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Raymond Boudon Franois Bourricaud (1993) DICCIONARIO CRTICO DE SOCIOLOGA

Accin Explicar un fenmeno social significa, en todos los casos, relacionarlo con las acciones individuales elementales que lo componen, ya tome este fenmeno, por ejemplo, la forma de un acontecimiento, de un dato singular, de una distribucin o de una regularidad estadstica, ya cualquier forma. Este principio metodolgico, implcita o explcitamente adoptado por la mayora de los filsofos polticos y de los socilogos, no implica de ningn modo complacencia con el paradigma que Piaget califica de individualismo atomista ni un riesgo de psicologismo. La accin de un individuo se desenvuelve como siempre dentro de un sistema de coacciones definidas ms o menos claramente. Para comprender (y, por tanto, explicar) una accin individual, es sin duda necesario contar con informaciones sobre la socializacin del individuo. Pero nunca la accin es consecuencia mecnica de la socializacin. Para comprenderla, hay que delimitar las intenciones y, con mayor generalidad, las motivaciones del actor. La accin no es reducible a los efectos de un condicionamiento. Pero por otro lado, resulta claro que las preferencias del actor, as como los medios de que dispone o cree disponer, son afectados por las estructuras sociales. Escapando del atomismo y del realismo totalitario, la concepcin sociolgica de la accin, tal cual la ilustran socilogos clsicos como Marx, Tocqueville o Weber, se substrae tambin al psicologismo. Por falta de una simplificacin de los esquemas de anlisis de la accin, el socilogo se expone al peligro de simplificar excesivamente una fase esencial de su labor: el anlisis de los mecanismos de agregacin de las acciones individuales. Explicar un fenmeno social supone siempre dar cuenta de las acciones individuales que lo componen. Pero, qu es dar cuenta de una accin? Para Weber, dar cuenta de una accin es comprenderla. Lo cual quiere decir que el socilogo debe ser capaz de ponerse en el lugar de los actores en los cuales se interesa. La relacin de comprensin que puede instaurarse entre el observador y el actor no est inmediatamente dada. Supone generalmente de parte del observador, un trabajo de informacin y tomar la distancia suficiente: para comprender la accin de otro, el observador debe darse cuenta de las diferencias que separan su propia situacin de la del observado. La concepcin weberiana de la comprensin implica dos consecuencias fundamentales. La primera es que un observador siempre puede, en principio, dar cuenta del comportamiento de un actor. Esta proposicin implica a su vez, que la lgica de la accin individual contiene elementos invariantes en relacin con la diversidad de los contextos humanos. La segunda consecuencia fundamental resulta de una observacin elemental: uno puede tener la impresin de comprender la accin de otro aunque la interpretacin que de ella d sea errnea. Su comprensin es as un momento esencial del anlisis sociolgico. Pero slo un momento. El socilogo debe, en la medida de lo posible, desenmascarar sus prenociones. Pero su proteccin ms segura consiste en verificar que su anlisis microsociolgico sea compatible con los datos macrosociolgicos que est en condiciones de observar. Que los tomos de la sociologa estn compuestos por acciones individuales y que el observador puede mantener con los actores una relacin de comprensin sin equivalente en el dominio de las ciencias naturales, no implica que la manera de proceder de la sociologa sea fundamentalmente diferente de la de las ciencias naturales. Accin Colectiva En sociologa, se distinguen varios tipos de grupos y agrupamientos. Puede llamarse grupo nominal o categora social a un conjunto de individuos que comparten un carcter comn. Se puede, como hace Dahrendorf, denominar grupo latente a un conjunto de individuos caracterizados por un