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La grammaire du franais au XVIIIe sicle

Tendances gnrales
Dans lensemble, les grammairiens du XVIIIe sicle visent faire ressortir les rgularits de la langue et les dcrire de faon claire. Des auteurs comme Girard et Beauze prennent le parti de rchir sur les concepts grammaticaux, de manire tablir des regles gnrales, des principes constans & simples, applicables toutes les circonstances de lusage; en quoi consiste le devoir de la grammaire [...] (Girard, 1747, p. vi). Beauze propose une grammaire gnrale, ouvrage qui sinscrit dans la discipline portant le mme nom et qui a pour objet la spculation raisonne des principes immuables & gnraux du langage (Beauze, 1767, p. x). Dautres grammaires, qui sinscrivent dans la veine des ouvrages destins lapprentissage du franais, se soucient de gnralisation. Pour Bufer, elle [la grammaire] doit servir les enseigner [les langues] ceux qui ne les savent pas [...] (Bufer, 1709, p. 8). Son ouvrage se situe lintersection du domaine de la grammaire particulire (cest--dire la grammaire ddie une langue particulire, comme le franais), ouvert sur lapprentissage des langues, et du domaine de la grammaire gnrale (qui cherche dnir les principes qui fondent lensemble des grammaires particulires, que ce soit les grammaires du franais ou celles dune autre langue). Le XVIIIe sicle voit surtout apparatre avec force les grammaires ddies au franais, langue maternelle. Lhomond (1780) afrme ainsi que les tudes doivent commencer par lapprentissage de la langue maternelle, lequel se dnit comme un tremplin vers ltude des langues anciennes. Le franais prend cette poque un tournant important: il se dnit non seulement comme un passage oblig dans lenseignement, mais aussi comme une ouverture vers ltude du latin et du grec. Rappelons quauparavant, la dynamique tait inverse: ctait la langue ancienne qui servait de rfrence lapprentissage de la langue maternelle dans sa forme crite. La notion de norme linguistique, quant elle, ne constitue pas un objet de dbat. De manire gnrale, les grammairiens prsentent le contenu de la norme plutt que de sinterroger sur sa dnition. Seules quelques mises au point peuvent apparatre ici et l. Ainsi Bufer nuance-t-il la dnition de Vaugelas (1647) en proposant que lusage reprsente non pas la plus saine partie de la cour, mais plutt la plus grande partie de celleci: La plus nombreuse partie est quelque chose de palpable & de xe; au lieu que la plus saine partie peut souvent devenir insensible ou arbitraire. (Bufer, 1709, p. 22.) La norme est donc issue de llite sociale.

Modles pdagogiques
Les deux ouvrages de grammaire scolaire que nous prsentons sont, bien sr, profondment marqus par des considrations pdagogiques. Le premier en date, celui de Restaut, est une somme de connaissances de 321 pages qui utilise le dialogue comme mode dcriture (gure 6). Ce principe, dj mis en uvre aux sicles prcdents (notamment par Ramus, qui prsentait, en 1572, un dialogue entre un disciple et son prcepteur), organise les notions grammaticales, pralablement dcoupes en blocs thmatiques. La matire y est toujours expose au moyen dune demande (D), suivie dune rponse (R). Remarquons par ailleurs que dans les grammaires scolaires, les tableaux se font de plus en plus nombreux, en particulier les tableaux de conjugaison. La grammaire de Restaut est exemplaire cet gard (gure 7).

D. Rendez-moi cette diffrence encore plus sensible par des exemples. R. Si je dis, Vous le perdez, le FLATTANT comme vous faites ; attant nexprime quune manire ou un moyen de perdre, et on peut y joindre en de cette manire; Vous le perdez, EN LE FLATTANT

toujours expose au moyen dune demande (D), suivie dune rponse (R). Remarquons par ailleurs que dans les grammaires scolaires, les tableaux se font de plus en plus nombreux, en particulier les tableaux de conjugaison. La grammaire de Restaut est exemplaire cet gard (gure 7).

D. Rendez-moi cette diffrence encore plus sensible par des exemples. R. Si je dis, Vous le perdez, le FLATTANT comme vous faites ; attant nexprime quune manire ou un moyen de perdre, et on peut y joindre en de cette manire; Vous le perdez, EN LE FLATTANT comme vous faites. Par consquent attant est en cet endroit un grondif.
Figure 6 Restaut (1730), Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoise, p. 171.

Figure 7 Restaut (1730), Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoise, p. 152.

Grammaires dorthographe et grammaire des fautes


La grammaire scolaire se proccupe galement de lorthographe, une notion en plein essor. Les rgles concernant la maniere dcrire correctement tous les mots dune langue (Lhomond, 1780, p. 79) font leur apparition, et les grammaires de ce type y consacrent dsormais une part non ngligeable de leur contenu. La grammaire de Lhomond est exemplaire cet gard, chaque chapitre tant dcoup en rgle, exceptions et exemples (gure 8). Un thme vou un grand avenir fait dailleurs son apparition dans la grammaire de Restaut: il sagit des homophones. Restaut traite ainsi de la distinction lcrit entre la et l, du et d, des et ds, a et , ce et se, ces et ses, mes et mais, dont et donc (gure 9), quand et quant, sur et sr, et il aborde la distinction entre ou et o. Il traite enn de lorthographe des homophones de leur, quelque, tout et mme.

Mots en ance et en ence On crit par a les mots suivants: abondance, constance, vigilance, distance, etc. Et par e, prudence, conscience, absence, clmence, loquence, etc. (On suit cet gard lorthographe latine; abundantia, prudentia.)
Figure 8 Lhomond (1780), lmens de la grammaire franoise, p. 80.

