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La sublimacin de la ira. Chuquicamata ante el advenimiento del Frente Popular. Antofagasta, Chile, 1938.
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Mara Anglica Illanes O. 2

1. La deportacin
A la hora de la siesta del pueblo pampino de Calama, un hombre fue bajado de un automvil en la estacin del ferrocarril. De mediana estatura, tez plida y pelo castao claro, iba vestido con camisa y chaleco, un atuendo liviano para una primavera altiplnica. No estaba solo; iba custodiado por dos hombres con tenida formal, uno de ellos de civil y otro uniformado. La espera se hizo tensa hasta la llegada del tren. Junto al hombre de chaleco, tambin subieron sus custodios. Lo acompaaremos hasta la frontera, le dijeron. En el rostro del hombre se dibuj el desconcierto. A su intempestiva detencin en la tarde del sbado 1 de octubre de 1938, se sumaba ahora su deportacin a Bolivia. Esto, sin darle explicacin alguna. En el mineral de Chuquicamata, donde trabajaba, quedaba su mujer boliviana y sus 8 hijos chilenos. 3 La situacin familiar no poda ser ms preocupante; as se lo hizo saber el hombre a sus guardianes. El trayecto hasta la estacin de Ollage se hizo en silencio. Eran las 20:08 de una tarde demarcada por la frontera de la geografa y de la noche. Para alcanzar su destino final, el hombre hubo de quedarse en Ollage, acompaado por sus guardianes, hasta el da martes, en espera del

Uno de los yacimientos de cobre ms importantes del mundo, explotado a rajo abierto, situado en la regin de Antofagasta, provincia de El Loa, a 2.900 mts. de altura y a 16 km. de la ciudad de Calama, a 250 kms. del puerto de Antofagasta, a 149 kms. de Tocopilla y a 1.140 kms. de Santiago. Explotado desde 1915 por la compaa norteamericana Chile Exploration Co. Sobre antecedentes acerca de la minera del cobre en Chile, especialmente a partir de la segunda mitad del siglo xx, ver, Mario Vera Valenzuela, La poltica econmica del cobre en Chile, Ediciones de la Universidad de Chile, Santiago, 1961. Acerca de la historia de Chuquicamata y para un anlisis social del tema de un enclave minero, ver Francisco Zapata, Los mineros de Chuquicamata: productores o proletarios?, Cuadernos del Centro de Estudios Sociolgicos (CES), N 13, El Colegio de Mxico, Mxico, 1979. 2 Este artculo forma parte del Proyecto Fondecyt, N 1020135 3 El Popular, Antofagasta, 4 de octubre, 1938

2 tren que le conducira al corazn altiplnico de su pas: Uyuni, Oruro, La Paz. Dnde, en qu punto de su tierra natal baj del tren el hombre de Chuquicamata? No lo sabemos. Quin era? Por qu se le expulsaba de Chile? Se trataba de Humberto Mur Quinteros, presidente del Sindicato Planta del mineral de Chuquicamata, de nacionalidad boliviana, nacido en Camargo, departamento de Chuquisaca el 9 de julio de 1900. Haba llegado a Chile en 1920 trabajando en Chuquicamata en la seccin mina, maestranza, garage y planta en calidad de mecnico y tornero. 4 La noticia de su expulsin apareci a grandes titulares el martes 4 de octubre de 1938 en el primer nmero de El Popular, diario frentista que se inauguraba en Antofagasta con el objetivo de tomar la vanguardia en la campaa presidencial de Pedro Aguirre Cerda,5 en uno de los centros neurlgicos de la economa nacional y del movimiento obrero del pas. El Sr. Mur -dice la columna de El Popular- era un prestigioso dirigente de intachable conducta, que no perteneca a ningn partido poltico, que haba sido elegido conforme a la ley y que no se tena noticia que se hubiese salido de las disposiciones de la legislacin del trabajo. Que era uno de los miembros ms respetables de la colonia boliviana de Chuquicamata, desarrollando una intensa labor de vinculacin entre Chile y Bolivia, habiendo fundado en 1923 el Centro Boliviano de esa localidad, presidindolo hasta 1930; centro caracterizado en el mineral por su actividad deportiva, cultural y social. Que durante la guerra del Chaco, haba fundado y presidido el Comit de Defensa Nacional de Bolivia en Chuquicamata, que contribuy con hombres y vveres a la accin guerrera de su patria, preparando los contingentes de bolivianos y chilenos, de hijos de bolivianos y de todo aquel que quiso formar parte de ese renombrado cuerpo militar que fue el Batalln Chile, ofrecindose l mismo como voluntario en la guerra. A su vez, haba sido el impulsor de la campaa para la recoleccin de fondos para el Ejrcito de su pas y haba presidido el Comit Pro Vctimas de la guerra del Chaco en Calama, desarrollando para ello una amplia labor humanitaria y cultural. Entre mayo de 1937 y mayo de 1938 fue Tesorero del Sindicato Industrial Planta de Chuquicamata, caracterizndose, a juicio
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El Popular, Antofagasta, 7 de octubre, 1938 Para un perfil biogrfico sobre Pedro Aguirre Cerda ver Luis Palma Ziga, Pedro Aguirre Cerda. Maestro, estadista, gobernante. Editorial Andrs Bello, 1963

