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RECURSOS NATURALES Y MEDIO AMBIENTE

Por George Reisman

Traducido por Mariano Bas Uribe

Del libro Capitalism de George Reisman Copyright (c) 1990, 1996, 1998 por George Reisman Traducido con permiso de la editorial, Jameson Books, Inc., Ottawa, Illinois 61350 USA. (Versin publicada en:
http://www.liberalismo.org/articulo/293/29/31/recursos/naturales/medio/ambiente/)

NDICE

Parte A. Recursos naturales .............................. 4


1. El potencial ilimitado de los recursos naturales ..... 4
La crisis energtica ................................................................ 13

2. La ley de los rendimientos decrecientes............... 17


La ley de los rendimientos decrecientes y el ilimitado potencial de los recursos naturales ............................................................ 22 Los rendimientos decrecientes y la necesidad del crecimiento econmico ............................................................................ 27

3. Conservacionismo: Una crtica ............................. 30

Parte B. El asalto ecologista al progreso econmico ....................................................... 46


1. La hostilidad al progreso econmico .................... 46 2. Las afirmaciones del movimiento ecologista y su patologa del miedo y el odio ................................... 48
La naturaleza real de la civilizacin industrial ............................. 49 El pavor del movimiento ecologista a la civilizacin industrial ....... 56 La toxicidad del ecologismo y el supuesto valor intrnseco de la naturaleza ............................................................................ 64 La supuesta contaminacin del agua y el aire y la destruccin de las especies ............................................................................... 72

La supuesta amenaza de los qumicos txicos, incluyendo la lluvia cida y la disminucin de la capa de ozono................................ 79 La falta de honradez de las afirmaciones ecologistas................... 83 La supuesta amenaza del calentamiento global........................ 87 Por qu la actividad econmica tiende necesariamente a mejorar el entorno ................................................................................ 97

3. La tendencia colectivista del ecologismo............ 102


El ecologismo y la irracional responsabilidad sobre los productos 114 El ecologismo y la doctrina de las externalidades...................... 116

4. La significacin econmica y filosfica del ecologismo............................................................. 124 5. Ecologismo, intelectuales y socialismo............... 131 6. Ecologismo e irracionalismo............................... 151
La prdida del concepto de progreso econmico ....................... 152 Escepticismo irracional ......................................................... 155 El papel destructivo de la educacin contempornea................. 158 La devaluacin cultural del hombre ........................................ 174

Parte A. Recursos naturales 1. El potencial ilimitado de los recursos naturales El potencial del crecimiento econmico no est limitado en modo alguno por una posible extincin de recursos naturales. A pesar de la afirmacin hecha tan a menudo de que estamos en peligro de quedarnos sin recursos naturales, el hecho es que el mundo est hecho de recursos naturales abarrotado de recursos naturales, que se extienden desde los lmites superiores de su atmsfera hasta su centro, cuatro mil millas ms abajo. Esto es as porque la masa entera de la tierra no est hecha de otra cosa que elementos qumicos, todos los cuales son recursos naturales. Por ejemplo, el ncleo terrqueo est compuesto bsicamente de hierro y nquel millones de millas cbicas de hierro y nquel. Sus ocanos y atmsfera estn compuestos de millones de millas cbicas de oxgeno, hidrgeno, nitrgeno y carbn y de menores cantidades, pero an as enormes, de prcticamente cualquier otro elemento. Incluso las arenas del Sahara no estn compuestas de otra cosa que compuestos de silicio, carbono, oxgeno, hidrgeno, aluminio, hierro, etctera, todos ellos teniendo quin sabe que utilidades potenciales que la ciencia puede algn da descubrir. Tampoco hay elemento alguno que no exista en la tierra en cantidades superiores en millones a las que se hayan podido extraer mediante minera. El aluminio se encuentra en prcticamente todas partes. Hay inmensas cantidades, incluso de los elementos ms raros, como oro y platino, de las que pueden encontrarse trazas en los ocanos, por ejemplo. Lo que es verdad para la Tierra puede aplicarse igualmente a cualquier otro elemento planetario en el Universo. Puesto que el Universo se compone de materia, no se compone de otra cosa que de elementos qumicos y, por tanto, de recursos naturales.

Tampoco hay ninguna escasez fundamental de energa en el mundo. Se descarga ms energa en una sola tormenta que la que produce toda la humanidad en un ao. Tampoco la oferta de energa se reduce en modo alguno en virtud de la energa que el hombre captura de la naturaleza. El calor del sol ofrece un suministro constantemente renovado que es miles de millones de veces mayor que la energa que consume el hombre. La cantidad total de energa en el mundo permanece constante a todos los efectos, con un exceso incalculable respecto de lo que consume el hombre y seguir as hasta que el sol empiece a enfriarse. El problema de los recursos naturales no es en ningn sentido de escasez intrnseca. Desde un punto de vista estrictamente fsico-qumico, los recursos naturales son uno y lo mismo con la oferta de materia y energa que existe en el mundo y, de hecho, en el Universo. Tcnicamente, esta oferta puede ser descrita como finita, pero a todos los efectos prcticos, es infinita. No constituye el ms mnimo obstculo a la actividad econmicano hay nada de lo tengamos que privarnos de hacer a causa de que la tierra (dejemos de lado el Universo) corra el riego de quedarse sin algn elemento u otro, o sin energa. El problema de los recursos naturales es estrictamente de usabilidad, accesibilidad y economa. Esto es, el hombre necesita conocer qu diferentes elementos y combinaciones de elementos de los que ofrece la naturaleza son buenos para su uso y adems ser capaz de llegar a ellos y emplearlos en la satisfaccin de sus necesidades sin tener que emplear una cantidad desmesurada de trabajo para ello. Claramente, el nico lmite efectivo en la oferta de esos recursos naturales econmicamente utilizables esto es, recursos naturales en el sentido de que constituyen riqueza es el estado del conocimiento cientfico y tecnolgico y la cantidad y calidad de los bienes de equipo disponibles.

Puesto que la oferta de recursos que suministra la naturaleza es una y la misma que la oferta de materia y energa, la oferta de recursos naturales econmicamente utilizables puede incrementarse de forma virtualmente ilimitada. Se incrementa a medida que el hombre expande su conocimiento y poder fsico sobre el mundo y el universo. Por ejemplo, el petrleo, que ha estado presente en el suelo durante millones de aos, no se convirti en un recurso natural econmicamente utilizable hasta la segunda mitad del siglo diecinueve, cuando se descubri su utilidad. El aluminio, el radio y el uranio tambin se convirtieron en recursos naturales econmicamente utilizables slo durante el ltimo siglo aproximadamente. La utilizacin econmica del carbn y, ms recientemente, del silicio, se incrementaron grandemente mediante el descubrimiento de nuevos usos adicionales. La oferta de recursos naturales econmicamente utilizables se incrementa no slo por el descubrimiento de utilidades para cosas que previamente no tenan utilidad en absoluto o por nuevas utilidades adicionales para cosas que ya tenan usos conocidos, sino tambin por los avances que permiten al hombre facilitar el acceso a esas cosaspor ejemplo, excavando minas ms profundas con menos esfuerzo, moviendo mayores masas de tierra con menos esfuerzo, descomponiendo compuestos que antes no podan utilizarse o hacerlo con menos esfuerzo, consiguiendo llegar a regiones de la tierra previamente inaccesibles o facilitando el acceso a regiones ya accesibles. Todo esto incrementa la oferta de recursos naturales econmicamente utilizables. Todos ellos, por supuesto, al mismo tiempo otorgan el carcter de bienes y riquezas a lo que hasta entonces eran simplemente cosas.[1] Hoy da, como resultado de dichos avances, la oferta de recursos naturales econmicamente utilizables es incomparablemente mayor de lo que era al inicio de la Revolucin Industrial o incluso hace una o dos generaciones. Hoy da, el hombre puede cavar ms fcilmente miles de pies
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en una mina de lo que antes le costaba cavar diez pies, gracias a avances como equipos de excavacin ms poderosos, explosivos ms potentes, estructuras de acero para bvedas de minas y bombas y mquinas modernas. Hoy da, un solo trabajador de manejando un buldzer o una pala mecnica puede mover ms tierra que cientos de obreros en el pasado utilizando pico y pala. Los avances en los mtodos de reduccin han hecho posible obtener menas puras de compuestos con los que antes era imposible o demasiado costoso trabajar. Las mejoras en la navegacin y construccin de vas frreas y carreteras han hecho posible el acceso a bajo coste a importantes depsitos minerales en regiones previamente inaccesibles o muy costosas de explotar. A la luz de estos hechos, deberamos considerar lo estpido que resulta quejarse, por ejemplo, de que las menas de cobre que hoy da de extraen contengan slo un 1 por ciento de cobre puro, mientras que a inicios del siglo veinte la menas solan contener un 10 por ciento. Con un trabajador en la cabina de una pala mecnica capaz de mover cientos de miles de veces ms tierra en el mismo tiempo que un trabajador con pico y pala, el volumen de cobre puro removido en el mismo tiempo es ahora notablemente mayor, aun cuando las menas tengan la dcima parte de pureza. El recursos a estas menas no es una evidencia de que estamos quedndonos sin suministro, sino de que hemos sido capaces de crear fuentes enormemente mayores de suministros que nunca antes. La verdadera realidad de que explotamos esos depsitos es la evidencia de los progresos que hemos hecho. Puesto que no podramos explotarlos en ausencia de grandes mejoras en la productividad del trabajo. De forma similar, el desarrollo de fertilizantes qumicos y mtodos de irrigacin de bajo coste han permitido al hombre no slo incrementar radicalmente la productividad del terreno cultivable, sino de hecho crear ms terreno cultivable. Hoy da, terrenos antes desrticos o semidesrticos se han convertido en mucho ms productivos que las mejores tierras disponibles
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para las generaciones anteriores. Israel y California son buenos ejemplos. No hay lmite para los posibles avances futuros. El hidrgeno, el elemento ms abundante en el universo, puede convertirse en una fuente de energa econmica en el futuro. Explosivos atmicos y de hidrgeno, lseres, sistemas de deteccin por satlites e incluso los propios viajes espaciales abren nuevas e ilimitadas posibilidades de incrementar la oferta de minerales econmicamente utilizables. Los avances en la tecnologa minera que haran posibles excavar econmicamente a una profundidad de, digamos, diez mil pies, en lugar de las profundidades actualmente mucho ms limitadas o cavar minar bajo los ocanos, tambin incrementaran la porcin de masa terrquea accesible al hombre de forma que todos los suministros previos de minerales accesibles parecera insignificante en comparacin. E incluso a diez mil pies, el hombre solo estara, casi literalmente, araando la superficie, ya que el radio de la tierra se extiende a una profundidad de cuatro mil millas. Como ya se ha indicado, son posibles avances igualmente drsticos en el campo de la energa. stos pueden provenir del uso de la energa atmica, fusin de hidrgeno, energa solar, energa de mareas o energa geotrmica, o incluso por otros procesos an desconocidos. Las reducciones en los costes de extraccin del petrleo de sedimentos leos y arenas bituminosas proporcionan potencial para expandir el suministro de petrleo econmicamente utilizable con una enorme capacidad multiplicadora respecto de la actualidad. El volumen fsico del petrleo presente en formaciones como nuestras Montaas Rocosas y Canad excede con mucho las reservas de petrleo lquido de los pases rabes. Todo lo que se necesita es la manera de reducir los costes de extraccin.[2] Igualmente tambin hay grandes terrenos carbonferos conocidos en Estados Unidos suficientes para cubrir la demanda de consumo de carbn para varios siglos y todava capaces de hacerlo de una forma rentable. Puesto que
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la mayor parte de los productos petrolferos pueden fabricarse a partir del carbn, las reducciones en su coste para esos fines podran representar el equivalente a un enorme incremento en el suministro de los depsitos de petrleo econmicamente utilizables. Puesto que la tierra no es otra cosa que literalmente una inmensa bola slida de elementos qumicos y puesto que la inteligencia e iniciativa humanas en los ltimos dos siglos ha sido relativamente libre para operar y ha tenido el incentivo de hacerlo, no debera sorprender que la oferta de minerales accesibles y utilizables exceda hoy con mucho a la que el hombre es econmicamente capaz de explotar. Virtualmente en todos los casos, hay enormes reservas conocidas de minerales que no se explotan, por que no es necesario explotarlas. De hecho, si se explotaran habra una sobreproduccin relativa de minerales y una relativa escasez de otros bienes es decir, un despilfarro de capital y trabajo. Virtualmente en todos los casos, es necesario elegir qu depsitos explotar esto es, aqullos que, por razn de su ubicacin, la cantidad de excavacin requerida, el grado de concentracin y pureza de las menas y otros motivos, pueden explotarse con los costes ms bajos. Hoy da, se mantienen sin tocar enormes depsitos minerales que podran explotarse con poco trabajo ms unidad que lo que costaban los mejores depsitos explotados hace pocas dcadas gracias a los avances en tecnologa minera y la cantidad y calidad del equipamiento minero disponible. Mientras los hombres preserven la divisin del trabajo, la sociedad capitalista y sean libres y estn motivados para pensar y construir el futuro, el cuerpo de conocimientos cientficos y tecnolgicos a disposicin de la humanidad crecer de generacin en generacin, al igual que el equipo capital.[3] Desde esta base, el hombre puede expandir constantemente su poder fsico sobre el mundo y as disfrutar de una oferta cada vez mayor de recursos naturales econmicamente utilizables. No hay razn para que, bajo la
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existencia continuada de una sociedad libre y racional, la oferta de dichos recursos naturales no siguiera creciendo tan rpidamente como en el pasado o ms an. La clave bsica para la disponibilidad econmica de recursos naturales es la inteligencia humana motivada y lo que significa: una sociedad capitalista. En una sociedad de este tipo, gran parte de la gente ms inteligente dedica sus vidas a la ciencia la tecnologa y los negocios. Todos estn altamente motivados para incrementar la oferta de recursos naturales econmicamente utilizables ante la perspectiva de hacer fortuna por cada xito significativo que obtengan en este aspecto. No puede haber mayor garanta de capacidad humana para disfrutar de una oferta creciente de recursos naturales. Los principios esenciales relativos a los recursos naturales pueden resumirse como sigue. Los que la naturaleza ofrece es un suministro de materia y energa que a todos los efectos prcticos en infinito. Al mismo tiempo, la naturaleza no ofrece una sola partcula de recursos naturales en forma de riqueza. La concesin del carcter de bienes econmicos y riqueza sobre lo que la naturaleza ofrece es la labor de la inteligencia humana. Una tarea econmica esencial del hombre es aplicar progresivamente su inteligencia para lograr una creciente comprensin de la naturaleza y para construir progresivamente mayores y ms poderosas formas de bienes de equipo que le den cada vez mayor control sobre la naturaleza. En este proceso, tanto los avances en conocimiento como en bienes de equipo constituyen por s mismos una etapa para posteriores avances en conocimiento y bienes de equipo, operando as para dar al hombre mayor comprensin y poder fsico sobre la naturaleza por supuesto, suponiendo que contine siendo racional, esto es, que contine pensando y actuando a largo plazo. Por ejemplo, aprender aritmtica es una etapa previa a aprender lgebra, que es a su vez una
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etapa para aprender clculo y as sucesivamente. Ser capaces de construir las iniciales y primitivas vas frreas y aceras da la capacidad fsica de poder construir ms adelante ms y mejores vas frreas y aceras. El desarrollo de la industria metalrgica es una etapa para el desarrollo de una industria elctrica y de componentes, que es una etapa para el desarrollo de una industria electrnica e informtica, que a su vez es una etapa para el desarrollo de la capacidad de lanzar naves espaciales y as sucesivamente. La combinacin del incremento en el conocimiento y en las capacidades fsicas hace que una fraccin creciente de la masa fsica de la Tierra y por tanto del universo est cada vez ms bajo el poder del hombre para servir a sus fines y as continuamente se engrandece la fraccin de la naturaleza que representan los recursos naturales econmicamente utilizables y por tanto la riqueza. Por tanto, la porcin de la naturaleza que representa riqueza debe entenderse como una diminuta fraccin que empieza virtualmente en cero e incluso aunque desde entonces se haya multiplicado en varios centenares, todava es virtualmente cero cuando se considera cun pequea es la porcin de masa terrquea, no digamos del Universo, que est sometida al control del hombre y cun lejos est el hombre de entender todos los aspectos y utilidades potenciales de lo que ha llegado a estar bajo su control. Parafraseando la afirmacin de Ayn Rand de que lo bueno es un aspecto de la realidad en relacin con el hombre: A todos los efectos prcticos, la naturaleza en su infinitud siempre permanecer lejos de aquellos bienes en relacin al hombre que queden por descubrir y dominar respecto de los que hasta ahora se hayan descubierto y dominado, siendo los requerimientos esenciales para avanzar en este proceso la razn y el capitalismo.[4] La razn y el capitalismo posibilitan el progresivo engrandecimiento del carcter de bien y riqueza de la naturaleza y por tanto un incremento continuo en la oferta de recursos naturales econmicamente utilizables. No slo no puede encontrarse mejor garanta de la capacidad de
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la humanidad para disfrutar de una oferta creciente de recursos naturales, sino que la metafsica subyacente en una naturaleza virtualmente infinita que se enfrenta a una inteligencia humana motivada, que expande continuamente el conocimiento y las capacidades fsicas del hombre, asegura que no es necesaria ninguna otra garanta para el xito de la humanidad. La creciente amenaza a la oferta de recursos naturales de la que la gente empieza a quejarse no es el resultado de nada fsicono ms de lo que lo era cuando se escribieron estas terribles y desesperadas palabras: Debis saber que el mundo se ha hecho viejo y no mantiene si antiguo vigor. l mismo da testimonio de su propio declinar. Las lluvias y el calor del sol estn disminuyendo; los metales estn prcticamente agotados; el agricultor fracasa en los campos, el marinero en los mares, el soldado en el campo de batalla, la honradez en el mercado, la justicia en las cortes, la armona en las amistades, la habilidad en las artes, la disciplina en la moral. Esta es la sentencia dada al mundo, que todo lo que tiene un inicio perece, que las cosas que llegan a la madurez envejecen, la fortaleza se debilita, lo grande empequeece y despus de la debilitacin y el empequeecimiento viene la disolucin.[5] Este pasaje no es una cita de algn ecologista o conservacionista contemporneo. Se escribi en el siglo terceromucho antes de que el primer trozo de carbn, gota de petrleo, onza de aluminio o cualquier cantidad significativa de cualquier mineral hubiera sido arrancado de la tierra. Entonces como ahora, el problema no era fsico, sino filosfico y poltico. Entonces como ahora, la gente se alejaba de la razn y se diriga al misticismo. Entonces como ahora, crecan menos libres y se encontraban cada vez ms bajo el poder de la fuerza fsica Por eso crean, y por eso la gente en nuestra cultura empieza a creer, que el hombre est indefenso frente a la naturaleza. No hay indefensin en
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absoluto. A los hombres que usan la razn y son libres de actuar, la naturaleza les da cada vez ms. A aqullos que se alejan de la razn o no son libres, les da cada vez menos. Y nada ms.

La crisis energtica Se ha hablado mucho de escasez de energa. Obviamente no hay escasez de energa en la naturaleza y no hay razn inherente por la que la humanidad no pueda ser capaz de continuar con el progreso de los dos ltimos siglos y obtener un acceso econmico a ms y ms oferta de una energa natural virtualmente infinita. Incluso si se secaran los depsitos de petrleo lquido en los prximos cincuenta aos, no hay razn por la que, antes de que se sequen, los hombres no puedan ser capaces de producir productos petrolferos a partir de sedimentos leos, arenas bituminosas o carbn con menos trabajo que el que se emplea hoy da para el petrleo lquidotal y como actualmente se produce hierro y cobre a partir de menas relativamente de menor pureza con bastante menos trabajo que el que se empleaba en menas de mayor pureza. De hecho hoy hay productos petrolferos que se pueden producir a partir de estas fuentes con bastante menos trabajo del que se poda emplear en el pasado para producirlos a partir del petrleo lquido. El poder de la mente humana, operando en el contexto de una sociedad capitalista y de divisin del trabajo es evidentemente tal, que no deja lugar a dudas de que se podran logran resultados beneficiosos similares con respecto a los productos petrolferos en los prximos aos. La crisis energtica de los aos 70 fue puramente poltica. Esencialmente, fue el resultado de hacer completamente ilegal producir energa. En casi todos los pases extranjeros, la propiedad de los depsitos de petrleo y gas natural se ha

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convertido en monopolio del gobierno. Simplemente, es ilegal para los ciudadanos privados producir esos bienes y por tanto su produccin se ha restringido por todas las ineficiencias de la propiedad gubernamental.[6] En Estados Unidos, el Gobierno Federal se atribuye la propiedad de la plataforma continental y de la mayor parte de los terrenos de los Estados del Oeste. A partir de esta atribucin, y bajo la justificacin de la preocupacin por el medio ambiente ha vetado el aprovechamiento de muchas de las ms prometedoras reas de prospeccin de petrleo y gas. Se han dejado aparte como reservas de la vida salvaje y reas silvestres y as se ha prohibido su explotacin. De esta forma, y mediante otras que explicaremos ms adelante en este libro, el gobierno hizo ilegal producir energa. sta es la nica razn por la que hubo una crisis de energa.[7] La reduccin sustancial en el intervencionismo estatal que se llev a cabo a inicios de los 80, sobre todo la eliminacin de los controles de precios en el petrleo, hizo desaparecer la crisis energtica. Lograr un mercado de la energa completamente libre asegurara la recuperacin de la creciente abundancia de la energa y la disminucin del coste real que caracteriz al mundo occidental en los doscientos aos anteriores a los 1970. Sin embargo, lamentablemente, la poltica gubernamental de restringir la oferta de energa contina. Contina preservando cada vez ms territorio de su exploracin y explotacin: prcticamente toda la plataforma continental de los Estados Unidos tiene vetadas nuevas perforaciones petrolferas y es dudoso que se autoricen nuevas explotaciones en Alaska. El gobierno incluso prohbe el uso de instalaciones ya existentes para producir energa, siendo los dos casos ms conocidos la planta de energa atmica de Shoreham, en Long Island, en el estado de Nueva York y la refinera de fuel y gas Gaviota, cerca de Santa Barbara, California. La planta de Shoreham, completada en 1984, con un coste de cinco mil quinientos millones de dlares (5.500.000.000$), tiene capacidad para cubrir la tercera parte de las necesidades de energa de los ms de 900.000 hogares de Long Island. Sin embargo, nunca
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se le ha permitido operar ms all del nivel de pruebas y en octubre de 1994 se desmantel de hecho su reactor nuclear.[8] La planta Gaviota, completada en 1987 con un coste de dos mil quinientos millones de dlares (2.500.000.000$), tiene capacidad para refinar 100.000 barriles de petrleo diario. Pero tampoco ha recibido nunca permiso para operar, a causa de las polticas medioambientales del Estado de California y el Condado de Santa Barbara.[9]

[1] La mayor parte de esta seccin apareci previamente en mi libro The Government Against the Economy (Ottawa, Ill.: Jameson Books, 1979), pginas 15-19. [2] En los ltimos aos se han hecho progresos considerables en la reduccin de los costes de extraccin de petrleo de arenas bituminosas, hasta el punto de que constituyen aproximadamente una cuarta parte de la produccin de crudo de Canad. El petrleo recuperable slo de los depsitos de Alberta se estima en 300 mil millones de barriles, frente a los 265 mil millones de barriles estimados para Arabia Saud. Ver el New York Times de 28 de diciembre de 1994, pgina C5. [3] Ver George Reisman, Capitalism (Ottawa, Illinois: Jameson Books, 1998), pginas 123-128, para una explicacin de cmo la divisin del trabajo ofrece un marco para el crecimiento econmico continuo. Ibdem, pginas 176-180, una explicacin de cmo, en una sociedad con divisin del trabajo la expectativa de ganancias conlleva un crecimiento econmico continuo y tambin, pginas 622-642 para una explicacin del proceso de acumulacin del capital. [4] Ver Ayn Rand, Capitalism: The Unknown Ideal (New York: New American Library, 1966), pgina 14.

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[5] En W. T. Jones, The Medieval Mind, volumen 2 de A History of Western Philosophy (New York: Harcourt, Brace, and World, 1969), pgina 6. [6] Ver George Reisman, Capitalism, pginas 303-304, para conocer las razones por las que la propiedad gubernamental de una industria causa ineficiencia. [7] Ibdem, pginas 234-237. [8] Completado el desmantelamiento de la Planta Nuclear de Shoreham, New York Times, 13 de octubre de 1994, pgina B6. Ver tambin Nuevo episodio en Shoreham: New York pleitea para quedarse con la Planta, Ibd., 29 de junio de 1990, pgina B3. Es de destacar que los ecologistas que destruyeron la planta de Shoreham atacaron a su propietaria, la compaa Long Island Lighting (Lilco), por tener tarifas elctricas altas, aunque sus polticas no tengan nada que ver con estas tarifas. Adems, parece que la aceptacin de Lilco en su eliminacin total se obtuvo mediante una oferta de adquisicin de 9 mil millones de dlares por parte del Estado de Nueva York, que se va a financiar con la venta de bonos municipales por esa cantidad. Si se hace efectiva esta oferta, se repetira la secuencia evidenciada previamente en la adquisicin gubernamental de la industria ferroviaria americana, esto es, en primer lugar, la destruccin gubernamental de la rentabilidad de una industria o compaa, seguida por el alivio comparativo de la socializacin a un precio que al menos ofrezca en cierto modo una compensacin. A partir de un comunicado oficial sobre la oferta de adquisicin, que inclua un precio de compra de acciones de Lilco a 21,50$ la accin, stas subieron de 25 cntimos a 17.375$ en la Bolsa de Nueva York. (Wall Street Journal, edicin Oeste, 28 de octubre de 1994, pgina A9.) [9] Ver Las crisis de Oriente Medio pone de nuevo la atencin en una refinera abandonada en California, New Tork Times, 1 de septiembre de 1990, pgina 1.

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2. La ley de los rendimientos decrecientes La fabricacin de cualquier producto requiere el uso de al menos dos factores de produccin, por ejemplo, trabajo y tierra, o trabajo, terrenos, una fbrica y maquinaria y materiales.[1] Por supuesto, la combinacin de factores de produccin puede ser bastante ms compleja, incluyendo cosas como distintas mquinas, materiales, medios de transporte y combustibles, tanto para hacer funcionar los medios de transporte como para dar luz y energa a las fbricas afectadas. Ahora, si todos los factores necesarios para la fabricacin de un producto se incrementan en la misma proporcin, por ejemplo si se doblara la cantidad de todos ellos, lo esperable sera que la cantidad del producto tambin se incrementara en esa proporcin, en este caso, se doblara. Sin embargo, normalmente tambin es posible incrementar la produccin incrementando la cantidad de slo algunos de factores de produccin necesarios. Por ejemplo, la cantidad de productos producidos en una granja puede incrementarse incrementando slo la cantidad de trabajo, o de trabajo y equipamiento juntos, sin incrementar la cantidad de terreno empleado. En las manufacturas, casi siempre es posible incrementar la produccin en las fbricas existentes, simplemente incrementando la cantidad de trabajo, materiales y combustible empleados y por tanto sin incrementar el nmero ni el tamao de los edificios ni siquiera la cantidad de maquinaria empleada. Todos esos casos estn sujetos a la ley de los rendimientos decrecientes o, como a veces se la denomina, la ley de los rendimientos no proporcionales. La ley de los rendimientos decrecientes establece que bajo un estado de conocimiento tecnolgico dado, el uso de cantidades sucesivamente mayores de cualquier factor de produccin o combinacin de factores de produccin, en conjuncin con una cantidad fija de cualquier otro factor o factores de produccin necesarios,
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deber en un momento dado producir menos que los incrementos proporcionales aadidos. Por ejemplo, doblar repetidamente el trabajo y equipamiento en un terreno determinado deber en un momento dado producir menos del doble en este terreno. Si esto no fuera as, entonces todas las necesidades de alimento del mundo podran producirse en ese pedazo de terreno. Igualmente, toda la oferta del mundo de cualquier bien podra producirse en una sola fbrica. El hecho de que antes o despus harn falta ms tierra y ms fbricas, ms de todos los factores de produccin, para producir ms de cualquier cosa, es la evidencia de la existencia de la ley de los rendimientos decrecientes. Este punto se alcanza cuando tras la simple aplicacin de ms factores de produccinlos llamados factores variables de produccininicialmente permiten incrementar los resultados en una cantidad adicional menor que la proporcin que la cantidad de factores variables de produccin aadidos y, al final, no la incrementan en absoluto. Antes o despus, Para incrementar la produccin en la misma cantidad en que se incrementan los factores variables de produccin, o incluso para incrementarla absolutamente, resulta necesario incrementar la cantidad de factores de produccin que inicialmente se han mantenido fijos (los llamados factores fijos de produccin). Este obligatoriedad es resultado de lo que von Mises llam la determinacin cuantitativa. Todo lo fsico tiene slo una capacidad determinada y delimitada de producir efectos. Esta capacidad puede agotarse de una sola vez o puede ir apareciendo ms o menos gradualmente. Por ejemplo, la capacidad para producir pan de una cantidad concreta de harina de una calidad determinada se agota completamente en la produccin de una determinada cantidad de pan de un determinado tipo. No es posible producir ms de ese pan sin disponer de ms de esa harina. La simple aplicacin de ms trabajo no har fabricar ms producto.

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En otros casos, como en la carga de un camin cada vez mayor, es posible incrementar la cantidad de trabajo empleado desproporcionadamente y conseguir producir ms del producto, en este caso ms cargamento en un camin concreto. Pero de nuevo, antes o despus, el transporte de ms cargamento requerir otro camin, y antes de que otro camin resulte completamente esencial, el transporte de ms cargamento en relacin con la utilizacin de determinada cantidad de trabajo requerir un nuevo camin. Esto ltimo refleja el hecho de que son necesarios incrementos desproporcionados en al cantidad de trabajo para conseguir incrementos adicionales en la cantidad de cargamento puesta en un camin determinado. En ambos casos, el de la harina y el del camin, la capacidad del factor fijo de produccin para dar rendimientos est limitada y ante so despus se requerir ms del factor fijo para fabricar ms producto y/o para mantener la productividad del o de los factores variables de produccin.[2] Tabla 3-1. Rendimientos decrecientes Cantidad de trabajo Incremento empleado en una Produccin en granja de 100 acres (en bushels) produccin (en hombres/ao) 1 100 100 2 190 90 3 270 80 4 340 70

Produccin media por trabajador 100 95 90 85

La Tabla 3-1 ofrece una ilustracin cuantitativa de cmo operan los rendimientos decrecientes en el contexto de la aplicacin de distintas cantidades de trabajo en una granja de un determinado nmero de acres. Se ve claramente cmo se requiere ms del factor fijo de produccin para mantener la productividad de los factores variables de produccin mucho antes de se una necesidad absoluta para producir determinada cantidad adicional del producto. As en la tabla

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3-1, mientras que puede producirse ms simplemente empleando ms trabajo, es necesario utilizar ms terreno para evitar que la productividad laboral decaiga. Por ejemplo, la tabla muestra 85 unidades como la produccin media por trabajador como resultado del empleo de 4 hombres-ao de trabajo en una granja de 100 acres. Al mismo tiempo, la tabla implica que para esas granjas de 100 acres, la produccin media por trabajador sera de 100 unidades, en lugar de 85. En el nico contexto en que la ley de los rendimientos decrecientes no puede aplicarse es en el de las frmulas o recetas tecnolgicas, esto es, en las ideas. Idntica idea puede aplicarse una y otra vez hasta el infinito, sin prdida alguna en su capacidad de servicio y por tanto no hay disminucin alguna en la productividad de los dems factores de produccin.[3] ntimamente relacionado con la ley de rendimientos decrecientes se encuentra un fenmeno paralelo identificado por el gran economista clsico David Ricardo, que opera desde la base del propio inters racional. Es el hecho de si la gente tiene conocimiento y capacidad para elegir, escoger explotar la tierra y las minas donde sea mayor la productividad de su trabajo. Tal como lo expres Ricardo, empezarn cultivando terrenos y explotando depsitos minerales de primera calidad. Slo cuando la poblacin llegue al punto en que se hayan hecho productivos todos los terrenos y depsitos minerales de primera calidad, recurrirn a terrenos y depsitos de la segunda calidad, que ahora representan los terrenos y depsitos ms productivos que hay disponibles. En comparacin con los terrenos de primera calidad, los de segunda calidad tendern a estar ms lejos de los mercados a los que sirven, ms altos en las laderas de las colinas y a ser ms pedregosos; las minas de segunda calidad tambin tendern a estar ms lejos del mercado al que sirven, tendrn menas menos puras y requerirn excavaciones ms profundas.

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Posteriores incrementos de poblacin y la puesta en produccin de ms y ms terrenos y depsitos minerales de segunda calidad llevan al final a recurrir a terrenos y depsitos de tercera calidad, que en este momento se convierten en los ms productivos de entre los an disponibles, y despus de ellos, a los de cuarta e inferiores calidades. As, un ao-hombre de trabajo llevado a cabo en un terreno de primera calidad puede producir 100 unidades, mientras que un ao-hombre idntico de segunda calidad producira 90 unidades, y un terreno de tercera calidad, 80 unidades y, por fin, el terreno de cuarta calidad, slo 70 unidades.[4] La necesidad de recurrir progresivamente a terrenos de grados inferiores de productividad opera precisamente de la misma forma que los rendimientos decrecientes acompaando el empleo de ms y ms trabajo en cualquier porcin de terreno. De hecho, los dos procesos van de la mano. En los ejemplos mostrados, cuando se hace necesario cultivar tierra de segunda calidad, el terreno de primera calidad puede cultivarse ms intensamente y el rendimiento aadido obtenido por el empleo del segundo ao-hombre sobre el terreno de segunda calidad igualara la produccin del primer ao-hombre en el terreno de segunda calidad, esto es, 90. Igualmente, cuando se hace necesario cultivar tierra de tercera calidad, el terreno de segunda calidad puede cultivarse ms intensamente y el cultivo del terreno de primera calidad an ms. En nuestros ejemplos, la produccin del primer ao-hombre en el terreno de tercera calidad es igual al del segundo ao-hombre en el terreno de segunda calidad y del tercer ao-hombre en el de primera calidad, esto es, 80.

