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Jean-Sbastien Macke www.ezola.

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Au feu des pages


Discours prononc Mdan le 1er octobre 1967 Michel Butor
La transmission dun caractre inchang dindividu individu le long de toute une ligne, sa circulation dans une famille est une des vidences fondamentales de lAncien Rgime ; cest une des racines de lide de noblesse. Le caractre hrditaire est dans le sang, et cest le mme sang qui coule dans tous les membres. A vrai dire ce liquide rouge qui jaillit des blessures nest que lexpression intime de ce courant de caractre dans lequel baignent tous les descendants du hros fondateur. Limagination physiologique de Zola est dune richesse prodigieuse ; on rve son sujet dune tude comparable celle que Roland Barthes a consacr Michelet. Les liquides en particulier, ce quon peut appeler les humeurs sociales, jouent un rle de premier plan. Le Docteur Pascal joue peu prs par rapport aux Rougon-Macquart le rle des Etudes philosophiques par rapport la Comdie humaine. Tous les thmes y sont rassembls et rflchis sur un mode quasi fantastique. Si on le considre dans sa relation lensemble, il se rvle un admirable commentaire figur, et contient certaines des scnes les plus profondment potiques de notre auteur. Le sang, dans la noblesse, transmet inpuisablement le caractre diffrent. Chez Zola, le caractre diffrent incarn par Adlade Fouque, mais sans doute apparu avant elle, ne se transmettra que le temps quil faudra pour lexprience romanesque. Dans Le Docteur Pascal, un seul des membres de la cinquime gnration le possde en toute vidence ; chez les autres il a vraisemblablement disparu. Dans la mort du petit Charles, le sang , au sens noble, dAdlade Fouque vient puisement. Charles est le fils de Maxime Saccard et dune servante, Justine Mgot, originaire des environs de Plassans, o elle est revenue avec lui, munie dune rente pour llever. Elle sest marie et a deux autres enfants.
Charles, quinze ans, en paraissait peine douze, et il en tait rest lintelligence balbutiante dun enfant de cinq ans. Dune extraordinaire ressemblance avec sa trisaeule, tante Dide [] il avait une grce lance et fine, pareil un de ces petits rois exsangues qui finissent une race, couronns de longs cheveux ples, lgers comme de la soie.

Chaque fois quil parlera de Charles, Zola reviendra sur cette apparence royale :
Lorsque Charles ntait pas chez sa mre [] on le trouvait chez Flicit ou chez quelque autre parent, coquettement mis, combl de joujoux, vivant en petit dauphin effmin dune antique race dchue. [] Cependant la vieille Mme Rougon souffrait de ce btard la royale chevelure blonde [].

Autre signe royal, il est hmophile. Il saigne abondamment la moindre gratignure ; en particulier il saigne du nez. Lanctre Adlade Fouque, surnomme tante Dide, est devenue folle depuis quelle a vu le meurtre de son petit-fils Silvre Mouret lors de la prise du pouvoir Plassans par Pierre Rougon. Elle est enferme lasile des Tulettes. Souvent on mne Charles la voir. Par tolrance de ladministration, il passe laprs-midi avec elle dcouper des images de soldats, de capitaines et surtout de rois, vtus de pourpre et dor. En gnral la gardienne reste dans la chambre ; mais un jour fort chaud du mois daot, aprs avoir constat une fois de plus la

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prodigieuse ressemblance, elle les voit si sages tous deux quelle en profite pour se donner un peu de bon temps. Tout se passe bien au dbut. La vieille regarde le petit de ses yeux fixes ; mais voici quil sendort :
Sa tte, dune blancheur de lis, sembla se pencher sous le casque trop lourd de sa royale chevelure ; il la laissa tomber doucement parmi les images, il sendormit, une joue contre les rois dor et de pourpre.

Une lueur sallume dans les yeux de lanctre :


Un vnement venait de se produire, une goutte rouge sallongeait, au bord de la narine gauche de lenfant. Cette goutte tomba, puis une autre se forma et la suivit. Ctait le sang, la rose de sang qui perlait, sans froissement, sans contusion cette fois, qui sortait toute seule, sen allait, dans lusure lche de la dgnrescence. Les gouttes devinrent un filet mince qui coula sur lor des images. Une petite mare les noya, se fit un chemin vers un angle de la table ; puis, les gouttes recommencrent, scrasrent une une, paisses, sur le carreau de la chambre.

