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Par Dr.

Dejene Ayele TESSEMA


African Virtual university
Universit Virtuelle Africaine
Universidade Virtual Africana
Chimie
environnementale

Universit Virtuelle Africaine 1
NOTE
Ce document est publi sous une licence Creative Commons.
http://en.wikipedia.org/wiki/Creative_Commons
Attribution
http://creativecommons.org/licenses/by/2.5/
License (abrviation cc-by ), Version 2.5..
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I. Chimie environnementale ____________________________________3
II. Cours et connaissances requises ______________________________3
III. Le temps _________________________________________________3
IV. Le matriel _______________________________________________3
V. Justification du cours _______________________________________3
VI. Vue gnrale du module _____________________________________4
6.1 Aperu _______________________________________________4
6.2 Plan _________________________________________________5
6.3 Reprsentation graphique ________________________________6
VII. Objectifs gnrale __________________________________________7
VIII. Les objectifs spcifiques dapprentissage ________________________7
IX. Activit d'enseignement et apprentissage ________________________8
X. Activit apprentissage ______________________________________13
XI. Glossaire ________________________________________________89
XII. Lectures obligatoires _______________________________________90
XIII. Liens utiles ______________________________________________93
XIV. Synthse du module _______________________________________98
XV. valuation sommative ______________________________________99
XVI. Rfrences _____________________________________________106
XVII. Auteur principal du module ________________________________107
XVIII. Rapport tudiant ________________________________________107

TABlf DfS MATlfRfS
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l. Chimic cnvironncmcntaIc
Par Dr. Dejene Ayele Tessema
ll. Cours ct connaissanccs rcquiscs
Avant de suivre ce cours, les tudiants doivent rviser les chapitres prcdents de
leur cours dintroduction la chimie.
- Loi des gaz parfaits et proprits des gaz
- Solutions et units de concentration
- quilibre chimique
- quilibre ionique
- Ractions acide-base et quilibre acido-basique
lll. Tcmps nccssairc a chaquc chapitrc
Chapitre I. Lenvironnement (25 hrs)
Chapitre II Chimie atmosphrique et pollution de lair (35 hrs)
Chapitre III. Chimie et pollution des eaux (35 hrs)
Chapitre IV. Chimie et pollution des sols (25 hrs)
lV. MatricI
Pour chaque chapitre de ce module, les tudiants ont besoin
- Dun ordinateur avec accs internet, pour pouvoir accder aux liens et aux
ressources gratuites pertinentes
- Du CD-Rom qui accompagne ce module par des lectures supplmentaires et
qui donne les rponses aux exercices de chaque activit dapprentissage.
V. ]ustication du cours
De quoi parle-t-on ?
Les grandes quantits de substances chimiques produites par les industries moder-
nes ont permis lhumanit daccder un niveau et une qualit de vie ingals.
Cependant, cela a entran une dgradation de lenvironnement. Pour amliorer la
qualit de lenvironnement, les gens ont besoin dun certain niveau de connaissance
en chimie environnementale. Les professeurs de chimie se doivent donc de connatre
les enjeux environnementaux et de les transmettre la socit civile par le biais de
leurs tudiants.
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Lobjectif gnral de ce cours est dacqurir une comprhension des processus chimi-
ques fondamentaux, qui sont au centre dune srie de problmes environnementaux,
et dutiliser cette connaissance pour valuer ces problmes de manire critique.
Les objectifs spcifiques sont de :
- Comprendre la chimie de la couche dozone stratosphrique et les processus
importants intervenant dans la diminution de la couche dozone;
- Comprendre la chimie des processus troposphrique, ci-inclus le smog pho-
tochimique et les pluies acides;
- Comprendre les principes physiques de base de leffet de serre ainsi que
lorigine et le devenir des gaz effet de serre
- Comprendre la nature, la ractivit et le devenir environnemental des subs-
tances chimiques organiques toxiques
- Comprendre les implications socitales de certains problmes environnemen-
taux.
Vl. Vuc gnraIc du moduIc
6.1. Aperu du module
Ce module met en application les principes fondamentaux de la chimie pour compren-
dre lorigine, devenir et la ractivit des diffrents composs dans des environnements
naturels et pollus. Les diffrentes subdivisions du milieu environnemental seront
abordes dans la premire partie. Les consquences possibles dune surexploitation
des ressources naturelles seront expliques pour permettre une apprciation des
consquences catastrophiques des actes de ngligence humaine. Les parties suivantes
mettront laccent sur lhydrosphre, latmosphre et les sols. Les questions environne-
mentales abordes incluront les strates de latmosphre et les ractions chimiques qui
y ont lieu, la diminution de la couche dozone, les polluants atmosphriques et leur
origine, le rchauffement plantaire et les pluies acides, le changement climatique,
leau et ses proprits, les ractions chimiques dans les plans deau, la pollution des
eaux et les sources des polluants, les sols, leurs formation, leurs caractristiques et
leu pollution.
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6.2 Plan du module
Chapitre I Lenvironnement (25 hrs)
Introduction
Consommation des ressources naturelles
Accroissement de la population et environnement
Environnement et urbanisation
Environnement et industrialisation
Chapitre II Chimie atmosphrique et pollution de lair (35 hrs)
Chimie atmosphrique
Introduction
Atmosphre terrestre
Temprature et strates atmosphriques
Caractristiques des principales rgions de latmosphre
Pollution de lair
Classifcation des polluants atmospheriques
Principales sources des polluants atmosphriques
Pollution atmosphrique et pluies acides
Pollution atmosphrique et diminution de la couche dozone
Rchauffement plantaire
Solutions au problme
Chapitre III Chimie et pollution des eaux (35 hrs)
Chimie de leau
Proprits de leau
Raction chimiques dans les plans deau
Gaz dissouts dans leau
Phnomnes acide-base dans leau
Ractions de complexation dans leau
Pollution des eaux
Qualit de leau
Nature et type des polluants de leau
Caractrisation des eaux uses
Contrle de la pollution des eaux
Exigences pour la qualit de leau
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Chapitre IV Chimie et pollution des sols (25 hrs)
Chimie des sols
Introduction
Composition de sols
Formation des sols
Caractristiques des sols
Classifcation des sols
rosion des sols
Pollution des sols
Origine de la pollution des sols
Effet de la pollution des sols
Contrle de la pollution des sols
6.3 Reprsentation graphique
Graphic Organizer
Environmental
Chemistry
Soil
Pollution
Atmospheric
chemistry
Aquatic
chemistry
Air
pollution
Water
pollution
Soil
Chemistry
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Vll. Objcctif gnraI
Ce cours parle des problmes environnementaux et des principes chimiques sous-
jacents. Son objectif est de vous permettre dutiliser les connaissances chimiques
pour comprendre les problmes environnementaux. Le but de ce cours est de vous
aider comprendre, du point de vue dun chimiste, comment amliorer la qualit de
lenvironnement
Vlll. Objcctifs spciqucs d'apprcntissagc
Objectifs dapprentissage
1. Lenvironnement
Familiariser les tudiants avec les subdivisions du milieu et expliquer les consquences
possibles d`une utilisation excessive des ressources naturelles afn d`ameliorer la prise
de conscience des consquences catastrophiques des actes de ngligence.
2. Chimie et pollution de lair
Expliquer la composante gazeuse de lenvironnement, les variations verticales dans
la temprature de latmosphre et la chimie responsable des variations observes,
les processus comme la diminution de la couche dozone, leffet de serre et le r-
chauffement plantaire
3. Chimie et pollution des eaux
Permettre une comprhension fondamentale des processus chimiques organiques et
inorganiques dterminant la composition de lenvironnement aquatique et le devenir
des polluants dans un environnement aquatique
4. Chimie et pollution des sols
Familiariser les tudiants avec les principaux composants des sols et la manire
dont ils sont forms. Introduire certaines caractristiques importantes des sols, leur
classifcation et les diIIerentes sources de pollution des sols
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lX. Activits d'cnscigncmcnt ct
d'apprcntissagc
Pr-requis
TITRE : Pr-requis pour le cours de chimie environnementale
JUSTIFICATION : Ce test est destin valuer le niveau actuel de vos connaissances en
chimie. Sa russite est une condition pralable pour un apprentissage russi de ce
module
Questions
1. Une solution contient 15 g de glucose (sucre de table) et 60 g deau. Quel est
le pourcentage (masse/masse) de la solution de glucose
a) 20% b) 2% c) 0.2% d) 5%
2. Quelle est la molarit dune solution de 100 ml prpare laide de 11 g de
CaCl
2
et deau ?
a) 0,1 M b) 0,01 M c) 11,0 M d) 1,0 M
3. Une solution a une concentration [H
3
O
+
] de 1 x 10
-5
. Quelle est la [OH
-
] de
cette solution ?
a) 1,0 x 10
-5
b) 1,0 x 10
-8
c) 1,0 x 10
-9
d) 1,0 x 10
-7
4. Une solution dammoniaque a une [OH
-
] de 1 x 10
-3
. Quel est le pH de cette
solution ?
a) 8 b) 11 c) 3 d) 1.0 x 10
-11

5. Quel est le nom de la partie de la Terre sur laquelle vivent les tres humains et
de laquelle ils extraient leur nourriture, minraux et combustibles ?
a) lenvironnement b) la gosphre c) latmosphre d) la biosphre
6. Le processus par lequel les plantes fxent l`energie solaire et le carbone du
CO
2
atmosphrique sous la forme dune biomasse hautement nergtique,
reprsente par {CH
2
O} est connue comme :
a) la fxation b) la carbonatation solaire c) la transpiration d) la photosyn-
thse
7. Quand un mlange de gaz est en contact avec la surface dun liquide, la solu-
bilit dun gaz donn dans le liquide
a) est proportionnelle la temprature du liquide
b) est proportionnelle la pression partielle de ce gaz en contact avec le liquide
c) est proportionnelle la pression totale exerce par le mlange de gaz
d) aucune de ces rponses
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8. Quel est le produit gazeux form par la combustion complte de combustible
fossile ?
a) le dioxyde de carbone b) le monoxyde de carbone c) le carbone d) lazote
9. Quel gaz de latmosphre contribue le plus au rchauffement plantaire ?
a) le dihydrogne b) le diazote c) le dioxyde de carbone d) le monoxyde de
carbone
10. Laquelle de ces propositions entrane une diminution de la couche dozone?
a) augmentation de la consommation des combustibles fossiles
b) augmentation du smog photochimique dans les villes
c) augmentation de la temprature des ocans lie au rchauffement global
d) augmentation de lutilisation des produits chimiques dans les rfrigrateurs
et les bombes arosols
11. Quel est la preuve la plus probable du rchauffement plantaire ?
a) augmentation de la scheresse dans des rgions dAfrique
b) augmentation de la calotte glacire au Ple Sud
c) amincissement des anneaux de croissance des arbres en Europe du Nord
d) diminution des stocks de poissons dans locan Atlantique
12. La norme de qualit de lair pour le monoxyde de carbone (bases sur une me-
sure durant 8 heures) est de 9 ppm. Quand cette norme est exprime en mg/m
3

1 atm et 25 C, cette valeur est de :
a) 0,01 mg/m
3
b) 37 mg/m
3
c) 0,009 mg/m
3
d) 10,3 mg/m
3
13. Latmosphre terrestre est une couche de gaz entourant la plante et retenue
autour de la Terre par la gravit. Parmi les gaz suivants, lequel est prsent en
plus grande quantit ?
a) le dioxygne b) le diazote c) le dihydrogne d) le dioxyde de carbone
14. La solubilit du carbonate de calcium peut tre calcule comme suit :
En condition dquilibre dans leau, et en absence dair, le pH du CaCO
3
= 9,95 et
la [Ca
2+
] = 1,26 x 10
-4
, alors quen prsence dair, le pH = 8,40 et la [Ca
2+
] = 3,98 x
10
-4
. Quelle est la cause de laugmentation de la [Ca
2+
] observe ?
a) dissolution du CaCo
3
par le CO
2
atmosphrique dissout dans leau
b) dplacement de lquilibre vers la droite, cause dune augmentation de
pression
c) dplacement de lquilibre vers la droite, d la dissolution du CO
2
atmos-
phrique
d) aucune de ces rponses
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15. Quand on se dplace du niveau de la mer vers des altitudes suprieures, la
temprature de latmosphre
a) diminue petit petit
b) augmente petit petit
c) diminue et augmente tour tour
d) reste constante
16. Laquelle des propositions suivantes est une raison de sinquiter de la rduc-
tion de la concentration dozone stratosphrique ?
a) augmentation des cas de cancer lie laugmentation des rayons UV attei-
gnant la surface de la Terre
b) augmentation de lozone troposphrique, qui cause un risque pour la sant
chez lHomme
c) effet des rayons UV sur les cyanobactries, une bactrie de laquelle nom-
bre de plantes conomiquement importantes dpendent pour leur rtention
azote
d) toutes ces propositions
17. La cause de la diminution de la couche dozone est associe
a) la presence de produits chlorofurocarbones et des composes halocarbures
relis, servant de source au dichlore gazeux
b) laugmentation des gaz effet de serre
c) laugmentation des rayonnements solaires UV
d) la prsence doxydes servant de source doxygne
18. Leau possde certaines proprits uniques. Une de celles-ci dtermine le
transfert de chaleur entre latmosphre et les plans deau. Quelle est-elle ?
a) leau a la constante dilectrique la plus leve parmi les liquides communs
b) leau a la plus haute chaleur dvaporation que nimporte quelle autre subs-
tance
c) leau a une densit maximale en tant que liquide 4C
d) leau a la constante dilectrique la plus leve parmi les liquides communs
19. Les aldhydes sont des molcules hautement ractives prsentes dans lenvi-
ronnement. Ils peuvent galement tre produits lors de la transformation de
xnobiotiques ou du mtabolisme endogne. Laquelle des structures molcu-
laires suivantes est un aldhyde ?
a) b) c) d)
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20. La dgradation bactrienne de la biomasse des eaux uses, {CH
2
O}, peut se
produire en conditions arobie ou anarobie. Laquelle de ces quations repr-
sente la dgradation anarobie de la biomasse ?
a) CH
2
O + O
2
A CO
2
+ H
2
O
b) 2 CH
2
O + O
2
A CO
2
+ CH
4
c) 2 CH
2
O A CO
2
+ CH
4
d) CH
2
O A CO
2
+ O
2
Rponses
Titre du pr-requis : Test pr-requis pour le cours de chimie environnementale
1. a) 20%
2. d) 1,0 M
3. c) 1,0 x 10
-9

4. b) 11
5. b) la gosphre
6. d) la photosynthse
7. b) est proportionnelle la pression partielle de ce gaz en contact avec le li-
quide
8. a) le dioxyde de carbone
9. c) le dioxyde de carbone
10. d) augmentation de lutilisation des produits chimiques dans les rfrigrateurs
et les bombes arosols
11. a) augmentation de la scheresse dans des rgions dAfrique
12. d) 10,3 mg/m
3
13. b) lazote
14. a) dissolution du CaCo
3
par le CO
2
atmosphrique dissout dans leau
15. c) diminue et augmente tour tour
16. d) toutes ces propositions
17. a) la presence de produits chlorofurocarbones et des composes halocarbures
relis, servant de source au chlore gazeux
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18. b) leau a la plus haute chaleur dvaporation que nimporte quelle autre
substance
19. c)
20. c) 2 CH
2
O CO
2
+ CH
4
Remarque pdagogique pour les tudiants
Cher tudiant, le test prliminaire ci-dessus a pour but dvaluer votre connaissance
sur certains concepts gnraux de chimie, comme les calculs de concentration, le
calcul de pH, la solubilit, les quilibres chimiques, la chimie organique et quelques
concepts gnraux de chimie environnementale, qui sont indispensables la com-
prhension de ce cours de chimie environnementale. Si vous avez moins de 50% ce
test, il vous est recommand de rviser les chapitres mentionns avant de poursuivre
ltude de ce prsent chapitre.
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X. Activits d'apprcntissagc
Activit dapprentissage N 1
Lenvironnement
Rsum de lactivit dapprentissage
Pour donner ltudiant un clair aperu des diffrentes composantes de lenviron-
nement, cette activite d`apprentissage presente une vue d`ensemble des defnitions
de lenvironnement et des sections qui le constituent. Y sont galement abords les
impacts cologiques de lutilisation non raisonne des ressources naturelles, les im-
pacts environnementaux de lindustrialisation et laccroissement de la population.
A la fn de cette activite d`apprentissage, l`etudiant devrait tre capable de
- Dcrire les diffrentes sections de lenvironnement
- Discuter des consquences environnementales de lutilisation des ressources
naturelles
- Dcrire les impacts environnementaux de laccroissement de la population et
de lurbanisation
- Discuter des infuences de l`urbanisation sur la pollution de l`environne-
ment
Liste des lectures pertinentes
1. Carl H. Snyder; Chemicals, Pollution, and the Environment, the meaning of
pollution, in The Extraordinary Chemistry of Ordinary Things, third edition,
John Wiley & Sons, Inc, 1998
2. Manahan, Stanley E. Environmental Science, Technology, and Chemistry
Environmental Chemistry, 2000
3. Environmental Chemistry, http://www.chem1.com/chemed/digtexts.shtml
Liste des ressources pertinentes
Un ordinateur avec connexion internet pour accder aux liens et aux ressources crites
gratuites pertinentes
Un CD-Rom accompagnant ce module pour des lectures supplmentaires et pour
verifer les reponses aux exercices donnes dans l`activite d`apprentissage
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Liste des liens utiles
1. Introduction to Environmental Science, in Textbook Revolution: Taking the Bite
out of Books at http://www.textbookrevolution.org/earth-sciences
2. Water Resources, Wastewater Treatment, Fossil Fuels, in VIRTUAL CHEM-
BOOK, at http://www.elmhurst.edu/~chm/vchembook/index.html
3. Survey of Environmental Geobiochemistry, in Resources for Chemistry Educa-
tors, Digital Texts, at http://www.chem1.com/chemed/digtexts.shtml This link
provides an overview of environmental chemistry in its broadest context:
the chemical evolution and constitution of the lithosphere, hydrosphere, at-
mosphere, and biosphere.
Chapitre I Lenvironnement (25 hrs)
- Introduction
- Utilisation des ressources naturelles
- Environnement et accroissement de la population
- Environnement et urbanisation
- Environnement et industrialisation
1.1 Introduction
Tous les Iacteurs externes qui aIIectent un organisme peuvent tre defnis comme
lenvironnement. Ces facteurs peuvent tre dautres organismes vivants, mais aussi
des variables non vivantes, tels leau, le sol, le climat, la lumire ou le dioxygne.
L`environnement n`est jamais statique. Des Iorces physiques modifent continuelle-
ment la surface de la Terre, que ce soit le climat, laction des vagues ou des phno-
mnes naturels comme les volcans. Dans le mme temps, ces forces introduisent des
gaz, des vapeurs et de la poussire dans latmosphre. Les organismes vivants jouent
galement un rle dynamique par leur respiration, leurs excrtions, leur mort et leur
dcomposition, qui recycle leurs lments constitutifs dans lenvironnement.
Tout comme notre univers physique est divis en substances solide, liquide et gazeuse,
notre environnement physique est, par convenance, divis en atmosphre, gosphre,
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hydrosphre, biosphre, anthroposphre et faune et ore. Ceci sera illustr dans
la suite du cours en utilisant les diffrentes subdivisions de lenvironnement comme
des entits spares.
1.1.1. Latmosphre
Latmosphre est lenveloppe gazeuse qui entoure le corps solide de la plante.
Bien que son paisseur soit suprieure 1100 km, environ la moiti de sa masse est
concentre dans les 5,6 km infrieurs.
Latmosphre
- Est une couche protectrice qui permet la vie sur Terre et la protge de lenvi-
ronnement hostile de lespace
- Est la source du dioxyde de carbone ncessaire la photosynthse des plantes
et de loxygne ncessaire la respiration
- Fournit le diazote, un compos essentiel des molcules de la vie, ncessaire
aux bacteries fxatrices d`azote et aux usines de Iabrication d`ammoniaque
afn de produire du diazote.
- Transporte leau des ocans vers les terres, agissant donc comme un grand
condensateur dans un distillateur gant, mu par lnergie solaire
- A des fonctions protectrices vitales, vu quelle absorbe les rayonnements
ultraviolets nocifs du soleil et quelle stabilise la temprature de la plante.
1.1.2. Lhydrosphre
Lhydrosphre est la couche deau qui, sous la forme des ocans, couvre approxima-
tivement 70,8 % de la surface terrestre.
Leau :
- Couvre environ 70 % de la surface de la Terre et plus de 97 % de cette eau se
trouve dans les ocans
- Est prsente dans toutes les sphres de lenvironnement : dans locan sous
la forme dun grand rservoir deau sale, dans les eaux de surface des terres
merges sous la forme des lacs et des rivires, en dessous de la terre sous la
forme deau souterraine, dans latmosphre sous la forme de vapeur deau,
dans les calottes polaires sous la forme de glace solide et dans de nombreuses
parties de lanthroposphre : dans les chaudires et les systmes municipaux
de distribution deau
- Est un constituant essentiel de tous les organismes vivants et est le milieu
partir duquel la vie a volu et dans lequel la vie existe
- Transporte lnergie et la matire entre les diffrentes sphres de lenviron-
nement
- Lessive les constituants solubles des minraux et les transporte jusquaux
ocans ou les abandonne sous forme de dpts minraux une certaine dis-
tance de leur source
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- Transporte les nutriments du sol dans le corps des plantes au travers de leurs
racines
- Absorbe lnergie solaire dans les ocans. Quand leau svapore des ocans,
cette nergie est transporte sous forme de chaleur latente et libre lintrieur
des terres. La libration de chaleur latente concomitante fournit une grande
partie de lnergie qui est transporte des rgions quatoriales vers les ples
et qui cause temptes et ouragans
1.1.3. La gosphre
La gosphre est la partie de la Terre sur laquelle les humains vivent et partir de
laquelle ils extraient la majorit de leur alimentation, des minraux et des carburants.
Elle est divise en plusieurs couches : le noyau interne solide, riche en fer, le noyau
externe en fusion et la lithosphre, qui est constitue du manteau suprieur et de
lcorce terrestre.
La science de lenvironnement soccupe principalement de la lithosphre.
- La lithosphre stend jusqu 100 km de profondeur et comprend deux cou-
ches, lcorce terrestre et le manteau suprieur
- Lcorce terrestre (couche externe de la terre) est la couche accessible aux
tres humains. Elle est tres fne (5 a 40 km d`epaisseur) en comparaison du
diamtre de la Terre
Inner core
Gutenberg discontinuity
Outer core
Lower mantle
Transition zone
Upper mantle
Mohorovich discontinuity
Crust
Asthenosphere
Lithosphere
Transition zone
Fig 1.1. Inner structure of the earth
Fig. 1.1. Structure interne de la Terre
1.1.4. La biosphre
La biosphre est une couche d`air, d`eau et de sol, relativement fne, qui peut supporter
la vie. Son paisseur est denviron 10 km dans latmosphre et va jusquau bas-fond
ocanique. La vie dans la biosphre dpend de lnergie solaire et de la circulation
de la chaleur et des nutriments essentiels.
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La biosphre
- Est virtuellement contenue dans la gosphre et lhydrosphre et dans la trs
fne interIace que ces spheres ont avec l`atmosphere
- Infuence et est Iortement infuencee par les autres parties de l`environne-
ment
- Infuence Iortement les plans d`eau, qui produisent la biomasse necessaire a
la vie et qui sont lintermdiaire des ractions doxydorduction dans leau
- Est implique dans les processus drosion qui dtriorent les roches dans la
gosphre et transforment la matire rocheuse en terre
- Est basee sur la photosynthese des plantes, qui fxe l`energie solaire (h )
et le carbone du CO
2
atmosphrique sous la forme de biomasse hautement
nergtique, reprsente sous la forme {CH
2
O}

1.1.5. Lanthroposphre
C`est le nom donne a la partie de l`environnement Iaite ou modifee par les
humains et utilisee pour leurs activites. Bien sr cette defnition renIerme certaines
ambiguts. De faon claire, une usine fait partie de lanthroposphre, tout comme
un bateau transportant les marchandises faites dans cette usine sur locan. Locan
sur lequel le bateau navigue appartient lhydrosphre, mme sil est clairement
utilis par les humains.
Lanthroposphre :
- A des connections importantes avec la biosphre
- A Iortement infuence la biosphere et l`a modifee de maniere drastique. Par
exemple, la destruction de lhabitat sauvage a entran lextinction dune
grande quantit despces, dans certains cas avant mme quelles ne soient
decouvertes. Le genie biologique, qui modife des organismes avec les tech-
nologies de lADN recombinant et les mthodes plus anciennes de slection et
d`hybridation entranent d`importantes modifcations dans les caracteristiques
des organismes et entraneront sans aucun doute des bouleversements encore
plus frappants dans lavenir.
Cest de la responsabilit de lhumanit de faire ces changements de manire
intelligente et de protger et de conserver la biosphre
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1.1.6. La flore et la faune
La Iaune et la fore sont deux termes collectiIs pour designer respectivement les
animaux et les plantes. Les diffrentes sections de lenvironnement interagissent
continuellement avec la fore et la Iaune. L`cosystme est defni comme un ensemble
dorganismes qui interagissent entre eux et avec leur environnement, dans lequel la
matire est change de manire cyclique. Lhabitat est lenvironnement dans lequel
vit un organisme en particulier.
Nous avons donc discut jusqu prsent des diffrentes sections de latmosphre.
Mme si, pour rendre le cours facile, nous avons divis lenvironnement en diff-
rentes sections, les interactions entre ces sections sont infnies. Toutes les parties de
lenvironnement sont sujettes aux changements drastiques causs par lusage excessif
des ressources naturelles par lhomme.
1.2. Consommation des ressources naturelles
Dans les derniers deux siecles et demi, la revolution industrielle a modife l`appa-
rence de la plante un niveau alarmant en consommant les ressources naturelles,
particulirement les combustibles fossiles. Chaque anne, la consommation des
ressources naturelles augmente, paralllement laccroissement de la population et
laugmentation de la qualit de vie.
Dans la suite de ce cours, nous discuterons des consquences environnementales pos-
sibles qui accompagnent la surconsommation des ressources naturelles (combustibles
fossiles, bois, eau, terre et nergie) par les tres humains.
1.2.1 Les combustibles fossiles
Les combustibles fossiles (ptrole, charbon et gaz naturel) sont des substances ri-
ches en nergie qui proviennent de plantes et de microorganismes enfouis sous terre
depuis longtemps. Ils fournissent la majorit de lnergie qui alimente les socits
industrielles modernes. Lessence de nos voitures, le charbon de la plupart des usines
lectriques et le gaz naturel de nos foyers sont tous des combustibles fossiles.
Les combustibles fossiles sont largement composs dhydrocarbures qui se sont for-
ms partir danciens organismes vivants enterrs sous des couches de sdiments,
il y a des millions dannes. Ces combustibles sont extraits de lcorce terrestre et
raIfnes en carburants, essence, mazout de chauIIage ou kerosene. Certains de ces
hydrocarbures peuvent aussi tre transforms en matires plastiques, en produits
chimiques, en lubrifants et en d`autres produits non combustibles. Les combustibles
fossiles les plus utiliss sont le ptrole, le charbon et le gaz naturel.
Une fois extraits et transforms, les combustibles fossiles peuvent tre brls pour une
utilisation directe (dplacement dune voiture, chauffage dune maison) ou indirecte
(production dlectricit).
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Quelles en sont les consquences ?
Au cours du sicle dernier, la quantit de dioxyde de carbone de latmosphre a aug-
ment de faon spectaculaire, principalement cause de la consommation des com-
bustibles fossiles. Ceci a entran une augmentation de la temprature de la plante.
Les consquences dune telle hausse de temprature peuvent se rvler dangereuses.
Le niveau de la mer va monter, submergeant compltement un certain nombre dles
de faible altitude et inondant de nombreuses villes ctires. Cela entrainera galement
lextinction de diverses espces de plantes et danimaux. Les zones agricoles seront
perturbes et les pisodes de scheresse vont augmenter.
1.2.2 Bois et forts
Les forts sont trs importantes dans le maintien de lquilibre cologique. Elles
offrent de nombreux avantages environnementaux. En dehors de la production de
papier et de bois de construction, les forts sont un habitat pour la faune sauvage, elles
previennent les crues et l`erosion des sols, elles purifent l`air et l`eau et renIerment
une incroyable biodiversit. Les forts reprsentent aussi une dfense importante
contre les changements climatiques. Elles produisent du dioxygne et via la photo-
synthse, consomment du dioxyde de carbone, le compos le plus impliqu dans le
rchauffement global, ce qui en limite les effets.