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La ley de los rendimientos decrecientes y el ilimitado potencial de los recursos naturales

La ley de los rendimientos decrecientes no contradice en modo alguno la proposicin previamente establecida de que no hay lmite en la prctica a la oferta potencial de recursos naturales econmicamente utilizables. Esto ocurre porque la ley de los rendimientos decrecientes aplicada a la agricultura y la minera slo aplica en un momento dado, en el contexto de un estado concreto de la tecnologa y los bienes de equipo. Con el paso del tiempo, puede lograrse un crecimiento econmico. De hecho, en una sociedad capitalista de divisin del trabajo, con su racionalidad y sus incentivos, tanto monetarios como culturales, para la aplicacin continua de la razn a los problemas de la vida humana, el crecimiento econmico es la norma.[5] Los avances tecnolgicos y las mejoras en bienes de equipo, que este tipo de sociedad hacen posibles, pueden fcilmente compensar los efectos de la ley de los rendimientos decrecientes, y por un amplio margen. La determinacin cuantitativa contina existiendo y contina siendo cierto que, por ejemplo, slo puede hornearse determinada cantidad de pan de una determinada calidad a partir de una determinada cantidad de harina, o generar determinada cantidad de calor de una libra de carbn. Sin embargo, se han encontrado formas para que con la misma cantidad de trabajo humano se pueda cultivar o explotar mayores cantidades de terreno y para generar mayores cantidades de tierra disponibles para su cultivo o explotacin. En agricultura, esto ocurre a travs de medios como la utilizacin de tractores y cosechadoras y el desarrollo de mtodos mejorados de irrigacin. En la explotacin minera, esto ocurre a travs de medios como la utilizacin de palas mecnicas, buldzeres, mejores perforadoras y explosivos ms potentes. Adems, al incrementarse el conocimiento cientfico y tecnolgico, se encuentran formas para incrementar radicalmente el poder productivo de cada acre de tierra o minero. En agricultura,
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esto ocurre a travs de medios como mejorar la composicin qumica del suelo, el uso de insecticidas y herbicidas, el desarrollo de mejores tipos de semillas y, por supuesto, otra vez, de mejor irrigacin. En la explotacin minera, esto ocurre a travs de medios como encontrar maneras de procesar menas previamente imposibles o muy caras de procesarpor ejemplo, adquiriendo la capacidad de mover cargas de varias toneladas con menos esfuerzo que el que se requera anteriormente para mover una sola paletada, y aprendiendo a descomponer elementos a partir de diferentes componentes y hacerlo a menor coste, como aprendiendo a obtener hierro a partir de compuestos sulfurosos as como de compuestos xidos y hacerlo a menor coste. Por tanto en una sociedad capitalista de divisin del trabajo, el uso ms intensivo o extensivo de terrenos encuentra rendimientos decrecientes, ya sea en 1894 o en 1994. Pero en una sociedad de este tipo, en 1994 el progreso econmico ha mejorado en tal manera los poderes del trabajo humano que los terrenos ms pobres y las peores minas actualmente en explotacin son cientos de veces ms productivos que los mejores terrenos y minas en explotacin en 1894, y el punto en el cual la productividad del trabajo disminuye en la agricultura y la minera en 1994 est cientos de veces por encima del punto en que disminuan en 1894. De hecho, gracias al crecimiento econmico, hoy da es posible aprovechar incluso terreno extremadamente submarginal autntico desiertoy, mediante el traslado de agua y el aadido de determinados productos qumicos al suelo, hacer ese terreno incomparablemente ms productivo de lo que eran los mejores terrenos de hace unas pocas generaciones, como se ha hecho en Israel y en el Imperial Valley de California. En el caso de la minera, pueden encontrarse ejemplos similares. De hecho ha sido tan grande el acceso a nuevos terrenos y el incremento en las cosechas por acre en todo tipo de terrenos, que grandes extensiones han dejado de cultivarse y han vuelto a ser bosques y pastizales. Este es el caso de grandes porciones el Este de Estados Unidos, a
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medida que aparecan mejores tierras en el Medio Oeste, y en Gran Bretaa, cuando los territorios americanos se convirtieron en fuentes de suministro. Con an mayor crecimiento econmico, esos resultados continuarn consiguindose en el futuro. Por ejemplo, en aos recientes se ha demostrado que pueden cultivarse multitud de variedades vegetales en sustratos y soluciones cientficamente controlados en edificios de pisos, virtualmente en fbricas. Por supuesto, esto es un desarrollo potencialmente equivalente a un incremento prcticamente ilimitado en la oferta de terreno agrcola. La ingeniera gentica, actualmente en paales, tambin ofrece un potencial enorme. En el caso de la minera, probablemente algn da ser posible con la ayuda de explosiones controladas de tipo atmico o de hidrgeno, remover las ms inmensas cantidades de tierra a un coste mnimo. Y probablemente el hombre pueda en el futuro realizar actividades mineras, e incluso agrcolas, no slo bajo el mar, sino en cualquier lugar del sistema solar y ms all. Por tanto, el principio bsico sigue siendo que mientras el hombre incremente su conocimiento y poder sobre el mundoes decir, el universola oferta de recursos naturales accesibles y econmicamente utilizables continuar incrementndose, e incrementndose por unidad de trabajo empleado. La discusin de la ley de los rendimientos decrecientes confirma el hecho de que el nico factor limitativo de la produccinel nico agente de produccin fundamentalmente escasoes el trabajo humano, nunca el terreno o los recursos naturales. Siempre hay terreno no cultivado que pueda cultivarse o terreno ya cultivado que pueda cultivarse ms intensivamente y depsitos minerales conocidos pero actualmente sin explotar o que se explotan, pero pueden explotarse ms intensivamente. Por ejemplo, est todo el terreno que queda como pastizales o bosques naturales, que
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podran usarse fcilmente para cultivar la tierra y enormes cantidades de terreno desrtico que asimismo podran usarse potencialmente para el cultivo. Como ejemplo para el caso de los minerales, hay, como ya se ha mencionado, enormes depsitos de petrleo en forma de sedimentos y arenas bituminosas que nunca se han tocado. Y aproximadamente dos tercios del petrleo en campos petrolferos convencionales se ha quedado en la tierra. La razn por la que se han dejado sin usar terrenos y depsitos minerales utilizables es que el trabajo que requerira trabajar en ellos tendra que detraerse o bien de tierras o depsitos mejores, cuya productividad es mayor, o bien de la produccin de otros bienes que son ms importantes que la produccin de productos agrcolas o minerales adicionales. Por ejemplo, para cultivar terreno que ahora dejamos sin usar, tendramos que detraer trabajo de mejores terrenos de cultivo, cuya productividad es mayor, o de la produccin de otros bienes que tienen mayor importancia para los compradores que los productos agrcolas adicionales. Por la misma razn no explotamos cada terreno o mina hasta el mximo posible. El trabajo adicional que sera necesario debera venir o bien de otros terrenos o minas donde la operacin de rendimientos decrecientes no ha llegado tan lejos, y por tanto cuya productividad del trabajo es mayor, o bien de la produccin otros bienes que tienen mayor importancia para los compradores que los productos agrcolas o mineros adicionales. Por ejemplo, para obtener los dos tercios restantes de petrleo de un campo petrolfero convencional, deberamos dejar de lado el tercio normalmente extrado de una docena de otros campos petrolferos, porque necesitaramos mucho trabajo adicional. O tendramos que dejar otros bienes en cantidades que juzgamos ser ms importantes que el petrleo adicional.

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De todas formas, debera quedar claro que si realmente necesitamos ms productos agrcolas o minerales, podemos obtenerlos quitando trabajo en otras reas y aplicndolo a las granjas o minas existentes o a terrenos o depsitos minerales que sabemos son capaces de producirlos, pero que hasta ahora haban quedado abandonados porque su explotacin no era rentable. Por tanto, incluso a corto plazo, esto es, sin necesidad de esperar a nuevos avances o descubrimientos tecnolgicos, las necesidades de produccin nunca se vern restringidas por falta de materias primas. Por supuesto, con crecimiento econmico, que es lo que cabe esperar bajo el capitalismo, podemos disponer de ms y ms materias primas, no slo sin quitar trabajo de otras reas, sino incluso poniendo trabajo a su disposicin. La historia econmica de los dos ltimos siglos, por ejemplo, muestra no slo un incremento radical en la oferta de materias primas de todo tipo, sino tambin un decrecimiento radical en la proporcin de trabajo dedicado a la agricultura y la minera, y un incremento correspondiente en la proporcin de trabajo dedicada a la manufactura y a las distintas industrias de servicios. Estos resultados pueden comprenderse sencillamente imaginando un incremento multiplicado por cien en la productividad del trabajo en la produccin de materias primas, acompaado por unas necesidades de consumo slo diez veces mayores en la cantidad de materias primas, antes de dar preferencia a mayores cantidades de bienes manufacturados y servicios. En estas circunstancias, en lugar de emplear 100 trabajadores en agricultura y minera para producir 100 veces ms materias primas, 10 de esos trabajadores se emplearn para producir 10 veces esos bienes y 90 trabajadores previamente empleados para producir esos bienes quedarn libres para producir ms de otras cosas.

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Los rendimientos decrecientes crecimiento econmico

la

necesidad

del

La existencia de la ley de los retornos decrecientes implica que el crecimiento econmico es necesario no slo para mejorar el nivel de vida, sino para mantener el nivel de vida cualquiera que sea ste. En ausencia de crecimiento econmico, una poblacin creciente ocasionara rendimientos decrecientes tanto en la agricultura como en la minera, porque la mayor demanda de alimentos y minerales que requerira la mayor poblacin, necesitara recurrir a terrenos y minas demasiado pobres para ser explotados hasta ahora y una explotacin ms intensiva de los terrenos y minas ya en uso. Incluso si la poblacin no crece, los rendimientos decrecientes an apareceran en la minera, a medida que se extinguen las menas ms cercanas a la superficie y por tanto ms fciles de trabajar. (En el caso de la minera, los rendimientos decrecientes de hecho acompaan a la repeticin de la misma cantidad de trabajo en el tiempo, no slo a la aplicacin de trabajo adicional en el mismo momento). Por tanto, aun con una poblacin constante, en ausencia de crecimiento econmico, el nivel de vida decrece en lugar de mantenerse estable. Cuando se mantiene estable, lo hace como consecuencia de un crecimiento econmico al menos suficiente para equilibrar la ley de rendimientos decrecientes en la minera. Estos hechos deberan ser significativos para juzgar las propuestas de aquellos que desean un fin en el crecimiento econmico, principalmente los militantes en los movimientos ecologistas y medioambientales que apuestan por un objetivo de crecimiento cero. Lo que proponen no es el mantenimiento de nuestro estado presente de bienestar, sino el aumento de la pobreza.[6] Ms an, debe entenderse que ese empobrecimiento no puede ser suave y gradual, como sugieren los rendimientos decrecientes ao a ao en la
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minera. Tampoco es posible conseguir que de alguna forma se ajuste el crecimiento econmico para que se equilibre con los rendimientos decrecientes en la minera. El crecimiento econmico no es algo que pueda ser regulado o controlado en general. Si las condiciones son las adecuadas, no hay lmite fijo a cul puede ser en un momento dado. Si las condiciones son negativas, no slo no habr crecimiento econmico, sino un empeoramiento radical. La condicin previa esencial para el crecimiento econmico es la existencia de individuos motivados para pensar y aplicar los resultados de su pensamiento al mundo econmico. Pero tambin es una condicin previa esencial para el mantenimiento de cualquier sistema econmico moderno. Para mantener un sistema de este tipo, deben resolverse constantemente nuevos problemas. Incluso si los mismos problemas en esencia han sido resueltos anteriormente, en generaciones previas, ahora son nuevos para aquellos que deben resolverlo en la presente generacin. Y casi siempre diferirn en al menos algunos aspectos importantes respecto de los problemas resueltos en el pasado. Toda maquinaria y equipamiento se desgasta y debe ser reemplazado. Todas las construcciones, carreteras, puentes y tneles antes o despus necesitan ser sustituidos o un mantenimiento y reparacin tales que resultan equivalentes a su sustitucin. Todo esto requiere un nuevo proceso de pensamiento. Y esto requiere la existencia de un amplio grupo de individuos que quieran y puedan pensar. Intentar reprimir el nuevo pensamiento que ocasiona crecimiento econmico tambin, si lo consigue, ocasiona detener el nuevo pensamiento que es necesario para mantener el sistema econmico a su nivel actual. Esto ocurre porque debe operarse con el nuevo pensamiento en su totalidad. No puede decirse a una inteligencia que se activa por s misma que puede llevar su curiosidad hasta el punto de repetir lo que resulta antiguo, pero no debe adentrarse en lo
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nuevo. Si se intenta reprimir la curiosidad y los descubrimientos asociados a lo nuevo, debe reprimirse la curiosidad y los descubrimientos para reproducir lo antiguo. El efecto de prohibir el crecimiento econmico debe ser desestimar la inteligencia activa en favor de la estupidez pasiva en todo el sistema econmico y esto atenta radicalmente contra el sistema econmico, no solamente previene su mejora.

[1] La expresin factores de produccin puede entenderse como sinnimo de medios de produccin o elementos fsicos de produccin. Como se ver, en el contexto de una economa de divisin del trabajo, en la que toda en actividad productiva es vital la ganancia monetaria, el uso de esas expresiones requiere implcitamente que los bienes fsicos o servicios que representan los factores de produccin sean adquiridos para realizar las subsiguientes ventas. Sobre este punto, ver George Reisman, Capitalism, pginas 442-456. [2] Cf. Ludwig von Mises, La accin humana: tratado de economa (Madrid: Unin Editorial, 1995), Parte 1, Captulo VII, punto 2. [3] Ibid. [4] Cf. David Ricardo, Principios de economa poltica y tributacin (Madrid: Ediciones Pirmide, 2003), Captulos 2 y 3. [5] Ver ms arriba el nmero 3 y ms abajo parte B, punto 6. Tambin George Reisman, Capitalism, pginas 45-46. [6] Para un desarrollo de este punto, ver George Reisman, Capitalism, pginas 313-316.

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3. Conservacionismo: Una crtica


Los argumentos precedentes implican que la doctrina del conservacionismo es incorrecta. El conservacionismo considera la oferta existente de recursos naturales econmicamente utilizables como algo que da la naturaleza, en lugar de un producto de la inteligencia humana y de su corolario, la acumulacin de capital. No ve que lo que proporciona la naturaleza es, a todos los efectos prcticos, una oferta infinita de materia y energa, que la inteligencia humana puede aprovechar progresivamente, en un proceso de creacin de constante incremento en el suministro de recursos naturales econmicamente utilizables. No ve que el suministro de recursos naturales econmicamente utilizables se incrementa a medida que el hombre gana conocimiento del mundo y el universo y de acuerdo con ello mejora sus medios de produccin, agrandando as progresivamente la parte de la naturaleza sobre la que tiene poder. No ve que mientras crece la parte de la naturaleza sobre la que el hombre tiene control y conocimiento, tambin lo hace la oferta de recursos naturales econmicamente utilizables. En resumen, el conservacionismo no ve que el incremento en la oferta de recursos naturales econmicamente utilizables es parte de exactamente el mismo proceso por el cual la capacidad de producir como tal y en general se incrementa. Al no entender el papel de la inteligencia humana en la creacin de recursos naturales econmicamente utilizables y confundir la oferta actual con todos los recursos naturales presentes en la naturaleza, los conservacionistas creen ingenuamente que cada acto de produccin que consuma recursos naturales es un acto de empobrecimiento, que agota un supuestamente precioso e irremplazable tesoro de la naturaleza. A partir de esta base, concluye que la bsqueda del beneficio propio por los individuos bajo la libertad econmica lleva al consumo gratuito de una irremplazable herencia natural de la humanidad, sin consideracin por las necesidades de las futuras generaciones.
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Una vez que se ha concluido la existencia de este problema completamente imaginario, producto nada ms de que su propia ignorancia acerca del proceso productivo, los conservacionistas indican a continuacin que lo que se necesita para resolver este supuesto problema es una intervencin gubernamental dirigida a conservar los recursos naturales mediante la restriccin o la prohibicin de distintas formas de aprovechamiento humano de los mismos. Irnicamente, la consecuencia de todas estas restricciones y prohibiciones es el despilfarrodespilfarro del nico factor de produccin verdaderamente escaso, esto es, el trabajo humano. Son nuestro trabajo y nuestro tiempo los que son fundamentalmente escasos, no el terreno o los recursos naturales. En buena medida, necesitamos economizar en terreno y recursos naturales en tanto que hacerlo represente un ahorro en nuestro trabajo o tiempo. Tenemos que preocuparnos por esos terrenos y depsitos minerales cuya existencia nos ahorra trabajo en comparacin con tener que producir utilizando terrenos o depsitos inferiores. Por ejemplo, valoramos las tierras de cultivo del Medio Oeste y un pozo de petrleo, porque su existencia nos ahorra trabajo para producir alimento y petrleo. Sin esa tierra de cultivo del Medio Oeste, tendramos que producir ms en terrenos menos productivos en la Costa Este o cultivar otros terrenos en el Medio Oeste ms intensivamente y as generar menos productividad laboral. De forma similar, sin ese pozo petrolfero, tendramos que recurrir a mtodos ms intensivos y menos eficientes de extraer petrleo de otros pozos o quiz poner en produccin fuentes de petrleo menos productivas, como arenas bituminosas o depsitos sedimentarios. En ambos casos, el efecto sera que costara ms trabajo producir la misma cantidad de bienes. La existencia de terreno en el Medio Oeste o del pozo de petrleo nos ahorra ese trabajo y por eso valoramos ambos. A veces, es cierto, hay sitios concretos que son nicos respecto de qu nos permiten producir. Su producto no puede
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replicarse exactamente en cualquier otro sitio utilizando una mayor cantidad de trabajo. Por ejemplo, las propiedades inmobiliarias en el Bajo Manhattan, criaderos de esturin que producen caviar selecto, vias que producen uva, y por tanto vino, de sabor nico. En otro tiempo, ningn aumento en el trabajo poda ofrecer ms de un bienpor ejemplo, productos agrcolas entre cosechas. En casos de este tipo, podemos hablar de un problema de conservacin aparte del ahorro de trabajo. Pero aun en estos casos, el conservacionismo se equivoca completamente al pensar que se necesita algn tipo de accin poltica para evitar el mal uso de los bienes en cuestin. Porque el precio de mercado de esos bienes los preserva para usos ms importantes y limita su ndice de consumo de acuerdo con su limitada oferta disponible. El precio libre de mercado de las propiedades inmobiliarias normalmente asegura que se dedican a sus usos ms importantes. El precio libre de mercado de cada producto agrcola acta para mantener un adecuado suministro del mismo hasta que llegue la siguiente cosecha. Exactamente de la misma forma, el precio libre de mercado de minerales acta para limitar su ndice de consumo mientras se descubren nuevos depsitos o mtodos mejorados de extraccin, hasta donde sea necesario. En estos casos, la perspectiva de precios ms altos en el futuro acta para subir los precios de inmediato, subida que limita automticamente los ndices de consumo.[1] No se necesita ninguna limitacin gubernamental al ndice de consumo. Toda la limitacin que se necesita la efecta el precio libre de mercado, que hace todo debido a que tiene en cuenta las necesidades del futuro. Cualquier limitacin al ndice de consumo por encima o por debajo de lo marcado por el precio libre de mercado slo sirve para sacrificar innecesariamente el presente o el futuro, que no requieren ese sacrificio, y por tanto hacen que el trabajo humano sea menos productivo.

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La errnea filosofa del conservacionismo desempea hoy da un papel fundamental en la oposicin a la energa nuclear, la minera del carbn y la apertura de nuevos vertederos. Tambin justifica las muchas propuestas de reciclaje e incluso el lmite de velocidad a cincuenta y cinco millas por hora. Por ejemplo, se alega que la basura radiactiva que generan las plantas atmicas constituye un grave problema porque los depsitos en que se guarda este material permanecern radiactivos y por tanto inutilizables por decenas de miles de aos. Asimismo se alega que la minera superficial de carbn no debe llevarse a cabo porque una vez que se extrae el carbn el terreno no queda utilizable para su cultivo o aprovechamiento ganadero, salvo que, con un alto coste, se restaure la capa de tierra. Quienes apoyan estos argumentos simplemente no tienen en cuenta que no necesitamos hasta el ltimo pedazo de tierra que poseemos. En Estados Unidos tenemos cientos de miles de millas cuadradas de tierradesiertos y montaas, por ejemploque, en lo que se refiere a su contribucin a la vida y el bienestar humano, podran igualmente estar cubiertas por el mar. La importancia o utilidad marginal de esos terrenos es sencillamente cero. Incluso si parte de ellos se perdieran para su uso para siempre, no supondran ninguna diferencia para la vida y el bienestar humano. Al insistir en la sacralidad de cada milla cuadrada de tierra, nos ponemos nosotros mismos en una posicin de cierta avaricia irracionalno una avaricia de dinero, sino, si se puede imaginar, una avaricia de agua en un pas lleno de lagos, ros y arroyos. Es como si furamos un granjero que necesita, digamos, mil galones de agua cada da para todas sus necesidades, tiene diez mil galones diarios disponibles y an as no puede dormir por la prdida de un tazn de agua. Dejando aparte los 3 millones y medio de millas cuadradas del territorio de los Estados Unidos, incluso si los depsitos de
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basura radiactiva y las minas de carbn de superficie destruyeran totalmente y para siempre la utilizacin de unos pocos cientos o incluso miles de millas cuadradas para otros propsitos, eso no nos supondra prdida alguna. Incluso si parte del terreno a utilizar para estos fines tiene actualmente otros usos, como tierras de cultivo o ranchos, estos usos se abandonaran slo porque el terreno tiene un valor superior como depsito o mina. Y su prdida como cultivo o rancho se compensara sobradamente utilizando otro terreno actualmente sin uso en produccin o produciendo ms intensivamente en otro terreno. El efecto neto sera simplemente que podemos tener parte de la energa adicional que necesitamos urgentemente. Para concretar esto y hacerlo lo ms claro posible, supongamos que una compaa minera de carbn quiere comprar un terreno en Wyoming en lo que hoy es actualmente un rancho de ganado. Desea pagar un precio que es muy superior del que corresponde a las ganancias que pueda obtener de la ganadera el propietario actual. Puede que ni la compaa minera, ni el ranchero, ni gran mayora de la gente se den cuenta, pero esa oferta superior refleja el hecho de que ese terreno se necesita ms urgentemente para extraer carbn que para emplearlo en ganadera. Los compradores de carbn desean gastar ms en el precio del carbn como empleo de este terreno que lo que los compradores de productos ganaderos desean gastar en l en el precio de estos productos. Es por esto que es ms importante para la compaa minera que para el ranchero. Incluso aunque el terreno se pierda para siempre como rancho o cualquier otro uso posterior, el hecho es que podemos obtener carbn y energa que se necesitan urgentemente, mientras que el ganado que se mantena hasta ahora puede alimentarse en otro lugar. Ms an, por la mayor disponibilidad y por tanto, menor precio de la energa que resultara de permitir el completo desarrollo de las fuentes de energa, es casi seguro que pronto el ganado podr criarse a

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un costo menor en otro terreno de lo que podra hacerse si contina en el terreno carbonfero. Por supuesto, los mismos principios son de aplicacin a los depsitos nucleares. No hay que decir que, en una sociedad capitalista, el propietario de un depsito de este tipo no podra exponer la propiedad de sus vecinos a dosis dainas de radiacin. Tendra que tener un lugar suficientemente grande para asegurarse de que los niveles de radiacin en su permetro se encuentran holgadamente dentro de la zona de seguridad. (Tampoco hay que decir que los vecinos del propietario, no digamos la gente que vive en el otro extremo del pas, no tiene derecho a preservar ninguna de las cualidades estticas especiales de un terreno determinado. Incluso si fuera verdad que, por ejemplo, la minera de superficie deje el terreno terriblemente feo, en lugar de aceptar su propio tipo de grandeza, nadie podra afirmar legtimamente que por ello se le deniega el uso y disfrute de su propiedad o que tiene derecho a interferir).[2] Por supuesto, es probable que en el futuro la tecnologa encuentre formas de eliminar la radiactividad y restaurar el terreno con un coste muy inferior al posible hoy da. Lo haga o no, de todas formas, es irrelevante. Puesto que nada importante depende de disponer del terreno en cuestin. Tal como estn las cosas, este tipo de ideas errneas sobre el desperdicio de tierras que acabamos de exponer nos amenaza con un enorme desperdicio de nuestro trabajo. Y esto porque la nica alternativa que puede ofrecerse a los combustibles fabricados por el hombre, como la energa atmica y el carbn son las minsculas cantidades que pueden aportar los msculos humanos. Por tanto, si evitamos el desarrollo de esos combustibles, a la vez se pone en riesgo nuestra capacidad de produccin. Como ya se ha indicado, una posterior consecuencia de la mentalidad conservacionista ha sido una acusada reduccin

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en el nmero de permisos gubernamentales emitidos para abrir vertederos para tirar la basura.[3] La razn de los conservacionistas es que el uso de terrenos para este propsito es un desperdicio de tierra. El efecto ha sido que mientras los vertederos existentes se acercan a su lmite de capacidad prevista, ha empezado a desarrollarse una escasez de espacio para deshacerse de la basura. En respuesta a esta escasez, se denuncia a los ciudadanos por llevar estilo de vida derrochador, lo que supuestamente genera una cantidad excesiva de basura, y como parte de la solucin se urge a los padres a sacrificar tanto su comodidad como incluso el confort y la salud de sus hijos evitando el uso de paales desechables y volviendo al cambio de paales. Adems se anima a los propietarios e inquilinos de viviendas a convertir parte de su espacio de alojamiento en pequeos centros de reciclaje, separando all cuidadosamente peridicos, latas de metal y objetos de vidrio de la basura convencional, para facilitar una cmoda recoleccin y reciclado de los mismos. A medida que se ha ido produciendo la escasez de espacio en los vertederos, la prensa ha ignorado interesadamente cosas como las restricciones gubernamentales a la apertura de nuevos vertederos, lo que ha llevado al pblico a pensar que el problema es de una falta real de espacio para tirar la basura. Tambin se ignora el hecho de que el americano medio, con su estilo de vida moderno y prspero en realidad genera sustancialmente menos basura hoy que en el pasado y menos que el mexicano contemporneo medio, con su estilo de vida mucho menos avanzado y ms pobre.[4] Este es el resultado de hechos como que en la sociedad moderna las mil doscientas libras o ms de cenizas de carbn que una familia americana meda sola generar ya no se generan, gracias al uso de la electricidad, el gas natural y las parafinas para calentar los hogares; gracias a cosas como el enlatado, la congelacin y los envases modernos de carne, una familia media tampoco genera tanta basura en forma de restos animales o vegetales, como plumas de pollo, raspas de pescado o peladuras de patata. Y de la basura generada,
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resulta que la parte correspondiente a paales desechables es del orden de un mero 1 por ciento, mientras que los envases de comida rpida (otro objetivo prioritario de los conservacionistas y medioambientalistas de hoy en da) es de cerca de una dcima de un 1 por ciento y todos los plsticos combinados (otro objetivo prioritario) constituyen menos del 5 por ciento.[5] Esta confusin acerca de la basura est presente en buena parte de las preocupaciones expresadas acerca de la necesidad de reciclar. Resulta que cuando es posible para un puado de trabajadores remover y procesar toneladas enteras de mineral utilizando gigantescas palas mecnicas y otras mquinas similares, y por tanto producir cosas como latas y botellas de forma fcil y barata, tiene poco sentido para el ciudadano medio gastar su tiempo hurgando en su basura para encontrar una pocas latas y botellas, para llevarlas a su centro de reciclaje ms cercano o ponerlas aparte para que las recoja un camin de la basura especial. No es el tirar las latas o botellas lo que es un desperdicio, sino gastar su tiempo en recogerlas y enviarlas o que la compaa de basuras tenga que recogerlas por separado. Porque seguramente tendr cosas mejores que hacer con ese tiempo y la compaa de basuras no debera afrontar el gasto innecesario de tener un segundo camin y empleados para recoger cosas de valor insignificante. Por supuesto, no todo reciclaje es un desperdicio. Depende de si est o no indicado por la relacin entre el precio de mercado del material reciclado y el coste de reciclarlo. Si el precio de mercado del material reciclado es suficientemente alto como para compensar el trabajo que supone y un nivel de beneficio competitivo para el capital a invertir, entonces el material a reciclar es suficientemente importante para justificar el reciclaje. Por ejemplo, el precio del oro y la plata es suficientemente alto para hacer que merezca la pena a los dentistas recuperar los restos de los empastes, que en otro caso simplemente se iran por el desage. Por el contrario,
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normalmente no compensara a la gente guardar sus latas de acero o aluminio, porque la productividad del trabajo de extraccin y procesado de nuevas menas de hierro y aluminio es tan alta, y el precio de las latas de estos materiales consecuentemente tan bajo, que hacen sus esfuerzos en este aspecto altamente ineficientes e innecesarios. En relacin con esto, debe tenerse en cuenta que no hay desperdicio alguno ni actividad antieconmica en el hecho de que usemos tantas latas o envoltorios de papel. Como se apuntaba unos prrafos ms arriba, en realidad sirven para reducir considerablemente el volumen de los tipos de basura ms molestos.[6] Ms an, como siempre he escrito, si consideramos el poco trabajo que nos cuestaen trminos del tiempo que necesitamos para ganar el dinero que gastamos para ellotener cosas que nos llegan limpias, frescas y nuevas, en nuevos contenedores y envoltorios y cules son las alternativas para gastar ese dinero o tiempo, est claro que el gasto merece la pena.[7] Consideremos las alternativas: podramos envolver nuestros alimentos y otros bienes en peridicos viejos y ponerlos en botellas, bolsas o cajas que llevaramos con nosotros siempre que furamos de compras o tendramos que hacer un viaje especial para ir y recogerlas siempre que encontremos inesperadamente algo que queramos comprar. Podramos entonces usar el dinero ahorrado de ese forma en comprar unas cuantas cosas ms. Podemos pensar que podramos usar el dinero ahorrado en trabajar unos pocos minutos menos cada da en nuestros trabajos y ganar por tanto algo menos. Pero estas alternativas seran sencillamente extravagantes, porque ni unos pocos bienes extra ni el trabajar unos minutos menos en nuestro trabajo nos compensara por la prdida de limpieza, comodidad, satisfaccin esttica y tambin el tiempo ahorrado en comprar que nos ofrece el empaquetado actual. Por supuesto, la gente es libre de adoptar un estilo de vida personal similar al de un mendigo si as lo desean. Pueden ir
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por ah como las antiguas abuelas rusas en Mosc, constantemente con una bolsa de compra y un tarro de arenques, si eso es lo que quieren. Pueden buscar en los cubos de basura mientras suponen vivir en una nave espacialla nave espacial Tierra, la llamanen lugar de en el pas ms rico del planeta Tierra. Pero no hay ni una sola razn sensata por la que alguien quiera o necesite vivir de esa manera, y menos en la Amrica moderna. Sobre todo, no debera obligarse legalmente a nadie a aceptar esos valores tan peculiares. No es sorprendente que la intencin de forzar a la gente a aceptar esos valores irracionales haya empezado a generar lo que deben describirse como medidas de interferencia totalitaria en sus vidas. Donde el reciclaje es obligatorio, como en la ciudad de Nueva York, hay ya polica de basuras, cuyo trabajo es husmear en la basura de la gente para asegurarse de que cumplen con los requisitos de reciclaje. Ese tipo de coercin y espionaje resulta inevitable cuando se obliga a la gente a hacer algo sin sentido y que por tanto no haran voluntariamente. Puede esperarse que a los nios en edad escolar adoctrinados en el ecologismo se les aliente a denunciar a vecinos e incluso a sus propios padres ante la polica de basuras. El lmite de velocidad a cincuenta y cinco millas por hora tambin se inspira en el conservacionismo. Se supone que evita el despilfarro de petrleo. Como medida conservacionista, el lmite de velocidad se convierte en algo despilfarrador por la misma razn que lo son las medidas de reciclaje obligatorio. Esto es, en un esfuerzo equivocado por ahorrar petrleo, despilfarra trabajo, equipos y tiempo, cuya prdida es ms importante que el petrleo ahorrado. La prueba de todo este despilfarro es que todos los camioneros y la mayor parte de los propietarios de automviles saben que circulando a cincuenta y cinco millas por hora, en lugar de, digamos, a setenta millas por hora,
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pueden reducir el combustible consumido y as reducir gastos. Sin embargo, no eligen voluntariamente circular a una velocidad menor. La razn por la que los camioneros no lo hacen es que el valor del combustible ahorrado es menor que los costes adicionales que deben pagar, ya que tienen que gastar ms horas conduciendo a una velocidad menor para transportar la misma cantidad de carga a la misma distancia; adems, se pueden necesitar ms camiones para transportar la misma cantidad de carga en el mismo periodo de tiempo. Los propietarios de automviles no conducen voluntariamente a menor velocidad porque la importancia que dan al dinero que pueden ahorrar al hacerlo es menor que la que dan al tiempo que ahorran circulando ms aprisa. La comparacin del dinero ahorrado con el dinero perdido o de la importancia del dinero ahorrado con la importancia del tiempo perdido es el nico criterio racional de despilfarro, porque sopesa todos los factores relevantes afectados (tanto el trabajo del camionero como el combustible), no slo un factor aislado. Ms an, si recordamos que siempre puede producirse ms petrleo si es necesario, detrayendo trabajo de otras partes, no resultar sorprendente que el uso de este criterio nos lleve a que los bienes se produzcan con la menor cantidad de trabajo global o con el trabajo de menor valor. Por ejemplo, el hecho de que el combustible que el camionero puede ahorrar conduciendo ms lento sea menos valorado que el trabajo extra del conductor del camin que se necesita a velocidades menores es un indicador de que el trabajo necesario para producir el combustible adicional es menor que el necesario para ahorrar combustible circulando ms lentamente. Por ejemplo, ahorrar el equivalente a cinco dlares de combustible teniendo que pagar diez dlares ms en salarios a conductores de camiones es una indicacin de que se requiere al menos el doble de trabajo para hacer posible el ahorro de combustible de lo que se requiere para producir una cantidad equivalente de combustible. De hecho, puesto que los salarios pagados en la produccin de
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combustible equivalente a cinco dlares son menores que cinco dlares, el ahorro de trabajo a travs del uso del combustible en cuestin es an mayor. El hecho de que una cantidad determinada de combustible puede estar disponible con menos trabajo si producimos ms combustible que si consumimos menos significa que el que el conservacionismo nos fuerce a consumir menos combustible simplemente nos hace desperdiciar nuestro trabajo.[8] Curiosamente, en dcadas anteriores, ideas errneas acerca del despilfarro llevaron a reclamar un desarrollo de los recursos naturales patrocinado por el Gobierno, sobre todo proyectos de regado y control de riadas. En ese momento, se asuma ingenuamente que el mero hecho de que si un terreno poda usarse productivamente, esto quera decir que debera usarse productivamente; en caso contrario, se sostena, el terreno se estaba desperdiciando. No se entenda que desde el punto de vista de la escasez fundamental del trabajo, sencillamente no es posible utilizar todo el terreno que es potencialmente utilizable. No se vea que el efecto de obligar a desarrollar terreno que el mercado juzgaba ser submarginal es causar despilfarro de trabajo y capitalesto es, retirar trabajo y capital de terrenos mejores y ms productivos o de la produccin de otros bienes que se desean ms urgentemente. Desde esa ignorancia, el Gobierno de EEUU bajo el New Deal despilfarr miles de millones de dlares en proyectos de este tipo como la Autoridad del Valle de Tennessee (Tennessee Valley Authority). El conservacionismo ha difundido la tan popular idea errnea, ahora adoptada por el movimiento ecologista, de que la libertad individual para buscar el propio inters es culpable de fenmenos tales como la deforestacin insensata y la extincin gratuita de especies. La incorrecta y antieconmica deforestacin practicada en varios zonas de los Estados Unidos a finales del siglo diecinueve y principios del veinte y la casi desaparicin del bisonte, que antes pastaba en

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enormes manadas en la Grandes Llanuras de los Estados Unidos, se presentan como principales ejemplos. Estos ejemplos no prueban lo que los conservacionistas creen que prueban. No fue la bsqueda del inters propio bajo la libertad la responsable de esa deforestacin, sino la violacin gubernamental de la libertad individual para establecer la propiedad privada. A partir de la segunda mitad del siglo diecinueve, el Gobierno de EEUU ha reclamado la propiedad de la mayor parte de los territorios de los estados del Oeste, incluyendo, por supuesto, bosques y depsitos minerales, y ha rechazado que ese territorio se convierta en propiedad privada. Por el contrario, cuando los bosques son de propiedad privada, el propio inters normalmente no lleva a sus propietarios a cortarlos sin preocuparse por replantarlos, que es de lo que se acusaba a las compaas madereras a finales de siglo diecinueve e inicios del veinte. De hecho, un propietario que se preocupa por su propio inters normalmente no corta rboles sin preocuparse por replantar, igual que si cortara trigo o maz sin preocuparse por replantar. Simplemente, los rboles se cosechan a ms largo plazo que el trigo o el maz. Se cultivan comercialmente donde el terreno es propiedad privada y el precio esperado de los rboles cubre los costos de plantacin ms una cantidad que ofrezca una tasa de retorno razonable durante el tiempo que tardan en crecer. Por el contrario, el hecho de que los bosques occidentales de los Estados Unidos sean propiedad del Gobierno significa que las compaas madereras que los trabajan no pueden estar seguros de recibir los beneficios de la replantacin. En consecuencia, no tienen incentivo para afrontar los problemas y costes de replantacin. Si el Gobierno fuera propietario del terreno de cultivo y privara a los agricultores de la perspectiva de quedarse con la prxima cosecha de trigo o maz, tampoco existira incentivo para replantar estas especies. La solucin obvia era hacer las zonas boscosas
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propiedad privada. Los propietarios privados, sean compaas madereras u otros, hubieran tenido el incentivo para replantar. La casi exterminacin del bisonte fue consecuencia del hecho de que su valor para el hombre simplemente no era suficientemente grande para justificar el gasto en trabajo para preservarlos. El bisonte sin duda podra haber sido criado comercialmente, en ranchos, igual que el resto del ganado. Pero nadie encontr rentable hacerlo, porque los consumidores sencillamente no permitan que la carne y pieles de bisonte tuvieran un precio suficientemente alto para cubrir los costes de esas operaciones. Preferan en su lugar la carne y pieles de vaca. Los bisontes eran valiosos para el hombre slo mientras fueran libres para ocupar las praderas. A la vista de estos hechos, la casi exterminacin no fue un acto de destruccin gratuita, sino perfectamente razonable. Una alternativa hubiera sido obligar a domesticar bisontes e incluso forzar el consumo pblico para que ste prefiriera carne y pieles de bisonte a los de vaca. O si no cerrar la Grandes Llanuras, o una gran parte de ellas, a los colonos, con el fin de mantener su estado natural en favor del bisonte. En cualquier caso, la preservacin del bisonte como especie significativa hubiera llevado a un enorme despilfarro: despilfarro de tierras rancheras, trabajo y capital en mantener manadas de bisontes en lugar de manadas de ganado o el desperdicio de la totalidad de las Grandes Llanuras o una enorme porcin de las mismas al ser cerradas completamente a su desarrollo. En todo caso, habra sido una enorme prdida en trminos de capacidad de la Grandes Llanuras para contribuir a la vida y el bienestar humano.