Dont ou donc. On crit dont avec un t, quand il est pronom relatif, cest--dire, quand il se rapporte quelque nom qui est auparavant, et quon peut le tourner par duquel,

Et par e, prudence, conscience, absence, clmence, loquence, etc. (On suit cet gard lorthographe latine; abundantia, prudentia.)
Figure 8 Lhomond (1780), lmens de la grammaire franoise, p. 80.

Dont ou donc. On crit dont avec un t, quand il est pronom relatif, cest--dire, quand il se rapporte quelque nom qui est auparavant, et quon peut le tourner par duquel, de laquelle, desquels ou desquelles; et on crit donc avec un c, quand il est conjonction conclusive, et quon sen sert pour tirer une consquence: comme dans cette phrase, Tous les biens et tous les avantages dont nous jouissons sur la terre viennent de Dieu: nous devons donc lui en rendre de continuelles actions de grces.
Figure 9 Restaut (1730), Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoise, p. 268.

Bien quil sagisse dun ouvrage lmentaire de 89 pages, les lmens de Lhomond empruntent cette mme voie de la grammaire des fautes et consacrent environ 20% de leur contenu des Remarques particulires sur chaque espce de mots. On y trouve des rgles sur la faon dcrire, par exemple, vingt et cent, mais aussi des remarques sur des fautes courantes (gure 10).

Remarques sur les prpositions 1o Ne confondez pas autour et lentour: autour est une prposition, et elle est toujours suivie dun rgime; autour du trne: lentour nest quun adverbe et il na point de rgime: il tait sur son trne et ses ls taient lentour.
Figure 10 Lhomond (1780), lmens de la grammaire franoise, p. 77.

Parmi les auteurs du XVIIIe sicle, plusieurs, comme Bufer, remettent en question le modle latin que la tradition franaise a transpos dans les grammaires depuis le XVIe sicle. Bufer expose les raisons qui, chez les premiers grammairiens, ont motiv ce choix: le franais remontant au latin, ils ont pens que la structure dun ouvrage grammatical consacr au latin pouvait tre applique un ouvrage portant sur le franais. Nous nous devons galement de souligner, la dcharge des auteurs faisant lobjet des critiques, quil sagissait du seul vritable modle dont ils disposaient. Les auteurs qui, comme Bufer, sinscrivent dans le courant de pense de la grammaire gnrale tablissent une diffrence trs nette, en tout cas dun point de vue thorique, entre grammaire gnrale et grammaire particulire. Ils posent lexistence de principes communs lensemble des langues, principes que lon trouvera par consquent luvre dans toutes les grammaires particulires, quelles soient latines, franaises ou grecques, par exemple. Cependant, ces principes gnraux doivent ncessairement tre accompagns de principes et de classements propres des langues spciques. Cest pourquoi il importe, selon Bufer et plusieurs de ses contemporains, de fonder la grammaire franaise sur des principes propres la langue franaise (gure 11), et non de la calquer sur des ouvrages latins.

De l vient que chaque langue pourtre bien apprise doit avoir sa grammaire particulire, et ce qui a fait tant de mauvaises grammaires, cest davoir voulu appliquer celle qui tait propre dunelangue une autre langue toute diffrente. Cest en particulier un dfaut essentiel dans les grammaires franaises quon a voulu faire sur le plan des grammaires

classements propres des langues spciques. Cest pourquoi il importe, selon Bufer et plusieurs de ses contemporains, de fonder la grammaire franaise sur des principes propres la langue franaise (gure 11), et non de la calquer sur des ouvrages latins.

De l vient que chaque langue pourtre bien apprise doit avoir sa grammaire particulire, et ce qui a fait tant de mauvaises grammaires, cest davoir voulu appliquer celle qui tait propre dunelangue une autre langue toute diffrente. Cest en particulier un dfaut essentiel dans les grammaires franaises quon a voulu faire sur le plan des grammaires latines
Figure 11 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 8.

Le dbat entourant lexistence de la dclinaison sinscrit dans la rexion sur le rapport la grammaire latine et les principes propres la grammaire franaise. Si un grammairien comme Restaut, par exemple, fait encore un usage trs appuy de la dclinaison dans son expos sur les noms, dautres (Girard 1747, p. 166) critiquent vertement cet hritage (gure 12). Le dbat a trouv son issue, et, la n du sicle, une grammaire lmentaire comme celle de Lhomond ne fait mme plus mention de la dclinaison dans lexplication des articles ou des noms.

Commenons donc ds prsent purger la mthode franaise de tout ce fatras de cas, comme de superuits trangres plus propres nuire qu servir lintelligence de notre langue. Rougissons davoir soumis si longtemps notre esprit et notre raisonnement au joug de la latinit: et faisons main basse sur ces nominatif, gnitif, datif, accusatif, vocatif, ablatif, comme sur des barbares.
Figure 12 Girard (1747), Les vrais principes de la langue franoise, p. 166.