A B
Fig. 1.2. La dforestation entrane la dsertication :
(A) une fort conserve, (B) Le dsert.
Les forts sont lhabitat dune grande varit de plantes et danimaux. Elles ont
dautres fonctions importantes pour lhomme. La canope (le sommet des arbres)
et le systeme racinaire sont des fltres naturels pour l`eau que nous puisons des lacs
et des rivires. Quand il pleut, la canope intercepte et redistribue les prcipitations
qui, sans cela, causeraient des inondations, de lrosion et la destruction de la couche
arable. Une partie des prcipitations coule le long des troncs et ruisselle, alors que
le reste percole au travers des branches et des feuilles pour devenir des prcipita-
tions au sol. La canope peut galement capter le brouillard, ce qui le disperse dans
la vgtation et dans le sol. Les forts augmentent galement la capacit du sol
emmagasiner de leau.
Universit Virtuelle Africaine 20
1.2.3. Les sols
Le sol, un mlange de matires minrales, vgtales et animales, est essentiel la
croissance de la plupart des plantes et est la ressource primaire des productions agrico-
les. De par le monde, lrosion a ravag les sols lors des processus de transformation
des terres en terres agricoles et de destruction de la vgtation, qui retenait leau et la
terre en place. Dans les pays tropicaux, la dforestation rapide est particulirement
dommageable du Iait que la fne couche de terre restante est Iragile et est rapidement
dlave par les pluies tropicales. Globalement, lagriculture est responsable de la
dgradation de 28 % des prs de deux milliards dhectares de terres dgrades par
lactivit humaine, alors que le surpturage est responsable de 34 % et la dforesta-
tion de 29 %.
1.2.4. Leau
Les ressources en eau douce propre sont indispensables diffrentes activits humai-
nes : boire, cuisiner, se laver, irriguer les terres, alimenter lindustrie, mais aussi la
survie des plantes et des animaux. cause de la surconsommation, de la pollution
et de la dgradation des cosystmes, les rserves deau douce, les nappes phrati-
ques (eau situe sous la surface), les rservoirs et les rivires, subissent de svres
et continuelles pressions environnementales. Plus de 95 % des eaux uses des villes
des pays en voie de dveloppement sont libres non traites dans les eaux de surface
comme les rivires et les ports.
Environ 65 % des rserves deau douce sont utilises par lagriculture et 25 % sont
utiliss par lindustrie. La conservation de leau douce ncessite donc une rduction
du gaspillage comme une irrigation ineIfcace, et des reIormes dans l`agriculture et
lindustrie, ainsi quun contrle strict de la pollution au niveau mondial.
1.2.5. Lnergie
Au cours de lhistoire, les tres humains ont toujours produit et utilis de lnergie. Les
hommes utilisent de lnergie pour la production industrielle, le transport, le chauffage,
le refroidissement, la cuisine et lclairage. Au niveau mondial, les rserves dnergie
dpendent de diffrentes ressources. Les combustibles traditionnels, comme le bois
de chauffage et les matires fcales animales par exemple, sont une source importante
dnergie dans de nombreux pays en voie de dveloppement. Les combustibles fossiles
comptent pour plus de 90 % de la production globale dnergie, mais leur utilisation
pollue lair et ils sont considrs comme une ressource problmatique.
Universit Virtuelle Africaine 21
Un des facteurs les plus importants qui aggrave la dgradation de lenvironnement est
laccroissement de la population. Les besoins en nourriture et en abris supplmentai-
res qui accompagnent laccroissement de la population va renforcer la dforestation,
lutilisation de plus en plus de terres pour lagriculture, lutilisation de fertilisants,
lendiguement des rivires et lurbanisation. Ces activits contribueront par la suite
au dsquilibre cologique global et la pollution environnementale. Dans le sous-
chapitre suivant, nous allons brivement tudier les impacts de laccroissement de
la population sur lenvironnement.
1.3. Environnement et accroissement de la population
La population mondiale augmente un taux alarmant. Entre 1930 et actuellement, elle
est passe de 2 5,3 milliards dindividus. Et on sattend ce quelle dpasse les 8
milliards dindividus en 2050. Les exigences de cette population croissante, couples
au dsir de la plupart des gens davoir un niveau de vie plus lev, donneront lieu
une pollution massive lchelle mondiale.
Les problmes environnementaux ont dj entran un manque de nourriture, deau
douce, dabri et dautres ressources essentielles. Alors que les forts, les terres, lair
et leau sont dgrades, les gens qui vivent directement de ces ressources naturelles
souffrent le plus de cette pnurie.
La dgradation de lenvironnement global est le rsultat dun ensemble de facteurs,
incluant la surpopulation et la surutilisation concomitante des terres et des autres
ressources. Llevage intensif, par exemple, puise la fertilit des sols et diminue le
rendement des rcoltes. La pollution entrane galement une dgradation de lenviron-
nement. Les industries polluantes sont, entre autres, lindustrie minire, la production
dnergie ou la fabrication de substances chimiques. Dautres sources importantes de
pollution sont les automobiles et les fertilisants utiliss en agriculture.
Dans les pays en voie de dveloppement, la dforestation a eu des effets environ-
nementaux particulirement dvastateurs. Les populations rurales, particulirement
dans les rgions tropicales, dpendent de la fort qui leur procure de la nourriture et
dautres ressources. La dforestation abme ou dtruit ces rserves. Les forts ab-
sorbent galement de nombreux polluants et leau des fortes pluies. Sans les forts,
la pollution augmente et les zones dboises deviennent inutilisables cause des
inondations massives.
La mauvaise gestion des terres et laccroissement de la population sont des facteurs qui
promeuvent une augmentation de lirrigation, une agriculture incorrecte ou excessive
et une augmentation du cheptel. Tout ceci transforme les terres et le sol, diminue les
ressources et augmente les risques de desertifcation.
Universit Virtuelle Africaine 22
1.4. Urbanisation et environnement
Au cours des dernires annes, lurbanisation des zones rurales sest accrue. Alors que
lagriculture, les services locaux traditionnels et les industries de petite taille ont cd
la place des industries modernes, le commerce pratiqu dans les villes attire, pour
sa subsistance, les ressources dun territoire de plus en plus fortement, ainsi que des
marchandises qui seront commercialises ou transformes en produits manufacturs.
Lurbanisation est un des facteurs les plus importants daggravation de la dgradation
de lenvironnement. Dans le sous-chapitre suivant, nous allons brivement parler des
impacts de lurbanisation sur lenvironnement.
Dmographiquement, le terme urbanisation sous-entend la redistribution des popu-
lations des zones rurales vers les zones urbaines. Le vingtime sicle a t le tmoin
dune urbanisation rapide de la population mondiale. En proportion, la population
urbaine a fortement augment, passant de 13 % (220 millions) en 1900 49 % (3,2
milliards) en 2005. Les projections pour lavenir estiment que cette proportion at-
teindra 60 % (4,9 milliards) en 2030.
Lurbanisation est un phnomne naturel associ la recherche demplois, ddu-
cation, dhabitat et de transport. Elle permet de diminuer les dpenses de dplace-
ment et de transport. Vivre en ville permet aux individus et aux familles davoir les
avantages de la proximit, de la diversit et de la comptitivit du march. Avec
une planifcation correcte et une vision a long terme, ce mode d`habitat permet des
conomies dchelle qui peuvent rellement rduire les pressions dmographiques
sur les ressources naturelles et augmenter le rendement nergtique. Vu que les gens
vivent proximit les uns des autres et quils ont besoin de moins despace dans les
villes, chaque personne a besoin de moins dinfrastructure clef comme les gouts,
les lignes lectriques et les routes que dans des habitats dcentraliss. Cependant, en
mme temps que les avantages sociaux et conomiques de lurbanisation, viennent
un certain nombre de problmes environnementaux.
Dans les rcentes dcades, de prcieuses terres arables ont d subir la nouvelle me-
nace pose par lurbanisation des zones rurales. Des terres agricoles de choix ont t
morceles et paves pour crer des aires de stationnement et des rues. Lextension
croissante des villes a ncessit de plus en plus dautoroutes. Suivant un cercle vicieux
continuel, la disponibilit de nouveaux systmes dautoroutes a rendu possible un
developpement plus intense. Le resultat fnal a ete la perte de terres tres productives
pour lagriculture.
De par le monde, les villes comptent pour 75 % de la consommation dnergie globale,
pour 80 % de lmission des gaz effet de serre et pour une part disproportionne
de lutilisation des ressources : nourriture, bois de construction, acier. cause de
cela, lair de la plupart des villes est pollu du fait de lindustrialisation galopante
et laugmentation des transports motoriss. La pollution de lair des villes cause
environ un million de dcs prmaturs chaque anne dans le monde.
Universit Virtuelle Africaine 23
1.5. Industrialisation et environnement
Les exigences et les desire de la population croissante ont entrane une intensifcation
de lindustrialisation. Ces activits industrielles, ralises laide de technologies
modernes, offrent nourriture, abri et biens de consommation dont les hommes ont
besoin pour leur bien-tre et leur survie.
Les procds de fabrication industriels consistent en la synthse de substances chimi-
ques partir de matires premires, la fonte de mtal ou de matires plastiques ou
tout autre chose ncessaire la production dun produit particulier. Chaque procd
porte en lui un risque de polluer lair et leau et de produire des dchets dangereux.
Au plus tt les considrations environnementales seront intgres dans la conception
et le procd de dveloppement, au plus environnemental sera le procd.
Au cours des 30 dernires annes, la production industrielle a t une source majeure
de pollution dans les zones urbaines et un moteur important de lutilisation intensive
des ressources
1.5.1 Pollution environnementale faisant suite lindustrialisation
Essayez de rpondre aux questions motivantes suivantes avant de commencer lire
les notes donnes dans ce sous-chapitre et puis cherchez les rponses dans le texte
Avez-vous dj vu le ciel au dessus dune grande ville devenir nuageux ? votre
avis, quels sont les composants dun tel nuage ? Comment se forme-t-il ?
1.5.1.1. Le smog et les pluies acides
La pollution atmosphrique est principalement due lunique activit humaine :
lutilisation des combustibles fossiles (gaz naturel, charbon, ptrole) pour faire
fonctionner les industries et les vhicules moteur. Ceci entrane lmission de com-
poss chimiques toxiques, comme le dioxyde de carbone, le monoxyde de carbone,
les oxydes dazote, le dioxyde de soufre et de minuscules particules solides, dont le
plomb prsent dans lessence des voitures, quon appelle des polluants atmosphriques
solides. Divers composs organiques volatils ou VOC pour volatile organic chemi-
cals sont produits partir des combustibles incompltement brls et contaminent
galement latmosphre.
Le dioxyde de carbone est lun des gaz effet de serre qui contribue de manire si-
gnifcative au rechauIIement global. Les emissions de dioxyde de souIre et d`oxydes
dazote sont les principales causes des pluies acides dans de nombreuses parties de la
plante. Le dioxyde de soufre et les oxydes dazote une fois mis dans latmosphre
sont absorbs par les pluies sous forme dacide sulfurique et dacide nitrique. Ces
acides sont toxiques pour les poumons et rongent tout ce qui est compos de calcaire,
de marbre ou de mtal.
Le smog est un type de pollution atmosphrique produite lorsque la lumire du soleil
agit sur les gaz dchappement des voitures pour produire des substances dangereuses
comme lozone (O
3
), les aldhydes et le nitrate de peroxyactyle (PAN). Avant lre
automobile, la majorit du smog provenait de la combustion du charbon. Aujourdhui,
Universit Virtuelle Africaine 24
la combustion de lessence dans les vhicules moteur est la source principale du
smog dans la plupart des rgions du monde. Activs par la lumire du soleil, les oxy-
des dazote et les composs organiques volatils ragissent dans latmosphre pour
produire le smog photochimique. Lozone de la basse atmosphre est un poison : il
endommage la vgtation, tue les arbres, irrite les tissus pulmonaires et attaque le
caoutchouc.
Le smog rend les activits dextrieur dsagrables. Les consquences du smog sont
plus aiges chez les jeunes enfants et les personnes ges qui souffrent dasthme et
de problemes cardiaques. Le smog cause des diIfcultes respiratoires, des maux de
tte et des vertiges. Dans les cas extrmes, le smog peut causer une morbidit et une
mortalit massives, principalement cause de lempoisonnement au monoxyde de
carbone.
1.5.1.2 Pollution des eaux et des sols
Lagriculture et lindustrie minire ont profondment contribu la pollution des
eaux et des sols. Lagriculture a rapidement transform les vastes tendues de forts
et de plaines en terres cultives.
L`industrie miniere perturbe le reseau aquiIere souterrain. L`eau qui s`infltre au
travers des mines et des flons miniers se pollue. La pyrite, ou Fe
2
S, est un minerai
frquemment associ au charbon. Dans les mines de charbon, un des effets les plus
communs et les plus dommageables sur leau a lieu lorsque ce minerai est expos
l`air et est oxyde en acide sulIurique sous l`action de certaines bacteries et acidife
les eaux de mine.
Durant le traitement des matires minires, diffrents procds de valorisation sont
employs pour sparer la fraction utile du minerai, laissant des rsidus chargs de
nombreuses substances chimiques qui polluent le sol et les plans deau des alentours.
Par exemple, les rsidus de la valorisation du charbon sont enrichis en pyrite, Fe
2
S, qui
est oxydee microbiologiquement et chimiquement et acidife le drainage minier (eaux
de mine acides) qui peut polluer le sol, les eaux de surface et les eaux souterraines.
1.5.1.3. Changements climatiques
Les activits humaines ont atteint un point tel quelles affectent dfavorablement le
climat. Le rchauffement global, d lmission de grandes quantits de dioxyde de
carbone et dautres gaz effet de serre dans latmosphre, a entran des changements
climatiques considerables. D`autres gaz, particulierement les chlorofuorocarbures
(frons) qui peuvent dtruire lozone stratosphrique, ont galement un impact sur
le rchauffement global.
Universit Virtuelle Africaine 25
valuation formative
1. La portion de la gosphre qui est en contact direct avec latmosphre est
a) le noyau externe b) le manteau infrieur c) le manteau suprieur d) aucune
de ces rponses
2. La couche de la gosphre qui est la plus touche par lactivit humaine est
a) la lithosphre b) le manteau suprieur c) le manteau infrieur d) le noyau
externe
3. La couche de l`atmosphere relativement fne, la geosphere et l`hydrosphere
capable de supporter la vie est connue comme
a) lanthroposphre b) la biosphre c) lenvironnement d) la lithosphre
4. Laquelle parmi ces propositions ne contribue pas au rchauffement global ?
a) la dforestation b) lutilisation de combustibles fossiles comme source
dnergie c) le reboisement d) a & b
5. La dgradation de lenvironnement global peut tre le fruit de
a) la sous-population b) lexistence de larges zones recouvertes de fort naturelle
c) llevage intensif d) la protection de la vie sauvage
6. En comparaison aux zones dhabitation dcentralises, laquelle de ces proposi-
tions est un avantage environnemental de lurbanisation ?
a) rduction des pressions sur les ressources naturelles et augmentation du ren-
dement nergtique
b) besoin en infrastructures critiques plus important par personne
c) conversion de terres agricoles en rues et en stationnements
d) industrialisation rapide et augmentation du transport motoris
7. Les principales causes des pluies acides dans le monde sont
a) le dioxygne et le dioxyde de carbone
b) le mthane et le dioxyde de carbone
c) le dioxyde de soufre et les oxydes dazote
d) le monoxyde et le dioxyde de carbone
8. Aujourdhui, les principales sources de smog sont
a) les fertilisants et les pesticides utiliss dans les pratiques culturales modernes
b) les gaz polluants svaporant des plans deau tendus
c) llimination dangereuse de polluants organiques volatils
d) la combustion de lessence dans les vhicules moteur
Universit Virtuelle Africaine 26
9. Laquelle des propositions suivantes nest pas applicable au smog ?
a) il rend la respiration diIfcile
b) il cause des maux de tte
c) il peut causer la mort
d) aucune de ces propositions
10. Lexposition de la pyrite lair entrane la formation
a) de soufre b) dacide sulfurique c) dacide nitrique d) dacide hydrochlorique
Rponses
1. d) aucune de ces rponses
2. a) la lithosphre
3. b) la biosphre
4. b) le reboisement
5. c) llevage intensif
6. a) rduction des pressions sur les ressources naturelles et augmentation du
rendement nergtique
7. b) le mthane et le dioxyde de carbone
8. d) la combustion de lessence dans les vhicules moteur
9. d) aucune de ces propositions
10. b) dacide sulfurique
Universit Virtuelle Africaine 27
Activit dapprentissage N 2
Chimie de latmosphre et pollution atmosphrique
Rsum de lactivit dapprentissage
Latmosphre est un lien direct entre les activits industrielles, la biosphre, la lithos-
phre, locan et les tres humains. En tant qutudiants en chimie environnementale,
vous devriez tre capable d`aborder avec un haut niveau scientifque des questions
dactualit tels les changements climatiques, la pollution atmosphrique, le devenir
des missions industrielles ou la diminution de la couche dozone.
A la fn de cette section, vous devriez tre capable
- Dexpliquer la porte de la chimie atmosphrique et de dcrire la composition
de latmosphre terrestre
- D`expliciter les regions de l`atmosphere defnies sur base de leur tempera-
ture
- Dexpliciter les caractristiques des principales rgions de latmosphre
- De dcrire les ractions chimiques qui se passent dans latmosphre
- De defnir la pollution de l`air et d`en decrire la provenance, d`origine naturelle
ou dorigine humaine
- Dexpliquer les diffrentes faons de classer les polluants atmosphriques
- Dexpliquer la relation entre pollution atmosphrique et pluies acides
- De decrire l`infuence de la pollution atmospherique sur la diminution de la
couche dozone et le rchauffement global
Liste des lectures pertinentes
1. A.R. Meetham. D. W. Bottom, and S. Cayton, Atmospheric Pollution, 3rd ed.
New York: The MacMillan Company, 1964.
2. Carl H. Snyder; Chemicals, Pollution, and the Environment, the meaning of
pollution, in The Extraordinary Chemistry of Ordinary Things, third edition,
John Wiley & Sons, Inc, 1998
3. Environmental Issues, http://www.elmhurst.edu/~chm/vchembook/index.
html
4. J. Greyson, Carbon, Nitrogen and Sulfur Pollutants and Their Determination
in Air and Water. New York: Marcel Dekker, 1990
Universit Virtuelle Africaine 28
Liste des ressources pertinentes
Un ordinateur avec connexion internet pour accder aux liens et aux ressources crites
gratuites pertinentes
Un CD-Rom accompagnant ce module pour des lectures supplmentaires et pour
verifer les reponses aux exercices donnes dans l`activite d`apprentissage
Liste des liens utiles
1. Global Warming, Acid Rain, Ozone Depletion, in VIRTUAL CHEMBOOK,
at http://www.elmhurst.edu/~chm/vchembook/index.html
2. Global Warming and Climate Change, at http://www.gcrio.org/gwcc/index.
htm
Prsente une discussion pertinente dans les premire et deuxime parties. La
premire partie traite des mcanismes par lesquels la combustion du charbon,
du ptrole et du gaz naturel libre du CO
2
dans latmosphre et entrane le
rchauffement global. De plus, elle met galement laccent sur les autres
activits humaines qui contribuent au rchauffement global.
La deuxime partie traite des impacts du rchauffement plantaire. Les ques-
tions suivantes seront dcrites en profondeur : comment le rchauffement, le
refroidissement, lutilisation de leau et le niveau des mers seront affects par
le rechauIIement global, et quels seront les eIIets d`une modifcation rapide
et tendue du climat sur les plantes et les animaux dans leur environnement
naturel.
Devoirs de lecture
a) Revoyez le chapitre sur la loi des gaz parfaits dans le module de chimie g-
nrale
b) Lisez le chapitre 9 dans le Manahan
c) Lisez le fchier Word Comp-R-airpollutants dans les lectures obligatoires
pour en apprendre davantage sur la formation des oxydes dans latmosphre
Universit Virtuelle Africaine 29
Chapitre II : Chimie de latmosphre et pollution de lair (35 hrs)
Chimie de latmosphre
- Introduction
- Atmosphre terrestre
- Temprature et couches atmosphriques
- Caractristiques des principales rgions de latmosphre
- Ractions chimiques atmosphriques
Pollution de lair
- Classifcation des polluants atmospheriques
- Principales sources de polluants atmosphriques
- Pollution de lair et pluies acides
- Pollution atmosphrique et diminution de la couche dozone
- Rchauffement plantaire
- Rsolution du problme
2.1. Chimie de latmosphre
La pollution transforme latmosphre terrestre de telle sorte quelle laisse
fltrer plus de rayonnements solaires dangereux. L`augmentation de la
temprature, connue sous le nom de rchauffement plantaire, devrait
toucher l`approvisionnement mondial en nourriture, modifer le niveau
des ocans, rendre les conditions climatiques plus extrmes et augmenter
la propagation des maladies tropicales.
En tant que professeur de chimie, vous tes censs contribuer la rso-
lution du problme actuel et brlant quest la pollution atmosphrique.
Vous devriez tre capable de dcrire la composition de latmosphre, les
principaux contributeurs la pollution atmosphrique et la faon dont ces polluants
saccumulent dans latmosphre. Dans ce chapitre, nous tudierons la chimie de lat-
mosphre et de ses principaux polluants, nous dcrirons comment ces polluants sont
forms et saccumulent dans latmosphre ainsi que la menace quils reprsentent.
Universit Virtuelle Africaine 30
2.1.1 Introduction
La chimie de latmosphre est une branche de la science de latmosphre dans la-
quelle la chimie de latmosphre terrestre et celle dautres plantes est tudie.
La composition et la chimie de latmosphre sont trs importantes pour plusieurs
raisons, la premire tant que latmosphre interagit avec les tres vivants. La compo-
sition de l`atmosphere terrestre a ete modifee par l`activite humaine, et certains de ces
changements sont dangereux pour la sant humaine, les rcoltes et les cosystmes.
Des exemples de problmes abords en chimie de latmosphre incluent les pluies
acides, le smog photochimique et le rchauffement global. La chimie atmosphrique
cherche comprendre les causes de ces problmes. En permettant une comprhension
thorique, elle rend possible lvaluation des solutions proposes et des propositions
de modifcations aux politiques gouvernementales.
2.1.2 Atmosphre terrestre
Latmosphre terrestre est une couche de gaz entourant la plante Terre et retenue
autour delle par la gravit. Elle contient environ 78 % dazote, 21 % doxygne,
0,93 % dargon, 0,04 % de dioxyde de carbone ainsi que dautres gaz ltat de trace,
en plus de la vapeur deau. Ce mlange de gaz est habituellement connu sous le terme
air . Latmosphre protge la vie sur Terre en absorbant les rayonnements solaires
UV et en limitant les variations extrmes de temprature entre le jour et la nuit.
Lozone, la vapeur deau et le dioxyde de carbone ne sont que des composants ga-
zeux mineurs de latmosphre, mais leur effet est trs important car ils absorbent le
rayonnement solaire. L`ozone de la couche superieure de l`atmosphere fltre la lumiere
ultraviolette en dessous de 360 nm, cest--dire celle qui est dangereuse pour les tres
vivants. Lozone est par contre un polluant indsirable dans la troposphre : il est
toxique pour les plantes et les animaux et abme les matriaux.
Plus on sloigne de la terre, plus latmosphre devient moins paisse et disparat
graduellement dans l`espace extra-atmospherique. Il n`y a donc pas de limite defnie
entre latmosphre et lespace extra-atmosphrique. Soixante-quinze pour cent de la
masse de latmosphre se retrouve 11 km de la surface plantaire.
Universit Virtuelle Africaine 31
2.1.3. Temprature et couches de latmosphre
Bien que la pression atmosphrique diminue progressivement avec laltitude, le
profl des temperatures en Ionction de l`altitude est plus complexe. La temperature
de latmosphre terrestre varie avec laltitude, mais la relation mathmatique entre
temprature et altitude varie entre les diffrentes couches atmosphriques.

-100 - 50 0 50 100
Temper atur e (
o
C)



300

200

100

80


60


40


20


0





H
e
i
g
h
t
(
k
m
)
Ozone lay er
Tropos phere
Stratosph ere
Mesosp her e
Th er mosphere
Tropopau se
Stratopause
Mesopau se Ionosp her e
Fig. 2 . 1 Variation of average temperature with altitude.
N
2
, O
2
+
, O
+
, O
NO
+
, O
2
, e-
N
2
, O
2
+
, NO
+
, O
2
,
(NH
4
)
2
SO
4

N
2
, O
2
, H
2
O, A r , C O
2
,
Fig. 2.1. Variation de la temprature moyenne avec laltitude
Quatre regions ont ete defnies selon la courbe de temperature de la Fig. 2.1. : la
troposphre, la stratosphre, la msosphre et la thermosphre.
La troposphre est la rgion la plus proche de la surface terrestre. Cest la rgion
situe entre la surface de la Terre et 7 km daltitude aux ples et 17 km lquateur,
avec certaines variations lies des facteurs mtorologiques. La temprature de lair
diminue de manire inversement proportionnelle laltitude, un taux approximatif
de 6,5 C tous les 1000 mtres. Le maximum tant atteint une temprature moyenne
de 56,5 C sous zro.
Dans la stratosphre, la temprature reste constante en fonction de la temprature
dans les 9 premiers kilomtres (couche isotherme) et augmente ensuite.
Au dessus de la stratosphre, dans la rgion stendant de 50 80 km, la msosphre,
la temprature diminue nouveau. Latmosphre atteint sa temprature la plus faible
(environ 90 C sous zro) dans la couche suprieure de la msosphre ( une altitude
denviron 80 km).
L`atmosphere superieure est caracterisee par la presence d`une quantite signifcative
dlectrons et dions positifs. cause des conditions de rarfaction, ces ions peuvent
exister dans latmosphre suprieure pour de longues priodes avant de se recombiner
sous la forme dune espce neutre. une altitude suprieure 50 km, les ions sont
Universit Virtuelle Africaine 32
si abondants que la rgion est appele ionosphre. La lumire ultraviolette est le
principal producteur dions dans lionosphre. Dans lobscurit, les ions positifs se
recombinent lentement avec des lectrons libres. Ce processus est plus rapide dans
les rgions infrieures de lionosphre o la concentration en espces chimiques est
relativement leve.
La temprature de latmosphre augmente nouveau dans la thermosphre. Dans
cette couche, les tempratures peuvent atteindre 1200 C.
Les limites entre ces rgions sont appeles tropopause, stratopause, msopause, et
thermopause. En moyenne, la temprature de latmosphre la surface terrestre
est de 14 C. Les avions volent habituellement au sommet de la troposphre, une
altitude de 10 12 km, et le record mondial daltitude atteinte par un aronef est de
37,65 km, peu prs au milieu de la stratosphre.
2.1.4. Caractristiques des principales rgions de latmosphre
2.1.4.1 La troposphre
Cest la rgion la plus proche de la surface de la Terre. En dehors de la vapeur deau,
les composants gazeux principaux de cette rgion sont le N
2
(78,1 %), lO
2
(21 %),
lAr (0,9 %), le CO
2
(0,03 %) et des quantits variables de CH
4
, NO
2
, H
2
, SO
2
, Kr,
Ne et O
3
. Environ 80 % de la masse totale de latmosphre sont contenus dans cette
couche de latmosphre.
Dans la troposphre, la temprature de lair chute graduellement avec laltitude un
taux de 6,5 C par 1000 mtres, le minimum tant atteint environ 56,5 C.
2.1.4.2. La stratosphre
La stratosphre contient environ 19,9 % de la masse totale de latmosphre. Une
fne epaisseur dans la partie superieure de la stratosphere (connue comme la couche
dozone) a une trs forte concentration en ozone.
L`ozone absorbe de maniere tres eIfcace la lumiere ultraviolette dans les 220
330 nm. Grce cela, lozone convertit lnergie de rayonnement en chaleur et est
responsable des maxima de temprature rencontrs la limite entre la stratosphre
et la msosphre laltitude denviron 50 km.
Les rgions de concentration maximale en ozone se trouvent entre 25 et 30 km dal-
titude dans la stratosphre, o elle peut atteindre 10 ppm. Cependant, les maxima de
temprature sont prsents des altitudes suprieures. Ceci est d au fait que lozone
absorbe les rayonnements UV de maniere tres eIfcace et que la plupart de ces rayon-
nements sont absorbes dans la couche suprieure de la stratosphre o elles gnrent
de la chaleur. Seule une faible fraction atteint les basses altitudes, o lozone est plus
concentre, et qui restent relativement froides.
Cette couche est la principale responsable de labsorption des rayonnements ultravio-
lets du soleil. Les tempratures leves de la rgion suprieure de la stratosphre sont
dues ces concentrations localises de molcules dozone. Les molcules dozone
absorbent la lumire UV, crant lnergie thermique qui rchauffe la stratosphre.
Universit Virtuelle Africaine 33
2.1.4.3. La msosphre
La couche qui est au dessus de la stratosphre est connue sous le nom de msosphre.
Cette couche stend entre 50 et 80 km. Elle est spare de la thermosphre par une
fne couche appelee la mesopause.
La temprature diminue progressivement dans la msosphre et atteint son minimum
(environ 90 C) la limite de la msosphre ( une altitude denviron 80 km)
2.1.4.4. La thermosphre
Cette partie de latmosphre se trouve au del de 80 km daltitude. Dans lespace
extrieur de la thermosphre, la majorit des particules se prsentent sous la forme
datomes simples, H, He, O, etc. des altitudes plus basses (200 100 km) se re-
trouvent les molcules diatomiques, N
2
, O
2
, NO etc. Les tempratures leves de cette
couche sont dues labsorption du rayonnement solaire intense par les molcules
de dioxygne (O
2
).
Dans cette rgion de latmosphre, alors que la temprature semble extrme, la quantit
dnergie thermique mise en jeu est faible. Il y a peu de molcules capables de stocker
la chaleur. (Note : la quantit de chaleur stocke est directement proportionnelle
la quantit de matire).
Dans la thermosphre, lair est trs tnu, les distances entre les molcules de gaz sont
importantes. Ceci rend tres diIfcile la mesure de la temperature de la thermosphere
avec un thermomtre.
2.1.5. Ractions chimiques dans latmosphre
Les deux composantes essentielles de la chimie atmosphrique sont lnergie de
rayonnement provenant du soleil, principalement dans le spectre ultraviolet et le
radical hydroxyle HO. La premire de ces composantes rend possible laccumu-
lation dune trs grande quantit dnergie dans une seule molcule de gaz, ce qui
permet linitiation dune srie de ractions chimiques atmosphriques. La seconde
est la forme active intermdiaire la plus importante des phnomnes chimiques at-
mosphriques diurnes.
Le dioxyde dazote, NO
2
, est lune des espces les plus photochimiquement actives
retrouves dans une atmosphre pollue. Une espce comme le NO
2
peut absorber
la lumire pour produire une molcule excite.
Une molcule excite est une molcule qui a absorb un rayonnement lectromagn-
tique dans les rgions UV ou visible du spectre.
Universit Virtuelle Africaine 34
Les molcules excites, les radicaux libres et les ions comportant des atomes ou
des fragments de molcules chargs sont trois espces relativement instables et
ractives que lon rencontre dans latmosphre. Ils sont fortement impliqus dans
les processus chimiques atmosphriques.
A) Formation des radicaux libres
Les radicaux libres sont des atomes ou des groupes datomes ayant des lectrons
non apparis. De telles espces peuvent tre produites par laction du rayonnement
lectromagntique riche en nergie sur des atomes ou des molcules neutres. La forte
tendance lappariement des lectrons non apparis rend les radicaux libres hau-
tement ractifs. Ils sont impliqus dans les phnomnes chimiques atmosphriques
les plus considrables.
Le radical hydroxyle, HO, est vraiment lintermdiaire ractif le plus important dans
les processus chimiques atmosphriques. Il peut tre form de diffrentes manires.
Aux altitudes les plus leves, il est produit par lhydrolyse de leau :
Dans les zones relativement pollues de la troposphre, le radical hydroxyle provient
de la photolyse de lozone,
Le radical hydroxyle est limin de la troposphre en ragissant avec le mthane ou
le monoxyde de carbone.
Latome dhydrogne produit lors de la seconde raction ragit ensuite avec lO
2

pour produire un radical hydroperoxyle qui va son tour ragir avec un autre radical
hydroperoxyle ou hydroxyle
Ou dans une raction qui va rgnrer le radical hydroxyle :
Universit Virtuelle Africaine 35
B) Ractions acido-basiques dans latmosphre
Latmosphre est lgrement acide, cause dune faible quantit de dioxyde de car-
bone qui se dissout dans les gouttelettes deau atmosphrique et se dissocie :
Cependant, en termes de pollution, les acides forts HNO
3
et H
2
SO
4
forms par loxy-
dation dans latmosphre des oxydes dazote, du SO
2
et du H
2
S sont plus importants,
car ils causent la formation des pluies acides nuisibles.
Les espces basiques sont moins frquentes dans latmosphre. Des particules doxy-
de, dhydroxyde ou de carbonate de calcium peuvent se retrouver dans latmosphre,
provenant de cendres ou de roches broyes, et peuvent ragir avec les acides comme
dans la raction suivante :
Lespce basique la plus importante dans latmosphre est lammoniac gazeux NH
3
.
La principale source dammoniac atmosphrique est la biodgradation de lazote
contenu dans les matires organiques et la rduction bactrienne des nitrates :
L`ammoniac est la seule base hydrosoluble presente a un niveau signifcatiI dans
latmosphre. Ce qui la rend particulirement importante comme base dans lair.
Dissoute dans les gouttelettes deau atmosphrique, elle joue un rle essentiel en
neutralisant les acides atmosphriques :
C) Ractions concernant loxygne atmosphrique
En plus de lO
2
, latmosphre suprieure renferme des atomes doxygne, O, des
molcules dioxygne excites, O
2
*, et de lozone, O
3
. Loxygne atomique, O, est
stable essentiellement dans la thermosphere, ou l`atmosphere est si rarefee que la
collision simultane de trois particules, ncessaire la raction chimique de loxy-
gne atomique, arrive rarement. Loxygne atomique est produit suite une raction
photochimique.
Universit Virtuelle Africaine 36
une altitude suprieure 80 km, la masse molculaire moyenne de lair est infrieure
aux 28,97 g/mole observs au niveau de la mer, ceci est d la concentration leve
en oxygne atomique. De ce fait, latmosphre est divise en une rgion infrieure,
de masse molculaire uniforme, lhomosphre et une rgion suprieure, masse
molculaire non uniforme, lhtrosphre.
Loxygne molculaire et Les atomes doxygne excits (O*) sont produits suite
la photolyse de lozone atmosphrique :
Ou par des ractions chimiques hautement nergtiques comme :
Lions oxygne, O
+
, peut tre produit par la raction du rayonnement ultraviolet sur
les atomes doxygne :
O
+
est lion positif prpondrant dans certaines rgions de lionosphre. Il peut ragir
avec loxygne ou lazote molculaires pour former dautres ions positifs :
Dans les rgions intermdiaires de lionosphre, O
2+
est produit par labsorption des
rayonnements ultraviolets des longueurs donde de 17 103 nm.
Et par la raction entre N
2
+
et O
2
:
Lozone atmosphrique est produit par la dissociation photochimique de loxygne
molculaire, suivie dune collision simultane de trois particules :
Dans laquelle M est une autre espce chimique, une molcule de N
2
ou dO
2
par
exemple, qui absorbe lexcdent dnergie de la raction et permet la molcule
dozone de rester entire.
En plus de subir la dcomposition due aux rayonnements ultraviolets, lozone stra-
tosphrique ragit avec loxygne atomique, les radicaux hydroxyles et le NO :
Universit Virtuelle Africaine 37
Le radical HO

est rgnr partir du HOO

par la raction :
D) Ractions concernant lazote atmosphrique
Contrairement loxygne, lazote molculaire nest pas facilement dissoci par le
rayonnement ultraviolet. Cependant, une altitude suprieure, environ 100 km,
lazote atomique est produit par des ractions photochimiques :
Dautres ractions peuvent produire lazote monoatomique :
Dans la rgion situe 105 km au dessus de lionosphre, la squence probable de
ractions par lesquelles le NO
+
est form est la suivante :
Dans la rgion la plus basse de lionosphre, qui stend de 50 environ 80 km
daltitude, NO
+
est directement produit par le rayonnement ionisant :
Note . Essave: de resoudre lexercice suivant et verihe: la reponse dans le hchier
Comp-R-Ans-to-exer du CD daccompagnement.
Universit Virtuelle Africaine 38
EXERCICE 1
Il est connu que les gaz dchappement comme les oxydes dazote contribuent la
formation dozone atmosphrique.
Montrer le mcanisme de formation de lozone partir de ces gaz. Prcisez la
proportion doxydes dazote favorable la formation et la destruction de lozone
atmosphrique.
E) Dioxyde de carbone atmosphrique
Bien quil ny ait que 0,035 % (350 ppm) de dioxyde de carbone dans lair, le CO
2

est lespce atmosphrique non polluante la plus inquitante. Cest une espce
chimiquement et photochimiquement minime, car sa concentration et sa ractivit
photochimique sont faibles. La principale raction photochimique que subit le CO
2
est
la photodissociation due au rayonnement solaire UV nergtique dans la stratosphre.
Cette raction est la principale source de CO haute altitude.
F) Eau atmosphrique
La troposphre contient normalement un volume de 1 3 % de vapeur deau, avec une
moyenne plantaire de 1 %. Cependant les extrmes vont de 0,1 % 5 % deau dans
lair. Le pourcentage deau dans latmosphre diminue rapidement avec laltitude.
La tropopause, froide, est une barrire aux mouvements de leau vers la stratosphre.
Trs peu deau est transfre de la troposphre la stratosphre. La principale source
deau de la stratosphre est loxydation photochimique du mthane :
Leau ainsi produite sert de source aux radicaux hydroxyles stratosphriques, comme
le montre la raction suivante :
2.2. Pollution atmosphrique
La pollution atmospherique peut tre defnie comme l`ajout de substances dangereuses
latmosphre, ayant pour consquence une dtrioration de lenvironnement, de la
sant humaine et de la qualit de vie.
La pollution atmosphrique entrane des problmes respiratoires et favorise lappa-
rition de cancers. Elle touche les plantes, les animaux, et lcosystme dans lequel
Universit Virtuelle Africaine 39
ils vivent. Certains polluants atmosphriques reviennent sur la terre sous la forme
de neige et de pluies acides qui dtriorent les statues et les btiments, abiment les
rcoltes et les forts et rendent lacs et rivires impropres pour les pois-
sons, animaux et vgtaux.
Au dessus des villes se retrouvent plus particulirement les polluants
issus de la combustion comme source dnergie : oxydes de soufre,
oxydes dazote et monoxyde de carbone.
2.2.1. Classification des polluants atmosphriques
Il existe plusieurs faons de classer les polluants atmosphriques. En
gnral, ils sont classs sur base de (1) leurs caractristiques chimiques et physi-
ques, (2) leur origine, (3) la nature de la rponse quils suscitent ou (4) leur statut
rglementaire.
1) Bas sur leurs diffrentes caractristiques physiques et chimiques
Les arosols sont de fnes particules dispersees dans les gaz. Elles peuvent tre so-
lides ou liquides. La terminologie lie aux arosols polluants atmosphriques inclut
la poussire, les fumes, le brouillard, la brume, la brume sche, les particules, le
smog et la suie.
Les gaz et les vapeurs sont composs de molcules trs loignes les unes des autres
et libres de se dplacer, qui peuvent prendre de lexpansion pour occuper un espace
plus large et exercer une pression dans toutes les directions de lespace. Une subs-
tance est un vrai gaz sil est assez loign de ltat liquide, ou en dautres termes, si
sa temprature est au dessus de son point critique. Une vapeur est une substance
ltat gazeux, qui nest pas loin de son tat liquide, ou en dautres termes, qui peut
tre facilement condense en liquide.
2) Bas sur leur origine
Les polluants atmosphriques sont classs de diffrentes faons sur base de leur
origine :
A) Sources mobile et stationnaire
Les sources mobiles comprennent les automobiles, les trains ou les avions,
alors que les sources stationnaires sont toutes les autres sources de polluants.
Les usines lectriques, les usines de transformation chimique, les extracteurs
dair ou les oprations dextraction de gaz du sol sont des exemples de sources
stationnaires.
B) Sources directes et indirectes
Une source directe met directement le polluant dans lair alors quune source
indirecte nmet pas elle-mme de polluants, mais attire les sources mobiles
(centre commercial, stade athltique)
Universit Virtuelle Africaine 40
C) Sources ponctuelles ou sources tendues
Une source ponctuelle est defnie comme une source stationnaire dont les
emissions ont un impact signifcatiI sur la qualite de l`air. Les sources etendues
sont celles qui nont individuellement pas dimpact sur la qualit de lair, mais
dont l`impact est signifcatiI lorsqu`on les regroupe (teinturerie, combustion
lair libre).
3) Bas sur la faon dont ils atteignent latmosphre
Les polluants atmosphriques sont classs comme primaires ou secondaires, selon
la manire dont ils atteignent latmosphre.
Les polluants primaires sont mis directement dans latmosphre partir dune
source identifable. Le monoxyde de carbone et le dioxyde de souIre sont des exemples.
Les polluants secondaires sont quant eux produits lors dune raction chimique
dans latmosphre. Lozone, par exemple, est un composant majeur du smog urbain.
Il est produit par la raction photochimique entre les oxydes dazote, les VOC et
dautres composants de latmosphre. Cest donc un polluant secondaire. Lmission
des prcurseurs des polluants secondaires est gnralement rglemente.
4) Bas sur leur statut rglementaire
Selon la rglementation, lAgence de protection de lenvironnement des tats-Unis
(EPA) a identife six polluants comme polluants de reIerence, de part leur Irequence
et le risque quils entranent pour la sant humaine. Ce sont les matires particulaires
dun diamtre infrieur ou gal 10 m (PM10), le dioxyde de soufre, le monoxyde de
carbone, le dioxyde dazote, lozone et le plomb. Pour chaque polluant de rfrence,
lEPA a tabli des normes primaires et secondaires de qualit de lair ambiant. Le
critre primaire a pour but de protger la sant publique. Le critre secondaire protge
le public des effets secondaires sur son bien-tre. Collectivement, ces normes sont
connues comme National Ambient Air Quality Standards ou NAAQS.
2.2.2 Principales sources de pollution atmosphrique
A) Sources humaines
Les activits humaines comme la combustion du charbon et des produits ptroliers
(essence, krosne, mazout...), la conduite dune automobile, les activits industrielles,
comme la fabrication de produits ou la production dlectricit, sont les principales
sources de pollution atmosphrique.
La production dnergie partir de la combustion de combustibles fossiles produit
de grandes quantits deau et de dioxyde de carbone, qui contribue au rchauffement
plantaire
Universit Virtuelle Africaine 41
Quand le charbon, lessence et dautres combustibles similaires sont brls, les
hydrocarbures et dautres impurets quils renferment sont oxyds. Par exemple, le
soufre de la pyrite qui reste dans le charbon est oxyd en dioxyde de soufre, un gaz
irritant ayant une odeur cre. La raction doxydation est la suivante :
4 FeS
2
+ 11 O
2
A 2 Fe
2
O
3
+ 8 SO
2
pyrite + oxygne A oxyde de fer + dioxyde de soufre
Les oxydes ainsi forms se combinent dans latmosphre la vapeur deau pour
former des acides, qui retournent sur terre sous la forme des pluies acides.
Grce lnergie solaire, les oxydes dazote et les composs organiques volatils
ragissent sans latmosphre pour produire le smog photochimique. Le smog
contient de lozone, une forme doxygne gazeux faite de trois atomes au lieu de
deux. Dans latmosphre infrieure, lozone est un poison : il dtriore la vgtation,
tue les arbres, irrite les tissus pulmonaires et corrode le plastique. Lintensit du
smog est dtermine en mesurant son taux dozone. Si la teneur en ozone est leve,
les autres polluants, dont le monoxyde de carbone, sont habituellement galement
prsents en grande quantit.
Les trs jeunes enfants, les personnes ges et les gens souffrant dasthme ou de pro-
blmes cardiaques sont les plus affects par le smog. Le smog peut causer des maux
de tte ou des vertiges ainsi que des diIfcultes respiratoires. Dans les cas extrmes,
il peut galement causer une forte morbidit et mortalit, principalement dues un
empoisonnement au monoxyde de carbone.
Un autre polluant important, produit de la combustion incomplte du carbone ou de
composs organiques comme lessence ou les hydrocarbures, dangereux car invisi-
ble et non irritant, est le monoxyde de carbone, ou CO. Ce gaz est connu comme le
tueur silencieux , car il est inodore, insipide et invisible. Le principal symptme
de lintoxication au CO est la somnolence, parfois accompagne de maux de tte, de
vertige et de nause. Le CO est surtout un polluant des villes, sa concentration varie
habituellement en Ionction du trafc automobile.
Les composs organiques volatils (VOC) qui polluent lair sont :
- les composs hydrocarbures volatils de produits de consommation comme
les diluants de peinture, le goudron ou les vernis, qui sont souvent appels
distillats de ptrole sur les listes de produits.
- les solvants dvaporation et les propergols des produits de soins personnels
ou dentretien mnager, comme le vernis ongles, les dodorants, les lotions
aprs-rasage, les laques cheveux ou les insecticides
- lactate dthyle et dautres additifs exotiques que nous exhalons lorsquon
mche une gomme mcher ou prenons des bonbons rafraichisseurs dhaleine
pour lesquels les publicits annoncent une haleine frache
Universit Virtuelle Africaine 42
B) Sources naturelles
Certains de ces polluants peuvent aussi provenir de sources naturelles. Les VOC, par
exemple, sont librs dans latmosphre lors des feux de forts ou par vaporation.
Les volcans vomissent du dioxyde de soufre et de grandes quantits de cendres
volcaniques. Cependant, contrairement aux polluants issus de lactivit humaine,
les polluants naturels ne restent dans latmosphre quun court laps de temps et
n`entranent pas de modifcation atmospherique permanente.
2.2.3. Pollution atmosphrique et pluies acides
Devoir de lecture
1. Lisez le fchier Comp-R-airpollutants dans les lectures obligatoires. Cette lecture
vous donnera une courte explication sur, comment la prsence naturelle de dioxyde de
carbone dans latmosphre terrestre rend les pluies acides, avec ou sans pollution
On sait actuellement que leau de pluie, qui tait considre par le pass comme la
forme deau la plus pure, est souvent contamine par des polluants atmosphriques.
En prsence dhumidit, des gaz comme le dioxyde de soufre et les oxyde dazote
provenant des missions industrielles deviennent dans latmosphre des gouttelettes
d`acide pur, fottant dans le smog, et sont connus en tant que pluies acides