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[1] Para un desarrollo de estas proposiciones, ver George Reisman, Capitalism, pginas 191-192 y 206-209. [2] Por supuesto, si la propiedad en cuestiones realmente de un belleza excepcional, tendra un valor econmico superior como atraccin turstica que como explotacin minera. Todo lo que hara falta para asegurar su uso sera que fuera propiedad privada. De esta forma, todos los posibles usos que compiten seran libres de expresarse mediante ofertas al propietario que a su vez compiten entre s, y la ms valorada por los consumidores superara, en libertad, a las menos valoradas. [3] Cf. Llewellyn H. Rockwell, Government Garbage, Free Market 8, n 2 (Febrero 1990), pginas 2 y 8. Ver tambin Peter Passell, The Garbage Problem: It May Be Politics Not Nature, New York Times, 26 de febrero de 1991, pginas B5 y B7. [4] Rockwell, Government Garbage. [5] Ibd. [6] Por supuesto, los conservacionistas y ecologistas de hoy prefieren los residuos biodegradables, como materia animal y vegetal en descomposicin, que se pudren y huelen mal. Los prefieren a la materia inerte, como el aluminio y el poliestireno, que mantienen su apariencia original por un largo periodo de tiempo indefinido. La razn de su preferencia parece ser que tienen reparos a la existencia de una evidencia permanente de la tecnologa moderna y, por tanto, del consumo masivo. [7] La ltima frase de este prrafo y los dos siguientes se han tomado, con unos pocos cambios, de The Government Against the Economy, pginas 19-20. [8] Por supuesto, la objecin esencial a una poltica conservacionista no es estrictamente que nos obliga a realizar ms trabajo, aunque esto sea casi siempre verdad, sino que nos obliga a gastar medios de produccin de valor superior para lograr un ahorro de valor inferior. Hay casos en que debemos gastar dos o ms horas de trabajo de mal remunerado para ahorrar una hora o menos de trabajo bien remunerado o muchas 44

horas de trabajo para ahorrar una cantidad de material extremadamente valioso. La comparativa de precios de mercado afectados determina cul ser la accin apropiada. Ver George Reisman, Capitalism, pginas 206209 y 212, para una explicacin ms detallada de este principio.

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Parte B. El econmico

asalto

ecologista

al

progreso

1. La hostilidad al progreso econmico


Desde hace mucho tiempo ha existido hostilidad al progreso econmico. Antes de los aos 60, la hostilidad se basaba en las doctrinas del ascetismo, el consumo inmoderado, el relativismo cultural y en una serie de falacias econmicas a las que he agrupado bajo el nombre de consumismo. (Esto ltimo viene representado por creencias como que la mecanizacin produce desempleo y que la guerra y la destruccin generan prosperidad. De acuerdo con el consumismo, el problema fundamental de la vida econmica no es la creacin de riqueza sino la necesidad o deseo de riqueza, que se piensa que est limitada naturalmente, lmite que se supone se ha sobrepasado o se est a punto de sobrepasar por la produccin de riquezas, generando por tanto un problema de sobreproduccin, depresin y desempleo). Las doctrinas del consumo inmoderado y el relativismo cultural las he tratado en el Captulo 2 de Capitalism. El consumismo se trata en ese mismo libro, en la Parte A del Captulo 13. En lo que se refiere al ascetismo, que encuentra que la propia negacin es un valor en s mismo, no hay nada que decir, excepto que la riqueza es el medio para una mejor salud y una vida ms larga, as como para disfrutar ms de la vida. As, su valor se implica lgicamente en el concepto ms amplio de los valores humanos, que presuponen la existencia de seres humanos que valoran sus vidas.[1] Ms an, como demostr en el Captulo 2 de Capitalism, la riqueza sin lmites prcticos es necesaria para conseguir valores del mundo fsico a la escala requerida y hecha posible por la posesin humana de razn.[2] El ascetismo por tanto es sencillamente una doctrina de la negacin de los valores y la vida humana.

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En las ltimas tres dcadas se desarrollado una poderosa nueva oposicin al progreso econmico. Esta oposicin deriva del llamado movimiento ecologista o medioambientalista. (En lo que sigue, usar las expresiones doctrina ecologista, ecologismo y medioambientalismo y ecologistas, ambientalistas y medioambientalistas indistintamente). Este movimiento ha alcanzado tal grado de influencia que actualmente parece estar a punto de ser realmente capaz de detener cualquier progreso econmico mediante la conversin de su programa en ley. Esa amenaza no puede ignorarse. De hecho, no vale de nada explicar cmo la divisin del trabajo hace posible el progreso econmico y la dependencia de la divisin del trabajo del capitalismo, cuando el valor del progreso econmico por s mismo se ha puesto en cuestin de esta manera. Por tanto, aunque se convierta en una digresin, las doctrinas del movimiento ecologista y su refutacin deben ser el objeto del resto de este captulo.

[1] Cf. Ayn Rand, Atlas Shrugged (New York: Random House, 1957),
pginas 1012-1013; The Virtue of Selfishness (New York: New American Library, 1964, pginas 1-34. [2] George Reisman, Capitalism, pginas 43-45.

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2. Las afirmaciones del movimiento ecologista y su patologa del miedo y el odio


La doctrina esencial y general del movimiento ecologista es que continuar con el progreso econmico es a la vez imposible y peligroso. En la medida en que afirma la imposibilidad de continuar con el progreso econmico, el movimiento no ofrece nada ms que una repeticin de las afirmaciones del conservacionismo. De hecho, puede considerarse que ha asimilado completamente el movimiento conservacionista, y que ahora el conservacionismo es simplemente un aspecto del ecologismo. La argumentacin contra la posibilidad de un continuo progreso econmico se basa, por supuesto, en la imposibilidad de captar la naturaleza fsica del mundo y la naturaleza progresista del hombre. No debera ser necesario indagar ms en este aspecto de la doctrina ecolgica, porque ya se ha refutado sobradamente en la Parte A de este captulo. All se mostraba que el problema de los recursos naturales se reduce estrictamente a hacer accesible una mayor parte de los recursos naturales econmicamente utilizables virtualmente infinitos. A su vez se demostr que esto debe lograrse a medida que el hombre aumenta su conocimiento y poder sobre la naturaleza a travs del progreso cientfico y tecnolgico y su correspondiente aumento en bienes de equipo mejorados.[1]

[1] Ver Parte A, punto 1.

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La naturaleza real de la civilizacin industrial

Antes de considerar las afirmaciones concretas que hacen los movimientos ecologistas referidas a los supuestos peligros del progreso econmico, es necesario reconocer la enorme contribucin que el motor esencial del progreso econmico, esto es, la civilizacin industrial, ha aportado a la vida y el bienestar humanos desde su nacimiento hace ms de dos siglos, en la Revolucin Industrial. La civilizacin industrial ha incrementado drsticamente la esperanza de vida: desde cerca de treinta aos a mediados del siglo dieciocho a unos setenta y cinco hoy da. En el siglo veinte, en Estados Unidos, la esperanza de vida se ha incrementado de unos cuarenta y seis aos en 1900 a los actuales setenta y cinco. La enorme contribucin de la civilizacin industrial a la vida humana se muestra an mejor en el hecho de que el recin nacido estadounidense medio tiene una mayor posibilidad de vivir setenta y cinco aos que la que tiene de vivir cinco aos el recin nacido medio de una sociedad no industrial. Estos maravillosos resultados se han logrado por una oferta siempre creciente de comida, ropa, refugio, cuidados mdicos y todas las ventajas de la vida y una progresiva reduccin en la fatiga y agotamiento humanos. Todo ello ha tenido lugar sobre una base de ciencia, tecnologa y capitalismo, que ha hecho posible un continuo desarrollo e introduccin de productos nuevos y mejorados y mtodos de produccin ms eficientes. En los ltimos dos siglos, la lealtad a los valores de la ciencia, la tecnologa y el capitalismo ha permitido al hombre de los pases industrializados del mundo occidental poner fin a hambrunas y plagas, y eliminar las antes temibles enfermedades del clera, difteria, viruela, tuberculosis y fiebres tifoideas, entre otras. Las hambrunas han terminado porque la civilizacin industrial ha producido la mayor abundancia y variedad de alimentos en la historia del mundo
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y ha creado los sistemas de transporte y almacenamiento necesarios para ofrecrselos a todos. Esta misma civilizacin industrial ha producido la mayor abundancia de ropa y calzado y de alojamientos de la historia del mundo. Y aunque algunas personas en los pases industrializados pueden pasar hambre o no tener un hogar (casi siempre como consecuencia de las destructivas polticas gubernamentales), lo cierto es que en los pases industriales nadie tiene que pasar hambre o no tener dnde alojarse.[1] La civilizacin industrial tambin ha fabricado las tuberas de hierro y acero, los sistemas de bombeo y purificacin y las calderas, que permiten a todo el mundo tener acceso inmediato a agua potable, caliente o fra, cada minuto del da. Ha fabricado los sistemas de alcantarillado y los automviles que han eliminado los desechos humanos y animales en las calles de las ciudades y pueblos. Ha fabricado las vacunas, anestsicos, antibiticos y dems drogas milagrosas de los tiempos modernos, junto con todo tipo de nuevos y mejores equipos de diagnstico y ciruga. Han sido esas mejoras en las bases de la salud pblica, junto con la mejor nutricin, vestido y alojamiento, las que han acabado con las plagas y reducido drsticamente la incidencia de casi todos los tipos de enfermedad. Como consecuencia de la civilizacin industrial, no slo sobreviven miles de millones de personas ms, sino que en los pases ms desarrollados lo hacen a un nivel que excede con mucho el de los reyes y emperadores de toda la historia anteriora un nivel que hace pocas generaciones habra sido considerado posible slo en el mundo de la ciencia ficcin. Girando una llave, apretando un pedal y moviendo un volante, se transportan por autopistas en asombrosas mquinas a sesenta millas por hora. Pulsando un interruptor, iluminan una habitacin en medio de la oscuridad. Tocando un botn, ven sucesos que tiene lugar diez mil millas ms all. Pulsando otros botones, hablan con otras personas al otro extremo del pueblo o del mundo. Incluso vuelan por el aire a seiscientas millas por hora, a cuarenta mil pies, viendo a la vez pelculas y saboreando martinis al confort del aire acondicionado. En
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Estados Unidos, la mayora puede tener todo esto, y casas y pisos espaciosos, enmoquetados y completamente amueblados, con fontanera, calefaccin central, aire acondicionado, neveras, congeladores y radiadores elctricos y de gas, as como libreras personales de cientos de libros, discos, CDs y casetes, pueden tener todo esto junto a una vida larga y buena saludcomo consecuencia de trabajar cuarenta horas a la semana. La consecucin de este maravilloso estado de cosas se ha hecho posible por la utilizacin de equipos y maquinaria cada vez mejores, lo que suele ser el objetivo principal de progreso cientfico y tecnolgico.[2] La utilizacin de estos equipos y maquinaria cada vez mejores es lo que permite a los seres humanos conseguir siempre mejores resultados con la aplicacin cada vez menos esfuerzo muscular. Ahora bien, inseparablemente ligado al uso de equipos y maquinaria cada vez mejores ha estado el incremento en la utilizacin de energa artificial, que es la caracterstica que distingue a la civilizacin industrial y a la Revolucin Industrial que constituye su inicio. A los relativamente dbiles msculos de los animales domsticos y los todava ms dbiles de los seres humanos, y a las relativamente pequeas cantidades de energa disponibles en la naturaleza en forma de viento y cadas de agua, la civilizacin industrial ha aadido la energa artificial. Primero lo hizo en forma de vapor generado por la combustin de carbn y despus como combustin interna de petrleo y energa elctrica basada en combustibles fsiles o energa atmica. Esta energa artificial y la que se deriva de su uso es igualmente esencial para todas las mejoras econmicas conseguidas durante los ltimos doscientos aos. Es lo que nos permite utilizar la maquinaria y equipos mejorados y es indispensable para nuestra capacidad de producir las propias mquinas y equipos. Su utilizacin es lo que nos permite a los seres humanos conseguir con nuestros brazos y manos,
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simplemente pulsando botones o moviendo palancas, los asombrosos resultados productivos que llevamos a cabo. A las dbiles energas de nuestros brazos y manos se aade el enormemente mayor poder que nos da la energa en forma de vapor, combustin interna, electricidad o radiacin. De esta manera, el uso de la energa, la productividad del trabajo y el nivel de vida se relacionan inseparablemente, de forma que los dos ltimos dependen completamente del primero. Por tanto, no es sorprendente, por ejemplo, que los Estados Unidos disfruten de los ms altos niveles de vida del mundo. Esto es consecuencia directa del hecho de que los Estados Unidos tienen el ndice ms alto del mundo de consumo de energa per capita. Estados Unidos, ms que cualquier otro pas, es donde seres humanos inteligentes han confiado en la maquinaria mecanizada para que ofrezca resultados en su favor. Todo incremento sustancial posterior en la productividad del trabajo y el nivel de vida, tanto aqu en Estados Unidos como en todo el mundo, depender igualmente de la energa artificial y el consiguiente incremento en su uso. Nuestra capacidad de hacer ms y ms cosas con la misma y limitada energa muscular de nuestros miembros depender completamente de nuestra capacidad de aumentarla con la ayuda de an ms energa de ese tipo. Se comprenden tan poco estos hechos elementales que se ha puesto de moda un concepto pervertido de la eficiencia econmica, un concepto cuyo significado real es precisamente el contrario al de la eficiencia econmica. La eficiencia econmica se centra en la capacidad de los seres humanos para reducir la cantidad de trabajo que se necesita emplear por unidad de producto y por tanto para ser capaz de producir ms y ms empleando la misma o menos cantidad de trabajo. Por supuesto, esto requiere un uso creciente de energa, tal como acabo de explicar. Sin embargo en la prctica hoy en da cada vez ms se ve la eficiencia econmica centrndose cunta menos energa puede consumirse por unidad de producto, lo que, evidentemente, implica necesariamente una
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necesidad de incrementar el trabajo humano por unidad de producto. Por ejemplo, un artculo de primera pgina del New York Times, del 9 de febrero de 1991 titulaba El Plan Energtico de Bush hace nfasis en los incrementos en la produccin en lugar de en la eficiencia (Bushs Energy Plan Emphasizes Gains in Output over Efficiency). Aunque el ttulo parece referirse especficamente a la produccin de energa, la postura real del artculo reduce al absurdo lo que sugiere el ttulo, esto es, que los incrementos en la produccin global de bienes fabricados con la misma cantidad de trabajo humano contradicen a la eficiencia, porque cualquier incremento de ese tipo requiere una mayor produccin y uso de energa per capita, a lo que el articulo califica de ineficiente. En la misma lnea, un titular posterior en el mismo peridico deca Malas noticias: El combustible est barato (Bad News: Fuel Is Cheap).[3] La argumentacin posterior aclarar que la perversin del concepto de eficiencia es filosficamente consistente con los valores fundamentales del movimiento ecologista. No slo el movimiento ecologista o medioambientalista responde a los magnficos logros de la civilizacin industrial con la sensibilidad propia de un tronco seco, sino que virtualmente en todos sus aspectos representa un ataque a la civilizacin industrial, a los valores de la ciencia, la tecnologa y el capitalismo sobre los que descansa la civilizacin y a sus frutos materiales, del aire acondicionado y los automviles a los aparatos de televisin y las mquinas de rayos X. El movimiento ecologista es, como acertadamente lo calific Ayn Rand, la Revolucin Anti-Industrial.[4] Consecuentemente con lo que dije anteriormente en relacin con los valores del capitalismo, nada de lo precedente dice que la vida en el mundo moderno no tenga serios problemas, especialmente en muchas de las grandes ciudades actuales.[5] Sin embargo hay que decir que los problemas no son consecuencia del progreso econmico, el capitalismo, la tecnologa, la ciencia o la razn humana. Por el contrario, son
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precisamente consecuencia de la ausencia de estos valores. La solucin a todos los problemas, del crimen al desempleo, es una combinacin de uno o ms de estos atributos esenciales de la civilizacin industrial. As por ejemplo, si el control de las rentas inmobiliarias destruye la calidad de los alojamientos en las ciudades, si la legislacin del salario mnimo y a favor de los sindicatos causa desempleo, si la inflacin y los impuestos confiscatorios causan prdidas en el capital y decrecimiento econmico, si la aceptacin de la doctrina del determinismo impide el castigo a los criminales sobre la base de que eso no les ayuday aumentan los ndices de criminalidad, si la gente est enferma y busca salud, si son pobres y quieren ser ms ricos, la solucin no es destruir la civilizacin industrial. La solucin es ms de aquello sobre lo que descansa la civilizacin industrial. Es la libertad econmicael capitalismo. Es el reconocimiento del poder de la razn y por tanto el poder del individuo para mejorar. Y es la ciencia, la tecnologa y el progreso econmico. Lo que no es la solucin, es el ecologismo.

[1] Las destructivas polticas gubernamentales a las que me refiero son la legislacin a favor de los sindicatos y el salario mnimo, el estado de bienestar, los subsidios al campo, controles de rentas inmobiliarias y leyes que prohben cosas como el nmero de personas que pueden ocupar un piso o el mnimo espacio de suelo, superficie acristalada y otras cosas que tienen que existir por ocupante. La legislacin a favor de los sindicatos y del salario mnimo privan a la gente de la posibilidad de tener un empleo al hacer la mano obra artificialmente ms cara y por tanto reducir la demanda por debajo de la oferta disponible. El estado de bienestar elimina la necesidad de ser autosuficiente y por tanto de aprender las habilidades necesarias para serlo y por consiguiente la posibilidad de mejorar. Los subsidios agrcolas hacen ms caro el precio de los alimentos de lo que debera ser. Los controles de rentas

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inmobiliarias crean escasez en los alquileres, aumentando la cantidad de pisos en alquiler demandados y reduciendo la oferta disponible, haciendo as imposible que la gente pueda encontrar casa. Las leyes que establecen determinados mnimos en las viviendas tienen como consecuencia subir el precio de las mismas ms all del alcance de algunos. Sin esas leyes y controles, parte de la vivienda estara disponible y al alcance financiero de cualquier trabajador. Para un desarrollo de estos puntos, ver George Reisman, Capitalism, pginas 172-194, 580-594 y 655-659. [2] En el Captulo 4 de George Reisman, Capitalism, (pginas 123-128) se demuestra cmo la invencin, fabricacin y aplicacin de la maquinaria depende de la divisin del trabajo. [3] New York Times, 25 de mayo de 1992, pgina 1. [4] Cf. Ayn Rand, The New Left: The Anti-Industrial Revolution (New York: New American Library, 1971). [5] Ver George Reisman, Capitalism, pginas 48-49

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El pavor industrial

del

movimiento

ecologista

la

civilizacin

El movimiento ecologista se caracteriza por su miedo patolgico a la civilizacin industrial y a la ciencia y la tecnologa. Teme la contaminacin del agua y el aire como consecuencia de la produccin industrial y la emisin de sus residuos. Teme el envenenamiento de los peces, la destruccin de los ros y los lagos, la contaminacin de ocanos enteros. Teme la lluvia cida, la destruccin de la capa de ozono, el advenimiento de una nueva edad del hielo, el advenimiento opuesto de un calentamiento global y la fusin de los casquetes polares y el ascenso de los niveles del mar. Teme el uso de herbicidas y pesticidas por miedo a que se intoxique la cadena alimenticia. Teme el use de conservantes qumicos e incontables otras supuestas causas de cnceres que derivan de los productos qumicos fabricados por la civilizacin industrial. Teme la radiacin, no slo de de las plantas de energa atmica, sino tambin de los televisores de color, hornos de microondas, tostadoras, mantas elctricas y lneas de alta tensin. Teme el vertido de residuos radiactivos, todos los dems residuos txicos y todo vertido no biodegradable. Temen los vertederos y la destruccin de zonas hmedas. Teme la destruccin de especies animales y vegetales que son intiles e incluso hostiles al hombre y reclaman la conservacin de todas y cada una. Reclaman la conservacin o recuperacin de todo tal como est o estaba antes de que llegara el hombre a escena, desde los bosques viejos, extensiones de praderas y las zonas inhspitas del rtico y el Antrtico, a la reintroduccin de lobos y osos en reas de las que han sido eliminados.[1] Como escrib en otro lugar, como consecuencia de la influencia del movimiento ecologista, hoy en da cada vez ms estadounidenses y europeos occidentales ven la ciencia y la tecnologa reales como solan mostrarse humorsticamente en

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las pelculas de Boris Karloff y Bela Lugosi, esto es, como temibles experimentos que se llevan a cabo en el castillo de Frankenstein. Y tomando en la vida real el papel de campesinos transilvanos aterrorizados y enojados, intentan aplastar esa ciencia y tecnologa[2] A todos los efectos prcticos, el resultado del ecologismo ha sido la creacin de una horda de patanes histricos en medio de la civilizacin moderna. Como una expresin principal de este fenmeno, un creciente nmero de nuestros contemporneos ven la energa atmica como un terrible rayo de la muerte, fuera del poder humano para usarlo con seguridad. Su miedo es tal que rechazan aprobar incluso el establecimiento de basureros para residuos nucleares. De hecho, como ya hemos mencionado, el gobierno del estado de Nueva York, atormentado l mismo por los temores inculcados por el movimiento ecologista, ha desmantelado la planta de energa atmica de Soreham en Long Island, completamente nueva y totalmente construida. Una planta cuya potencia generada hubiera evitado las sobrecargas y apagones, que ahora son ms posibles en el rea de la ciudad de Nueva York en los prximos aos. El gobierno y los ecologistas parecen totalmente ignorantes o indiferentes acerca de las consecuencias del desmantelamiento de la planta, como gente atrapada en ascensores y metros, grandes cantidades de alimentos estropeados, muertes por infartos a causa de falta de aire acondicionado, etctera, todo porque la planta y la energa que podra haber generado no existen ni existirn. De lo nico que el gobierno del estado y los ecologistas parecen ser conscientes es de imaginar un escape radiactivo a gran escala. Para satisfacer su temor a la energa atmica, los ecologistas sencillamente hacen caso omiso de todas las salvaguardas cientficas y de ingeniera construidas en las centrales atmicas de los Estados Unidos, como sistemas de respaldo, desactivaciones automticas en caso de prdida de refrigeracin y edificios contendores capaces de soportar el
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impacto directo de un avin.[3] Ignoran hechos como que el peor accidente nuclear de la historia de Estados Unidosel de la planta nuclear de Three Mile Islanden realidad confirma la seguridad de los plantas de energa nuclear en Estados Unidos. Completamente al contrario que el caso ms reciente de Chernobyl en la antigua Unin Sovitica, no hubo una sola muerte, ni un solo caso de sobredosis radiactiva a ningn ciudadano en ese accidente. Adems, de acuerdo con estudios publicados en The New York Times, el ndice de cnceres entre los residentes en el rea alrededor de Three Mile Island no es ms alto de lo normal ni ha ascendido.[4] Ciertamente, el caso de Chernobyl fue un autntico desastre. Pero este hecho no es una acusacin a la energa atmica y an menos a la ciencia y tecnologa modernas en general. Es una acusacin slo a la incompetencia e indeferencia ante la vida humana inherentes al comunismo. Bajo el comunismo (socialismo), no hay incentivo para ofrecer a la gente lo que necesitan o desean, incluyendo seguridad.[5] Adems bajo el comunismo (socialismo), la capacidad del gobierno para perseguir las cosas mal hechas en relacin con el uso de medios de produccin se ve necesariamente comprometida por la propia naturaleza del asunto, puesto que al ser el mismo estado el propietario de los medios de produccin, es por tanto la parte responsable de cualquier defecto relacionado con ellos. De hecho, cualquier acusacin del estado sera una acusacin de sus propios responsables, que lgicamente llegara a los niveles ms altos. Y esto porque bajo la planificacin centralizada, que constituye una de las caractersticas esenciales del socialismo, los responsables al mximo nivel lo son de todos los detalles de la actividad econmica. La necesidad implcita de acusar a los lderes mximos, disminuye grandemente la posibilidad de esas acusaciones. Por tanto, bajo el comunismo, como consecuencia tanto de la falta de incentivos econmicos como legales para ofrecer seguridad, son comunes los accidentes industriales de todo tipo, incluyendo aviones y trenes. sta es una buena razn para rechazar el comunismo, pero sin duda
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no una base racional para rechazar la energa nuclear y la sociedad industrial. Como se ha indicado, como consecuencia de la influencia del movimiento ecologista, los temores de un creciente nmero de nuestros contemporneos son tales que rechazan aprobar no slo vertederos nucleares sino tambin nuevos vertederos para deshacerse de todo tipo de productos qumicos comunes que se generan como residuos de procesos industriales, como cido sulfrico, clorhdrico o ntrico, dioxinas, PCBs e incluso plomo o mercurio. Rechazan hacerlo por miedo a envenenarse con los residuos txicos. Adems dejan de comer una cosa detrs de otra, aterrorizados por la posibilidad de que estn envenenadoscon conservantes, pesticidas o qumica. Cada vez ms, ven cada aditivo qumico artificial alimentario como si fuera una causa de cncer o cualquier otra pavorosa enfermedad. Ms y ms se vuelven hacia alimentos naturales, como si millones de aos de ciega evolucin y la seleccin de alimentos fuera una garanta de confianza, pero la aplicacin de la ciencia y la inteligencia humanas a la mejora de los alimentos no lo fuera. El miedo a los productos qumicos es tal que una compaa qumica importante y en un tiempo orgullosa de serlo, se sinti obligada a cambiar su lema de Mejores cosas para una vida mejor usando la qumica a, sencillamente, Mejores cosas para una vida mejor, porque la misma palabra qumica se ha convertido en controvertida y una fuente de temor. Cada vez ms nuestros contemporneos tambin recelan de dispositivos mecnicos normales, desde automviles y lavadoras hasta escaleras de mano, y reclaman garantas absolutas de seguridad en relacin con su utilizacin. Todos estos recelos se supone que son una respuesta a las supuestas tendencias autodestructivas de una sociedad industrial. Todava en prcticamente ningn caso se ha ofrecido ninguna prueba real de peligro. De hecho, algunas afirmaciones se muestran inmediatamente como absurdas desde una perspectiva lgica. Por ejemplo, es una contradiccin temer a
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la vez una nueva glaciacin y un calentamiento global. Puesto que todas las cosas fsicas del mundo son productos qumicos, es absurdo temer los conservantes qumicos. Ese temor es equivalente al miedo a los conservantes como tales y por tanto el temor al verdadero hecho de que la comida no se estropee tan rpidamente. No slo no hay prueba del peligro de la civilizacin industrial, la ciencia y la tecnologa, sino que todas las pruebas se dirigen exactamente en direccin opuesta. Como he mostrado, el efecto real de la civilizacin industrial, la ciencia y la tecnologa ha sido incrementar la esperanza de vida dos veces y media desde el principio de la Revolucin Industrial y mejorar radicalmente la salud y el bienestar humanos. Los ecologistas sencillamente ignoran todo esto. En su perspectiva, es peor la contaminacin del aire. Esta creencia se muestra claramente en las palabras de Carl Sagan, un lder ecologista: Las factoras diablicas de Inglaterra en los primeros aos de la revolucin industrial contaminaron el aire y causaron epidemias de enfermedades respiratorias. Las nieblas de sopa de guisantes de Londres, que ofrecieron un teln de fondo a las persecuciones de las historias de Sherlock Holmes, eran contaminacin mortal industrial y domstica. Hoy da, los automviles aaden sus tubos de escape y nuestras ciudades estn llenas de smogque afecta a la salud, la felicidad y la productividad de la propia gente que genera los contaminantes. Tambin conocemos la lluvia cida, la contaminacin de lagos y bosques y el dao ecolgico causado por derrames de petrleo. Pero la opinin que prevalece ha sidoerrneamente a mi entenderque esos daos se ven ms que compensados por los beneficios que ofrecen los combustibles fsiles.[6] As, Sagan ha declarado que desde su punto de vista es errneo creer que el radical y progresivo incremento en la esperanza de vida y en la salud y bienestar humanos pesen
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ms que los efectos de malestar de la contaminacin atmosfrica. Porque son precisamente esos los beneficios que los combustibles fsiles han generado. Evitar la contaminacin del aire es supuestamente ms importante. Resulta interesante que, al presentar a la Revolucin Industrial como la causa de enfermedades respiratorias, Sagan se las arregla de algn modo para olvidar la prcticamente total eliminacin de la tuberculosis y la reduccin radical en la frecuencia y mortalidad causadas por la pulmona que se han conseguido en la civilizacin industrial. Por supuesto, tradicionalmente la tuberculosis y la pulmona han sido las enfermedades respiratorias ms comunes. Al eliminar prcticamente una y reducir drsticamente la otra, la contribucin positiva de la civilizacin industrial especficamente en lo que se refiere a la salud respiratoria sobrepasa sobradamente la negativa de cualquier enfermedad respiratoria ocasionada por la civilizacin industrial. Sagan, por supuesto, no se preocupa en especificar la naturaleza y extensin de esas supuestas enfermedades. En su perspectiva, al desarrollar la civilizacin industrial, nos hemos metido en un lo.[7] El temor del movimiento ecologista hacia la civilizacin industrial les lleva a querer destruirla. Por tanto, un objetivo bsico del ecologismo es bloquear el incremento de una fuente de energa artificial tras otra y al fin disminuir la produccin artificial de energa hasta el punto de su prctica inexistencia, deshaciendo as la Revolucin Industrial y volviendo al mundo a la economa de la Edad Oscura. No debera haber energa atmica. De acuerdo con los ecologistas, representa el rayo de la muerte. Tampoco debera haber energa basada en combustibles fsiles. De acuerdo con los ecologistas, causa contaminacin atmosfrica y ahora el calentamiento global y por tanto debe dejar de usarse. Incluso tampoco debera haber energa hidroelctrica. De acuerdo con los ecologistas, la construccin

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de las presas necesarias destruye el hbitat de la vida salvaje, que constituye una riqueza por s mismo. Slo se permiten tres cosas como fuente de energa, de acuerdo con los ecologistas. Dos de ellas, la energa solar y la elica, son, hasta donde puede verse, prcticamente inviables como fuentes significativas de energa. (Si, por alguna razn llegaran a ser viables, los ecologistas encontrarn sin duda razones para atacarlas: denunciaran cosas como la reflexin masiva de luces de miles o decenas de miles de acres ocupados por paneles solares, o la mutilacin y muerte de aves con las aspas de los molinos de viento). La tercera fuente de energa tolerable, la conservacin, es una contradiccin en los trminos. La conservacin no es una fuente de energa. Significa simplemente utilizar menos. La conservacin es una fuente de energa para uno slo al precio de privar de energa a algn otro.[8] La campaa de los ecologistas contra la energa nos hace pensar en la imagen de una boa enrollndose alrededor del cuerpo de su vctima y privndole lentamente de vida. No puede haber otra consecuencia para el sistema econmico del mundo industrializado excepto su debilitacin y muerte final si sus fuentes de energa se van sofocando progresivamente.

[1] Un libro excelente que refuta las mayor parte de las afirmaciones concretas de los ecologistas es Jay Lehr Ed., Rational Readings on Enviromental Concerns (New York: Van Nostrand Reinhold, 1992). Partes de este captulo, previamente publicadas en el folleto The Toxicity of Environmentalism aparecen como sumario del libro. [2] George Reisman, Education and the Racist Road to Barbarism, Intellectual Activist 5, n 4 (30 de abril de 1990), pginas 4-7; reimpreso como folleto (Laguna Hills, California: The Jefferson School of Philosophy, Economics, and Psychology, 1992).

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[3] Para una discusin exhaustiva sobre la seguridad de la energa nuclear, ver Petr Beckmann, The Health Hazards of Not Going Nuclear (Boulder, Colorado: Golem Press, 1976). [4] New York Times, 20 de septiembre de 1990, pgina A15. [5] Para un desarrollo de este punto, ver George Reisman, Capitalism, pginas 275-278. Tambin en la misma obra, las pginas 172-180, para una visin de la opuesta manera de operar del capitalismo. [6] Carl Sagan, Tomorrows Energy, Parade, 25 de noviembre de 1990, pgina 10. [7] Ibd., pgina 11. [8] Debe advertirse que no es respuesta a este hecho el apuntar a casos en los en los que la prdida de energa puede parecer compensarse por un cambio en el tipo de equipos o materiales utilizadospor ejemplo, obteniendo la misma iluminacin consumiendo menos electricidad al utilizar lmparas de un diseo especial. Por su naturaleza, estos casos conllevan mayores costes. Si no fuera as, no habra necesidad de los ecologistas a exhortar, no digamos a obligar, a la adopcin de las mismas. Costes ms altos significan menos riqueza disponible para otros fines. Por tanto, la conservacin ofrece energa para uno, slo privando a la gente de energa para otros usos y, al provocar esfuerzos para compensar esa prdida, puede tambin privarles de riqueza necesaria para otros fines.