inters comn. Por grupo organizado se entender un grupo dotado de mecanismos de decisin colectiva. Se puede hablar de grupos semiorganizados a propsito de los grupos latentes representados por organizaciones que hacen profesin de defender sus intereses.La problemtica de la accin colectiva puede resumirse en dos cuestiones: en qu condiciones un grupo latente es capaz de emprender una accin encaminada a promover el inters comn de sus miembros? Por cules procesos y en qu condiciones un grupo latente puede transformarse en grupo semiorganizado o en grupo organizado? Se considera a menudo que un grupo latente, si no encuentra ningn obstculo o resistencia y si tiene suficiente conciencia del inters comn, actuara naturalmente con miras a promover su inters. Esta proposicin es implcitamente admitida por Dahrendorf. El desarrollo de las sociedades industriales se acompaa, segn Dahrendorf, de un aumento del nmero de grupos latentes. Estos grupos adquieren conciencia de su inters. La toma de conciencia conduce normalmente a una accin colectiva tendiente a promover el inters comn. Corresponde a autores como Olson y Hirschman el merito de haberse interrogado con rigor sobre la legitimidad de la secuencia inters comn-zona de conciencia del inters comn-accin colectiva, generalmente concebida como evidente. Si se considera el grupo latente formado por los consumidores de un producto determinado, por ejemplo, la carne que se expende en carniceras. Supongamos que la calidad de este producto declina y al mismo tiempo aumenta su precio. Resulta de esto que los consumidores se sumaran a una accin colectiva de protesta? La respuesta no puede ser terminante: en algunos casos la adhesin tendr efecto, pero en otros, no ocurrir. Por una parte porque el consumidor tiene la posibilidad de recurrir a la defeccin antes que a la protesta. Por ejemplo, eligiendo sustituir la carne por otros productos. Por otra parte, porque la protesta, adems de ser costosa, corre peligro de ser ineficaz. De manera general, la

probabilidad de que el descontento se traduzca por la protesta es tanto ms escasa cuanto menos costosa y ms eficaz es la defeccin. Resulta imposible admitir que un grupo latente, an en caso de tener conciencia del inters comn, deba en todas las circunstancias desarrollar una accin colectiva encaminada a promover este ltimo. Existencia de un inters comn y conciencia del mismo son condiciones necesarias pero en general insuficientes para que aparezca la accin colectiva. Es menester que se den otras condiciones para que sta tenga posibilidades de llevarse a cabo. 1) Una accin colectiva tiene posibilidades de producirse en un primer caso: cuando el nmero de los individuos que forman el grupo latente es muy restringido. En tal caso, la contribucin marginal de cada uno es importante. 2) Un segundo cas es aquel en que la accin colectiva se ve asegurada por la intervencin de mecanismos coercitivos. Hay que agregar a este caso el de los mecanismos de incitacin indirecta que utilizan, por ejemplo, los sindicatos de investigadores y educadores en Francia. 3) Un tercer caso es aqul en que la accin colectiva se ve favorecida por la asimetra entre los intereses y recursos de los participantes. 4) Un cuarto caso es el de los grupos latentes fragmentados. Aqu, la accin colectiva tiene posibilidades de producirse a nivel de cada unidad y por consiguiente de implicar el conjunto del grupo latente, aunque ste sea considerable. 5) Un quinto caso es el de la organizacin que puede denominarse exgena de los grupos latentes. La historia reciente de los movimientos de consumidores es tpica al respecto. Grupo latente de gran dimensin es el de los consumidores, compuesto de individuos atomizados. Cada uno de sus miembros est sometido a una sistema de incitacin que le lleva antes a abstenerse que a participar en una eventual accin colectiva. Por eso, la expresin de los intereses de los consumidores ha sido generalmente asegurada por empresarios exteriores. Los grupos latentes numerosos y atomizados constituyen, de manera general, un mercado potencial importante para los intelectuales a quienes su posicin asegura acceso a los medios de comunicacin masivos. 