Fig. 2.4. Formation des pluies acides
Ces acides en suspension dans lair sont toxiques pour les poumons et corrodent tout
ce qui est en marbre, en calcaire ou en mtal. Des forts et des lacs situs loin des sites
industriels peuvent tre dtriors par des pluies acides qui sont dues des polluants
transports dans la troposphre par le vent et qui descendent sous forme de pluies ou
de neiges acides. Ces pluies brlent les feuilles des plantes et rendent les lacs trop
acides pour supporter la vie des poissons et des autres tres vivants.
Note : Essayez de resoudre l`exercice suivant et verifez la reponse dans le fchier
Comp-R-Ans-to-exer du CD daccompagnement
Universit Virtuelle Africaine 43
Exercice 2
Les pluies acides ont un pH infrieur 5,6 principalement cause de la raction de
la vapeur deau avec le dioxyde de soufre et les oxydes dazote. Les oxydes dazote,
surtout le dioxyde dazote (NO
2
), ragissent avec leau pour former du nitrite dhy-
drogne (HNO
2
) et du nitrate dhydrogne (HNO
3
) :
2 NO
2
(g) + H
2
O (l) -----> HNO
2
(aq) + HNO
3
(aq)
Quelle quantit deau de pluie et de NO
2
est ncessaire pour former 277,2 g de HNO
3
?
Utilisez vos connaissances de chimie gnrale de stchiomtrie.
2.2.4. Pollution atmosphrique et diminution de la couche dozone
La partie infrieure de la stratosphre, une altitude approximative de 15 35 km au
dessus de la surface terrestre, contient de trs hautes concentrations dozone (O
3
), plus
de 90 %. Cette partie de latmosphre terrestre est connue comme la couche dozone.
Cette couche absorbe environ tous les rayonnements solaires (entre 97 et 99 %) dans
la frquence des UV, ceux qui sont nocifs pour la vie sur Terre.
Diffrents polluants sattaquent la couche dozone. Les plus connus sont les chlo-
rofuorocarbures (CFC). Les molecules de CFC sont stables, virtuellement indes-
tructibles jusqu ce quelles atteignent la stratosphre. L, les molcules de CFC
sont brises par le rayonnement ultraviolet intense et librent des atomes de chlore.
Ces atomes de chlore vont ragir avec lozone et le casser en molcules doxygne
ordinaire, qui nabsorbent pas le rayonnement UV.
CF
2
Cl
2
+ hiA Cl

+ CCl
2
F

Cl

+ O
3
A ClO

+ O
2
ClO

+ O A Cl

+ O
2
Raction nette : 2 O
3
A 3 O
2

Le chlore agit comme un catalyseur. Le chlore intervient dans diverses ractions
chimiques et, a la fn de la reaction, il demeure inchange et toujours capable d`initier
une nouvelle raction. Un seul atome de chlore peut dtruire plus de 100 000 molcules
dozone dans la stratosphre. En plus des CFC, dautres polluants, comme loxyde
nitreux (N
2
O) des fertilisants ou le bromure de mthyle des pesticides attaquent la
couche d`ozone. Les scientifques ont decouvert qu`a cause de cela, la couche d`ozone
stratosphrique samincit.
Universit Virtuelle Africaine 44
2.2.5. Rchauffement plantaire
Dsormais, il semble que la Terre fait face un rchauffement rapide qui est d, selon
les scientifques, aux activites humaines, tout au moins en partie. Cette augmentation
gnrale de la temprature moyenne de latmosphre, des ocans et des terres mer-
ges est connue sous le terme rchauffement plantaire .
Quelles en sont les causes ?
Lnergie qui illumine et rchauffe la Terre provient du soleil. La plupart de cette
nergie est faite de rayonnements de courte longueur donde. La surface de la Terre,
son tour, libre une partie de cette chaleur sous la forme de rayonnement infrarouge
de longue longueur donde. La majorit du rayonnement infrarouge mis par la Terre
retourne dans lespace, mais une certaine partie reste bloque dans latmosphre
terrestre. Cela est d certains gaz atmosphriques : la vapeur deau, le dioxyde de
carbone et le methane. En absorbant et en refechissant les ondes inIrarouges, ces
gaz conservent la chaleur dans latmosphre, de la mme faon que la vitre dune
serre. Cest pour cela quils sont appels gaz effet de serre . Quand latmosphre
senrichit en ces gaz, elle devient un meilleur isolant et retient plus de chaleur. La
somme de ces effets fait que la Terre reoit plus de chaleur quelle nen libre dans
lespace, ce qui est connu sous le terme d effet de serre .
Grce leffet de serre, la temprature moyenne la surface de la Terre se
maintient un niveau relativement confortable de 15 C. Si ce ntait pas
le cas, la temprature moyenne de surface se situerait alentour de - 18 C.
Le problme avec le rchauffement plantaire est que lhomme ajoute et
modife le niveau des gaz a eIIet de serre, et stimule le rechauIIement.
Le dioxyde de carbone (CO
2
) est le gaz qui contribue le plus leffet de
serre. La respiration des plantes et la dcomposition de matires organiques
libre 10 fois plus de CO
2
que lactivit humaine, mais ces deux effets squilibraient
jusqu la rvolution industrielle. Depuis la rvolution industrielle, les quantits pro-
duites par lhomme ont augment de manire spectaculaire cause de la combustion
des combustibles fossiles (ptrole, gaz naturel, charbon) par les industries lourdes et
dautres activits humaines, comme le transport ou la dforestation.
Dautres facteurs ralentissent le rchauffement, mais pas un tel niveau.
Quels en sont les effets ?
(i) Le climat sera plus extrmedure, avec plus de pluies en saison humide, des
priodes de scheresse plus longues et des temptes plus puissantes.
(ii) Les calottes glacires des ples vont fondre, ce qui entranera une hausse du
niveau des ocans. Une telle monte de leau pourrait submerger les villes
ctires et inonder compltement les zones humides ctires, forant la popu-
lation abandonner les les de faible altitude. Des maladies comme la malaria
pourraient devenir plus frquentes dans les rgions tempres, les rgions du
globe situes entre les tropiques et les ples.
Universit Virtuelle Africaine 45
(iii) Le changement climatique peut entraner lextinction de nombreuses espces
vgtales, mais aussi animales, vu que toutes les espces animales ne sont
pas capables de changer facilement de territoire si leur habitat devient plus
chaud.
2.2.6. Rsolution du problme
Que pouvons-nous faire pour lutter contre les pluies acides et les autres formes de
pollution atmosphrique ?
- utiliser des sources dnergie alternatives,
- liminer les polluants des produits de combustion,
- ameliorer l`eIfcacite du processus de combustion lui-mme,
- conomiser lnergie.
Nous allons rapidement passer sur les deux premiers points, car ils utilisent des
composs et des processus chimiques.
Il y a plusieurs sources alternatives dnergie pour les vhicules moteur. Parmi
celle-ci, le gaz naturel est trs intressant car il a un faible potentiel de pollution
atmosphrique. Ce carburant contient moins dimpurets soufres, il brle de faon
propre, avec une formation limite doxydes de soufre et dazote. Alors que les
voitures lectriques avec batteries semblent tre une alternative compltement non
polluante, leur utilisation ne ferait que dplacer le problme environnemental dune
source une autre. Si la source dnergie motrice du moteur combustion est trans-
fre aux batteries lectriques, la quantit totale dnergie fournie jusqu prsent par
l`essence, le diesel ou d`autres produits raIfnes similaires devra tre remplacee par
une quantit quivalente dlectricit, ce qui ncessitera de recharger rgulirement
les batteries. La production de cette quantit dnergie supplmentaire incombera
des gnrateurs dlectricit nouveaux ou prexistants, ce qui introduira de nouveaux
problmes environnementaux.
Aux tats-Unis, les voitures et les autres vhicules, source de la majorit du CO, comp-
tent pour moins de la moiti des missions totales de SO
x
et de NO
x
. Ce sont surtout
les installations lectriques et les autres installations stationnaires qui produisent ces
polluants. Les usines pourraient tre conues de sorte utiliser des sources alternatives
dnergie, en incluant lnergie nuclaire ou des approches plus immdiates que sont
l`amelioration de l`eIfcacite du processus de combustion en lui-mme ou en eliminant
les polluants des gaz dchappement avant quils natteignent latmosphre.
Plusieurs approches sont utilises pour rduire les polluants dans les gaz de fumes
industrielles, a savoir la precipitation electrostatique, la fltration ou le lavage. La
prcipitation lectrostatique enlve les particules et les arosols, qui sont de petites
particules solide ou liquide disperses dans de la fume (les arosols sont constitus
des particules les plus petites, infrieures 10
-3
m, alors que les particules plus gran-
des sont les polluants particulaires). Les gaz de fumes passent entre deux plaques
Universit Virtuelle Africaine 46
charges, ou lectrodes, verticales. Les particules se chargent des lectrons provenant
de llectrode ngative et se dplacent vers llectrode positive. L, les particules
liquides saccumulent et coulent au fond du collecteur. Les particules solides tombent
suite lagitation.
2.3. valuation formative
1. Laquelle des disciplines suivantes tudie la chimie de latmosphre terrestre ?
a) la chimie de la Terre b) la chimie atmosphrique c) la chimie du rchauf-
fement plantaire d) la chimie des pluies acides
2. Quel est lexemple de problme environnemental qui ne concerne pas la chimie
atmosphrique :
a) les eaux de mine acides b) les pluies acides c) le smog photochimique d)
le rchauffement plantaire
3. Laquelle des propositions suivantes nest pas affecte par la pollution atmosph-
rique ?
a) les animaux aquatiques b) les cultures c) lcosystme d) aucune de ces
propositions
4. Quel est le compos gazeux le plus important en proportion dans latmosphre ?
a) loxygne b) le dioxyde de carbone c) lazote d) la vapeur deau
5. Lozone
a) est souhaitable dans la troposphre
b) est un polluant indsirable de la stratosphre
c) fltre les rayonnements UV nociIs dans la stratosphere
d) aucune de ces propositions
6. Laquelle des caractristiques de latmosphre suivantes est essentielle pour
protger la vie sur Terre ?
a) elle rduit les carts de temprature entre le jour et la nuit
b) elle neutralise les ractions acido-basiques dans la troposphre
c) la troposphre contient de lO
3
d) les plantes produisent de lO
2
Universit Virtuelle Africaine 47
7. propos de la pression atmosphrique, laquelle des propositions suivantes est
vraie ?
a) la pression atmosphrique augmente lorsquon progresse de la troposphre
vers la stratosphre
b) la pression atmosphrique diminue graduellement quand on progresse dune
basse altitude vers une haute altitude
c) la pression atmosphrique augmente rgulirement des altitudes plus le-
ves
d) aucune de ces propositions
8. Le rayonnement UV nocif est arrt par la couche dozone dans
a) la msosphre b) la troposphre c) la stratosphre d) la thermosphre
9. Les tempratures leves de la thermosphre sont dues
a) lexistence de grandes quantits de molcules de gaz qui peuvent absorber
lnergie de rayonnement des autres couches
b) labsorption de rayonnement solaire intense par des molcules doxygne
(O
2
)
c) labsorption du rayonnement UV intense par lozone
d) toutes ces propositions
10. Les radicaux libres sont hautement ractifs car
a) ils sont libres de mouvement dans latmosphre
b) llectron non appari dun radical libre a une forte tendance lapparie-
ment
c) ils contiennent des atomes doxygne et dhydrogne, qui sont hautement
ractifs
d) a & b
11. Laquelle des espces chimiques atmosphriques suivantes est une espce instable ?
a) les molcules excites lectroniquement
b) les radicaux libres
c) les ions ayant un atome charg lectriquement
d) aucune de ces propositions
12. Lintermdiaire ractif le plus important dans les phnomnes chimiques atmos-
phriques diurnes est
a) O

b) HO

c) H
3
C

d) HOO

Universit Virtuelle Africaine 48


13. La raction H
2
O + hv HO

+ H reprsente
a) la formation du radical hydroxyle haute altitude
b) la formation du radical hydroxyle dans une troposphre relativement peu
pollue
c) la forte ractivit du radical hydroxyle
d) la destruction du radical hydroxyle haute altitude
14. Laquelle des ractions suivantes ne reprsente par llimination du radical hy-
droxyle de la troposphre ?
a) CO + HO

CO
2
+ H
b) CH
4
+ HO

H
3
C

+ H
2
O
c) NH
4
+ HO

H
3
N

+ H
2
O
d) a & b
15. Latmosphre est lgrement acide cause de
a) la prsence dune faible quantit de dioxyde de carbone
b) lexistence dune grande quantit dazote
c) la formation dacide chlorhydrique par la dissolution de chlore gazeux dans
leau
d) la prsence dune faible quantit dammoniac
16. Lespce basique la plus importante dans latmosphre est
a) le monoxyde de carbone en phase gazeuse
b) lammoniac, NH
3
, en phase gazeuse
c) le carbonate de calcium
d) loxyde de calcium
17. Une raction chimique hautement nergtique entre trois atomes doxygne peut
produire
a) une molcule dozone et un radical oxygne
b) de loxygne molculaire et un atome doxygne excit
c) une molcule dozone
d) toutes ces propositions
18. une altitude suprieure 80 km, la masse molculaire moyenne de lair est
infrieur 28,97 g/mol, la masse molculaire de lair au niveau de la mer. Parmi
les propositions suivantes, quelle en est la raison ?
a) l`air est rarefe dans l`atmosphere superieure
b) loxygne atomique est stable dans latmosphre suprieure alors quil forme
de loxygne molculaire dans latmosphre infrieure
c) les atomes et les molcules de gaz sont plus lourds dans latmosphre sup-
rieure que dans latmosphre infrieure
d) toutes ces propositions
Universit Virtuelle Africaine 49
19. Lhtrosphre est une couche de latmosphre
a) qui ne contient pas datome doxygne
b) dans laquelle la masse molculaire de lair est uniforme
c) o il y a un excs doxygne molculaire
d) aucune de ces propositions
20. Les polluants atmosphriques qui sont directement mis dans latmosphre
partir d`une source identifable sont appeles
a) des polluants primaires b) des arosols c) des VOC d) toutes ces propo-
sitions
Rponses
1. b) la chimie atmosphrique
2. a) les eaux de mine acides
3. d) aucune de ces propositions
4. c) lazote
5. c) fltre les rayonnements UV nociIs dans la stratosphere
6. a) elle rduit les carts de temprature entre le jour et la nuit
7. b) la pression atmosphrique diminue graduellement quand on progresse dune
basse altitude vers une haute altitude
8. c) la stratosphre
9. b) labsorption de rayonnement solaire intense par des molcules doxygne
(O
2
)
10. b) llectron non appari dun radical libre a une forte tendance lapparie-
ment
11. d) aucune de ces propositions
12. b) HO


13. a) la formation du radical hydroxyle haute altitude
14. c) NH
4
+ HO

H
3
N

+ H
2
O
15. a) la prsence dune faible quantit de dioxyde de carbone
16. b) lammoniac, NH
3
, en phase gazeuse
17. b) de loxygne molculaire et un atome doxygne excit
18. b) loxygne atomique est stable dans latmosphre suprieure alors quil
forme de loxygne molculaire dans latmosphre infrieure
19. d) aucune de ces propositions
20. a) des polluants primaires
Universit Virtuelle Africaine 50
Activit dapprentissage N 3
Chimie et pollution des eaux

Rsum de lactivit dapprentissage
Dans cette activit dapprentissage seront abordes les diffrentes proprits chimiques
et physiques de leau qui la rendent unique en comparaison des autres liquides, ainsi
que limportance de ces proprits sur lenvironnement cologique. Les ractions
chimiques se deroulant dans les plans d`eau, les modifcations de la Iorme des pro-
duits chimiques en solution et la manire dont lacidit et la complexation contrlent
la distribution et le devenir des produits chimiques dans lenvironnement aquatique
seront traites en profondeur.
Seront galement dcrits la pollution des eaux et les paramtres utiliss pour en
dterminer la qualit, la nature et le type des polluants des eaux ainsi que leur voie
dentre dans les plans deau, les normes pour les diffrentes utilisations de leau et
le contrle de la pollution des eaux.
A la fn de cette activite, vous devriez tre capable de :
- Discuter des diffrentes proprits de leau qui la rendent unique parmi les
autres liquides
- Defnir acidite et alcalinite
- Faire la diffrence entre alcalinit et basicit
- Calculer lalcalinit dun plan deau en ayant les informations ncessaires sur
la concentration en CO
3
2-
, HCO
3
-
et sur le pH
- Defnir les reactions de complexation, la stabilite des complexes et la constante
de formation
- Calculer les concentrations lquilibre des espces impliques dans les
ractions de complexation dans les plans deau
- Dcrire les paramtres chimiques et physiques utiliss pour dcrire la qualit
de leau.
Universit Virtuelle Africaine 51
Liste des lectures pertinentes
1. Howard, Alan G., Aquatic Environmental Chemistry, Oxford University Press,
Oxford, UK, 1998.
2. Carl H. Snyder; Chemicals, Pollution, and the Environment, the meaning of
pollution, in The Extraordinary Chemistry of Ordinary Things, third edition,
John Wiley & Sons, Inc, 1998
3. National Research Council, Setting Priorities for Drinking Water, National
Academy Press, Washington, D.C., 1999.
4. Water Pollution and Society, http://www.umich.edu/~gs265/society/waterpol-
lution.htm
5. Environmental Issues, http://www.elmhurst.edu/~chm/vchembook/index.
html
6. Water Structure and Behavior, http://textbookrevolution.org/chemistry/water-
structure-and-behavior
Liste des ressources pertinentes
Un ordinateur avec connexion internet pour accder aux liens et aux ressources crites
gratuites pertinentes
Un CD-Rom accompagnant ce module pour des lectures supplmentaires et pour
verifer les reponses aux exercices donnes dans l`activite d`apprentissage
Liste des liens utiles
1. Water Resources, Wastewater Treatment, in VIRTUAL CHEMBOOK, at
http://www.elmhurst.edu/~chm/vchembook/index.html
2. Aquatic Chemistry in Resources for Chemistry Educators, Digital Texts, at
http://www.chem1.com/chemed/digtexts.shtml
Ce lien contient des discussions dtailles sur la chimie acido-basique des
systmes aquatiques naturels, lquilibre du carbone dans les eaux naturelles
et le systme carbone CO
2
;
3. Water Structure and Science, at http://www.lsbu.ac.uk/water/index2.html
Donne une discussion dtaille sur un grand nombre de proprits de leau,
qui la rendent unique parmi les autres liquides
Universit Virtuelle Africaine 52
Chapitre III Chimie aquatique et pollution des eaux (35 hrs)
Chimie de leau
Proprits de leau
Ractions chimiques dans les plans deau
Gaz dissouts dans leau
Phnomnes acide-base dans leau
Ractions de complexation dans leau
Pollution des eaux
Qualit de leau
Nature et type des polluants des eaux
Caractrisation des eaux uses
Contrle de la pollution des eaux
Exigences de qualit des eaux
3.1. Chimie de leau
Exercice 1 :
Avant de commencer la lecture de ce sous-chapitre, commentez les points suivants,
relis aux proprits uniques de leau. Vous serez mieux mme de comprendre
pourquoi ces proprits sont vitales pour lexistence de la vie sur notre plante.
Apres avoir redige ces commentaires, lisez la note du fchier Word Comp-R-Ans-
to-Exer dans le CD daccompagnement.
Expliquez limportance de leau et les caractristiques suivantes sur lexistence de la
vie et ce qui se serait pass si leau navait pas eu ces particularits.
1. La diffrence de temprature entre le point de fusion et le point dbullition
de leau est plus importante que celle de nombreux autres liquides (100 C).
Quelle aurait t la consquence, sur les tres vivants, si cela navait pas t
le cas ?
2. Contrairement aux autres liquides, leau devient plus lgre quand elle gle.
Quel est lavantage de ce phnomne sur la vie aquatique ?
3. La chaleur de vaporisation de leau est trs leve. Quelle est limportance
de ce phnomne sur le climat mondial ?
4. Leau peut dissoudre beaucoup plus de substances que nimporte quel autre
liquide. Quelle est limportance de ce phnomne sur la nutrition des plantes
et des animaux
Universit Virtuelle Africaine 53
3.1.1. Proprits de leau
Leau est une substance dimportance vitale dans toutes les sections de lenvironne-
ment. Elle couvre environ 70 % de la surface de la Terre et se retrouve dans toutes les
sphres de lenvironnement. Elle est un composant essentiel de toutes les structures
vivantes. Elle transporte nergie et matire au travers des diverses sphres de len-
vironnement. Elle transporte les nutriments des plantes du sol vers leur organisme
via leurs racines.
Les proprits de leau sont plus aisment comprises en considrant la structure et
les liaisons dans la molcule deau.

Fig. 3.1 : Une molcule d`eau dipolaire
La molcule deau est constitue de deux atomes dhydrogne lis de manire co-
valente un atome doxygne. Les trois atomes sont arrangs en une structure en
V, avec un angle de 105 . Cette structure courbe et le fait de latome doxygne
qui attire les lectrons plus fortement que les atomes dhydrogne et cela fait que
la molcule deau a le comportement dun diple, avec des charges lectriques
opposes chaque extrmit. Le diple molcule deau peut tre attir par des
ions, chargs positivement ou ngativement, comme avec le Na
+
et le Cl
-
lors de la
dissolution du NaCl.
Universit Virtuelle Africaine 54

Fig. 3.2 : Dissolution de cristaux de chlorure de sodium dans l`eau
Leau a la capacit de former des liaisons hydrogne. La liaison hydrogne est un
type de liaison qui se forme entre un atome dhydrogne dune molcule deau charg
positivement et latome doxygne dune autre molcule deau charg ngativement.
La liaison hydrogne retient ensemble les molcules deau avec force et permet aussi
de maintenir en solution ions et molcules solubles.

Fig. 3.3 : Liaisons hydrogne entre les ples positifs
et ngatifs de quatre molcules deau
Universit Virtuelle Africaine 55
Pour avoir une comprhension claire de la pollution des eaux, vous devriez tre capable
de dcrire les interactions chimiques se droulant dans les plans deau. Dans la section
suivante seront abords les ractions chimiques dans les plans deau, la solubilit des
gaz atmosphriques dans les plans deau ouverts, les ractions chimiques responsables
des caractristiques acido-basiques de leau, les ractions de complexation et leur
quilibration, les calculs de constantes de stabilit et la concentration des espces
en quilibre. La pollution des eaux et les paramtres physiques et chimiques utiliss
pour la dcrire, les sources et le contrle de la pollution des eaux seront galement
brivement discuts.
3.1.2. Ractions chimiques ayant lieu dans les plans deau
Les interactions chimiques dans les systmes aquatiques naturels sont trs complexes.
De nombreuses variables doivent tre prises en compte pour dcrire leur chimie. Il
sagit de systmes dynamiques ouverts, qui ont des entres et des sorties dnergie
et de masse variables. Il est donc diIfcile d`obtenir les conditions d`un equilibre reel
dans ce type de systme. De ce fait, ces systmes sont souvent dcrits au moyen de
modeles simplifes. De tels modeles peuvent nous donner des generalisations utiles,
une ide de la nature des processus chimiques aquatiques et donner les lignes direc-
trices pour la description et la mesure des systemes aquatiques naturels. La fgure
3.5 reprsente un modle qui illustre les catgories principales des phnomnes
chimiques aquatiques.

Fig. 3.5 : Processus chimiques aquatiques majeurs.
3.1.2.1 Gaz dissouts dans leau
Les plans deau naturels renferment un certain nombre de gaz dissouts. Parmi ces gaz,
lO
2
et le CO
2
sont dimportance vitale pour les plantes et les animaux aquatiques. Par
exemple, lO
2
est essentiel pour les poissons et le CO
2
pour les algues photosynthti-
ques. Certains gaz peuvent aussi entraner des problmes, comme le diazote, qui peut
tuer les poissons en se retrouvant sous forme de bulles gazeuses dans leur sang.
Universit Virtuelle Africaine 56
A) Le dioxygne dans leau
La plupart du dioxygne lmentaire que lon trouve dissout dans leau provient de
latmosphre mais aussi de la photosynthse des algues. Vu que de nombreux orga-
nismes aquatiques ont besoin de dioxygne pour vivre, les plans deau doivent en
contenir une certaine quantit ltat dissous.
La concentration en dioxygne dissout peut diminuer pour diffrentes raisons. La
quantit de dioxygne produit par la photosynthse des algues pendant le jour est
utilise par les algues elles-mmes pour leur processus mtaboliques. De ce fait, la
contribution de la photosynthse des algues la quantit de dioxygne dissout nest
pas trs leve. Donc la capacit dun plan deau se roxygner lui-mme partir
de latmosphre est une caractristique essentielle.
B) Le dioxyde de carbone dans leau
Le dioxyde de carbone est, virtuellement prsent dans toutes les eaux naturelles. Cest
lacide faible le plus important dans leau. Le CO
2
de leau provient de la dissolution
du CO
2
atmosphrique et de la putrfaction microbienne de matires organiques. Le
dioxyde de carbone et ses produits dionisation ont un rle extrmement important
dans la chimie de leau. De nombreux minraux se dposent sous la forme de sels
de lion carbonate.
Bien que le CO
2
dissous est souvent reprsent sous la forme H
2
CO
3
, seule une petite
fraction du CO
2
dissous est rellement prsent sous cette forme. Cest pourquoi, pour
faire une distinction, le dioxyde de carbone non ionis dans leau est simplement
dsign par CO
2
.
Lquilibre de dissolution du CO
2
dans leau est reprsent par les quations sui-
vantes :
CO
2
+ H
2
O HCO
3
-
+ H
+
(3.1)
K
a1
= [HCO
3
-
] [ H
+
] = 4.45 x 10
-7
pK
a1
= 6.35 (3.2)
[CO
2
]
HCO
3
-
CO
3
2-
+ H
+
(3.4)
K
a2
= [CO
3
2-
] [ H
+
] = 4.69 x 10
-11
pK
a2
= 10.33 (3.5)
[HCO
3
-
]
Universit Virtuelle Africaine 57
Donc le CO
2
dissous contient lquilibre du CO
2
, lion bicarbonate (HCO
3
-
) et lion
carbonate (CO
3
2-
). Lespce prdominante forme par la dissolution du CO
2
dans leau
dpend du pH. Ceci est reprsent dans le diagramme de la distribution des espces
en fonction du pH de la Figure 3.6.

Sur la fgure 3.6, on peut voir que l`ion carbonate d`hydrogene (bicarbonate, HCO
3
-
)
est lespce dominante dans la gamme de pH de la majorit des plans deau et que
le CO
2
sera prdominant dans les eaux acides.
3.1.3. Phnomnes acide-base dans leau
Dans vos cours de chimie generale, vous avez etudie les diIIerentes defnitions des
acides et des bases donnees par diIIerents scientifques. Dans cette section, nous uti-
lisons la defnition de Bronsted et Lowry. Selon la defnition de Bronsted Lowry,
les acides sont des espces chimiques qui perdent un ion H
+
lors dune raction et les
bases sont les espces chimiques qui acceptent les ions H
+
perdus par les acides.
Lion bicarbonate, HCO
3
-
, est une espce importante dans la chimie acide-base de
leau. Dans leau il peut agir autant comme un acide que comme une base :
HCO
3
-
CO
3
2-
+ H
+
(HCO
3
-
agissant en tant quacide) (3.6)
HCO
3
-
+ H
+
CO
2
(aq) + H
2
O (HCO
3
-
agissant en tant que base) (3.7)
Lacidit, telle quelle est applique aux eaux naturelles et aux eaux uses, est la
capacit de leau neutraliser les ions OH
-
, alors que lalcalinit est sa capacit
neutraliser les ions H
+
. Mme si virtuellement toutes les eaux prsentent une certaine
alcalinit, les eaux acides ne sont pas frquentes, sauf en cas de pollution importante.
Lexistence dacides faibles, particulirement du CO
2
et parfois du H
2
PO
4
-
, du H
2
S,
de proteines et d`acides gras, est la principale cause de l`acidifcation de l`eau. Les
ions mtalliques acides, comme le Fe
3+
, peuvent galement contribuer lacidit des
eaux. Le caractre acide de certains ions mtalliques hydrats comme Al(H
2
O)
6
3+
peut
aussi contribuer lacidit des eaux.
Al(H
2
O)
6
3+
Al(H
2
O)
5
OH
2+
+ H
+
(3.8)
Universit Virtuelle Africaine 58
Lalcalinit est importante pour le traitement des eaux et pour la chimie et la biologie
des eaux naturelles. Dans le traitement des eaux, il est souvent ncessaire de connatre
lalcalinit de leau pour calculer les quantits de produits chimiques rajouter. Une
eau trs alcaline a souvent un pH lev, et contient gnralement une grande quantit
de solides dissouts qui la rend inutilisable dans les chauffe-eau, la transformation
alimentaire et les rseaux municipaux de distribution deau.
Le pouvoir alcalin de leau est un tampon aux variations de pH et un rservoir pour le
carbone inorganique. Il permet donc de dterminer la capacit de leau supporter la
croissance des algues et dautres formes de vie aquatique et de mesurer la fertilit de
leau. En gnral, lion bicarbonate, lion carbonate et lion hydroxyde sont les espces
basiques responsables de lalcalinit de leau (voir les ractions ci-dessous).
HCO
3
-
+ H
+
CO
2
+ H
2
O (3.9)
CO
3
2-
+ H
+
HCO
3
-
(3.10)
OH
-
+ H
+
H
2
O (3.11)
Lalcalinit peut tre exprime soit comme lalcalinit phnophtaline soit comme
alcalinit totale. Lalcalinit phnophtaline est dtermine en titrant leau par un
acide jusquau pH auquel lion HCO
3
-
est lespce de carbonate prdominante (pH
8,3), alors que lalcalinit totale est dtermine en titrant leau par un acide jusquau
point de virage du mthylorange (pH 4,3) o carbonate et bicarbonate sont transfor-
ms en CO
2
. Dans les calculs de lalcalinit totale dune eau pH infrieur 7, la
concentration en H
+
dans leau doit tre soustraite alors que sa concentration peut
tre trs leve. Dans un milieu ou les seuls contributeurs lalcalinit sont HCO
3
-
,
CO
3
2-
et OH
-
, lalcalinit est calcule au moyen de lquation suivante :
[alk] = [HCO
3
-
] + 2[CO
3
2-
] + [OH]
-
- [H
+
] (3.12)
La concentration en CO
3
2-
est multiplie par 2 car chaque ion CO
3
2-
peut neutraliser
2 ions H
+
.
Lalcalinit est donne en Mol H
+
/L ou en quivalents/L ou en mg/L de CaCO
3
, selon
la raction de neutralisation dacide suivante : CaCO
3
+ 2H
+
Ca
2+
+ CO
2
+ H
2
O.
Leau naturelle a une alcalinit, dsigne par [alk] , de 1,00 x 10
-3
quivalents par
litre (eq/L), ce qui signife que les solutes alcalins contenus dans un litre d`eau vont
neutraliser 1,00 x 10
-3
moles dacide.
Exemple : Lalcalinit dune rivire est de 5 x 10
-3
mol H
+
/L et son pH est de 8,0.
Calculez les concentrations de CO
3
2-
et de HCO
3
-
de la rivire.
Universit Virtuelle Africaine 59
Solution :
[alk] = [HCO
3
-
] + 2[CO
3
2-
] + [OH
-
] - [H
+
]
En utilisant les valeurs de pH, on peut calculer [OH
-
] et [H
+
].
pH = -log [H
+
]
8 = -log [H
+
] [H
+
] = 10
-8
Kw = [H
+
] [OH
-
] = 10
-14
[OH
-
] = 10
-14
/ 10
-8
= 10
-6
En remplaant les valeurs de concentrations en H
+
et OH
-
dans lquation dalcalinit,
on obtient :
[alk] = [HCO
3
-
] + 2 [CO
3
2-
] +10
-6
- 10
-8

partir de lquation de la seconde constante de dissociation de H
2
CO
3
, on peut
calculer la concentration en HCO
3
-
en termes de concentration en CO
3
2-
:
HCO
3
-
CO
3
2-
+ H
+
Ka
2
= [CO
3
2-
] [ H
+
] / [HCO
3
-
] = 4,69 x 10
-11
[HCO
3
-
] = [CO
3
2-
] x 10
-8
/ 4,69 x 10
-11

[HCO
3
-
] = 213,22 [CO
3
2-
]
En remplaant [HCO
3
-
] par 213,22 [CO
3
2-
], on obtient :
[alk] = 213,22 [CO
3
2-
] + 2 [CO
3
2-
] + 10
-6
- 10
-8
5 x 10
-3
= 213,22 [CO
3
2-
] + 2 [CO
3
2-
] + 10
-6
- 10
-8
215,22 [CO
3
2-
] = ~ 5 x 10
-3