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La toxicidad del ecologismo y el supuesto valor intrnseco de la naturaleza

La ceguera del movimiento ecologista acerca de los valores de la civilizacin industrial slo es comparable a la de la opinin pblica acerca de la naturaleza de los valores reales del propio movimiento ecologista. Esos valores explican la hostilidad del movimiento a la civilizacin industrial, incluyendo su perversin del concepto de eficiencia. No son conocidas por la mayor parte de la gente, porque el movimiento ecologista ha tenido xito en centrar la atencin de la opinin pblica en peligros absolutamente triviales, y de hecho inexistentes, y lejos de los enormes peligros reales que l mismo representa. As, no hace mucho, como consecuencia de la influencia del movimiento ecologista, una popular marca de agua mineral importada fue retirada del mercado porque determinados tests probaron que algunas muestras contenan treinta y cinco partes por milmillonsima de benceno. Aunque sta era una cantidad tan pequea que no hace muchos aos hubiera sido imposible incluso de detectar, se determin que razones de salud pblica obligaban a retirar el producto. Por supuesto, un caso como ste no es raro hoy da. La presencia de milmillonsimas de una sustancia txica se extrapola usualmente como si se considerara causa de muertes humanas. Y siempre que el nmero de muertes previsto exceda de una por milln (o menos), los ecologistas reclaman que el gobierno retire el pesticida, conservante o cualquier otro supuesto responsable de intoxicaciones en el mercado. Lo hacen incluso cuando un nivel de riesgo de uno en un milln es un tercio superior al de que un avin caiga desde el cielo sobre su casa. Aunque no sea necesario cuestionar las buenas intenciones y sinceridad de la abrumadora mayora de los militantes de los

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movimientos ecologistas o medioambientalistas, es fundamental que la gente se d cuenta de que en ese mismo movimiento, que generalmente se considera como noble y elevado, pueden encontrarse ms que pequeas evidencias de la ms profunda toxicidadevidencias que ofrecen los propios lderes del movimiento y en los trminos ms claros. Consideremos, por ejemplo, la siguiente cita de David M. Graber, un bilogo investigador del Servicio de Parques Nacionales (National Park Service), en su destacada revisin en Los Angeles Times del libro de Hill McKibben, The End of Nature: Esto [el hombre rehaciendo progresivamente la tierra] hace que lo que est ocurriendo no sea menos trgico para aqullos que valoramos la naturaleza en estado salvaje por s misma, no por el valor que tiene para la humanidad. Yo en particular, no puedo desear para mis hijos ni para el resto de los seres vivos de la tierra un planeta domesticado, sea monstruoso ono lo creobenigno. McKibben es un biocentrista y yo tambin. No nos interesa la utilidad para la humanidad de una especie en particular o de un ro que fluye o de un ecosistema. Tienen un valor intrnseco, ms valor para mque una vida humana o miles de ellas. La felicidad humana, y sin duda la fecundidad humana, no son tan importantes como un planeta salvaje y saludable. S que hay cientficos sociales que me recordarn que la gente es parte de la naturaleza, pero no es verdad. En algn momento en el tiempohace unos mil millones de aos, quiz quinientosrompimos el contrato y nos convertimos en un cncer. Nos hemos convertido en una plaga contra nosotros mismos y contra la Tierra. Es csmicamente improbable que el mundo desarrollado elija acabar su orga de consumo de energas fsiles y el Tercer Mundo su consumo suicida de paisajes. Hasta es momento en que el Homo sapiens decida volver a la naturaleza, algunos de

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nosotros slo apropiado.[1]

podemos

esperar

que

aparezca

el

virus

Mientras que el Sr. Graber desea abiertamente la muerte de mil millones de personas, el Sr. McKibben, el autor revisado, cita aprobatoriamente la bendicin de John Muir a los caimanes, describindola como un buen epigrama para su propia y humilde aproximacin: Honorables representantes de los grandes saurios de la vieja creacin, ojal podis disfrutar por mucho tiempo de vuestros lirios y juncos y veros bendecidos de vez en cuando con un bocado de hombre aterrorizado como exquisitez![2]. Esas frases representan veneno puro, no adulterado. Expresan ideas y deseos que, si fueran realidad, significaran el terror y la muerte para un enorme nmero de seres humanos. Estas frases, y otras parecidas, las realizan miembros eminentes del movimiento ecologista.[3] El significado de esas frases no puede minimizarse adscribindolas a una pequea porcin del movimiento ecologista. De hecho, aunque esos puntos de vista fueran indicativos del pensamiento de slo el 5 o el 10 por ciento del miembros del movimiento ecologistala rama radicalmente ecologista de Earth First!representaran una toxicidad en la totalidad del medioambientalismo no al nivel de milmillonsimas, ni siquiera de millonsimas, sino al nivel de centsimas, lo que es, evidentemente, un nivel de toxicidad enormemente ms elevado de lo que se estima constituye un peligro para la vida humana y prcticamente cualquier otro caso en el que aparece un veneno mortal. Pero el nivel de toxicidad del movimiento ecologista en su conjunto es mucho mayor incluso de partes por centsima. Sin duda est al menos al nivel de bastantes partes por decena. Esto es evidente por el hecho de que la rama

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principal del movimiento ecologista no hace crticas significativas o en lo fundamental a las opiniones de los seores Graber y McKibben. De hecho, John Muir, cuyo deseo a los caimanes de que se vean bendecidos de vez en cuando con un bocado de hombre aterrorizado como exquisitez cita aprobadoramente McKibben fue el fundador del Sierra Club, que se enorgullece de ese hecho. Por supuesto, el Sierra Club es la principal organizacin medioambiental y se supone que la ms respetable de todas ellas. De todos modos, hay algo mucho ms importante que la genealoga del Sierra Clubalgo que ofrece una explicacin en trminos de principio bsico de por qu la rama principal del movimiento ecologista no ataca a lo que podra pensarse que es slo una porcin. Es una premisa filosfica fundamental que la rama principal comparte con la supuesta porcin y que lgicamente implica odio por el hombre y sus logros. Es la premisa de que la naturaleza tiene un valor intrnsecoesto es, que la naturaleza tiene valor por s misma, aparte de cualquier contribucin a la vida y el bienestar humano. La premisa antihumana del valor intrnseco de la naturaleza se remonta, en el mundo occidental, tan atrs como a San Francisco de Ass, quien crea en la igualdad de todas las criaturas vivientes: hombre, ganado, pjaros, peces y reptiles. De hecho, precisamente en razn de esa afinidad filosfica y por deseo de la mayor parte del movimiento ecologista, San Francisco de Ass ha sido oficialmente declarado santo patrn del ecologismo por la Iglesia Catlica. La premisa del valor intrnseco de la naturaleza se extiende a un supuesto valor intrnseco de bosques, ros, caones y laderasa todo lo que no sea el hombre. Su influencia se hace notar es el Congreso de los Estados Unidos, en afirmaciones como las del Representante Morris Udall, de Arizona: en general, que un desierto helado e inhspito en el norte de de Alaska, donde parece haber grandes yacimientos
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de petrleo, es un lugar sagrado que nunca debera dedicarse a torres de perforacin y oleoductos. Esta presente en la afirmacin patrocinadora de un representante de la Wilderness Society de que hay una necesidad de proteger la tierra no slo para la vida salvaje y el disfrute de la gente, sino simplemente para tenerla ah[4]. Por supuesto, tambin est presente en el sacrificio de los intereses de los seres humanos a favor del snail darter* o del bho manchado. La idea del valor intrnseco de la naturaleza implica inexorablemente un deseo de destruir al hombre y sus obras, puesto que implica una percepcin del hombre como el destructor sistemtico de lo bueno y por tanto el generador sistemtico de maldad. Igual que el hombre percibe a coyotes, lobos y serpientes de cascabel como dainos porque diezman habitualmente el ganado, que valora como fuente de alimento y vestido, siguiendo la premisa del valor intrnseco de la naturaleza, los ecologistas ven al hombre como daino, porque, al perseguir su bienestar, diezma sistemticamente la vida salvaje, selvas y formaciones rocosas que los ecologistas sostienen que tienen un valor intrnseco. De hecho, desde la perspectiva de esos supuestos valores intrnsecos de la naturaleza, el grado de supuesta destructividad y dao del hombre est en proporcin directa a su lealtad a su naturaleza esencial. El hombre es el ser racional. Es la aplicacin de su razn en forma de ciencia y tecnologa y la civilizacin industrial lo que le permite actuar sobre la naturaleza en la enorme escala en la que lo hace hoy da. Por tanto es por su capacidad y uso de raznmanifestados en su tecnologa e industriapor lo que se le odia. De hecho, la doctrina del valor intrnseco implica que el hombre tiene que considerarse a si mismo como un profanador de la sacralidad de la naturaleza por culpa de su propia existencia, porque cada vez que respira y cada paso que da no puede ayudar sino alterar algo de un supuesto valor intrnseco. Por tanto si el hombre no se extingue por completo, est obligado por la doctrina del valor intrnseco a
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minimizar su existencia minimizando a su vez su impacto en el resto del mundo y a sentirse culpable por cada acto que realice para asegurarse la existencia. La misma doctrina del valor intrnseco, claro, slo es una racionalizacin de un preexistente odio al hombre. No se invoca porque se d algn valor real a lo que supuestamente tenga un valor intrnseco, sino que simplemente sirve como pretexto para denegar valores al hombre. Por ejemplo, el carib se alimenta de vegetacin, los lobos comen a los caribes y los microbios atacan a los lobos. Cada uno de ellos, la vegetacin, los caribes, los lobos y los microbios tiene supuestamente, segn los ecologistas, un valor intrnseco. Pero no hay ninguna forma de actuar adecuada para el hombre. Debera el hombre actuar para proteger el valor intrnseco de la vegetacin de la destruccin por el carib? Debera actuar para proteger el valor intrnseco del carib de la destruccin por los lobos? Debera actuar para proteger el valor intrnseco de los lobos de la destruccin por los microbios? Aunque est en juego cada uno de los supuestos valores intrnsecos, se obliga al hombre a no hacer nada. Cundo sirve la doctrina del valor intrnseco como gua para lo que el hombre debe hacer? Solamente cuando el hombre llega a dar valor a algo. Entonces se invoca para denegarle el valor que pretende. Por ejemplo, el valor intrnseco de la vegetacin y las dems cosas se invoca como gua para la accin humana slo cuando all haya algo que quiera el hombre, como petrleo, y entonces, como en el caso del norte de Alaska, esta invocacin sirve para privarle de obtenerlo. En otras palabras, la doctrina del valor intrnseco no es nada salvo una doctrina de la negacin de los valores humanos. Es puro nihilismo. Debe entenderse que est lgicamente implcito en lo que acaba de decirse que establecer una institucin como la propuesta en California de Defensor del Medio Ambiente, sera equivalente a establecer un cargo de Negador del Valor Humano. El trabajo de una institucin como sa sera prohibir
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al hombre adquirir lo que valora por la nica razn de que es hombre y desea adquirirlo. Por supuesto, el movimiento ecologista no es un veneno puro. Muy pocas personas lo atenderan si lo fuera. Como he dicho, es venenoso slo al nivel de varias partes por decena. Mezclado con el veneno y rodendolo como una especie de capa endulzante hay una defensa de muchas medidas que tienen el declarado propsito de promover la vida y el bienestar humano, y entre ellas, algunas, consideradas aisladamente, podran incluso alcanzar ese propsito. El problema es que la mezcla es venenosa. Y as, si uno bebe ecologismo, inevitablemente bebe veneno. Dado el nihilismo subyacente en el movimiento, realmente no es posible aceptar a primera vista ninguna de las afirmaciones que hace de buscar la mejora en el bienestar y la vida humana, especialmente cuando seguir sus recomendaciones impondra en la gente grandes costes y privaciones. De hecho, nada puede ser ms absurdo o peligroso que asesorarse sobre cmo mejorar en la vida y bienestar de uno mediante aqullos que desean nuestra muerte y cuya satisfaccin proviene del terror humano, que, por supuesto, como he demostrado, es precisamente lo que desea el movimiento ecologistaabierta o solapadamente. Esta conclusin, debemos advertir, aplica independientemente de las credenciales cientficas o acadmicas de un individuo. Si un supuesto cientfico cree en el valor intrnseco de la naturaleza, entonces pedir su consejo es equivalente a pedir consejo a un mdico que es partidario de los grmenes y no del paciente, si es posible imaginar esto. Obviamente, los comits del Congreso que toman testimonio a supuestos testigos expertos acerca de propuestas legislativas medioambientales tienen que tener esto en cuenta y no olvidarlo nunca. No es sorprendente que, prcticamente en todos los casos importantes, las afirmaciones hechas por los ecologistas han resultado ser falsas o simplemente absurdas.
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[1] Los Angeles Times Book Review, 22 de octubre de 1989, pgina 9. [2] Hill McKibben, The End of Nature (Nueva York: Random House, 1989), pgina 176. [3] Otro ejemplo es el de Christopher Manes, el autor de Green Rage: Radical Environmentalism and the Unmaking of Civilization (Boston: Little, Brown, 1990). l y la organizacin Earth Fist!, a la que apoya, consideran el hambre en frica y la expansin del SIDA como acontecimientos beneficiosos para el medio ambiente. El fundador de Erath First!, David Foreman, ha descrito a la humanidad como un cncer para la naturaleza y ha dicho yo soy el anticuerpo (en New York Times Book Review, 29 de julio de 1990, pgina 22). Otro representante de Earth First! escribe: Slo unos pocos agentes patgenos humanos se comparten con otros miembros en nuestro planeta. Una guerra biolgica no tendr impacto en otras criaturas, grandes o pequeas, si la diseamos cuidadosamente (en Forbes, 29 de octubre de 1990, pginas 96-97). Y Paul Ehrlich, uno de los ms antiguos y prominentes lderes del movimiento ecologista, quien supuestamente es totalmente respetable, critica la preocupacin por controlar la muerte, lo que para l quiere decir preocupacin por los problemas y enfermedades de la edad madura. Desde su punto de vista, esa preocupacin y la consiguiente prolongacin de la esperanza de vida humana, nos lleva al desastre. (Ehrlich, La explosin demogrfica [Barcelona: Salvat Editores, 1994]). [4] New York Times, 30 de agosto de 1990, pginas A1 y C15. * Pequeo pez protegido por el Gobierno de EEUU, que suspendi para ello la construccin de una presa en Tellico, en el valle de Tennesse (N. de T.).

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La supuesta contaminacin destruccin de las especies

del

agua

el

aire

la

Los ecologistas afirman que el progreso econmico y la civilizacin industrial que lo posibilita han sido responsables de contaminar el agua y el aire y de destruir gratuitamente especies animales y vegetales, poniendo as en peligro la vida humana. Para responder a las afirmaciones de los ecologistas en estas reas, slo es necesario recordar unos pocos hechos conocidos por todos. En primer lugar, en lo que se refiere a la relacin entre industrializacin y calidad del agua: es obvio que la fiabilidad del agua potable tiene una relacin directa con el grado de desarrollo econmico de un pas. Puede beberse tranquilamente agua en prcticamente cualquier lugar de Estados Unidos. Y pasa igual en las principales ciudades de Europa Occidental. Pero si se viaja a lugares ms pobres, como Mxico, la mayor parte del resto de Latinoamrica y de Asia y frica, se necesita tomar precauciones. (La reciente epidemia de clera en Per, con su suministro natural y sin tratar qumicamente, ofrece un trgico testimonio de la realidad de las afirmaciones anteriores). En realidad, si alguien viaja a las selvas africanas o vietnamitas, o incluso a las zonas salvajes de Canad es mejor que hierva el agua o utilice tabletas purificadoras. Incluso en un hermoso lago azul canadiensedel tipo que aparece en los carteles ecologistas con un indio americano derramando una lgrimapuede haber animales muertos en descomposicin que viertan grmenes patgenos en el agua que alguien podra beber. La fiabilidad de los suministros de agua depende obviamente de plantas de purificacin, tuberas y estaciones de bombeoen resumen, de la industria moderna. Aunque algunos ros, lagos y arroyos en los pases industrializados pueden estar ms sucios hoy da que en el pasado, el suministro de agua potable nunca ha sido mejor, gracias a la industria moderna. (Y sin duda, muchas o casi todas las masas de agua sucia

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actuales tambin estaran limpias y seran fiables, si estuvieran sujetas a derechos privados de propiedad. En ese caso, los individuos tendran incentivos para mantenerlos limpios al poder cobrar por el agua y por beneficios como derechos de pesca). En segundo lugar, en lo que se refiere a la relacin entre industrializacin y calidad del aire, el hecho evidente es que aunque la calidad del aire en pueblos y ciudades grandes en inferior a la del campo abierto, y siempre lo ha sido, es mucho mejor en la actualidad de lo que lo ha sido en el pasadoprecisamente por causa del progreso econmico. Antes de la llegada de la industria moderna, las mismas calles servan como alcantarillas. Adems, en cada pueblo o ciudad grande, una gran concentracin de caballos creaba un enorme problema de contaminacin por la deposicin de enormes cantidades de estircol y orina. El desarrollo de la industria moderna del hierro y el acero elimin el problema del alcantarillado con tuberas de hierro y acero de bajo coste. El desarrollo de la industria del automvil elimin la contaminacin de los caballos. La calefaccin central, el aire acondicionado, la fontanera interna y otros mtodos de ventilacin han supuesto enormes mejoras en la calidad del aire en el que la gente vive y trabaja. Y aunque en los primeros aos de la Revolucin Industrial el proceso de desarrollo econmico vino acompaado por carbonilla en pueblos y ciudades (los cuales la gente aceptaba de buen grado como subproductos de no congelarse y de tener todas las dems ventajas de una sociedad industrial), los avances subsiguientes, en forma de electricidad y gas natural, han reducido radicalmente este problema. La sustitucin con plantas nucleares de las centrales trmicas de carbn y petrleo haran una enorme contribucin a la calidad del aire, porque no emiten a la atmsfera partculas de ningn tipo. Sin embargo, la energa nuclear es la forma de energa ms odiada por los ecologistas.[1] Como se ha demostrado ms arriba, la prctica erradicacin de la tuberculosis y la
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reduccin radical en la frecuencia y la mortalidad causada por otras enfermedades respiratorias, como la pulmona, dan testimonio ms que elocuente de la contribucin real de la civilizacin industrial a la calidad del aire. En tercer lugar, en lo que respecta a la supuesta destruccin gratuita de otras especies: el hombre es responsable de la existencia de de muchas especies de animales y plantas, en sus cantidades y variedades actuales. Por ejemplo, el hombre es responsable de la existencia de la abrumadora mayora de vacas, ovejas, cerdos, gallinas, caballos y gatos y perros vivos y de la existencia de la mayor parte de las razas concretas en que existen. Sin duda no existiran cosas como las vacas Holstein, los caballos pura sangre, los schnautzer miniatura, caniches enanos o gatos persas si no hubiera hombres. La poblacin de todas las clases de animales domsticos se reducira radicalmente sin la existencia del hombre que los alimente, cuide de su salud y les proteja de sus enemigos naturales. De la misma manera, el hombre es responsable del hecho de que los cereales, verduras, flores y hierba crezcan donde slo habra malas hierbas. El hombre es responsable de la existencia de todas las formas de variedades especficas de vida vegetal, desde la rosas American Beauty a las distintas variedades de calabacines. Ms an, como hemos visto, a pesar de las falsedades difundidas por el conservacionismo y las doctrinas ecologistas, all donde los terrenos forestales son propiedad privada, el hombre es igualmente responsable de la existencia de muchos rboles y bosques, que la bsqueda de beneficios les lleva a considerar como cosechas a largo plazo.[2] Adems, obviamente, el hombre tambin planta rboles como decoracin para embellecer su entorno. Prcticamente todos los rboles de muchas partes del sur de California y otras zonas ridas se plantan y mantienen por el hombre justamente por este motivo.

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Est claro que el hombre no es el destructor de especies. Promueve enormemente la existencia de aquellas especies que le reportan beneficio. Slo busca destruir aquellas especies que le resultan dainas, incluyendo las que daan a las especies cuya existencia trata de promover. As, intenta eliminar especies como el virus de la viruela, ratas, pulgas, serpientes de cascabel, coyotes, lobos y pumas. Por supuesto, aparecen casos en los que su actividad amenaza la existencia de especies que no son hostiles y que le han sido tiles, como el bisonte americano o, actualmente, ciertas especies de ballenas. En estos casos, las especies no se domestican y cran comercialmente porque la utilidad del animal no es suficientemente grande para justificar el gasto en que incurriran.[3] Podra tener cierto valor que unos pocos miembros de las diferentes especies pudieran conservarse como objetos de estudio o curiosidad y quiz como una fuente futura de genes para uso en ingeniera gentica. Desde este punto de vista, sera un acontecimiento extraordinario si el argumento de una pelcula de bajo presupuesto se convirtiera en realidad y una expedicin cientfica descubriera una reserva de dinosaurios en alguna parte. Quienes consideren esos objetivos importantes, y por cierto parece que no faltan voluntarios, tienen libertad para aportar dinero para establecer reservas de vida salvaje. Sin embrago, desde un punto de vista prctico, es obvio que la vida humana no se vera significativamente afectada por la desaparicin de especies como el bisonte o las ballenas en peligro de extincin. El simple hecho de que la prdida de unas especies pueda ser irreemplazable desde un punto de vista gentico y que en algn momento futuro podramos lamentar esta decisin, no es un argumento lgico para concluir que no debe permitirse que ello ocurra. Si se aceptara esta argumentacin, la gente nunca podra ordenar el garaje o tirar nada, porque, quin sabe, el montn de papeles puede incluir una carta de George Washington o un dcimo de lotera premiado. Ms an, el
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movimiento ecologista, irnicamente, se opone enrgicamente a cualquier uso humano al que la prolongacin de esta herencia gentica pudiera dedicarse: se opone totalmente a la ingeniera gentica. El sentimiento de imperativo moral que proyecta en evitar la prdida de cualquier especie deriva de su equivocada nocin de que las especies tienen un valor intrnseco. La desaparicin de especies se ha venido produciendo desde que hay vida en la Tierra. No parece que ahora sea ms acelerado que en cualquier otro momento. Ms an, sea cual sea el nivel al que ocurra ahora como consecuencia de la actividad humana, an es sencillamente parte de un proceso de la naturaleza. El propio hombre es parte de la naturaleza. Cualquier especie que pueda destruir en el curso de sus actividades no puede razonablemente ser considerado de forma diferente que la de las incontables especies destruidas por cualquier otro proceso natural. Si se quiere juzgar algo desde una perspectiva tica, la nica vlida es la del propio ser humanoesto es, una perspectiva que d por sentado el valor supremo de la vida y el bienestar humanos y el derecho del hombre a hacer todo lo que pueda para mejorar su vida y bienestar. Desde este punto de vista, no puede acusarse a las actividades del hombre respecto de la naturaleza de otra forma que con sobrecogimiento y admiracin. En los territorios que abarca la civilizacin occidental moderna, no slo ha tenido xito en estas actividades, sino que lo ha tenido de forma absolutamente brillante. Porque ha transformado su entorno para mejorar su supervivencia y bienestar. Ha transformado enormes reas que eran originalmente hostiles o al menos indiferentes para su supervivencia virtualmente en jardinesen prsperas reas de agricultura, industria y comercio. Al hacerlo, ha cambio el equilibrio de la naturaleza radicalmente en su favor. A la vista de estos hechos, las afirmaciones ecologistas de que el efecto de las actividades productivas humanas en una
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sociedad industrial en el agua, el aire y las especies representan cualquier tipo de peligro para la vida y el bienestar humanos son claramente absurdos. Todos los hechos negativos aislados a los que apuntan los ecologistas, como el smog en las ciudades o los ros, lagos o playas sucios en distintos lugares, han acaecido en el contexto de las ms radicales mejoras en la vida, la salud y el bienestar humanos, incluyendo mejoras en la calidad del agua que bebe y utiliza la gente, en la calidad del aire en que vive y trabaja y en el balance completo de la naturaleza. Sin embargo, los ecologistas actan como si los problemas de suciedad derivaran de la sociedad industrial, como si la suciedad no fuera la caracterstica general de la vida humana en las sociedades preindustriales y como si la civilizacin industrial representara un empeoramiento de unas condiciones ms saludables en el pasado. Si se pretende quejarse de la suciedad y la inmundicia, deberamos ir prcticamente a cualquiera de los pases del llamado tercer mundo, que no estn industrializados. All se encuentra suciedad e inmundiciacontaminacinde la peor especie: excrementos humanos e incluso cadveres flotando en los ros y contaminndolos. Ms an, como ya hemos dicho, lo que solventara la mayora de los aspectos negativos de las sociedades industriales, aparte de un mayor uso de la energa nuclear, sera la extensin de la propiedad privada de los medios de produccin, especialmente de la tierra y los recursos naturales. El incentivo de los propietarios privados es usar su propiedad de forma que maximice su valor a largo plazo y, cuando sea posible, mejorar su propiedad. En consonancia con este hecho, debera verse cmo extender el principio de la propiedad privada a lagos, ros, playas e incluso porciones del ocano. Los lagos, ros y playas privados seran casi con toda seguridad lagos, ros y playas limpios. Los ranchos ocenicos de propiedad privada electrnicamente vallados garantizaran abundantes suministros de casi cualquier cosa til que se encuentre en el mar o debajo del mismo. Sin duda,
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las vastas propiedades de gobierno de EEUU en los estados del Oeste y en Alaska deberan privatizarse. Por supuesto, lo que lleva a los ecologistas a hacer sus afirmaciones acerca de la contaminacin del aire y el agua y la destruccin de las especies no es una preocupacin real por la vida y el bienestar humanos. No puede dejar de repetirse que la vida y el bienestar humanos no son su estndar acerca de lo que es bueno; en su lugar, lo son los supuestos valores intrnsecos que se encuentran en la naturaleza.

[1] El supuesto peligro de radiacin no es una objecin vlida para la energa nuclear. La emisin de radiacin de una planta de energa atmica a la puerta de casa es igual a aproximadamente un dos por ciento de la radiactividad que se recibe normalmente de otras fuentes casi todas completamente naturales. En este punto, ver Beckmann, Health Hazards, pginas 112-113. Tampoco lo son los supuestos peligros del almacenamiento de residuos. La propia naturaleza siempre ha almacenado esos elementos altamente radiactivos como el radio y el uranio sin riesgos significativos para la vida humana. [2] Ver ms arriba, Parte A, Seccin 3 in fine. [3] En el caso de las ballenas, la domesticacin sera viable si se permitiera el establecimiento de ranchos ocenicos vallados electrnicamente y si parte de la poblacin existente de ballenas fuera de propiedad privada. En el caso del bisonte, parece que a un nivel modesto se cran hoy comercialmente.

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La supuesta amenaza de los qumicos txicos, incluyendo la lluvia cida y la disminucin de la capa de ozono

Casi todas las dems afirmaciones de los ecologistas, que en su mayor parte son ms recientes, no funcionan mejor que las relativas a la contaminacin del agua y el aire y la destruccin de las especies. En prcticamente todos los casos, tambin han resultado ser falsas o sencillamente absurdas. Consideremos, por ejemplo, el reciente caso del Alar, un spray qumico utilizado durante aos en manzanas para preservar su color y frescura. Ahora resulta que, suponiendo que las afirmaciones de los ecologistas sean ciertas, el uso del Alar ocasionara 4,2 muertes por milln de personas en un periodo de tiempo de 70 aos, lo que significara que comer manzanas tratadas con Alar habra sido menos peligroso que ir en coche al supermercado a comprarlas! Consideremos: 4,2 muertes por milln durante un periodo de 70 aos significa que en un ao en Estados Unidos, con una poblacin de aproximadamente 250 millones de personas, unas 15 muertes seran atribuibles al Alar! Este es el resultado de multiplicar 4,2 veces por milln por 250 millones y dividirlo por 70. En ese mismo periodo de un ao, ocurren aproximadamente 50.000 muertes en accidentes de circulacin en Estados Unidos, la mayor parte de ellas dentro de unas pocas millas alrededor de los hogares de las vctimas y sin duda muchas ms de 15 en viajes hacia o desde los supermercados. Sin embargo, a causa de la irresponsable informacin de los peridicos y televisiones sensacionalistas acerca de las afirmaciones de los ecologistas relativas al Alar se ha creado un pnico, seguido de una cada en las ventas de manzanas, la ruina financiera de un nmero indeterminado de productores de manzanas y la virtual desaparicin del Alar. Antes del pnico por el Alar tuvimos el pnico por el amianto. De acuerdo con la revista Forbes, resulta que en la manera en

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que se utiliza normalmente el amianto en Estados Unidos, ste tiene una tercera parte de posibilidades de causar una muerte que de ser alcanzados por un rayo.[1] Tambin est el supuesto dao a lagos y bosques ocasionado por la lluvia cida. Aunque sin duda existe el fenmeno de la lluvia cida (en buena medida como consecuencia de la insistencia gubernamental en la construccin de chimeneas de doscientos pies o ms de alto), resulta que, de acuerdo con Policy Review, la acidificacin de los lagos y los bosques que los rodean ha sido consecuencia, no de la lluvia cida, sino de la desaparicin de las actividades de tala en las reas afectadas y por tanto de la alcalinidad que se desprende en esas actividades. Esta actividad ha evitado la acidificacin de los lagos y bosques durante unas cuantas generaciones.[2] Ms an, de acuerdo con el informe definitivo del Programa Nacional de Asesoramiento sobre Precipitaciones cidas del gobierno de EEUU, la causa directa ms importante de la acidificacin parece ser simplemente ciento cincuenta millones de toneladas de excrementos de aves al ao.[3] Junto a estos casos, estaban las respectivas histerias sobre dioxinas en el terreno en Times Beach, Missouri; TCE en el agua potable de Woburn, Massachussets; productos qumicos en Love Canal, en Nueva York y radiacin en Three Mile Island, Pennsylvania. (La ltima ya se ha demostrado que no tiene ninguna base). De acuerdo con el profesor Bruce Ames, uno de los ms eminentes expertos mundiales en cncer, la cantidad de dioxinas que alguien ha podido absorber en Times Beach fue mucho menor que la que pudiera haber ocasionado algn dao y de hecho, el dao real a los residentes en Times Beach por causa de las dioxinas fue menor al que se produce por beber un vaso de cerveza.[4] (La propia Agencia de Proteccin Medioambiental ha reducido en consecuencia su estimacin de peligro por dioxina por un factor de quince o diecisis).[5] En el caso de Woburn, de acuerdo con Ames, result que el grupo de casos de leucemia que ocurrieron all fue un azar estadstico y que el agua potable del lugar estaba
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de hecho por encima de la media nacional en salubridad y no era, como se afirm, la causa de los casos de leucemia.[6] En el caso de Love Canal, informa Ames, result de la investigacin que el ndice de cncer entre los antiguos residentes no era superior a la media.[7] (Es necesario utilizar la expresin antiguos residentes porque el pueblo perdi la mayor parte de su poblacin por el pnico y la evacuacin forzada causados por las afirmaciones de los ecologistas). Sobre todo, escribe Ames, No hay evidencia epidemiolgica o toxicolgica convincente de que la contaminacin sea una fuente significativa de defectos congnitos y cncer los estudios epidemiolgicos de Love Canal, dioxinas en el Agente Naranja, refineras en el condado de Contra Costa, Silicon Valley, Woburn y el uso de DDT no ofrecen evidencias convincentes de que la contaminacin sea causa de ningn dao humano en cualquiera de estos casos tan publicitados[8] La razn es que la cantidad de exposicin real fue sencillamente demasiado pequea como para ser daina. Antes de estas histerias, hubo denuncias acerca de la muerte del Lago Erie y el envenenamiento por mercurio de atunes. Desde entonces, el Lago Erie se ha mantenido bien vivo y e incluso esta produciendo cantidades rcord de peces en el momento en que se haba anunciado su muerte. El mercurio en los atunes era consecuencia de la presencia natural de mercurio en el agua de mar y hay evidencias ofrecidas por museos de que similares cantidades de mercurio han estado presentes en los atunes desde tiempos prehistricos. En este momento, como otra derrota de las afirmaciones de los ecologistas, un notable climatlogo, el profesor Robert Pease, ha demostrado que es imposible que los clorofluorcarbonados (CFCs) destruyan grandes cantidades de ozono en la estratosfera, porque, en primer lugar, relativamente pocos son siquiera capaces de alcanzarla. Tambin demuestra que el famoso agujero de ozono sobre la Antrtica en cada otoo es un fenmeno de la naturaleza, probablemente existente desde mucho antes de que se
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inventaran los CFCs, y es consecuencia en buena medida del hecho de que durante la larga noche antrtica, la luz del sol ultravioleta no est presente para crear nuevo ozono.[9]

[1] Forbes, 8 de enero de 1990, pgina 303. [2] Cf. Edward C. Drug, Fish Store, Policy Review, nmero 52, (Primavera 1990), pginas 44-48. [3] Ver Fortune, 11 de febrero de 1991, pgina 145. [4] Ver la emisin de 18 de marzo de 1988 del programa de la ABC 20/20. Ver tambin Bruce Ames, What Are the Major Carcinogens in the Etiology of Human Cancer?, en V. T. de Vita, Jr., S. Hellmann y S. A. Rosenberg, eds., Important Advances in Oncology 1989 (Philadelphia: J. B. Lippincott, 1989), pginas 241-242. N. del T.: En Espaa, publicado como Avances en oncologa 1989 (Barcelona: Espaxs, Publicaciones Mdicas, 1990). [5] Ver New York Times, 15 de agosto de 1991, pginas 1 y A14. [6] 20/20, Ames Major Carcinogens, pgina 242. [7] 20/20, Ames Major Carcinogens, pgina 244. [8] Ames Major Carcinogens, pgina 244. [9] Orange County Register, 31 de octubre de 1990, pgina B15. Ver tambin Rogelio A. Maduro y Ralf Schauerhammer, The Holes in the Ozone Square (Washington, D.C.: 21st Century Science Associates, 1992)pginas 11-40 y 98-149.

