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Revue de lhistoire des religions

2 (2008) La mort et l'motion. Attitudes antiques


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Philippe Borgeaud

La mort et lmotion. Attitudes antiques


Avant-propos
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Rfrence lectronique Philippe Borgeaud, La mort et lmotion. Attitudes antiques, Revue de lhistoire des religions [En ligne],2|2008, mis en ligne le 01 avril 2011. URL : http://rhr.revues.org/6143 DOI : en cours d'attribution diteur : Armand Colin http://rhr.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://rhr.revues.org/6143 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

PHILIPPE BORGEAUD
Universit de Genve

La mort et lmotion Attitudes antiques


Avant-propos

La thmatique des motions fait partie du champ traditionnel des tudes religieuses. Depuis William Robertson Smith (The Religion of the Semites, 1889) et mile Durkheim (Les formes lmentaires de la vie religieuse. Le systme totmique en Australie, 1912), les recherches sur le rite ont relev limportance des affects dans la constitution (religieuse) du lien social. La fte et son effervescence sont devenues un motif essentiel dans lapproche du sacr effectue au sein de lcole sociologique franaise. Paralllement, William James (dans une perspective psychologique, The Varieties of Religious Experience: a Study in Human Nature, 1902) et Rudolf Otto (dans une posture philosophique et thologique inspire de Schleiermacher, Das Heilige, 1912) ont contribu eux aussi ltude du sacr sous langle des motions. La fondation motionnelle des comportements rituels na pas cess, non plus, de retenir lattention des anthropologues, comme en tmoignent notamment les travaux de Catherine Lutz et Lila Abu-Lughod 1. Lhistoire des religions est tributaire de lensemble de ces travaux.
1. Cf. Lila Abu-Lughod, Veiled Sentiments. Honor and Poetry in a Bedouin Society, Berkeley, University of California Press, 1986 ; Catherine Lutz and Geoffrey M. White, The Anthropology of Emotions , Annual Review of Anthropology, 15 (1986), p. 405-436 ; Catherine Lutz, Unnatural Emotions. Everyday Sentiments on a Micronesian Atoll and Their Challenge to Western Theory, Chicago, The University of Chicago Press, 1988 ; Catherine Lutz and
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Les comportements et les croyances face la mort, les coutumes funraires, constituent coup sr un champ dobservation privilgi pour ltude des motions religieuses dans leurs rapports aux rites et lautorit du sacr. Le dsquilibre que la souffrance et la mort introduisent lintrieur dune collectivit apparat lvidence comme un des facteurs essentiels qui dtermine la production de discours et de pratiques religieuses. Dans une perspective anthropologique lointainement inspire de Spinoza, on dira que le groupe perturb par le deuil, pour persvrer dans son tre, se doit de produire des instruments dadaptation, voire de survie 2. Dans une perspective plus historienne on se plaira observer comment diverses constructions culturelles de la mort et des motions viennent informer les attitudes observes, ici et l, dans le rapport des individus leur nitude 3. Les tudes ici runies abordent leur objet, chacune sa manire, selon ces deux perspectives. Elles se penchent sur une zone culturelle la fois trs diversie et relativement homogne qui stend, dans lAntiquit, de la Msopotamie au monde classique , en passant par la valle du Nil. Toutes abordent un aspect spcique du deuil dans son lien au sacr, et toutes sont attentives la coloration particulire, plus ou moins conventionnelle et localement coutumire, que prennent, dans tel ou tel contexte, les motions manifestes face la mort, celle dun proche ou celle (imagine) de soi-mme. Chacune delle pose ce sujet des questions qui font cho aux questions poses par les autres, dans la mesure o elles ont t labores dans le cadre dune rexion collective sur la ritualisation des motions. Elles sont en effet le rsultat dun atelier sur Mythes et rites organis par une petite quipe de recherche de lUniversit

Lila Abu-Lughod, Language and the Politics of Emotion, Cambridge, Cambridge University Press, 1990 ; John Corrigan (d.), Religion and Emotion. Approaches and Interpretations, Oxford-New York, Oxford University Press, 2004. 2. Cf. Antonio R. Damasio, Spinoza avait raison. Joie et tristesse, le cerveau des motions, Odile Jacob (Poches), 2005, p. 278. 3. Cf. Gary L. Ebersole, Death , in Lindsay Jones (d.), Encyclopedia of Religion, Second Edition, vol. 4, New York, Macmillan, 2005, p. 2236-2245 (avec bibliographie).