[CO
3
2-
] = 5 x 10
-3
/ 215,22 = 2,3 x 10
-5

[HCO
3
-
] = 213,22 [CO
3
2-
] = 213,22 x 2,3 x 10
-5
= 4,95 x 10
-3
Notez que la basicit est diffrente de lalcalinit. La basicit est un facteur dintensit
indiquant la valeur du pH (basicit leve = pH lev, basicit faible = pH faible),
alors que lalcalinit est un facteur de capacit, indiquant la capacit daccepter les
ions H
+
. Considrons une solution de 1,00 x 10
-3
M NaOH et une solution de 0,100
M HCO
3
-
. La solution dhydroxyde de sodium est assez basique, avec un pH de 11,
mais un litre de cette solution ne neutralisera que 1,00 x 10
-3
mole dacide. Le pH
de la solution de bicarbonate est de 8,34, beaucoup plus faible que celui du NaOH.
Cependant, un litre de la solution de bicarbonate de sodium neutralisera 0,100 mole
dacide. Son alcalinit sera donc 100 fois suprieure la solution de NaOH, qui est
plus basique.
Universit Virtuelle Africaine 60
Note : Essayer de resoudre l`exercice suivant et verifer votre reponse dans le fchier
Comp-R-Ans-to-exer du CD daccompagnement.
Exercice 2 :
Le pH attendu pour un plan deau en quilibre avec latmosphre et ne contenant
pas de calcaire est acide. Expliquer pourquoi le pH de la plupart des plans deau, qui
contiennent du calcaire, CaCO
3
, est alcalin.
3.1.4. Ractions de complexation dans leau
Leau contient diffrentes sortes dions mtalliques, sous diffrentes formes. Les eaux
non pollues et les systmes biologiques contiennent les ions Mg
2+
, Ca
2+
, Mn
2+
, Fe
2+
,
Fe
3+
, Cu
2+
, Zn
2+
, VO
2+
alors que les ions Co
2+
, Ni
2+
, Sr
2+
, Cd
2+
et Ba
2+
se retrouvent
dans les eaux contamines.
Dans leau, tous les ions mtalliques sont lis ou coordonns dautres espces comme
leau ou dautres bases fortes prsentes dans leau. Les mtaux peuvent aussi exister
dans leau, lis de manire rversible des anions inorganiques ou des composs
organiques, sous la forme de complexes mtalliques. Par exemple, un ion cyanure
peut se lier du fer (II) dissout en lui donnant une paire dlectrons.
Fe(H
2
O)
6
2+
+ CN
-
FeCN(H
2
O)
5+
+ H2O (3.13)
Une des molcules deau dans le Fe(H
2
O)
6
2+
est remplac par un ion cyanure pour
former le FeCN(H
2
O)
5+
. Des ions cyanure supplmentaires peuvent remplacer les
molcules deau restantes pour former du Fe(CN)
2
(H
2
O)
4
, du Fe(CN)
3
(H
2
O)
3
-
, du
Fe(CN)
4
(H
2
O)
2
2-
, du Fe(CN)
5
(H
2
O)
3-
et du Fe(CN)
6
4-
. Le type de raction ayant lieu
entre les ions CN
-
et le Fe
2+
hydrat est appel complexation. Le produit de cette
raction, le FeCN(H
2
O)
5+
de lquation ci-dessus, est connu sous le nom de com-
plexe, ou ion complex ou complexe de coordination. Lespce qui donne la paire
dlectrons lion mtallique central, CN
-
dans lexemple ci-dessus, est appel le
ligand. Dans lexemple ci-dessus, lion cyanure donne une seule paire dlectrons
ou possde un seul site qui lie lion mtallique et est connu sous le nom dion mo-
nodentate. Certains ligands possdent plus dun site (plus dun atome) pour former
une liaison avec lion mtallique. De tels ligands forment des complexes en anneau
et sont appels agents chlateurs. Les espces ainsi formes sont les chlates. Les
agents chlateurs sont des polluants des eaux potentiels communs. Ils sont prsents
dans les eIfuents d`egouts et dans les eaux usees industrielles, comme celles issues
des revtements mtalliques.
Universit Virtuelle Africaine 61
La complexation a diIIerents eIIets dans l`eau. Elle peut entraner des modifcations
dans ltat doxydation dun ion mtallique et causer la formation dune forme plus
soluble du mtal partir dun compos insoluble. Les complexes insolubles enl-
vent les ions mtalliques de la solution. cause de leur capacit solubiliser les
mtaux lourds des tuyauteries et des dpts contenant des mtaux lourds, les agents
complexants sont une proccupation majeure dans les eaux uses. La complexation
peut augmenter le lessivage des mtaux lourds des sites dlimination des dchets et
reduire l`eIfcacite avec laquelle les metaux lourds sont elimines des boues biologiques
ordinaires des traitements de dchets.
3.1.4.1. Stabilit des complexes
La formation dun complexe mtal-ligand est dcrite par une constante de forma-
tion Kf. La valeur de la constante de formation exprime la stabilit du complexe.
Par exemple, la constante de formation de la raction de complexation entre le Cd
2+

et le NH
3
est donne par :

La raction de complexation entre Cd
2+
et NH
3
comprend de nombreuses tapes. Par
exemple, la raction entre Cd
2+
et NH
3
implique quatre ractions successives montres
dans les quations ci-dessous :
Cd
2+
(aq) + NH
3
(aq) Cd(NH
3
)
2+
(aq) (3.15)
Cd(NH
3
)
2+
(aq) + NH
3
(aq) Cd(NH
3
)
2
2+
(aq) (3.16)
Cd(NH
3
)
2
2+
(aq) + NH
3
(aq) Cd(NH
3
)
3
2+
(aq) (3.17)
Cd(NH
3
)
3
2+
(aq) + NH
3
(aq) Cd(NH
3
)
4
2+
(aq) (3.18)
Comme il nest pas vident de savoir quelle raction est dcrite par la constante de
formation, la srie de ractions ci-dessus peut poser un problme. Pour viter cela,
les constantes de formation sont divises en diffrentes constantes de formation
successives et cumulatives ou en une constante de formation globale.
Universit Virtuelle Africaine 62
Les constantes de formation successives, dsignes par Ki pour ltape i, dcrivent
laddition successive dun ligand au complexe mtal-ligand form lors de ltape
prcdente. La constante de formation globale ou cumulative, dsigne par i,
dcrit laddition de i ligands lion mtallique libre. Donc, les constantes dquilibre
pour les ractions 3.15 3.18 sont respectivement K1, K2, K3 et K4. Lexpression
de la constante de formation pour chaque tape est donne dans les quations 3.19
3.22 :
Cd
2+
(aq) + NH
3
(aq) Cd(NH
3
)
2+
(aq)
Cd(NH
3
)
2+
(aq) + NH
3
(aq) Cd(NH
3
)
2
2+
(aq)
Cd(NH
3
)
2
2+
(aq) + NH
3
(aq) Cd(NH
3
)
3
2+
(aq)
Cd(NH
3
)
3
2+
(aq) + NH
3
(aq) Cd(NH
3
)
4
2+
(aq)
Par consquent, lexpression de la constante dquilibre donne dans lquation
3.14 est correctement identifee par `4, o
`4 = K1 x K2 x K3 x K4
En gnral `i = K1 x K2 x K3 x Ki
Par exemple, la constante de formation donne dans lquation 3.14 est donne par
Universit Virtuelle Africaine 63
des valeurs de pH suprieures ou gales 11, lEDTA est essentiellement dans sa
forme compltement ionise ttra-ngative Y
4-
, illustre ci-dessous :
Lacide thylne-diamine-ttra-actique (EDTA) est un agent complexant frquem-
ment retrouv dans leau. Sa structure est donne ci-dessous :

HOOC CH
2
CH
2
COOH
N CH
2
CH
2
N
HOOC CH
2
CH
2
- COOH
LEDTA contient quatre atomes dhydrogne remplaables et, selon le pH, il contient
diffrentes proportions de H
4
Y, H
3
Y
-
, H
2
Y
2-
, HY
3-
, et Y
4-
. Dans leau, les ions m-
talliques et les ions hydrogne sont en comptition pour Y
4-
. des pH faibles, les
formes avec proton dominent les formes non protones. Quand le pH augmente, la
fraction dY
4-
libre pouvant se complexer aux mtaux augmente. des valeurs de pH
suprieures ou gales 11, lEDTA est principalement sous sa forme ttra-ngative
compltement ionise, Y
4-
.
Exemple : Le cuivre ragit avec lEDTA pour former du CuY
2-
suivant la raction :
Cu
2+
+ Y
4-
CuY
2-
K1 = 6.3 x 10
18

La dtermination de la quantit relative de cuivre complex lEDTA et la quantit
de cuivre libre prsent dans les eaux uses a donn les rsultats suivants :
pH = 11
Total Cu(II) = 5,0 mg/L
EDTA libre en excs = 200 mg/L (exprim en tant que sel disodique,
Na
2
H
2
C
10
H
12
O
8
N
2
2H
2
O, poids formulaire 372).
Le cuivre sera-t-il prsent principalement sous la forme complexe avec lEDTA
ou sous la forme non complexe ? Calculez les concentrations dquilibre de lion
cuivre (II) hydrat, Cu
2+
.
Solution :
pH 11, lEDTA non complex existe sous la forme Y
4-
. Sa concentration molaire
[Y
4-
] est donne par
La constante de formation de la raction Cu
2+
+ Y
4-
CuY
2-
, est donne par :
Universit Virtuelle Africaine 64
partir de cette quation, la proportion de cuivre complex par rapport au cuivre
non complex sera :
En remplaant [Y
4-
] par 5,4 x 10
-4
, cela donne
Ce rsultat indique que la quantit de cuivre sous forme complexe est beaucoup plus
importante que la forme non complexe, ou que le cuivre est prsent principalement
sous la forme de lion complex.
Auto-valuation
Avant de lire le point suivant, crivez un paragraphe sur ce que vous entendez par
l`aIfrmation :
La pollution des eaux est value en fonction de lusage que lon en prvoit!
Et valuez dans quelle mesure vous avez compris ce problme.
3.2. Pollution des eaux
De toutes les ressources existant sur notre plante, leau est indubitablement la plus
prcieuse. Sans elle, la vie sur Terre nexisterait pas : elle est essentielle la crois-
sance de toute chose sur notre plante. Bien que nous sachions cela, nous nen tenons
pas compte, continuant polluer rivires, lacs et ocans. Ainsi nous endommageons
lentement mais surement notre plante au point o des organismes disparaissent
une vitesse alarmante. En plus de causer la mort des organismes, la pollution atteint
galement notre approvisionnement en eau potable. Pour lutter contre la pollution
des eaux, nous devons comprendre ces problmes et faire partie de la solution.
3.2.1 Qualit de leau
La qualite de l`eau que nous employons a des fns diIIerentes au cours de notre vie quo-
tidienne peut tre value par des paramtres physiques et chimiques. Les indicateurs
chimiques et physiques de qualit sont dcrits dans les sous-chapitres suivants.
Universit Virtuelle Africaine 65

3.2.1.1. Paramtres de qualit physique de leau
Les parametres physiques defnissent les caracteristiques de l`eau qui repondent aux
sens de la vue, du toucher, du got et de lodeur. La prsence de solides en suspen-
sion, la turbidit, la couleur, le got et lodeur, ainsi que la temprature font partie
de cette catgorie
A) Solides en suspension Sources et impacts
Les solides peuvent tre disperss dans leau sous forme de suspension ou sous
forme dissoute. Bien que certains solides dissouts puissent tre perus par nos sens
physiques, ils appartiennent plutt aux paramtres chimiques.
Les solides en suspension dans leau peuvent tre des substances inorganiques comme
de l`argile ou de la vase, ou des particules organiques comme des fbres vegetales
ou des debris d`algues ou de bacteries. Grce a la capacite de fltration du sol, les
matires en suspension sont rarement prsentes dans les eaux souterraines.
Les autres matires en suspension peuvent provenir
- de lutilisation de leau par lhomme
- de lutilisation de leau par les industries.
Habituellement, les eaux uses domestiques contiennent de grandes quantits de
solides en suspension, qui sont principalement dorigine organique.
Les matires en suspension dans leau donnent leau un aspect dplaisant. De plus, ce
sont des sites dadsorption pour des agents chimiques et biologiques. La dgradation
biologique des solides organiques en suspension donne des sous-produits dsagra-
bles. Des solides biologiques actifs (vivants) en suspension peuvent comprendre des
Universit Virtuelle Africaine 66
organismes infectieux ou des organismes produisant des toxines (algues).
Les solides en suspension peuvent tre divises en residus fltrables et residus non
fltrables.
Les solides en suspension, dans lesquels les matires sont susceptibles dtre de
nature organique et/ou biologique, sont des paramtres importants des eaux uses.
Le paramtre solide en suspension est utilis pour mesurer la qualit des eaux
uses riches, pour suivre la qualit de diffrents traitements et pour mesurer la qualit
des eIfuents. L`EPA a determine une norme maximale de solide en suspension de
30 mg/L pour la plupart des rejets deaux uses.
B) Turbidit Sources et impacts
La turbidit est la mesure de lampleur avec laquelle la lumire est absorbe ou
disperse par les particules en suspension dans leau. Labsorption et la dispersion
sont connues pour tre infuencees par la taille et les caracteristiques de surIace du
matriel en suspension. Par consquent, la turbidit ne peut tre une mesure directe
de la quantit de solides en suspension. Par exemple, un petit caillou dans un verre
deau ne produira aucune turbidit. Cependant, si ce caillou est broy en toutes petites
particules de taille collodale, cela produira une quantit mesurable de turbidit, bien
que la masse du caillou nait pas chang.
La turbidit des eaux de surface est due lrosion des sols. Les eaux uses domesti-
ques et industrielles contiennent des savons, detergents et emulsifants qui la rendent
trouble.
Impacts
La turbidit rend leau potable dsagrable voir. Les matires collodales associes
la turbidit reprsentent des sites dadsorption pour des organismes biologiques
potentiellement dangereux pour la sant, ainsi que pour des substances chimiques
potentiellement toxiques, et entranent un got ou une odeur indsirables.
C) Couleur de leau
Leau pure na pas de couleur. Cependant, leau est souvent colore cause de matires
trangres. Les tannins, lacide humique et les humates rcuprs par leau partir
des debris organiques fltrables en suspension comme les Ieuilles, les herbes et le bois
peuvent lui donner une couleur brun-jaune. Les substances non fltrables comme les
oxydes de fer rendent leau plus rouge. Les dchets des industries comme lindustrie
textile, la teinture, la production des ptes et papier, la transformation alimentaire, la
production chimique, l`industrie miniere, le raIfnage, les operations d`abattage peu-
vent entraner une coloration marque de leau qui les reoit. En gnral, la couleur
Universit Virtuelle Africaine 67
due aux matieres fltrables en suspension est appelee la couleur apparente alors que
la couleur due aux solides dissouts, qui sont toujours prsents une fois quon a enlev
les matieres fltrables en suspension, est connue comme la couleur vraie.
Impacts
De la mme faon que les eaux troubles, leau colore est visuellement indsirable
pour le public. Leau trs colore nest pas approprie pour le blanchissage, la teinture,
la fabrication de papier, la fabrication de boissons ni pour la production laitire. De
ce fait, leau colore est moins commercialisable tant pour lusage priv que pour
lusage industriel.
D) Got et odeur
Le got de leau est la saveur que nous percevons quand on met leau la bouche,
alors que lodeur est ce que nous percevons par le sens de lodorat. Le consommateur
peut attribuer une grande varit de gots et dodeurs leau. Invariablement, les
substances qui donnent une odeur leau vont galement lui transmettre un certain
got. Cependant linverse nest pas vrai : de nombreuses substances minrales pro-
duisent un got mais pas dodeur. Les matires organiques ou leur dcomposition
biologique sont connues pour causer des altrations de got et dodeur de leau. Les
principales substances biologiques connues pour cet effet sont les composs dus la
rduction du soufre, qui entranent un got et une odeur duf pourri . Certaines
especes d`algues secretent une substance huileuse entranant des modifcations de got
et dodeur. La combinaison de deux ou plus de deux substances, qui seules nentra-
nent pas de got ou dodeur, peut parfois causer un got ou une odeur dsagrable.
Les minraux alcalins donnent un got amer leau, alors que les sels mtalliques
lui donnent un got sal ou amer.
Impacts
Le got et lodeur rendent leau dplaisante pour le consommateur. Certaines substan-
ces qui donnent un mauvais got et une mauvaise odeur peuvent tre cancrignes.
Universit Virtuelle Africaine 68
E) Temprature
La temprature nest pas utilise pour valuer directement leau potable ou les eaux
uses. Cependant elle est un des paramtres les plus importants dans les systmes
naturels deaux de surface. La temprature des eaux de surface gouverne dans une
large mesure la prsence des espces biologiques et leur niveau dactivit. Elle in-
fuence egalement la plupart des reactions chimiques qui ont lieu dans les eaux de
surface et la solubilit des gaz dans leau.
Gnralement, les plans deau peu profonds sont plus affects par la temprature
ambiante (temprature de latmosphre environnante) que les plans deaux plus pro-
fonds. Leau utilise pour la dissipation de la chaleur rsiduelle dans lindustrie et la
libration deau chauffe peuvent causer une augmentation, bien que parfois localise,
de la temprature du cours deau qui la reoit. La destruction de la canope forestire
et les eaux de retour de lirrigation peuvent galement causer une augmentation de
la temprature des rivires.
Impacts
La temprature frache des rivires favorise une activit biologique plus lente. tant
donn que les nutriments essentiels sont disponibles, lactivit biologique double
quand la temprature augmente de 10 C. Si la vitesse de mtabolisme augmente,
les organismes les plus comptitifs pour lutilisation des aliments et la reproduction
spanouissent pendant que les autres espces dclinent et/ou disparaissent. La
croissance des algues sacclre souvent dans les eaux chaudes et peut devenir pro-
blmatique lorsque les algues saccumulent en tapis. La scrtion naturelle dhuile
par les algues dans ce tapis et les produits de dgradation des cellules mortes peuvent
entraner un got et une odeur dsagrables. Des espces dordre suprieur, comme
les poissons, sont fortement affectes par des changements de temprature et de
concentration en dioxygne dissous, qui est fonction de la temprature. Les poissons
de pche sportive ont besoin de tempratures plus fraches et dun niveau lev en
dioxygne dissous.
Les changements de temperature modifent les vitesses de reaction et les niveaux
de solubilit des substances chimiques. La plupart des ractions chimiques dont la
dissolution de solides sont plus rapides si la temprature est plus leve. Dun autre
ct, la solubilit des gaz est plus faible temprature leve. Donc, si la tempra-
ture augmente, la quantit dioxygne dissous va baisser. Ceci nest pas une situation
souhaitable vu que loxydation biologique des substances organiques dans les rivires
est dpend dun approvisionnement adquat en dioxygne dissous.
3.2.1.2. Paramtres de qualit chimique de leau
Leau est appele le solvant universel. Les paramtres chimiques sont lis au pouvoir
de solubilisation de leau. La quantit totale de solides dissouts, lalcalinit, la duret,
la presence de fuorures, de metaux, de composes organiques ou de nutriments sont
des paramtres chimiques dimportance dans la gestion de la qualit de leau. Le lec-
Universit Virtuelle Africaine 69
teur est aimablement invit revoir la partie de chimie lmentaire pour comprendre
facilement les ides prsentes ici.
Devoir de lecture
1. Il y a un certain nombre de polluants dorigine humaine et dorigine naturelle.
Pour faciliter ce cours, les polluants des eaux sont classs de diffrentes ma-
nires selon leur nature chimique, le type de danger quils prsentent, etc.
Lisez le fchier pdI Comp-R-waterpollutants-and WHO guideline et Iaites
un rsum des principaux polluants des eaux.
2. Il est connu que les eaux uses polluent les eaux de surface et les eaux souter-
raines si elles ne sont pas traites avant leur relchement.
Lisez le fchier pdI Comp-R-waterpollutants-and WHO guideline et re-
pondez aux questions suivantes :
a) Que sont les eaux uses et do proviennent-elles ?
b) Quelles sont les caractristiques des eaux uses ?
c) Quels sont les principaux types de traitement des eaux uses ?
3. La composition de leau varie fortement en fonction des conditions golo-
giques locales. Quel que soit son niveau de puret, leau contient de petites
quantites de gaz, de mineraux et de matieres organiques. Dans la defnition
de la puret de leau, il est tolr que leau contienne diffrents niveaux de
certaines substances en fonction de son utilisation ventuelle.
Lisez le fchier pdI Comp-R-waterpollutants-and WHO guideline et
dcrivez expliquez pourquoi il est ncessaire que leau potable contienne
diffrentes concentrations (haute, moyenne, faible ou trs faible) de diffrents
composs.
Universit Virtuelle Africaine 70
3.3. valuation formative
1. Lequel de ces gaz est essentiel la vie des plantes aquatiques ?
a) N
2
b) O
2
c) CO
2
d) SO
2
2. La principale source de dioxygne lmentaire dissouts dans leau provient
de :
a) du dioxygne atmosphrique
b) la photosynthse des algues
c) lauto-dissociation de leau
d) toutes ces rponses
3. La contribution de la photosynthse des algues au dioxygne dissous nest pas
consideree comme eIfcace car :
a) elle est trop faible
b) la solubilit du dioxygne ainsi produit est moindre que celle de loxygne
provenant de lenvironnement
c) une partie de ce dioxygne est utilise par les algues pour leurs propres pro-
cessus mtaboliques
d) aucune de ces rponses
4. La dgradation de la biomasse partir des matires organiques
a) augmente la quantit de dioxygne dissous
b) diminue la quantit de dioxygne dissous
c) naffecte pas le niveau de dioxygne dissous
d) aucune de ces rponses
5. Dans le diagramme de distribution des espces pour le systme CO
2
HCO
3
-
CO
3
2-
dans leau, lespce dominante pH lev est :
a) H
2
CO
3
b) HCO
3
-
c) CO
3
2-
d) CO
2
6. Lorsquelle est applique aux eaux naturelles et aux eaux uses, lacidit est
defnie comme:
a) la capacit de leau neutraliser les H
+
b) la capacit de leau neutraliser les OH
-
c) la capacit de leau donner des lectrons
d) la concentration en ions H
+
dans leau
Universit Virtuelle Africaine 71
7. Une eau qui est trs alcaline
a) a un pH faible
b) a un pH lev
c) contient peu de solides dissouts
d) a & c
8. Lalcalinit de leau pure est de 1,00 x 10
-3
eq/L. Ceci implique que
a) leau pure contient 1,00 x 10
-3
quivalents de OH
-
dans un litre
b) les soluts alcalins dans un litre deau pure vont neutraliser 1,00 x 10
-3
moles
dacide sulfurique
c) les soluts alcalins dans un litre deau pure vont neutraliser 1,00 x 10
-3
moles
dH
+
d) les soluts acides dans un litre deau pure vont neutraliser 1,00 x 10
-3
moles
dOH
-
9. Lalcalinit est donne par lquation [alk] = [HCO
3
-
] + 2[CO
3
2-
] + [OH]
-
- [H
+
].
Dans cette quation, pourquoi la concentration de [CO
3
2-
] est-elle double ?
a) CO
3
2-
est un alcali trs fort
b) une mole de CO
3
2-
peut neutraliser 2 moles de H
+
c) une mole de CO
3
2-
peut neutraliser 2 moles de OH
-
d) toutes ces rponses
10. Dans lquation de lalcalinit, soustraire la concentration de H
+
est ncessaire
quand on calcule
a) lalcalinit totale
b) lalcalinit phnolphtaline
c) lalcalinit bicarbonate
d) b & c
11. La quelle des propositions suivantes est vraie pour lalcalinit et la basicit ?
a) lalcalinit est un facteur dintensit indicateur de la valeur du pH
b) la basicit est un facteur dintensit indicateur de la valeur du pH
c) une basicit leve indique un pH faible et une basicit faible indique un pH
lev
d) lalcalinit est un facteur de capacit indiquant la capacit de donner des ions
H
+
Universit Virtuelle Africaine 72
12. Dans la formation par tape du Cd(NH
3
)
4
2+
(aq), lexpression dquilibre pour
K3 est donne par lquation,
13. Laquelle des propositions suivantes est une raison de sinquiter de la prsence
dagents complexants dans la pollution des eaux
a) les agents complexants peuvent ragir avec les mtaux lourds dans les sites
dlimination des dchets et former des complexes solubles qui sont lessivs
dans les eaux de surface ou les eaux souterraines
b) dans les plans deau, les agents complexants forts peuvent former des com-
plexes mtalliques plus toxiques et plus stables en dplaant des agents com-
plexants plus faibles
c) dans les plans deau, les agents complexants forts peuvent former des com-
plexes mtalliques moins toxiques et plus stables en dplaant des agents
complexants plus faibles
d) toutes ces rponses
14. Une plus petite constante de formation dun complexe indique que
a) le complexe est moins toxique
b) le complexe est plus dissoci
c) le complexe est hautement toxique
d) a & b
15. Un plan deau donn est pollu quand son eau
a) est impropre la consommation
b) est impropre lusage prvu
c) contient des lments mtalliques
d) nest pas de lH
2
O pure
Universit Virtuelle Africaine 73
Rponses
1. c) CO
2
2. a) le dioxygne atmosphrique
3. c) une partie de ce dioxygne est utilise par les algues pour leurs propres
processus mtaboliques
4. b) diminue la quantit doxygne dissout
5. c) CO
3
2-
6. b) la capacit de leau neutraliser les OH
-
7. b) a un pH lev
8. c) les soluts alcalins dans un litre deau pure vont neutraliser 1,00 x 10
-3

moles dH
+
9. b) une mole de CO
3
2-
peut neutraliser 2 moles de H
+
10. a) lalcalinit totale
11. b) la basicit est un facteur dintensit indicateur de la valeur du pH

13. d) toutes ces rponses
14. b) le complexe est plus dissoci
15. b) est impropre lusage prvu
Universit Virtuelle Africaine 74
Activit dapprentissage N 4
Chimie et pollution des sols
Rsum de lactivit dapprentissage
Cette activit dapprentissage est un aperu des mcanismes de la formation des sols
et de leur composition. Les horizons des sols ainsi que leurs caractristiques phy-
siques et chimiques, la pollution des sols et son contrle seront galement abords
mais de faon brve.
Des lors, a la fn de cet apprentissage, vous devriez tre capable de
- Discuter des mcanismes de la formation des sols
- Expliquer la composition des sols
- Dcrire les proprits chimiques et physiques des sols
- Expliquer les caractristiques chimiques des diffrents types de sols
- Discuter de la pollution des sols et de ses sources
- Expliquer les moyens pour contrler la pollution des sols
Liste des lectures pertinentes
1. Murray N. McBride; Environmental Chemistry of Soils, Oxford university
press Inc, 1994
2. Carl H. Snyder; Chemicals, Pollution, and the Environment, the meaning of
pollution, in The Extraordinary Chemistry of Ordinary Things, third edition,
John Wiley & Sons, Inc, 1998
3. Stanley E. Manahan, The Geosphere and Geochemistry in Environmental
Chemistry, 8th Edn., CRC Press, 2005
4. Stanley E. Manahan, Soil and Agricultural Chemistry, in Environmental
Chemistry, 8th Edn., CRC Press, 2005
Liste des liens pertinents
1) Environmental Geochemistry, http://www.ronstoessell.org/environmen-
tal_geochemistry.htm#Water_Properties
2) Soil contamination, http://en.wikipedia.org/wiki/Soil_contamination
3) Pollution, http://en.wikipedia.org/wiki/Pollution
4) Soil and the Environment, http://soil.gsfc.nasa.gov/env.htm
5) Environmental Chemistry, http://www.tutorvista.com/content/chemistry/che-
mistry-iii/environmental- chemistry/environmental-chemistry.php
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Liste des ressources pertinentes :
- Ordinateur avec connexion internet pour accder librement aux liens et aux
ressources crites pertinentes
- CD-rom accompagnant ce module pour les lectures supplementaires et verifer
les rponses aux exercices donns dans lactivit dapprentissage
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Chapitre IV : Chimie et pollution des sols (25 hrs)
Chimie des sols
- Introduction
- Composition des sols
- Formation des sols
- Caractristiques des sols
- rosion des sols
Pollution des sols
- Origine de la pollution des sols
- Effet de la pollution des sols
- Contrle de la pollution des sols
4.1 Chimie des sols
4.1.1 Introduction
Le sol est un mlange de matires minrales, vgtales et animales, qui se forme au
cours dun long processus pouvant prendre des milliers dannes. En gnral, le sol
est une combinaison meuble, ou lche, de matires organiques et inorganiques. Il est
ncessaire la croissance de la plupart des plantes et est essentiel aux productions
agricoles. Les composantes inorganiques des sols proviennent principalement de
leur rosion et de celle des minraux. Les matires organiques sont composes de
dbris de plantes et des nombreuses formes de vie microscopiques qui habitent les
sols en dcomposition.
La composition chimique et la structure physique des sols sont dtermines par un
certain nombre de facteurs, comme le type de roches, les minraux et dautres ma-
tires gologiques partir desquelles les sols sont initialement forms. Le type de
vgtation qui pousse sur le sol est galement important.
Les ressources alimentaires qui poussent sur les sols sont principalement composes
de carbone, dhydrogne, de dioxygne, de phosphore, de diazote, de potassium, de
sodium et de calcium. Les plantes tirent ces lments du sol et les transforment en
vgtaux que nous utilisons comme aliments. Chaque plante a ses propres exigen-
ces nutritionnelles quelle tire du sol au moyen de ses racines. Les nutriments sont
conservs dans le sol dans des sites dchange de composants organiques et
terrestres. Le calcium, le magnsium, le diazote, le potassium et la grande majorit
des micronutriments sont contribuent sous la forme de cations au pH de la plupart
des sols.
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4.1.2 Composition des sols
Les sols sont un mlange de composantes organiques et inorganiques : des min-
raux, de lair, de leau, des matires vgtales et animales. Les particules minrales
et organiques composent approximativement 50 % du volume dun sol. Les autres
50 % sont constitus de pores, des zones ouvertes de tailles et de formes varies. Le
rseau de pores retient leau dans les sols et est galement un moyen de transport
pour leau. Le dioxygne et les autres gaz se dplacent les travers des interstices
du sol. Les pores servent galement de passage pour de petits animaux et offrent de
lespace pour la croissance des racines des plantes.
A) Matires inorganiques
Les composantes minrales des sols sont un arrangement de particules de moins de
2,0 mm de diametre. Les pedologues, les scientifques qui etudient les sols, divisent
ces particules en trois grands groupes : le sable, le limon et largile. Selon le schma
de classifcation utilise par le departement de l`agriculture des Etats-Unis (USDA),
les particules de sable ont une taille variant de 0,05 2,00 mm, celles de limon de
0,002 0,5 mm et celles dargile de moins de 0,002 mm. En fonction du type de roche
dont elles sont issues, ces particules minrales vont dgager les substances chimi-
ques dont dpendent les plantes pour leur survie, comme le potassium, le calcium,
le magnsium, le phosphore, le soufre, le fer ou le manganse.
B) Matires organiques
Les matires organiques sont un autre composant essentiel des sols. Certaines de ces
matires sont des reliquats de plantes, par exemple les restes de racines profondment
enfonces dans les sols, ou des matires qui sont tombes terre, comme les feuilles
dans une fort. Ces matires entrent dans le cycle de la dcomposition et du pourris-
sement, un cycle qui fournit dimportants nutriments au sol. En gnral, la fertilit
des sols est lie la prsence dune grande quantit de matires organiques.
C) Eau
Les sols sont egalement caracterises par leur eIfcacite a retenir et a transporter l`eau.
Une fois que leau entre dans un sol aprs la pluie ou lirrigation, la gravit entre en
jeu, entranant lcoulement de leau vers le bas. Les sols ont diffrentes capacit
retenir leau contre lattraction exerce par la gravit et par les racines des plantes.
Les sols grossiers, comme ceux forms principalement de sable, retiennent moins
d`eau que les sols de texture plus fne comme ceux ayant une plus grande proportion
dargiles.
Leau se dplace galement au travers des interstices du sol par capillarit. Cest le
type de mouvement dans lequel les molcules deau se dplacent car elles sont plus
attires par les parois du pore que par les autres molcules deau. La direction dun
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tel mouvement va des zones plus humides aux zones plus sches du sol. Lattraction
des molcules deau les unes pour les autres est un exemple de cohsion. Lattraction
des molcules deau pour une autre matire, comme le sol ou les racines des plantes
et un type dadhsion.
4.1.3 Formation des sols
La formation des sols est le processus par lequel les roches sont dmolies en particules
de plus en plus petites et mlanges avec des matires organiques en putrfaction.
Le substratum rocheux commence se dsintgrer quand il est soumis aux cycles de
conglation et dconglation, la pluie et dautres forces de lenvironnement (I).
Les roches se cassent en matriau dorigine , qui son tour se brise en particules
minrales plus petites (II). Les organismes prsents dans la zone contribuent la
formation du sol en facilitant le processus de dsintgration en y vivant et en ajoutant
des matires organiques au systme lors de leur mort. Alors que le sol continue se
dvelopper, des couches, appeles horizons, apparaissent (III).