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La falta de honradez de las afirmaciones ecologistas

La razn por la que una tras otra de las afirmaciones ecologistas resultan ser errneas es que se realizan fundamentalmente sin ninguna preocupacin sobre su veracidad. Al realizar sus afirmaciones, los ecologistas toman lo que tengan a mano y que les sirva para asustar a la gente, hacerles perder la confianza en la ciencia y la tecnologa y, al final, guiarles para que se dirijan a obtener las cariosas bendiciones de los propios ecologistas. Las afirmaciones se basan en conjeturas no justificadas y sorprendentes saltos de la imaginacin a partir de pequeos fragmentos de hechos, mediante la elusin y la creacin de inferencias invlidas. Es una continua elusin y una serie de inferencias invlidas saltar de descubrimientos acerca de los efectos de alimentar a ratas o ratones con dosis equivalentes a cientos de veces o ms de lo que cualquier ser humano comera y de eso hacer inferencias acerca de los efectos que tendran en personas que consumen cantidades normales. El miedo a partes por miles de milln de este o aquel producto qumico que cause un nmero de un dgito de muertes por milln no se basa en la ciencia, sino en la imaginacin. Esas afirmaciones no se basan en experimentos ni en el concepto de causalidad. Nadie ha observado nunca, ni puede, ni podr, observar algo como dos grupos de un milln de personas idnticas en todos los aspectos, excepto en que durante un periodo de 70 aos los miembros de uno consuman manzanas tratadas con Alar, mientras que los miembros del otro no, y que 4,2 miembros del primer grupo hayan muerto. El proceso mediante el que se llega a esa conclusin y su grado de seriedad cientfica real es esencialmente el mismo que el de una discusin informal entre estudiantes que consista en nada ms que suposiciones arbitrarias, manipulaciones, conjeturas y palabrera. En una discusin como esa, podra empezarse con las consecuencias conocidas de una caja fuerte de un cuarto de tonelada cayendo de un dcimo piso sobre la cabeza de un

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desafortunado viandante y a partir de ah especular acerca de los posibles efectos en un milln de casos de otros posibles viandantes a los que se les cae de las manos o la boca un conguito o un cacahuete en los zapatos y llegar a la conclusin de que 4,2 de ellos morirn. Ms an, como se ha indicado, en contraposicin a los procedimientos de una discusin informal, la razn y la ciencia real establecen causas, que por su naturaleza, son universales. Cuando, por ejemplo, causas genuinas de muertes, como el arsnico, la estricnina o las balas atacan rganos vitales de un cuerpo humano, la muerte es absolutamente seguro que ocurra en todos los casos, excepto en un puado de casos por cada milln. Cuando algo es en realidad la causa de algunos efectos, lo es en todos y cada uno de los casos en que prevalecen las condiciones indicadas y no lo es slo en casos en que algunas condiciones estn o no estn presentes, como que una persona haya desarrollado una tolerancia al veneno o que vista un chaleco antibalas. Afirmaciones como que mil cosas diferentes producen cncer en un puado de casos no prueban nada, excepto que las causas reales no se conoceny, aparte de eso, son una indicacin de la crisis de la epistemologa en la ciencia contempornea. (Esta crisis epistemolgica, debo aadir, se ha acelerado fuertemente desde los aos 60, cuando el gobierno se apoder de la mayor parte de la investigacin cientfica en Estados Unidos y empez una financiacin a gran escala de los estudios estadsticos como sustitutivos del descubrimiento de las causas). Al hacer sus afirmaciones, los ecologistas ignoran voluntariamente hechos como que los carcingenos, los venenos y la radiacin existen en la naturaleza. La mitad de los productos qumicos encontrados en la naturaleza con carcingenos cuando se utilizan para alimentar a animales en grandes cantidades. (La causa de los cnceres resultantes, de acuerdo con el profesor Ames, no es realmente los productos qumicos, naturales o artificiales, sino la constante
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destruccin de tejidos causada por las dosis masivas y excesivas en que se administran los productos qumicos, como sacarina administrada a ratas en una cantidad comparable a humanos bebiendo ochocientas latas de refresco sin azcar en un da).[1] El arsnico, uno de los venenos ms mortales, es un elemento qumico natural. La adelfa, una de las plantas ms bellas, tambin es un veneno mortal, como muchas otras plantas y yerbas. El radio y el uranio, con toda su radiactividad, se encuentran en la naturaleza. De hecho, toda la naturaleza es radiactiva en alguna manera. Si el ecologismo no cerrara sus ojos a lo que existe en la naturaleza, si no asociara todo lo negativo exclusivamente al hombre, si aplicaran a la naturaleza los estndares de seguridad que afirman son necesarios en caso de actividad humana, deberan correr de terror alejndose de la naturaleza. Deberan utilizar la mitad del mundo para construir barreras o contenedores de proteccin contra los supuestamente mortales carcingenos, toxinas y materiales radiactivos que constituyen la otra mitad del mundo. Sera un profundo error considerar las repetidamente falsas afirmaciones ecologistas simplemente como el caso del pastor y el lobo. Son ms bien el caso del lobo gritando una y otra vez acerca de supuestos peligros para el pastor. El nico peligro real, por supuesto, consiste en escuchar al lobo. Una evidencia directa de la voluntaria falta de honradez del movimiento ecologista viene de uno de sus principales representantes, Stephen Schneider, bien conocido por sus predicciones de catstrofes globales. En el nmero de octubre de 1989 de la revista Discover, se le cita (con su consentimiento) como sigue: Para hacer esto, necesitamos obtener un apoyo con una base amplia, para captar la imaginacin del pblico. Esto, por supuesto, conlleva obtener porciones de cobertura de los medios de comunicacin. As que tenemos que ofrecer escenarios temibles, hacer declaraciones dramticas y simples
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y hacer poca mencin de las dudas que podamos tener. Esta obligacin de doblez tica en la que frecuentemente nos encontramos no puede resolverse de ninguna manera. Cada uno de nosotros tiene que decidir cul es el equilibrio correcto entre ser eficaz y ser honrado. Por tanto, en ausencia de verificacin por fuentes totalmente independientes del movimiento ecologista y libres de su influencia, todas sus afirmaciones de buscar la mejora en la vida y el bienestar humanos de una manera especfica u otra deben ser consideradas sencillamente como mentiras, teniendo el propsito real de infligir privaciones o sufrimiento innecesarios. En la categora de mentiras maliciosas se encuadran todas las afirmaciones del movimiento ecologista en el sentido de abandonar la civilizacin industrial o una parte sustancial de la misma con el fin de superar los supuestos peligros del calentamiento global, la disminucin de la capa de ozono, la extincin de los recursos naturales o cualquier otro. De hecho, todas las acusaciones que constituyen denuncias de la ciencia, la tecnologa o la civilizacin industrial que se lanzan en nombre de la vida y el bienestar humanos son equivalentes a afirmar que nuestra supervivencia y bienestar dependen de que abandonemos la razn. (La ciencia, la tecnologa y la industria son productos principales de la razn e inseparables de sta). Todas las afirmaciones de ese tipo no deben considerarse sino una prueba del odio del movimiento ecologista a la naturaleza y la vida del hombre, en realidad no significan un peligro real para la vida y el bienestar humano.

[1] Cf. Ames Major Carcinogens, pginas 243-244.

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La supuesta amenaza del calentamiento global

Actualmente, la afirmacin principal de los ecologistas es la del calentamiento global. Se dice que las actividades econmicas humanas, sobre todo el quemado de combustibles fsiles, estn incrementando la cantidad de dixido de carbono en la atmsfera. Esto supuestamente elevara la temperatura media del mundo en varios grados durante el prximo siglo y causara un aumento en el nivel de los mares por la fusin del hielo. Debe tenerse en cuenta que, a pesar de las afirmaciones sensacionalistas de James Hansen, de la NASA, hechas durante la ola de calor del verano de 1988, de que el calentamiento global estaba a la vista, los satlites meteorolgicos no muestran evidencia alguna de calentamiento global en los 80.[1] De acuerdo con el New York Times, pocos cientficos creen que el efecto invernadero pueda detectarse ahora mismo entre las oscilaciones normales del clima.[2] Si no se comprenden los motivos ocultos, el recurso del movimiento ecologista al miedo al calentamiento global parece asombroso en vista de los temores que el movimiento ha profesado anteriormente. Esos temores, en caso de que alguien lo haya olvidado, se referan a la supuesta llegada inminente de una nueva edad de hielo como resultado del mismo desarrollo industrial que ahora supuestamente ocasiona el calentamiento global y la supuesta creacin de un invierno nuclear como resultado del uso humano de explosivos atmicos. Deben recordarse las palabras de Paul Ehrlich y sus increbles afirmaciones en relacin con el efecto invernadero. En la primera ola de histeria ecolgica, ese cientfico declar:

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En este momento no podemos predecir cules sern los resultados climticos globales de utilizar la atmsfera como vertedero. Sabemos que cambios muy pequeos en cualquier direccin en la temperatura media de la Tierra pueden ser muy serios. Con unos pocos grados de enfriamiento, podemos encontrarnos ante una nueva edad de hielo, con efectos rpidos y drsticos en la productividad agrcola de las regiones templadas. Con unos pocos grados de calentamiento, las capas polares podran fundirse, quizs elevando el nivel de los ocanos 250 pies. Alguien necesita una gndola para el Empire State Building?[3] El ascenso en 250 pies previsto por Ehrlich como consecuencia del calentamiento global ha disminuido algo. De acuerdo con McKibben, el peor escenario se supone hoy en da que sera de 11 pies en el ao 2100, con algo menos de 7 pies como ms probable.[4] De acuerdo con una comisin de Naciones Unidas, se supone que sera de 25,6 pulgadas.[5] (Tampoco este todava ms limitado ascenso detiene a la comisin de la ONU, supuestamente compuesta por cientficos, para reclamar una inmediata reduccin en un 60% de las emisiones globales de dixido de carbono para prevenirlo).[6] Quiz sea ms significativa la continua y profunda desconfianza en la ciencia y la tecnologa que muestra el movimiento ecologista. El movimiento ecologista mantiene que no se puede confiar en la ciencia y la tecnologa para construir una planta de energa atmica segura, producir un pesticida seguro o incluso hornear una barra de pan segura, si esa barra contiene conservantes qumicos. Sin embargo, cuando se trata del calentamiento global, resulta que hay un rea en la que el movimiento ecologista muestra la ms impresionante confianza en la fiabilidad de la ciencia y la tecnologa, un rea en la que, hasta hace poco, nadieni siquiera los ms acrrimos partidarios de la ciencia y la tecnologahaba siquiera pensado en depositar una gran confianza en absoluto. La nica cosa, sostiene el movimiento ecologista, que la ciencia y la tecnologa puede hacer tan bien
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que estamos obligados a confiar sin lmite en ellas es predecir el tiempo, para los prximos cien aos! Despus de todo, es supuestamente a partir de una previsin del tiempo por lo que se nos pide abandonar la Revolucin Industrial o, como se dice eufemsticamente, cambiar profunda y radicalmente la forma en que vivimos causndonos un enorme detrimento material. Se nos est pidiendo que empecemos con una restriccin del consumo de energa suficiente para conseguir limitar las emisiones de dixido de carbono, es decir, una restriccin suficiente para conseguir una reduccin inmediata de esas emisiones en un 60 por ciento. (Por supuesto, es importante que cualquier limitacin global en las emisiones de dixido de carbono, no digamos un 60 por ciento de reduccin, implica que el desarrollo econmico, y por tanto el aumento en el consumo de energa, de las actualmente amplias regiones menos desarrolladas del mundo tendra que conseguirse a costa de una reduccin de consumo en energa equivalente en los pases ms desarrollados). Muy relacionada con la demanda de reduccin de emisiones de dixido de carbono y consumo de energa se encuentra algo que podra parecer asombroso. Se refiere a la prudencia y la precaucin. Como hemos visto, no importan las garantas de cientficos e ingenieros, basados en cada detalle de las leyes de la fsica bien establecidosacerca de sistemas de backup, sistemas a prueba de fallos, edificios de contencin tan fuertes como los hangares de submarinos, sistemas de defensa y dems; cuando nos referimos a la energa atmica el movimiento ecologista no quiere jugar con la posibilidad de que los nios no nacidos de las prximas cincuenta generaciones puedan verse expuestos a radiacin daina. Pero a partir de una previsin del tiempo, desea destrozar el sistema econmico del mundo moderno, abandonar literalmente la civilizacin industrial. (Cualquier limitacin significativa en las emisiones de dixido de carbono

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sera completamente devastadora, no digamos la enorme reduccin inmediata a la que nos urge la comisin de la ONU). Lo que significa esta bobada es que la civilizacin industrial va a destruirse porque debe hacerse para evitar que haga mal tiempo. De acuerdo, muy mal tiempo. Si destruimos la base energtica necesaria para producir y operar el equipamiento de construccin necesario para edificar casas slidas, confortables y bien hechas para cientos de millones de personas, estaremos ms seguros frente al viento y la lluvia, afirma el movimiento ecologista, que si mantenemos y ampliamos esa base energtica. Si destruimos nuestra capacidad de producir y operar refrigeradores y aparatos de aire acondicionado, estaremos mejor protegidos del calor que si mantenemos y ampliamos esa capacidad, asevera el movimiento ecologista. Si destruimos nuestra capacidad para producir y operar tractores y cosechadoras, para enlatar y congelar la comida, para construir y operar hospitales y producir medicinas, aseguraremos nuestro abastecimiento de alimentos y nuestra salud mejor que si mantenemos y ampliamos esa capacidad, asegura el movimiento ecologista. En realidad hay un notable nuevo principio implcito en todo esto, referido a como enfrenta el hombre su entorno. En lugar de actuar enfrentndonos a la naturaleza, como siempre hemos pensado que debemos hacer, deberemos en adelante controlar las fuerzas de la naturaleza mejorando en nuestro favor, mediante nuestra inaccin. As, si no actuamos, no aparecern fuerzas significativas amenazantes de la naturaleza! Las fuerzas amenazantes de la naturaleza no son producto de la naturaleza, sino de nosotros mismos! As habla el movimiento ecologista. En respuesta a esta tontera, debe indicarse que incluso si el calentamiento global resultar ser un hecho, los ciudadanos libres de una civilizacin industrial no tendran graves dificultades en afrontarlopor supuesto, siempre que su capacidad de uso de energa no se vea limitado por el
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movimiento ecologista y los controles gubernamentales en sentido opuesto. Las aparentes dificultades de afrontar el calentamiento global, o cualquier otro cambio a gran escala, slo aparecen cuando el problema se ve desde la perspectiva de los planificadores centrales gubernamentales. Sera un problema demasiado grande para que los burcratas gubernamentales lo gestionaran (como lo es la produccin incluso de un adecuado suministro de trigo o clavos, como la experiencia de todo el mundo socialista ha demostrado elocuentemente). Pero sin duda no sera un problema demasiado grande a resolver para decenas y cientos de millones de individuos libres y racionales viviendo bajo el capitalismo. Se resolvera al decidir cada individuo la mejor manera de afrontar los aspectos particulares del calentamiento global que le afectaran. Los individuos decidiran, a partir de clculos de ganancias y prdidas, qu cambios necesitan hacer en sus negocios y vidas personales, de forma que se ajusten mejor a la situacin. Podran decidir dnde es ahora relativamente ms deseable poseer terrenos, ubicar granjas y negocios y vivir y trabajar y dnde es relativamente menos deseable y qu nuevas ventajas comparativas tiene cada localizacin para la produccin de segn qu bienes. Fbricas, almacenes y casas, todas necesitan reemplazarse antes o despus. Ante la perspectiva de un cambio en las preferencias relativas de diferentes localizaciones, la manera de proceder al reemplazo sera diferente. Quizs algunos reemplazamientos deberan hacerse antes de lo previsto. Para asegurarse, algunos valores de los terrenos bajaran y otros subiran. Lo que les ocurriera a los individuos respondera a la forma en que hayan minimizado sus prdidas y maximizado sus posibles ganancias.[7] Lo esencial que necesitan es la libertad de servir a sus propios intereses comprando terrenos y trasladando sus negocios a las reas que resultaran relativamente ms atractivas y la libertad de libertad de buscar empleo y comprar o alquilar viviendas en esas reas.
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Con esa libertad, todo el problema quedara superado. Esto pasa porque bajo el capitalismo las acciones de los individuos y el pensamiento y la planificacin subyacentes se coordinan y armonizan a travs de sistema de precios (como han tenido que aprender muchos antiguos planificadores de Este de Europa y la extinta Unin Sovitica).[8] Como consecuencia, el problema se resolvera exactamente de la misma forma en la que decenas y cientos de millones de individuos libres han resuelto problemas mucho mayores, como el rediseo del sistema econmico para afrontar el cambio del caballo por el automvil, la colonizacin del Oeste Americano y la transformacin de la mayor parte del trabajo del sistema econmico de la agricultura a la industria. Esto no supone negar que pueda haber serios problemas de ajuste si el calentamiento global de verdad ocurre. Pero si lo fuera, tendra soluciones perfectamente operativas. El caso ms extremo podra ser el los nativos de las Islas Maldivas, en el Ocano ndico, cuyas tierras podran desaparecer bajo el agua. La poblacin de las Islas Maldivas es inferior a doscientas mil personas. En 1940, en un plazo de pocos das, Gran Bretaa fue capaz de evacuar su ejrcito de ms de trescientos mil soldados del puerto de Dunkerque, bajo la amenaza del fuego enemigo. Sin duda, en un plazo de dcadas, la posibilidad de trasladarlos cmodamente podra organizarse para la gente de las Maldivas. Incluso ante la perspectiva de la destruccin de buena parte de Holanda, si no puede evitarse mediante la construccin de mayores presas, podra gestionarse con el sencillo mtodo de que el resto de Europa y Estados Unidos y Canad, extiendan la libertad de emigracin a los ciudadanos holandeses. Si se hiciera, en un plazo de tiempo relativamente corto las prdidas econmicas sufridas como consecuencia de la destruccin fsica de Holanda apenas se notaran y menos an por la mayor parte de los antiguos holandeses.

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Para los pases pobres y densamente poblados con zonas bajas de litoral, como Bangladesh y Egipto, la solucin evidente para ellos sera barrer toda corrupcin gubernamental y las correspondientes leyes y aduanas irracionales que dificultan la posibilidad de inversiones extranjeras a gran escala y por tanto la industrializacin. Esto es precisamente lo que tiene que hacerse en esos pases en cualquier caso, con o sin calentamiento global, si pretende superar su terrible pobreza y sus enormes tasas de mortalidad. Si lo hacen, la prdida fsica de una parte de su territorio no implicar la muerte de nadie y adems su nivel de vida mejorara rpidamente. Si rechazan hacerlo, no podra acusarse de su sufrimiento a nadie ms que a su propia irracionalidad. La amenaza del calentamiento global, si es que existe, les impulsara a tomar ahora las medidas que deberan haber tomado hace mucho tiempo.[9] De hecho, probablemente resultara que, si se permitiera hacer los ajustes necesarios, el calentamiento global, si se produjera de verdad, acabara siendo altamente beneficioso para la humanidad en su balance neto. Por ejemplo, hay evidencias que sugieren que retrasara la llegada de la prxima era glacial mil aos o ms y que el mayor nivel de dixido de carbono en la atmsfera, que se supone que causa el proceso de calentamiento, sera altamente beneficioso para la agricultura al estimular el crecimiento de la vegetacin.[10] Tambin podran ampliarse los periodos de cultivo.[11] Ms an, cualquier prdida de terreno agrcola, como aqulla que se supone ocurrira en reas bajas como consecuencia de la subida de nivel de los mares, se vera ms que compensada por enromes cantidades de terreno nuevo utilizable en el Canad Central y Rusia. Adems, estara la importante contribucin hecha por la roturacin del Amazonas y otras junglas. (La roturacin de estas junglasno bosques pluviales tropicales como se les llama hoy da eufemsticamentey la consiguiente eliminacin de sus serpientes venenosas otras bestias hostiles y su sustitucin
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por granjas y ranchos, es de un enorme provecho desde el punto de vista de la vida y el bienestar humanos).[12] Venga o no un calentamiento global, lo que es cierto es que la propia naturaleza producir antes o despus cambios significativos en el clima. Para afrontar esos cambios y prcticamente todos los que se produzcan por cualquier causa, el hombre requiere inexcusablemente libertad individual, ciencia y tecnologa. En pocas palabras, requiere la civilizacin industrial constituida por el capitalismo. Lo que no requiere es la limitacin a su capacidad de actuar por parte del movimiento ecologista. Si fuera realidad el hecho de que la temperatura media del mundo subiera unos pocos grados en el prximo siglo como consecuencia del consumo de combustibles fsiles y otros procesos industriales modernos, la nica respuesta apropiada estara en la forma de asegurarse de que hay disponibles ms y mejores mtodos de aire acondicionado. (De forma similar, si hubiera de hecho alguna reduccin en la capa de ozono, la respuesta apropiada para evitar los casos adicionales de cncer de piel que pudieran supuestamente ocurrir por exposicin a una luz solar ms intensa, sera asegurarse de que haya ms gafas de sol, sombreros y lociones solares disponibles). Absolutamente en ningn caso, la respuesta apropiada sera buscar obstaculizar y destruir la civilizacin industrial. El hombre primitivo, el ideal de los ecologistas, era incapaz de afrontar con xito los cambios climticos. El hombre moderno, gracias a la civilizacin industrial y al capitalismo, es capaz de afrontar con xito los cambios climticos. Para hacerlo, es esencial que ignore a los ecologistas y no abandone la herencia intelectual y material que le sita por encima del hombre primitivo.

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[1] Ver No Evidence of Global Warming in 1980s Is Detected by Satellites, New York Times, 30 de marzo de 1990. [2] Ibd. 13 de diciembre de 1989, pgina A4. ver tambin Lehr, Rational Readings on Enviromental Concerns, pginas 393-437. [3] Ehrlich, La explosin demogrfica, pgina 61 en la edicin estadounidense. [4] Cf. McKibben, End of Nature, pgina 111. [5] Ver Scientist Warn of Dangers in a Warming Earth, New York Times, 26 de mayo de 1990. [6] Ibd. [7] Ver George Reisman, Capitalism, Captulo 6, especialmente pginas 209-211 y 212. [8] Sobre cmo opera el sistema de precios y el papel fundamental que desempea en la autntica planificacin econmicaesto es, la planificacin econmica de individuos y empresas privadosver George Reisman, Capitalism, pginas 137-139 y 172-294 completas. [9] El proceso de reformas racionales se acelerara mucho ms si a los estudiantes de esos pases, cuando acuden a universidades en Estados Unidos, se les enseara las virtudes del capitalismo, en lugar de propaganda marxista. [10] Sobre estos asuntos, ver New York Times, 16 de enero de 1990, pgina C1 y del 18 de septiembre de 1990, pgina B5. [11] Ibd.. 13 de diciembre de 1989, pgina A18. [12] Los ecologistas, por supuesto, lo denuncian, desde la base de que destruyen plantas y especies animales y contribuyen al calentamiento global a travs de la destruccin de los bosques. Tambin afirman que despus de que el terreno ha sido talado y se agotan los nutrientes del suelo, el terreno se convierte en desierto. En respuesta a esto ltimo, aparentemente nunca han odo hablar de las mesetas de Atherton e n Australia, que originalmente eran junglas y que ahora son y han sido por muchos aos, terrenos agrcolas prsperos y hermosos. Tampoco 95

parecen tener en cuenta que existe la capacidad de reponer los nutrientes del suelo a travs del uso de fertilizantes qumicos.

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Por qu la actividad econmica tiende necesariamente a mejorar el entorno*

Es importante advertir que cuando los medioambientalistas hablan acerca de la destruccin del entorno como consecuencia de la actividad econmica, sus afirmaciones se ven impregnadas por la doctrina de valor intrnseco. As, en buena medida lo que realmente quieren significar es simplemente la destruccin de los supuestos valores intrnsecos de la naturaleza como selvas, desiertos, formaciones rocosas y especies animales que son de nulo valor para el hombre u hostiles a l. se es su concepto de entorno. Si, contrariamente a los ecologistas, nos referimos al entorno como lo que rodea al hombrelas condiciones materiales externas de la vida humanaentonces queda claro que todas las actividades productivas del hombre de hecho tienen la tendencia inherente a mejorar su entorno, ya que se es su propsito esencial. Esto resulta evidente cuando se recuerda que el mundo entero no consiste fsicamente en otra cosa que en elementos qumicos. Estos elementos no se destruyen nunca. Simplemente, reaparecen en diferentes combinaciones, en diferentes proporciones, en diferentes lugares. Aparte de lo que se ha perdido en unos pocos cohetes espaciales, la cantidad de cada elemento qumico en el mundo hoy da es la misma que haba antes de la Revolucin Industrial. La nica diferencia es que, a causa de la Revolucin Industrial, en lugar de mantenerse en letargo, fuera del control de hombre, se han utilizado como nunca antes de forma que favorezcan la vida y el bienestar humanos. Por ejemplo, parte del hierro y cobre del mundo ha sido extrado del interior de la tierra, donde era intil, para ahora conformar edificios, puentes, automviles y mil y un objetos que benefician la vida humana. Parte del carbono, oxgeno e hidrgeno del mundo se han separado de ciertos componentes y recombinado con otros, en un proceso que genera energa para calentar y alumbrar
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hogares, mover maquinaria industrial, automviles, aviones, barcos y ferrocarriles e incontables otras formas de servir a la vida humana. De ello se deduce que al estar el entorno humano compuesto de elementos qumicos como hierro, cobre, carbono, oxgeno e hidrgeno y al hacerlos tiles mediante su actividad productiva en distintas formas, dicho entorno mejora a su vez. Todas las actividades productivas humanas consisten fundamentalmente en la redisposicin de los elementos qumicos que nos ofrece la naturaleza con el fin de hacer que los mismos se encuentren en una relacin ms til con el ser humanoes decir, con el fin de mejorar su entorno. Consideremos ms ejemplos. Para vivir, el hombre necesita ser capaz de mover su persona y bienes de un sitio a otro. Si un bosque salvaje aparece en su camino, ese movimiento resulta difcil o imposible. Por tanto, representa una mejora en su entorno cuando el hombre aparta los elementos qumicos que constituyen algunos de los rboles a otro lugar y echa los elementos qumicos, que trae de otro sitio, para construir una carretera. Es una mejora en el entorno cuando el hombre construye puentes, cava canales, excava minas, despeja terrenos, construye fbricas y casas o hace cualquier otra cosa que represente una mejora en las condiciones materiales externas de su vida. Todas esas cosas representan una mejora en lo que rodea materialmente al hombresu entorno. Todo ello representa la redisposicin de los elementos de la naturaleza en forma que les haga encontrarse en una relacin ms til para la vida y el bienestar humanos. Por tanto, toda la actividad econmica tiene como nico fin la mejora del entornose dirige exclusivamente a la mejora de las condiciones materiales externas de la vida humana. La produccin y la actividad econmica son precisamente los medios con los que el hombre adapta su entorno y por tanto lo mejora.
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Suficiente acerca de las afirmaciones acerca de la destruccin del entorno por el hombre. Slo desde la perspectiva del supuesto valor intrnseco de la naturaleza y de la nula valoracin del hombre, puede la mejora humana de su entorno ser calificada como destruccin del entorno. Las afirmaciones ecologistas acerca de la inminente destruccin del planeta son totalmente resultado de la influencia de la doctrina del valor intrnseco: a lo que los ecologistas tienen miedo en realidad no es a que el planeta o su capacidad para albergar vida humana puedan ser destruidos, sino a que la extensin de su capacidad para albergar vida humana destruya las todava grandes extensiones existentes de zonas salvajes. No pueden tolerar la idea de que la tierra llegue a ser completamente controlada por el hombre, con sus selvas y desiertos reemplazados por granjas, praderas y bosques plantados por el hombre, como desea el mismo hombre. No pueden tolerar la idea de que la tierra se convierta en el jardn del hombre. En palabras de McKibben, El problema es que la naturaleza, la fuerza independiente que nos ha rodeado desde nuestros primeros das, no puede coexistir con nuestro nmero de gente y nuestros hbitos. Podemos ser capaces de crear un mundo que albergue nuestro nmero de gente y nuestros hbitos, pero sera un mundo artificial[1] La influencia de la doctrina del valor intrnseco y su odio implcito a la humanidad est presente en la utilizacin de la misma palabra contaminacin. Cada vez ms se usa contaminacin en el sentido de cualquier cambio en el estado de la naturaleza causado por el hombre. Slo desde esta perspectiva puede calificarse como contaminacin cosas como posibles cambios en la composicin qumica de la atmsfera terrestre que puedan producirse como subproducto de la actividad productiva del hombre. Pensemos un poco. El hecho de que haya ms dixido de carbono en la atmsfera o menos ozono en la estratosfera (suponiendo que estas cosas sean en realidad consecuencia de la actividad productiva del
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hombre) no significa que la atmsfera est sucia. Simplemente la hacen algo diferente, por lo que se requiere una respuesta algo diferente por parte de los seres humanos para adaptarse ms eficazmente a su entorno. Esto es completamente distinto de lo que es contaminacin en el sentido estricto de, por ejemplo, la mezcla de restos fecales humanos con el agua potable. Al subsumirlo bajo el concepto de contaminacin se aprovecha para utilizarlo para atacar la actividad productiva. Muy relacionado con el mal empleo de la palabra contaminacin se encuentra la prctica de calificar las emisiones qumicas a la atmsfera que conlleva la produccin industrial, como utilizar la atmsfera como un vertedero de basuras. El significado de la palabra basura, de acuerdo con el American Heritage Dictionary es 1. residuo de materia animal y vegetal de un cocina. 2. cualquier residuo nauseabundo; materia vil o intil. Utilizar el trmino para describir emisiones qumicas es una extensin injustificada del trmino que no tiene otro propsito que atacar la actividad productiva y la vida del hombre. Curiosamente, basura es precisamente ese material biodegradable supuestamente bueno que tanto gusta a los ecologistas. Ms curioso an es que, cuando precisamente el ser humano elimina la basura quemndola y reducindola as a cenizas y gases, se le denuncia por verter basurasa la atmsfera. Igual que el uso de la palabra concupiscencia en otros tiempos se usaba para describir el deseo sexual, el uso de la palabra contaminacin para describir aspectos esenciales de las actividades productivas de una sociedad industrial representan un intento de difamar una capacidad humana completamente apropiada mediante el uso de un nombre para ella que suene a maldad.

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* N. del T.: La palabra inglesa environment empleada en el original


tiene dos traducciones en castellano, entorno y medio ambiente. Se usa aqu la primera acepcin por ser ms apropiada para la argumentacin del autor. [1] McKibben, The End of Nature, pginas 170. Las itlicas son mas.

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3. La tendencia colectivista del ecologismo


Como he dicho, el movimiento ecologista no podra tener ni de lejos el apoyo e influencia que tiene si su perspectiva tica bsica fuera conocida. As, la mayor parte de las veces afirma que en realidad tiene en mente el bienestar de la gente, y que es en nombre de ese bienestar humano por lo que ataca el progreso tecnolgico y econmico. Cuando lo hace, acta como si, a pesar de los mejores esfuerzos de cientficos, ingenieros y empresarios para mejorar la vida y el bienestar humanos, stos fracasaran sistemticamente, al menos a largo plazo Aqu, como en el caso del supuesto calentamiento global, el movimiento aparentemente afirma ser capaz de ver, desde el ventajoso punto de vista de su supuesta sabidura superior, que el verdadero camino para el bienestar humano requiere que la humanidad no intente recorrer el camino hacia el bienestarque renuncie a actuar basndose en la ciencia y la tecnologa. Slo entonces, supuestamente, en virtud de su inactividad, la humanidad evitar su autodestruccin. Al proceder de esta forma, el movimiento ecologista adopta la tctica de dar por sentados todos los beneficios de la actividad econmica y procede como si existieran independientemente de esa actividad. Entonces concentra toda su atencin en los escasos fenmenos menores de carcter negativo, que atribuye a la actividad econmica y que considera como el resumen y la sustancia de dicha actividad, como la emisin de ciertos productos qumicos a la atmsfera y la consiguiente creacin de smog o, ms recientemente, el supuesto calentamiento global. As, por ejemplo, trata a los automviles y centrales elctricas como si fueran una amenaza para la vida y el bienestar humanos en lugar de las inmensas fuentes de bienestar que son en realidad. Acta como si la gente pudiera seguir teniendo un transporte eficaz y energa y luz elctrica a la vez que se le priva de los medios necesarios para que exista: los campos