Problmes de classement
Le XVIIIe sicle questionne certains classements entrins par le sicle prcdent en ce qui a trait aux parties du discours (aussi appeles parties de loraison). Certaines propositions pntrent ainsi les grammaires scolaires lmentaires, comme celle de Lhomond. Dautres propositions, pourtant fondes, ne trouveront pas dcho cette poque et devront attendre bien longtemps avant de pouvoir intgrer les grammaires scolaires. Article, prposition et contraction La notion darticle volue. Dabord, un, une, des apparaissent plus souvent quauparavant dans cette classe de mots. Ensuite, la comprhension de ce quest la contraction entre larticle dni et une prposition (du, des, au, aux) est dsormais atteinte. Elle est explicite chez Bufer: [...] il sest introduit une contraction des articles le, la, les avec la particule de ou [...]; de le et de les ont fait du et des : le et les ont fait au et aux. (Bufer, 1709, p. 147.) De manire gnrale, les grammairiens consignent ces contractions dans la classe des articles: Jobis au Roi pour le Roi. (Lhomond 1780, p. 9.) Enn, la notion darticle partitif se dgage des rexions, sans encore porter ce nom. Ainsi, Bufer (1709, p. 149) parle darticle mitoyen, Restaut (1730, p. 12) darticle indtermin, ce qui comprend la fois du, de la et un, une. Le nom adjectif fait place ladjectif La catgorie du nom se subdivise encore en noms substantifs (les noms modernes) et noms adjectifs (les adjectifs modernes) dans la grammaire scolaire de Restaut. Bufer, quant lui, admet que les noms adjectifs permettent de modier les noms et qu ce titre ils devraient occuper une place part entire dans la liste des parties du discours, mais il justie leur classement parmi les noms en considrant que les adjectifs reprsentent lobjet (donc, le

classe des articles: Jobis au Roi pour le Roi. (Lhomond 1780, p. 9.) Enn, la notion darticle partitif se dgage des rexions, sans encore porter ce nom. Ainsi, Bufer (1709, p. 149) parle darticle mitoyen, Restaut (1730, p. 12) darticle indtermin, ce qui comprend la fois du, de la et un, une. Le nom adjectif fait place ladjectif La catgorie du nom se subdivise encore en noms substantifs (les noms modernes) et noms adjectifs (les adjectifs modernes) dans la grammaire scolaire de Restaut. Bufer, quant lui, admet que les noms adjectifs permettent de modier les noms et qu ce titre ils devraient occuper une place part entire dans la liste des parties du discours, mais il justie leur classement parmi les noms en considrant que les adjectifs reprsentent lobjet (donc, le nom substantif) revtu dune qualit ou dune circonstance (Bufer, 1709, p. 56). Girard et Beauze, au contraire, considrent que ladjectif et le nom forment deux parties du discours dessences diffrentes et proposent donc de les traiter sparment. Cette proposition du XVIIIe sicle est reproduite par la grammaire lmentaire de Lhomond et perdurera par la suite. Mon, ma, mes, ce, cette, ces, etc. Jusqu prsent, les dterminants possessifs et dmonstratifs modernes, de mme que la srie des dterminants relatifs ou indnis, appartenaient la partie doraison du pronom, puisquils renfermaient dune manire ou dune autre des informations concernant la personne dont on parle. Maupas (1607) avait dj remis en question cette afrmation[1], mais navait os aller lencontre de la tradition grammaticale, en particulier par souci des apprenants. Les grammaires du XVIIIe sicle oscillent dsormais entre trois analyses. La premire est lanalyse traditionnelle. Puisque ces mots renferment des informations sur la personne dont on parle, ce sont des pronoms. On les dsignera alors plus prcisment comme des pronoms possessifs (mon, ma, mes, etc.), des pronoms dmonstratifs (ce, cette, ces, etc.), et ainsi de suite. Cest pour ce choix quopte Restaut dans sa grammaire scolaire. La deuxime analyse est propose entre autres par Girard et Bufer et sera reprise par Lhomond, ce qui lui assurera une certaine prennit. Cette fois, des mots comme mon, ma, mes, ce, cette, ces sont spcis comme pronoms adjectifs (Bufer et Lhomond) ou comme adjectifs pronominaux (Girard). En effet, ils sadjoignent un nom (adjectifs) et reprsentent une information sur une personne (pronom / pronominal). La troisime analyse est propose par Beauze (1767) et fait preuve de beaucoup de lucidit syntaxique et smantique: ces mots doivent tre classs parmi les articles, puisquils [ne sont] autre chose que larticle indicatif [article dni] auquel on a ajot lide accessoire dune dpendance relative lune des trois personnes (Beauze, 1767, p. 357). Ce changement de perspective permet Beauze de revoir en profondeur cette catgorie du discours. Le tableau quil en propose (gure 13) est dune grande modernit, malgr quelques erreurs mineures. Malheureusement, cette analyse ne sera pas suivie par les grammairiens scolaires succs...

Figure 13 Beauze (1767), Grammaire gnrale ou exposition raisonne des lments ncessaires du langage, p. 383.

Conclusion
e

Figure 13 Beauze (1767), Grammaire gnrale ou exposition raisonne des lments ncessaires du langage, p. 383.

Conclusion
Un type de grammaires du XVIIIe sicle se proccupe de lenseignement de la langue et, par consquent, organise la matire de manire pdagogique. Cette grammaire fait appel des rexions tenues dans des ouvrages appartenant au courant de la grammaire gnrale. Cest ainsi que certains classements des parties du discours (pronoms et adjectifs) ont t revus la lumire de ces rexions. Des problmes, que nous percevons lheure actuelle, persistent cependant: cest le cas du classement de ce que nous appelons aujourdhui les dterminants. Beauze, en 1767, avait propos un classement trs moderne, qui na pas t suivi lpoque. Selon lui, mon, ma, mes, ce, cette, ces, etc., taient des articles et non des pronoms ou des adjectifs. Il faudra attendre lavnement de la grammaire dite nouvelle, deux sicles plus tard, pour que ces mots basculent enn dans la catgorie des dterminants. On peroit dj que la grammaire scolaire entrine des choix qui perdureront. Lorthographe, quant elle, acquiert une assise de plus en plus ferme dans les ouvrages scolaires. Nous verrons, dans la seconde partie de cet article consacr la grammaire du XVIIIe sicle, que laccord du participe pass sinscrit dans cette question de lorthographe, mais quil conduira galement les grammairiens rchir sur lanalyse syntaxique. Par ailleurs, le courant de rexion grammaticale sattachera proposer des modles danalyse que la grammaire scolaire transposera, sa manire.