Charles sveille, se voit couvert de sang, appelle, mais sa voix saffaiblit dj. Toute la lucidit dAdlade lui revient alors ; elle fait un effort surhumain pour crier, mais il lui est impossible dmettre un son, elle est comme immobilise par la foudre, et assiste lpuisement de son propre sang. Son royal descendant, parfaitement semblable elle, se vide lentement sous ses yeux :
Charles, comme rendormi, silencieux prsent, achevait de perdre le sang de ses veines, qui se vidaient sans fin, petit bruit. Sa blancheur de lis augmentait, devenait une pleur de mort. Les lvres se dcoloraient, passaient un rose blme ; puis les lvres furent blanches.

Il ouvre les yeux pour la dernire fois. Adlade peut ainsi les voir eux aussi se vider, de son propre regard :
Brusquement, ils se vidrent, ils steignirent. Ctait la fin, la mort des yeux ; et Charles tait mort sans une secousse, puis comme une source dont toute leau sest coule.

Il reste alors, divinement beau, la tte couche dans le sang, au milieu de sa royale chevelure blonde pandue, pareil un de ces petits dauphins exsangues exhalant son dernier souffle juste au moment o entre le docteur Pascal accompagn de sa mre Flicit Rougon et sa nice Clotilde, pour constater sa mort, lpuisement du sang dAdlade La prsence de ces tmoins rend celle-ci la parole pour un instant. Elle crie plusieurs reprises : Le gendarme ! Trois morts sanglants se superposent devant son esprit : celle de son amant le braconnier Macquart, tu par un gendarme tranger sa race , celle de son petit-fils prfr, Silvre, assassin indirectement par ses deux oncles, des deux fils elle, le lgitime et le btard, Pierre Rougon et Antoine Macquart, lors de la prise du pouvoir Plassans, enfin celle de cet arrire-petit-fils qui meurt de lui-mme . Elle en mourra bien sr quelques heures plus tard. Ce choc de la reconnaissance, cette lucidit, cette parole rendue au personnage aprs de longues annes dabsence, nous en avions dj la prfiguration dans le regard alourdi de la vieille aux dernires pages de Thrse Raquin ; nous la retrouverons dans le deuxime des quatre Evangiles : Travail. Lorsque le vieux Jrme Qurignon, devant les ruines fumantes de son usine, convoque un certain nombre de personnes pour leur faire le rcit de sa vie entire, lui qui, depuis trente ans, navait plus dit un mot :
Et quelle effroyable histoire amasse dans le crne de ce vieillard de quatre-vingt-sept ans, quelle suite de faits terribles rsumant tout un sicle defforts, clairant le pass, le prsent, lavenir dune famille ! Et quelle terrifiante chose que ce crne, o semblait dormir cette histoire, se rveillt lentement, et que tout menat den

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sortir bientt, en un flot de dbordante vrit, si les lvres dj balbutiantes se mettaient crier des paroles claires !

Le long discours de Jrme Qurignon sera comme le dveloppement des deux mots dAdlade, rythm dailleurs par ce refrain : Il faut rendre Il faut rendre Dans la scne du Docteur Pascal, Zola nous explique que ce gendarme est limage de la loi expiatrice. Cette reprise de conscience foudroyante est la prise de conscience dune culpabilit. Zola dira de Jrme Qurignon :
Il semblait navoir survcu tant de dsastres, toute une famille dheureux et de foudroys, que pour en tirer le grand exemple. Au jour du rveil, avant dentrer dans la mort, il droulait son long supplice dhomme qui, aprs avoir cru en sa race, installe dans lempire fond par lui, avait assez dur pour voir la race et lempire emports, au vent de lavenir. Et il disait pourquoi, il jugeait et il rparait.