Fig. 4.1 Coupe dun sol montrant les horizons pdologiques
Lhorizon A, lhorizon suprieur, est habituellement le plus riche en matires orga-
niques, alors que lhorizon C, lhorizon infrieur, contient le plus de matires min-
rales et ressemble le plus au matriau dorigine. la longue, le sol va tre capable
de supporter un pais couvert de vgtation et de recycler ses ressources de manire
eIfcace (IV). A cet etape, le sol pourra renIermer un horizon B ou les mineraux
lessivs seront collects.
Universit Virtuelle Africaine 79
La formation des sols est un processus continu d leffet combin de cinq facteurs de
pdogense : le matriau dorigine, le climat, les organismes vivants, la topographie
et le temps. Chaque combinaison de ces facteurs produit un type de sol unique qui
peut tre identife par ses couches caracteristiques appelees horizon. La Iormation des
sols est galement appele la pdogense (du grec pedon pour sol et genesis
pour origine, naissance).
A) Matriaux dorigine
La premire tape de la pdogense est la formation du matriau dorigine dont le
sol sera issu. Environ 99 % des sols du monde drivent de matriaux dorigine de type
minral, provenant de lrosion, de la dsintgration physique et de la dcomposition
chimique du substratum rocheux expos. En lui-mme, le substratum rocheux ne
donne pas directement naissance au sol. Son rosion progressive, via des processus
chimiques et physiques, produit une couche de dbris rocheux appele rgolithe.
Lrosion supplmentaire de ces dbris, en entranant la formation de plus en plus de
particules plus fnes et plus petites, a pour consequence la Iormation du sol.
B) Climat
Le climat affecte directement la formation des sols. Leau, la glace, le vent, la cha-
leur et le froid entranent de la dsagrgation physique en fragilisant et en cassant
les roches. L`eau Iend les rochers quand elle s`infltre dans les crevasses et qu`elle
gle. Les roches sont uses par leau et le vent ou rduites en morceaux par le lent
mouvement des glaciers. Le climat dtermine galement la vitesse laquelle le mat-
riau dorigine subit la dsagrgation chimique, un processus par lequel les minraux
existants sont dcomposs en nouveaux composants minraux. La dsagrgation
chimique est plus rapide sous des climats chauds et humides et plus lente sous des
climats froids et secs.
C) Organismes vivants
Alors que le matriau dorigine saccumule, les organismes vivants y prennent pied
petit petit. Larrive des organismes vivants marque le dbut de la formation du vrai
sol. Les premiers organismes simplanter sont les mousses, les lichens et dautres
vgtaux infrieurs. leur mort, leurs restes sajoutent au sol progressivement jusqu
ce qu`une fne couche d`humus se Iorme. Les dechets animaux ajoutent de nouveaux
nutriments qui seront utiliss par les plantes. Une fois que la couche dhumus est
suIfsante, les vegetaux superieurs peuvent s`etablir. La presence d`humus dans les
couches suprieures du sol est trs importante car lhumus contient de grandes quan-
tits dlments ncessaires la croissance des plantes.
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D) Topographie
La topographie, ou le relief, est un autre facteur important pour la formation des sols.
Le degr de la pente sur laquelle le sol se forme permet de dterminer la quantit de
prcipitations qui ruissellera sa surface et la quantit deau qui y sera retenue.
E) Horizons
La plupart des sols, quand ils se forment, sont constitus en une srie de couches,
appeles horizons. Ces horizons, qui commencent la surface et se poursuivent de
plus en plus profondment dans le sol, ont des proprits et des degrs diffrents de
dsagrgation.
Les pdologues ont donn un nom aux principaux types dhorizons. Lhorizon la
surface est habituellement appel la couche O. Elle est constitue dun mlange lche
de matires organiques, feuilles mortes ou autres types de biomasse. En dessous se
trouve lhorizon A, qui est un mlange de matires organiques et de matires min-
rales inorganiques. Ensuite vient lhorizon E, une couche de laquelle largile, le fer
et les oxydes daluminium ont t limins par lessivage. La perte de ces matires
par lessivage est connue sous le terme dluviation, processus qui donne son nom
lhorizon E. Lhorizon B se trouve sous lhorizon E. Cest l que saccumulent le fer,
les argiles et les autres matieres lessivees de l`horizon E. l`aIfux de telles matieres
est appel lilluviation. Sous lhorizon B se trouve lhorizon C, qui est constitu de
substratum rocheux partiellement erode et enfn l`horizon R, le substratum rocheux
dur.
Cette disposition en couches les unes au dessus des autres represente le profl pedo-
logique. Les profls changent constamment mais habituellement tres lentement. En
conditions normales, le sol en surface est lentement rod mais constamment remplac
par de nouveaux sols cr partir du matriau dorigine de lhorizon C.
4.1.4 Caractristiques des sols
Les scientifques peuvent en apprendre beaucoup sur la composition et l`origine d`un
sol en tudiant ses diverses caractristiques : la couleur, la texture, lagrgation, la
porosit, le contenu en fer ou le pH.
A) Couleur
Les sols peuvent tre de diffrentes couleurs. la surface des horizons pdologiques,
une couleur noire indique habituellement la prsence de matires organiques. Les sols
contenant des quantites signifcatives de matieres organiques sont bruns Ionces ou
noirs. Les colorants des sols les plus frquents sont dans la gamme rouge orange, de
la couleur des minraux doxyde de fer qui enrobent les particules du sol. Les oxydes
de fer, de couleur rouge, dominent dans les sols trs rods. Les sols frquemment
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saturs en eau sont de couleur grise, bleue ou verte car les minraux responsables de
la couleur jaune-rouge ont t lessivs.
B) Texture
La texture du sol dpend de sa proportion en trois composants minraux principaux :
le sable, le limon et l`argile. Dans un sol, la texture est le refet du pourcentage relatiI
de chaque type de particule. Les sols principalement constitus de grandes particules
(sable) s`assechent rapidement et sont moins Iertiles. Les sols de texture tres fne
(argile) sont peu drains et deviennent rapidement dtremps. Ils sont ds lors peu
adapts lagriculture. Les sols ayant une texture moyenne et une proportion relati-
vement gale de particules de diffrentes tailles sont plus polyvalents. On considre
que le mlange idal pour un sol productif est une combinaison de 10 20 % dargile,
avec du sable et du limon en quantit relativement gale et une quantit approprie
de matires organiques.
C) Agrgation
Individuellement, les particules du sol tendent sassembler entre elles pour former
des groupes plus grands appels agrgats naturels ou peds. Lagrgation est le r-
sultat de forces chimiques complexes agissant sur les petits constituants du sol ou
le rsultat de laction collante sur les particules du sol dorganismes ou de matires
organiques. La taille des peds varie de tres fne (moins de 1 mm) a tres grossiere
(plus de 10 mm).
D) Porosit
La partie du sol qui nest pas solide est constitue de pores (ou interstices) de tailles
et de formes diverses, parfois petits et spars, parfois en forme de tubes continus. La
porosite du sol est defnie par la taille, le nombre et l`arrangement de ces interstices.
La porosit joue sur le dplacement de leau et sur les changes gazeux. Les sols bien
agrgs ont de nombreux pores, qui sont importants pour les organismes qui vivent
dans le sol et qui ont besoin deau et de dioxygne pour survivre. Le transport des
nutriments et des contaminants sera galement affect par la structure et la porosit
du sol.
E) Contenu en ion
Les sols ont galement des caractristiques chimiques importantes. La surface de
certaines particules du sol, principalement des argiles, retient des groupements
datomes, les ions. Ces ions sont de charge ngative. Comme des aimants, les ions
ngatifs (appels anions) attirent les ions positifs (ou cations). Les cations, le calcium,
le magnsium ou le potassium, sont donc lis aux particules du sol, dans un processus
appel lchange de cations. Les ractions chimiques dans lchange de cation font
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en sorte que le calcium et les autres lments sont transforms en leur forme soluble
dans leau, que les plantes peuvent ensuite utiliser. La capacit dchange de cations
est donc une mesure importante de la fertilit dun sol.
F) pH
Un autre critre chimique important est le pH du sol, qui se rapporte son acidit ou
son alcalinit. Le pH dun sol va souvent dterminer le type de plantes qui pourront
y crotre avec succs.
4.1.5 rosion des sols
Durant la plus grande part de son histoire, lhomme na pas considr le sol et la terre
comme les ressources prcieuses et non renouvelables quils sont. De par le monde,
en consquence de leur surexploitation et de leur mauvaise utilisation, les sols ont t
dvasts par lrosion. Cependant, plus rcemment, agriculteurs et experts agricoles
se sont de plus en plus intresss la gestion des sols.
Lrosion est le rsultat de laction du vent, de leau ou de la gravit, qui usent les
surfaces des terres. Dans la nature, lrosion est trs lente, dcoulant des intemp-
ries et des processus gologiques qui enlvent de la surface des terres les rochers, le
matriau dorigine ou lhumus. De son ct, lactivit humaine a considrablement
augment la vitesse drosion.
Dans un champ cultiv, aprs les rcoltes, le sol est souvent laiss nu, sans aucune
protection contre les lments, parmi lesquels leau. Les gouttes de pluie scrasent
contre le sol et en dlogent les particules. Leau de ruissellement emporte ensuite ces
particules au loin. Ce mouvement peut prendre la forme dun ruissellement de surface
tendu, ou rosion en nappe . Plus souvent, la partie rode du sol se concentre
en petit chenaux, ou rigoles, qui entranent de l rosion en griffes . La force de
gravite intensife l`erosion due a l`eau.
Lrosion par le vent se produit quand les sols sont secs, nu et exposs aux vents.
De trs petites particules de sol peuvent tre suspendues dans lair et transportes au
loin par le vent. Les particules plus grosses retombent sur la terre dans un processus
appel la saltation.
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4.2 Pollution des sols
Les mauvaises mthodes de gestion des sols ont gravement dgrad leur qualit, les
polluant et en aggravant lrosion. Lutilisation de fertilisants chimiques, de pesticides
et de fongicides a interrompu les processus naturels et pollu les sols. La pollution
des sols, ou laccumulation de composs chimiques toxiques, de sels, dorganismes
pathogenes ou de materiaux radioactiIs, aura une infuence neIaste sur la vie animale
et vgtale. La contamination des sols est inquitante en ce sens quelle peut entra-
ner des risques pour la sant, que ce soit par contact direct ou par la contamination
secondaire des rserves deau.
Tous les types de polluants des sols proviennent dune source. Cette source est par-
ticulirement importante car gnralement, cest partir delle quil faut liminer la
pollution. Une fois que le polluant est libr de sa source, il peut agir au travers dun
rcepteur. Le rcepteur est toute chose qui sera touche par le polluant. La sous-unit
suivante dcrit certaines sources frquentes de pollution des sols.
4.2.1 Origine de la pollution des sols
Les polluants toxiques les plus frquents sont les mtaux et leurs composs, les subs-
tances chimiques organiques, les huiles et les goudrons, les pesticides, les gaz toxi-
ques et explosifs, les matires radioactives, les matires biologiquement actives, les
matriaux combustibles, lamiante et dautres matires dangereuses. Ces substances
proviennent frquemment du bris de rservoir de stockage souterrains, de lapplication
de fertilisants chimiques, de pesticides ou de fongicides, de la percolation deau de
surface contamine vers les strates infrieures, du lessivages des ordures des dcharges
publiques ou de la libration directe de dchets industriels dans les sols, etc.

4.2.1.1 Pollution par les mtaux lourds
Les mtaux lourds comme le cadmium, le plomb, le chrome, le cuivre, le zinc, le
mercure ou larsenic sont une grande source dinquitude. Tous les sols contiennent
naturellement des mtaux lourds. Cependant, leur concentration peut tre augmente
par :
- les industries (industries non ferreuses, centrales nergtiques, industries du
fer et de lacier, industries chimiques)
- lagriculture (irrigation avec des eaux pollues, utilisation de fertilisants mi-
nraux)
- incinration des dchets
- combustion des combustibles fossiles
- trafc routier.
Universit Virtuelle Africaine 84
4.2.1.2 Pollution par les pesticides et les contaminants organiques
Les pesticides utiliss en agriculture polluent directement les sols en touchant les
organismes qui y vivent. Les moyens dentre dans le sol des polluants organiques
sont la dposition partir de latmosphre, lpandage direct sur les terres, la conta-
mination par les eaux uses et llimination des dchets.
Les contaminants organiques sont les pesticides et de nombreux autres composs
comme les huiles, les goudrons, les hydrocarbures chlors, les PCB et les dioxines.
Lutilisation de pesticides peut entraner :
- la destruction de la microfore et de la microIaune du sol, ce qui cause des
dtriorations physiques et chimiques,
- une importante diminution du rendement des rcoltes
- le lessivage des produits chimiques toxiques dans les eaux souterraines, ce
qui reprsente une menace potentielle pour les ressources en eau potable.
4.2.2 Effets de la pollution des sols
Pour quun cosystme existe, il faut des vgtaux. Les hommes et les animaux ne
peuvent survivre sans les plantes. Le sol nest pas uniquement une source de nutriments
pour elles, il est galement le support sur lequel elles stablissent. La pollution des
terres agricoles par les mtaux lourds rduit les rendements agricoles et augmente
la concentration de ces mtaux dans les rcoltes, ce qui les introduit dans la chaine
alimentaire. Les lgumes et les crales ainsi cultivs ont absorb ces lments nocifs
et peuvent eux-mmes reprsenter un risque sanitaire pour les hommes et les animaux
qui sen nourrissent.
Un des problmes importants est que les hommes sont en contact direct avec des sols
potentiellement pollus, dans leurs rsidences, dans les parcs, dans les coles ou les
plaines de jeux. Une autre source de contact avec ces polluants est la consommation
deau potable ou linhalation de contaminants du sol vaporiss. Les effets sur la sant
de lexposition la contamination des sols sont nombreux. Ils varient en fonction
du type de polluant, de la voie de contamination et de la sensibilit de la population
expose.
Les polluants organiques directement appliqus aux sols ou dposs partir de lat-
mosphre sont absorbs par les plantes ou entrans vers les plans deau. En bout
de ligne, ils affectent la sant humaine et animale car ils sont consomms en mme
temps que la nourriture ou leau de boisson. Rcemment, des recherches ont rvl
que de nombreux polluants chimiques, comme le DDT ou les PCB, avaient une action
similaire celle des hormones sexuelles et interfraient avec les fonctions reproduc-
trices et avec le dveloppement embryonnaire. Ces substances sont connues comme
des perturbateurs endocriniens. Un autre exemple intressant est la contamination du
lait qui a eu lieu Hawaii en 1982. Le lait provenant de diffrentes sources Oahu
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contenait de trs hautes concentrations dheptachlore. Cest un pesticide qui cause
des cancers et des troubles hpatiques chez la souris, et qui est un carcinogne po-
tentiel pour lhomme. La source de la contamination lheptachlore tait les feuilles
dananas coupes et donnes manger au btail
Les sols sont peut-tre moins affects par la pollution que leau ou lair. Cependant
nettoyer un sol pollue est plus diIfcile, plus complexe et plus coteux que traiter l`eau
ou lair. La rcupration des sols est une activit beaucoup trop coteuse.
En plus de ses effets sur lconomie, la sant et les ressources naturelles, la pollution
a des implications sociales. Des recherches ont montr que les populations faible
revenu ne reoivent pas la mme protection contre les contaminations environne-
mentales que les communauts revenu plus lev. Les incinrateurs de dchets
toxiques, les usines chimiques et les dcharges sont souvent situes proximit de
communauts faible revenu, car ces communauts, ni informes, ni organises, ne
sont pas impliques dans les processus de prise de dcision municipaux.
4.2.3 Contrle de la pollution des sols
La prevention de la pollution des sols necessite une planifcation raisonnee de l`uti-
lisation des terres et de nombreuses infrastructures environnementales. Par exemple,
il ne devrait pas tre permis aux industries lorigine de libration accidentelle de
polluants et de composs chimiques toxiques dtre localises proximit des stations
de captage deau.
Une fois les mesures prventives tablies, des contrles doivent tre rigoureusement
mis en place pour sassurer que les quipements de contrles de la pollution sont
correctement entretenus et utilises, et que les eIfuents liberes respectent les normes
dmission. La qualit de lenvironnement doit tre contrle rgulirement pour
sassurer que les mesures de contrle de la pollution sont adquates.
En agriculture, la lutte biologique contre les maladies et les ravageurs, qui utilise la
prdation naturelle plutt que les produits chimiques, est une autre faon de limiter
la pollution des sols.
Mais le plus important pour prvenir la pollution est lducation des populations
locales. Par exemple, les campagnes anti-dtritus peuvent duquer les gens ne pas
faire de dcharges sauvages.
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4.3 valuation formative
1. Les composants du sol qui provient de lrosion du sol
a) forment la composante inorganique du sol
b) forment la composante organique du sol
c) ne sont pas ncessaires la croissance des plantes
d) aucune de ces rponses
2. Laquelle des propositions suivantes ne contribue pas la composition chimique
du sol
a) la nature chimique de la roche sous-jacente
b) lactivit volcanique
c) la pluie
d) aucune de ces propositions
3. Les constituants des sols qui sont facilement lessivs par la pluie et rcuprs
par les plantes sont conservs
a) dans toutes les parties du sol
b) dans des sites dchanges des composants organiques et argileux
c) dans la fraction silicate du sol
d) uniquement dans la fraction organique du sol
4. Parmi les particules cites ci-dessous laquelle a la taille la plus petite ?
a) le sable b) le limon c) largile d) le gravier
5. Les sols contenant une grande proportion de laquelle des lments suivants
tendent tre drains plus vite que les autres ?
a) sable b) limon c) largile d) gravier
6. Les organismes vivant dans le sol
a) contribuent aux composants organiques du sol
b) nont aucun rle dans la formation du sol
c) facilitent le processus de dsintgration des roches dans la formation du sol
d) a & c
7. Lhorizon pdologique riche en minraux est :
a) lhorizon A b) lhorizon B c) lhorizon C d) la couche O
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8. Quelle est la premire tape de la pdogense ?
a) la dsintgration du matriau dorigine
b) la formation du matriau dorigine
c) la dgradation des matires vgtales
d) la formation des horizons pdologiques
9. Un rgolithe est
a) un substrat rocheux
b) un sol form par lrosion des roches
c) une couche de dbris rocheux forme par lrosion progressive du substrat
rocheux
d) la composante biologique du sol
10. La couche du sol partir de laquelle sont lessivs largile, le fer et les oxydes
daluminium par le phnomne de lluviation est
a) lhorizon A b) lhorizon B c) lhorizon C d) lhorizon E
11. Des mthodes malsaines de gestion des sols
a) dgradent la qualit des sols
b) entranent la pollution des sols
c) aggravent lrosion
d) toutes ces rponses
12. Les polluants toxiques des sols les plus frquents proviennent
a) du lessivage des dchets des dcharges
b) de lapplication dpandages animaux sur les terres
c) des pluies acides
d) des plantes en putrfaction
13. Laquelle des activits humaines suivantes naugmente pas la concentration en
mtaux lourds dans le sol ?
a) lindustrie et lagriculture
b) lincinration des dchets
c) la combustion de combustibles fossiles
d) aucune de ces rponses
14. Les polluants organiques pntrent le sol via
a) le lessivage du substrat rocheux
b) la dcomposition des dbris animaux et vgtaux
c) la dposition partir de latmosphre
d) toutes ces rponses
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15. La pollution des terres agricoles par les mtaux lourds peut
a) augmenter le rendement agricole en procurant aux plantes suIfsamment de
minraux essentiels
b) introduire des mtaux lourds toxiques dans la chaine alimentaire
c) augmenter le nombre de microorganismes du sol qui peuvent stimuler le
rendement des terres
d) toutes ces rponses
Rponses
1. a) forment la composante inorganique du sol
2. d) aucune de ces propositions
3. b) dans des sites dchanges des composants organiques et argileux
4. c) largile
5. a) le sable
6. d) a & c
7. c) lhorizon C
8. b) la formation du matriau dorigine
9. c) une couche de dbris rocheux forme par lrosion progressive du substrat
rocheux
10. d) lhorizon E
11. d) toutes ces rponses
12. a) du lessivage des dchets des dcharges
13. d) aucune de ces rponses
14. c) la dposition partir de latmosphre
15. b) introduire des mtaux lourds toxiques dans la chaine alimentaire
Universit Virtuelle Africaine 89
Xl.GIossairc
Environnement : tous les facteurs externes qui affectent un organisme
Atmosphre : mlange de gaz entourant tout objet cleste ayant un champ gra-
vitationnel suIfsant pour les retenir, principalement, l`enveloppe gazeuse de
la Terre
cosystme : organismes vivant dans un environnement particulier ainsi que les
parties physiques de lenvironnement qui les affectent
Gosphre : la terre solide, incluant le sol, qui supporte la vie de la plupart des
plantes
Hydrosphre : leau de la Terre
Biosphre: toutes les choses vivant sur Terre
Anthroposphre : partie de l`environnement Iaite ou modifee par l`homme et
utilise pour ses activits
Faune et ore : animaux et plantes, collectivement
Couche dozone : fne couche de l`atmosphere superieure qui est riche en mole-
cules dO
3
et sert de bouclier contre les rayonnements ultraviolets dltres
du soleil
Combustibles fossiles : matire organique du bois ou hydrocarbures des gaz na-
turels, charbon, ptrole, etc. issues de la dcomposition partielle dorganismes
animaux et vgtaux qui ont vcu sur Terre il y a trs longtemps
Pollution : prsence excessive dune substance produite par lactivit humaine
dans un environnement inappropri
Pluies acides : pluies ayant une acidit anormalement leve suite des interac-
tions avec des polluants atmosphriques
Smog photochimique : pollution atmosphrique produite quand la lumire du
soleil produit des ractions chimiques entre les hydrocarbures et les oxydes
dazote provenant de la circulation automobile
Effet de serre : rchauffement de la Terre par de la chaleur solaire emprisonne
par leffet isolant des gaz atmosphriques
Rchauffement global : augmentation des tempratures moyennes de latmos-
phre
Pollution de l`eau : pollution de leau, contamination des rivires, des lacs, des
eaux souterraines, des baies ou des ocans par des substances dangereuses
pour les organismes vivants
Pollution de l`air : accumulation de substances dangereuses dans latmosphre,
altrant lenvironnement, la sant humaine et la qualit de vie
Dchets dangereux : dchets solides, liquides ou gazeux qui peuvent entraner
la mort ou causer des maladies ou des blessures aux personnes, dtruire len-
vironnement sils sont traits, entreposs, transports ou limins de manire
incorrecte
Horizons pdologiques : dveloppement du sol en multiples couches
Climat : conditions atmosphriques prvalant dans une rgion donne
Universit Virtuelle Africaine 90
Xll. listc compIctc dcs Iccturcs imposcs
Lecture # 1
Air Pollution and chemical Reactions in the Atmosphere dans le chier Comp-
R-airpollutants du CD daccompagnement
Rsum
Ce texte est une tude sur les principaux problmes lis la pollution de lair. Lair a
des niveaux levs de fume et de dioxyde de soufre qui proviennent de la combustion
des combustibles fossiles qui contiennent du soufre. La principale menace pour la
qualit de lair est due aux missions du parc automobile. Dans tous les cas, sauf le
pire, les sources de polluants, industrielles et domestiques, ainsi que leur impact sur
la qualit de lair, tendent tre stables ou samliorer avec le temps. Cependant les
problmes lis la pollution routire saggravent de par le monde. Les principaux pol-
luants produits par les sources industrielles, domestiques et routires sont le dioxyde
de souIre, les oxydes d`azote, le monoxyde d`azote, les particules fnes, l`ozone, les
micropolluants organiques toxiques, les composs organiques volatiles, etc.
1ustication
Ce texte a t crit pour vous donner une documentation assez dtaille sur les princi-
paux polluants atmosphriques et les diverses ractions chimiques quils subissent. Il
renIerme egalement la defnition des pluies acides et une description de leur origine,
ainsi que des raisons pour lesquelles toutes les eaux de pluie sont acides, mme celles
se formant dans une atmosphre non pollue.
Il dtaille galement les variations de temprature, de pression et de composition
chimiques dans les diffrentes couches de latmosphre.
Lecture #2
Nature and Types of Water Pollutants dans le chier Comp-R-waterpollutants-
andWHO guideline du CD daccompagnement
Rsum
Ce texte donne une description des principaux polluants des eaux. Les polluants des
eaux sont classs sur la base de leur nature chimique, biologique ou physique qui
dtriore la qualit de leau. En fonction des dangers quils reprsentent, ils sont r-
partis en huit catgories : produits ptroliers, herbicides et pesticides, mtaux lourds,
dchets dangereux, matires organiques en excs, sdiments, organismes infectieux
et pollution thermique. Chaque polluant est brivement explicit.
Aprs ses diverses utilisations, les eaux rejetes par les rsidences, les entreprises et
les industries d`une communaute sont appelees eaux usees. Cette defnition integre
Universit Virtuelle Africaine 91
leau dont nous nous servons pour nous laver, pour laver nos vtements, notre vaisselle,
notre nourriture tout comme leau que nous jetons dans les toilettes. Les eaux uses
non traits sont un polluant potentiel des eaux de surface et des eaux souterraines.
Elles doivent tre traites avant dtre rejetes dans lenvironnement.
Le traitement des eaux peut tre spar en trois grandes catgories :
- purifcation pour usage domestique
- traitement pour des applications industrielles spcialises
- traitement des eaux usees afn de les rendre acceptables pour leur rejet ou la
rutilisation
1ustication
Ce texte vous donne la defnition de la pollution des eaux ainsi que les parametres
dcrivant la puret de leau, une brve description des eaux uses et de leurs sources
et les mthodes utilises pour traiter les eaux uses avant leur libration.
Un tudiant en chimie environnementale devrait comprendre que leau potable peut
contenir un taux relativement lev dlments (minraux) alors que sa concentration
en mtaux lourds doit tre faible. Ce texte reprend les valeurs limites de ces substances
dans leau potable donnes par lOMS.
Lecture #3
chier pdf Carbondioxide and Water Acidity dans le chier Comp-R-Water-
acidity du CD daccompagnement
Rsum
Leau de surface, les eaux souterraines et les eaux existant dans tout type de milieu
sont soit acides, soit neutres, soit alcalines. Ce texte donne la defnition la plus simple
de lacidit : le pH. Dans ce cas, lacidit est lie la concentration en protons et
le pH est defni comme le logarithme negatiI en base dix de la concentration en ion
hydrogne dans une solution.
Le dioxyde de carbone dissous est la source la plus frquente dacidit dans leau. Ce
texte dtaille lquilibre entre leau et latmosphre qui permet lentre du dioxyde
de carbone dans leau.
Le pH dun plan deau qui ne contient pas de calcaire sera diffrent de celui en
contentant. Les pH des diffrentes eaux peuvent tre calculs en prenant en compte
les diffrents quilibres prsents dans leau. Ce texte dtaille les calculs des valeurs
de pH de tels plans deau en appliquant la loi de Henry.
L`alcalinite est defnie comme la capacite d`un plan d`eau a neutraliser les ions H
+
.
Ce concept est similaire la capacit tampon en ce sens quune alcalinit plus leve
est associee a la capacite d`un plan d`eau a absorber les protons sans modifer son
pH et est diffrent de la basicit qui est elle directement lie au pH. Au plus lev est
le pH, au plus leau sera basique.
Universit Virtuelle Africaine 92
1ustication
Le pH est un des paramtres utiliss pour dcrire la puret de leau. En tant qutu-
diant en chimie environnementale, vous avez ds lors besoin dexpliquer les raisons
qui expliquent les niveaux dacidit des plans deau. Ce texte est essentiel car il vous
donne un expos clair et bref sur lorigine de lacidit de leau, sur les quilibres qui
existent dans les plans deau et qui sont responsables de son acidit, etc. Il donne
egalement la defnition de l`alcalinite, un concept important pour comprendre les
effets des pluies acides.
Lecture #4
chier pdf Green Chemistry, Preventing pollution dans le chier GreenChem-
Note du CD daccompagnement
Rsum
La prvention de la pollution est indubitablement une meilleure option que de
chercher des actions correctives aprs avoir gnr la pollution. La chimie verte est
une philosophie encourageant la mise au point de produits et de procds qui rdui-
sent ou liminent lutilisation et la production de substances dangereuses. Dit plus
simplement, il sagit de lutilisation de techniques et de mthodologies chimiques
qui rduisent ou liminent lutilisation ou la production de matires premires, de
produits, de sous-produits, de solvants ou de ractifs dangereux pour la sant hu-
maine ou l`environnement et de maximiser l`eIfcacite de tout choix de substance
ou procd chimique.
Le but principal de la chimie verte est de rduire et de prvenir la pollution sa source.
Cest tout la fois la chimie de demain et celle daujourdhui.
1ustication
En tant qutudiant en chimie, vous pourriez tre appel dcrire des moyens no-
bles pour limiter la pollution sa source. Ce texte vous donne en exemple certains
moyens tenant compte de lenvironnement pour synthtiser certaines substances en
comparaison avec dautres mthodes ne prenant pas lenvironnement en compte. Il
vous donnera galement un aperu des efforts dploys par les chimistes pour arr-
ter la pollution environnementale sa source plutt que pour tenter de chercher une
mthode de rcupration aprs pollution.
Universit Virtuelle Africaine 93
Xlll. listc compIctc dcs Iicns utiIcs
Lien utile #1
IB Chemistry Environmental Chemistry Wikibooks, collection of open-content
textbooks
Titre : IB Environmental Chemistry Notes I. Primary Air Pollution
URL : http://en.wikibooks.org/wiki/IB_Chemistry_Environmental_Chemistry
Description : Ce site vous donnera des informations pertinentes sur la pollution at-
mosphrique. De plus, pour les tudiants et les autres visiteurs intresss par la chimie
environnementale, ce site est une ressource internet prcieuse car leur permettant
de trouver des informations et des rponses aux questions quils se poseraient. Les
tudiants sont encourags visiter ce site.
1ustication : Il est recommand aux tudiants de visiter ce lien car il fournit des
lectures pertinentes qui leur seront utiles pour renforcer leur comprhension des
thmes de chimie atmosphrique, en particulier la pollution atmosphrique.
Lien utile #2
Environmental chemistry - Wikipedia, the free encyclopedia
Titre : Environmental Chemistry
URL : http://en.wikipedia.org/wiki/Environmental_chemistry
Description : Ce site Iournit les defnitions et des descriptions detaillees de la plu-
part des termes mentionns dans ce module. Il offre galement une description des
diffrences entre la chimie environnementale et la chimie verte, qui sont souvent
confondues par la majorit des tudiants en chimie.
1ustication : La chimie environnementale ncessite une premire comprhension du
fonctionnement dun environnement non contamin et de quels substances chimiques
sont naturellement prsentes, en quelle concentration et avec quels effets. Sans cela,
il serait impossible dtudier avec prcision les effets que lhomme a sur lenviron-
nement en y librant des produits chimiques.
Il est conseill aux tudiants de visiter ce lien car il renferme des lectures utiles sur la
contamination, en faisant le lien avec les concentrations naturelles en contaminants.
Ce site dcrit galement les impacts humains sur lenvironnement.
Universit Virtuelle Africaine 94
Lien utile #3
Environmental chemistry.Com
Titre : Environmental Chemistry & Hazardous Materials, News, Careers & Resour-
ces
URL : http://environmentalchemistry.com/
Useful Link #3: Environmental chemistry.Com
Title : Environmental Chemistry & Hazardous Materials, News, Careers &
Resources

URL : http://environmentalchemistry.com/
Screen capture
Environmental, Chemistry & Hazardous Materials News,
Careers & Resources
Site Menu
Skip menu and go to content
Environmental Issues, Consumer Health & Food Safety Concerns
Chemistry
Description: This site provides brief but important descriptions on all the topics
covered in this module. This site also offers links to related websites.
Rationale: Students are advised to visit this site to get detailed descriptions of all
the topics which are not discussed in depth in the module. The topics
covered in the site and which are relevant to the discussions in this
module are: stratospheric chemistry (the ozone layer); air pollution;
chemistry of the atmosphere; the greenhouse effect and global
warming.
Description : Ce site contient des descriptions courtes mais importantes sur tous
les thmes dvelopps dans ce module. Il donne galement des liens vers des sites
relis.
1ustication : Il est recommand aux tudiants de visiter ce site pour obtenir des
descriptions dtailles de tous les thmes qui ne sont pas abords en profondeur dans
le module. Les sujets dvelopps dans ce site et qui sont pertinents pour les thmes
du module sont la chimie stratosphrique (le couche dozone), la pollution de lair,
la chimie de latmosphre, leffet de serre et le rchauffement global.
Universit Virtuelle Africaine 95
Lien utile #4
Environmental Chemistry: Third Edition
Titre : Environmental Chemistry
URL : http://bcs.whfreeman.com/envchem3e/default.asp?s=&n=&i=&v=&o=&ns
=0&uid=0&ra
Description : Ce site web accompagne le livre Environmental Chemistry , troi-
sime dition (publi par WH Freeman). Il a t dvelopp pour servir de ressource
libre additionnelle pour les tudiants et les professeurs utilisant le manuel.
1ustication : Il sagit dun site utile pour les tudiants car il fournit des exercices et
des liens vers dautres sites relis. Les thmes suivant sont tudis en profondeur : la
chimie stratosphrique (la couche dozone), la pollution de lair au niveau du sol, la
chimie de latmosphre, leffet de serre et le rchauffement global, les changements
climatiques futurs (prvisions, consquences et moyens de contrle), les combustibles
alternatifs et lconomie dhydrogne, la chimie des eaux naturelles, la pollution et la
purifcation des eaux, les metaux lourds toxiques, les dechets dangereux et les dechets
municipaux et la contamination des sols et des sdiments.
Lien utile #5
Virtual ChemBook
Titre : Environmental chemistry
URL : http://www.elmhurst.edu/~chm/vchembook/
Description : Ce site couvre de manire extensive tous les thmes dun cours din-
troduction la chimie environnementale. Il donne des suggestions sur lordre de
lecture des sujets, mais les tudiants peuvent slectionner nimporte quel thme quils
souhaitent pour en apprendre plus.
1ustication : Ce site offre un excellent matriel de lecture qui aidera les tudiants
revoir tous les thmes abords dans ce module. En plus de ces lectures pertinentes,
ltudiant y trouvera des questionnaires dapprentissage et de dcouverte qui laide-
ront sauto-valuer.
Universit Virtuelle Africaine 96
Lien utile #6
General Chemistry Glossary : Environmental Chemistry
Titre : Environmental Chemistry
URL : http://antoine.frostburg.edu/chem/senese/101/environmental/glossary.shtml
Description : Cette page est un glossaire gnral des termes de chimie environne-
mentale, avec de breves defnitions et des hyperliens vers les termes relies.
1ustication : Cette page donne de breves defnitions de presque tous les termes
mentionns dans ce module. Les tudiants trouveront cette page utile sils cherchent
de breves defnitions des termes qui peuvent ne pas tre defnis sous cette Iorme
dans le module. Cette page contient galement des liens utiles pour la chimie envi-
ronnementale.
Lien utile #7
Science, Engineering and Technology
Titre : Environmental Chemistry
URL : http://www.intute.ac.uk/sciences/cgi-bin/search.pl?term1=environmental+c
hemistry&limit=0
Description : Cette page donne des discussions sur lensemble des sujets dont la
chimie de leau, la pollution de leau, la chimie et la pollution atmosphriques, leffet
de serre et la chimie verte.
1ustication : Les textes de ce site sont trs importants et pertinents pour ltudie,
dans leurs grandes lignes, les sujets abords dans ce module. Les tudiants ont ac-
cs des dveloppements clairs sur les concepts clefs de la chimie des eaux et de
latmosphre, de leffet de serre et du rchauffement global et la diminution de la
couche dozone. Le contenu est bien organis et facilement accessible.
Universit Virtuelle Africaine 97
Lien utile #8
Green Pack
Titre : Green Pack: Environmental Components
URL : http://greenpack.rec.org/soil/index.shtml

ENVIRONMENTAL
COMPONENTS
THREATS AND
PRESSURES
HUMAN ACTIVITIES GLOBAL
CHALLENGES
VALUES
Description : Ce site renferme toute une srie de matriels didactiques pour ldu-
cation lenvironnement. Il aborde galement dans la sous-section Environmental
Components des thmes trs importants qui sont pertinents pour les activits
dapprentissage.
1ustication : Dans Environmental Components se retrouvent lair, leau, le sol
et la biodiversit. Les discussions sur tous ces thmes sont extrmement pertinentes
pour les activits dapprentissage de ce module. Il est recommand aux tudiants de
visiter ce lien pour renforcer leur comprhension des diffrents sujets : chimie de
latmosphre, chimie de leau, sol et pollution.
Universit Virtuelle Africaine 98
XlV. Synthcsc du moduIc
Ce module a t conu pour donner aux tudiants les concepts gnraux de chimie
environnementale. Son but est damener ces tudiants tre capable dappliquer
ses connaissances en chimie pour comprendre les questions environnementales. Le
module entier comprend quatre activits dapprentissage.
Avant de traiter en dtail la chimie des trois constituants majeurs de notre environ-
nement, les etudiants devraient tre capables de defnir et d`expliquer les diIIerentes
parties de lenvironnement, dapprcier les usages de nos ressources naturelles et la
faon dont elles sont menaces par des activits humaines irresponsables. Ds lors
la premire activit dapprentissage propose une tude gnrale de lenvironnement.
Sont concernes par cette phase, les menaces de la consommation excessive des
ressources par les tres humains, laugmentation de la population, lindustrialisation
et la pollution.
La deuxime activit dapprentissage est une tude sur latmosphre et sa pollution.
Y sont abordes en dtail la division de latmosphre base sur les variations de
temprature avec laltitude, la composition des diffrentes rgions de latmosphre
et les ractions chimiques y ayant lieu. De plus, un accent est mis sur le problme le
plus urgent du 21
ime
sicle, la pollution atmosphrique. Y sont traites les principa-
les classes de polluants atmosphriques et leurs sources, la diminution de la couche
dozone, les pluies acides et le rchauffement global.
La 3
ime
activit dapprentissage porte sur lhydrosphre et la pollution de leau. Les
proprits de leau qui la rendent unique en son genre, les ractions chimiques qui
ont lieu dans les plans d`eau, les Iacteurs qui infuencent les proprietes acides des
plans deau naturels et la pollution des eaux sont les point principaux abords dans
cette activit dapprentissage.
La 4
ime
activit dapprentissage porte sur la chimie et la pollution des sols. Y sont
abords les processus de formation des sols, les principaux composants du sol et leur
classifcation, l`erosion et ses impacts, la pollution des sols, les sources de pollution
et les effets de la pollution des sols.
Universit Virtuelle Africaine 99
XV. fvaIuation sommativc
1. Laquelle des propositions suivantes est inexacte propos de latmosphre ?
a) elle nous permet davoir une temprature ambiante en absorbant une partie
des rayonnements qui atteignent le terre
b) elle protge la vie sur terre des rayonnements dangereux provenant de les-
pace
c) elle est la source du dioxyde de carbone qui sert la photosynthse des plantes
et de loxygne qui sert la respiration
d) aucune de ces propositions
2. La gosphre est divise en plusieurs couches. Quelle couche est la plus impor-
tante pour la science de lenvironnement ?
a) la lithosphre
b) lcorce et le manteau externe
c) le noyau interne
d) a & b
3. Par laquelle des ractions suivantes est reprsente la production de biomasse
hautement nergtique par la photosynthse des plantes ?
a)
b)
c)
d) aucune de ces ractions
4. Une utilisation excessive des combustibles fossiles va entraner
a) une augmentation de la concentration globale en CO
2
b) une diminution de la temprature globale
c) une diminution du niveau des mers
d) une augmentation du niveau de glace sur les calottes glaciaires
5. Le composant gazeux le plus abondant dans latmosphre terrestre est
a) loxygne b) le dioxyde de carbone c) lazote d) le dioxyde de soufre
6. La pression atmosphrique
a) augmente avec laltitude
b) diminue quand laltitude augmente
c) ne change pas avec laltitude
d) augmente avec laltitude dans la stratosphre
Universit Virtuelle Africaine 100
7. Quand laltitude augmente dans la troposphre,
a) la temprature et la pression augmentent
b) la temprature diminue alors que la pression augmente
c) la temprature et la pression diminuent
d) la temprature augmente alors que la pression diminue
8. Quand laltitude augmente, la temprature de latmosphre
a) augmente dans la stratosphre puis diminue dans la msosphre
b) augmente dans la troposphre puis diminue dans la stratosphre
c) augmente dans la msosphre puis diminue dans la thermosphre
d) augmente dans la troposphre, la msosphre et a thermosphre
9. La temperature de l`atmosphere atteint son minimum a la fn de
a) la stratosphre
b) la msosphre
c) la troposphre
d) la thermosphre
10. La couche isotherme est
a) la couche atmosphrique au dessus de la thermosphre
b) la couche de latmosphre o la temprature augmente de manire constante
c) la couche de latmosphre o la temprature diminue de manire constante
d) la couche de latmosphre o la temprature reste constante
11. Dans la thermosphre, o les tempratures semblent extrmes, la quantit dner-
gie thermique mise en jeu est minime. Pourquoi ?
a) la chaleur conserve par les molcules est perdue cause de la vitesse leve
et des collisions frquentes entre les molcules dans la thermosphre
b) il ny a pas beaucoup de molcules qui peuvent conserver la chaleur
c) les molecules gazeuses trouvees dans la thermosphere ne sont pas aussi eIf-
caces que les molcules des autres sections de latmosphre pour conserver
la chaleur
d) toutes ces raisons
12. Laquelle de ces ractions montre la perte dun ion hydroxyle de la troposphre ?
a) H + O
2
A HOO