Le classement des participes dans les parties du discours


Jusqualors, le participe tait dni comme une partie du discours part entire, notamment parce que les grammairiens se trouvaient face une difcult de classement: les participes leur paraissaient partager des traits verbaux et adjectivaux. En effet, dune part, le participe marque laction et peint lvenement (Girard, 1747, tome 1, p. 64) et est donc assimilable un verbe; dautre part, il prend des marques daccord sous certaines conditions et est donc alors assimilable un adjectif. Ne parvenant pas trancher et se reposant sur la tradition latine, les grammairiens avaient tendance hisser cette position intermdiaire au statut de partie du discours part entire. Certains grammairiens du XVIIIe sicle (Bufer, Girard et Beauze) commencent remettre ce choix en question, mais le mouvement nest pas encore sufsamment fort pour renverser le classement traditionnel et lappliquer dans les grammaires publies. Par exemple, Bufer (1709) aborde les notions relatives au participe dans le chapitre Des verbes et de ce qui a raport (Bufer, 1709, p. 64), tout en insistant sur le caractre adjectival des participes. linverse, Girard (1747) est trs catgorique quant au classement du participe: ce nest pas parce quil saccorde occasionnellement quil faut le classer parmi les adjectifs. Au contraire, il faut, dit lauteur, se fonder sur les caractristiques profondes du mot pour le classer (gure 1). Les ouvrages de Restaut (gure 2) et de Lhomond, qui sinscrivent pleinement dans le courant de la grammaire scolaire, ne drogent pas, quant eux, au classement traditionnel. Dans ces ouvrages, le participe maintient sa place parmi les parties du discours et se dnit comme un nom adjectif qui a quelques proprits du verbe. [...] il participe de la nature du Nom adjectif et de la nature du Verbe. (Restaut, 1730, p. 168).

Pour moi qui cherche le caractre dun personnage dans le rle quil joue et non dans lhabit quil porte, je ne marrte point aux diverses terminaisons que le participe peut prendre: je considre immdiatement son service ou lemploi pour lequel il a t tabli; et je vois quil est fait, ainsi que les autres modes du verbe, pour marquer laction et peindre lvnement.
Figure 1

1730, p. 168).

Pour moi qui cherche le caractre dun personnage dans le rle quil joue et non dans lhabit quil porte, je ne marrte point aux diverses terminaisons que le participe peut prendre: je considre immdiatement son service ou lemploi pour lequel il a t tabli; et je vois quil est fait, ainsi que les autres modes du verbe, pour marquer laction et peindre lvnement.
Figure 1 Girard (1747), Grammaire gnrale ou exposition raisonne des lments ncessaires du langage, tome 1, p. 64.

Figure 2 Restaut (1730), Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoise, p. 6.

Laccord du participe et les limites de lanalyse


Les grammaires du XVIIIe sicle montrent un intrt de plus en plus marqu pour lorthographe, qui ne prendra vritablement son essor quau dbut du XIXe sicle. Il ne sagit plus, comme au XVIe sicle, de proposer des modications au systme orthographique, mais bien dexposer des faons dcrire normatives et de consigner des erreurs courantes. Les homophones forment le vritable emblme de ce nouvel intrt, que lon trouve essentiellement dans le courant scolaire exempli ici par Restaut et Lhomond. Cependant, dans cette veine de lorthographe, une autre question est en train de prendre place dans toutes les grammaires: il sagit bien videmment de laccord du participe pass. On constate, en effet, que les grammairiens du XVIIIe sicle consignent bien plus de cas de participes que ne lavaient fait leurs prdcesseurs. Les cas discuts par Bufer (1709) au dbut du sicle permettent entre autres de constater que les rgles daccord de lpoque se rapprochent des ntres: jai reu vos lettres, ils sont perdus, les vers que jai faits, ils se sont consols de leur disgrce, ils se sont donn un ridicule eux-mmes, jai fait les dmarches que jai pu, les raisons quil a cru que japprouvais, les pluies quil a fait; mais on crit la peine que se sont donn mes amis, les personnes que jai entendu chanter. De plus, certains cas daccord sont encore en discussion (gure 3).

Hors des cas que nous avons marqus, et mme dans quelques-uns de ceux-l, lusage na rien de bien dtermin touchant la dclinaison des participes dont nous parlons: ainsi on demande encore sil faut dire la rsolution que jai pris ou que jai prise daller, etc.; des personnes quon a souponn ou souponnes davoir vol; elle sest fait ou sest faite religieuse; ils se sont rendu ou rendus matrs de tout; les choses quon lui a donn ou donnes entendre.
Figure 3 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 241.

Si les auteurs du XVIIIe sicle secouent le joug du latin, ils restent cependant attachs une tradition grammaticale bien ancre dans les habitudes. Elle traverse les ouvrages grammaticaux du dbut du XVIIIe sicle par la terminologie qui y est utilise, et les sections consacres laccord du participe pass en sont un bon exemple. Le participe est ainsi un mot dclinable dans certains cas, et indclinable dans dautres, comme dans les pluies quil a fait. Peu peu, cependant, apparaissent des termes plus modernes: Girard (1747) expose les cas de concordance du participe et Lhomond (1780) explique que le participe varie et saccorde en genre et en nombre dans certaines situations.

quon lui a donn ou donnes entendre.


Figure 3 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 241.