3 de El Popular, por su honestidad, abnegacin y celo en la defensa de los intereses sindicales, lo cual le vali ser elegido Presidente de dicho sindicato para el perodo entre mayo de 1938 y mayo de 1939,6 funcin bruscamente interrumpida por su expulsin. Cul era la lgica que resida detrs de sta? No dejaba de extraar una medida de deportacin de esta naturaleza. Nuestro pas, al menos desde el punto de vista de su rgimen poltico, no estaba entonces en dictadura;
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por el

contrario, eran tiempos de democracia, y se estaba en pleno perodo pre-eleccionario, momento poltico cuando, usualmente, se abren las compuertas de las censuras hacia una mayor libertad y en vista de un mejor resguardo de los derechos ciudadanos. No obstante, las circunstancias polticas que viva entonces Chile no eran propicias para el libre despliegue de una campaa electoral. Faltando pocos das para la eleccin presidencial (25 de octubre), el pas estaba en Estado de Sitio con Ley de Facultades Extraordinarias, con censura a la prensa opositora al gobierno del presidente Arturo Alessandri Palma y con el parlamento clausurado. En este marco, la expulsin de Mur formaba parte de una estrategia poltica de alcance mayor. Qu parte o qu eslabn de esta estrategia representaba el expulsado Mur en tanto presidente del Sindicato Planta de Chuquicamata ? Qu papel jug en la implementacin de esta estrategia la compaa norteamericana Chile Exploration Company, propietaria del gran mineral de cobre de Chuquicamata y cul fue su actitud poltica ante el posible advenimiento del Frente Popular al gobierno de Chile? Qu tipo de lazos polticos se establecieron, en estas circunstancias, entre dicha compaa norteamericana y el gobierno de Alessandri? Es decir -y esta es la pregunta central de nuestro trabajo-: Cul fue la actitud histrica que asumi la derecha en el gobierno y las compaas extranjeras propietarias de grandes minerales, ante el posible advenimiento de una agrupacin de izquierda al gobierno de Chile? Consideramos que hacerse esta pregunta es importante a la hora de comprender la historia y el carcter que asume el rgimen democrtico chileno en el siglo XX, especialmente en relacin con los proyectos de izquierda que han entrado en competencia por el poder.
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El Popular, Antofagasta, 4 de octubre, 1938 y 7 de octubre de 1938 En 1938 rega en Chile el mandatario Arturo Alessandri Palma, quien ese ao deba entregar su mandato a un nuevo gobierno democrticamente electo. 8 El Popular, Antofagasta, 4 de octubre, 1938

4 Por otra parte, nos interesa preguntarnos acerca de cul fue la actitud poltica asumida por los sindicatos de Chuquicamata ante las medidas adoptadas por la Compaa respecto de sus organizaciones y sus dirigentes, durante la campaa del Frente Popular y el advenimiento del gobierno de Pedro Aguirre Cerda. Pensamos que esta pregunta puede tambin resultar fructfera al momento de comprender el grado de enlace -es decir, el grado de autonoma o de adscripcinque se establece entre el movimiento obrero gremial y los proyectos polticos populares dirigidos a alcanzar el gobierno central del pas durante el siglo XX. Si bien la bsqueda de respuesta a estas interrogantes es una tarea de ms largo aliento, nuestro argumento tiende a plantear que las medidas adoptadas respecto del movimiento obrero por parte de la Chile Exploration Co., subsidiaria de Anaconda Copper Mining Co., dueas del mineral de Chuquicamata (adems de importantes yacimientos salitreros de la regin), tendieron, en primera instancia y ante el avance del Frente Popular en Chile, a delinear en el mineral un campo propio de accin poltica de corte anti-democrtico y fascista, sustentado sobre una alianza de poder que comprometa las autoridades nacionales, regionales y locales y que segua pautas internacionales en el marco del avance del fascismo y nazismo en Europa y de sus ramificaciones en E.E.U.U. Pautas que decan relacin con el modus-operandi respecto de las organizaciones obreras, consistente en su decapitacin y luego, en la cooptacin reaccionaria de la masa inorgnica de trabajadores por va de prebendas y beneficios. Por ltimo y en ltima instancia, se habra buscado tentar al movimiento obrero de Chuquicamata a adoptar una postura clase contra clase, en un momento de delicada tensin poltica dada por el momento de transicin hacia el advenimiento del proyecto frentista de izquierda al gobierno del pas. La clase obrera se habra tenido que enfrentar, por lo tanto, ante la triple disyuntiva de su individuacin, de una opcin por la lucha de clases o de supeditacin al proyecto poltico popular nacional; habiendo por privilegiar ste ltimo con el fin de resguardar su propio proyecto, su autonoma y su movimiento de clase, fundamento real de su sujeto histrico. Es decir, paradojalmente, la (re)construccin de su movimiento requera ahora de una voluntad poltica institucional situada a nivel del proyecto poltico nacional. Al parecer, los caminos histricos populares se invertan: slo desde la conquista del Estado se podra aspirar a la recomposicin de su sociedad civil.

En esta presentacin nos situaremos especficamente en el momento de la campaa presidencial y en los meses previos a la presidencia de Aguirre Cerda. Sobre esta doble instalacin escnica quizs podamos ver la configuracin de aquel campo de fuerzas donde los trabajadores mineros de Antofagasta -junto a otros- vivieron la experiencia de su propia politizacin, en uno de los momentos histricos ms significativos de Chile en el siglo XX.

2. La disolucin
El decreto de expulsin del presidente del Sindicato Planta de Chuquicamata haba sido firmado por el Ministro del Interior, Luis Salas Romo 9 con fecha 29 de septiembre de 1938, en virtud de haberse comprobado que desarrollaba actividades perturbadoras del orden social con lo cual se haba convertido en un elemento indeseable. 10 Pero esto era slo una pieza que formaba parte de un hecho mayor. Ese mismo da, a solicitud del Ministro del Trabajo, Juan Hidalgo, el presidente Alessandri firmaba el decreto que cancelaba la personalidad jurdica de los dos Sindicatos Planta y Mina del mineral de Chuquicamata y, al mismo tiempo, ordenaba al Ministerio del Trabajo hacer las gestiones para proceder a la liquidacin de sus bienes.
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A este decreto se sumaron otros que cancelaban las

personalidades jurdicas de diversos sindicatos mineros, tanto de la provincia de Tarapac como de Antofagasta. A travs de estas medidas el gobierno de Alessandri se situaba en una postura abiertamente confrontacional con los sindicatos ms poderosos del pas, adoptando medidas radicales e impopulares en un perodo pre-electoral y, aparentemente, contraviniendo aquel discurso pro-sindicalizacin, cuando hubo de defender su proyecto de Cdigo del Trabajo ante los diversos sectores sociales del pas.
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Decreto con fecha 29 de septiembre de 1938. Pedro Aguirre Cerda critica a Alessandri por el nombramiento como Ministro del Interior a salas Romo, por cuanto, desde 1933 se encuentra en franca beligerancia con los partidos que me apoyan. Epistolario de Pedro Aguirre Cerda (1938-1941), Recopilacin y notas de Leonidas Aguirre Silva, Dibam, Lom, Santiago, 2001, p. 14 10 El Mercurio de Antofagasta, mircoles 5 de octubre, 1938, portada. La calificacin de un dirigente como elemento indeseable o comunista, constitua causal de su destitucin legal. Ver Jorge Rojas, El sindicalismo y el Estado en Chile 1924-1936), Santiago, 1986 11 Decreto publicado en el Diario Oficial del 30 de septiembre de 1938, firmado por el Presidente A. Alessandri y el Ministro de Justicia, Guillermo Correa Fuenzalida.