Si, chez Jrme Qurignon, il peut y avoir une culpabilit individuelle, en ce quil est fondateur dun empire industriel, comment pourrait-il y en avoir une semblable chez la pauvre Adlade ? Certes le petit Charles a d excrables anctres , mais cet adjectif ne peut sappliquer elle qui est lanctre par excellence. Dans la famille Rougon-Macquart, comme dans la famille Qurignon, nous avons une unit hrditaire : la circulation dun mme caractre entre les diffrents individus : lanctre-regard, Adlade ou Jrme, la longue immobilit, au long mutisme, pendant lequel il enregistre tout ce que font et disent ses excrables descendants, est lincarnation premire de ce caractre (premier par rapport lensemble tudi, il peut avoir eu des incarnations pralables : le premier Qurignon, le pre dAdlade), de cette diffrence originelle. Lvidence de culpabilit qui rend la parole tout en se foudroyant sapplique la totalit des individus dans lesquels a coul ce sang diffrent. Ce nest pas lindividu Adlade qui est coupable, mais cest son sang ; Corneille ne sexprimait pas autrement. Lpuisement du sang coupable concide avec la prise de parole. Si les autres individus sont activement coupables, lanctre-regard a la culpabilit de son silence. Ce dont se vide le jeune Charles, cest tout ce qui empchait Adlade de parler. Dans Travail, cest de tout son savoir, de toute la longue histoire de sa famille coupable, que se videra Jrme Qurignon. Ainsi la tache de sang, ce lac de sang hant de mauvais anges, en quoi spuise et se noie non seulement le jeune Charles, mais toute la diffrence hrditaire des RougonMacquart, est une figure de ces dossiers, de toute cette documentation minutieusement accumule par le docteur Pascal Rougon dans sa grande armoire sur toute sa famille, et que sa mre Flicit, qui nest pas de ce sang, mais la pous si fortement, sy est si profondment allie, veut absolument laver, faire disparatre. Nul doute que Zola lui-mme sest senti marqu dune telle diffrence, laquelle, selon les circonstances, selon les milieux traverss, pouvait devenir vice, rvolte, crime ou gnie. Comment faire pour quelle soit gnie ? Il serait passionnant, certes, dtudier tous les modes de rflexion lintrieur des Rougon-Macquart, tous les nombreux personnages qui reprsentent lauteur par rapport aux autres, mais examinons seulement ceux propos de qui il emploie le mot gnie : Claude Lantier, le peintre inspir certains gards par lexemple de Czanne, mais bien plus Zola que Czanne, bien plus profondment Zola que son autre reprsentant dans Luvre, lcrivain Pierre Sandoz, son ami denfance, Claude Lantier, rat mais gnial, le gnie ltat brut : la nvrose passe, Claude a du gnie , et le docteur Pascal, figure finale de lauteur, de celui qui a russi crire les livres. On sait que dans lexil de Londres, aprs l Affaire , Zola se fera appeler M. Pascal. Pourtant, si le docteur Pascal a du gnie, il se considre comme un parfait exemple d innit , ce qui, dans le vocabulaire du docteur Lucas adopt par Zola, veut dire que chez lui la marque hrditaire nest plus discernable, quavez lui on revient, au moins en 3

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apparence, un type plus gnral. Pascal : rdemption et rsurrection ; plus rien ne signale son appartenance lexcrable et parfois gniale famille, ne lisole de ceux dun autre sang ; en lui la diffrence, avec tous les avantages quelle pouvait avoir pour ceux qui en taient porteurs, devient bien commun. Ce nest pas parce quil a un gnie hrditaire que le docteur Pascal amasse sa documentation, quil crit lhistoire des Rougon-Macquart, cest parce quil crit cette histoire que la diffrence hrditaire devient chez lui parfaitement mconnaissable, devient pur gnie. Excrable famille, certes, mais portant en elle son gnie, mais irremplaable, puisque cest en elle et par elle que toute la France du Second Empire va passer aux aveux, puiser son sang coupable, et cest bien pourquoi, la mort de Charles, elle apparat soudain si royale, ce qui est, de prime abord, bien inattendu. Mais il suffit de relire La Faute de labb Mouret pour constater quel point Zola est sensible lide mdivale de lhomme comme roi de la cration :
Cependant, cette heure, le parc entier tait eux. Ils en avaient pris possession, souverainement []. Dans les prairies, ils avaient les herbes et les eaux : les herbes qui largissent leur royaume, en droulant sans cesse devant eux des tapis de soie ; les eaux qui taient la meilleure de leurs joies []. Ils rgnaient partout, mme sur les rochers, sur les sources, sur ce sol terrible aux plantes monstrueuses, qui avait tressailli sous le poids de leurs corps []. Les plantes seules navaient pas fait leur soumission. Albine et Serge marchaient royalement dans la foule des animaux qui leur rendaient obissance.