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de Genve dans le cadre du Centre interdisciplinaire en sciences affectives 4. Dune tude lautre certaines thmatiques sont rcurrentes, ainsi celle des composantes lmentaires, plus ou moins variables entre Msopotamie, gypte, Grce et Rome, dun scnario motionnel complexe. Quatre des six tudes ici publies font rfrence aux travaux dErnesto De Martino, notamment pour examiner ce que devient, dans diffrents champs antiques prcisment contextualiss, la succession stupeur silencieuse , douleur spontane , prise en charge rituelle et collective de la douleur . Cette dramaturgie correspond dune part une prise de conscience graduelle de la mtamorphose du corps de lautre en un cadavre traiter rituellement, et dautre part la prise en charge, galement graduelle, du deuil individuel par la communaut. On voit se dvelopper, dans chaque culture aborde, des procdures gestuelles trs prcises, dabattement, de silence, de prostration, dagitation, de hurlements, de souillures, de violences (automutilations) et enn de pleurs collectifs. Alors mme que de telles pratiques peuvent sembler relativement constantes, des questions centrales comme celle des lamentations rituelles et des pleureurs ou pleureuses professionnels (ou non) se posent en des termes diffrents, dune culture lautre. En Msopotamie, un nom peut dsigner certains spcialistes des pleurs et des lamentations, ce qui nest le cas ni en gypte, ni en Grce et Rome (o la fonction existe nanmoins). En gypte les pleureuses rptent les gestes dIsis et de Nephthys face au cadavre dOsiris, auquel, dune certaine manire, elles vont redonner vie. En Grce et Rome, le spectacle du deuil rpond dautres intentions, qui sont plutt de sparer dnitivement les vivants et les morts, ou dassurer aux vivants une possibilit de continuer vivre normalement, au-del du dsquilibre collectif que cause la disparition dun membre de la communaut.
4. Le CISA, sous lgide du National Centre of Competence in Research (NCCR) Affective sciences: Emotions in individual behaviour and social processes . Project 12: Myths and Rites as Cultural expression of Emotion.

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Deuil et regret, deuil et dsir, ce rapport troit, sentimental, introduit dans la mort une composante sexuelle que lon ne sera pas surpris de rencontrer aussi bien en gypte quen Msopotamie, comme le montrent les contributions dAnne-Caroline Rendu et de Youri Volokhine. On pourrait sur ce point prolonger lenqute du ct du monde grec, o les rapports troits de Persphone et dAphrodite, notamment Locres pizphyrienne, ont retenu rcemment lattention de James Redeld 5. Anne-Caroline Rendu se rfre Nicole Loraux pour suggrer que la formalisation sociale, voire la codication littraire, ne constitue pas un obstacle infranchissable la perception de ce qui fut, aussi loin de nous dans le temps et la culture que le sont Akkad ou Sumer, lintime dune personne. Les trois exemples quelle aborde avec autant dacuit philologique que de sensibilit sont tirs de trois textes majeurs de la littrature msopotamienne, dcrivant tour tour la douleur de Gilgame face au cadavre de son ami Enkidu, celle de Getinnana face celui de son frre Dumuzi, et enn celle de la desse cratrice de lhumanit, Nintu/Mami, face aux corps de ses cratures ottant comme des poissons dans les eaux du dluge. Youri Volokhine prend appui aussi bien sur les approches classiques de lcole sociologique franaise (notamment Emile Durkheim, Robert Herz, Maurice Halbwachs et Marcel Mauss), que sur lanthropologie contemporaine. Son tat des lieux met laccent sur la mise en scne de jeux liturgiques dans son rapport une idologie de la mort, en gypte ancienne. La prsentation des rituels lis au deuil de lApis introduit au motif du dieu qui meurt, et celui du trouble et des dangers qui accompagnent la mort du roi. Mme les dieux peuvent alors tre reprsents en deuil, prostrs, la tte sur les genoux. Ce motif de lafiction divine sous-tend le modle de toute plainte funbre, savoir la qute du disparu, ltre aim victime dun crime, puis la dploration dOsiris par son pouse. La mort, toute mort, apparat donc assimile un meurtre, et fait lobjet dune lamentation idalement destine rveiller le cadavre. Quelle place,
5. James M. Redeld, The Locrian Maidens. Love and Death in Greek Italy, Princeton University Press, Princeton and London, 2003. Dans dautres contextes, le regret du mort peut conduire llaboration dune image, suivie dun culte.