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petrolferos, oleoductos y centrales elctricas contra los cuales pelea con uas y dientes. En este proceso, el movimiento ecologista se refiere a la conservacin como si fuera algn tipo de mtodo mgico para conseguir sin sacrificios reducciones radicales en el uso de la energa. Afirma, por ejemplo, que la prdida de millones de barriles de petrleo diarios puede soportarse como medios tales como sencillamente doblar el nmero de millas por galn que alcanzan de media los automviles estadounidenses. (En esta perspectiva, evidentemente, la gente hasta ahora habra sido sencillamente tan estpida como para no darse cuenta de que podran arreglrselas igualmente con automviles que puedan reducir sus costes en combustible por la mitad. O, supuestamente, que si los compradores de coches se hubieran percatado, todos y cada uno de los fabricantes o potenciales fabricantes de automviles habran resultado ser tan estpidos como para no darse cuenta de la enorme ventaja competitiva de la que podan disfrutar al responder a la demanda pblica de esos coches tan eficientes en el uso del combustible. O, si los fabricantes se hubieran dado cuenta, no habran ofertado esos coches, porque todos y cada uno de los fabricantes o potenciales fabricantes de automviles son supuestamente parte de una conspiracin monopolstica o en otro caso rechazaran arbitrariamente ofrecer en el mercado esos coches. De esta manera, el movimiento ecologista despectivamente considera insignificantes esas diferencias entre automviles, como tamao, peso y poder de aceleracin y la demostrada preferencia de los consumidores en favor de automviles ms grandes, ms pesados y ms potentes que permiten hacer menos millas por galn, frente a los automviles ms pequeos, ms ligeros y menos potentes que permiten hacer ms millas por galn). En su mascarada como luchador por el bienestar humano, la tcnica del movimiento ecologista consiste en apelar al colectivismo y la histeria, con el fin de crear la impresin de
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un derrocamiento de la doctrina de la armona de intereses de la economa clsica y la existencia de un conflicto de intereses entre el individuo y el resto de la sociedad. La verdad es que la tendencia necesaria de la actividad econmica hacia la mejora del entorno, que se describi al final de la seccin precedente, se refuerza poderosamente mediante la existencia de libertad y libre comercio. La libertad y el libre comercio crean una armona inherente entre los intereses propios racionales de la gente. Cuando las acciones de los individuos son libres y no representan uso de fuerza, su efecto es necesariamente el beneficio de todos los afectados. Y esto es porque cada individuo acta para beneficiarse a s mismo y debe al mismo tiempo beneficiar a aquellos cuya cooperacin quiere asegurase, ya que en caso contrario no la recibir. Adems, nadie que se encuentre fuera de la transaccin puede verse daado, porque cualquier evidencia de dao a la persona o la propiedad de otros es suficiente para prohibir la accin como un acto de fuerza y violacin de la libertad. Por ejemplo, en libertad, si decido construir un edificio, lo har porque juzgo que puede beneficiarme hacerlo. Al mismo tiempo, puedo encontrar trabajadores y proveedores que me ayuden a construirlo y un comprador o inquilinos para utilizarlo, slo si lo hago en inters de todas estas partes para negociar conmigo. Adems, la construccin de mi edificio no debe ser un peligro para otros edificios vecinos o paseantes; si lo es, soy culpable de un empleo de fuerza fsica contra la propiedad o persona de otros y por tanto hay razones para detener mi actividad. Como consecuencia, la tendencia inherente a mi accin es producir mejoras a otros as como a m mismo, y por tanto mejorar el bienestar general. Sin embargo, la mercanca que venden los ecologistas consiste en encontrar casos en los que aparecen consecuencias negativas perceptibles para otros cuando las acciones de un gran nmero de individuos se acumulan y despus exagerar increblemente la importancia de esos
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aspectos negativos mediante tcnicas de histeria, eliminando en el proceso toda preocupacin por los derechos y responsabilidades de los individuos. Los ecologistas concluyen argumentando que no debera permitirse a ningn individuo actuar sin probar antes que su accin no tendr un impacto adverso en el entorno. As es como, por ejemplo, consideran los ecologistas fenmenos como la tala de grandes reas de terreno para el asentamiento de granjas. Esa tala de terrenos puede a veces tener efectos de elevar el nivel de las aguas ro abajo y por tanto causar riadas, lo que supuestamente ocurri a lo largo del ro Mississippi como consecuencia de la colonizacin del Medio Oeste. Igualmente, consideran el hecho de que el traslado de grandes cantidades de personas a la misma zona puede ocasionar embotellamientos de trfico. Y exactamente del mismo modo, consideran los efectos de cientos o miles de millones de personas quemando combustibles fsiles, usando CFCs y cosas as, cuyas acciones supuestamente ocasionan resultados como el calentamiento global y la reduccin de la capa de ozono. En su tratamiento de casos de este tipo, los ecologistas demuestran ser colectivistas. Estn dispuestos a hacer responsables a individuos de los efectos negativos que no son responsabilidad de dichos individuos como tales, es decir, de los efectos negativos que no son causados por ningn individuo, sino que son el resultado de las acciones combinadas de los miembros del grupo al que pertenecen. Esos efectos negativos, al no ser responsabilidad de ningn individuo, deberan considerarse igual que actos de la naturaleza y los individuos deberan ser libres de enfrentarse a ellos en la forma que les resulte ms ventajosa. Por el contrario, los ecologistas intentan paralizar al individuo ligndolo al colectivopara prohibirle actuar en todos los casos en que aparezcan consecuencias negativas significativas a partir de acciones del colectivo al que pertenece. Y adems, por supuesto, en lugar de permitir que los efectos negativos
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se afronten mediante la libre accin de los individuos, los ecologistas no ven otra solucin que la de la accin colectiva, en forma de planificacin gubernamental. En esos casos, los ecologistas creen errneamente que tienen el derecho a prohibir aquellas actividades que no son de su gusto. Sin embargo, en realidad, no lo tienen. El hecho de que acciones independientes y separadas de grandes cantidades de gente puedan ocasionar consecuencias negativas significativas a alguien por culpa de su efecto acumulado sencillamente no es responsabilidad de ninguno de los individuos actuantes. No debera ser un motivo para prohibir sus actividades. Prohibir una actividad de un individuo en un caso como ste es hacerle responsable de algo de lo que l sencillamente no es de hecho responsable. Es exactamente lo mismo que si se le castigara por algo que no haya hecho. El dao que se ocasione por las actividades acumuladas de toda una categora de individuos, sin que ninguno de ellos sea responsable como individuo, debera, como he dicho, ser considerado igual que un dao producido por causas naturales. As, fenmenos como riadas en el curso de los ros posiblemente consecuencia de la actividad de decenas o cientos de miles de individuos actuando independientemente entre s, deberan considerarse de igual forma que riadas que ocurran no habiendo ningn ser humano o muy pocos en el curso alto del ro. Exactamente lo mismo es cierto para los fenmenos o supuestos fenmenos similares del calentamiento global, la disminucin de la capa de ozono y la lluvia cida. Como consecuencia, o como supuesta consecuencia, de la actividad de un gran nmero de individuos, cada uno de los cuales no tiene responsabilidad individual de los mismos, deben considerarse exactamente de la misma forma que si el calentamiento global, la disminucin de la capa de ozono o la lluvia cida existieran totalmente aparte de la actividad econmica moderna. Esto es, deben considerarse como fenmenos naturales, de los cuales ningn
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ser humano individual es responsable y a los cuales los seres humanos individuales deben ser libres de responder. Quienes se ven afectados negativamente en esos casos no deberan culpar a nadie, sino sencillamente debera dejrseles que libremente tomen las medidas para protegerse en la manera apropiada de actividad productiva. En el caso de riadas podran consistir en construir diques o torrenteras artificiales, en el caso de embotellamientos de trfico, podran consistir en construir ms carreteras o mudarse a otro sitio.[1] El tipo de respuestas apropiadas a los supuestos casos del calentamiento global, la disminucin de la capa de ozono y la lluvia cida ya se han explicado en la seccin anterior. La respuesta completa adecuada a los ecologistas en todos los casos en que presentan casos de este tipo es sencillamente que bajo el capitalismo el hombre afrontar las fuerzas negativas de la naturaleza resultantes como subproductos de su propia actividad precisamente la misma manera exitosa con la que se enfrenta normalmente a las fuerzas primarias de la naturaleza. Ms an, no debe olvidarse nunca que el dao producido en estos casos es necesariamente minsculo en comparacin con el bien logrado. Los ecologistas utilizan la tcnica de comparar el dao completo con la acciones de cada individuo separadamente. Por ejemplo, argumentan que un granjero no debera estar autorizado a talar su terreno porque si lo hacen cientos de miles de ellos, podra haber riadas ro abajo. El hecho es que el granjero consigue una enorme cantidad de bienes, sin daos perceptibles. Si se quiere fijarse en los daos causados por todos lo granjeros juntos, debe compararse con los enormes bienes que consiguen todos los granjeros juntos. Por ejemplo, el desarrollo del Medio Oeste, representa evidentemente una ganancia muy superior para prcticamente todos, que las prdidas que representan las riadas ocasionales que pudiera haber ocasionado en el rea
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de Nueva Orlens. (Representa una ganancia incluso para la gente que vive en las reas afectadas por grandes riadas ocasionales). Si la lgica del movimiento ecologista hubiera estado presente y orientado la poltica gubernamental del siglo diecinueve, bien podra haber prohibido el desarrollo del Medio Oeste y obligado a los estadounidenses a mantenerse apelotonados bajo los Apalaches. (Puedo imaginar fcilmente una campaa de ecologistas histricos en el siglo diecinueve centrndose no slo en el temor a esos supuestamente terribles resultados como riadas ms grandes en el Mississippi, sino tambin la contaminacin de muchos ros y lagos y la alteracin del hbitat de estas o aquellas especies. La amenaza de una prxima extincin del bisonte probablemente habra sido considerada por s misma suficiente para detener la colonizacin del Medio Oeste, si el movimiento ecologista hubiera existido entonces). Precisamente los mismos principios aplican a los casos del calentamiento global, la disminucin de capa de ozono y la lluvia cida. Cada individuo que utiliza un automvil, electricidad y as sucesivamente obtienen inmensos beneficios al hacerlo y no causan ningn dao perceptible a nadie. Esto es igualmente cierto para los fabricantes de automviles y seguramente lo es incluso para las instalaciones elctricas ms grandes y las compaas qumicas en relacin con la creacin lluvia cida. La prohibicin o limitacin de esas actividades en favor de la prevencin del calentamiento global, la disminucin de capa de ozono o la lluvia cida es completamente equivalente a la prohibicin o limitacin del desarrollo del Medio Oeste para prevenir riadas en Nueva Orlens. Es un intento de detener la produccin y sus enormes beneficios en favor de evitar los relativamente minsculos efectos negativos de los residuos de la produccin. Es comparable a prohibir usar maquinaria y aprovechar sus beneficios en favor de evitar cosas como el desempleo tecnolgico a corto plazo.

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Pro supuesto, es posible que en procesos productivos de fabricantes concretos se causen efectos negativos perceptibles en terceros. Aunque no es as en el caso de la lluvia cida, s que lo era cuando las centrales trmicas y los altos hornos generaban grandes cantidades de holln que se posaban en el terreno circundante y que las altsimas chimeneas que obligaba a construir el gobierno, y ahora generan la lluvia cida, estaban diseadas para evitar. En casos como stos, un principio importante es el de quin tiene derechos previamente establecidos. Por ejemplo, si un acera empieza a funcionar en campo abierto donde el terreno circundante no se est utilizando y los propietarios no presentan quejas en un periodo de varios aos o ms, parece razonable decir que la acera adquiere un derecho a continuar con sus operaciones. Por supuesto, lo mismo sera sin duda cierto si la acera lleg a un acuerdo con los propietarios de los terrenos circundantes por el que paga unas cantidades como compensacin por los efectos negativos de sus operaciones. En todo caso, el precio al que se venda el terreno circundante tendera a ser inferior como reflejo de las consecuencias negativas causadas por la existencia de la acera cercana. Sobre la base de esas consideraciones, los propietarios de los terrenos circundantes no tendran justificaciones para protestar. Las justificaciones para protestar existen en los casos en que la actividad de un productor crea algn efecto negativo, dicha actividad no se ha convertido en un derecho establecido y se ha reflejado en el precio que los propietarios actuales del terreno circundantes han pagado por l. En esos casos, la nica forma adecuada en el que el productor puede actuar es comprando el derecho a hacerlo a los propietarios del terreno circundante afectado.[2] Sin la tecnologa moderna, la existencia de zonas densamente pobladas conlleva considerables perjuicios mutuos perceptibles individualmente por cada uno de los habitantes en relacin con la salubridad, limpieza y propiedad de los dems. Si, por ejemplo, no hubiera tuberas de hierro y acero
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de bajo de coste, no habra de hecho alternativa ninguna a utilizar las propias calles como alcantarillas. Si no hubiera automviles, no habra alternativa a que las calles se llenaran de estircol de caballo. Si no hubiera combustibles, gas natural y energa elctrica, no habra alternativa al holln producido por los fuegos de madera y carbn, que cae tanto en las propiedades vecinas como en la propia. Si la gente va a vivir en pueblos y ciudades en esas circunstancias, deben enfrentarse con esos problemas. Sin embargo, gracias al progreso econmico, resulta econmica y financieramente viable reducir el alcance de esos perjuicios. Esto ocurre como consecuencia de la continua ampliacin de alternativas tecnolgicas, reducciones en costes y bajadas en precios relacionadas con los ingresos que representa el progreso econmico.[3] Es con este espritu como debemos entender bsicamente esas medidas de salud pblica como la obligacin de sistemas de alcantarillado como condicin previa a la construccin de casas. En con este espritu como debe entenderse medidas como la obligacin en la ciudad de Londres de reemplazar gradualmente las calderas de carbn con otras de gas o electricidad. Medidas de este tipo, aunque se gestionen mejor por parte de organismos distintos que los gobiernos locales, es decir, por asociaciones de propietarios privados, son consistentes con el principio de los derechos individuales. Ms an, estn completamente dentro del espritu del progreso econmico. Por tanto, no tienen nada que ver con el tipo de medidas que en general propugna el movimiento ecologista. Los ecologistas emplean la tcnica de confundir los efectos de las acciones de individuos concretos con los efectos que slo pueden causarse acumulando las acciones de un gran nmero de individuos, para minimizar la importancia de las contribuciones individuales positivas. Por ejemplo, el Sierra Club ha argumentado contra la aprobacin gubernamental de bsqueda de petrleo en el norte de Alaska sobre la base de que si hubiera petrleo all, representara slo un suministro
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para 200 das, lo que es muy poco para justificar el proyecto, de acuerdo con su opinin. En una carta a todos sus miembros, el director ejecutivo del Sierra Club declar: Imagnese! Los partidarios de la perforacin en el Refugio quieren causar estragos en un frgil ecosistema. Para construir aeropuertos, oleoductos y carreteras all donde los caribes, osos blancos y lobos, guilas reales, cisnes y nsares nivales tienen sus hogares. Para destruir para siempre un territorio salvajequiz el territorio salvaje ms grande de Norteamrica, negando el derecho a las futuras generaciones a maravillarse ante su majestuosidad. Y por qu. Por una posibilidad de un 19% de que encontrarn un suministro de 200 das de petrleo![4] As, si un campo petrolfero concreto tiene xito en aadir el equivalente a 200 das de suministro mundial resulta supuestamente muy poco para que merezca la pena llevarlo a cabo. Por lo que se ve, cada campo petrolfero debe ser capaz de incrementar significativamente el suministro mundial aadiendo al menos el equivalente a varios aos por s mismopara que se permita su desarrollo. La consecuencia de esta posicin es que no se permite actuar a nadie salvo que su accin por s misma pueda tener consecuencias positivas absolutamente fabulosas y est completamente seguro de su xito. Puesto que el suministro mundial de cualquier cosa se produce casi siempre por grandes cantidades de productores, cada uno de los cuales produce una cantidad relativamente pequea del suministro total, la adopcin de este estndar servira fcilmente para prohibir incrementos de produccin a prcticamente cualquier individuo o empresa privada. La direccin del Sierra Club casi seguro que sabe que una posibilidad de un 19 por ciento de encontrar petrleo es casi cuatro veces la que se presenta en la mayor parte de las prospecciones y que el petrleo en el rea afectada se encuentra aflorando en el suelo. No es tan ilgico como creer
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seriamente que se construiran carreteras y oleoductos sin obtener previamente pruebas concluyentes de que hay realmente cantidades sustanciales de petrleo en la regin. Tampoco es tan ilgico como creer que las futuras generaciones podrn ir y maravillarse ante la majestuosidad del rea sin ayuda de carreteras y aeropuertos para que puedan llegar all (esto es, si el rea no fuera un inhspito desierto helado y tuviera realmente una majestuosidad que hiciera que mereciera la pena el viaje para verlo). Y casi seguro que el Sierra Club es capaz de darse cuenta de que si, como se espera, el campo contribuyera a la produccin durante un periodo de 20 aos y aadira un suministro de slo 10 das al suministro existente de petrleo en cada uno de esos aos, esto representara casi un 3 por ciento de incremento en la produccin mundial de petrleo en cada uno de esos aos. Puede darse cuenta de que un incremento de ese volumen es aproximadamente igual que la reduccin causada por la invasin iraqu de Kuwait y el consecuente embargo impuesto a Iraq, y que tendra un importante en efecto en la reduccin del precio del petrleo, igual que la invasin iraqu lo tuvo en su incremento. Sin ninguna duda, la direccin del Sierra Club conoce todas estas cosas. Sin embargo, intenta trivializar la importancia del proyecto estableciendo un estndar imposible acerca de cunto debe producirse para se considere que merece la pena hacerlo.[5] Trivializando as el proyecto, pueden clasificarlo por debajo de supuesto valor de mantener completamente intacta la vida salvaje en al regin y el propio estado de cosas, a los que en realidad nadie otorga ningn valor. Por tanto, una tcnica importante de los ecologistas es confundir lo individual con lo colectivohacer al individuo responsable de los efectos negativos resultantes de las acciones de la categora completa de individuos a la que pertenece y demandar que sus acciones positivas sean de una escala lo suficientemente grande como para beneficiar a toda la sociedad.
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La confusin entre lo individual y lo colectivo, e incluso del individuo con el cosmos, se presenta tambin en las tcticas de atemorizar de los ecologistas. Por ejemplo, Carl Sagan escribe: La diferencia de temperatura tpica media en todo el mundo entre una edad de hielo y un periodo interglaciar es slo de 3 a 4 C. Esto debera hacer sonar las alarmas de inmediato: Un cambio de temperatura de slo unos pocos grados puede ser un asunto serio.[6] Por supuesto el Doctor Sagan y cualquier ama de casa saben lo fcil que es hacer que hierva un cazo con agua, no digamos subir su temperatura simplemente unos pocos grados. Desde esta base, aparentemente cree que aumentar la temperatura de los cientos de millones de millas cbicas de la atmsfera y los ocanos terrestres y por tanto de la superficie de toda la Tierra unos pocos grados es algo igualmente fcil y que estamos a punto de hacerlo si no hacemos que l y sus colegas se ocupen de nuestras vidas. De hecho, como ya debera estar claro, la mentalidad colectivista impregna todo el ecologismo. Contribuye a la nocin de una fragilidad de la naturaleza en toda su inmensidad comparable a la fragilidad de los posesiones o la vida de un individuo. Como hemos visto, desempea un papel vital en la existencia de la creencia de que hay una crisis medioambiental, proyectando que slo es posible la actuacin de un gobierno incompetente para afrontar las condiciones ambientales cambiantes supuestamente causadas por las actividades productivas humanas, y no las acciones inteligentes de seres humanos individuales. As pues ignora completamente las acciones inteligentes de los individuos coordinadas por el sistema de precios, como el medio para resolver esos problemas. De hecho, la verdadera nocin de crisis medioambiental es consecuencia de una mentalidad colectivista preexistente. Si no fuera por la preponderancia de la mentalidad colectivista, la actividad productiva humana hubiera evolucionado tan suave y exitosamente como hasta ahora, con individuos feliz y legtimamente despreocupados
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por evitar los efectos resultantes de las acciones de los colectivos a los que pertenecen y afrontando fcilmente esos efectos cuando aparezcan.

El ecologismo y la irracional responsabilidad sobre los productos

La confusininspirada por el colectivismoacerca de la responsabilidad de los individuos tambin aparece en otras reas importantes, que pueden estar relacionadas o no con el ecologismo. As, por ejemplo, a un criminal no se le considera responsable de sus actos. En su lugar, la responsabilidad reside en la sociedad y en otros individuos, que de alguna manera transmiten actitudes antisociales a esos individuos, como la falta de respeto por su raza o nacionalidad. La falacia de esa responsabilidad inapropiada aparece en el caso de la responsabilidad sobre los productos, cuando a los grandes fabricantes, que saben que estadsticamente va a producirse un nmero determinado de accidentes de cierto tipo en cada cien mil o un milln de unidades de sus productos, se les hace responsables morales de esos accidentes, especialmente si es posible tomar medidas para prevenirlos o mitigarlos y no se ha hecho. Para ilustrar la lgica de este punto de vista, podemos imaginar una compaa frutera que importa decenas o cientos de millones de pltanos. Un porcentaje de las pieles de estos pltanos acabar en lugares donde la gente puede resbalarse con ellas y sufrir serias lesiones. No importa quin haya tirado inconscientemente las pieles de pltano o quin era responsable de mirar por donde andaba. Si se sabe que estadsticamente un persona por cada X millones de pltanos importados se romper el cuello o un brazo, la lgica desde este punto de vista implica que la compaa frutera de alguna forma es responsable de las lesiones que la gente sufra por

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resbalar con una piel de pltano. (Supuestamente, debera tratar de desarrollar una piel de pltano no resbaladiza). Aunque el ejemplo de la piel de pltano pueda parecer inverosmil, ya que nadie ha presentado una demanda con esta base, es difcil diferenciar esa lgica de casos en los que s se han presentado y ganado. Por ejemplo, la compaa de automviles Ford fue considerada responsable por el hecho de que en una cierta categora de colisiones el depsito de gasolina del Ford Pinto aparentemente poda explotar. Desde este punto de vista, la responsabilidad del individuo o los individuos que causaran el accidente no se tiene en cuenta y se asume que porque estadsticamente podra haber cierto porcentaje de accidentes de ese tipo, el fabricante es responsable: supuestamente no slo debera conocer esa probabilidad estadstica, sino que debera haber tomado medidas para que la gente no sufriera esas graves lesiones en accidentes en accidentes sobre los que supuestamente no tiene responsabilidad alguna. La lgica de hacer que un individuo sea responsable de las acciones de otros tambin est presente en la normativa que exige a los fabricantes de refrescos cobrar un depsito por latas y botellas que normalmente no esperaran que se devolvieran y por la que no cobraran dichos depsitos. Los fabricantes aparecen como responsables por las acciones de sus clientes, que simplemente dejan las latas y botellas tiradas por el suelo. La consecuencia de imponer esas errneas nuevas responsabilidades en los fabricantes es incrementar para todos los costos y precios. Y a causa de las graves incertidumbres creadas all donde las sumas en cuestin son importantes, impiden la salida al mercado de nuevos productos y a veces, como en el caso de la fabricacin de avionetas privadas, llegan a hacerlos desparecer del mismo. La irracional responsabilidad sobre el producto es un importante aliado del movimiento ecologista en su campaa
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por acabar con el progreso econmico y reducir el nivel de vida.

El ecologismo y la doctrina de las externalidades

La influencia del movimiento ecologista ha sido promocionada en las ciencias econmicas por una perniciosa doctrina conocida como la teora de los costes y beneficios externos o, a veces, simplemente como la teora de las externalidades.[7] La doctrina de las externalidades debe comprenderse a partir del hecho de que los economistas pronto percibieron que el patrn de gasto adoptado por los consumidores determina el patrn de gasto adoptado por los empresarios, cuyos productos deben antes o despus servir para satisfacer a los consumidores. Vieron, por ejemplo, que si los consumidores gastaran ms dinero en camisas y menos en zapatos, los empresarios se veran incitados a gastar ms dinero en fabricar camisas y menos en producir zapatos. Los economistas reconocieron en ello la intervencin de un principio profundamente benvolo que permite a la gente obtener lo que quieren gracias a la forma en que gastan su dinero. Los partidarios de la doctrina de las externalidades no se ven satisfechos con el hecho de que el patrn de gasto de los consumidores determine el patrn de gasto de los empresarios. Aaden una posterior demanda arbitraria de que el individuo debera de poder reclamar una compensacin por todos los beneficios que su accin causa al resto de la humanidad y debera ser responsable de todos lo costes que impone asimismo al resto de la humanidad, incluso aunque los beneficios y costes en cuestin no sean objeto de la compraventa en el contexto normal de los individuos afectados. Desde la perspectiva de la doctrina de las
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externalidades, es un defecto del capitalismo el que cada vez que una accin individual genera cualquier clase de beneficios a otros, aqul no se vea recompensado por ello o que se imponga cualquier tipo de costes a terceros por los que no les compensa. As que se requiere que el gobierno entre en escena y ponga las cosas en orden decidiendo quin debe qu a quin y realizando posteriormente la necesaria redistribucin de la riqueza e ingresos. El supuesto dao medioambiental causado por el progreso econmico se considera que cae de lleno bajo el concepto de costes externos y se reclama a los responsables que respondan por los daos causados. Por ejemplo, se argumenta que aqul cuyo coche o fbrica emita cualquier producto en el aire debera pagar una cuota por cualquier dao que pueda causarse por el volumen total de emisiones de ese producto. Muchos economistas, incluidos algunos que normalmente son defensores incondicionales del capitalismo, creen que muchas de las demandas del movimiento ecologista podran verse satisfechas de esta manera en el marco de una sociedad capitalista. Consideran las demandas de la doctrina de las externalidades como completamente consistentes con los principios del capitalismo, de hecho, como representativos de una implantacin ms perfecta de esos principios. A sus ojos, la demanda de compensacin por todos los beneficios que uno causa es simplemente el principio de que se pague por el trabajo; la demanda por responsabilidad de todos los costes que se imponen a otros les parece una implicacin de principio de aceptar la responsabilidad de los propios actos. La doctrina de las externalidades es una confusin avanzada respecto de las responsabilidades de los individuos. Aparte de imponer responsabilidades a los individuos que stos en cuanto tales no causan, el error de la doctrina de las externalidades es que atiende a las cosas demasiado ampliamente. Un momento de reflexin demostrar que uno
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no debe ser compensado por todos los beneficios que causa, ni ser responsable de todos los costes que impone. Uno debe ser compensado slo por aquellos beneficios que otorga a otros y que esos otros libremente contratan para recibir. Uno debera ser responsable de los daos a otros mientras la accin de uno cause un dao fsico demostrable a las personas o propiedades de terceros especficos e individuales. El mbito ms amplio de la doctrina de las externalidades es una invitacin al caos y la tirana, puesto que abre la puerta a todo tipo de reclamaciones arbitrarias. De acuerdo con la lgica de la doctrina, las mujeres bellas y los propietarios de bonitas viviendas y jardines deberan demandar una compensacin por el placer que la visin de sus personas o propiedades ofrecen a los dems gratuitamente. Incluso los que envan productos no solicitados por correo deberan poder reclamar compensaciones si esos productos dan algn beneficio a los receptores. De hecho, desde la base de la doctrina de las externalidades, puede argumentarse que la gente es responsable de pagar por todos los beneficios que ahora obtienen gratuitamente en la forma de trabajo de todos los inventores y descubridores cuyos descubrimientos o creaciones no estn sujetos a patente o derechos de autor, empezando por contribuciones como el fuego y la rueda. Haya que hacer o no estos pagos a los descendientes de los inventores o innovadores, al gobierno o a otros, es otra cuestin. El principio sostiene que debe pagarse por los beneficios recibidos. Sea cual sea lo que se decida acerca de las reclamaciones especficas de los descendientes de inventores e innovadores, la doctrina implica que cada inventor o innovador vivo debera prepararse para afrontar demandas de compensacin por parte de los desplazados por al competencia que inaugura. Por ejemplo, la doctrina implica que Henry Ford debera haber pagado para mantener a herreros y mozos de establos desempleados, puesto que estos ltimos tenan derecho a continuar con su trabajo independientemente de las mejoras
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de Ford y de las decisiones voluntarias de los compradores de medios de transporte. Resulta totalmente inapropiado y una distorsin de los principios adecuados hacer pagar por cada beneficio concedido o demandar compensacin por cada coste impuesto. Forma parte de la propia naturaleza de la sociedad capitalista de divisin del trabajo obtener enormes beneficios por los que la gente no tiene que pagar. De hecho, en una sociedad de este tipo quiz el 99,9% o ms del nivel de vida de todos les viene dado como un beneficio externo que les ofrece el pensamiento pasado y presente de otros. Tambin forma parte de la naturaleza de este tipo de sociedad imponer varios costes de una naturaleza mnima o transitoria en el proceso de mejora de los mtodos de produccin y los niveles de vida generales. La doctrina de las externalidades representa implcitamente un ataque por dos vas a la sociedad capitalista de divisin del trabajo: su lgica privara a la gente de beneficios que esa sociedad les ofrece gratuitamente, hacindoles pagar el equivalente a esos beneficios. Y al hacer que quienes son fuente de beneficios tengan que afrontar costes innecesarios e injustos en el proceso de generarlos, operara restringiendo el acceso a los beneficios en un primer momento.[8] No hay mejor lugar que ste para hacer notar que, adems de ser utilizado en apoyo del ecologismo, la doctrina de las externalidades se utiliza como justificacin fundamental para la actuacin gubernamental ms all de la defensa frente al uso fuerza fsica. Se argumenta que puesto que se pueden obtener importantes beneficios sin que los individuos tengan que pagar por ellos, un mercado libre no puede funcionar satisfactoriamente. Un caso tpico que suele utilizarse para ilustrar esta afirmacin son los faros, que, una vez existen, benefician a todos los barcos que navegan por la noche, tanto si los propietarios de los mismos han colaborado en su construccin y mantenimiento como si no. Se argumenta que en este caso la posibilidad de evitar el pago y convertirse en
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un gorrn (free-rider) a expensas de la contribucin de los dems ocasionara que gran cantidad de propietarios de barcos rechazaran pagar por los faros y por tanto impedira su construccin o hara que su construccin y funcionamiento fueran menos adecuados. Ms ampliamente, como principio general, se argumenta que en esas circunstancias no se llevaran a cabo servicios importantes, o se llevaran a cabo de forma inadecuada, puesto que demasiada gente deseara aprovecharse de las ventajas de ser un gorrn. Los sustancial del argumento del gorrn es la suposicin gratuita de que a la gente le falta el suficiente sentido comn para actuar en su propio beneficio en los casos en que no pueden recibir el correspondiente pago directo y por tanto debe forzrseles a actuar en esos casos en su propio inters. La contradiccin ms evidente de esta creencia es el xito de las actividades llevadas a cabo por incontables organizaciones caritativas. En su caso, los donantes particulares dan sin esperar ningn pago material, directo o indirecto. Aunque los partidarios de la doctrina del gorrn se fijan en casos como los de los faros, la lgica de su doctrina implica que todas las actividades de caridad deberan llevarse a cabo por el gobierno. La doctrina implica asimismo que en todo caso en que haya beneficios de cualquier tipo por los que no se paga, el gobierno se encuentra en una posicin en la que puede reclamar un cheque en blanco, puesto que nadie puede determinar realmente qu pagos seran ajustados a los que haran los ciudadanos voluntariamente. La verdad es que los ciudadanos privados son capaces por s mismos de realizar las actividades necesarias por las cuales podra no ser posible arreglrselas con el sistema normal de pagos por bienes o servicios recibidos. Esto es cierto incluso en casos que requieran la cooperacin de millones de individuos. No hay razn alguna por la que en esos casos los individuos no puedan acordar contribuir a la financiacin de un proyecto para una eventualidad, es decir, si hay suficientes individuos diferentes realizando el mismo
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compromiso. Ya se refiera a un centenar de propietarios de buques afectados por la construccin de un faro o un milln de propietarios de terrenos afectados por la construccin de una presa para evitar riadas (o quiz la instalacin de catalizadores en su automviles para reducir el smog), no hay razn para que no pueda llegarse a un acuerdo siempre que los individuos comprometan su aportacin bajo la condicin de que tambin se comprometa por una suma igual o equivalente un porcentaje de otros individuos. Por ejemplo, el propietario de buques o de terrenos puede estar de acuerdo en comprometer una cantidad determinada bajo la condicin de que la mitad o los dos tercios del resto de los propietarios se comprometan de una forma igual o similar. Slo cuando se haya conseguido el nmero de compromisos establecido se haran exigibles los compromisos de todos. En esos casos, seguira quedando un grupo de gorrones, pero eso ciertamente no detendr el proceso. (A algunos, por supuesto, un procedimiento de ese tipo les parecer engorroso. Sin embargo, es un precio insignificante a pagar por mantener el respeto a los derechos individuales). Finalmente, aunque el pago por un bien o servicio en esas circunstancias podra ser menor de lo que sera si de alguna forma prevaleciera la circunstancia habitual de estimar el beneficio recibido respecto del pago realizado, en modo alguno se deduce que la cantidad de beneficio obtenido fuera menor bajo control privado que bajo control gubernamental. El gobierno es por naturaleza derrochador. Como consecuencia, necesita gastar mucho ms dinero que una organizacin privada para ofrecer la misma cantidad de bienes o servicios. Es verdad que si todava gasta ms que eso, puede ofrecer ms de un bien o servicio de lo que se ofrecera privadamente. Pero no hay base objetiva que pruebe que deba ofrecer ms. En realidad, el hecho objetivo destacado de esta situacin es que al tomar responsabilidad sobre actividades ms all de la defensa contra el uso de la fuerza, el gobierno hace algo que no debera hacer: utiliza la fuerza contra la gente.[9]
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[1] Por supuesto, la naturaleza no produce nada directamente comparable a un embotellamiento de trfico, pero s produce todo tipo de obstculos en los trayectos de viaje, como bosques, ros y montaas. Por tanto, los embotellamientos de trfico son abstractamente comparables a los obstculos naturales al viaje. [2] Por supuesto, sera posible para los propietarios de los terrenos circundantes recomprar este derecho en un momento posterior. Esto ocurrira en casos en los que el incremento de valor de sus terrenos una vez libres de los efectos negativos causados por el productor actual, sobrepasan el valor para el productor de continuar con sus operaciones actuales. En esos casos, los propietarios de los terrenos circundantes seran capaces de ofrecer un precio que haga que la cesacin en el derecho previamente adquirido resulte financieramente rentable. [3] La bajada de precios relacionada con los ingresos que posibilita el progreso econmico esta presente, por supuesto, cuando los ingresos suben ms aprisa que los precios, que es la forma en que el fenmeno se experimenta cuando viene acompaado de inflacin en la oferta dineraria. Sobre cmo aumenta el ingreso real, ver George Reisman, Capitalism, pginas 176-180, 618-622 y 655-659. [4] Carta firmada por Michael L. Fisher sin fecha (pero aparecida en algn momento de 1990), pgina 3. La cursiva es suya. [5] Merece notarse que ha seguido exactamente la misma prctica la administracin de Gobernador de California, Jerry Brown, que argumentaba que los campos petrolferos de una cierta parte de la costa del estado no deban explotarse porque en total daran a la nacin slo un suministro de petrleo equivalente a diez das. [6] Carl Sagan, Tomorrows Energy, pgina 10. [7] Para una exposicin de la doctrina, ver Paul Samuelson y William Nordhaus, Economics, 13 edicin (Nueva York: McGraw-Hill, 1989), pginas 770-775. N. del T.: En Espaa, ltima edicin publicada como

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Economa. 17 edicin (Madrid: McGraw-Hill / Interamericana de Espaa, 2002). [8] Merece advertirse que en una sociedad capitalista de divisin del trabajo normalmente cada uno se gana su nivel de vida, incluso la gente con habilidades medianas o menos que medianas. Pero se lo gana muy fcilmente. Lo esencial es que lo que se pide a la gran mayora de la gente es simplemente el esfuerzo mental necesario para adquirir nuevas habilidades necesarias para el trabajo de los innovadores. As, una persona con los msculos y la fuerza fsica de un hombre de las cavernas, o un herrero, puede disfrutar de un nivel de vida que incluye cosas como automviles y televisores, sencillamente adquiriendo una educacin elemental para aprender nuevas habilidades durante su vida mientras otros introducen ms avances y, sobre todo, respetando los derechos de los dems a sus mayores ganancias. Para una explicacin de la posicin econmica de la persona media bajo el capitalismo, ver en particular George Reisman, Captalism, captulos 9 y 14. [9] Para una crtica ms detallada de la doctrina de las externalidades, en particular de la doctrina de los beneficios externos, ver George Reisman, Capitalism, pginas 335-336.