Lapparence dune diffrence heureuse va permettre un individu de concentrer une partie de cette royaut en ses seules mains. Lvidence dune certaine permanence de cette diffrence travers les gnrations, soutien de lide de noblesse, contribuera la fixation de ce dtournement au profit dune ligne. Mais ds que quelques-uns usurpent la royaut, les autres, dpossds, vont tre relgus au rang de simples animaux. Lglise catholique va jouer ici un rle essentiel en masquant cette dpossession du royaume de la terre par la promesse dun royaume cleste. En outre, ceux au profit de qui aurait pu, en dautres circonstances, se produire lusurpation, vont avoir une condition bien pire. La mme marque hrditaire, au lieu de se manifester comme valeur , peut aboutir au crime, au vice, la folie ; il suffit par exemple que le sang ne soit plus lgitime, quon soit un Macquart au lieu dun Rougon. Le sort de Jacques Lantier, la bte humaine , si humain, plein de si admirables qualits, est pire que celui dune bte. Et si la permanence du sang, que la noblesse considre comme absolue, est en ralit fort passagre, si lheureuse diffrence hrditaire, au bout de quelques gnrations, sabolit dans la ligne rgnante, tout individu remarquable apparaissant en dehors delle, ft-il gnial, ne peut plus apparatre ceux qui sont au pouvoir que comme un danger, donc comme remarquablement mauvais. Le roi dcouronn devient un monstre, et celui qui est sur le trne sa place est la plupart du temps aussi mdiocre que possible. Toute lhistoire des Rougon-Macquart se droule sur le fond dune usurpation. Si, pour Zola comme pour tous les crivains du XIXe sicle, Napolon tait videmment gnial, ce qui expliquait et presque excusait sa prise du pouvoir, chez son faux successeur Napolon III la diffrence originelle, si tant est quelle demeurt identifiable, navait abouti qu des manifestations tout autres. Le coup dEtat du 2 dcembre est lusurpation absolue, qui aboutit ncessairement la dshumanisation de millions dindividus. Le vieux Qurignon rpte : Il faut rendre, il faut rendre , et dans le contexte de Travail nous savons que cela veut dire : il faut rendre la fortune que nous avons usurpe, en particulier tout ce qui forme cet Abme (cest le nom de son usine) o comme dans le Voreux (le puits de mine de Germinal), est dvore lhumanit mme des travailleurs. La vieille Adlade ne raconte pas lhistoire de sa famille : ce rle est dvolu son petit-fils le docteur Pascal qui nest hritier que de son regard, et, dans la mort du jeune 4

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Charles, il voit lui aussi quil faut rendre, rendre aux hommes leur royaut. Sont noys dans la tache de sang tous les rois dont lenfant vient de dcouper les images. Lutilisation de lhrdit comme technique dexprimentation romanesque devrait aider abolir tout jamais le temps des rois. A travers le sang des Rougon-Macquart, cest celui de toutes les lignes royales ou impriales qui devrait spuiser former les caractres des livres : cest de cette encre quils sont tracs. Dans Le Docteur Pascal, cette scne se prsente comme la suite immdiate, et en quelque sorte la consquence dune autre tout aussi extraordinaire. Juste avant damener Charles, en compagnie de Clotilde, cet asile des Tulettes o il va perdre tout son sang, le docteur est all voir son oncle illgitime, le vieil Antoine Macquart, la honte de la famille, dans son ermitage o il passe ses journes boire. Le chien, quand ils arrivent, hurle dun gmissement doux et continu. Le docteur appelle : Macquart ! Macquart ! plusieurs reprises, rien ne rpond. Il ouvre la porte ; tout est noir, la cuisine est emplie dune paisse fume nausabonde. Il ouvre les volets.
Alors, ce que le docteur put enfin constater, lemplit dtonnement. Chaque objet se trouvait sa place ; le verre et la bouteille de trois-six vide taient sur la table ; seule la chaise o loncle avait d sasseoir, portait des traces dincendie, les pieds de devant noircis, la paille demi brle. Qutait devenu loncle ? O pouvait-il tre pass ? Et, devant la chaise, il ny avait sur le carreau, tach dune mare de graisse, quun petit tas de cendre, ct duquel gisait une pipe, une pipe noire, qui ne stait mme pas casse en tombant. Tout loncle tait l, dans cette poigne de cendre fine, et il tait aussi dans la nue rousse qui sen allait par la fentre ouverte, dans la couche de suie qui avait tapiss la cuisine entire, un horrible suint de chair envole, enveloppant tout, gras et infect sous le doigt.