Cules eran las razones que animaban al gobierno a adoptar semejante postura? Nada ms lejos del Presidente, aseguraba el Ministro del Trabajo, negar la importancia histrica de los sindicatos, tanto en el plano de las relaciones laborales, como en su misin social y cultural hacia sus afiliados. Las asociaciones no constituyen un peligro para la paz social por ninguno de los principios de su accin, haba declarado Alessandri al momento de presentar su proyecto de Cdigo del Trabajo y de Previsin Social al Congreso. Por el contrario, agregaba, ellas ejercen una influencia benfica sobre las relaciones econmicas, debiendo considerarse como necesarias, en cuanto contribuyen a regularizar dichas relaciones.12 Qu era lo que ahora le haca cambiar de parecer como para llegar a decretar la disolucin de los sindicatos de Chuquicamata? A juicio del Ministro y de acuerdo a los informes de los Servicios del Trabajo, esos sindicatos mineros, entre otros,13 haban transgredido la ley sindical, desvirtuando sus finalidades estrictamente gremiales y mutuales, habindose dejado arrastrar por la vorgine poltica que viva el pas.14 Es decir, los sindicatos de Chuquicamata se haban politizado; para impedirlo y para evitar que lo mismo ocurriese con otros sindicatos del pas, haba que proceder a su disolucin. Esto deba servir de informacin a las numerosas asociaciones de la misma naturaleza que existen en el pas. El criterio es definido y nada deben temer las organizaciones sindicales que desplieguen sus actividades dentro del marco sealado por la ley sindical, que es de cooperacin y de finalidades generosas, declaraba en su oficio el Ministro del Trabajo 15. Que este castigo actuase de maestro de multitudes. Que la solitaria figura de Humberto Mur detenido en la estacin de Calama y su alejamiento en el tren fronterizo hacia punto desconocido, fuese el espejo roto de cada uno de los dirigentes sindicales del pas. Que el remate de los bienes

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Mensaje del Presidente Alessandri incluido en su proyecto de Cdigo del Trabajo y Previsin Social; citado por el Ministro del Trabajo Juan Hidalgo en su solicitud al gobierno de Alessandri en septiembre de 1938, de cancelar la personalidad jurdica de los Sindicatos Planta y Mina de Chuquicamata. El Mercurio de Antofagasta, 3 de octubre, 1938 13 Se cancel tambin la personalidad jurdica de los Sindicatos Bellavista de la oficina salitrera Bellavista, perteneciente a la Ca. Salitrera Tarapac y Antofagasta (1 de octubre) 14 Oficio del Ministro del Trabajo, Juan Hidalgo, al Presidente Alessandri, publicado en ibid. 15 Ibid

7 de los sindicatos clausurados, les infundiese a los otros el temor de perder lo que con tanto esfuerzo en economa y organizacin les haba costado construir. Pero, en qu consista la intriga poltica concreta que haba dado pie, en plena campaa electoral, a este acto de osada, cual era la disolucin de dos sindicatos poderosos, que agrupaban a unos 7 mil trabajadores con sus familias? A travs de dos oficios confidenciales dirigidos el Ministerio del Interior y fechados el 25 de agosto y el 6 de septiembre, el Intendente de la provincia, Carlos Souper, solicitaba al gobierno la disolucin de dichos sindicatos en atencin a que, por instrucciones expresas de los dirigentes del Frente Popular y Congresos Regionales celebrados aqu, se han dedicado absoluta y exclusivamente a hacer poltica en el seno de sus organizaciones, propiciando su acuerdo en favor de la candidatura del seor Aguirre Cerda... Que en el caso de no ser posible la disolucin, el gobierno le otorgase facultades a los intendentes y gobernadores para declarar subversivos a los dirigentes de las instituciones sindicales que hacen poltica y atacan al gobierno y a las instituciones fundamentales de la repblica, en la forma que lo sugiere el Sr. Alvear, asesor jurdico de la Chile Exploration Co. y los gerentes y administrativos de las empresas industriales de Antofagasta. Finalmente, el Intendente Souper aprovechaba la oportunidad para solicitar a US. que ordene pronto la aplicacin de la Ley de Residencia al Presidente del Sindicato Planta, Humberto Mur Quinteros, que es de nacionalidad boliviana y uno de los dirigentes ms subversivos de dichas faenas 16. Por su parte, a juicio de El Mercurio de Antofagasta se contaba con antecedentes de que los dirigentes sindicales estaban articulados con el Partido Comunista realizando una campaa de denuncia al respecto. Para demostrarlo public una carta de la Secretara General de dicho partido, fechada en Santiago y dirigida (supuestamente) a un dirigente de un sindicato grfico de Tocopilla instndolo a activar la campaa del candidato del Frente Popular entre los sindicatos de la regin. El Partido Comunista, deca El Mercurio de Antofagasta, estaba corroyendo las virtudes bsicas del pueblo chileno, las que constituan los pilares de nuestra nacionalidad: el patriotismo, el amor al trabajo, el sentido de solidaridad nacional, el espritu de independencia, el
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Documento dirigido por el Intendente de la Provincia de Antofagasta, Carlos Souper al Ministro del Interior Luis salas romo, publicado en El Popular, Antofagasta, en noviembre de 1938, portada. El Intendente, en carta pblica, reconoci la autora de dichos documentos oficiales, en el entendido que los Intendentes tienen la obligacin de informar al gobierno de los hechos que se le denuncian (sea gobierno derechista o izquierdista y esto lo corroborar el tiempo. (El Popular, Antofagasta, noviembre 4, 1938, portada).