Si les auteurs du XVIIIe sicle secouent le joug du latin, ils restent cependant attachs une tradition grammaticale bien ancre dans les habitudes. Elle traverse les ouvrages grammaticaux du dbut du XVIIIe sicle par la terminologie qui y est utilise, et les sections consacres laccord du participe pass en sont un bon exemple. Le participe est ainsi un mot dclinable dans certains cas, et indclinable dans dautres, comme dans les pluies quil a fait. Peu peu, cependant, apparaissent des termes plus modernes: Girard (1747) expose les cas de concordance du participe et Lhomond (1780) explique que le participe varie et saccorde en genre et en nombre dans certaines situations. Le systme des fonctions tant en formation, les auteurs font encore appel aux cas latins pour exposer les relations daccord en jeu dans la phrase. Les termes de nominatif (gure 4), daccusatif (gure 5) et de datif (gure 6) sont ainsi utiliss pour marquer respectivement les fonctions de sujet, de complment direct et de complment indirect. En fait, les auteurs notent ainsi soit la forme du mot qui gre laccord (par exemple, pronom au datif, laccusatif), soit le type de complmentation (rgime accusatif, rgime datif).

1o Le participe est indclinable quand il a aprs soi le nominatif du verbe. Exemple, la peine que se sont donn mes amis et non pas donne; les peines quont pris les savants, et non pas prises.
Figure 4 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 239.

Les participes sont ordinairement dclinables la suite de lauxiliaire jai, prcd dun pronom laccusatif: comme que, le, la, les, ainsi on dira le livre que jai fait, je vous le prsente; la harangue que jai faite, je vous la donne; les vers que jai faits, je vous les ai lus.
Figure 5 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 238.

3o Le participe est indclinable aprs un verbe rciproque quand ce verbe a pour auxiliaire je suis et pour rgime un pronom personnel au datif: ils se sont donn un ridicule eux-mmes; et non pas donns; parce que se est ici au datif; de mme une femme parlant delle-mme dirait, je me suis prescrit cette rgle, et non pas prescrite, parce que me est ici au datif.
Figure 6 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 240.

Larchitecture de la phrase
Les grammairiens de lpoque nont pas encore clairement tabli la dnition de la phrase. Malgr les diffrences de point de vue, la perspective choisie est cependant toujours celle du sens. En effet, lunit talon est celle de la proposition, qui contient au moins deux lments formant une unit de base: un sujet et ce quon en dit (gure 7). Les piliers de lexpression sont donc, dune part, le sujet dont on parle et, dautre part, ce quon en afrme (Bufer, 1709, p. 9). Le courant de la grammaire gnrale insiste sur le fait que toutes les langues sont soumises cette rgle. Par ailleurs, Beauze (1767), dans le sillage de Port-Royal (voir ce sujet larticle portant sur la grammaire au XVIIe sicle), dnit la proposition comme un jugement qui exprime la perception de lexistence intellectuelle dun sujet sous telle relation telle manire dtre (Beauze, 1767, tome 2, p. 6). Ainsi, la proposition se compose-t-elle dun sujet et dun attribut. Celui-ci exprime lexistence intellectuelle du sujet (Beauze, 1767, tome 2, p. 7-8).

Demande. De quoi se sert-on pour exprimer ce que lon afrme du sujet?

lexpression sont donc, dune part, le sujet dont on parle et, dautre part, ce quon en afrme (Bufer, 1709, p. 9). Le courant de la grammaire gnrale insiste sur le fait que toutes les langues sont soumises cette rgle. Par ailleurs, Beauze (1767), dans le sillage de Port-Royal (voir ce sujet larticle portant sur la grammaire au XVIIe sicle), dnit la proposition comme un jugement qui exprime la perception de lexistence intellectuelle dun sujet sous telle relation telle manire dtre (Beauze, 1767, tome 2, p. 6). Ainsi, la proposition se compose-t-elle dun sujet et dun attribut. Celui-ci exprime lexistence intellectuelle du sujet (Beauze, 1767, tome 2, p. 7-8).

Demande. De quoi se sert-on pour exprimer ce que lon afrme du sujet? Rponse. On se sert du verbe, comme nous lavons dj dit. Demande. Comment appelle-t-on une suite de mots qui contient un sujet, et ce que lon en afrme? Rponse. On lappelle une proposition ou une phrase.
Figure 7 Restaut (1730), Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoise, p. 128.

Les grammaires gnrales du XVIIIe sicle ont hrit des avances philosophiques et logiques de Port-Royal. Elles posent ainsi le verbe tre comme le verbe par excellence (le verbe substantif ou abstrait Beauze, 1767, p. 405), qui contient lide de lexistence intellectuelle (Beauze, 1767, p. 405). ct du verbe fondamental quest le verbe tre, tous les autres verbes de la langue sont des verbes adjectifs, parce quils ajoutent une nuance smantique au verbe de base. Par consquent, ces grammaires, galement sur le modle de Port-Royal, dcomposent tous les verbes en deux parties: le verbe tre et une prcision sur lexistence pose par le verbe tre. Cela fait penser une structure smantique profonde, en quelque sorte. Ainsi, des phrases comme Dieu veut ou Les hommes trembleront se dcomposent en Dieu est voulant et Les hommes sont tremblants (Beauze, 1709, tome 1, p. 406). De telles propositions sont analyses, chez Beauze, en deux lments seulement: un sujet (Dieu, les hommes) et un attribut (est voulant, sont tremblants).