Cest un cas de combustion spontane , le plus beau, nous prcise Zola, quun mdecin ait jamais observ ; il sait parfaitement quil est en plein mythe.
[] Et rien ne restait de lui, pas un os, pas une dent, pas un ongle, rien que ce petit tas de poussire grise, que le courant dair de la porte menaait demporter.

Quand on ouvrira le testament dAntoine Macquart, on y lire quil consacre toute sa fortune lrection de son spulcre, un tombeau superbe, en marbre, avec deux anges monumentaux, les ailes replies et qui pleuraient . Mais il ne restera plus rien de lui y enterrer. Loin dtre constern par cette vision, le docteur Pascal est merveill :
Et le voil qui meurt royalement, comme le prince des ivrognes, (soulignons encore ce royalement) flambant de son propre corps []. Mais cest une mort admirable ! disparatre, ne rien laisser de soi, un petit tas de cendre et une pipe ct !

Le docteur ramasse la pipe, pour garder, dit-il, une relique , mais il ramasse aussi autre chose que Clotilde sa nice venait dapercevoir sous la table, un dbris, un lambeau Il sagit dun gant de femme vert.
Eh ! cria-t-elle, cest le gant de grand-mre, tu te souviens, le gant qui lui manquait hier soir.

Ils comprennent alors tous deux que Flicit Rougon, mre du docteur Pascal, grandmre de Clotilde, arrire-grand-mre de Charles, a assist la combustion du vieil Antoine, ne la pas empche ; elle lavouera dailleurs quelques instants plus tard, lorsquils la rencontreront lasile juste avant la mort de lenfant. Voici comment sest droul lassassinat par omission du vieil Antoine par sa demi belle-sur Flicit, assassinat dailleurs longuement mdit. En effet, depuis quil est venu sinstaller dans son ermitage prs de lasile, elle lui a fait cadeau de vins, de liqueurs, deau-

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de-vie, dans lespoir de dbarrasser la famille dun vieillard malpropre . En lenterrant, elle aurait enterr la fois le linge sale ancien, le sang et la boue des deux conqutes de Plassans . Nous savons quun tel enterrement sera impossible. Supprimer le vieil Antoine, pour elle, cest la mme chose que supprimer les crits de son fils Pascal. Malheureusement, lalcool semble faire le plus grand bien sa victime, lui donner un regain de vitalit. Aprs avoir administr la dose qui lui paraissait suffisante, et cess par la suite ce genre de gnrosits , il lui a fallu attendre longtemps. Mais, par cette journe trs chaude du mois daot, lorsquelle est arrive, tout tait dj silence. Elle a appel elle aussi : Macquart ! Macquart ! Elle est entre dans la cuisine obscure.
Sa premire impression fut seulement de se sentir serre la gorge par la violente odeur dalcool qui emplissait la pice ; il semblait que chaque meuble sut cette odeur, la maison entire en tait imprgne. Puis, comme ses yeux saccoutumaient la demi obscurit, elle finit par apercevoir loncle. Il se trouvait assis prs de la table, sur laquelle taient un verre et une bouteille de trois-six compltement vide.