8 orgullo de la soberana; y mientras han venido destruyendo todo sto, han realizado la organizacin de los trabajadores como clase y como parte integrante de una organizacin internacional.
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Que los sindicatos constituyen un factor bsico de esa organizacin poltica,


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revolucionaria y antinacional, agregaba, y puesto que se ha comprobado que tal era el caso de los de Chuquicamata, lo menos que caba hacer era proceder a su disolucin. Que la politizacin de los sindicatos de Chuquicamata haba quedado comprobado en el hecho de que, al llegar la Comisin Liquidadora a incautar los bienes de los sindicatos disueltos, un grupo de obreros grit Viva el Frente Popular! 19. Pero si esta era la intriga y la razn legal de la disolucin de los sindicatos, cul era la lgica propia de la Chile Exploration Co. al incitar y/o coadyuvar al gobierno a tomar esta medida radical? Eran los tiempos del presidente norteamericano Roosevelt -el que no haba puesto obstculo alguno a la candidatura frentista de Pedro Aguirre Cerda-, con el que mantena buenas relaciones; eran los tiempos del buen vecino y de la democracia versus el fascismo. No obstante, El Popular calificaba de fascista la poltica de las Compaas y de Alessandri, mientras publicaba fotos de empresarios norteamericanos disolviendo sindicatos en el propio E.E.U.U.; tambin lo interpretaron como una provocacin para sembrar la resistencia, el caos y la represin en tiempos de campaa, ante lo cual haba que estar alerta. Lo concreto es que la Compaa dibuj all, al interior de las relaciones sociales de produccin de Chuquicamata, un complejo campo de fuerza para el ejercicio propio de tres tipos de poderes polticos: a) para hacer un efecto-demostracin del amparo poltico que ejerca la Ley y el Estado respecto del capital en el mbito de lo poltico; b) para ejercer los capitalistas su propio poder poltico sobre la fuerza de trabajo, decapitando las organizaciones obreras y tratando de captar la masa hacia su seno, otorgndole directamente e individualmente a cada trabajador algunos de los beneficios que le entregaba el sindicato. Y desde esta perspectiva, aplicaba, sin duda, una frmula fascista. c) En tercer lugar y en ltima instancia, ejerca all su poder poltico para tentar a los trabajadores a responder en trminos clsicos, es decir, clase contra clase,

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Ibid, 2 de octubre, 1938 Ibid, 5 de octubre, 1938 19 El Mercurio de Antofagasta, 11 de octubre de 1938

9 recomponiendo ilegalmente sus organizaciones, circunstancia en que la Compaa podra proceder a arrasar por la fuerza y por la ley, reimponiendo su dominio.

3. La contestacin
Estando todava en plena posesin de sus cargos, a mediados de septiembre de 1938, Humberto Mur, Presidente del Sindicato Planta y Fernndez, Tesorero del Mina, fueron a Calama a hacer trmites a la Inspeccin del Trabajo. En esa ocasin, el Sr. Vega, Inspector del Trabajo, les habra dicho que la nica salvacin de los Sindicatos era que los Directores renunciaran a sus puestos y que si lo hacan, l se comprometa a conseguir con la Chilex que se les pagara los seis meses de fuero. Inslita peticin de una autoridad del trabajo, ante lo cual Mur habra contestado que, si no haba otro camino para salvar la organizacin, estaba dispuesto a dejar su cargo y a abocarse a trabajar en el mineral. El Inspector le habra recalcado que ese no era el objetivo, que lo que la Compaa quera era que ningn dirigente se encontrara el da de las elecciones en Chuquicamata. Puesto este hecho en conocimiento de los dos Directorios sindicales, unnimemente se rechaz, pues ello implicaba valerse de los mismos dirigentes como instrumentos de la destruccin de los sindicatos, cuando ms se necesitaba de una direccin, lo cual no era sino una traicin. Por otra parte, renunciar era reconocer las faltas de que se les culpaba (politizar las organizaciones); antes que renunciar preferimos caer junto con nuestras organizaciones. 20 La herida conferida al corazn de las organizaciones sindicales de Chuquicamata, tena sumidos a los trabajadores de ese mineral en la indignacin y el malestar. Esto se manifest con especial virulencia el da 10 de octubre cuando lleg al mineral la comisin gubernamental con el objeto de recibirse de los fondos y bienes sindicales. La noticia se derram como una mancha de aceite entre los mineros y al salir el turno de las 11 de la maana una verdadera poblada de mineros cruz el campamento frente al local de los sindicatos lanzando gritos de protesta contra la compaa y los funcionarios que venan a llevarse el dinero y clamorosas vivas al Frente
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El Popular, Antofagasta, 13 de octubre, 1938, p. 3, Gestores, firma Minero que, a todas luces se trata de alguno de los dirigentes sindicales perseguidos que est dando a conocer, a travs del diario, algunos antecedentes ms directos sobre el problema suscitado con los sindicatos.