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4. La significacin econmica y filosfica del ecologismo


Debe concienciarse a la gente de Estados Unidos acerca de qu propone realmente el ecologismo y a qu propone renunciar y a qu se ha renunciado ya en trminos econmicos como consecuencia de su creciente influencia. Debe conciencirsele acerca de la responsabilidad del movimiento ecologista respecto de la crisis energtica y subsiguiente alto precio del petrleo y sus derivados, que es consecuencia de su sistemtica y altamente exitosa campaa contra suministros de energa adicionales.[1] Debe conciencirsele acerca de su consecuente responsabilidad en el enriquecimiento de los jeques rabes a costa del empobrecimiento de cientos de millones de personas en todo el mundo, incluidos varios millones aqu, en los Estados Unidos. Debe conciencirsele acerca de su responsabilidad por el enorme incremento en la riqueza, poder e influencia de los gobiernos terroristas del Oriente Medio, financindose mediante al alto precio del petrleo que ha causado y obligando a enviar al ejrcito estadounidense a la regin. Si no existiera el movimiento ecologista, la Guerra del Golfo no hubiera sido necesaria. Porque en ese caso, el dictador iraqu no hubiera podido crear una estructura militar significativa: no habra tenido las ganancias del petrleo para financiarla. Debe concienciarse a la gente de Estados Unidos acerca de cmo el movimiento ecologista les ha ido haciendo la vida progresivamente ms difcil, al prohibir o encarecer una actividad econmica tras otra. Debe mostrrsele cmo, como consecuencia de su existencia, no se han podido llevar a cabo esas acciones tan necesarias y relativamente sencillas como construir nuevas centrales elctricas y carreteras, ampliar aeropuertos e incluso abrir nuevos vertederos. Debe mostrrsele cmo la historia del movimiento ecologista es una historia de destruccin: de la industria de la energa atmica; de pozos, refineras y oleoductos de petrleo; de minas de
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carbn; de altos hornos y aceras; de la compaa Johns Manville y la industria del amianto; de compaas madereras, aserraderos y papeleras; de cultivadores de arndanos y manzanas; de pescadores de atunesslo para citar los que vienen de inmediato a la mente. Debe mostrrsele cmo el movimiento ha sido la causa de la violacin gratuita de derechos de propiedad y por tanto de que incontables miles de acres de tierra no se hayan desarrollado en beneficio de los seres humanos y de que no se hayan construido incontables casas y factoras. Debe mostrrsele cmo, como consecuencia de no llevarse a cabo todas las acciones necesarias, por haberlas prohibido o hacerlas ms caras, el movimiento ecologista ha sido una causa fundamental del marcado deterioro en las condiciones en las que la mayor parte de la gente de Estados Unidos debe vivir su vidaque es la causa de que las familias ganen menos y tengan que pagar ms y, como consecuencia, se vean privados de su capacidad de tener su propia casa o incluso de mantenerse sin tener que trabajar ms duro de lo que podra ser necesario. Sorprendentemente, al tiempo que afirman su preocupacin por el impacto medioambiental de las acciones de todos, al movimiento ecologista no le preocupa en absoluto el impacto econmico de sus propias acciones. Reclama que antes de permitir actuar a los seres humanos, primero deben probar algo imposible: que sus acciones no daarn a ninguna especie, ni siquiera a una formacin geolgica rocosa, en ningn lugar del mundo, por un prolongado periodo de tiempo indeterminado. Sin embargo, el ecologismo es libre de actuar sin preocupacin alguna acerca de las consecuencias de sus acciones en las vidas y el bienestar de los seres humanos. Al movimiento ecologista no le preocupa conocer que el alza en el precio del petrleo y los dems incrementos en el coste de la vida que ha promovido tienen necesariamente un impacto negativo en la salud humana y en su felicidad. Porque como consecuencia de tener que afrontar unos costes
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de la vida ms altos, siempre hay al menos alguna gente que se encuentra en una situacin de tener que conformarse sin hacerse, o al menos posponer, cosas como chequeos mdicos y reparaciones a sus automviles, estufas o cableados y quienes, como consecuencia, sufren lesiones o incluso fallecen por enfermedades o accidentes que podran haberse evitado. Resultados de este tipo son el efecto del la legislacin que incrementa los costes. Esa legislacin siempre tiene consecuencias econmicas negativas, que no son evidentes de forma inmediata. Porque abarcan las consecuencias de que millones de personas tengan que responder en alguna medida acomodando sus circunstancias financieras y consecuentemente rebajando su nivel de vida.[2] An ms pernicioso, la legislacin que incrementa los costes o reduce de alguna manera la eficiencia econmica, tiene un efecto negativo acumulativo en el nivel de vida, que se produce por el hecho de que se reduce la capacidad del sistema econmico para acumular y mantener capital. Esto es consecuencia de la enorme transferencia de capital de usos normales y productivos, a usos obligados por ley para cumplir con la constante hinchazn de regulaciones medioambientalespor ejemplo, las enormes sumas de capital que deben gastarse obligatoriamente en quitar el amianto de los edificios, en reemplazar los depsitos de gasolina subterrneos en las estaciones de servicio o en evitar la fuga de humos normales en tintoreras. El capital transferido de esta forma se quita no slo de la produccin de bienes de consumo sino tambin de la produccin de los bienes de capital subsiguientes. Esto ltimo reduce la capacidad de sistema econmico en producir ms bienes de capital de los que se utilizan en la produccin y por tanto su capacidad de incrementar la oferta de bienes de capital, de los que depende su capacidad de incrementar la produccin en el futuro, incluyendo la oferta futura de bienes de capital. Si se va muy lejos, mediante las regulaciones medioambientales que producen desperdicio y destruccin, la
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reduccin en la produccin de los bienes de capital puede ser tan grande que llegue a hacer imposible incluso reemplazar los bienes de capital que se usan en la produccin. Si esto ocurriera, la subsiguiente capacidad de de producir disminuira, incluyendo la subsiguiente capacidad para producir bienes de capital.[3] En resumen, debe mostrarse a la gente de Estados Unidos cmo la naturaleza real del movimiento ecologista es la de una plaga virulenta, interponindose constantemente entre el hombre y el trabajo que ste debe realizar para mantener y mejorar su vida. En el momento en que esto se entienda por la gente de Estados Unidos, ser posible llevar a cabo los remedios oportunos. stos deberan incluir el rechazo a cualquier ley y regulacin influenciada de cualquier manera por la doctrina del valor intrnseco, como la ley de defensa de especies amenazadas. Tambin deberan incluir el rechazo a toda legislacin que prohba productos qumicos artificiales slo por una correlacin estadstica con el cncer en animales de laboratorio establecida mediante la alimentacin de los mismos con esos productos en dosis masivas y consecuentemente destructivas. Y deberan incluir la abolicin de la Agencia de Proteccin Medioambiental, que es uno de los ms destacados practicantes de las pseudociencias en los Estados Unidos hoy da y el instrumento principal de la destruccin econmica que se practica en nombre del medio ambiente. El propsito y la naturaleza del remedio primordiales seran romper el asfixiante abrazo del ecologismo y hacer posible al hombre recuperar el incremento de sus poderes productivos en Estados Unidos lo aos que restan de este siglo y todo el prximo. Como demostrar en el resto de este captulo, la significacin filosfica del ecologismo es ms profunda que la econmica, que sin duda es muy importante. La aceptacin cultural de una doctrina tan irracional como es el ecologismo aclara que
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el problema real del mundo industrializado no es la contaminacin medioambiental sino la corrupcin filosfica y la perversin moral. Como indicador de la profundidad de la perversin en la que ha cado la sociedad contempornea, ofrezco el siguiente extracto de una noticia reciente. Creo que las acciones descritas en esta noticia rivalizan en lo absurdo y con mucho exceden en lo vicioso a aqullas descritas en la noticia histrica de que el Emperador Calgula haba hecho a su caballo miembro del Senado romano. Un comerciante de Nueva York ha sido hoy considerado culpable por el Tribunal de Distrito Federal por destruir 86 acres de humedales al construir su refugio de caza y se le ha condenado a pagar una multa de un milln de dlares y una indemnizacin del mismo importe. Al comerciante, Paul Tudor Jones II, se le ha prohibido asimismo cazar aves migratorias durante 1991como indemnizacin para los pjaros, dijo el Juez Frederick Smalkin, autor de la sentencia. Con el acuerdo fijado, se le multa con un milln de dlares, debe pagar otro milln como indemnizacin a la Fundacin Nacional de Peces y Vida Salvaje y se le ordena recuperar los 86 acres, dijo Jane Barreto, ayudante del fiscal. Mr. Jones queda en libertad bajo fianza de 18 meses y se le prohbe desarrollar 2.500 de sus 3.272 acres de terreno. Los humedales son importantes porque filtran la contaminacin y ofrecen zonas habitables a la vida salvaje.[4] Lo que significa esta noticia es que el legtimo propietario de un terreno se ha visto privado gratuitamente de su propiedadlo sustancial de la mismay posteriormente escandalosamente humillado por una cuadrilla de sonrientes torturadores, indistinguibles en la naturaleza de sus

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conductas de rufianes que roban a un hombre inocente en la calle. Porque qu otra cosa significa apropiarse del poder de determinar el uso de la propiedad de otro sin su consentimiento y sin compensacin y posteriormente castigarle por pretender usar lo que de hecho resulta ser su derecho de uso y de nadie ms y durante este proceso en un acto calculado de intolerancia, hacerle pagar una indemnizacinpor el uso de su propiedada los pjaros. La nica diferencia entre esto y las actividades de los rufianes ordinarios es que en este caso esos rufianes llevan la toga de un juez de distrito y ocupan el cargo de ayudante del fiscal.

[1] Para una revisin completa acerca de cmo el movimiento ecologista, en unin con el gobierno estadounidense, ha sido responsable no slo de alto precio del petrleo y sus derivados, sino tambin por prcticamente todos los dems aspectos de la crisis energtica, ver ms arriba La crisis energtica, Parte A, punto 1 in fine, y George Reisman, Captalism, pginas 172-264 completas, pero especialmente las pginas 234-237. [2] Estos principios fueron correctamente entendidos tanto por el Tribunal Federal de Apelacin del Distrito de Columbia en EE.UU. y por la Oficina del Presupuesto del Gobierno de EE.UU. bajo la administracin Bush. La investigacin del Tribunal citado demostrando que puede ocasionarse una muerte adicional como consecuencia de la reduccin de ingresos causada por cada 7,5 millones de dlares adicionales de gasto impuestos por la regulacin gubernamental. A partir de ello, la Oficina del Presupuesto vet la puesta en marcha de un costoso paquete de regulaciones medioambientales propuestas por el Departamento de Trabajo que buscaban supuestamente mejorar la salud y seguridad de los trabajadores. La Oficina descubri que las regulaciones resultaban ser tan caras que su implantacin hubiera causado ms muertes que las que hubiera evitado. Ver Citing Cost, Budget Office Blocks Workplace Health Proposal, New York Times, 16 de marzo de 1992, pgina A13.

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[3] Para una exposicin de los principios implicados en esta argumentacin, ver George Reisman, Capitalism, pginas 662-642. [4] Marsh Destroyed, Owner Is Fined, New York Times, 26 de mayo de 1990.

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5. Ecologismo, intelectuales y socialismo


El ecologismo es enemigo no slo de la civilizacin industrial, del individualismo y del capitalismo, sino tambin de la tecnologa, la ciencia, la razn y la vida humana. Debe ser combatido en nombre de esos valores. Son los intelectuales quienes deberan liderar la lucha contra l. Supuestamente, son hombres de pensamiento y por tanto automticamente abogados de la razn, la vida humana y todos los valores humanos fundamentales que se basen naturalmente en la razn, como la ciencia y la tecnologa. Por supuesto, desafortunadamente las cosas no son as. Si los intelectuales se hubieran opuesto al ecologismo, nunca hubiera alcanzado el predicamento que tiene. Probablemente no existira, y si existiera estara completamente desacreditado. El hecho es que la gran mayora de los intelectuales de hoy en da, que deberan luchar por valores humanos, o bien no conocen lo suficiente como para hacerlo o tienen miedo de hacerlo o, peor an, se han convertido ellos mismos en los enemigos de los valores humanos y estn trabajando activamente del lado del ecologismo. Es importante explicar cmo ha pasado esto. Creo que en buena medida el odio al hombre y la desconfianza en la razn mostrados por el movimiento ecologista son una proyeccin del odio a s mismos y la desconfianza en su pensamiento de muchos intelectuales contemporneos, que se han hecho mucho ms agudos como consecuencia de visible colapso mundial del socialismo y del hecho de que, como partidarios y apologistas del socialismo, han sido responsables de la destruccin que ste ha causado. Como los partidos responsables del socialismode un sistema que ha trado pobreza y tirana a cada pas en que se ha impuesto, de la Rusia Sovitica y las naciones del Este de Europa a China Continental, Indochina, Etiopa, Angola y
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Cubasin duda han resultado ser una plaga para el mundo. Y si el socialismo representaba de hecho la razn y la ciencia, como muchos intelectuales no pueden sino continuar creyendo, esto justificara desconfiar de la razn y la ciencia. Porque entonces, la razn y la ciencia habran sido responsables de millones de muertes. Por supuesto, no son la razn y la ciencia las responsables de estas muertes. Los responsables son las ideas perniciosas e irracionales y el carcter inmoral de la mayor parte de las ltimas generaciones de intelectuales. Aunque nunca se habla de ello, de hecho es innegable que las manos de bastantes generaciones de intelectuales occidentales estn cubiertas de sangre: intelectual y moralmente han sido cmplices, antes o despus de los hechos, de las matanzas masivas cometidas por los regmenes socialistas. El socialismo, nacional e internacional, marxista y nazi, con toda su destructividad gratuita y matanzas masivas no fue un accidente que llegara a la humanidad bajado del cielo. Era el producto de las ideas morales y econmicas preponderantes de generaciones de intelectuales occidentales. Karl Marx y Friedrich Engels y todos los intelectuales que elaboraron y difundieron su teoras, fueron responsables de que el socialismo llegara al poder en Rusia y China y all donde se extendi el poder de los comunistas. Y todos esos intelectuales que posteriormente rechazaron conocer lo que pasaba en esos pases, que negaban los hechos, los justificaban o directamente mentan acerca de ellosellos son responsables de que el socialismo haya seguido en el poder. Y ms all de esos grupos, y en lo fundamental igual de responsables, han resultado ser todas las hordas de intelectuales que sistemticamente evitaban las ideas de los principales tericos defensores de capitalismo y crticos del socialismo, ignorando o al menos rechazando tomar en serio esas ideas. Como consecuencia de esa omisin, incluso el mismo nombre de Ludwig von Mises, que ha sido el mayor
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defensor del capitalismo y crtico del socialismo de todos los tiempos, todava es un desconocido para la mayora de los intelectuales. La mayor parte de los intelectuales nunca se ha preocupado por intentar entender las bases intelectuales del capitalismo: esto es, las teoras econmicas no slo de von Mises sino tambin de los economistas clsicos britnicos y austriacos en general y la filosofa poltica de John Locke y de los Padres Fundadores de los Estados Unidos y, ms recientemente, la filosofa de Ayn Rand. En su mayor parte, los intelectuales o bien ignoran la base intelectual del capitalismo o encuentran que es objeto de burla y la ridiculizan. Ideas como la ley de la ventaja comparativa y la armona de propios intereses individuales de todos los individuos y grupos, que aceptan los defensores del capitalismo, habran evitado la ascensin tanto del marxismo como del nazismo y que hubieran estallado ambas guerras mundialessi los intelectuales se hubieran arriesgado a entenderlos.[1] Por tanto, creo que no faltan causas por las que la generalidad de los intelectuales actuales hayan perdido la confianza en la razn. La generalidad de los intelectuales ha practicado una larga poltica de evasin masiva y voluntaria consistente en rechazar saber lo que podra haber sabido. Ha llevado la evasin hasta el punto de crearse a s mismos una nocin completamente ilusoria de la racionalidad, que ahora se ha venido abajo. Hasta ahora la generalidad de los intelectuales se ha evadido de la realidad de forma que en lo que se refiere a la evidencia de la fiabilidad de la razn, se concluye el hecho de que, partiendo de la base de todo aquello en que creen, el socialismo debera funcionar. Como he indicado anteriormente, creen que basndose en todos los principios que reconocen, el socialismo es tica y econmicamente superior al capitalismo.[2] Y cuando, por fin, la generalidad de los intelectuales enfrenta la insoslayable y abrumadora evidencia del fracaso del socialismo, en lugar de reconocer que han estado profunda y devastadoramente
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equivocados, deciden que no hay otra alternativa que alzar las manos y estimar que el fracaso del socialismo constituye la prueba final y convincente del fracaso de la razn. Y por tanto, segn creo, al evaluar lo que consideran como su larga adhesin a la razn en su apoyo al socialismo, a la vista de los crecientes ros de sangre, llegan a la conclusin de que la razn puede ser una devastadora fuerza destructiva y que aqullos que muestren adhesin a la razn son dignos de odio. En otras palabras, la generalidad de los intelectuales de hoy tiene una muy buena razn para dudar de su mente y odiarse a s mismos. Y por tanto no es sorprendente ver que a medida que el fracaso del socialismo marxista cientfico se va haciendo ms y ms evidente, las filas de los verdes, que odian la ciencia y la tecnologa, crecen ms y ms. Pero a pesar de que los verdes han llegado a odiar la ciencia y la tecnologa, continan amando el socialismo. Su concepcin de un mundo postindustrial es completamente socialista. De hecho, debe considerarse que el movimiento ecologista puede potencialmente alcanzar los objetivos del socialismo globalmente, a pesar de todos los enormes reveses que ste ha sufrido en todo el mundo. El establecimiento de un socialismo mundial est implcito en los esfuerzos por limitar las emisiones globales de dixido de carbono y otros productos qumicos. El establecimiento de esos lmites globales y su distribucin entre los distintos pases del mundo implica la existencia de una autoridad planificadora central mundial con respecto a una amplia variedad de medios de produccin esenciales. Sera necesaria una autoridad de ese tipo para determinar qu pases recibiran el derecho a quemar tanto petrleo o carbn y para controlar hasta qu punto virtualmente cualquier proceso industrial que emita productos qumicos llega a constituir un riesgo de contaminacin global. Una autoridad planificadora central global est implcita en todos los esfuerzos internacionales potenciales para combatir supuestos problemas globales.
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Porque lo que siempre est presente en todos esos esfuerzos es el intento de organizar a la humanidad en una unidad colectiva que acte como un solo hombre y lo haga consistente y coordinadamente, es decir, planificada centralizadamente. No es sorprendente que uno de los ms eminentes tericos del movimiento ecologista, Barry Commoner, ofrezca un puente especfico entre las doctrinas socialistas y las ecologistas. El puente tiene forma de un intento de validacin ecolgica de una de nociones ms pronto desacreditadas de Karl Marxla prediccin de Marx del progresivo empobrecimiento de los asalariados bajo el capitalismo. Commoner intenta rescatar esta nocin arguyendo que lo que habra evitado que la prediccin de Marx no se cumpliera hasta ahora sera solamente que las empresas se haban visto subsidiadas a costa del medio ambiente. En efecto, dice Commoner, la explotacin de los trabajadores se ha visto mitigada por la capacidadtemporaldel capitalismo de explotar el medio ambiente. Pero ahora este proceso debe llegar al fin y los supuestamente inherentes conflictos entre capitalistas y trabajadores emergern con toda su fuerza. En las propias palabras de Commoner: Marx crea que a medida que el capital se acumulaba, la cantidad de sus formas fijas (maquinaria productiva)que se relaciona con lo que llamaba la composicin orgnica del capitalse incrementara. Esto es el denominador de la ecuacin del beneficio, y Marx crea que al aumentar este denominador, la tasa de beneficio disminuira. Para contrarrestar esta amenaza, necesitaran hacer incursiones cada vez mayores en la porcin de la produccin que va a los trabajadores. Las clases trabajadoras se veran cada vez ms empobrecidas y el creciente conflicto entre capitalista y trabajador llevara a las situaciones de cambio revolucionario que es el resultado poltico del anlisis marxista

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Curiosamente, una explicacin de por qu ha fallado en materializarsehasta ahorala prediccin de Marx, aparece a partir del mejor conocimiento de los procesos econmicos como consecuencia de la reciente preocupacin por el medio ambiente Puesto que nadie tiene que pagar por ello, no hay nada que evite que haya contaminacin. Como apunt en The Closing Circle, Una empresa que contamina el medio ambiente est por tanto vindose subsidiada por la sociedad; en esta medida, la llamada libre empresa no es completamente privada. Tambin he apuntado que esta situacin lleva a un efecto colchn temporal de deuda con la naturaleza representado por la degradacin de medio ambiente en el conflicto entre el empresario y el asalariado, que al llegar ahora a sus lmites puede revelarse en toda su crudeza En este sentido la aparicin de una inmensa crisis en el ecosistema puede considerarse, a su vez, como la seal de una crisis emergente en el sistema econmico.[3] Por tanto, de acuerdo con Commoner, Marx estara en lo cierto despus de todobasndose en cosas como la acumulacin de dixido de carbono en la atmsfera y de latas de cerveza en la playa. Esto supuestamente llevara al mundo a adoptar un sistema social en el cual se producira en total mucho menos y en el que los miembros de un grupo slo podran prosperar a costa de las prdidas de miembros de otros grupos. En ese mundo, aparentemente, Commoner se sentira como en casa. Sera un mundo en el que la gente no se unira para someter a la naturaleza para su continuo y mutuo beneficio, sino un mundo empobrecido y esttico en el que los hombres tienes que luchar entre s por migajas, supuestamente por el beneficio de apaciguar a la naturaleza. En esa lnea, debe entenderse que la creencia en la necesidad de limitar globalmente las emisiones de dixido de carbono y otros productos qumicos y por tanto la necesidad de unas cuotas internacionales de emisiones permitidas implica que cada pas es un agresor internacional en la medida en que sea econmicamente exitoso (y, por tanto, por supuesto, que los
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Estados Unidos son el agresor principal del mundo). Porque la consecuencia de su xito se considerara que se produce o bien por aumentar el volumen de emisiones supuestamente peligrosas por encima del lmite global seguro o por imponerse sobre las capacidades de producir de otros pases, cuya poblacin tiene necesidades ms urgentes. As, al considerar la produccin de riqueza como un mal a la humanidad, desde la perspectiva de los supuestos efectos en el medio ambiente, y por tanto implicando la necesidad de lmites globales a la produccin, el movimiento ecologista intenta validar la proposicin perfectamente perniciosa, que se encuentra en el mismo centro del socialismo, de que la ganancia para un hombre es una prdida para otro.[4] Otra importante ilustracin del las profundas simpatas por el socialismo de los verdes la ofrece una publicacin reciente del Sierra Club. Es una coleccin de ensayos titulada Call to Action, Handbook for Ecology, Peace and Justice (Una llamada a la accin, Manual por la ecologa, la paz y la justicia). El libro se dedica a el pueblo de El Salvador y tiene un prlogo de Jesse Jackson. Contiene artculos como Compartir la riqueza y Co-ops: Una alternativa a los negocios habituales. Muy significativamente, y resumiendo la esencia del libro, el editor declara en el prefacio que El sistema poltico y econmico que destruye el Tierra es el mismo sistema que explota a los trabajadores[5] Por supuesto, el movimiento ecologista tambin predica el socialismo en escalas mucho menos grandiosas que la de una autoridad planificadora central mundial. Por ejemplo, tambin predica el socialismo en forma de biorregionalismos, que representan un socialismo a escala de regiones locales autosuficientes que supuestamente se distinguen por sus caractersticas biolgicas.[6] De hecho, cabe esperar que el movimiento ecologista se dirija cada vez ms hacia aquellas formas tan marcadamente primitivas de socialismo, que Marx las calific como utpicas.

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Esas formas de socialismo son ms consecuentes que el marxismo con el completo irracionalismo del movimiento y tambin con los orgenes irracionales del propio socialismo. El socialismo se basaba originalmente en el odio a la razn, la ciencia, la tecnologa y la civilizacin industrial que se basa en ellas. Comenz como reaccin irracional contra el surgimiento del capitalismo modernocomo parte de una reaccin romntica ms amplia como la Ilustracin en general. Pero en el siglo diecinueve, el prestigio de los valores subyacentes del capitalismo resultaba incuestionable. La contribucin principal de Marx al socialismo fue separarse, junto con sus seguidores, de la parte principal del movimiento socialista entonces existente, al que consideraba utpico, y arropar su programa socialista bajo el manto de la razn y la ciencia. Por tanto, el socialismo iba a estar a la vanguardia de la ciencia, la ilustracin y el progreso. El desmantelamiento de esos esfuerzos, que se est llevando a cabo en todo el mundo y que se manifiesta en el colapso de los regmenes comunistas, implica que cabe esperar que el socialismo retorne a sus orgenes irracionales, que es precisamente lo que est haciendo con la expansin del movimiento ecologista. Por tanto, el movimiento ecologista es el antiguo movimiento rojo, privado de sus pretensiones de racionalidad y buscando eludir su culpabilidad achacndosela a la propia razn, como si sta fuera responsable del fracaso del socialismo y de todos los horrores que se han cometido en su nombre. En otras palabras, el movimiento verde desnudo del barniz de la razn y la ciencia e inclinado a su destruccin en lugar de preocupado por saber qu son la propia razn y ciencia. El movimiento verde es el movimiento rojo pero ya no en su bulliciosa y arrogante juventud, sino en su demencia senil.[7] La nica diferencia que veo entre el movimiento verde de los ecologistas y el antiguo movimiento rojo de comunistas y socialistas es la superficial de las razones especficas por las que quieren violar la libertad y la bsqueda de la felicidad individuales. Los Rojos afirmaban que al individuo no se le
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poda dejar libre porque las consecuencias seran cosas como explotacin, monopolios y depresiones. Los Verdes afirman que al individuo no se le pueda dejar libre porque las consecuencias seran cosas como la destruccin de la capa de ozono, la lluvia cida y el calentamiento global. Ambos afirman que es esencial un control gubernamental centralizado sobre la actividad econmica. Los Rojos la quieren supuestamente para favorecer la consecucin de prosperidad humana. Los Verdes la quieren para supuestamente para evitar daos medioambientales y para el propsito real y admitido de causar miseria y muertes humanas (que tambin era el propsito real, pero no admitido, que buscaban los Rojos). Ambos, los Rojos y los Verdes quieren que alguien sufra y muera; unos, los capitalistas y los ricos, supuestamente por el bien de los proletarios y los pobres; los otros, una importante parte de la humanidad, supuestamente por el bien de los animales inferiores y la naturaleza inanimada. As, no debera sorprender ver hordas de antiguos Rojos, o de aquellos que en otro caso lo hubieran sido, renegando del marxismo y transformndose en Verdes del movimiento ecologista. Es fundamentalmente la misma filosofa con distinto traje, lista como siempre para declarar la guerra a la libertad y el bienestar del individuo. Buscando destruir el capitalismo y la civilizacin industrial, ambos movimientos ofrecen potencialmente amplias oportunidades a individuos perversos que prefieren matar a vivir, que prefieren infligir dolor y muerte a experimentar placer, cuyo placer viene de infligir dolor y muerte. Desgraciadamente, no faltan esos individuos. Hay asesinos en serie en el mundo. La historia nos habla de multitudes que aplaudan ante la visin de seres humanos destrozados por bestias salvajes en la arena y de otras que tambin aplaudan ante el espectculo de brujas y herejes quemados vivos en la hoguera. En nuestro tiempo, hemos tenido a Hitler, Stalin y Mao y una plyade de matones menores, cada uno de ellos
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con un completo ejrcito de sdicos asesinos a su entera disposicin. En cada caso, excepto en los asesinos en serie, ha habido algn tipo de justificacin filosfica de los asesinos, como la razn de Estado, lo que quiere Dios, conseguir espacio vital (Lebensraum) o el establecimiento del comunismo y una futura sociedad sin clases. Cada uno de esos pretendidos valores supuestamente justifica el asesinato de seres humanos. Como los comunistas decan con orgullo: El fin justifica los medios. Y ahora aqu estn los lderes del movimiento ecologista, cuyo fin declarado es la conservacin de cosas como la vida salvaje, bosques y formaciones rocosas por s mismas, y quienes por el bien de stas buscan estrangular y destruir la civilizacin industrial y diezmar la humanidad. Sean cuales sean las quimeras de los fanticos religiosos y de los partidarios de la guerra de clases o de razas acerca de la naturaleza real de sus valores, esas quimeras son muchsimo ms estrechas en el caso del movimiento ecologista. Es transparentemente obvio que nadie en el mundo puede valorar de verdad cosas como formaciones rocosas, bosques y vida salvaje por s mismas. Como mucho, podra compararse con valorar piedras del planeta Marte o nubes de gas de Jpiter por s mismas. Pero lo que alguna gente s puede valorar, desafortunadamente, es la visin del sufrimiento de otros seres humanos. Este era el valor que vean nazis y comunistas, que vean los fanticos religiosos, que buscaban los asesinos en serie y que buscan los lderes del movimiento ecologista. El tipo de asesinos potenciales que se pueden encontrar en el movimiento ecologista, en su mayor parte, probablemente no son personalmente violentos en apariencia. En pocas filosfica y culturalmente mejores que la nuestra, podran incluso haber pasado toda su vida silenciosamente, en una modesta penumbra, sin daar a nadie. En una poca mejor, Hitler podra haber vivido como un modesto empapelador, Himmler como un granjero de pollos y Eichmann como un
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obrero u oficinista. Lenin hubiera sido probablemente un intelectual descontento y Stalin quiz un modesto clrigo. Pero bajo unas condiciones de colapso de la racionalidad, las frustraciones y los sentimientos de odio y hostilidad se multiplican rpidamente, mientras que el juicio fro, la lgica de la razn y la conducta civilizada se desvanecen. Aparecen ideologas monstruosas y los monstruos en forma humana aparecen con ellas, listos para ponerlas en prctica. El movimiento ecologista es un movimiento de este tipo, con ese potencial. Sus expresiones de aprobacin de imgenes como aqulla de un ser humano aterrorizado que es comido vivo por los caimanes es una invitacin a torturadores y asesinos que buscan una razn para ejercitar su ansia de sangre. En mi opinin, el abierto irracionalismo del medioambientalismo y el ecologismo no los seala como otra cosa que como el repiqueteo de la muerte intelectual del socialismo en Occidente, la convulsin final de un movimiento que hace slo unas pocas dcadas buscaba ansiosamente los resultados de paralizar las acciones de individuos por medio de ingeniera social y ahora busca paralizar las acciones de los individuos por medio de prohibir ingeniera de cualquier clase. Si es posible una comparacin de este tipo, pienso que los Verdes estn en realidad un punto por debajo de los Rojos y desaparecern mucho ms rpidamente de la escena, a causa de su abierta irracionalidad. En el caso del socialismo y los Rojos, hubo durante muchos aos al menos espacio para algunas dudas de mucha gente. Fue posible durante muchos aos que la gente creyera que el propsito de los sacrificios humanos que se pedan por parte de los ricos y capitalistas fuera elevar el nivel de vida medio de los seres humanos al traer la justicia y la prosperidad a los trabajadores, que supuestamente haba sido las vctimas de las injusticias y la maldad econmica del capitalismo. Pero para el ecologismo y los Verdes, lo primero a sacrificar, sin pensarlo un momento, es el nivel de vida de los trabajadores y del ser humano medio. De hecho, desde la
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perspectiva del ecologismo, su misma existencia representa principalmente un exceso de poblacin, que impide la existencia de miembros ms importantes de especies animales. Por tanto el sustento de los trabajadores debe ser sacrificado en masa, sin pensarlo, siempre que se ponga en cuestin la conservacin de cualquier especie en peligro de extincin. Todo lo que los asalariados compran va a ser ms caro al restringir la produccin de energa e imponer un coste innecesario tras otro intentando escapar de terrores imaginarios.[8] El ecologismo y los Verdes son partidarios de sacrificios humanos aun sin pretender que haya beneficiarios humanos. Son partidarios del sacrificiopara destruirpuro y simple. Revelan as mucho ms claramente que el socialismo y los Rojos la naturaleza real de la doctrina del altruismodel sacrificio humano.[9] Aunque est justificado que la generalidad de los intelectuales dude de su inteligencia y se odien a s mismos, no hay base alguna para que dirijan sus propias dudas y odios contra la razn. Lo que se toma como razn al apoyar el socialismo nunca ha sido la razn, sino despreciable ignorancia; lo que aparentemente se toma como haber sido leal a la razn en su adhesin al socialismo no ha sido nunca lealtad a la razn, sino ignorancia intencionada y desafiante. Las races del abandono intelectual de la razn se encuentran no en el colapso del socialismo, sino en su apoyo previo al socialismo. Hace una generacin o ms, cuando la generalidad de los intelectuales todava mostraba confianza en la razn, lo que esto significaba en la esfera de la poltica y la economa era que el equivalente a un puado de hombresuna lite intelectualse arrogara el monopolio del pensamiento: negaran la racionalidad e independencia de la masa de la humanidad y la trataran como una arcilla a moldear. Todo el mundo se vera obligado a vivir su vida de acuerdo con su plan centralizado. ste era el significado del socialismo y su ingeniera social.

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Naturalmente, este proyecto fracas miserablemente. Sin embargo, sin duda su fracaso no fue un fracaso de la razn. Por el contrario, fue el fracaso de una idea monumentalmente irracional: que el ejercicio independiente de la razn por parte de la gran masa de la humanidad pudiera prohibirse en la esfera econmica y que de alguna forma mediante la fortaleza de una diminuta e insignificante fraccin de la inteligencia colectiva de la humanidad, podra conseguirse el xito econmico para todos. Fuera cual fuera el tipo de fatal arrogancia, por usar la expresin del profesor Hayek, no fue ninguna arrogancia de la razn.[10] Desde su base, el proyecto entero vena marcado por el ms profundo desprecio por la raznpor la razn de toda la humanidad en lugar de la de la lite intelectual, que iba a gobernar a la humanidad bajo el socialismo. Hoy da, aparentemente los intelectuales piensan que han aprendido la leccin. Han abandonado la ingenieratoda ingenieray abandonado la razn, porque piensan que saben cmo lamentablemente pueden volverse locos lo que parecan planes bien diseados y racionales. Ahora creen que la accin humana en la naturaleza desde la base de la razn y la ciencia es tan peligrosa como su accin sobre el hombre desde la base de la razn y la cienciade lo que, en un estado virtualmente demente, deciden creer que es la razn y la ciencia, esto es, el marxismo y otras variantes de colectivismo. As, por ejemplo, creen que la ingeniera de las plantas nucleares y embalses es tan peligrosa como la ingeniera de la gente que han apoyado durante tanto tiempo en pases como la extinta Unin Sovitica. As actan. As puede entenderse su conducta. La leccin que los intelectuales deberan haber aprendido del fracaso del socialismo, y todava podran aprender si decidieran acabar con su ignorancia y leer a los autores que he mencionado, sobre todo Ludwig von Mises y Ayn Rand, es precisamente la opuesta a la que afirman haber aprendido. La leccin correcta es que es la razn humana lo que uno debe
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respetar, a saber, la razn del ser humano individual. El significado principal de esta proposicin es que deben respetarse los derechos individuales, tal como los conceban John Locke y los Padres Fundadores de los Estados Unidos y que el sistema social que debe defenderse, al representar una implantacin consistente de respeto a los derechos individuales es el capitalismo del laissez-faire. Si los intelectuales entendieran esa leccin, entenderan que lo que es peligroso es violar el laissez-faire en la esfera de los seres humanos. Por supuesto, el hecho evidente es que el hombre puede con xito controlar la naturaleza en su propio beneficio vital. Pero el requerimiento poltico-econmico esencial para lograrlo es que el gobierno no intente controlarlo. El hombre o la mujer individuales son los poseedores de razn y seres en definitiva valiosos, cada uno para s mismo, cuyos derechos deben ser completamente respetados. Son estos soberanos individuales los que deben ser libres de actuar frente a la naturaleza. Cuando son libres, forman y consolidan las asociaciones que constituyen la sociedad de divisin del trabajo. Crean capitalismo. Entonces son capaces de actuar frente a la naturaleza con todo el continuo y creciente xito demostrado por Occidente durante los dos ltimos siglos o ms. Sin embargo, y debido a que la generalidad de los intelectuales actuales no distingue fundamentalmente al hombre de la naturaleza inanimadabajo las bases filosficas explcitas del determinismola conclusin a la que los intelectuales de hoy en da han llegado aparentemente a partir del fracaso del socialismo es a la nocin luntica de que es peligroso violar el laissez-faire en la esfera de la naturaleza. En lugar de entender las conclusiones de los economistas clsicos britnicos acerca de la prevalencia de la armona econmica natural entre seres libres y racionales y la necesidad de ausencia de intervencin gubernamental, creen haber entendido la prevalencia de las supuestas armonas naturales entre los animales salvajes y los objetos inanimados.
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Llaman a esas supuestas armonas ecosistemas y creen que la existencia de ecosistemas requiere la ausencia de intervencin de seres humanos racionales en la naturaleza. De una forma que recuerda a economistas argumentando contra la intervencin gubernamental en los asuntos de la gente, argumentan contra la interferencia humana en la naturaleza y sus supuestos ecosistemas. Curiosamente, al argumentar de esta manera, el movimiento ecologista no slo pretende perpetuar todos los horrores del socialismo, sino que resulta encarnar lo sustancial de lo que una vez fue una injusta caricatura de los defensores del capitalismo. Porque adopta como poltica real lo que ridiculizaban sus predecesores intelectuales respecto de lo que los defensores del capitalismo supuestamente crean, a saber, que el hombre no debera intervenir en la naturaleza para un desatar fuerzas desconocidas. Eso era de lo acusaban repetidamente los partidarios del socialismo y el intervencionismo creer a los defensores del capitalismo cuando estos ltimos se basaban en la leyes econmicas y sus armonas como argumento contra la interferencia gubernamental en el sistema econmico. Al adoptar esta postura, los partidarios del capitalismo, por supuesto, nunca fueron partidarios de no hacer nada, como afirmaban sus crticos socialistas e intervencionistas. Por el contrario, siempre han sido partidarios de que el gobierno no haga nada, de forma que los ciudadanos individuales pudieran ser libres de hacer lo que sea necesario para alcanzar su prosperidad. Los defensores del capitalismo argumentan tanto contra la interferencia gubernamental en los asuntos de la gente como a favor de la interferencia humana en la naturaleza. Ambas son meramente dos caras de la misma moneda: as, los individuos deben ser libres de la intervencin gubernamental para que ellos puedan intervenir efectivamente en la naturaleza. Tiene que ser los ciudadanos individuales y no el gobierno los que controlen la naturaleza. Si el gobierno prohbe a sus ciudadanos intervenir en la naturaleza
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basndose en que tiene el monopolio de esa actividad o en que esa actividad es sencillamente peligrosa, lo sustancial y las consecuencias son idnticos, a saber: parlisis, pobreza y muerte. Los socialistas al menos mantienen la pretensin de que quieren alcanzar valores humanos ms eficientemente de lo que podran hacerlo los individuos libres: los ecologistas dejan claro que su propsito real al alegar las armonas de los ecosistemas y argumentar contra la intervencin humana en la naturaleza es la destruccin de los valores humanos. En el movimiento ecologista, la Izquierda se ha reducido a una masa de aterrorizados ignorantes, recelosos ante toda tecnologa nueva. Se muestran a s mismo como unos Ma y Pa Kettle* del intelecto; residuos de las Edades Oscuras que se las han arreglado para sobrevivir todo este tiempo en algn tipo de reserva de vida salvaje intelectual, por tomar prestada una expresin de Ayn Rand. Es curioso que incluso aunque esto sea en lo que se ha convertido la Izquierda, sus miembros siguen teniendo la osada de calificar a los partidarios del capitalismo y la libertad econmica como reaccionarios. Los elementos ms coherentes del movimiento ecologista reclaman abiertamente un retorno urgente al pleistocenoa la Edad de Piedracon el fin de vivir en una supuesta armona con la naturaleza. Tambin al mismo tiempo, en la arena poltica, los partidarios de alguna forma de libertad y capitalismo que abogan a favor de elementos reconocibles de la filosofa social formada en el siglo dieciocho, en la Edad de la Razn, y reconocidos en la Constitucin de los Estados Unidos, se ven ridiculizados como dinosaurios republicanosporque supuestamente desean volver a la Edad de la Razn. Ya es hora de que acabe esta farsa. Su base era la doctrina marxista de que el socialismo era el sistema polticoeconmico al que llevaba la razn humana y por tanto el dirigirse hacia l representaba una mejora en las condiciones humanas y, ms an, que la humanidad se vean empujada hacia el progreso por fuerzas histricas automticas. Por
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supuesto, todas estas nociones son falsas y hoy da se ven desacreditadas a los ojos del mundo. El socialismo es un sistema atroz y destructivo. Dirigirse hacia el socialismo es dirigirse hacia la tirana, la pobreza y la muerte. Por otro lado, el capitalismo es realmente el sistema poltico-econmico al que lleva la razn humana. Su produccin creciente y sus mejoras en los niveles de vida representan progreso econmico. Dirigirse hacia el capitalismo o hacia una forma ms consistente de capitalismo, es lo que representa el progreso en la esfera poltica. Y por supuesto ni dirigirse hacia el capitalismo ni hacia el socialismo, o lo que es lo mismo, progresar o declinar, es inevitable. Depende de la influencia de las ideas: progreso, bajo la influencia de las ideas racionales; declive, bajo la influencia de las ideas irracionales. En el movimiento ecologista, la Izquierda se revela ahora claramente como el movimiento ms reaccionario de la historia del mundo, un movimiento cuyos moderados buscan volver a las condiciones econmicas de hace un siglo y cuyos elementos ms lgicamente coherentes buscan abiertamente un retorno a las condiciones econmicas de la Edad Media o incluso de la Edad de Piedra. Si ha habido alguna vez un grupo de personas que, en palabras de un conocido progresista de la ltima generacin necesita ser arrastrado, golpeando y gritando, al siglo veinteal mundo modernoes la Izquierda de hoy en da: los Verdes del movimiento ecologista. La transformacin del movimiento socialista en ecologista crea una oportunidad para los defensores del capitalismo de reclamar su lugar correcto como verdaderos representantes de la ciencia, el progreso y la ilustracin y para asegurarse de que donde se encuentra gente inteligente que valore la razn, cada vez ms se alistarn bajo la bandera del capitalismo. Ms an, los partidarios del capitalismo deberan ahora afirmar orgullosamente que se inspiran en los pensadores de siglos pasados de la era modernaen pensadores como Adam
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Smith y John Lockeen lugar de en la mayora de los intelectuales actuales. Gracias a la transformacin de la Izquierda en el movimiento ecologista, pueden ahora afirmar justificadamente el mismo tipo de modernidad en hacerlo que los hombres del Renacimiento podan afirmar al inspirarse en los pensadores de la antigedad en lugar de en sus ignorantes contemporneos. Puede concederse que Adam Smith y John Locke y los Padres Fundadores de los Estados Unidos conducan carros de caballos y llevaban pelucas empolvadas y los intelectuales contemporneos viajan en aviones y visten a la moda actual. Pero esos hombres fueron la fuente de ideas esenciales sobre las que descansan la Revolucin Industrial y nuestro nivel actual de desarrollo tecnolgico y econmico. Cuando conducan sus carros de caballos ideaban los pensamientos que hicieron posible los aviones de hoy. Los intelectuales actuales, aunque viajen en aviones, idean pensamientos incompatibles con la continuidad de la civilizacin industrial. Esto resulta completamente evidente en su apoyo al movimiento ecologista y en sus crecientes denuncias del progreso econmico y sus trasparentes esfuerzos por aplastarlo y revertirlo. Sin duda no deberan tener crdito alguno por los logros tecnolgicos y econmicos de la poca en la que viven y a la que en realidad estn dispuestos a destruir, ni, partiendo de ese error, ser considerados superiores en forma alguna a los pensadores de pasados siglos que hicieron posibles nuestros logros. La naturaleza de sus almas y el nivel intelectual de sus filosofas se expresan perfectamente en el grito Volvamos al Pleistoceno!, un grito que, si no hacen ellos mismos, no seran capaces de discutir en modo alguno. En otras palabras, los intelectuales actuales, con pocas excepciones, no son avanzados ni modernos en modo alguno, sino retrgrados y primitivos, muy por debajo de los intelectuales de anteriores generaciones que se deleitan en ridiculizar.