b) CH
4
+ HO

A H
3
C

+ H
2
O
c) H + HO

A H
2
O
d) HO

+ HOO

A H
2
O + O
2

Universit Virtuelle Africaine 101
13. Lammoniac est une base importante dans lair car
a) il ny a pas dautre base dans lair pour neutraliser les acides atmosphriques
en dehors de lammoniac
b) cest une base faible
c) il est soluble dans leau et est capable de neutraliser les acides atmosphri-
ques
d) cest la seule base qui peut neutraliser les acides retrouvs dans lenvironne-
ment
14. Les pluies acides sont le rsultat de
a) la dissolution du dioxygne libr par les plantes dans lhumidit de lair
b) la dissolution dans la pluie ou lhumidit atmosphrique des gaz polluants
comme le dioxyde de soufre provenant des missions industrielles
c) la dissolution dans la pluie ou lhumidit atmosphrique de lammoniac pro-
venant des missions industrielles
d) toutes ces rponses
15. Leau de pluie collecte partir dune atmosphre non pollue sera
a) acide b) alcaline c) neutre d) aucune de ces rponses
16. Pourquoi les CFC sont considrs comme de dangereux destructeurs de lO
3
?
a) les molcules de CFC sont stables et peuvent atteindre la stratosphre sans
tre dtruites
b) un seul atome de chlore des CFC peut prendre part plusieurs ractions
chimiques qui dtruisent lO
3
c) les CFC sont les seules substances chimiques dtruire lO
3
d) a & b
17. Laquelle des propositions suivantes est le rsultat du rchauffement global ?
a) laugmentation du niveau de glace sur les calottes glaciaires
b) laugmentation du nombre despces animales
c) laugmentation du rendement des rcoltes
d) la submersion des cits ctires
18. Laquelle des pratiques suivantes peut rduire les pluies acides et dautres formes
de pollution atmosphrique ?
a) lutilisation de sources dnergie alternative
b) llimination des polluants des produits de combustion
c) l`amelioration de l`eIfcacite des processus de combustion
d) toutes ces rponses
Universit Virtuelle Africaine 102
19. Le gaz naturel est recommand comme source alternative dnergie pour les
vhicules motoriss car
a) il contient peu dimpurets soufres
b) il y a de grandes rserves mondiales
c) cest une source dnergie approprie, particulirement pour les vhicules
motoriss
d) a & b
20. La plupart des proprits uniques de leau sont dues
a) sa masse molculaire
b) son moment dipolaire et sa capacit former des liens hydrogne
c) sa structure molculaire
d) aucune de ces propositions
21. Leau 0 C est moins dense qu 4 C. Laquelle des propositions suivantes est
un avantage de cette proprit unique de leau ?
a) cela protge les villes ctires des inondations
b) cela permet davoir plus de glace sur les calottes glaciaires
c) cela permet davoir plus deau froide, meilleure boire
d) cela empche les animaux aquatiques de geler pendant lhiver
22. Une fois que leau entre dans le sol, elle est entrane en profondeur par
a) lirrigation
b) laction de la gravit
c) laction capillaire
d) b & c
23. Lattraction des molcules deau entre elles est un exemple de
a) cohsion
b) adhsion
c) lien ionique
d) liaison coordonne covalente
24. Si la quantit de sels dissouts dans leau est leve,
a) labsorption deau par les racines et les graines des plantes augmente
b) labsorption deau par les racines et les graines des plantes diminue
c) le sol ne retiendra pas leau
d) b & c
Universit Virtuelle Africaine 103
25. Laquelle des proprits uniques de leau permet la distribution de la chaleur
dune partie du globe lautre ?
a) elle est de faible densit lorsquelle est congele
b) il y a une grande diffrence entre sont point de fusion et son point dbulli-
tion
c) elle a une chaleur massique leve
d) elle peut dissoudre de nombreuses substances
26. Quel est le principal facteur ngatif de la croissance des plantes et des algues
dans les plans deau ?
a) elles utilisent les nutriments inorganiques dans leau
b) elles empchent les autres formes de vie aquatique davoir accs la lumire
du soleil
c) leur dcomposition consomme le dioxygne dissout, essentiel aux animaux
aquatiques
d) leur dcomposition consomme du dioxyde de carbone dissout, essentiel aux
animaux aquatiques
27. La pollution thermique peut tuer les animaux aquatiques
a) en diminuant le taux de dioxygne dissous
b) en diminuant la quantit deau des plans deau par vaporation
c) en augmentant le taux en diffrents gaz dissouts dans leau
d) toutes ces rponses
28. Laquelle des ractions suivantes, montre la nature acide de lion bicarbonate
dans leau ?
a) HCO
3
-
A CO
3
2-
+ H
+
b) HCO
3
-
+ H
+
A CO
2
(aq) + H
2
O
c) CO
2
(aq) + H
2
O A HCO
3
-
+ H
+
d) toutes
29. Le pH dune rivire est de 8 et sa concentration en CO
3
2-
de 2,5 x 10
-5
M. tant
donn que la constante de dissociation de lion bicarbonate est de 4,7 x 10
-11
,
quelle sera lalcalinit de la rivire ?
a) 5,37 x 10
-25
b) 5,32 x 10
-5
c) 5,37 x 10
-3
d) 5,32 x 10
-3
Universit Virtuelle Africaine 104
30. Leutrophisation est
a) la dissolution du dioxygne dans des plans deau une concentration qui
supporte la vie aquatique
b) la diminution de la concentration en dioxygne des plans deau des niveaux
ltaux
c) la diminution de la concentration en dioxyde de carbone des plans deau
d) b & c
Rponses
1. d) aucune de ces propositions
2. d) a & b
3. a)
4. a) une augmentation de la concentration globale en CO
2
5. c) lazote
6. b) diminue quand laltitude augmente
7. c) la temprature et la pression diminuent
8. a) augmente dans la stratosphre puis diminue dans la msosphre
9. b) la msosphre
10. d) la couche de latmosphre o la temprature reste constante
11. b) il ny a pas beaucoup de molcules qui peuvent conserver la chaleur
12. b) CH
4
+ HO

A H
3
C

+ H
2
O
13. c) il est soluble dans leau et est capable de neutraliser les acides atmosph-
riques
14. b) la dissolution dans la pluie ou lhumidit atmosphrique des gaz polluants
comme le dioxyde de soufre provenant des missions industrielles
15. a) acide
16. d) a & b
17. d) la submersion des cits ctires
18. d) toutes ces rponses
19. a) il contient peu dimpurets soufres
20. b) son moment dipolaire et sa capacit former des liens hydrogne
21. d) cela empche les animaux aquatiques de geler pendant lhiver
22. d) b & c
23. a) cohsion
24. b) labsorption deau par les racines et les graines des plantes diminue
25. c) elle a une chaleur massique leve
26. c) leur dcomposition consomme du dioxygne dissout, essentiel aux animaux
aquatiques
Universit Virtuelle Africaine 105
27. a) en diminuant le taux de dioxygne dissouts
28. a) HCO
3
-
A CO
3
2-
+ H
+
29. c) 5,37 x 10
-3
30. b) la diminution de la concentration en dioxygne des plans deau des ni-
veaux ltaux
Universit Virtuelle Africaine 106
XVl. Rfrcnccs
Board on Atmospheric Sciences and Climate, Commission on Geosciences,
Environment, and Resources, National Research Council, The Atmosphe-
ric Sciences: Entering the Twenty-First Century, National Academy Press,
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Theodore Panayotou, Phanu Kritiporn, Krerkpong Charnpratheep, Industrializa-
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tdri.or.th/library/quarterly/text/s90_4.htm
Thomas G. Spiro and William M. Stigliani, Chemistry of the Environment, Prentice
Hall, 2nd edition, 2003.
WHO, Guidelines for Drinking-Water Quality - Second Edition - Volume 1 Rec-
ommendations, Geneva, 1993
Wolt, Jeffrey D., Soil Solution Chemistry: Applications to Environmental Science
and Agriculture, John Wiley & Sons, New York, 1994.
Universit Virtuelle Africaine 107
XVll. Autcur principaI du moduIc
Parcours acadmique :
B.Sc en chimie; Asmara University, Asmara, ritre (1985)
M.Sc en chimie analytique; Addis Ababa University, thiopie (1990)
PhD en chimie analytique environnementale; Karlfranzens University, Graz,
Autriche (2001)
Post doc. Hebrew University of Jerusalem, Israel (2004)
Le Dr. Dejene a enseign plusieurs cours de chimie et de chimie environnementale
des tudiants de premier cycle et de cycles suprieurs lUniversit de Jimma en
thiopie. Il est actuellement professeur associ en chimie.
Il a t chef de dpartement pendant de nombreuses annes et est actuellement doyen
de la facult de lducation lUniversit de Jimma.
XVlll. Rapport dc I'tudiant
Nom du fchier excel : Student Grade Records
Nom de ltudiant Note au test 1, sur
les chapitres I et
II (30 %)
Note au test 2, sur
les chapitres III et
IV (30 %)
Note lvaluation
sommative (40 %)
Total
1





CHIMIE ENVIRONNEMENTALE

Lectures Obligatoires



Source: Wikipedia.org













2

Table des matires
Atmosphre terrestre ........................................................................................................................4
Description ...................................................................................................................................5
Composition chimique dtaille ....................................................................................................5
Structure ......................................................................................................................................6
Couche d'ozone .........................................................................................................................7
Stratosphre .............................................................................................................................7
Msosphre ...............................................................................................................................8
Thermosphre ..........................................................................................................................8
Ionosphre ................................................................................................................................8
Exosphre .................................................................................................................................8
Pression et paisseur ....................................................................................................................9
Densit et masse ......................................................................................................................... 10
Opacit ....................................................................................................................................... 10
Diffusion des ondes ................................................................................................................. 10
Absorption .............................................................................................................................. 11
mission ................................................................................................................................. 12
Circulation ................................................................................................................................. 12
Phnomnes optiques ................................................................................................................. 13
Pluie acide....................................................................................................................................... 13
Mcanismes de formation ........................................................................................................... 15
Pluies basiques ........................................................................................................................ 15
Rpartition gographique .......................................................................................................... 15
Consquences des pluies acides .................................................................................................. 15
Consquences sur la flore ....................................................................................................... 16
Impacts sur les btiments ....................................................................................................... 16
Effets sur la faune ................................................................................................................... 16
Ractions, volutions lgislatives ................................................................................................ 17
Couche d'ozone ............................................................................................................................... 18
L'ozone stratosphrique .............................................................................................................. 20
Processus de formation ............................................................................................................ 20
Un quilibre dynamique ........................................................................................................... 21
3

L'action des composs chlors .................................................................................................. 21
Bilan ........................................................................................................................................ 22
Donnes sur la couche d'ozone .................................................................................................... 22
Perte continue d'ozone en Antarctique ..................................................................................... 22
Perte d'ozone en Arctique ........................................................................................................ 24
L'action des ultraviolets sur les organismes vivants ...................................................................... 24
L'action plantaire pour la prservation de la couche d'ozone ...................................................... 24
Mesures prises ......................................................................................................................... 24
L'avenir ................................................................................................................................... 25
Pollution de l'air ............................................................................................................................. 25
Histoire ....................................................................................................................................... 26
Principales sources de la pollution .............................................................................................. 27
Les vhicules moteur ............................................................................................................ 27
La production dnergie .......................................................................................................... 27
Les industries .......................................................................................................................... 28
Les produits polluants (sources, diffusion, effets) ........................................................................ 28
Prcurseurs de l'ozone ............................................................................................................. 28
Gaz effet de serre .................................................................................................................. 29
Autres gaz ............................................................................................................................... 31
Particules................................................................................................................................. 32
Synthse sur les grandes sources de pollution arienne ............................................................... 33
Rglementation ........................................................................................................................... 34
Effets (Impacts sanitaires) ........................................................................................................... 34
Sur les tres vivants ................................................................................................................. 34
Sur les btiments ..................................................................................................................... 37
Sur le climat ............................................................................................................................ 42
Statistiques mondiales ................................................................................................................. 42
Pays de lOCDE....................................................................................................................... 42
Rpublique populaire de Chine ............................................................................................... 43
Union europenne ....................................................................................................................... 43
Pollution des villes ................................................................................................................... 44

4

Atmosphre terrestre

Atmosphre terrestre

L'atmosphre de la Terre
Informations gnrales
paisseur 800 km
[Note 1]

Pression atmosphrique 1,013 bar
Masse 5.148010
18
kg
Composition
Diazote 78,084 %
Dioxygne 20,946 %
Argon 0,9340 %
Dioxyde de carbone 386 ppmv
[Note 2]

Non 18,18 ppmv
Hlium 5,24 ppmv
Mthane 1,745 ppmv
Krypton 1,14 ppmv
Dihydrogne 0,55 ppmv
Vapeur d'eau
de <1 % ~4 %
(trs variable)

L'atmosphre terrestre est l'enveloppe gazeuse entourant la Terre solide. L'air sec se compose
de 78,08 % d'azote, 20,95 % d'oxygne, 0,93 % d'argon, 0,038 % de dioxyde de carbone et des
5

traces d'autres gaz. L'atmosphre protge la vie sur Terre en absorbant le rayonnement solaire
ultraviolet, en rchauffant la surface, en retenant la chaleur (effet de serre) et en rduisant les
carts de temprature entre le jour et la nuit.
Il n'y a pas de frontire dfinie entre l'atmosphre et l'espace. Elle devient de plus en plus fine et
s'vanouit peu peu dans l'espace. L'altitude de 120 km marque la limite o les effets
atmosphriques deviennent notables durant la rentre atmosphrique. La ligne de Krmn,
100 km, est aussi frquemment considre comme la frontire entre l'atmosphre et l'espace.
Description []
La limite entre l'atmosphre terrestre et l'atmosphre solaire n'est pas dfinie prcisment : la
limite externe de l'atmosphre correspond la distance o les molcules de gaz atmosphrique ne
subissent presque plus l'attraction terrestre et les interactions de son champ magntique. Ces
conditions se vrifient une altitude qui varie avec la latitude - environ 60 km au-dessus de
l'quateur, et 30 km au-dessus des ples. Ces valeurs ne sont toutefois qu'indicatives : le champ
magntique terrestre, en effet, est continuellement dform par le vent solaire. L'paisseur de
l'atmosphre varie donc notablement. En outre, comme l'eau des ocans, l'atmosphre subit
l'influence de la rotation du systme Terre-Lune et les interfrences gravitationnelles de la Lune
et du Soleil. Comme les molcules de gaz, plus lgres et moins lies entre elles que les
molcules de l'eau de mer, ont de grandes possibilits de mouvement, les mares atmosphriques
sont des phnomnes beaucoup plus considrables que les mares ocaniques.
La plus grande partie de la masse atmosphrique est proche de la surface : l'air se rarfie en
altitude et la pression diminue ; celle-ci peut tre mesure au moyen d'un altimtre ou d'un
baromtre.
L'atmosphre est responsable d'un effet de serre qui rchauffe la surface de la Terre. Sans elle, la
temprature moyenne sur Terre serait de -18 C, contre 15 C actuellement. Cet effet de serre
dcoule des proprits des gaz vis--vis des ondes lectromagntiques.
Composition chimique dtaille []
Les gaz de l'atmosphre sont continuellement brasss, l'atmosphre n'est pas homogne, tant par
sa composition que par ses caractristiques physiques.
Au niveau de la mer, l'air est principalement compos de 78,1 % d'azote, 20,9 % d'oxygne,
0,93 % d'argon et de 0,034 % de dioxyde de carbone pour les gaz majeurs. Toutefois, il comporte
aussi des traces d'autres lments chimiques, les gaz mineurs, dont la proportion varie avec
l'altitude. Les gaz effet de serre majeurs sont la vapeur d'eau, le mthane, l'oxyde d'azote et
l'ozone. Les concentrations en dioxyde de carbone s'lvent, en 2007
[1]
, 0,0382 %, soit
382 ppm alors qu'en 1998, elle tait de 345 ppm
[2]
.
D'autres lments d'origine naturelle sont prsents en plus faible quantit, dont la poussire, le
pollen et les spores. Plusieurs polluants industriels sont aussi prsents dans l'air, tels que le chlore
6

(lmentaire ou compos), le fluor (compos), le mercure et le soufre (en compos tel que le
SO
2
).
Composition de l'atmosphre sche
[3]

ppmv: partie par million en volume
Gaz Volume
Diazote (N
2
) 780 840 ppmv (78,084 %)
Dioxygne (O
2
) 209 460 ppmv (20,946 %)
Argon (Ar) 9 340 ppmv (0,9340 %)
Dioxyde de
carbone (CO
2
)
386 ppmv
[4]

(en fvrier 2009)
Non (Ne) 18,18 ppmv
Hlium (He) 5,24 ppmv
Mthane (CH
4
) 1,745 ppmv
Krypton (Kr) 1,14 ppmv
Dihydrogne (H
2
) 0,55 ppmv
rajouter l'atmosphre sche :
Vapeur d'eau
(H
2
O)
de <1 % ~4 %
(trs variable)
Composants mineurs de l'atmosphre
Gaz Volume
Monoxyde d'azote 0,5 ppmv
Xnon 0,09 ppmv
Ozone 0,0 0,07 ppmv
Dioxyde d'azote 0,02 ppmv
Iode 0,01 ppmv
Monoxyde de carbone traces
Ammoniac traces

Proportion des gaz atmosphriques.

Quantit moyenne de vapeur d'eau.
Structure []
L'atmosphre est divise en plusieurs couches d'importance variable : leurs limites ont t fixes
selon les discontinuits dans les variations de la temprature, en fonction de l'altitude. De bas en
haut :
la troposphre : la temprature dcrot avec l'altitude (de la surface du globe 8-15 km
d'altitude) ; l'paisseur de cette couche varie entre 13 et 16 km l'quateur, mais entre 7
et 8 km aux ples. Elle contient 80 90 % de la masse totale de l'air et la quasi-totalit de
la vapeur d'eau
[5]
. C'est la couche o se produisent les phnomnes mtorologiques
(nuages, pluies, etc.) et les mouvements atmosphriques horizontaux et verticaux
(convection thermique, vents) ;
la stratosphre : la temprature crot avec l'altitude jusqu' 0 C (de 8-15 km d'altitude
50 km d'altitude) ; elle abrite une bonne partie de la couche d'ozone ;
7

la msosphre : la temprature dcrot avec l'altitude (de 50 km d'altitude 80 km
d'altitude) jusqu' -80 C ;
la thermosphre : la temprature crot avec l'altitude (de 80 km d'altitude 350-800 km
d'altitude) ;
l'exosphre : de 350-800 km d'altitude 50 000 km d'altitude.
Troposphre []
La troposphre, du mot grec signifiant changement , est la partie la plus basse de
l'atmosphre ; elle commence la surface et s'tend entre 7 et 8 km aux ples et de 13 16 km
l'quateur, avec des variations dues aux conditions climatiques. Le mlange vertical de la
troposphre est assur par le rchauffement solaire. Ce rchauffement rend l'air moins dense, ce
qui le fait remonter. Quand l'air monte, la pression au-dessus de lui dcrot, par consquent il
s'tend, s'opposant la pression de l'air environnant. Or, pour s'tendre, de l'nergie est
ncessaire, donc la temprature et la masse de l'air dcroissent. Comme la temprature diminue,
la vapeur d'eau dans la masse d'air peut se condenser ou se solidifier, relchant la chaleur latente
permettant une nouvelle lvation de la masse d'air. Ce processus dtermine le gradient maximal
de baisse de la temprature avec l'altitude, appel gradient thermique adiabatique. La troposphre
contient grossirement 80 % de la masse totale de l'atmosphre. 50 % de la masse de
l'atmosphre se trouvent en dessous d'environ 5,5 km d'altitude.
Tropopause []
La tropopause est la frontire entre la troposphre et la stratosphre.
Couche d'ozone []
Article dtaill : Couche d'ozone.
Bien que faisant partie de la stratosphre, la couche d'ozone est considre comme une couche en
soi parce que sa composition chimique et physique est diffrente de celle de la stratosphre.
L'ozone (O
3
) de la stratosphre terrestre est cr par les ultraviolets frappant les molcules de
dioxygne (O
2
), les sparant en deux atomes distincts (de l'oxygne) ; ce dernier se combine
ensuite avec une molcule de dioxygne (O
2
) pour former l'ozone (O
3
). L'O
3
est instable (bien
que, dans la stratosphre, sa dure de vie est plus longue) et quand les ultraviolets le frappent, ils
le sparent en O
2
et en O. Ce processus continu s'appelle le cycle ozone-oxygne. Il se produit
dans la couche d'ozone, une rgion comprise entre 10 et 50 km au-dessus de la surface. Prs de
90 % de l'ozone de l'atmosphre se trouve dans la stratosphre. Les concentrations d'ozone sont
plus leves entre 20 et 40 km d'altitude, o elle est de 2 8 ppm.
Stratosphre []
La stratosphre s'tend de la tropopause, entre 717 km et environ 50 km. La temprature y
augmente avec l'altitude. La stratosphre contient la majeure partie de la couche d'ozone.
Stratopause []
8

La stratopause est la limite entre la stratosphre et la msosphre. Elle se situe vers 50-55 km
d'altitude. La pression reprsente environ 1/1000 de la pression atmosphrique au niveau de la
mer.
Msosphre []
La msosphre, du mot grec signifiant milieu , s'tend de 50 km environ 8085 km.
La temprature dcrot nouveau avec l'altitude, atteignant 100 C (173,1 K) dans la haute
msosphre. C'est aussi dans la msosphre que la plupart des mtorites brlent en entrant dans
l'atmosphre.
Msopause []
La temprature minimale se rencontre la msopause, frontire entre la msosphre et la
thermosphre. C'est le lieu le plus froid de la Terre, avec une temprature de 100 C (173,1 K).
Thermosphre []
La thermosphre est la couche atmosphrique commenant vers 8085 km et allant jusqu'
640 km d'altitude, la temprature y augmente avec l'altitude. Bien que la temprature puisse
atteindre les 1 500 C, un individu ne la ressentirait pas cause de la trs faible pression. La
station spatiale internationale orbite dans cette couche, entre 320 et 380 km d'altitude. Comme
description moyenne le modele MSIS-86
[6]
est recommande par le Committee on Space
Research.
Thermopause []
La thermopause est la limite suprieure de la thermosphre. Elle varie entre 500 et 1 000 km
d'altitude.
Ionosphre []
L'ionosphre, la partie de l'atmosphre ionise par les radiations solaires, s'tire de 50 1 000 km
et chevauche la fois la thermosphre et l'exosphre. Elle joue un rle important dans
l'lectricit atmosphrique et forme le bord intrieur de la magntosphre. cause de ses
particules charges, elle a une importance pratique car elle influence, par exemple, la
propagation des ondes radio sur la Terre. Elle est responsable des aurores.
Exosphre []
L'exosphre commence avec l'exobase, qui est aussi connu comme le niveau critique , vers
5001 000 km et s'tire jusqu' 10 000 km d'altitude. Elle contient des particules circulant
librement et qui migrent ou proviennent de la magntosphre ou du vent solaire.
9



L'atmosphre terrestre depuis l'espace.
Pression et paisseur []
Article dtaill : pression atmosphrique.
La pression atmosphrique moyenne, au niveau de la mer, est de 1 013 hectopascals ; la masse
atmosphrique totale est de 5,148010
18
kg
[7]
.
La pression atmosphrique est le rsultat direct du poids total de l'air se trouvant au-dessus du
point o la pression est mesure. La pression de l'air varie en fonction du lieu et du temps, car la
quantit et le poids d'air varient suivant les mmes paramtres. Toutefois, la masse moyenne au-
dessus d'un mtre carr de la surface terrestre peut tre calcule partir de la masse totale de l'air
et la superficie de la Terre. La masse totale de l'air est de 5 148 000 gigatonnes et la superficie de
51 007,2 megahectares. Par consquent 5148000/51007,2 = 10,093 tonnes par mtre carr. Ceci
est environ 2,5 % infrieur l'unit standardise officielle de 1 atm reprsentant 1 013,25 hPa, ce
qui correspond la pression moyenne, non pas au niveau de la mer, mais la base de
l'atmosphre partir de l'lvation moyenne du sol terrestre.
Si la densit de l'atmosphre restait constante avec l'altitude, l'atmosphre se terminerait
brusquement vers 7,81 km d'altitude. La densit dcrot avec l'altitude, ayant dj diminu de
50 % ds 5,6 km. En comparaison, la plus haute montagne, l'Everest, atteint les 8,8 km d'altitude,
donc l'air est moins de 50 % moins dense son sommet qu'au niveau de la mer.
Cette chute de pression est presque exponentielle, ainsi la pression diminue de moiti environ
tous les 5,6 km et de 63,2 % (1 1 / e = 1 0.368 = 0,632) tous les 7,64 km (hauteur chelle
moyenne de l'atmosphre terrestre en dessous de 70 km). Mme dans l'exosphre, l'atmosphre
est encore prsente, comme on peut le constater par la trane subie par les satellites.
Les quations de pression par altitude peuvent tre utilises afin d'estimer l'paisseur de
l'atmosphre. Les donnes suivantes sont donnes pour rfrence
[8]
:
50 % de la masse de l'atmosphre est en dessous de 5,6 km d'altitude ;
90 % de la masse de l'atmosphre est en dessous de 16 km d'altitude. L'altitude courante
des transports ariens commerciaux est de 10 km et le sommet de l'Everest est 8 848 m
au-dessus du niveau de la mer. Dans la rgion suprieure, o les gaz sont rarfis, se
produisent des aurores et d'autres effets atmosphriques. Le vol le plus lev de l'avion
X-15 a atteint, en 1963, une altitude de 108,0 km.
10

Densit et masse []
Article dtaill : Masse volumique de l'air.


Temprature et masse volumique par rapport l'altitude d'aprs le modle d'atmosphre
standardis NRLMSISE-00.
La densit de l'air au niveau de la mer est d'environ 1,2 kg/m (1,2 g/L). Les variations naturelles
de la pression atmosphrique se produisent chaque altitude et chaque changement de temps.
Ces variations sont relativement faibles dans les altitudes habites, mais elles deviennent plus
prononces dans l'atmosphre suprieure puis dans l'espace cause des variations des radiations
solaires.
La densit atmosphrique dcrot avec l'altitude. Cette variation peut tre modlise par la
formule du nivellement baromtrique. Des modles plus sophistiqus sont utiliss par les
mtorologues et les agences spatiales pour prdire le temps et l'abaissement progressif de
l'orbite des satellites.
La masse de l'atmosphre est de 510
15
tonnes soit 1/1 200 000 la masse de la Terre. D'aprs le
National Center for Atmospheric Research, la masse totale de l'atmosphre est de
5,148010
18
kg avec une variation annuelle due la vapeur d'eau de 1,2 1,510
15
kg en
fonction de l'utilisation des donnes sur la pression de surface et la vapeur d'eau. La masse
moyenne de la vapeur d'eau est estime 1,2710
16
kg et la masse de l'air sec est de 5,1352
0,000310
18
kg.
Opacit []
Article dtaill : Rayonnement solaire.
Les radiations solaires (ou rayonnement solaire) correspondent l'nergie que reoit la Terre du
Soleil. La Terre rmet aussi des radiations vers l'espace, mais sur des longueurs d'onde plus
importantes invisibles l'il humain. Suivant les conditions, l'atmosphre peut empcher les
radiations d'entrer dans l'atmosphre ou d'en sortir. Parmi les exemples les plus importants de ces
effets il y a les nuages et l'effet de serre.
Diffusion des ondes []
11



Les diffrentes couleurs sont dues la dispersion de la lumire produite par l'atmosphre.
Articles dtaills : Diffusion des ondes et Couleur du ciel.


Un coucher de soleil vu depuis l'ISS.
Quand la lumire traverse l'atmosphre, les photons interagissent avec elle travers la diffusion
des ondes. Si la lumire n'interagit pas avec l'atmosphre, c'est la radiation directe et cela
correspond au fait de regarder directement le soleil. Les radiations indirectes concernent la
lumire qui est diffuse dans l'atmosphre. Par exemple, lors d'un jour couvert quand les ombres
ne sont pas visibles il n'y a pas de radiations directes pour la projeter, la lumire a t diffuse.
Un autre exemple, d un phnomne appel la diffusion Rayleigh, les longueurs d'onde les plus
courtes (bleu) se diffusent plus aisment que les longueurs d'onde les plus longues (rouge). C'est
pourquoi le ciel parait bleu car la lumire bleue est diffuse. C'est aussi la raison pour laquelle les
couchers de soleil sont rouges. Parce que le soleil est proche de l'horizon, les rayons solaires
traversent plus d'atmosphre que la normale avant d'atteindre l'il par consquent toute la
lumire bleue a t diffuse, ne laissant que le rouge lors du soleil couchant.
Absorption []
Article dtaill : Absorption (optique).


Transmittance (ou opacit) atmosphrique de la Terre diverses longueurs d'onde et radiation
lectromagntique, y compris lumire visible.
12

Labsorption est une autre proprit importante de l'atmosphre. Diffrentes molcules absorbent
diffrentes longueurs d'onde de radiations. Par exemple, l'O
2
et l'O
3
absorbent presque toutes les
longueurs d'onde infrieures 300 nanomtres. L'eau (H
2
O) absorbe la plupart des longueurs
d'onde au-dessus de 700 nm, mais cela dpend de la quantit de vapeur d'eau dans l'atmosphre.
Quand une molcule absorbe un photon, cela accrot son nergie.
Quand les spectres d'absorption des gaz de l'atmosphre sont combins, il reste des fentres
de faible opacit, autorisant le passage de certaines bandes lumineuses. La fentre optique va
d'environ 300 nm (ultraviolet-C) jusqu'aux longueurs d'onde que les humains peuvent voir, la
lumire visible (communment appel lumire), environ 400700 nm et continue jusqu'aux
infrarouges vers environ 1100 nm. Il y a aussi des fentres atmosphriques et radios qui
transmettent certaines ondes infrarouges et radio sur des longueurs d'onde plus importantes. Par
exemple, la fentre radio s'tend sur des longueurs d'onde allant de un centimtre environ onze
mtres.
mission []
Article dtaill : mission (physique).
Lmission est l'oppos de l'absorption, quand un objet met des radiations. Les objets tendent
mettre certaines quantits de longueurs d'onde suivant les courbes d'mission de leur corps
noir , par consquent des objets plus chauds tendent mettre plus de radiations sur des
longueurs d'onde plus courtes. Les objets froids mettent moins de radiations sur des longueurs
d'onde plus longues. Par exemple, le Soleil est approximativement 6 000 K (5 730 C), ses pics
de radiation approchent les 500 nm, et sont visibles par l'il humain. La Terre est
approximativement 290 K (17C), par consquent ses pics de radiations approchent les
10 000 nm, ce qui est trop long pour que l'il humain les peroive.
cause de sa temprature, l'atmosphre met des radiations infrarouges. Par exemple, lors des
nuits o le ciel est dgag la surface de la Terre se rafraichit plus rapidement que les nuits o le
ciel est couvert. Ceci est d au fait que les nuages (H
2
O) sont d'importants absorbeurs et
metteurs de radiations infrarouges.
Leffet de serre est directement li l'absorption et l'mission. Certains composants chimiques
de l'atmosphre absorbent et mettent des radiations infrarouges, mais n'interagissent pas avec la
lumire visible. Des exemples communs de ces composants sont le CO
2
et l'H
2
O. S'il y a trop de
ces gaz effet de serre, la lumire du soleil chauffe la surface de la Terre, mais les gaz bloquent
les radiations infrarouges lors de leur renvoi vers l'espace. Ce dsquilibre fait que la Terre se
rchauffe, entrainant ainsi des changements climatiques.
Circulation []
Article dtaill : Circulation atmosphrique.
La circulation atmosphrique est le mouvement grande chelle de l'air, et est le moyen
(combin aux courants marins) qui permet de redistribuer la chaleur sur la surface de la Terre.
13

La structure de la circulation atmosphrique varie d'anne en anne, mais la structure de base
reste assez constante.