6) Un sexto caso corresponde a los grupos latentes cuyos miembros estn vinculados por una relacin de lealtad. Aparece frecuentemente en el caso de los grupos de dimensin moderada, caracterizados ya por relaciones cara a cara, ya por una gran densidad de relaciones mutuas. 7) Un sptimo caso se da cuando los costos de la participacin individual en la accin colectiva son nulos o negativos. Entonces, los obstculos internos para el desarrollo de la accin colectiva se desvanecen. El carcter a veces violento de los movimientos de accin colectiva ha impulsado a varios autores a darles interpretaciones de ndole irracional. La psicologa de las multitudes de Le Bon representa una especie de caricatura, en que se describe al individuo como disuelto dentro de la masa en fusin que simboliza la multitud. Por su parte, la sociologa moderna de la violencia colectiva tiende a sugerir que sta es raramente asimilable a una explosin irracional, debindosela ms bien analizar en general como una respuesta racional, o sea como una respuesta bien adaptada a ciertos tipos de situaciones. Teoras como las de Durkheim y Dahrendorf suscitan considerables dificultades, pues tienen tendencia a tratar sin precaucin a los grupos latentes como unidades capaces de conciencia y de accin. Ahora bien, si la imagen es aceptable para los grupos organizados o para las organizaciones que pretenden expresar los intereses de grupos latentes, no lo es sino condicionalmente para los grupos latentes en s y para las entidades compleja y diversas que representan a los grupos semiorganizados. El anlisis de esas condiciones es precisamente el capitulo fundamental de la teora de la accin colectiva. Individualismo La nocin de individualismo designa, en sociologa, no la doctrina moral que lleva el mismo nombre, sino una propiedad que ciertos socilogos tienen por caracterstica de ciertas sociedades y particularmente de las modernas sociedades industriales: en ellas el individuo como unidad de referencia fundamental, a la vez. En la Divisin del Trabajo como en El Suicidio, Durkheim emplea la nocin de egosmo con preferencia a la de individualismo. Pero, aunque no coinciden, ambas nociones estn estrechamente correlacionadas en los anlisis durkhieimianos. Por egosmo, Durkheim designa la amplitud de la autonoma dejada al ego, es decir, al individualismo. Esta autonoma vara de acuerdo con el medio social y cultural en que est inmerso el individuo. Tambin puede variar en funcin de la coyuntura. La tesis esencial de La divisin es que el desarrollo del individualismo es consecuencia de la creciente complejidad de la divisin del trabajo. En las sociedades arcaicas, en que la divisin del trabajo est escasamente desarrollada, los individuos se diferencian poco. En las sociedades modernas, la divisin del trabajo va acompaada de una diferenciacin de los individuos desde el punto de vista de la formacin, de la historia profesional, de los medios sociales implicados, etc. Los anlisis de ambas obras coinciden ampliamente. Ambas obras presentan el desarrollo del individualismo como caracterstica esencial del paso de las sociedades tradicionales a las sociedades modernas. Pero El Suicidio expone una teora ms compleja, al menos potencialmente: el egosmo aparece en ella como dependiente de mltiples factores. Durkheim expres constantemente recelos acerca del desarrollo del individualismo en las sociedades industriales y forj conjeturas sobre esos recelos. Su hiptesis principal es que ms all de cierto lmite, el desarrollo del individualismo es incompatible con el desarrollo armonioso del individuo y la sociedad.