Les anctres des CD et CI


Le rgime est une notion-cl de la grammaire mergente du franais. Cette notion sinscrit initialement dans le domaine de la syntaxe dans la mesure o elle renvoie un phnomne de complmentation, et elle sapplique nimporte quel type de mot. Que ce soit dans Le pasteur connat ses brebis, Vous tes savant ou Un ami de plaisir, les grammairiens de lpoque reprent des rgimes, sans tablir de distinction entre eux. Ses brebis et savant sont les rgimes des verbes connat et tes, tandis que de plaisir est rgime de un ami (Bufer, 1709, p. 62). Au XVIIIe sicle, cependant, les grammaires traitent de plus en plus prcisment les complments du verbe et proposent une esquisse de terminologie pour ce type de complmentation. Bufer (1709) propose ainsi que, dans la phrase Il faut sacrier la vanit au repos (gure 8), la vanit soit le rgime absolu et au repos, le rgime respectif. Pour faire rfrence au mme phnomne, Restaut parle de rgime direct ou absolu (Je prfre la science aux richesses, Restaut, 1730, p. 132) et de rgime indirect ou relatif (Je prfre la science aux richesses). Lhomond simplie la terminologie et donne rgime direct et rgime indirect. Voil les anctres des complments directs et indirects.

Il faut sacrier la vanit au repos. De ces deux rgimes nous appellerons lun rgime absolu, lautre, respectif: labsolu est celui qui particularise laction du verbe, le respectif est celui lgard duquel se fait laction particularise du verbe: dans la phrase rapporte, la vanit est le rgime absolu, et au repos est le rgime respectif.
Figure 8 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 62.

Par ailleurs, la grammaire franaise est redevable Restaut davoir dvelopp les questions pour trouver le sujet et les complments directs et indirects. Au dpart, lauteur avait rduit lemploi verbal une expression gnrique (gure 9): connatre quelquun, porter quelque chose. Ensuite, dans son Abrg des principes de la langue franaise (1732), il a tourn ces

nous appellerons lun rgime absolu, lautre, respectif: labsolu est celui qui particularise laction du verbe, le respectif est celui lgard duquel se fait laction particularise du verbe: dans la phrase rapporte, la vanit est le rgime absolu, et au repos est le rgime respectif.
Figure 8 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 62.

Par ailleurs, la grammaire franaise est redevable Restaut davoir dvelopp les questions pour trouver le sujet et les complments directs et indirects. Au dpart, lauteur avait rduit lemploi verbal une expression gnrique (gure 9): connatre quelquun, porter quelque chose. Ensuite, dans son Abrg des principes de la langue franaise (1732), il a tourn ces formules en questions, et cest cet ensemble de questions que la grammaire scolaire a retenu, que ce soit pour identier les complments directs et indirects ou pour identier le sujet. On retrouve ces questions chez Lhomond (gure 10).

Rponse. Toutes les fois que lon pourra mettre immdiatement aprs un verbe ces mots quelquun ou quelque chose, on doit tre assur que cest un verbe actif. Ainsi, porter, connatre sont des verbes actifs, parce quon peut dire porter quelque chose, connatre quelquun; mais mourir, parler ne sont pas des verbes actifs, parce quon ne peut pas dire mourir quelquun, mourir quelque chose, ni parler quelquun, parler quelque chose. Demande. En quel cas est le rgime absolu du verbe actif? Rponse. Il est toujours et sans exception laccusatif.
Figure 9 Restaut (1730), Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoise, p. 135.

Rgime des verbes actifs On appelle verbe actif celui aprs lequel on peut mettre quelquun, quelque chose. Aimer est un verbe actif, parce quon peut dire: aimer quelquun. Par exemple, jaime Dieu; ce mot qui suit le verbe actif sappelle le rgime de ce verbe. On connat le rgime en faisant la question quest-ce que? Exemple. Quest-ce que jaime? Rponse. Dieu. Dieu est le rgime du verbe jaime.
Figure 10 Lhomond (1780), lmens de la grammaire franoise, p. 45.

La notion de rgime et la particularisation


La notion de rgime sinscrit cependant bien plus, lorsquon lit ces grammaires, dans le domaine de la smantique. En effet, le rgime permet dexposer du sens, de le prciser; ce titre, il [...] nest autre chose que le concours des mots pour lexpression dun sens ou dune pense (Girard, 1747, p. 87). Il intervient dans la structure de la proposition, qui est, rappelons-le, lagencement dun sujet et dune afrmation propos de celui-ci. Ds lors, le rgime peut saccrocher soit au sujet (exprim par un nom), soit lafrmation qui en est faite (exprim par un verbe, gure 11). Ainsi, il est ancr dans la structure de la proposition, mais son existence est justie par la smantique. En fait, il nexiste que pour exprimer du sens. Cest ce que les grammairiens dnomment la particularisation: un rgime permet de particulariser le sens dun nom ou dun verbe (gure 12).

Du rgime du verbe Demande. Vous mavez parl plusieurs fois de rgime du verbe sans men donner lexplication. Rponse. Cest ici le lieu de lexpliquer. Le rgime du verbe est ce qui particularise lafrmation et la dtermine une chose plutt qu une autre, ou ce qui dsigne dune manire particulire ce quest le sujet ou ce quil fait.

exprimer du sens. Cest ce que les grammairiens dnomment la particularisation: un rgime permet de particulariser le sens dun nom ou dun verbe (gure 12).

Du rgime du verbe Demande. Vous mavez parl plusieurs fois de rgime du verbe sans men donner lexplication. Rponse. Cest ici le lieu de lexpliquer. Le rgime du verbe est ce qui particularise lafrmation et la dtermine une chose plutt qu une autre, ou ce qui dsigne dune manire particulire ce quest le sujet ou ce quil fait.
Figure 11 Restaut (1730), Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoise, p. 130.

De mme, quand je dis, jaime, jexprime bien en gnral mon action daimer; mais je ne la dtermine aucun objet particulier; au lieu que quand je dis jaime la vertu, le mot vertu particularise mon afrmation et donne mon action daimer un objet particulier qui est la vertu: ainsi la vertu est le rgime du verbe jaime, puisquil dsigne dune manire particulire ce que fait le sujet, ou le nominatif du verbe, qui est moi.
Figure 12 Restaut (1730), Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoise, p. 131.