Cellules de circulation simplifies.
Phnomnes optiques []
La composition de l'atmosphre terrestre la rend relativement transparente aux rayonnements
lectromagntiques dans le domaine du spectre visible. Elle est cependant relativement opaque
aux rayonnements infrarouges mis par le sol, ce qui est l'origine de l'effet de serre. Il s'y
produit aussi diffrents phnomnes optiques causs par des variations continues ou non de
l'indice de rfraction du milieu de propagation des ondes lectromagntiques.
Parmi ces phnomnes, les plus notables sont les arcs en ciel et les mirages.
La couleur du ciel diurne, quant elle, est due la variation de la diffusion du rayonnement
solaire en fonction de la longueur d'onde. Des couleurs inhabituelles s'observent cependant lors
des aurores polaires (aurores borales ou australes), qui rsultent de l'interaction entre les
particules du vent solaire et la haute atmosphre.
Pluie acide
14



Une fort dvaste par les pluies acides, Rpublique tchque
L'expression pluie acide a t pour la premire fois utilise par Robert Angus Smith en
1870
[1]
. Elle dcrit depuis toutes les formes de prcipitations (pluies, smogs, arosols, etc.) qui
dgradent voire dtruisent des cosystmes et/ou corrodent ou dissolvent certains btiments
anciens et fragiles.
L'acidit de ces retombes a deux origines principales :
des sources naturelles ou semi-naturelles ; proximit d'missions volcaniques soufres,
NOx produits par la foudre, gaz issus de certaines formes de dcomposition biologique
terrestres, ou mis par les ocans, feux de forts
des sources anthropiques, dont l'industrie, les centrales thermiques, le chauffage et les
transports
Les pluies acides rsultent essentiellement de la pollution de lair par les oxydes de soufre
(SO
2
) produits par lusage de combustibles fossiles riches en soufre, ainsi que des oxydes
dazote (NO
x
) qui se forment lors de toute combustion de latmosphre, produisant de
l'acide nitrique.
En ce qui concerne laction humaine sur l'environnement, les usines, le chauffage et la
circulation automobile sont les principales sources. L'acide chlorhydrique issu de
l'incinration de certains dchets plastiques, et l'ammoniac gnr par les activits
agricoles contribuent galement aux pluies acides.
[2]

Dautres produits, tels que par exemple le dioxyde de carbone (CO
2
) qui produit de l'acide
carbonique lorsqu'il se dissout dans l'eau, et les acides fluorhydriques sont en cause, mais
moindrement.
L'acidification de l'air a des consquences dsormais mdiatises sur la fort, mais elle affecte
aussi la sant humaine, les btiments et peut-tre de nombreuses espces animales, fongiques,
lichniques et vgtales. Des consquences secondaires l'acidification des pluies, sont
15

l'acidification de certaines eaux de surface (lacs d'Europe du Nord par exemple) et l'acidification
des ocans.
Mcanismes de formation []
Les pluies acides se forment par la combustion de non-mtaux dans l'air. Lorsque les non-mtaux
brlent, des gaz se dgagent. Ces gaz (principalement du dioxyde de soufre et des oxydes
d'azote) ragissent ensuite avec les gouttelettes d'eau qui constituent les nuages pour former les
pluies acides.
Une petite partie de ces gaz sont librs depuis toujours dans l'atmosphre par les volcans et
l'activit des bactries du sol. Cependant, l'utilisation massive des combustibles fossiles par
l'homme a considrablement amplifi le phnomne. Les pluies acides sont donc lies la
pollution atmosphrique.
Pluies basiques []
Il ne peut pas y avoir de pluies basiques. En effet, quand les mtaux brlent dans latmosphre, le
produit de cette combustion est solide et retombe plus rapidement au sol. Il est alors impossible
que ce produit ragisse avec leau contenue dans les nuages tant donn que ce dernier reste au
sol.
Rpartition gographique []
Les pays industriels ont t les premiers touchs ; les principales zones de production de
polluants ont d'abord t les bassins miniers et industriels de l'hmisphre nord, dont la Ruhr, la
Lombardie, les anciens pays miniers franais et anglais et ceux de Chine et des tats-Unis.
Ports par les vents dominants, les acides circulent dans l'atmosphre avec les masses d'air. Ainsi
une bonne partie des pluies acides de Scandinavie rsultent des polluants accumuls par les
masses d'air venant de la mer et ayant survol l'Angleterre, la France et l'Allemagne. En Europe,
en 1995, les charges critiques pour l'acidification taient dpasses sur 75 millions d'hectares de
sols forestiers d'Europe, et l'acidification des sols a localement contribu exacerber l'rosion
des sols touchant cette poque environ 115 millions d'hectares, et entranant une chute de la
fertilit agricole et naturelle
[3]

Avec les dlocalisations industrielles et l'accroissement de l'utilisation de ptrole et charbon en
Asie, les pics sont apparus en Asie du Sud-Est et surtout en Chine o les rgions du sud-est sont
trs touches par les pluies acides ; les missions doxydes dazote et de dioxyde de soufre
taient vers 2005/2007 devenues 8 9 fois plus leves en Chine que dans les pays dvelopps
[4]
.
Les pluies acides touchent galement le Japon
[5]
. La Chine est devenue le premier metteur
d'oxyde d'azote et de dioxyde de soufre du monde, ainsi que de CO2, mais en grande partie pour
produire des biens consomms dans d'autres pays.
Consquences des pluies acides []
16

L'acidit des lacs empche le dveloppement normal des espces et des vgtaux qu'ils abritent.
La flore est affaiblie, rsiste moins bien aux maladies et aux hivers rigoureux. Les sols acidifis
empoisonnent les arbres, les affaiblissent et peuvent les tuer dans les cas graves. La base de la
chane alimentaire est galement touche, ainsi que tous les animaux qui en dpendent. Les
oiseaux et mammifres aquatiques sont en particulier touchs. Des traitements par pandage de
produits calcaires sont faits pour viter la strilisation de grands lacs d'Europe du Nord.
Consquences sur la flore []
Les arbres ne sont pas directement dtruits, mais les lments nutritifs contenus dans le sol sont
dissouts et emports par les pluies. Les pluies acides tuent aussi les micro-organismes, ce qui
laisse un sol sale, sans nouveaux lments nutritifs produits. Les feuilles sont endommages
(tache noire ou marron), et ne peuvent plus pratiquer la photosynthse. La dfoliation prive
l'arbre de sucre. Certaines substances chimiques peuvent aussi tre lentement libres dans le sol
et empoisonner les arbres. Leurs racines, essayant de survivre dans un sol rong, peuvent aussi
tre directement attaques par l'acide. Tout cela conduit une diminution de la rsistance de la
flore, et donc une augmentation de la mortalit lors dpidmie, de conditions climatiques
difficiles, etc.
Les feuilles rsistantes des rsineux sont brles dans les zones les plus pollues. Les forts
montagneuses, baignant dans le brouillard et les nuages, reoivent encore plus d'acide que les
forts de plaine, ces formes de pollutions tant d'ailleurs assez souvent plus acides que les dpts
secs.
Impacts sur les btiments []
Lacidit des pluies peut acclrer l'rosion naturelle de nombreux matriaux, notamment
calcaires, ainsi que la corrosion de certains mtaux (le plomb qui tient les vitraux). Les pierres
calcaires tendres, certains marbres et tuffeaux y sont les plus sensibles. Cela a dabord t
remarqu en Europe sur de nombreuses cathdrales dont la pierre sest rapidement dgrade de la
fin du XIXe sicle aux annes 1990, par exemple en Angleterre pour les cathdrales telles que
York Minster et l'Abbaye de Westminster. De nombreux autres btiments et lments construits
du patrimoine mondial ont t attaqus ces dernires annes par lacidit de lair, dont par
exemple le Taj Mahal en Inde et le Colise Rome, surtout dans les rgions industrielles.
Effets sur la faune []
Les effets sur la faune sont plausibles et probables, mais mal cerns faute dtudes. Certains lacs
scandinaves taient dans les annes 1980-1990 devenus si acides que les poissons et crustacs y
disparaissaient . Certains ont fait lobjet de dversement de chaux pour tamponner leur pH. Les
effets peuvent tre directs par attaque de la peau, des cuticules, muqueuses et organes
respiratoires par les polluants acides de lair, ou par contact externe ou interne avec leau
pollue. (Comme on le voit dans le film microcosmos, de nombreux insectes boivent les gouttes
de roses). Des effets indirects, diffrs et en cascade sur les cosystmes et le rseau trophique
existent, vidents par exemple quand des populations entires darbres meurent.
17

Les chlorures, fluorures et mtaux lourds peuvent mieux circuler et saccumuler dans le sol
acidifi des niveaux qui sont toxiques pour les invertbrs qui vivent dans la terre. Les espces
sensibles aux mtaux sont substitues par ceux qui sont plus tolrants. Ainsi, les espces aux
corps mous tels que les vers de terre et les nmatodes semblent tre affects plus facilement par
les concentrations leves en mtaux (sauf les enchytraids qui y rsistent mieux).
Par ailleurs, les invertbrs jouent un rle important dans la dcomposition des dtritus sur le sol
des forts. Or, pendant que les dtritus s'y accumulent, la libration des lments minraux est
retarde et la biodisponibilit des lments nutritifs aux plantes est rduite. Les herbivores sont
finalement affects quand la quantit ou la qualit de leur approvisionnement alimentaire
diminue.
En outre, bien que les oiseaux et les mammifres ne soient pas directement affects par
l'acidification de l'eau, ils y sont indirectement par des changements dans la qualit et la quantit
de leurs ressources en nourriture. En cosse, par exemple, les loutres sont plutt rares autour des
ruisseaux et des rivires acides parce que leurs approvisionnements principaux, les poissons, sont
rduits.
De plus, le calcium est un lment essentiel pour les mammifres et les oiseaux et un
approvisionnement dittique adquat leur est crucial pendant la reproduction (les oiseaux ont
besoin de calcium pour la bonne formation des coquilles dufs et pour la croissance
squelettique de leurs prognitures. Les mammifres femelles en ont besoin pour le
dveloppement squelettique de leurs ftus. Enfin, beaucoup d'espces invertbres, dont par
exemple mollusques et les crustacs ont des besoins en calcium qui ne peuvent plus tre satisfaits
au del d'un certain seuil de pH. Elles sont parmi les premires disparatre en cas d'acidification
des terres marcageuses ou d'eaux douces ou marines.
Ractions, volutions lgislatives []
Les pluies acides sont une pollution interglobale et constituent pour cette raison un problme
international.
En 1988, un trait ( Convention sur la pollution atmosphrique transfrontalire longue porte ;
Convention on Long-Range Transboundary Pollution) a engag les signataires limiter les
missions d'oxydes d'azote leur niveau de 1987.
En Europe, la Commission conomique se proccupe de la question, avec des normes
europennes et nationales qui ont permis une forte diminution de la pollution acide de lair des
annes 1980 aux annes 2000. Mais alors que les missions terrestres diminuaient fortement, les
missions du transport maritime augmentaient tant, qu' ce rythme en 2015, les seules missions
des navires croisant au large de l'UE 25 mettront plus de SO
2
que toutes les sources terrestres de
l'UE-25
[6]
.
Diverses lgislations cherchent limiter le niveau de polluants librs pour l'adapter la charge
critique (niveau maximal de polluants pouvant tre tolrs) du milieu, voire moins. Pour cela, la
composition de certains carburants a t modifie, et certains moteurs ont t adapts. Des filtres
ou des purificateurs d'air sont installs sur les chemines d'usines polluantes. Le pot catalytique
18

est obligatoire dans un nombre croissant de pays, avec des rsultats encore discuts pour certains
paramtres.
Couche d'ozone


Les diffrentes couches de l'atmosphre terrestre.


Filtration des UV par la stratosphre.
19



Concentration d'ozone au-dessus de l'hmisphre sud.
La couche d'ozone ou ozonosphre dsigne la partie de la stratosphre contenant une quantit
relativement importante d'ozone (concentration de l'ordre d'un pour cent mille). Son existence est
dmontre en 1913 par Henri Buisson et Charles Fabry grce son interfromtre optique. Cet
ozone est produit par l'action du rayonnement solaire sur les molcules de dioxygne haute
altitude (entre 20 et 50 km d'altitude).
cette haute altitude, la couche d'ozone a pour effet d'absorber la plus grande partie du
rayonnement solaire ultraviolet, qui se trouve tre dangereux pour les organismes vivants.
On distingue :
le bon ozone prsent dans la couche stratosphrique (objet de cet article), bon car il nous
protge des rayons UV-C (ultraviolet) ;
le mauvais ozone prsent ds la couche basse de l'atmosphre (troposphre : du sol jusqu'
environ 20 km d'altitude), mauvais car c'est celui que nous respirons et qui prsente selon sa
concentration une certaine toxicit (voir Normes de qualit de l'air).
En l'absence de cette couche d'ozone, la vie n'aurait t possible que dans les ocans
[rf. ncessaire]
,
une profondeur suffisante de la surface des eaux (les UV ne pntrant qu'en surface). Ce fut le
cas au cours de l'on Archen, lorsque l'atmosphre de la Terre tait dpourvue de dioxygne (et
donc d'ozone).
la fin des annes 1970, des recherches scientifiques en Antarctique ont mis en vidence une
diminution priodique de l'ozone dans cette rgion polaire. Ce que l'on a appel le trou de la
20

couche d'ozone . Il se forme au printemps dans l'Antarctique ( la fin de la nuit polaire) et
s'agrandit pendant plusieurs mois avant de se rduire.
L'ozone stratosphrique []
Cet ozone stratosphrique qui s'tend entre 20 et 50 km d'altitude, est en ralit trs dilu dans
l'atmosphre locale. De l'ordre de quelques ppm quelques dizaines de ppm dans la couche
d'ozone elle-mme, qui est un mlange gazeux faible pression.
En fait, si cet ozone tait regroup, concentr l'tat pur, il aurait dans les conditions normales
de temprature et de pression (c'est--dire les conditions moyennes la surface de la Terre) une
paisseur de seulement 3 mm, soit 300 units Dobson (DU)
[1]
. On remarquera que c'est cette
couche d'ozone si tnue qui protge la vie des rayons ultraviolets.
Processus de formation []


Lancement d'un ballon sonde pour des mesures dans la couche d'ozone.
L'ozone est produit partir du dioxygne, compos de deux atomes d'oxygne.
Aux altitudes suprieures 30 km, le rayonnement solaire possde encore une nergie suffisante
pour casser une partie des molcules de dioxygne et librer les atomes. Un atome d'oxygne
tendant ne pas rester seul pour des raisons de stabilit, doit se recombiner un autre lment ; il
interagit donc avec une autre molcule de dioxygne (O
2
) prsente pour former une nouvelle
molcule, compose de trois atomes d'oxygne : l'ozone (O
3
).
O
2
+ rayonnement solaire O + O et O + O
2
O
3

Cette raction chimique est la seule qui, dans la stratosphre, produise de l'ozone.
Mais puisque tout l'oxygne n'est pas transform en ozone dans ce processus, il existe donc un
facteur limitant sa concentration. Primitivement, une certaine quantit d'ozone est apparue, il y a
plus de 2 milliards d'annes, lorsque l'oxygne est devenu permanent avec une concentration de
l'ordre du pourcent. La concentration observe aujourd'hui rsulte d'un quilibre entre la
21

production d'ozone par le rayonnement solaire, et certains processus de destruction : tout l'ozone
produit en trop plein du rservoir est dtruit. C'est ce que l'on appelle un quilibre
dynamique.
D'autres tudes, menes l'aide de ballons voluant haute altitude et de satellites
mtorologiques, ont rvl que la proportion d'ozone au-dessus de l'Antarctique est en baisse.
Des vols au-dessus de l'Arctique ont mis en vidence des problmes similaires dans cette rgion.
Un quilibre dynamique []
Le jour, haute altitude, le rayonnement solaire peut dissocier la molcule d'ozone en une
molcule de dioxygne et un atome d'oxygne :
O
3
+ rayonnement O
2
+ O
Durant la nuit et en particulier la nuit polaire, cette raction n'existe pas puisqu'il n'y a plus de
rayonnement solaire. Une autre raction devient alors prpondrante : la recombinaison d'un
atome d'oxygne et d'une molcule d'ozone pour donner deux molcules de dioxygne :
O
3
+ O 2 O
2

Mais l'ensemble de ces deux ractions ne peut rendre compte que de 20 % de la destruction
naturelle de l'ozone, alors que pour parvenir un quilibre il faut que la perte soit gale la
production. Ce problme met en vidence la fragilit de l'quilibre de l'ozone. En effet, si les
deux ractions ci-dessus avaient pu suffire compenser la surproduction d'ozone, l'quilibre de
ce dernier ne dpendrait que de la quantit de dioxygne prsent dans la haute atmosphre, et cet
quilibre aurait t difficilement perturbable, mais les composs chlors perturbent cet quilibre.
Les composs broms, et les oxydes d'azotes (NOx) contribuent galement cette destruction.
L'action des composs chlors []
Parvenues dans la stratosphre, les molcules de composs chlors sont dcomposes par le
rayonnement solaire, les produits de cette dcomposition dtruisant les molcules d'ozone par le
jeu de ractions catalytiques
[2]
.
Les sources naturelles de chlore []
La seule source naturelle de chlore est le chlorure de mthyle, principalement produit dans les
ocans par les micro-organismes, les algues
[rf. ncessaire]
. La concentration ne dpasse pas 0,6
milliardime : c'est cela que se limite le fond naturel de chlore dans l'atmosphre.
Les chlorofluorocarbures []
Invents dans les annes 1930, les chlorofluorocarbures ont connu un dveloppement important
partir des annes 1950 cause de leurs proprits remarquables (ininflammables, facilement
compressibles, non solubles) et, comme ils n'ont qu'une faible ractivit chimique, on les croyait
22

peu toxiques pour l'environnement. Utiliss principalement dans l'industrie du froid, dans les
bombes arosols comme propulseur, en solvants pour l'industrie lectronique, dans les mousses
synthtiques et les agents extincteurs ; ils sont essentiellement dus l'activit humaine.
La production des CFC est trs importante. Pour les deux principaux, le trichlorofluoromthane
(CFC 11) et le dichlorofluoromthane (R 21), la production est passe de 50 000 100 000 t au
dbut des annes 1960 jusqu' 500 000 t en 1999. Cela reprsente une croissance de 5 6 % par
an, soit pratiquement un doublement de la quantit tous les dix ans.
Diffusion dans la basse atmosphre []
Les vents brassent l'atmosphre en permanence :
Horizontalement, avec un temps moyen de transport d'un ple l'autre de l'ordre de 2 ou 3 ans.
Verticalement, avec une homognisation de l'atmosphre jusqu' 80 km d'altitude.
En 2 3 ans, les CFC se retrouvent donc dans l'atmosphre sous toutes les latitudes, aussi bien
l'quateur qu'aux ples. Puis, en 15 ans, ils montent dans la haute atmosphre.
Accumulation dans la stratosphre []
cela s'ajoute un autre effet, les CFC prsents dans la stratosphre en 1997 sont ceux qui ont t
produits entre 1977 et 1982, ce qui ne reprsente que 40 % de ce qui a t produit jusqu' ce jour.
Les 60 % restants sont encore en train de se mlanger et de monter. Du fait de ce retard, les effets
des CFC produits ces dernires annes se feront encore sentir dans 60 ans.
Bilan []
Ainsi, la quantit de chlore naturellement prsente dans la stratosphre est d'environ 0,6
milliardime, alors qu'aujourd'hui la proportion totale de chlore atteint 3,5 milliardimes. Elle a
t multiplie par 5 en 20 ans, ce qui a entrain une rupture de l'quilibre dynamique.
En hiver, la destruction d'ozone est nulle. Au printemps, elle est trs importante car il y a dj
des UV, beaucoup de cristaux de glace dans la stratosphre et parce que la circulation
atmosphrique, le vortex polaire autour de l'Antarctique, empche le remplacement de l'ozone
dtruit.
Ds la fin du printemps, l'amincissement est moins important parce que la quantit de cristaux de
glace diminue, et aussi parce que la circulation atmosphrique change : il y a alors un mlange
entre l'air antarctique et l'air venu du nord qui apporte de l'ozone.
Donnes sur la couche d'ozone []
Perte continue d'ozone en Antarctique []
23



Carte du trou d'ozone au-dessus de l'antarctique en octobre 1987.
La couche d'ozone est aujourd'hui observe par un rseau de stations au sol et au moyen de
satellites artificiels construits, entre autres, par la NASA.
C'est en 1985 que l'alerte a t donne avec la dcouverte d'une diminution importante de la
concentration d'ozone au cours des mois de septembre et d'octobre au-dessus du continent
Antarctique. Une rduction de prs de 50 % du contenu total d'ozone tait observe, se
produisant au cours du printemps austral et couvrant toute la surface de l'Antarctique.
Depuis la fin des annes 1970, l'paisseur de l'ozone est passe, en certains endroits, de
l'quivalent de 3 mm 2 et mme 1,5 mm aujourd'hui, en moyenne pour le mois d'octobre.
C'est cette diminution relative de l'paisseur de la couche d'ozone stratosphrique (par rapport
son paisseur standard ou initiale de 300 DU), que l'on nomme trou d'ozone ou trou dans la
couche d'ozone .
En 2000, 2001 et 2003, le trou dans la couche d'ozone a atteint une superficie jamais observe
avant 2000, alors que celui de 2002 tait le plus petit qui ait t observ depuis 1998. En effet,
la fin de l't 2003, le trou a de nouveau atteint un record de superficie pour diminuer
rapidement durant le mois d'octobre. En 2006, un nouveau record a t enregistr au-dessus de
l'Antarctique.
En 2006, l'ONU et les experts alertent sur le fait que la couche d'ozone se reconstitue moins vite
que prvu, en raison probablement de l'utilisation persistante de gaz interdits, de type CFC, mais
peut-tre aussi cause de l'effet de serre et des traines de condensation laisses par les
avions
[rf. ncessaire]
. Ces dernires, avec d'autres metteurs de gaz effet de serre, contribuent en
rchauffant les basses couches de l'atmosphre priver les hautes couches d'une partie des
calories provenant du rayonnement du sol. Ces hautes couches se refroidissent, or le froid
intensifie les ractions chimiques de destruction de l'ozone
[rf. ncessaire]
.
24

Le trou dans la couche d'ozone a atteint une superficie record fin septembre 2006 et une
paisseur minimale record dbut octobre, aux alentours de 0,8 DU.
[rf. ncessaire]
cette poque,
Ushuaa, petite ville du sud de l'Argentine (non loin de l'Antarctique), les habitants ont t
contraints de ne pas sortir dcouverts, car ils risquaient des irradiations.
[rf. ncessaire]

Perte d'ozone en Arctique []
Dans l'ocan Arctique, l'ampleur du phnomne n'atteint pas encore celle qui est observe dans
l'hmisphre Sud.
Le fait que la perte d'ozone, si importante en Antarctique, soit moindre au-dessus de l'Arctique
dcoule des diffrences climatiques entre ces deux rgions. Le refroidissement de la stratosphre
polaire est en effet moins intense au nord o, en moyenne, les tempratures sont de 15 20 C
suprieures celles observes au ple Sud.
Cette diffrence de comportement entre les deux ples est directement lie la gographie : le
continent antarctique est isol au milieu des ocans dans l'hmisphre Sud. Dans l'hmisphre
Nord, au contraire, une alternance de continents et d'ocans, de zones de hautes et de basses
pressions atmosphriques contribue crer un mouvement continu des masses d'air tel que le
ple Nord ne reste jamais totalement isol. L'air des latitudes moyennes, plus chaud, arrive donc
toujours au ple, y augmentant ainsi les tempratures moyennes.
En exploitant des donnes fournies par un satellite de la NASA charg de la recherche de la
haute atmosphre, les chercheurs ont remarqu que les nuages stratosphriques de l'Antarctique
ont une dure de vie deux fois plus longue que ceux situs au-dessus de l'Arctique.
Le satellite MetOp-A a observ le trou d'ozone en 2007
L'action des ultraviolets sur les organismes vivants []
Les ultraviolets sont des agents mutagnes : ils dtriorent l'ADN des cellules, ce qui drgle
leurs activits biologiques (ex: cancer) ou les dtruit (coup de soleil). Le 9 octobre 2003, au sud
du Chili, la couche d'ozone qui avait perdu 50 % de son paisseur habituelle, offrait si peu de
protection contre les ultraviolets que ce jour-l, il suffisait de passer cinq minutes dehors sans
protection pour attraper un coup de soleil
[rf. ncessaire]
. Le sud du Chili n'est pas la seule zone
atteinte, d'autres rgions de l'Australie et de la Nouvelle-Zlande ont galement connu des
pisodes semblables. De plus, les rayons ultraviolets perturbent les divisions cellulaires des
micro-organismes aquatiques, ce qui a de graves consquences sur la vie aux ples
[3]
. En plus
des cancers de la peau, on observe aussi un affaiblissement gnral du systme immunitaire.
L'action plantaire pour la prservation de la couche
d'ozone []
Mesures prises []
25

Le protocole de Montral, sign en septembre 1987 puis rvis Londres, Copenhague,
Montral et Pkin jusqu'en 1999, a prconis une diminution des missions de 50 % en dix ans.
Sa ratification universelle (196 pays) a t atteinte en 2009, ce qui constitue un vnement
puisqu'il est le premier trait environnemental international atteindre ce statut.
L'Union europenne a propos en 1989 une interdiction totale de l'utilisation des CFC durant les
annes 1990, qui fut approuve par les tats-Unis. L'Union Europenne s'est ensuite dote
d'outils juridiques, dont le rcent rglement europen (1005/2009) visant transposer le
Protocole de Montral en droit europen, tout en fixant des objectifs plus ambitieux de
rduction ou d'interdiction de certains gaz dtruisant la couche d'ozone.
L'avenir []
Les dlgus de 190 pays runis Montral le 12 septembre 2007 ont pu saluer, 20 ans aprs la
signature du protocole, la russite du projet qui se concrtise par un arrt total de la production
des chlorofluorocarbures prvu en 2010 et une estimation optimiste de la communaut
scientifique : la couche d'ozone retrouvera normalement son tat de 1980 entre 2055 et 2065. Il
tait prvu d'liminer les hydrochlorofluorocarbures, les principaux substituts des
chlorofluorocarbures, d'ici 2020 pour les pays industrialiss et 2040 pour les pays en voie de
dveloppement. Des chercheurs ont tabli rcemment que l'limination prcoce (10 ans plus tt,
soit en 2030) des hydrochlorofluorocarbures rduirait l'effet de serre dans une proportion
suprieure ce que doit permettre le Protocole de Kyoto sur le changement climatique. Un
accord a t conclu, lors de cette 19
e
runion des parties qui permet une acclration de la sortie
de l'utilisation des hydrochlorofluorocarbures. En vertu de cette entente, la production de ces
substances sera gele en 2013 son niveau moyen de 2009-2010. Les pays industrialiss
arrteront la production et la consommation en 2020, rduisant celles-ci 75 % en 2010 et 90 %
en 2015 (0,5 % sont autoriss pour la maintenance). Les pays en dveloppement rduiront de
10 % en 2015, 35 % en 2020, 67,5 % en 2025, gardant 2,5 % en moyenne sur les cinq dernires
annes pour la maintenance. Le succs du Protocole de Montral montre que la communaut
internationale est capable de rsoudre des problmes environnementaux.
Pollution de l'air


Pollution de l're industrielle
La pollution de l'air (ou pollution atmosphrique) est un type de pollution dfini par une
altration de la puret de l'air, par une ou plusieurs substances ou particules prsentes des
concentrations et durant des temps suffisants pour crer un effet toxique ou cotoxique.
26

On compte aujourd'hui des dizaines de milliers de molcules diffrentes, polluants avrs ou
suspects qui, pour beaucoup, agissent en synergie entre eux et avec d'autres paramtres (UV
solaire, ozone, hygromtrie, acides, etc.). Les effets de ces synergies sont encore mal connus. Les
seuils de pollution sont mis en vidence par des indicateurs comme l'ozone qui n'est pas class
comme polluant mais comme gaz irritant, puisque tant un lment majeur de la dpollution de
l'air. Cette pollution atmosphrique ou intrieure est un enjeu de sant public, au niveau mondial
comme individuel
[1]
.
Cette pollution peut tre :
brve ou chronique,
visible (fume) ou invisible (pesticides dans l'air)
mise massivement ou en faible dose
mise en quantit disperse (exemple : pollution mise par les centaine de millions de
pots d'chappement)
locale et mise par une source fixe (ex : chemine, usine...), ou mise par des sources
mobiles (voitures, pandeurs de pesticides, transport maritime ou arien
[2]
, etc.),
l'ensemble de ces sources contribuant une pollution globale intrieure ou extrieure
(ex : Augmentation de l'effet de serre due au CO
2
ou Composs organiques volatils dans
l'espace domestique) ;
Histoire


C'est avec la rvolution industrielle que la pollution de l'air est devenue la plus visible et
manifeste.


Pollution : le smog New York (1988)

27


Pollution atmosphrique au-dessus de Paris.
La pollution de l'air a quelques sources anciennes. On sait aujourd'hui que l'air intrieur de
nombreuses habitations traditionnelles, enfum par des foyers mal conus, nuisait et nuit encore
la sant.
Un problme dlicat est de savoir quand et de quelles faons les gens du moyen ge ont pris
conscience du danger car ils sont incapables de saisir l'origine microbienne des maladies qui les
menacent. Ils craignaient par dessus tout que ce soit l'air et l'eau qui soient "corrompus" parce
qu'ils les estiment comme la source de leurs malheurs.
Les poussires, fumes et vapeurs mises par les mines de plomb, de cuivre et de mercure de la
Rome antique ou par leurs installations de raffinage et de fonderie ont laiss des traces jusque
dans la glace du ple nord, via le dplacement des masses d'air pollues.
Mais c'est au XIX
e
sicle qu'une pollution importante et chronique a recouvert les villes de la
rvolution industrielle, celle ci tant du l'utilisation importante de charbon.
Principales sources de la pollution
La pollution atmosphrique rsulte principalement des gaz et particules rejetes dans lair par les
vhicules moteur, les installations de chauffage, les centrales thermiques et les installations
industrielles : dioxydes de carbone, de soufre et dazote, poussires, particules radioactives,
produits chimiques (dont certains engrais et pesticides), etc.
On distingue deux types de sources ;
anthropiques ex : missions des poles et chaudires, moteurs, usines, etc. et
naturelles ex : volcanisme, rosion olienne, missions naturelles de mthane
Cette distinction est parfois difficile tablir ; la dgradation anthropique des sols (ex :
rchauffement des perglisol) peut favoriser des missions de mthane qu'on jugera ou non
naturel, de mme qu'une aridification anthropique induite par le drainage, le surpturage, la
salinisation et dgradation des sols favorise des envols de poussire qu'il est difficile de
diffrencier des envols naturels partir des dserts supposs naturels ou originels.
Les vhicules moteur
De plus en plus nombreux, ils rejettent des gaz polluants : gaz carbonique (non toxique mais
cause essentielle de l'effet de serre, en thorie), monoxyde de carbone, oxydes d'azote jusque
dans la haute atmosphre avec les avions et fuses. La plupart des moteurs font appel aux
nergies fossiles (ptrole, houille, gaz naturel), l'origine d'une pollution chronique depuis le
dbut du XX
e
sicle. Prs de 25 % des gaz effet de serre sortent des pots d'chappement.
La production dnergie
28

Les besoins en nergie augmentent et leur satisfaction entrane une pollution croissante sur la
plante, notamment en Chine qui en 2006 est devenu
[3]
le pays le plus metteur de CO
2
avec la
dlocalisation d'une grande partie de la production des pays riches (La chine utilise 69 % le
charbon pour sa production nergtique, ce qui est un taux 42 fois plus lev que la moyenne
mondiale). Depuis 2006 notamment, la Chine est devenue le premier pays metteur de CO
2

devant les tats-Unis en totalisant presque 20% des missions globales. En 2007, une centrale au
charbon y serait mise en route tous les 3 jours, chacune dveloppant la puissance d'un racteur
nuclaire.
Les industries
La fabrication de la plupart des articles domestiques dans le monde entrane la libration de
substances chimiques toxiques, dans latmosphre. Cest le cas, notamment pour la fabrication
dobjets en matires plastiques. Selon les cas et les pays, les entreprises sont contrles et/ou
doivent produire des autocontrles ou valuation de leurs missions polluantes. En Europe,
certaines donnes sont obligatoirement publiques (Convention d'Aarhus) et transmises un
registre europen des rejets et des transferts de polluants (remplaant l'ancien registre europen
des missions de polluants (EPER), traduit en France par l'Arrt du 31 janvier 2008 et un
registre national ; le sol, l'eau et l'air doivent tre pris en compte, pour les entreprises produisant
des produits dangereux produits plus 2 t/an, et de dchets non dangereux plus de 2 000 t/an.
Le 13 mars 2008, une circulaire a ajout 22 polluants de lair et 22 de leau l'ancienne liste des
substances.
Les produits polluants (sources, diffusion, effets)
En particulier, dans le cas de la pollution arienne, la diffusion des polluants joue un rle
important dans les effets constats : dans certains cas, une pollution importante mais d'origine
ponctuelle va se diffuser sur une zone gographique importante et avoir un impact faible, dans
d'autres cas, une pollution diffuse (par exemple issue des transports) va tre concentre par les
vents et le relief et ainsi avoir un impact notable sur les populations.
Prcurseurs de l'ozone
L'ozone est dit polluant secondaire ; il n'est pas mis directement dans l'air mais rsulte d'une
raction photochimique impliquant des prcurseurs, des polluants issus de l'automobile,
essentiellement les oxydes d'azote. Il est une des causes du smog. L'ozone se dveloppe plus
intensment en priode de temps chaud et ensoleill : les concentrations en ozone sont ainsi plus
leves durant la priode estivale. noter que l'on parle ici de l'ozone troposphrique, c'est--
dire de l'ozone des basses couches de l'atmosphre, qui est un polluant majeur et provoque
notamment des problmes respiratoires. Au contraire, l'ozone dans la haute atmosphre, form
par des mcanismes diffrents, donne naissance la couche d'ozone qui protge des
rayonnements ultraviolets.
Oxydes d'azote
[4]

Les oxydes d'azote (nots d'une faon gnrale par le sigle NO
x
) regroupent :
29

o le monoxyde d'azote (NO),
o le dioxyde d'azote (NO
2
)
Sources :
Les NO
x
sont essentiellement produits par l'Homme. Toutes les combustions haute temprature
et haute pression : moteurs des automobiles, en particulier les moteurs diesel qui, du fait de leur
fonctionnement plus haute pression, mettent 2 3 fois plus de NO
x
que les moteurs essence.
La pollution NO
x
des voitures est rglement par les normes europennes
[5]
. Un avion qui
dcolle produit en moyenne 14 kg d'oxyde d'azote, l'quivalent de 2 000 voitures diesel qui font
25 km (norme euro 2004).
Effets sur la sant :
Lors de pics de pollution, les NO
x
occasionnent des troubles respiratoires, inflammation et
obstruction des voies ariennes et augmentation de la sensibilit aux attaques microbiennes
[6]
.
Les personnes particulirement risque sont les fumeurs, patients atteint de troubles respiratoires
(dont asthme, allergie) personnes fragiles, ges et atteintes de problmes cardiovasculaires
notamment.
Composs organiques volatils
Les composs organiques volatils (COV) sont des hydrocarbures qui peuvent tre mis par des
facteurs anthropogniques (production d'essence, manation de solvant) et aussi par la
vgtation. On les retrouve dans l'air ambiant domestique, et ils sont la causes de nombreuses
maladies respiratoires et de peau. Carburant, peinture, colle, solvant, insecticide, parfum
d'intrieur, produits de nettoyages, sont des COV fortement cancrignes, sources de difficults
respiratoires et de problmes de reproductions.
Plus de 100 000 substances chimiques font partie de notre quotidien, elles contribuent la
formation de cancers, de problmes gntiques et pathologiques de reproduction, de difficults
respiratoires importantes, de maladies de peau et d'allergies
[7]
, selon le Prsident de UFC - Que
Choisir. Situ dans l'espace domestique, ce type de pollution affecte d'abord les personnes les
plus fragiles (enfants, femmes enceintes, personnes ges). En consquence, les hpitaux filtrent
ce type de pollution dans les blocs opratoires, mais cette solutions est aussi adopte par les
particuliers pour traiter la pollution domestique.
Gaz effet de serre
Article dtaill : Gaz effet de serre.
Dioxyde de carbone
30



Centrale thermique fonctionnant au charbon en Allemagne
Alors que le dioxyde de carbone n'est pas toxique en soi, et favorise en fait la croissance des
plantes, les environnementalistes ont mis en vidence dans les annes 1990 une thorie selon
laquelle l'excs de dioxyde de carbone serait une forme de pollution, en raison de son action dans
le processus de rchauffement climatique. C'est notamment pourquoi le Protocole de Kyoto,
entr en vigueur en 2005, a tabli un calendrier de rduction des missions de ce gaz.
Bien que mis en doute par de nombreux scientifiques, le consensus du rapport du GIEC de 2007
prcise que la probabilit est de 90 % que l'homme soit responsable du changement
climatique observ entre l'ge industrielle ce jour.
Article dtaill : missions de CO2.
Mthane
Le mthane (CH
4
) est nuisible par sa grande contribution l'effet de serre. Son potentiel de
rchauffement global sur une dure de 100 ans est de 25 fois celui du CO
2
. Comme le mthane
se dgrade assez rapidement dans l'atmosphre, la valeur est encore plus forte sur une dure de
20 ans ; 72 fois celui du CO
2
.
Sources :
Fermentation (voir biogaz)
Gaz de digestion des animaux d'levage (ruminants notamment) (il faut savoir que cette
pollution reprsente 18 % du changement climatique, alors que tous les moyens de
transport runis n'en produisent que 13,5 %)
Culture de riz
Gaz naturel
31

Protoxyde d'azote
Le protoxyde d'azote N
2
O, est un gaz effet de serre trs important malgr des concentrations
assez faibles, en raison de son potentiel de rchauffement global sur une dure de 100 ans gal
298 fois celui du CO
2
. La production du N
2
O est essentiellement une consquence de l'utilisation
d'engrais azots en agriculture, et n'a rien voir avec les autres oxydes d'azote, qui sont eux
produits par la combustion, notamment dans les moteurs.
CFC et assimils
Ds les annes 1980, il a t dmontr que les chlorofluorocarbones (CFC), dits frons , ont
des effets potentiellement ngatifs ; destruction de la couche d'ozone dans la stratosphre ainsi
qu'importante contribution l'effet de serre. Le protocole de Montral mis un terme la
production de la grande majorit de ces produits.
Sources :
Utiliss dans les systmes de rfrigration et de climatisation pour leur fort pouvoir
caloporteur, ils s'en chappent l'occasion de fuites des appareils ou sont librs lors de
la destruction des appareils hors d'usage.
Utiliss comme propulseur dans les bombes arosols, une partie est libre chaque
utilisation. Les bombes arosols utilisent dsormais comme gaz de propulsion de l'air
comprim, ou du dioxyde de carbone (CO
2
).
Autres gaz
Monoxyde de carbone (CO) : c'est un des produits de la combustion incomplte. Il est
dangereux car il se fixe sur l'hmoglobine du sang, empchant le transport d'oxygne
dans l'organisme. De plus, il est inodore et incolore, le temps de ressentir un lger mal de
tte et il est dj trop tard sans intervention extrieure. Il se dilue trs facilement dans l'air
ambiant, mais en milieu ferm, sa concentration le rend toxique, voire mortel ; chaque
anne, on relve des dizaines de cas d'intoxication mortelle, cause d'appareil de
combustion (ou de groupes lectrognes) placs dans une pice mal are (manque
d'oxygne entrant, manque de sortie pour le CO).
Dioxyde de soufre (SO
2
) : c'est l'un des principaux dchets rejets lors de la combustion
d'origine fossile. Ces origines peuvent tre anthropiques (chauffage domestique,
transports, industrie, mtallurgie) mais galement naturelles : marcages, ocans,
volcanisme. Il est un agent irritant du tractus respiratoire. Le dioxyde de soufre est aussi
un composant de la formation des pluies acides, nuisibles aux cosystmes tels que les
forts et les lacs. En 2006, la Chine est le premier pays du monde pour les missions de
dioxyde de soufre, qui ont progress de 27 % entre 2000 et 2005
[8]
.
Les hydrocarbures aromatiques polycycliques, sont un ensemble de composs dont
certains sont cancrignes, mis dans le cadre de la combustion, notamment la
combustion domestique, mais galement dans les moteurs Diesel.
le mlange BTX : benzne, tolune, xylne.
32