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dans tout cela, pour des motions intimes ? La codication, la dramaturgie, laissent-elles sexprimer les affects personnels, au-del de ce que Marcel Mauss appelait l expression obligatoire des sentiments ? Rien ne prouve toutefois, selon Y. Volokhine, que ces expressions obligatoires ne sont que de faade. Claire-Franoise de Roguin nous convie son tour, comme auparavant Anne-Caroline Rendu, revisiter un grand modle littraire. Son parcours de lIliade la conduit montrer comment Achille fait usage de la pense, de son noos, dans un processus de rexion sur lmotion, inhrent lmotion qui traverse tout le pome. Ce processus conduit Achille, partir de sa colre initiale et dun second courroux plus vaste encore, mais dirig sur un objet diffrent, matriser nalement sa violence et son chagrin, mettre un frein lmotion (sans pour autant la supprimer), au terme dune rvaluation qui slabore entre les funrailles de Patrocle et la visite de Priam venu rechercher le corps dHector. Achille et Priam pleurent ensemble. Les pleurs dAchille sont adresss sa propre mortalit (comme nalement ceux de Gilgame, dans lpope msopotamienne). Sur un plan anthropologique autant que sous langle dune histoire du droit athnien, David Bouvier aborde la question de la lgislation qui sefforce de modrer les dmonstrations de douleur lors des deuils. Son analyse conduit rafrmer loriginalit de la conception platonicienne, en la distinguant de ce que signie, en gnral, le dsir de contrler les manifestations (musicales) de la douleur. Les tmoignages pigraphiques sur les plaintes funbres, notamment, invitent ne pas se er trop vite Solon pour imaginer une condamnation radicale des thrnes. Ce qui fait problme, cest la difcile distinction entre la plainte et lloge funbre, entre le thrne et lhymne. On rencontre ici un jeu doppositions dont David Bouvier, dialoguant avec Nicole Loraux, nous montre quil est diffrent, dans la cit grecque, de ce quil peut tre Rome. Doralice Fabiano nous conduit dans lHads des chtiments, o la peine quivaut la rptition pnible dune action sans rsultat. Non loin de Sisyphe et des Danades, mais un peu lcart, lnigmatique Oknos apparat comme un artisan maudit dont lne dvore la