Les complments
Derrire la notion de rgime se forge peu peu une notion plus moderne, celle de complment. Beauze la dnit ainsi: Le complment dun mot est une addition faite ce mot, an den changer ou den complter la signication (gure 13). Lassociation entre syntaxe et smantique perdure. Cependant, une distinction profonde est en train de prendre forme. Beauze (1767) ltablit avec clart, et nous prsentons ici sa thorie. Selon lui, il existe deux types de complments: dune part, les complments qui renvoient la forme (aspect syntaxique) et quil nomme complments grammaticaux ou complments initiaux; dautre part, les complments qui renvoient au sens (aspect smantique) et quil nomme complments logiques (gure 14). Ces deux types de complments reprsentent deux angles sous lesquels on aborde la matire de la phrase. Lorsquun complment est envisag la lumire du sens, il est dni comme lensemble des mots quil contient, puisquil sagit de faire rfrence la globalit du sens convoy par le complment. Par exemple, dans avec les soins requis dans les circonstances de cette nature (Beauze, tome 2, p. 56), le complment logique du mot soins est requis dans les circonstances de cette nature. Le complment entier prend [...] le nom de complment logique, parce que cest lexpression de lide totale que la raison envisage [...]. (Beauze, 1767, tome 2, p. 55-56). Par contre, dans ce mme exemple, le complment grammatical du mot soins nest que ladjectif requis. En effet, envisag la lumire de la forme, seul le premier mot dans la chane constitue le complment grammatical (qui porte aussi, clairement, lorsquil est un adverbe ou une prposition, le nom de complment initial).

On a vu dans le chapitre prcdent que le complment dun mot est une addition faite ce mot, an den changer ou den complter la signication.
Figure 13 Beauze (1767), Grammaire gnrale ou exposition raisonne des lments ncessaires du langage, tome 2, p. 44.

Des diffrentes sortes de complments On peut envisager les complments ou dans la forme de leur expression, ou dans leffet de leur signication; et ces deux aspects gnraux sont comme deux sources do dcoulent les diffrentes distinctions quil faut faire des complments.
Figure 14

Beauze (1767), Grammaire gnrale ou exposition raisonne des lments ncessaires du langage, tome 2, p. 44.

Des diffrentes sortes de complments On peut envisager les complments ou dans la forme de leur expression, ou dans leffet de leur signication; et ces deux aspects gnraux sont comme deux sources do dcoulent les diffrentes distinctions quil faut faire des complments.
Figure 14 Beauze (1767), Grammaire gnrale ou exposition raisonne des lments ncessaires du langage, tome 2, p. 53.

Analyse logique et analyse grammaticale


La distinction danalyse entre la forme (aspect grammatical) et le sens (aspect logique) stend lensemble de la proposition. Ds quil y a une expression complexe, cest--dire ds que le sujet ou lattribut est compos dun ensemble de mots, les deux analyses doivent tre poses. En effet, il y a alors un aspect formel qui relve de la concatnation de mots lintrieur du sujet ou lintrieur de lattribut, et un aspect logique qui relve de la particularisation du sens amene par la concatnation. Beauze (1767) donne un exemple trs clair de cette double analyse, qui connatra son apoge au XIXe sicle (gure 15).

Quand on dit, par exemple, la gloire qui vient de la vertu est suprieure celle qui vient de la naissance, le sujet et lattribut sont galement complexes: la gloire est le sujet grammatical de la propositio; la gloire qui vient de la vertu en est le sujet logique: suprieure est lattribut grammatical; suprieure celle qui vient de la naissance est lattribut logique.
Figure 15 Beauze (1767), Grammaire gnrale ou exposition raisonne des lments ncessaires du langage, tome 2, p. 57.

Le complment circonstanciel
Le complment circonstanciel fait son apparition dans la liste des complments abords par les grammairiens du XVIIIe sicle, en particulier dans le courant de la grammaire gnrale. La faon dont il est introduit varie quelque peu, mais les dnitions convergent toutes vers une description smantique: un complment circonstanciel exprime des circonstances. Bufer (1709) avait exploit cette notion au point de lui confrer la troisime place dans la structure de la proposition, aux cts du sujet et de lattribut. Selon lui, toutes les langues prsentent trois lments: 1o Le sujet dont on parle, 2o ce quon en afrme, 3o les circonstances de lun & de lautre [...]. (Bufer, 1709, p. 9). Les circonstances quivalent donc aux notions de rgime et de complment. Par consquent, tout comme ces deux notions, elles apparaissent sur le plan syntaxique, mais se dnissent dun point de vue smantique. Bufer propose un terme plus thorique pour les nommer: ce sont des modicatifs. Avec cette terminologie, il analyse la phrase Le zle sans prudence agit tmrairement (Bufer, 1709, p. 49), dans laquelle sans prudence et tmrairement sont des circonstances, et donc des modicatifs (gure 16).

Lun et lautre (cest--dire le nom et le verbe) sont susceptibles de diverses circonstances ou modications. Si je dis le zle agit, voil un nom et un verbe qui nont aucune modication; mais si je dis le zle sans prudence agit tmrairement, voil le nom et le verbe chacun avec une modication ou circonstance.
Figure 16 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 49.