En otros autores se encuentra una reflexin anloga a la de Durkheim. Llama la atencin a Tocqueville el desarrollo del individualismo en Amrica del Norte. Simmel analiza la influencia del desarrollo de la circulacin monetaria en las relaciones interindividuales: smbolo neutro y abstracto, el dinero tiende a dar una tonalidad abstracta y neutra a las relaciones interpersonales, contribuyendo as al desarrollo del individualismo. Planteamientos semejantes efecta Parsons: las sociedades modernas se caracterizan por la multiplicacin de las interacciones en que los participes tienen entre s relaciones neutras, limitadas en su alcance y sujetas a un estrecho cdigo formal. Existe amplio acuerdo entre socilogos para admitir una relacin de causa a efecto entre la complejidad de las sociedades y el desarrollo del individualismo. Cabe preguntarse si est fundado el consenso de los socilogos clsicos, o si procede ms bien de un acuerdo sobre una distincin en s misma frgil y que conviene considerar con matices: la que opone sociedades tradicionales y sociedades modernas. Si ninguna duda cabe de que las sociedades modernas son ms complejas que las tradicionales, no por ello puede oponrselas simplemente en todos los puntos. El individualismo no es necesariamente en s mismo una superestructura, reservada a las sociedades caracterizadas por una acentuada divisin del trabajo y por un sistema econmico complejo. Individualismo metodolgico En un sentido metodolgico y epistemolgico, la nocin de individualismo tiene un significado por completo distinto del anterior. Una explicacin es calificada de individualista (en sentido metodolgico) cuando explcitamente se hace de P la consecuencia del comportamiento de los individuos pertenecientes al sistema social en que P es observado. De manera general se dir que estamos frente a una metodologa individualista cuando la existencia o caracterstica de un fenmeno P o la relacin entre un fenmeno P y un fenmeno P se analizan explcitamente como consecuencia de la lgica del comportamiento de los individuos implicados por se o esos fenmenos. El principio del individualismo metodolgico es objeto de amplio consenso en economa. En sociologa, la situacin es menos precisa. Por una parte, muchos estudios sociolgicos se satisfacen con una definicin causal de la explicacin de tipo P P. Por otra parte, ciertos socilogos parten del postulado segn el cual, por ser el indivi duo producto de las estructuras sociales, cabe desdearlo en el anlisis. Este postulado, que describe lo que a veces se llama sociologismo u holismo, conduce a terribles aporas. Verdad es que la accin individual est sujeta a condicionamientos sociales. Pero esto no implica que las restricciones sociales determinen la accin individual. Estas restricciones delimitan el campo de lo posible, no el campo de lo real. Racionalidad Las ciencias sociales utilizan la nocin de racionalidad en varios sentidos. En la tradicin de la ciencia econmica se dice que una accin es racional cuando est objetivamente bien adaptada al fin perseguido por el sujeto. Racionalidad significa en este caso adaptacin de los medios a los fines. El economista moderno, por su parte, define el comportamiento racional como la eleccin por parte del individuo, de la accin que prefiere entre todas aquellas que tiene la posibilidad de cumplir, en suma, como una eleccin conforme a preferencias. En sociologa, los conceptos Zweckrationell (Weber: racional en relacin con los fines), accin lgica (Pareto), instrumental (Parsons), Wozu-Motive (Schtz), son sinnimos, y designan una accin que utiliza medios adaptados a los fines buscados. El calificativo racional se aplica a acciones. Pero igualmente puede serlo a enunciados explicativos. Se dir en tal caso que un enunciado es racional si resulta congruente con el saber de que dispone el sujeto o conforme a los cnones del espritu cientfico. Aun en su acepcin praxeolgica ms simple (adaptacin de los medios a los fines) la nocin de racionalidad plantea numerosos problemas de definicin. Si existe un conjunto finito de medios para arribar a un fin, si estos medios pueden ser totalmente ordenados en relacin con un criterio, la accin racional es la que utiliza el mejor medio con relacin a tal criterio. Pero estas condiciones pueden no hallarse reunidas en su totalidad. La nocin de racionalidad, en el sentido praxeolgico del trmino, no se define de manera univoca ms que en situaciones lmite. La estructura de la situacin de incertidumbre y las caractersticas sociales del decididor son variables en interaccin: ciertas estructuras de incertidumbre imponen una racionalidad particular. En este caso, el comportamiento del que decide puede ser escasamente dependiente