10 Popular y a Pedro Aguirre Cerda, en cuyo triunfo confan para obtener la reconsideracin de la medida contra los sindicatos. Los carabineros despejaron violentamente. Ms tarde, a las cinco de la tarde se junt una masa de unas 5 mil personas frente al local de los sindicatos, manifestndose airadamente. Haba tentacin de revuelta. Entonces se levant Daz, regidor de Calama y ex presidente del Sindicato Planta de Chuquicamata, recibindolo una atronadora salva de aplausos. Que les hablaba, les dijo, a nombre de los que hasta ayer fuimos vuestros dirigentes sindicales; que era necesario que demuestren vuestra cultura y disciplina disolviendo esta manifestacin ya que no se ha dado el aviso legal y debemos evitar toda provocacin contraria a nuestros intereses. Y agreg: Yo comprendo perfectamente el sentimiento de disgusto que todos llevamos adentro por la disolucin de nuestras organizaciones, pero desgraciadamente los obreros no tenemos en nuestras manos el poder suficiente para impedir este atropello a nuestros derechos. En estos momentos de amargura para nuestra clase hay que callar y saber responder el da que se les llame a responder como hombres y como chilenos con su unin y decisin y sto ser el 25 de octubre. Una corriente de emocin y aplausos se transmiti entre la masa; de pronto alguien grit Al Royal!: all se encontraba el abogado de la compaa Eduardo Alvear U., a quien los trabajadores culpaban de urdir la disolucin de los sindicatos, a ms de la comitiva nombrada por el gobierno. Nada fue capaz de detenerlos; frente a su puerta prorrumpieron en silbatinas e insultos; bajo la accin de carabineros, finalmente se disolvieron. No obstante, la tensin se enseoreaba en el mineral. Algunos ms exaltados hablaron de huelga: una tentacin a punto de estallar. Pero los dirigentes les hicieron notar que aquello era una abierta provocacin y era darle en el gusto al gobierno. Todos tienen sus esperanzas puestas en lo que ocurra el 25. Todos confan en el Frente Popular. No obstante, la tentacin de la ira se acrecent en las horas siguientes, realizando los obreros una nueva manifestacin, rompiendo a pedradas los vidrios del Hotel Royal. 21 Una nueva provocacin de la ira obrera surgi a raz de que El Mercurio de Antofagasta, a travs de sus columnas, comenz a desvalorizar la accin que haban desarrollado los sindicatos de Chuquicamata: que no haban sido stos, aseveraba El Mercurio, sino la empresa, la que espontneamente, haba otorgado los beneficios econmicos de que gozaban sus empleados; por
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El Popular, Antofagasta, 13 de octubre, 1938, p. 2

11 lo tanto, los trabajadores no necesitaban de los sindicatos. La rabia de los ex-dirigentes de los trabajadores se expres en un verdadero manifiesto pblico, de rememoracin de las presiones 22 que en 1936 y comienzos de 1938 los sindicatos haban realizado y los mejoramientos que finalmente haban obtenido como fruto de aquellas presiones: Tenemos en nuestro poder varios documentos que probarn hasta la saciedad que slo a los sindicatos les deben los obreros su situacin, as como todo lo bueno que se merecen (para llevar una vida) al menos pasable y llevadera y que ahora perdern. No obstante, ya se aproximaba la solucin y el fin de la arbitrariedad, ya que sto no importa, ser slo por un corto tiempo, el triunfo de nuestra causa est cerca y entonces veremos.Quien re ltimo re mejor 23. Consumada la disolucin de los sindicatos, qu actitud tomar frente a la medida decretada por el gobierno en plena campaa electoral?: era la pregunta que se hacan los dirigentes y los abogados representantes de los sindicatos afectados, los agentes periodsticos del Frente Popular en Antofagasta, los dirigentes sindicales regionales y nacionales, as como las dirigencias polticas del Frente Popular. Es decir, tanto a nivel local, regional y nacional se desencaden una gran inquietud ante la delicada situacin que se configur en el mbito de las relaciones sociales polticas del mineral de Chuquicamata. Respecto de la expulsin de Humberto Mur, el abogado de los sindicatos clausurados, Pedro Gonzlez reclam al Intendente de Antofagasta, que se le haba aplicado ilegalmente la Ley de Residencia pues el artculo quinto de la Ley de Residencia expresa que la persona no podr ser expulsada sino despus de cinco das de la publicacin del decreto en el diario oficial, plazo en que el afectado poda presentar recurso judicial, hasta alcanzar sentencia al respecto. A Mur se le haba dado simplemente un punta pi desde Chile a Bolivia, sin haberse publicado el decreto ni habrselo dado a conocer. Pero el Intendente no le contest. Entrevistado por El Popular, responsabiliz al Gobernador de Calama, Oscar Fuenzalida Cerda, de intervenir en la expulsin de Mur.
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Respecto de la disolucin de los sindicatos, dicho abogado se traslad a Santiago,

junto con uno de los ex-dirigentes de Chuquicamata, Vctor Villarroel, para reclamar ante el gobierno la medida tomada, pidiendo su reconsideracin. Nada obtuvieron, salvo la prdida por
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nfasis del documento El Popular, Antofagasta, 12 de octubre, 1938 24 El Popular, Antofagasta, 7 de octubre, 1938, p. 4, Consternacin en Chuqui ante las medidas tomadas