Quant lanalyse des fonctions, elle est dveloppe chez labb Girard (1747), qui semble tre le seul utiliser ce terme. Pour couvrir les lments de la proposition, lauteur propose

Lun et lautre (cest--dire le nom et le verbe) sont susceptibles de diverses circonstances ou modications. Si je dis le zle agit, voil un nom et un verbe qui nont aucune modication; mais si je dis le zle sans prudence agit tmrairement, voil le nom et le verbe chacun avec une modication ou circonstance.
Figure 16 Bufer (1709), Grammaire franoise sur un plan nouveau, p. 49.

Quant lanalyse des fonctions, elle est dveloppe chez labb Girard (1747), qui semble tre le seul utiliser ce terme. Pour couvrir les lments de la proposition, lauteur propose les fonctions de subjectif, attributif, objectif, terminatif, circonstanciel, conjonctif et adjonctif. La fonction de circonstanciel (gure 17, Girard, p. 91 et 92) semble ntre associe quau verbe.

Ce quon emploie exposer la manire, le temps, le lieu et les diverses circonstances dont on assaisonne lattribution gardera le nom de CIRCONSTANCIEL; puisque toutes ces choses y paraissent dun air de circonstance.
Figure 17 Girard (1747), Les vrais principes de la langue franoise, p. 91-92.

Le grammairien qui mne lanalyse de la notion de circonstances le plus loin est Beauze. La distinction quil a pralablement tablie entre le niveau danalyse de la forme et celui du sens lui permet daborder lexpos des complments avec rigueur. Il indique ainsi que le nombre de complments envisags sous langle de la smantique est trs grand, dans la mesure o chaque sens dnit un type de complment (gure 18). Il regroupe les grandes catgories smantiques au moyen des mots interrogatifs latins: quid (qui, quoi, objet), ubi (o, lieu), quibus auxiliis (avec quelle aide, instrument), cur (pourquoi, cause), quomodo (comment, manire), quando (quand, temps). La catgorie du lieu se ramie en plusieurs sous-sens: le lieu de la scne, cest--dire o lvnement se passe; comme vivre PARIS, tre AU LIT, couch SUR LA TERRE, un discours prononc EN CHAIRE, le lieu de dpart, comme venir DE ROME, partir DE SA PROVINCE, le lieu de passage, comme passer PAR LA CHAMPAGNE, aller en Italie PAR LA MER, et le lieu de tendance, cest--dire vers lequel le mouvement est dirig; comme aller EN AFRIQUE, se retirer DANS LE DSERT, fuir AU JARDIN, sortir SUR LA PLACE, partir POUR LA CAMPAGNE (Beauze, 1767, tome 2, p. 61-62).

Si lon envisage les complments dans leffet de leur signication, on peut admettre autant de sortes de complments quil peut y avoir de manires possibles de dterminer la signication dun mme mot.
Figure 18 Beauze (1767), Grammaire gnrale ou exposition raisonne des lments ncessaires du langage, tome 2, p. 57.

Conclusion
Le XVIIIe sicle grammatical oscille entre hritage et modernit. Dans un premier temps, il hrite bien entendu du pass. Ainsi, la grammaire scolaire poursuit la tradition de classement du participe parmi les parties du discours tandis que la grammaire gnrale remet en question cette faon de faire et prfre voir dans le participe une forme du verbe. Lhritage est galement perceptible dans les parties consacres laccord du participe pass. Les cas exposs sont plus nombreux, et les grammairiens admettent quil existe une part de ou. Certains accords restent ainsi non rglements. Cependant, la terminologie qui dessert ces explications daccord sinscrit encore fortement dans la tradition latine: participe dclinable, accusatif plac devant le verbe, etc. De mme, le XVIIIe sicle renforce et rafne lhritage de Port-Royal. Lanalyse logique qui y avait t labore en 1660 sous-tend larchitecture de la proposition, qui repose sur deux piliers smantiques: dune part, le sujet dont on parle et, dautre part, ce quon en afrme (Bufer, 1709, p. 9). Le verbe tre permet dexprimer ce que lon dit propos du sujet. Il est le verbe existentiel et sert dcomposer nimporte quel autre verbe.

remet en question cette faon de faire et prfre voir dans le participe une forme du verbe. Lhritage est galement perceptible dans les parties consacres laccord du participe pass. Les cas exposs sont plus nombreux, et les grammairiens admettent quil existe une part de ou. Certains accords restent ainsi non rglements. Cependant, la terminologie qui dessert ces explications daccord sinscrit encore fortement dans la tradition latine: participe dclinable, accusatif plac devant le verbe, etc. De mme, le XVIIIe sicle renforce et rafne lhritage de Port-Royal. Lanalyse logique qui y avait t labore en 1660 sous-tend larchitecture de la proposition, qui repose sur deux piliers smantiques: dune part, le sujet dont on parle et, dautre part, ce quon en afrme (Bufer, 1709, p. 9). Le verbe tre permet dexprimer ce que lon dit propos du sujet. Il est le verbe existentiel et sert dcomposer nimporte quel autre verbe. Lanalyse se fait, par exemple, chez Beauze en un sujet et un attribut: Dieu est voulant; Les hommes sont tremblants. Toutefois, le XVIIIe sicle va galement de lavant: il dveloppe lanalyse grammaticale moderne en posant les jalons de la notion de complmentation. Les complments directs et indirects apparaissent plus clairement. Ils portent des appellations encore varies, mais la grammaire scolaire a dj mis au point les questions pour les reprer. La notion de complmentation est une notion trs vaste, qui est synonyme de modication et de circonstance et qui mle syntaxe et smantique. Beauze est celui qui aura clairement tabli la frontire entre ces deux niveaux danalyse. Il dveloppe ainsi le plan de lanalyse grammaticale et celui de lanalyse logique. Cette distinction est essentielle, car elle fonde la grammaire scolaire du XIXe sicle, qui fera de cette double modalit le passage oblig de tout exercice en classe de franais.