de sus caractersticas sociales. En lo que hace a las decisiones en sistemas de interaccin, cuando las preferencias de los decididores son perfectamente compatibles, la definicin de la nocin de racionalidad no plantea problema particular alguno. Existen tambin casos en que los actores estn obligados al compromiso: aunque yo prefiera A a B, veo claramente que debo contentarme con B. En compensacin, la otra parte acepta contentarse con B y renunciar a A, que prefiere. Pero tambin existen situaciones de interaccin cuya estructura es tal que, aun cuando se suponga al sujeto consciente e informado respecto de los parmetros de aquella, le es difcil determinar la solucin racional, es decir, elegir el comportamiento conducente al resultado ms favorable desde su punto de vista. Los anlisis demuestran que suele ser difcil definir la nocin de racionalidad. En ciertas situaciones se puede decidir sin vacilacin; pero en muchas otras, resulta difcil para el actor social determinar la opcin susceptible de conducir a las consecuencias que mejor se conforman con sus preferencias. P areto destac que las acciones lgicas (acciones racionales), a saber, aquellas caracterizadas por una adecuacin entre medios y fines, ocupan limitado espacio en la vida social. Pareto inclua,

entre las acciones no lgicas, no slo aquellas que se explican por la costumbre, la creencia o el impulso, sino tambin las acciones que engendran consecuencias discordantes respecto de los objetivos buscados por los actores. La teora poltica recalc el hecho de que las consecuencias de una accin siempre implican una parte de imprevisibilidad. Esta observacin fundamenta la recomendacin de Hayek y Popper, segn la cual el piecemeal engineering, el ajuste limitado y gradual es siempre preferible al cambio planificado. Esta idea fue sistematizada por Braybrooe y Lindblom, quienes ven en el gradualismo (incrementalism) el precepto ms general de accin y, finalmente, la nica definicin posible de racionalidad. La teora de los juegos, la teora sociolgica y la teora poltica convergen en una proposicin epistemolgica fundamental: no puede existir definicin general de la nocin de racionalidad. La nocin debe concebirse as como relativa, es decir, dependiente de la estructura de las situaciones. Respecto a la cuestin suscitada por la nocin de racionalidad en su acepcin cognoscitiva, sta puede resumirse de la siguiente manera: las creencias y mitos que se observan en las sociedades arcaicas y modernas, son racionales o irracionales? Pueden distinguirse tres tipos de respuesta a esa cuestin. Segn el primer tipo de respuesta, se debe a un error de perspectiva que las creencias y los mitos se interpreten como enunciados cognoscitivos: conforme a esta manera de ver, mitos y creencias tendran un alcance y una funcin, no cognoscitivos, sino expresivos. Conforme al segundo tipo de interpretacin, las creencias y los mitos seran enunciados dotados de valor cognoscitivos para el sujeto, pero carentes de tal valor para el observador perteneciente a una cultura imbuida de espritu cientfico. La ilusin estara aqu del lado del sujeto observado. Segn el tercer tipo de interpretacin, mitos y creencias a menudo son enunciados racionales, en atencin al estado de los conocimientos en el contexto en el que son observados y que parecen irracionales al observador slo porque este dispone de un equipamiento mental ms completo y complejo. La manera adecuada de tratar esta discusin consiste en asumir el punto de vista de la teora sociolgica de la accin. Los mitos y las creencias deben concebirse como respuestas a sistemas de interaccin. Se puede formular la hiptesis de que, cuando un individuo adhiere a una creencia o persiste en ella y se rehsa a adherir a una creencia alternativa, se debe a que la primera, a su parecer, expresa de manera ms apropiada y til la significacin de la situacin que vive. En la mayora de los casos un esfuerzo de distanciamiento permitir establecer que la adhesin del observado a una creencia se explica porque ve en ella una satisfactoria interpretacin de la situacin en que se encuentra y una gua eficaz para la accin. De los tres tipos de explicacin mencionados es sin duda el tercero el que resulta potencialmente ms til. Con la condicin de formularlo en el lenguaje de la teora de la accin. Una creencia, un mito, una teora siempre representan interpretaciones desarrolladas o, segn el caso, aceptadas por los actores sociales en funcin de su situacin, tal como la perciben o interpretan. Tales interpretaciones la proporcionan orientaciones eficaces para la accin.

[Raymond Boudon Franois Bourricaud, Diccionario crtico de sociologa, Hachette, Buenos Aires, 1993, pp. 27-41,342347 y 523-531]