12 parte de Villarroel de su puesto de trabajo en la mina. Y luego de darse vuelta en mltiples e infructuosas gestiones, a juicio del abogado Gonzlez, tan slo la victoria del 25 de octubre puede remediar esta accin arbitraria de la reaccin. 25 Por su parte, El Popular de Antofagasta, a travs de sus titulares y artculos de cada da, adems de la propia accin periodstica del diario -con sus corresponsalas en la pampa, sus entrevistas a diversos dirigentes sindicales y su lnea editorial-, denunciaba la disolucin de los sindicatos de Chuquicamata, habiendo quedado los trabajadores de ese mineral sin sus instrumentos gremiales para la defensa de sus intereses. Al salir en defensa de Mur y de los sindicatos clausurados, El Popular denunciaba que, si de Ley de Residencia se trataba, las Compaas, en su calidad de extranjeras con mayor razn haban cado en ilegalidad ya que no slo propiciaban, sino que financiaban la candidatura del derechista Ross, involucrndose abiertamente en poltica nacional.26 El Popular negaba que los sindicatos estuviesen haciendo poltica partidista: en su interior, afirmaba, convivan diversas ideologas y religiones que no menoscababan su unidad; sin embargo, haba llegado la hora de que el trabajador fuera un elector conciente, lo cual implicaba su participacin en la discusin de las graves cuestiones nacionales... Nuestra condenacin al apoliticismo debe capitalizarse en favor de la democracia y de la Repblica. 27 Por su parte, el dirigente mximo de la Central de Trabajadores de Chile regional, Hctor Albornoz, interpretaba las medidas anti-sindicales como parte de la campaa electoral rossista contra los trabajadores. Que como medidas a tomar, movilizaremos a todos los trabajadores a fin de explicarles la situacin creada y lo que pretende el rossismo y los patrones para someterlos, para crearles una atmsfera en su contra y luego destruirlos con el objeto de explotar
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El Popular, Antofagasta, 9 de octubre, 1938, p. 5 El Popular, Antofagasta, 4 de octubre, 1938. Por entonces los dirigentes de la campaa del candidato derechista y Ross mismo se paseaban libremente por todas las oficinas salitreras y cuprferas, anunciando su convocatoria a grandes titulares El Mercurio de Antofagasta, vocero de las Compaas, publicitando el optimismo de su apoyo popular al son de sus triunfantes discursos. Pedro Aguirre Cerda, en cambio, se quej, en carta pblica al director de El Mercurio de Santiago, entre muchas arbitrariedades inflingidas a su campaa, el haber sufrido vejmenes por parte de carabineros de Antofagasta a instancias del Intendente de esa provincia, no permitindome llegar en automvil a esa ciudad, por lo que tuve que dar un largo recorrido a pie, no obstante haber autorizado a ms de un centenar de coches en que iban mis amigos, con los cuales no permiti que me juntara . Con esto, a Pedro Aguirre le fue impedido discursear ante el pueblo de Antofagasta, ponindole, en los hechos, una mordaza a su campaa. Tampoco tenemos noticia que el candidato del Frente Popular haya podido aproximarse a las oficinas de la pampa ni a las estaciones pampinas del ferrocarril, como otrora lo hiciera Recabarren. Por el contrario, los tiempos eran de represin a los sindicatos de las oficinas, habiendo tenido que entrar a la clandestinidad los dirigentes de las organizaciones clausuradas (Epistolario de Pedro Aguirre Cerda (1938-1941), Recopilacin y notas, Leonidas Aguirre, LOM, Dibam, Santiago, 2001, pp. 13-15). 27 El Popular, Antofagasta, 4 de octubre, 1938, p. 3, Ataques a los sindicatos
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13 a los trabajadores en condiciones inhumanas y arrebatarles todas las conquistas obtenidas. Por su parte, la CTCH nacional en Santiago, estaba gestionando la defensa de los sindicatos por todos los medios legales. cielo. 29 Respecto de la posicin de algunos dirigentes sindicales conocidos por su decisin en la defensa de su clase, tales como el dirigente del Sindicato de Panificadores de Antofagasta, Ernesto Ugarte, ste plante que la CTCH, deba trabajar tesoneramente en defensa de los dirigentes perseguidos injustamente, exigiendo la aplicacin de las leyes que fueron creadas para amparar el fuero sindical. Que todos los sindicatos deban respaldar la defensa que llevase a cabo la Confederacin, demostrando a las autoridades que es una autntica central de los trabajadores.30 En suma, por una parte, primaba en todas las posturas el disciplinamiento y la supeditacin a las gestiones y decisiones que adoptase la CTCH 31 en el marco de la legalidad, en el entendido que esta organizacin constitua una entidad superior, que cristalizaba la unidad obrera en la que quedaba suscrita la particularidad. Por otra parte y especialmente, el triunfo del Frente Popular apareca no slo como un proyecto nacional de cambio social, sino, paradojalmente, como la nica y real solucin para una retomar la continuidad del camino histrico de la organizacin obrera, fundamento de su sujeto poltico y de clase. A pesar de la tentacin de la ira, la contestacin a las medidas tomadas por la empresa pareca estar, por lo tanto, clara: los obreros deban disciplinarse en funcin del camino poltico del proyecto popular nacional que entonces pugnaba por hacerse camino al gobierno.
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No obstante, el abogado de la Defensa Jurdica de la CTCH opinaba

que, esperar de la justicia (algo positivo) en las actuales circunstancias era como escalar al

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El Popular, Antofagasta, 5 de octubre, 1938, p. 4 Ibid., octubre 9, 1938, p. 5 30 Ibid, octubre 6, 1938, p. 4 31 Sobre el proceso de conformacin y consolidacin de la CTCH ver Mario Garcs, Movimiento obrero en la dcada del treinta y el Frente Popular, Memoria de Prueba, Universidad Catlica, Santiago, 1985, indita.

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4. Triunfo y restitucin
El mismo da en que la poetisa argentina, Alfonsina Storni, entreg su vida al mar, el pueblo de Chile se levant como una ola al grito de Viva el Frente Popular! Era un 25 de octubre de 1938; Aguirre Cerda ganaba, por estrecho margen, a su contendor, Gustavo Ross Santa Mara. de las expectativas, ms que duplicando Aguirre a la votacin de Ross (11.336 vs. 4.945) 33. La euforia popular en Chuquicamata desat las amarras de su ira, transfigurndose en una risa de puo en alto que apuntaba al cielo de su triunfo. Desde esa congregacin inmensa, cuerpo y alma de su propio acontecimiento, se comenz a narrar el mito de su nueva historia; y desde el seno de esa masa, volvieron a aparecer varios de los ex-dirigentes sindicales, Heriberto Mndez (exdirigente del sindicato Mina), el ex-Secretario del Sindicato Planta, Daniel Huerta, adems de los dirigentes polticos del Frente Popular local.34 Los rostros conductores de la clase obrera, recuperaban su lugar y su palabra. Slo Humberto Mur estuvo ausente; pero no sera por mucho tiempo. La lucha de los sindicatos de Chuquicamata se activ. El 28 de octubre una manifestacin de 10.000 personas se habra congregado en el mineral, aglutinados en torno a los discursos difundidos por altoparlantes de los polticos frentistas de la localidad. Se tomaron ciertos acuerdos inmediatos: solicitar a la compaa la destitucin del abogado Alvear, a quien enrostraban la creacin de las intrigas para la disolucin de los sindicatos, pedir al gobierno que se suspendiese la liquidacin de los bienes de los sindicatos y se derogase la Ley de Estado de
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No

obstante, en Antofagasta, la votacin alcanzada por el Frente Popular rompi todos los mrgenes