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corde mesure quil la tisse. Lenqute minutieuse de Doralice Fabiano montre que les Anciens, en laborant cette image infernale, furent sensibles une crainte moins sociale, plus individuelle, plus personnelle lie la mort : celle de la paralysie, de limmobilit, de la xation. Une peur paralysante, cause par une puissance qui lie, menace particulirement ceux qui ont nglig de se faire initier aux Mystres. Cette ngligence des prparatifs la mort est dsigne par le nom mme dOknos, qui renvoie lhsitation, la procrastination. Francesca Prescendi montre comment le deuil romain (le luctus) a pu tre considr par les auteurs anciens comme une motion, un affect perturbateur. Lindividu en deuil recherche la cause de sa douleur pour dcouvrir quil est bless, non pas comme une victime le serait par un adversaire, mais par la condition humaine. La rexion romaine sloigne ici de la conception gyptienne (la mort rsultant dun meurtre) pour rejoindre, partiellement, la leon de Gilgame et celle dAchille. Rome, on dcrit aussi cette stupeur silencieuse (analyse par De Martino) qui prcde la lamentation. Celle-ci, comme ailleurs, est hautement ritualise, thtralise. Toutefois, comme le souligne Francesca Prescendi, cette mise en scne nest pas simplement une prise en charge collective et un contrle codi de la douleur individuelle : elle est son tour productrice daffects ; le rite suscite lui aussi, au niveau spectaculaire, de lmotion. Depuis une vingtaine dannes, de nouveaux dveloppements, impliquant le champ des motions, introduisent peu peu au centre de lhorizon transdisciplinaire de lhistoire des religions quelques propositions de la philosophie cognitive, elles-mmes partiellement tributaires des apports des neurosciences et dautres disciplines ayant pour objet les affects. Les travaux de Dan Sperber, de Pascal Boyer et de Harvey Whitehouse, dans ce contexte, ont rendu quasi populaires certaines hypothses sur la diffusion pidmiologique des ides ou des reprsentations (notamment religieuses). Limagerie crbrale se trouve invoque, son tour et de plus en plus, surtout dans des travaux de vulgarisation, comme un puissant moyen de persuasion pour illustrer ce que lon pense tre, tout au fond , une motion religieuse. Il sagit l dun vaste chantier, ambitieux,

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visant ni plus ni moins une thorie universaliste des fondements de limaginaire social 6. Par rapport aux recherches effectues dans une telle perspective, une histoire des religions beaucoup moins gnraliste, mais rsolument comparatiste, et centre sur la dimension sociale des reprsentations collectives, garde toute sa raison dtre. Sa dmarche consiste dcrire et explorer de manire empathique les formes diversies de son objet, en les envisageant dans lhistoire et dans une perspective anthropologique. Cet objet, en effet, relve du domaine des productions culturelles. Telle quelle est pratique dans les tudes quon va lire, lhistoire des religions na pas pour intention premire de dvoiler les ruses de lesprit (mind en anglais), ni dexaminer les effets dun environnement ou dun fondement biologique et physiologique. Elle a encore moins lambition dexpliquer les motions quelle rencontre par le fonctionnement du systme endocrinien ou neuronal. Les disciplines que cela concerne pourront cependant lui trouver quelque utilit. Avant dtre en mesure de dcrire en termes de raction chimique, ou de localiser dans le cerveau une exprience du type deuil , il peut sembler judicieux de stre interrog sur ce quon appelle le deuil , et sur le rapport que ce concept multiforme entretient, en termes de constructions imaginaires, avec les expriences vcues dans tel ou tel contexte culturel. Aucune discipline thorique ne pourra faire lconomie de cette approche empirique , de cet exercice dobservation, de description et danalyse, attentif la diversit des productions discursives (mythologies populaires ou thologies rudites) et gnralement symboliques (rites et coutumes).
6. Cf. notamment E. Thomas Lawson and Robert N. McCauley, Rethinking Religion: Connecting Cognition and Culture (1990) ; Harvey Whitehouse, Inside the Cult: Religious Innovation and Transmission in Papua New Guinea, Oxford, Oxford University Press, 1995 ; Dan Sperber, La contagion des ides, Paris, Odile Jacob, 1996 ; Pascal Boyer, Et lhomme cra les dieux. Comment expliquer la religion, Paris, Robert Laffond, 2001 ; E. Thomas Lawson and Robert N. McCauley, Bringing Ritual to Mind: Psychological Foundations of Ritual Forms (2002). Il existe depuis quelque temps une association internationale pour ltude cognitive des religions (http://www.iacsr.com) ; plusieurs spcialistes de lAntiquit classique en font partie, comme Roger Beck, Pachis Panayotis et Luther H. Martin.

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En conclusion, nous aimerions ddier cet atelier la mmoire de Jean Bottro, qui nous a quitts en dcembre 2007, un trs grand savant et un ami, qui encouragea autrefois, Genve, ce type de recherche.
philippe.borgeaud@lettres.unige.ch