Particules


Pot d'chappement d'automobile
Les particules solides en suspension dans l'air sont principalement constitues :
de suies, particules cancrignes riches en carbone, rsidus de combustion incomplte
(dues aux moteurs diesel, l'activit industrielle, au chauffage au bois rsidentiel
[9]
, par
exemple).
de poussire (provenant de l'rosion des sols ou d'activit volcanique),
de particules d'origine biologique pollen, virus, bactries, spores, excrments d'acariens..
(tout ou partie de l'anne). Les pollens peuvent tre rendus allergnes par contact avec les
polluants oxydants (ozone en particulier) ou suite un long sjour dans l'air ou expos
aux UV
[10]
....
des procds industriels, comme le sciage du bois d'uvre.
Le poids de ces particules et leur taille, de l'ordre du micromtre la centaine de micromtres de
diamtre, leur permettent de se diffuser au gr des vents, voire pour les nanoparticules de se
comporter comme des gaz. Une fois mises, elles peuvent rester en suspension pendant des
heures et mme des jours ou des mois (voir Particules en suspension).
Elles peuvent pntrer profondment dans les poumons et ce d'autant plus que leur taille est
rduite (particules fines, plus petites que 2,5 m). Dpendant de leur constitution (mlange
comprenant plusieurs lments), de leur concentration et des dures d'exposition, les particules
peuvent causer des allergies, des difficults respiratoires ou encore des lsions pouvant entraner
des cancers dans certains cas.
La pluie en lessivant l'atmosphre ramne de nombreux polluants au sol. Mais une partie d'entre
eux, pourra, une fois dshydrate, repartir dans l'air. Certains polluants plus lgers que l'eau ou
liposolubles sont provisoirement fixs par les ocans, dans le biofilm de surface, mais ils peuvent
repasser dans le compartiment atmosphrique par vaporation ou via les embruns emports par le
vent des dizaines voire des centaines de kilomtres lors des temptes.
Parmi les problmes mergents, rcents ou nouveaux, on peut citer :
la pollution radioactive, avec les essais nuclaires atmosphriques, puis les pollutions
dues au fonctionnement des installations nuclaires ou des accidents (Tchernobyl,
Tokai-Mura..). Des molcules qui n'existent pas dans la nature peuvent apparatre
33

ponctuellement (iode radioactif courte dure de demie vie) ou durablement (dans ce cas,
il s'agit souvent de mtaux lourds qui tendent retomber au sol (ex. : plutonium, csium
137 de Tchernobyl), mais qui peuvent facilement recontaminer l'air lors par exemple d'un
incendie de fort, aprs qu'ils se sont accumuls dans les arbres ou d'autres vgtaux ou
champignons exposs l'incendie.
produits chlors type dioxines ou furanes issus de l'incinration des dchets
nouveaux produits chimiques industriels non tests (voir Directive Reach)
des rsidus de pulvrisations de pesticides (micro-gouttelettes ou micro-agglomrats
cristalliss) issus de gouttelettes perdues par les pulvrisateurs et emports par le vent
(drive), ou qui se sont dcolles du sol ou qui sont prsentes sous forme absorbe sur les
particules de sol transforme en poussire ;
des polluants biologiques nouveaux ou anormalement prsents. C'est le cas de particules
mises par l'aration des levages industriels. C'est le cas de fines particules provenant de
fientes d'oiseaux, d'excrments de chiens et de chats qui sont dshydrats, crass et
disperss par le passage des pitons et vhicules puis mis en suspension dans l'air par le
vent, avec des spores fongiques ou microbiens (streptocoques, staphylocoques) en raison
de l'impermabilisation croissante de notre environnement. L'apparition de nouveaux
matriels de nettoyage comme les souffleuses a exacerb ce type de pollution.
des mtaux lourds paradoxalement perdus par les pots catalytiques
des pollens nouveaux apports par des plantes introduites allergnes, une augmentation
du nombre de pollens rods et dgrads (et donc plus allergnes) en raison de la forte
rgression des abeilles qui en collectent donc bien moins, en raison de laugmentation de
lacidit et du caractre oxydant de lair, et en raison de limpermabilisation croissante
de notre environnement : la rose, les mousses et les lichens qui fixaient et les sols
humides qui fixaient les pollens et particules de lair disparaissent de nos villes.
Parmi les questions mergentes :
Celle des "changements climatiques" apparat de plus en plus proccupante. La pollution
gagne les hautes couches de l'atmosphre avec les avions ractions. Leurs tranes de
condensation contrails), non pris en compte par le Protocole de Kyoto ont des impacts qui
semblent avoir t sous-estims.
La pollution lumineuse, en forte augmentation est indirectement lie la pollution de l'air
(la rflexion de la lumire sur les particules en suspension augmente la diffusion et la
taille du halo)
Synthse sur les grandes sources de pollution arienne
La principale cause est l'activit anthropique, mais certains vnements naturels peuvent
perturber la composition de l'air de faon non ngligeable et durable, comme une ruption
volcanique ou certains feux naturels trs grande chelle.
La pollution due aux activits humaines se dcompose principalement en :
rejets de l'industrie : les industries de la chimie et de la ptrochimie notamment rejettent
dans l'air de nombreux types de produits, rsidus de processus de transformation ; les
34

installations du secteur de la Sidrurgie et de la mtallurgie mettent galement de
nombreux polluants en grande quantit, notamment dans des processus de combustion
incomplte : cokeries, agglomrations, etc., ou de refonte de matriaux utiliss (aciries
lectriques) ;
rejets lis l'incinration et la dgradation naturelle ou contrle (compostage,
fermentation) des ordures ou d'autres produits ;
rejets lis la production d'nergie (lectricit, gnralement par combustion de carbone
fossile produits ptroliers, charbon et gaz ; ou de chaleur chauffage rsidentiel, des
bureaux),
rejets lis aux activits agricoles et d'levage ;
la pollution par les transports ; diffuse et difficile contrler.
Rglementation
La plupart des pays se sont dots de lois sur l'air (Clean Air Act), Loi sur l'air en France, etc.
En Europe, les voitures neuves devront en 2012 ne pas mettre en moyenne plus de
120 grammes de CO
2
par kilomtre contre de 160 en 2006. Les constructeurs automobiles
devront y contribuer jusqu' 130 g/km, les 30 g restant tant assur par l'ajout de biocarburants
et/ou des nouvelles technologies.
L'annexe VI de la convention marpol traite de la pollution de l'air par les navires.
[11]

Effets (Impacts sanitaires)
Sur les tres vivants
La pollution de l'air semble avoir des consquences globales ; en affectant la sant de nombreux
tres vivants volus, et mme d'espces rputes primitives et rsistantes (lichens, algues,
invertbrs..). La pollution peut directement tuer des organismes (ex. : lichens sensibles la
pollution acide de l'air). Elle a aussi des impacts indirects (par exemple en dgradant les odeurs,
fragrances florales, hormones ou phromones avant qu'elles atteignent leurs cibles), ce
phnomne pouvant pour partie expliquer le dclin de certaines populations pollinisateurs (dont
certains oiseaux, chauve-souris nectarivore) constat dans tous les pays industriels et agricoles. Il
pourrait aussi expliquer les difficults quont les individus de certaines espces (lzards,
serpents, amphibiens, certains mammifres) se reproduire (mle et femelles ne se retrouvant
plus ou moins bien) ou de certaines espces se nourrir (lindividu ne percevant plus aussi bien
lodeur qui le conduisait sa source de nourriture). Certaines phytohormones pourraient moins
bien jouer leur rle de mdiateur biochimique, rendant certains vgtaux plus fragiles et
vulnrables leurs prdateurs. Les relations prdateurs-proies pourraient tre galement
affectes l o lair est pollu.
[12]
.
Chez l'Homme
35

Elle entrane une augmentation des maladies respiratoires (comme asthme, angines ou
insuffisance respiratoire ou bronchiolite) et cardio-vasculaires et est source de surmortalit. Les
enfants sont plus sensibles que les adultes la pollution automobile.
La rduction des fines particules en suspension dans l'air augmente l'esprance de vie.
[13]
La
rduction de la pollution de l'air peut contribuer jusqu' 15% de l'esprance de vie globale.
Certains industriels proposent des solutions de purification de l'air domestique l'aide d'appareils
de filtration, puration, combustion, ou photocatalyse de l'air afin de rduire les risques des
impacts sanitaires de la pollution sur l'organisme partir d'une analyse des diffrentes sources de
pollution de l'air.
Systme cardiovasculaire : Lexposition chronique un taux important de micro-
particules dans l'air accrot sensiblement le nombre de maladies cardio-vasculaires
(infarctus du myocarde, accidents vasculaires crbraux, angine de poitrine) et est
associe un risque accru de dcs et dinfarctus fatal ; Une tude nord amricaine
rcente a conclu qu'une augmentation de lexposition aux particules PM 10 de 10 g/m
en moyenne sur un an, se traduit par une augmentation de 16% du taux de mortalit
global et un accroissement de 43% du taux de mortalit par infarctus (le tabagisme et
l'excs de poids tant 2 facteurs aggravant le risque de mortalit)
[14]
, plus encore chez la
femme mnopause
[15]
.
Sant reproductive : Les pesticides respirs faible dose mais de manire chronique
sont suspects d'affecter la sant, notamment reproductive de l'Homme (et dun nombre
croissant d'espces animales et vgtales).
On connaissait dj les effets dltres pour la reproduction de nombreux mtaux lourds
ou de produits chimiques qualifis de leurres hormonaux ou mimtiques hormonaux. Il
semble aussi que les polluants les plus courants puissent avoir des effets sur la fertilit.
Selon une mta-analyse rcente dtudes internationales (de Tchquie, Pologne, Brsil,
tats-Unis)
[16]
, les polluants communs de l'air auraient aussi un impact sur diffrentes
tapes de la reproduction humaine masculine et fminine (gamtognse, conception,
dveloppement intra-utrin, naissance).
Mtrologie : Elle est rendue dlicate par le caractre multifactoriel des problmes, la pollution
de l'air n'tant parfois qu'un des paramtres en cause. Des protocoles pidmiologiques et
cotoxicologiques d'valuation des impacts de la pollution de l'air se dveloppent depuis les
annes 1980 pour mieux quantifier le nombre de cas attribuables une pollution spcifique (par
exemple en France, pour les plans rgionaux pour la qualit de lair (PRQA) prvus par la loi sur
l'air. En France, l'valuation se fait en 6 tapes: 1) dfinition d'une priode dtude, 2) dfinition
d'une zone dtude, 3) recueil et analyse d'indicateurs dexposition la pollution de l'air, 4) et
d'indicateurs sanitaires, 5) choix de relations exposition-risque, 6) calcul du nombre de cas
imputable cette pollution. Des outils aident les chercheurs construire des indicateurs
(dexposition, de vulnrabilit, sanitaires..) et pour le calcul des cas selon diffrents scnarios
[17]
.
Vgtaux
La pluie acide est le phnomne le plus souvent voqu, mais il se combine avec
l'exposition aux embruns routiers sals, aux embruns marins pollus (cf. biofilm) et aux
36

apports par l'air et les pluies d'autres polluants dont des dsherbants, fongicides ou
insecticides transports par l'air puis lessivs par les pluies ou directement absorbs dans
les cuticules cireuses. Ces polluants affectent les plantes directement, ou indirectement
suite la disparition ou rgression de champignons symbiotes, ou d'espces
pollinisatrices (abeilles notamment). Certaines plantes semblent toutefois dotes de
puissants mcanismes de dtoxication (par exemple le lierre dgrade le benzne qu'il
absorbe, au point de dpolluer en quelques heures l'air d'une pice ferme. (voir
programme phyt'air).
Le retour de produits azots (nitrates) sur terre et dans les mers par lavage par la pluie
pourrait avoir une incidence sur la prolifration
[rf. ncessaire]

Animaux
Les impacts les plus souvent cits sont respiratoires et cotoxiques (phnomnes
inflammatoires, diminution de l'immunit).
Des tudes rcentes sur les pesticides dans l'air, et sur les pesticides dans la pluie ont
montr que certains de ces biocides sont (dans les annes 1990-2006) souvent prsents
dans l'air et les pluies, roses, brumes, etc. Ils sont trs prsent dans les pluies plusieurs
jours par an (au-dessus des normes europennes pour l'eau potable, et en quantit trs
suprieure ce qu'on trouve dans l'eau du robinet). Ils sont le plus prsent au moment des
pulvrisations ou peu aprs, cest--dire une grande partie de l'anne en zone tropicale, et
le plus souvent de mai mi-juillet (dans l'hmisphre nord, en zone tempre). Les
mesures ont montr qu'ils diffusent rapidement grande distance, ce qui explique qu'ils
sont presque aussi prsents en ville dense que dans les villes industrielles et agricoles. On
dispose de peu de donnes sur l'habitat dispers dans les champs ou aux abords de vignes
ou vergers. Les insecticides affectent directement nombre d'animaux sang froid en les
tuant ou en les affaiblissant. Pesticides et engrais peuvent avoir de nombreux impacts sur
la faune et les cosystmes.
Des chercheurs ont modlis
[18]
limpact de la pollution de lair sur la dispersion des
fragrances de fleurs : Dans un air pur, les odeurs florales se dispersent sur des distances
pouvant parfois dpasser le kilomtre, alors que dans un air pollu, lozone, les acides,
divers oxydants et radicaux libres (hydroxyles et nitrs) et dautres polluants dgradent
ou modifient ces molcules en rduisant fortement la porte de la fragrance des fleurs
(50 % du parfum dune fleur est alors perdu avant davoir parcouru 200 m). Selon
Jose D. Fuentes, co-auteur de ltude Cela rend beaucoup plus difficile la localisation
des fleurs pour les pollinisateurs. Il estime que ces armes sont dtruits jusqu 90% par
la pollution, par rapport avant l're industrielle, et que ce pourrait tre une des causes de
rgression des pollinisateurs (dont les abeilles).
Champignons
Les champignons sont en forte rgression dans les zone d'agriculture intensive et
urbaines, tout comme certains lichens pour cela utiliss comme bio-indicateurs de la
qualit de lair. Il est possible que les fongicides prsents dans lair et lessivs par les
37

pluies soient responsable de la rgression des espces les plus sensibles. Dautres
polluants pourraient avoir des proprits fongicides non intentionnelles.
Les champignons sont aussi bios accumulateurs, notamment pour les mtaux lourds et
radionuclides. ce titre, ils peuvent tre utile pour dtecter des pollutions anciennes (mercure
par ex, trs bio accumul par les arbres, puis par le champignon (ex : Oreille de Judas), chaque
espces semblant avoir des prfrences pour certaines catgories de mtaux.
Sur les btiments
Les matriaux dans lenvironnement urbain pollu
Depuis plus de deux sicles, l'augmentation massive de la production et de la consommation
d'nergie, due au dveloppement des industries, des transports et du chauffage, ainsi que le
remplacement, comme combustible, du bois par le charbon et les drivs du ptrole, ont entran
d'importantes missions atmosphriques de composs soufrs, soit sous forme gazeuse (SO
2
),
soit lis des particules (cendres volantes micromtriques, suies nanomtriques). Il en a rsult
une importante sulfatation des matriaux du patrimoine bti, surtout la pierre, se manifestant par
l'apparition, l'interface matriaux-atmosphre, de sulfate de calcium hydrat (Gypse: CaSO
4
,
2H
2
O). Cette sulfatation est accompagne d'altrations physiques et esthtiques, selon des
modalits complexes dpendant, en plus des concentrations en soufre d'origine atmosphrique,
d'autres paramtres tels que l'humidit relative de l'air, l'exposition ou non des matriaux la
pluie, de leur disponibilit en calcium, de leur porosit, de leur rugosit...
La nature chimique et minralogique, ainsi que les proprits physiques de la surface des
matriaux en cours de sulfatation, influent sur ce phnomne en dterminant uniquement ses
modalits, qui vont ainsi sensiblement diffrer d' une pierre calcaire une pierre siliceuse, d' une
pierre compacte une pierre poreuse, d' une pierre un bronze ou un verre, etc...
Le durcissement de la rglementation ces dernires dcennies en matire d'missions
atmosphriques, labandon du charbon et la dsulfuration des combustibles ont port leurs fruits:
les teneurs en SO
2
et en cendres volantes ont considrablement chut. Cependant, une volution
s'est faite en sens inverse: les teneurs en NOx, provenant de l'oxydation de l'azote atmosphrique
lors de toute combustion, et les teneurs en particules trs fines, les suies, provenant de la
combustion d'autres carburants que le charbon et le fioul lourd (essence, fioul lger, krosne,
gaz naturel...) n'ont pas diminu et occupent dsormais le devant de la scne, malgr les efforts
importants des motoristes automobiles.
Les pellicules noires fines, lisses et compactes que l'on voit actuellement se dvelopper sur les
btiments rcemment nettoys ont ainsi remplac les crotes noires gypseuses : la salissure noire
(soiling en anglais) a remplac la sulfatation. Par ailleurs, la formation de nitrates la surface
des matriaux, partir des oxydes dazote et de lacide nitrique, est trs rarement observe,
probablement du fait de leur trs grande solubilit dans l'eau, qui les fait disparatre sitt forms.
L'aspect des faades et des statues
38

L'observation d'une faade de btiment ou celle d'une statue en zone urbaine pollue montre la
juxtaposition de parties sombres et de parties claires:
Les parties sombres sont abrites de la pluie (hormis le cas du dveloppement la pluie
d'organismes de couleur fonce trs avides d'humidit). On y note la prsence de crotes grises
ou noires qui se rvlent au laboratoire tre constitues de particules atmosphriques cimentes
par du gypse. La croissance de ces crotes gypseuses ncessite que les phnomnes qui en sont
lorigine, la sdimentation particulaire et leur cimentation, soit continus. Cela explique que ces
crotes se trouvent dans les zones abrites de la pluie; en effet, une pluie ou un ruissellement
peuvent en quelques instants vacuer les particules qui s'taient dposes depuis la pluie
prcdente et dissoudre le ciment gypseux embryonnaire qui s'tait form. Cependant, le gypse
tant un minral hydrat, une quantit minimale d'humidit dans l'air (vapeur, microgoutellettes
de brouillard) est indispensable sa formation.
Les parties claires sont frappes par la pluie directe ou par des ruissellements d'eau. ces
endroits, le matriau est nu car il est lessiv : il conserve sa couleur originelle. Les particules
qui se sont dposes entre deux pluies sont vacues par la pluie suivante et le ciment gypseux
qui a commenc de se dvelopper est dissous : la surface du matriau est nu ou mme rode.
La sulfatation l'interface matriau-atmosphre
La sulfatation des faades des btiments et des statues en atmosphre urbaine pollue concerne
tous les matriaux qui les constituent.
L'apparition du gypse est cantonne l' interface entre l'atmosphre contenant du soufre et la
surface des matriaux son contact:
Le gypse apparat au-dessus de la surface quelle que soit la nature du matriau, calcique ou
non : pierres calcaires ou siliceuses, ciments, mortiers, btons, briques, cramiques, verres,
vitraux, mtaux, bois, plastiques, peintures... Dans ce cas, la sulfatation se fait de la surface du
matriau vers l'extrieur, par apport de soufre sous forme gazeuse (SO
2
), d' humidit (H
2
O)
sous forme de vapeur ou de micro-gouttelettes contenant ventuellement des composs soufrs et
calciques dissous, et par dpt de poussires diverses (anthropiques, terrignes, marines,
biogniques...) elles-mmes ventuellement porteuses de soufre et de calcium. L'ensemble
aboutit la croissance d'une crote gypseuse, d'abord grise puis s'assombrissant
progressivement jusqu'au noir. Parmi les particules atmosphriques, une attention particulire a
t porte ces dernires dcennies aux cendres volantes, mises principalement par la
combustion du charbon et du fioul lourd. Certaines sont en effet porteuses de soufre et de
catalyseurs de la sulfatation (V, Ni, Fe...): elles pourraient ainsi jouer un rle important dans la
synthse du gypse.
La sulfatation en dessous de la surface vers la profondeur, se fait par transfert du soufre suivant
le rseau poreux du matriau, sous forme gazeuse (SO
4
) et/ou dissous dans l'eau (H
2
SO
4
).
Cependant, le gypse n'apparat en dessous de la surface que si du calcium mobilisable est
disponible dans le matriau, gnralement sous forme de carbonate (calcite: CaCO
3
) et il apparat
alors par transformation de la calcite, en entranant souvent d'importants dsordres structuraux
39

macroscopiques du fait que son volume molaire est plus grand que celui de la calcite:
fracturation, cloquage, dtachement de plaques...
Les deux phnomnes de sulfatation au-dessus et au-dessous de la surface des matriaux
peuvent tre concomitants ou indpendants, en fonction des proprits de la pierre et des
conditions de la pollution atmosphrique:
A -Une pierre calcaire moyennement poreuse comme le calcaire luttien qui a servi btir les
grands monuments (Louvre, Notre-Dame, Saint-Eustache...) et les immeubles hausmanniens de
Paris, prsente plusieurs formes d'altration en relation avec la pollution atmosphrique:
les parties l'abri de la pluie et des ruissellements sont sombres et voient se dvelopper des
crotes gypseuses.
les parties exposes la pluie sont claires, lessives et rodes, mais peuvent aussi prsenter
une forme originale d'altration structurale: la formation et le dtachement de plaques blanches.
L'paisseur de ces plaques (mm) semble correspondre la profondeur de pntration de l'eau lors
d'une pluie battante qui sature rapidement le rseau poreux superficiel de la pierre avant de
ruisseler sa surface (phnomne du refus). Aprs la fin de la pluie, pendant la phase de schage,
l'eau s'vapore en profondeur de la roche, entranant la cristallisation des sels qu'elle contenait
l'tat dissous, essentiellement du gypse, dveloppant ainsi un niveau de dcollement qui entrane
le dtachement de la plaque blanche paralllement la surface du mur et indpendamment de la
stratification de la pierre. Ce phnomne peut s'observer, par exemple, dans la Cour Carre du
Louvre ou sur l'glise Saint-Eustache. Si une importante rugosit superficielle de la pierre se
conjugue une importante pollution particulaire, des particules dposes vont rsister au
lessivage et des crotes noires pourront apparatre mme dans les parties des faades exposes
la pluie. Ainsi, ce mcanisme d'vaporation-cristallisation va-t-il entraner le dtachement,
paralllement la surface du mur, d'une plaque non plus blanche mais noire. Ce mcanisme
explique la relative minceur des cotes noires recouvrant ces plaques noires: elles n'ont pas le
temps de crotre comme leurs voisines abrites de la pluie, puisqu'elles se dtachent
spontanment et assez rapidement. C'est aussi ce mcanisme "d'auto-nettoyage" qui explique la
juxtaposition en puzzle de taches blanches, grises et noires dans ces parties des difices
exposes la pluie: le dtachement d'une plaque noire fait apparatre une zone intacte blanche
qui, son tour, va peu peu devenir grise puis noire. Les taches blanches du puzzle sont
soumises depuis peu au dpt particulaire, les grises depuis plus longtemps et les noires depuis
encore plus longtemps. Une plaque noire comporte de sa surface vers sa profondeur: une crote
noire, une tranche de pierre partiellement sulfate, le niveau gypseux qui a entran son
dtachement.
B - Une pierre comme le tuffeau de Touraine, trs poreuse et trs rugueuse en surface,
montre aussi de trs nombreux exemples de tels puzzles blanc-gris-noir. Ainsi, la cathdrale de
Tours et les monuments ou les maisons du Val de Loire, devraient tre entirement noirs s'ils
n'assuraient pas spontanment leur "auto-nettoyage" par le dtachement rgulier de plaques
noires. Mais cet "auto-nettoyage", s'il dispense d'une intervention des entreprises d'entretien des
faades, a une consquence conomique importante: s'il est inutile de les nettoyer, il faut
remplacer les pierres, car chaque dtachement de plaque entrane une perte de matire et un
40

srieux recul de la surface de l'difice. L'auto-nettoyage permanent entrane la ncessit de
chantiers permanents de remplacement de la pierre. Le phnomne peut tre sensiblement frein
en substituant au tuffeau poreux une pierre moins poreuse comme la pierre de Richemont. La
cathdrale de Tours montre encore, par exemple dans le clotre de la Psallette qui lui est adoss
au Nord, que les parties abrites de la pluie peuvent montrer elles aussi le phnomne du puzzle
blanc-gris-noir: les condensations d'eau sont tellement importantes sous les votes de ce clotre
que cette eau percole travers les crotes noires, pntre dans la roche sous-jacente et s'y
vapore en profondeur selon le mcanisme que nous venons de dcrire dans les parties exposes
la pluie.
C - Enfin, un puzzle blanc-gris-noir peut encore apparatre lorsque des remontes capillaires
d'eau charge de sels s'ajoutent la pollution atmosphrique. C'est le cas par exemple
Venise, la base des palais construits en pierre blanche d'Istrie o les crotes noires dues
l'accumulation et la cimentation des poussires atmosphriques restent adhrentes aux parties
des difices situes l'abri de la pluie, mais se dtachent spontanment en puzzle lorsque les sels
des remontes capillaires cristallisent la base des mmes difices qui sont baigns par l'eau de
mer.
Les changements de nature de la pollution atmosphrique
Des changements de nature de la pollution atmosphrique - et donc des dpts sur les matriaux -
se sont produits dans le pass, quand la nature des combustibles a chang.
L'utilisation massive du charbon, puis des drivs du ptrole aux 19me et 20me sicles, a
succd l'utilisation non moins massive du bois, combustible universel et unique pendant de
nombreux sicles (cuisine, chauffage, artisanat...). Il en rsultait alors une probable pollution
atmosphrique dont on retrouve trace dans la littrature et mme dans la peinture antrieure la
rvolution industrielle et l'invention de la photographie. On en retrouve aussi des reliquats sur
des lments de faade anciens, exposs l'atmosphre ant-industrielle et qu'un concours de
circonstances a pargns ensuite de l'action de l'atmosphre industrielle.
A - Un exemple dmonstratif de tels reliquats est celui des Ttes des Statues des Rois de Juda,
actuellement exposes au Muse National de Moyen Age, en l' Htel de Cluny, Paris. Ces
statues ont orn la faade de Notre-Dame de Paris depuis l'poque gothique (XII
e
sicle) jusqu'
la Rvolution franaise (1793) lors de laquelle elles furent marteles, dcapites, et jetes bas,
avant d'tre vacues vers un lieu inconnu (1796). Au XIX
e
sicle, Viollet-le-Duc fit excuter les
copies que l'on voit actuellement sur la faade de la cathdrale. Vingt-et-une des vingt-huit ttes
originelles furent retrouves fortuitement en 1977, lors de travaux souterrains rue de la Chausse
d' Antin et transportes au muse o elles peuvent dornavant tre examines. Cet examen rvle
la prsence de crotes grises sur les faces des statues mais pas sur les tranches des cous: cet
encrotement s'est donc produit antrieurement leur enfouissement, c'est--dire durant leur
exposition l'atmosphre du centre de Paris entre le 12me et le 18me sicles. L'examen
microscopique du contenu de ces crotes grises montre d'abondants dbris de bois ciments par
une gangue minrale majoritairement calcitique et peu sulfate. Ce rsultat prouve
l'empoussirement massif (au point d'en incruster les lments des faades) de l'atmosphre
parisienne ant-industrielle, la nature des poussires rvlant celle du combustible dominant, le
41

bois, et la nature du ciment rvlant celle du gaz polluant dominant, le CO
2
, accompagn de
faibles doses de SO
2
.
B - En 1770, Demachy peignait une toile intitule "La dmolition de l'glise Saint-
Barthlmy en la Cit", actuellement expose au Muse Carnavalet Paris, sur laquelle on
observe clairement des crotes grises aux endroits o les attend, compte-tenu des connaissances
exposes ci-dessus (les parties de la faade de l'glise abrites de la pluie, en particulier la partie
haute des colonnes). De plus, la source occasionnelle de ces dgradations esthtiques est elle-
mme peinte: un brasero brlant videmment du bois. L'glise Saint-Barthlmy en la Cit
occupait l'emplacement actuel du Tribunal du Commerce, Boulevard du Palais, 200 m de
Notre-Dame o les mmes causes produisaient les mmes effets la mme poque.
C - D'autres crotes grises ant-industrielles sur la pierre ont t trouves Paris sur le
Pilier des Nautes, Saint-Trophime d'Arles, Bologne, Rome... et d'autres exemples de
reprsentations de crotes noires, aux endroits o elles doivent tre, existent sur les toiles de
certains peintres vnitiens du XVIII
e
sicle bons observateurs (Canaletto, Guardi, Bellotto...),
alors que chez leurs prdcesseurs et contemporains (Titien, Vronse...) les zones sombres ne
rsultent que du jeu de la lumire avec l'architecture. Les premiers ont peint ce qu'ils voyaient,
les seconds ce qu'ils imaginaient...
Le verre des vitres et des vitraux dans lenvironnement urbain pollu
A -Le verre a la rputation d'tre un matriau inaltrable. En effet, beaucoup d'objets anciens en
verre nous parviennent apparemment intacts ; cependant, les instruments modernes
d'investigation montrent que si, l'chelle macroscopique un verre peut sembler inaltr, il n'en
est pas de mme l'chelle microscopique. Le principal agent d'altration du verre est l'eau, qui
provoque, lorsque son pH est infrieur 9, un lessivage superficiel ou lixiviation (leaching) des
alcalins et alcalino-terreux, lments dits modificateurs du rseau irrgulier de ttradres
SiO
4
, dits formateurs . Il en rsulte la formation d'une couche de gel siliceux hydrat qui fait
cran la propagation de la lixiviation en profondeur. De fait, celle-ci ne progresse qu' la faveur
de fractures parallles ou perpendiculaires la surface du verre. Lorsque le pH de l'eau dpasse
9, la structure en ttradres est elle-mme dtruite et le verre se corrode. Dans les conditions de
la pollution atmosphrique, le pH est plutt acide que basique et la lixiviation prdomine. Son
intensit dpend essentiellement de la composition chimique du verre: les verres et vitraux
anciens sont gnralement silico-calco-potassiques et sont peu durables; les verres modernes
sont silico-calco-sodiques et sont trs durables.
B - Les vitraux anciens des glises, que l'on ne nettoie pas rgulirement, s'altrent sous la pluie
par lixiviation ou par corrosion (apparition de cratres), et ils s'opacifient par le dveloppement
de crotes sulfates dans les parties abrites de cette pluie. De plus, ils ont le plus souvent une
composition chimique qui favorise leur altrabilit (richesse en potassium, pauvret en sodium).
L'action de la pollution atmosphrique contemporaine sur des chantillons de verre ayant la
composition de vitraux anciens consiste en une lixiviation par la pluie entranant en surface
l'apparition de no-cristallisations dont la composition chimique reflte dans un premier temps
la composition du verre et celle des polluants gazeux (sulfates et nitrates de calcium, sodium,
potassium...). Mais, peu peu le gypse devient le minral dominant et il cimente des particules
42

atmosphriques. On assiste ainsi au dveloppement progressif d'une crote noire gypseuse
comme sur la pierre ou le bronze, dans les zones abrites de la pluie.
C - Le principal dommage caus au verre moderne par la pollution atmosphrique est d'ordre
esthtique : il s'agit d'une salissure (soiling) provoque par le dpt et la rmanence de
poussires sa surface, y compris dans les parties lessives par la pluie, ce qui peut paratre
paradoxal, et qui ncessite des nettoyages incessants, souvent grands frais. En revanche, la
lixiviation de ces mmes verres modernes sodiques est un phnomne insignifiant, sans
consquences macroscopiques visibles court terme.
Sur le climat
Certains polluants atmosphriques, notamment les CFC, dtruisent la couche d'ozone.
Attention : l'ozone est un gaz toxique et il est donc considr comme un polluant dans l'air prs
du sol. ces altitudes, il s'agit d'ozone produit essentiellement par des activits humaines. Dans
les couches haute altitude, o il est prsent naturellement, il arrte une partie des rayons UV et
a donc un rle positif et ne peut plus tre considr comme polluant. C'est pour cette raison qu'on
parle parfois de "bon" et de "mauvais" ozone.
Statistiques mondiales
Pays de lOCDE
Pollution de l'air de quelques pays de l'OCDE en 2005
[19]

pays
missions d'oxyde
de soufre
(en kg/hab.)
missions d'oxyde
d'azote
(en kg/hab.)
missions de CO
2
dues la
consommation d'nergie
rapport au
PIB
rapport au nombre
d'habitants
Australie 143 120 0,81 17,35
Canada 76,0 78,0 0,72 17,49
tats-Unis 48 65 0,45 19,48
Grce 46 29 0,73 8,67
Pologne 38 21 1,66 7,68
Espagne 37 35 0,52 7,68
Rpublique
tchque
23 31 1,94 11,47
Luxembourg 7 38 0,47 21,96
Note : la Russie et la Chine ne font pas partie de l'OCDE.
Selon lAgence d'information sur l'nergie amricaine, les rejets de CO
2
aux tats-Unis ont chut
de 1,3 % en 2006
[20]
cause d'un hiver moins rigoureux.
43

Selon l'Association mdicale canadienne, en 2008 au moins 21 000 Canadiens dcderont des
suites d'effets graves de la pollution atmosphrique
[21]
.
Rpublique populaire de Chine
Le dveloppement industriel rapide de la Chine provoque une augmentation de la pollution
atmosphrique, en particulier dans les grandes agglomrations du pays.
En 2007, la Chine devrait dpasser les tats-Unis en termes de rejet de CO
2
et devenir le premier
pays pollueur du monde : les missions de dioxyde de carbone devraient passer de 5,6 milliards
de tonnes en 2006 6,02 cette anne, ce qui reprsente environ 22 % du total mondial
[22]
. mais
en mme temps, vu la dmographie de la chine qui fait 22% de la population mondiale, cel fait
un taux de pollution de 4.42 tonnes par habitant, encore bien infrieur celui de la France qui est
gal 5.95 tonnes par habitants
[23]
.
En 2006, la Chine est le premier pays du monde pour les missions de dioxyde de soufre, qui ont
progress de 27 % entre 2000 et 2005
[24]
. Le dioxyde de soufre est aussi un composant de la
formation des pluies acides, nuisibles aux cosystmes tels que les forts et les lacs. Selon le
New York Times, La Chine va supplanter les tats-Unis en tant que premier metteur de CO
2

dici 2009
[25]
. Les missions doxydes dazote et de dioxyde de soufre sont 8 9 fois plus
leves que dans les pays dvelopps
[26]
.
Les consquences de la pollution atmosphrique sur la sant des Chinois sont dramatiques : on
estime qu'elle est responsable de 358 000 dcs et 640 000 hospitalisations en 2004
[27]
.
En tant que pays mergent, la Rpublique Populaire de Chine n'est pas contrainte respecter le
protocole de Kyoto. Pourtant, le pays est affect par le rchauffement global de la Terre : 80 %
des glaciers de l'Himalaya se sont rduits, ce qui a des consquences sur les cours d'eau qui
naissent dans ces montagnes et coulent en Chine. En 2006, le Sichuan a connu une grave
scheresse.
Union europenne
L'Union europenne a enregistr une amlioration nette et globale pour le dioxyde de soufre, le
plomb et le monoxyde de carbone (missions divises par deux de 1995 2004, alors que les
PM-10 chutaient de 44% de 1990 2004). Cependant le Benzne (qui a pour partie remplac le
plomb de l'essence) pose problme, de mme que les pics d'ozone qui ne diminuent pas en dpit
d'une baisse des missions de prcurseurs dozone (- 36% de 1990 2004).
Hormis pour les pesticides, ce sont les urbains qui sont le plus exposs, surtout dans le Benelux,
la Pologne, la Rpublique tchque, la Hongrie, la valle du P (Italie) et le sud de lEspagne.
(20% 30% des urbains de l'UE-25 sont potentiellement exposs des taux d'au moins 3
polluants (dioxyde dazote, PM-10, et ozone) dpassant les normes europennes. Les PM-10
seraient selon l'UE globalement responsable d'une une perte desprance de vie de 9 mois (pour
les europens de lUE-25).
44

Des progrs sont localement constats en matire d'acidification et eutrophisation, mais en 2004
15% des cosystmes naturel ou semi-naturel de lUE-25 taient concerns par des retombes
acides critiques, surtout cause des retombes de nitrates et ammoniac issus de lagriculture et
d'oxydes mis par les vhicules et chaudires ou chemines. l'UE estimait en 2007 que 47% de
ses espaces dcosystmes naturels ou semi-naturels taient en 2004 soumis une eutrophisation
induite par la pollution azote de l'air. Air pollution in Europe 1990-2004, Rapport n2/2007
de l'Agence europenne de l'environnement (EEA).
Pollution des villes
La ville de Thran en Iran est l'une des plus pollues du monde : en novembre 2006, la
pollution de l'air dans la capitale iranienne aurait fait 3 600 morts, essentiellement par
crise cardiaque
[28]
. La mauvaise qualit de l'air est due au nombre important de voitures
vtustes dans l'agglomration.