En un total de inscritos de 503.871 ciudadanos, con una abstencin de un 13%, el veredicto de las urnas favorece al abanderado de la izquierda con 222.720 sufragios contra 218.609 que obtiene G. Ross. ( Ercilla, septiembre 3, 1958, p.8), citado en Luis Palma Ziga, Pedro Aguirre Cerda. Maestro, Estadista, Gobernante, Editorial Andrs Bello, Santiago, 1963, p. 141. Segn testimonio de Arturo Olavarra, en todas partes el pueblo haba cumplido la consigna de venderle el voto a Gustavo Ross, sufragando a escondidas por don Pedro Aguirre. Ver Arturo Olavaria Bravo, Chile entre dos Alessandri. Memorias polticas. Editorial Nascimento, Santiago, 1962, tomo 1, p. 357 33 De acuerdo a las ltimas elecciones generales, complementarias y para municipales (sin tomar en cuenta las fuerzas que entonces acompaaban a Ibez y que ahora se sumaban a Aguirre Cerda), se calculaba para Antofagasta 8.680 votos y para Ross 4.621. (El Popular, Antofagasta, octubre 20, p.3 Es indiscutible el triunfo de Aguirre Cerda). Segn cmputos aparecidos en el diario La Hora de Santiago, del 26 de octubre, Aguirre obtena en Antofagasta 11.336 votos contra 4.945 de Ross (El Popular, Antofagasta, 26 de octubre, 1938, Portada, Resultados en las provincias) 34 El Popular, Antofagasta, noviembre 3, p. 3

15 Sitio y Facultades Extraordinarias con el fin de asegurar la transparencia en el conteo de los votos. 35 Las definiciones polticas apremiaban en una hora histrica que se saba decisiva. Convena, sin embargo, calmar los temores de los seores: La Chile Exploration Co. puede tener la seguridad de que el gobierno del Frente Popular dar amplias garantas para el desenvolvimiento normal de los negocios de esa empresa, pero de la misma manera tendr que exigir un estricto sometimiento a las leyes y un profundo respeto a los derechos de los obreros, derechos que para el futuro gobierno sern tan respetables e intocables como los de la propia compaa. Si sto no satisface a las empresas extranjeras, si sta actitud de proteccin a las industrias y a los obreros no es bastante, quiere decir que tales empresas no desean cumplir la ley; prefieren colocarse al margen de ellas. En tal caso, que se preparen para cargar con su responsabilidad. 36 Es decir, el capital y el trabajo tendran ante el Frente Popular el mismo peso legal; su proyecto se sustentaba sobre dicho equilibrio cuya transgresin equivala a una ruptura del propio orden y el sistema. Pero ahora, adems, haba entrado a terciar un tercer factor en la vida nacional: el Estado chileno, ante el cual las compaas extranjeras deban legalmente someterse; an ms este Estado habra de proteger a los trabajadores chilenos en caso de conflicto con el capital extranjero. En suma, la frmula del equilibrio entre los factores productivos bajo el nuevo gobierno quedaba supeditado al principio de un nacionalismo popular. Porque en el gobierno del Frente Popular, los obreros que con su energa permiten obtener ganancias al capital extranjero que jams alcanzara en su tierra de origen, sern respetados en sus derechos, sus sindicatos sern amparados y no disueltos por obra de la perfidia, sus organizaciones tendrn la posibilidad de cumplir con independencia, con energa y dignidad su alta misin del progreso social. Los obreros y empleados podrn ganar los salarios que les permitan vivir como pueblos civilizados y tendrn acceso a todos los beneficios del progreso y de la cultura. 37 Al nacionalismo popular se incorporaba, as, un fuerte anhelo y programa democratizador de la sociedad chilena.

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El Popular, Antofagasta, 29 de octubre, portada, Derogaciones de las Facultades y la salida de Alvear pidieron obreros en un gran mitin 36 Ibid, 30 de octubre, 1938, p. 2, El Frente Popular y la Chile Exploration Co. 37 Ibid, 1 de noviembre, 1938, p. 2, El Frente Popular y las empresas extranjeras

16 El proteccionismo estatal popular qued de inmediato expresado en la exitosa intervencin que, en su calidad de Presidente electo, Pedro Aguirre realiz ante el gobierno de Alessandri solicitndole la suspensin de la liquidacin de los bienes de los sindicatos de Chuquicamata.
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Se daba un primer paso en direccin de revertir el quiebre de la continuidad legal sindical y de retomar los aparatos propios de la sociedad civil o de la organizacin de los trabajadores; reversin que ahora se haca, a solicitud de los propios obreros, desde una mediacin de nuevo cuo, que inauguraba un nuevo pacto pueblo-Estado en Chile. El pas se mantuvo en tensa espera y los trabajadores en estado de alerta ante la incertidumbre generada en torno al posible desconocimiento del triunfo del Frente Popular. Se especul en torno a un golpe militar y a una amenaza de guerra civil ante una posible anulacin de la eleccin por parte del Tribunal Calificador. Por otra parte, el temor al nuevo gobierno produca desde ya importantes obstrucciones en el desenvolvimiento de la vida econmica, especialmente en el mbito financiero. En este marco, la medida de la Chile Exploration Co. de suspender a los trabajadores algunos de los acuerdos pactados con los sindicatos Planta y Mina en marzo de 1938, adems de otras medidas (despido de trabajadores, traslado de muchos de ellos de seccin con el fin de rebajarles el salario, entre otras), signific una provocacin de grado mximo 39. Con ello se vulneraban los salarios obreros, es decir, los propios trminos de las relaciones sociales de produccin, lanzando a los trabajadores necesariamente a un conflicto de clase. Efectivamente, se produjeron de inmediato paros por secciones, que llegaron a comprometer a unos 3.000 trabajadores, amenazando un paro general. Todo sto sin contar con dirigentes ni sindicatos. Los trabajadores con el objeto de buscar una representacin ante la empresa, nombraron una comisin de cinco obreros, entre ellos el ex-dirigente Daniel Huerta, para entrevistarse con los empresarios y resolver el conflicto presentando sus peticiones por escrito, mientras instaron a los trabajadores a volver a las faenas. Haba que acorralar a la compaa, dijeron, dentro de los marcos de la ley, ya que era ella la que violaba acuerdos previos legalizados; por su parte, el gobernador amenazaba a los dirigentes con aplicarles la Ley de Seguridad Interior. 40
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Ibid., p.3, El gobierno suspendi el remate de los bienes de los sindicatos de Chuquicamata indefinidamente Ibid, nov. 19 a 23 40 Ibid, nov. 24 y 26