Il dort, il ne lentend pas. Elle fait comme sil ntait pas l. Elle a chaud, retire ses gants ; elle a soif, lave un verre et le remplit deau, mais, au moment o elle va boire, elle sarrte, stupfaite, pose le verre plein prs de ses gants :
Elle venait de remarquer quil avait d sendormir en fumant, car sa pipe, une courte pipe noire, tait tombe sur ses genoux. Puis elle reste immobile de stupeur : le tabac enflamm stait rpandu, le drap du pantalon avait pris feu ; et par le trou de ltoffe, large dj comme une pice de cent sous, on voyait la cuisse nue, une cuisse rouge, do sortait une petite flamme bleue. Dabord Flicit crut que ctait du linge, le caleon, la chemise qui brlait. Mais le doute ntait plus permis, elle voyait bien la chair nu, et la petite flamme bleue sen chappait, lgre, dansante, telle quune flamme errante la surface dun verre dalcool enflamm. Elle ntait encore gure plus haute quune flamme de veilleuse, dune douceur muette, sin instable que le moindre frisson de lair la dplaait. Mais elle grandissait, slargissait rapidement et la peau se fendait, et la graisse commenait fondre.

Il vit toujours, elle voit sa respiration soulever sa poitrine. Elle lappelle, non point pour le rveiller cette fois, mais pour vrifier quil est bien en train de mourir, quil ne risque plus de se rveiller. Assure que cette incarnation-l au moins de la honte de la famille est en train de mourir, elle vide dun trait son verre deau, ramasse un gant en toute hte, croyant emporter les deux, ferme la porte et fuit. Il restera sur la scne la signature des deux acteurs ; le gant, la pipe. Objet fminin par excellent, li toute cette symbolique du vtement que lon peut tudier par exemple dans Au Bonheur des Dames, le gant est ce qui cache la main, ce qui cherche masquer lorigine dun acte, dun vnement ; objet masculin, la pipe est cette annonce de sa propre mort que le vieil Antoine promenait toujours avec lui. Lalcool est caractristique de la branche Macquart, on sait le rle quil joue dans lAssommoir et Germinal ; il est en quelque sorte un contre-sang, ce qui va empcher la marque hrditaire de se manifester. Flicit abreuve Antoine dalcool pour leffacer de la famille. De mme les patrons et leurs sides feront tout pour encourager lalcoolisme chez les mineurs, parce que cest le meilleur moyen dempcher que les diffrences apparues chez certains individus, Etienne Lantier par exemple, se manifestent comme rvolte entranant les autres la reconqute de leur royaut, de leur humanit perdue. Le sang qui circule dindividu individu dans la famille est en partie neutralis dans une de ses branches par la circulation dalcool dans laquelle on la fait baigner. Mais si la destruction dAntoine Macquart, signe par le gant vert, devait permettre loccultation de la honte de la famille Rougon, donc la consolidation de son rgne malgr tout, le fait que cette destruction saccomplisse par la flamme bleue, par la combustion spontane

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de lalcool, va dtruire aussi cette occultation. Lalcool, ce qui cache, tant consum, le gant, ce qui devait cacher la main coupable, devient accusateur. Dans sa mort royale , le vieil Antoine se transforme en une veilleuse, comme la vieille Adlade vivante est une veilleuse ; secrtement en lui, une flamme a couv, prte dtruire tout son alcool, toute son individualit de side complice de lusurpation. Et cette flamme bleue dont il brle nest que lannonce dune autre flamme, celle dont brlera le docteur Pascal en effigie, par lintermdiaire de son uvre, tous ces manuscrits et dossiers, donc les Rougon-Macquart eux-mmes comme romans, attiss par la main furieuse de la vieille Flicit.
Ah ! les voici ! Au feu ! Au feu ! Elle venait enfin de tomber sur les dossiers. Tout au fond, derrire le rempart des notes, le docteur avait dissimul les chemises de papier bleu. Et ce fut alors la folie de la dvastation, une rage qui lemporta, les dossiers ramasss pleines mains, lancs dans les flammes []. Ils brlent, ils brlent ! Enfin, ils brlent donc ! Ils brlent, cest si beau !

Un feu sallume dans le conduit de cette chemine quon ne ramonait jamais, pour apporter point nomm un grondement semblable celui du tonnerre, qui va rveiller la pauvre Clotilde endormie prs du cadavre de son oncle. Elle scriera :
Cest comme si tu venais de brler ton fils !

Et Flicit de rpondre :
Brler Pascal, parce que jai brl ses papiers ! Eh ! jaurais brl la ville, pour sauver la gloire de notre famille ! - [] Tu sais bien pourtant, continua la vieille femme dont la petite taille semblait grandir, que je nai eu quune ambition, quune passion, la fortune et la royaut des ntres [].