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Vulnerados en sus salarios, despojados de sus organizaciones, los trabajadores de Chuquicamata sintieron la tentacin de la resistencia, el deseo irrefrenable de la lucha de clases. Pero, no era eso justamente lo que la compaa deseaba? La sospecha poltica se fij en la mente de los dirigentes: Sospechosa bajo todos los puntos de vista resulta la actitud asumida por la Chile Exploration Co. a pocos das de reunirse el Tribunal Calificador de Elecciones y que ha estado a punto de embarcar a los obreros del mineral en una huelga inoportuna que las derechas han explotado con manifiesto entusiasmo en la capital. Y decimos que resulta sospechosa, por cuanto no tiene explicacin el hecho de que se haya violado un pacto suscrito con los sindicatos obreros recientemente resuelto y que expiraba en marzo del ao prximo. Que la Compaa intentaba subvertir el orden pblico como una medida desesperada ante el triunfo del Frente Popular... 41 Hacia finales de noviembre, sin embargo, la Compaa dio un paso atrs, ponindose en una postura de amplio reconocimiento de los acuerdos pactados en marzo con los sindicatos legalmente existentes. Los trabajadores haban triunfado -deca el diario El Popular al evaluar la experiencia-, evitando caer en la trampa de la huelga ilegal y, por lo tanto, habiendo conjurado la amenaza del despido en masa para establecer un nuevo convenio al arbitrio de la Compaa, antes que recuperasen su vida legal los sindicatos disueltos. Que los obreros de Chuquicamata haban sabido manejar su movimiento. Si inicialmente haban cado en la tentacin de la huelga ilegal y si en las asambleas algunos elementos obreros desconocidos gritaban y agitaban los nimos pidiendo la huelga, la masa de los trabajadores haba recapacitado, sublimando, una vez ms la ira. Sin perder la unidad por un instante, depositando toda su confianza en sus dirigentes de largos aos, los mineros de Chuquicamata obligaron a la Compaa a aceptar la lucha en el terreno donde no le convena, en el terreno legal, y el movimiento prosper. 42 Todo el pas, en definitiva, hubo de optar por el camino legal. El 25 de diciembre asuma el gobierno Pedro Aguirre Cerda y el 28 de diciembre se decretaba la devolucin de la personalidad jurdica a los sindicatos Planta y Mina de Chuquicamata, procediendo la Comisin Liquidadora a

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Ibid., nov. 25, p. 3, Provocacin poltica? Ibid., diciembre 2, p. 3, Una experiencia sindical

18 la devolucin de sus bienes. Esta vez, la Compaa no recibi a dicha Comisin con los honores anteriores; por el contrario, le pas la factura de sus gastos de hotel y pensin. Haba llegado el momento de regresar. En los primeros das de marzo Humberto Mur hizo sus maletas y emprendi viaje a Chuquicamata, reasumiendo de inmediato su cargo de Presidente del Sindicato Planta. La Compaa lo desconoci y le neg el trabajo. Infructuosamente, Mur vuelve al pas por resolucin del Gobierno del Frente Popular disfrutando de todos los derechos legales. 43 El nuevo Estado restableca la continuidad histrica de la propia sociedad civil de los trabajadores: sus organizaciones. Con ellas, podran proseguir su lucha, como de hecho la prosiguieron y reconstruir su protagonismo de clase, sublimado el ao 1938 en aras de su proyecto poltico nacional. En suma, pisando sobre un tejado de vidrio se fue abriendo paso, en forma irrefutable, el triunfo del gobierno del Frente Popular. Los hechos desencadenados en el mineral Chuquicamata constituye, a nuestro juicio, una ventana privilegiada para la observacin de las contradicciones desatadas en el pas ante ese proyecto. Pero principalmente creemos que se construy all, en el seno de las propias relaciones sociales de produccin de uno de los yacimientos estratgicos de la economa nacional y transnacional, un complejo campo social de ejercicio de poderes y de fuerzas, encaminados a obstaculizar por un lado y a facilitar por otro, este primer advenimiento de gobierno popular en Chile.

Bibliografa
Epistolario de Pedro Aguirre Cerda (1938-1941), Recopilacin y notas de Leonidas Aguirre Silva, Dibam, Lom, Santiago, 2001. Garcs, Mario, Movimiento obrero en la dcada del treinta y el Frente Popular, Memoria de Prueba, Universidad Catlica, Santiago, 1985, indita.
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El Popular, Antofagasta, 12 de marzo, 1939

19 Olavarra Bravo, Arturo, Chile entre dos Alessandri. Memorias polticas. Editorial Nascimento, Santiago, 1962. Orellana, Carlos, El siglo en que vivimos. Chile: 1900-1999, Planeta, Santiago, 2000. Palma Ziga, Luis, Pedro Aguirre Cerda. Maestro, estadista, gobernante. Editorial Andrs Bello, 1963. Rojas, Jorge, El sindicalismo y el Estado en Chile 1924-1936, Santiago, 1986. Vera Valenzuela, Mario, La poltica econmica del cobre en Chile, Ediciones de la Universidad de Chile, Santiago, 1961. Zapata, Francisco, El conflicto sindical en Amrica Latina, El Colegio de Mxico, Mxico, 1986. Zapata, Francisco (compilador), Clases sociales y accin obrera en Chile, El Colegio de Mxico, Mxico, 1986. Zapata, Francisco, Los mineros de Chuquicamata: productores o proletarios?, Cuadernos del Centro de Estudios Sociolgicos (CES), N 13, El Colegio de Mxico, Mxico, 1979.

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