La salle est remplie de fume et de suie comme la cuisine du vieil Antoine. Flicit se croit encore une fois victorieuse. Ce feu va-t-il rester secret, va-t-on pouvoir enfermer ses cendres dans le superbe monument la fortune des Rougon ? Cherchons sur la table un gant vert : cest larbre gnalogique intact, tal tellement en vidence que les deux incendiaires, Flicit et la servante Martine, ne ly ont mme pas cherch. Dans cette destruction, nous voyons bien que toute lexcrable famille doit brler, mais nous voyons aussi en quoi elle a pu tre le terrain du gnie, de cet arbre, flamme ou foudre permanente, dans lequel nous retrouvons celui du Paradou dans La Faute de labb Mouret :
Ce que peu de personnes savent, cest quils avaient dcouvert dans le jardin un endroit de flicit parfaite [], un endroit dombre frache, cach au fond de broussailles, impntrables, si merveilleusement beau, quon y oublie le monde entier [], retraite enchante, avec son arbre immense qui doit la couvrir dun toit de feuilles []. On ma racont quon vivait l dans une minute toute une vie []. Cest l que la morte est enterre []. Cest la joie dtre assise l qui la tue. Larbre a une ombre dont le charme fait mourir.

Serge Mouret qui, depuis quil est entr dans ce jardin, a tout fait oubli sa prtrise, sinterrompt :
Ca doit tre dfendu de sasseoir sous un arbre dont lombrage donne un tel frisson. - Oui, cest dfendu, dclara gravement Albine. Tous les gens du pays mont dit que ctait dfendu.

Arbre que nous retrouverons plant au centre de la nouvelle proprit dans le premier des Evangiles de Zola, Fcondit, qui y grandira avec la population.

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Dans la lecture des Rougon-Macquart, cest tout lalcool si insidieusement instill en nous-mmes qui doit brler, librant notre sang, mais lclairant, dont permettant notre rvolte datteindre sa plus grande efficacit dans le calme, nous permettant de nous baigner dans leau baptismale dune royaut retrouve. Car, si jai parl des deux humeurs nfastes qui coulent dans le circulus social, il en est au moins deux autres, fastes, qui jouent dans le fonctionnement de luvre un rle tout aussi important, le lait dont aux dernires pages du Docteur Pascal Clotilde nourrit le fils quelle a eu de son oncle, cette heureuse nigme issue de la famille, le lait sur lequel il faudrait interroger en particulier ltonnant chapitre de Fcondit sur les nourrices, et surtout leau, milieu vital par excellence, leau spermatique, cette sve qui coule de larbre du Paradou, qui le baigne dune bue de fcondation , leau mre de La Joie de vivre, leau curative qui, Lourdes, fait des miracles, non parce que cest la volont de la Vierge, mais simplement parce quelle est leau. Le docteur Pascal, alchimiste du XXe sicle, dans sa recherche de la panace universelle, la liqueur de vie destine combattre la dbilit humaine, seule cause relle de tous les maux, une vritable et scientifique fontaine de Jouvence, qui, en donnant de la force, de la sant et de la volont, referait une humanit toute neuve et suprieure , aprs tous ses filtrages de cervelles de moutons, en vient obtenir des gurisons quasi miraculeuses par de simples injections deau distille. Regardons une dernire fois cette admirable nature morte : la pipe sur le sol, sur la chaise la flamme bleue en quoi se mtamorphose le vieillard ivre mort, le gant vert sur la table prs de la bouteille de trois-six vide et du verre deau. Nous comprenons maintenant le rle que jouait celui-ci : devant la mort dAntoine Macquart, cest vritablement llixir de longue vie pour la famille ignoblement royale , pour ce caractre auquel elle sest allie et dvoue corps et me, que la vieille Flicit a cru tenir dans sa main. Cest seulement la flamme bleue, produite par la combustion non seulement de lalcool, mais de ce super alcool inpuisable quest lencre, qui permettra aux diffrences hrditaires, au sang, de ne pas se tourner en usurpation, donc la communaut hrditaire, leau, dtre illumine tout entire par le jour.