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El rumbo futuro de la civilizacin depende de hasta qu punto los partidarios del capitalismo y la razn puedan tomar la ofensiva intelectual contra una oposicin que ahora no es ms que un cadver intelectual que se descompone rpidamente. Su victoria definitiva parece asegurada, slo con que mantengan viva su filosofa.

[1] La ley de las ventajas comparativas se explica en George Reisman, Capitalism, pginas 350-356. La doctrina de la armona de intereses se demuestra en el mismo libro, especialmente en los captulos 6, 9, 11, 13 y 14. [2] George Reisman, Capitalism, pginas 35-36. [3] Barry Commoner, The Poverty of Power (Nueva York: Alfred A. Knopf, 1976), pginas 252, 254. Para una refutacin de todos los aspectos de la teora de la explotacin marxista, ver George Reisman, Capitalism, pginas 473-498 y 613-666. [4] Si la influencia del movimiento ecologista contina incrementndose, es perfectamente concebible que en los prximos aos, la intencin de un pas de incrementar su produccin puede servir como base para una guerra, quiz obligando a enviar fuerzas de la ONU para detenerla. Incluso la mera defensa de la libertad econmica dentro de las fronteras de un pas podra lgicamentedesde la distorsionada perspectiva del movimiento ecologistaser considerada como una amenaza para la humanidad. Es, por tanto, esencial que los Estados Unidos rechacen absolutamente aprobar de cualquier forma limitaciones internacionales a la contaminacino, lo que es lo mismo, a la produccin. [5] Cf. Brad Erickson, ed., Call to Action, Handbook for Ecology, Peace and Justice (San Francisco: Sierra Club Books, 1990), pgina 5. [6] Ver, por ejemplo, Kirkpatrick Sale, Dwellers in the Land (San Francisco: Sierra Club Books, 1990). Este libro se caracteriza por una total ignorancia de la historia y de cualquier idea sobre economa. 149

[7] Cf. Ayn Rand, The Left: Old and New en The New Left. [8] Los costos de simplemente cumplir con las demandas del movimiento ecologista para limpiar los vertederos txicos se estima entre 300 y 700 mil millones de dlares para los prximos aos. Ver Experts Question Staggering Costs of Toxic Cleanups, New York Times, 1 de septiembre de 1991, pgina 1. (El costo de cumplir con otras regulaciones anticontaminacin es actualmente de 115 mil millones de dlares anuales [Ibd., pgina 2]). Incluso utilizando los mtodos inverosmiles de la EPA, el nmero mximo de casos de cncer que puedan relacionarse con la exposicin pblica a vertidos peligrosos es de aproximadamente 1.000 por ao (Ibd.). Toda proteccin razonable contra esos vertidos frecuentemente puede asegurarse con tan poco como la mitad de un uno por ciento de los costes actualmente impuesto por la ley y la EPA (Ibd.). Por tanto, cientos de miles de millones de dlares se estn malgastando y se van a malgastar para aplacar los terrores imaginarios de los ecologistas. [9] Sobre la naturaleza del altruismo y el autosacrificio, ver Ayn Rand, Atlas Shrugged y Virtue of Selfishness. [10] Cf. F. A. Hayek, La fatal arrogancia: los errores del socialismo (Madrid: Unin Editorial, 1990). * N. del T.: Personajes de comedia estadounidenses de los aos 40 y 50.

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6. Ecologismo e irracionalismo
Aunque el colapso del socialismo es un factor importante que precipita el ascenso del ecologismo, hay otras causas igualmente fundamentales. Las fuerzas filosficas y culturales participan en el ascenso del ecologismo con el mismo fundamento y significado que otras construidas por la civilizacin moderna.[1] Slo que ahora, centrndose en una valoracin negativa de la fiabilidad de la razn, trabajan a la inversa, para conseguir la destruccin de la civilizacin moderna. El ecologismo es consecuencia de una creciente falta de confianza en la razn bastante previa al colapso del socialismo. Es la manifestacin principal de una marea creciente de irracionalismo que est anegando nuestra cultura. Como se ha mencionado previamente, durante los dos ltimos siglos la confianza en la razn como medio de conocimiento se ha visto constantemente bajo ataques encabezados por filsofos como Immanuel Kant a Bertrand Russell.[2] El crecimiento del irracionalismo se ha manifestado en una serie de desarrollos, cada uno de los cuales ha contribuido al nacimiento del ecologismo. Entre ellos se han encontrado la prdida del concepto de progreso econmico, el crecimiento del escepticismo irracional, un creciente deterioro y una indiscutible perversin de la educacin y la devaluacin cultural del hombre.

[1] Ver George Reisman, Capitalism, pginas 19-36. [2] Ibd.., pginas 35-36.

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La prdida del concepto de progreso econmico

Una importante confusin intelectual en las dcadas anteriores a la aparicin del movimiento ecologista, que ayud a allanar su camino y contina sostenindolo, fue la prdida del verdadero concepto de progreso econmico. En algn momento, el aparentemente sinnimo, pero de hecho muy diferente, concepto de crecimiento econmico ocup su lugar. Slo tras ocurrir este cambio pudo triunfar la doctrina ecolgica. Crecimiento es un concepto que se aplica a los organismos vivientes individuales. Un organismo crece hasta que llega a su madurez, despus envejece y antes o despus muere. El concepto de crecimiento es asimismo moralmente neutral, capaz por igual de describir algo negativo o positivo: los tumores y cnceres pueden crecer. As que el concepto de crecimiento a la vez implica necesariamente lmites y puede fcilmente ser aplicado negativamente. Por el contrario, el concepto de progreso se aplica a travs de generaciones sucesivas de seres humanos.[1] Los seres humanos individuales maduran y mueren. Pero como poseen la facultad de razonar, pueden a la vez descubrir conocimientos nuevos y adicionales y transmitirlos a la siguiente generacin, que se inicia en la vida poseyendo un conjunto de conocimientos mayor que el que tena la generacin actual. Si la nueva generacin contina pensando, continuar incrementando el caudal de conocimiento humano y as legar a sus sucesores un conjunto de conocimientos mayor que el que hered. Y as puede seguirse de generacin en generacin, recibiendo cada una sucesivamente una herencia de conocimientos mayor que la anterior y haciendo su propia contribucin. Este conjunto de conocimientos constantemente creciente, siempre que tome la forma de

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conocimiento cientfico y tecnolgico y por tanto de mejora en los bienes de capital, es la base para un progreso econmico continuo. El progreso es un concepto exclusivamente humano: se basa en la posesin de razn y por tanto de la habilidad de acumular y transmitir un conjunto creciente de conocimientos a travs de las generaciones. Al contrario que el crecimiento, cuyos confines esenciales son los lmites de un organismo concreto, el progreso no tiene lmites en la prctica. Slo si el hombre llegara a la omnisciencia el progreso tendra un fin. Pero el efecto real de la adquisicin de conocimiento es siempre establecer las bases para la adquisicin de an ms conocimientos. Al aplicar su razn, el hombre agranda sus capacidades y cuando ms las agranda, ms agranda su capacidad para agrandarlas.[2] El concepto de progreso difiere radicalmente del concepto de crecimiento en que tambin lleva consigo una evaluacin positiva: progreso significa moverse en direccin a un estado de cosas superior, mejor y ms deseable. Esta mejora en el estado de cosas se basa en el creciente conjunto de conocimientos que la posesin y aplicacin del razonamiento humano hacen posible. Su base es el incremento potencial de mejoras humanas que se basan en el conocimiento creciente. Mientras que es posible denunciar que un crecimiento demasiado rpido pueda ser daino, sera una contradiccin en los trminos incluso formular la idea de un progreso demasiado rpido, no digamos denunciarlo. Esto significara que las cosas pueden mejorar demasiado aprisaque las cosas mejoraran significara que empeoraran.

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[1] Estoy en deuda con von Mises respecto de esta distincin vital. Fue una observacin que hizo en su seminario de la Universidad de Nueva York. [2] Esta proposicin es esencialmente similar a la teora de la acumulacin del capital que se presenta en George Reisman, Capitalism, pginas 622-642.

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Escepticismo irracional

Un elemento principal que lleva mucho tiempo presente en el irracionalismo ecologista es la conviccin de que sea lo que sea que pensemos que sabemos hoy sobre lo que sea, puede resultar que maana sea falso, al descubrirse algo que invalida totalmente todo nuestro supuesto conocimiento acerca de ello. Esta doctrina, que es cada vez ms popular, ha sido caballo de batalla durante generaciones en cursos de filosofa y en la educacin superior en general. Sobre esta premisa los ecologistas creen y suponen que cada avance tecnolgico es una talidomida[1] potencial. Todas sus conjeturas salvajes acerca de destrucciones masivas se refuerzan con esta premisa, de la cual se muestran convencidos antes y aparte de los hechos de cualquier caso en particular. Ese escepticismo reside en la ignorancia de la ciencia de la epistemologa y en la falacia de la equivocacin. No entiende cmo adquiere conocimiento el hombrecomo valida sus conclusiones y por tanto puede confiar razonablemente en ellas. En efecto, asume que todas las afirmaciones de conocimiento son igualeslas probadas y las no probadasy que dado que algunas afirmaciones de conocimiento resultan ser falsas, cualquier afirmacin de conocimiento resultar ser falsa. Por ejemplo, creen que del hecho cierto de que la gente creyera en un tiempo en la astronoma ptolemaica, que posteriormente Coprnico y Galileo probaron ser falsa, se deduce la posibilidad de que la astronoma copernicana y de Galileo algn da resulte a su vez ser falsa.[2] La verdad es que el conocimiento es conocimiento y contina sindolo por siempre. No desaparece por los ltimos descubrimientos, sino que se expande y suplementa con ellos. La fsica de Arqumedes no desaparece, sino que se ve ampliada por la fsica de Newton. La geometra de Euclides es hoy tan cierta como siempre, aunque ahora sabemos mucho
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ms de matemticas de lo que saba Euclides. Las cosas ciertas de los escritos de Adam Smith son hoy tan verdaderas como lo fueron cuando se escribieron, aunque nuestros conocimientos sobre economa se han ampliado enormemente por Ricardo, los Mills, Bhm-Bawerk, von Mises y otros. Todo el progreso tecnolgico y econmico es una confirmacin del hecho de que los descubrimientos de las nuevas generaciones se aaden a los de las anteriores en lugar de refutarlos. Si los nuevos descubrimientos refutaran constantemente los antiguos, como afirman los escpticos, el progreso de cualquier tipo sera simplemente imposible. El progreso se basa en el hecho de que el conocimiento es una suma creciente, en la que la contribucin de las sucesivas generaciones se aade a la de las previas. Similar razonamiento puede aplicarse a la posibilidad de accidentes, a la que temen tanto los ecologistas. A pesar de los mayores esfuerzos humanos, los accidentes ocurren a veces. Una presa puede romperse, un edificio puede derrumbarse, un medicamento puede resultar ser daino. Pero por su propia naturaleza, los accidentes son una excepcinalgo fuera de lo normal. Ms an, tienden continuamente a reducirse en frecuencia y gravedad a medida que crece el conocimiento y la prosperidad humanos. De hecho, cada accidente, si se estudian y analizan sus causas, tiende por s mismo a prevenir que se repita. Por tanto, la situacin real del hombre (cuando decide utilizar la razn) es un constante incremento en su seguridad. Pocas cosas pueden ser tan evidentes como que los alimentos, medicamentos, presas, edificios, puentes, barcos, trenes y fbricas del siglo veinte son incomparablemente ms seguros que los del siglo diecinueve. Alejada de la influencia de una creciente irracionalidad, el progreso en la seguridad ha sido continuo dcada tras dcada en el siglo veinte. (La irracionalidad a la que me refiero no es slo el fenmeno del uso de narcticos, sino tambin la destructiva interferencia gubernamental a travs de medios como la inflacin, los impuestos confiscatorios y la regulacin agobiante. Esas
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polticas pueden evitar el necesario reemplazo mantenimiento de instalaciones, no digamos su mejora).

[1] Por supuesto, la talidomida fue un medicamento prescrito como tranquilizante para mujeres embarazadas que result causar graves daos a los fetos. [2] Sobre estos puntos, ver el artculo de Leonard Peikoff, Maybe Youre Wrong, Objectivist Forum 2, Nmero 2 (Abril de 1981), pginas 8-12.

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El papel destructivo de la educacin contempornea

A veces se observa que la mayora de los graduados del bachillerato y la universidad de hoy da tiene poca formacin en ciencia y matemticas y por tanto no entienden y no pueden apreciar correctamente la tecnologa moderna. Estas observaciones son muy importantes, pero el problema es mucho ms profundo. Resulta que, desde la educacin primaria, la metodologa que prevalece en la educacin contempornea alienta sistemticamente el escepticismo irracional que acabo de describir. Para explicar por qu ocurre esto, debo hacer una breve digresin en la historia de la filosofa. A finales del siglo dieciocho, Immanuel Kant introdujo en el mundo intelectual una versin distorsionada de lo que es la razn, a saber, una facultad separada del conocimiento del mundo real y limitada a la conciencia de un mundo de simples apariencias creado por la propia mente humana.[1] Como reaccin contra la versin kantiana de la razn pero a la vez basndose directamente en ella, tan pronto como en el primer cuarto del siglo diecinueve, la razn se vio denunciada popularmente por los intelectuales de la era romntica como un falso poder secundario por el cual multiplicamos las distinciones.[2] La reaccin de los romnticos contra la versin kantiana de la razn puede comprenderse en parte exactamente de la misma manera en que Ayn Rand describira la posterior reaccin de los existencialistas contra ella, es decir, si esto es la razn, al diablo con ella![3] Sin embargo, el romanticismo tambin sigui la misma base del kantismo que sostena que el hombre no es capaz de un conocimiento autntico de la realidad y que por tanto para obtener un conocimiento de lo real, debemos abandonar la

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consciencia.[4] De acuerdo con W.T. Jones, un prestigioso historiador de filosofa: Para la mente romntica, las distinciones que hace la razn son artificiales, impuestas y hechas por el hombre; dividen, y al dividir, destruyen la integridad viviente de la realidad Matamos para diseccionar. Entonces cmo vamos a mantenernos en contacto con la realidad? Desnudndonos, hasta donde podamos de todo el aparato de aprendizaje y escolaridad y siendo como nios o personas simples y sin educacin; atendiendo a la naturaleza en lugar de a las obras del hombre; siendo pasivos y dejando que la naturaleza acte sobre nosotros; mediante la contemplacin y la comunin, en lugar de mediante el raciocinio y el mtodo cientfico.[5] Los romnticos afirmaban que estamos ms cerca de la verdad acerca del universo cuando soamos que cuando estamos despiertos y ms cerca de ella como nios que como adultos.[6] La implicacin evidente de la filosofa del Romanticismo es que la parte valiosa de nuestra vida mental no tiene una relacin esencial con nuestra habilidad para razonar y con el uso deliberado y controlado de nuestra mente consciente: supuestamente est en nuestros sueos y nuestra infancia. En lo esencial, la filosofa del Romanticismo es el principio que gua la educacin contempornea. Exactamente igual que en el Romanticismo, la educacin contempornea sostiene que la parte valiosa de nuestra vida mental no tiene una conexin esencial con nuestra capacidad de razonar y con el uso controlado y deliberado de nuestra mente conscienteque poseemos esa parte de nuestra vida mental si no en nuestro sueo, s al menos en nuestra infancia. Esta doctrina se encuentra claramente presente en la conviccin declarada de la educacin contempornea de que la creatividad es un fenmeno separado e independiente de procesos mentales conscientes, como la memorizacin o el uso de la lgica. De hecho una proposicin casi universalmente aceptada de la
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pseudociencia actual es que una mitad del cerebro humano es responsable de procesos conscientes, como el uso de la lgica, mientras que la otra mitad es responsable de la creatividad, como si, al examinarlas, las dos mitades del cerebro revelaran esta informacin por s mismas, quizs en la forma de llevar pequeas etiquetas marcadas respectivamente Unida Lgica, Made in Hong Kong y Unidad Creativa, Made in Woodstock, New York. Naturalmente, una visin del cerebro funcionando as es una conclusin, que se basa en la filosofa, y por tanto en el marco interpretativo, de los partidarios de esa doctrina. En realidad, la educacin es un proceso por el cual los estudiantes internalizan el conocimiento: lo absorben mentalmente a travs de la observacin y la prueba y la aplicacin repetida. Memorizacin, deduccin y resolucin de problemas deben aparecer constantemente. La finalidad es desarrollar la mente del estudiantepara proveerle de un almacn de conocimiento disponible instantneamente y as incrementar su poderoso aparato mental que ser capaz de utilizar y posteriormente ampliar a lo largo de su vida. Visto de una perspectiva fisiolgica, puede ser que lo que el proceso de educacin requiera del estudiante a travs de sus ejercicios sea una impronta real en su cerebro. Sin embargo, bajo la influencia de la filosofa romntica, la educacin contempornea es fundamentalmente opuesta a estas premisas de la educacin. Establece una distincin entre resolver problemas, lo que se ve como creativo y afirma estar a favor, y la memorizacin, que parece considerar una imposicin a los estudiantes, cuyo valioso tiempo ejecutivo, afirma, puede emplearse mejor en resolver problemas. As la educacin contempornea acta asumiendo que la habilidad para resolver problemas es innata o al menos se encuentra plenamente desarrollada antes de que los nios vayan a la escuela. Concibe su trabajo como posibilitar que los estudiantes ejerciten sus habilidades naturales para resolver problemas, imponindoles en la medida mnima las

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tareas supuestamente innecesarias y enajenadoras de la memorizacin. En la educacin primaria, esta actitud se muestra en posturas como que en realidad no es necesario que los estudiantes se preocupen por memorizar la tabla de multiplicar si se puede garantizar la existencia de calculadoras que sepan manejar; o por memorizar hechos de la historia o geografa, si se puede garantizar la disponibilidad inmediata de libros y atlas que contengan los datos, datos que los estudiantes sabrn cmo encontrar cuando sea necesario. En el bachillerato y la universidad, esta actitud se expresa en el fenmeno del examen a libro abierto en el que un rendimiento apropiado supuestamente se demuestra a travs de la habilidad de usar un libro como fuente de informacin, probando as que el estudiante sabe cmo encontrar la informacin cuando la necesita. Sin exagerar, toda la educacin contempornea puede describirse como un proceso de estorbar la mente del estudiante con el menor conocimiento posible. El lugar del conocimiento, parece creer, son las fuentes externaslibros y bibliotecasque los estudiantes saben cmo utilizar cuando sea necesario. El trabajo de los docentes, segn creen, no es ensear conocimientos a los estudiantes, sino cmo adquirir conocimientosno ensearles hechos y principios, que sostienen que en seguida quedan obsoletos, sino ensearles cmo aprender. El trabajo de los proponentes, segn declaran abiertamente, no es ensear geografa, historia, matemticas, ciencias o cualquier otra materia, incluyendo leer y escribir, sino ensear a Johnnyensear a Johnny cmo supuestamente puede arreglrselas para aprender los hechos y principios que se declara que no son suficientemente importantes como para ensearlos y a los cuales, por tanto, no dan incentivo alguno para aprenderlos y no ofrecen a los estudiantes medio alguno de aprendizaje.

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Las consecuencias de este tipo de educacin resultan visibles en hordas de estudiantes que, a pesar de sus aos de escolaridad, virtualmente no han aprendido nada, y que en modo alguno pueden ser capaces de pensar crticamente y resolver problemas. Cuando esos estudiantes leen un peridico, por ejemplo, no pueden leer a la luz de un conocimiento de la historia o la economano saben de historia o economa; la historia y la economa estn ah fuera en los libros de historia y economa, que, se les ha enseado, pueden consultar, si lo necesitan. Ni siquiera pueden leer a la luz de la aritmtica elemental, porque tienen poco o ningn hbito internalizado de hacer operaciones aritmticas. Al tener poco o ningn conocimiento de los hechos elementales de la historia y la geografa, ni siquiera tienen forma de relacionar un evento con otro en trminos de tiempo y lugar. Esos estudiantes, y por supuesto los adultos en que se convierten, se encuentra sistemticamente en situacin de que para ser capaces de utilizar el conocimiento que necesitan tener, primero tendran que adquirirlo. No slo tendran que buscar los hechos relevantes, que ya deberan conocer y ahora puede que no haya manera de que sepan que los tienen que conocer, sino que en primer lugar tienen que leer y entender libros que se ocupan de principios abstractos y para entender esos libros, antes deberan de leer otros y as sucesivamente. En resumen, primero deberan adquirir la educacin que ya deberan haber tenido. Lo correcto sera que cuando el estudiante haya completado una educacin universitaria, su cerebro alojara el contenido esencial de ms de cien libros bsicos sobre matemticas, ciencias, historia, literatura y filosofa y lo hiciera de forma bien organizada e integrada, de manera que pueda aplicar este cuerpo de conocimientos internalizado a su percepcin de todo el mundo que le rodea. Debera estar en situacin de ensanchar sus conocimientos de cualquier materia clara y lgicamente, tanto verbalmente como por escrito. Hoy da, como resultado de la mala educacin que se ofrece, es mucho
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ms frecuente el caso de graduados universitarios que se ajustan al ideal romntico de ser hombres simples y sin educacin. La educacin contempornea es responsable de la creciente preponderancia del escepticismo irracional. Los estudiantes que la sufren no adquieren realmente conocimientos. No obtienen una base firme a partir de hechos memorizados y no adquieren ningn conocimiento slido de principios, porque su educacin ha evitado en lo posible el doloroso proceso de la prueba lgica y la aplicacin repetitiva de principios, que posteriormente constituyen una forma vital y completamente legtima de memorizacin. Esos estudiantes pasan la escuela por instinto. Y siempre estn sobrevolndola. Y as es como pasan su vida como adultos. Para ellos es imposible tener un conocimiento genuino de nada que se encuentre fuera del mbito de su experiencia diaria, e incluso de sta slo a un nivel superficial. Para esa gente, prcticamente todo debe parecerles una afirmacin arbitraria, una cuestin de fe. Porque su educacin les ha hecho incapaces de entender cmo se conocen las cosas en la realidad. Su incapacidad para memorizar cosas como la tabla de multiplicar en su infancia, les imposibilita comprender aquello que dependa directamente de ese conocimiento, lo que, a su vez, les hace imposible adquirir ms conocimientos que dependan de este ltimo y as sucesivamente. Cada ao perdido en su educacin quedan ms retrasados. Curiosamente, su incapacidad para memorizar lo que es conveniente acaba ponindoles es una situacin en la que para aprobar los exmenes, no disponen de otro medio que la memorizacin fuera de contextoesto es, la memorizacin sin ningn fundamento en la conexin lgica y la prueba. Al no haber memorizado nunca hechos fundamentales, y por tanto, no tener bases para desarrollar un conocimiento genuino de todo lo que dependa de esos hechos, se encuentran en una situacin en la que para aprobar los exmenes deben intentar memorizar conclusiones fuera de contexto. Es por esto que
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una porcin creciente de lo que aprenden a medida que pasan los aos tiene en sus mentes un estatus de afirmaciones arbitrarias. Se encuentran sistemticamente en la situacin mental de no tener una buena razn para todo o casi todo lo que creen. As, en su contexto de ignorancia real disfrazada de pretendido conocimiento, se convierten en los objetivos principales del escepticismo irracional. Para ellos, en su estado mental, dudar de todo slo puede parecerles perfectamente natural. Esos estudiantes, esos adultos, son objetivos fciles para una doctrina como el ecologismo. No estn en absoluto preparados intelectualmente para resistir cualquier tendencia irracional y estn ms que deseosos de subirse al carro de alguien que atienda sus incertidumbres y temores. El ecologismo lo hace echando la culpa de las preocupaciones de la vida a la existencia de una sociedad industrial y ofreciendo la perspectiva de una existencia intelectualmente no exigente y por tanto aparentemente buclica y tranquila, que supuestamente est en armona con la naturaleza. La labor destructiva de la educacin contempornea llevada a cabo contra el desarrollo de las habilidades conceptuales de los estudiantes en la enseanza primaria se complementa, a medida que la educacin pasa a posteriores niveles, mediante la enseanza de una coleccin completa de doctrinas irracionalistas, que constituyen la esencia filosfica de los estudios de letras contemporneos. Entre ellas, junto con el escepticismo irracional y la inclusin reciente del ecologismo, se encuentra el colectivismo en diversas formas: marxismo, racismo, nacionalismo y feminismo, y el relativismo cultural, determinismo, positivismo lgico, existencialismo, anlisis lingstico, conductismo, doctrina freudiana y keynesianismo.

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Estas doctrinas constituyen un ataque sistemtico a la razn y a su papel en la vida humana. Todas las variedades de colectivismo niegan el libre albedro y la racionalidad del individuo y atribuyen sus ideas, caractersticas e intereses vitales a su pertenencia a una colectividad: es decir, su pertenencia a una clase econmica, un grupo racial, una nacionalidad o un sexo, segn sea el caso, dependiendo de la variedad concreta de colectivismo. Dado que ven a las ideas como determinadas por la pertenencia al grupo, estas doctrinas niegan cualquier posibilidad de conocimiento. Su efecto posterior es la creacin de conflictos entre miembros de los diferentes grupos: por ejemplo, entre empresarios y trabajadores, blancos y negros, anglfonos y francfonos, hombres y mujeres. Y, por supuesto, cuando el colectivismo se convierte en el principio poltico fundamental de un pas, los resultados son un desastre sin paliativos, que va del empobrecimiento a los asesinatos en masa.[7] El determinismo, la doctrina de que las acciones del hombre estn controladas por fuerzas ms all de su poder de elegir, niega cualquier posibilidad de pensamiento racional capaz de guiar la vida y alcanzar la felicidad humana. El existencialismo, la filosofa de que el hombre se encuentra atrapado en una condicin humana de miseria de la que no se puede escapar, obviamente llega a la misma conclusin. El relativismo cultural niega el valor objetivo de la civilizacin moderna y por tanto socavan la valoracin de los estudiantes no slo de sta, sino tambin de la tecnologa y la ciencia necesarias para construir esa civilizacin y la valoracin de la propia razn humana, que es el fundamento ltimo de la civilizacin moderna. Tambin socava la buena voluntad de la gente por trabajar duro para alcanzar valores personales en el contexto de la civilizacin moderna. La doctrina ciega a la gente frente al valor objetivo de avances tecnolgicos maravillosos como los automviles y la luz elctrica y as allana el terreno para el sacrificio de la civilizacin moderna

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por valores tan nebulosos y comparativamente absolutamente triviales como el aire no contaminado.

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El positivismo lgico niega la posibilidad de conocer nada con certeza acerca del mundo real. El anlisis lingstico considera la bsqueda de la verdad un simple juego de palabras. El conductismo niega la existencia de la consciencia. La doctrina freudiana considera a la mente consciente (el Ego) como rodeada por las fuerzas beligerantes de la mente inconsciente en la forma del Id y del Superego y, por tanto, incapaz de ejercer una influencia significativa en la conducta individual. El keynesianismo considera guerras, terremotos y la construccin de pirmides como fuentes de prosperidad. Apoya dficits presupuestarios en gobiernos en tiempo de paz y la inflacin en la oferta dineraria como un buen sustituto de esos supuestamente beneficiosos fenmenos. Sus efectos prcticos, de los que es testigo la economa de hoy da de los Estados Unidos, son la erosin del poder adquisitivo del dinero, del crdito, de la acumulacin de capital y el ahorro y del nivel de vida en general. Esas doctrinas, como digo, constituyen la esencia filosfica de lo que ahora se considera una educacin de letras. Si alguien quiere utilizar la expresin corriente principal intelectual y toma prestada por un momento la supuesta preocupacin ecologista acerca de la limpieza de las corrientes y ros, esas doctrinas pueden justificadamente verse como un desage residual comparable con la espuma que se ve en un ro sucio. Ellos y su metodologa educativa contempornea han contaminado completamente la corriente principal intelectual. El tipo de educacin que he descritosi an puede llamarse educacin, al consistir en un asalto continuo a la facultad racional y a todos los valores racionaleses responsable de las hordas de graduados generados en las ltimas dcadas que no tienen ninguna concepcin del sentido y valor de la Constitucin y la historia de los Estados Unidos, del significado y valor de la propia civilizacin Occidental, ni siquiera, como veremos, del significado y valor de los
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miembros de la raza humana. Ha sido responsable de la decadencia en la calidad del gobierno en Estados Unidos, al haberse inevitablemente abierto camino esos graduados sin educacin hacia los salones del Congreso y las cmaras legislativas y las oficinas principales de todas las ramas del gobierno y, por supuesto, hacia todas las ramas de los medios de comunicacin y publicidad. Creo que ha sido responsable de la extensin en el uso de drogas, puesto que vivir en medio de la civilizacin moderna con un nivel de conocimiento tan magro como el impartido por la educacin contempornea, debe ser una fuente de una ansiedad profunda y crnica, para la que se busca urgentemente un alivio. Para muchos, las drogas pueden parecer ofrecer ese alivio. La corriente principal intelectual ha estado en guerra con la sociedad capitalista durante ms de un siglo y medio. Hoy da, el ascenso del ecologismo y del feminismo y el nuevo racismo, en los campus de las universidades y otros lugares, dejan claro que la generalidad de los intelectuales actuales tambin est en guerra contra la tradicin intelectual occidental en sentido amplio. El ecologismo denuncia a la civilizacin occidental por exaltar al hombre frente a la naturaleza.[8] El feminismo y el nuevo racismo la denuncian como sexista y racista, el supuesto producto de los genes masculinos blancos.[9] La educacin contempornea, a pesar de la existencia de excepciones individuales, se ve as reducida en lo esencial a las actividades de un grupo de no-entidades enzarzadas en una guerra con dos frentes con la circundante civilizacin material del capitalismo y con la herencia intelectual de toda la civilizacin occidental. Claramente, como observ Ayn Rand hace ms de treinta aos, los intelectuales estn muertos. Y las cosas han llegado a un punto en que la tarea ms urgente que debe afrontar el mundo occidental es encontrar reemplazo nuevos intelectuales, que, al contrario que los supuestos intelectuales de hoy, se comprometan con el valor de la razn humana.[10] Salvo que se encuentren esos intelectuales, y en
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nmero suficiente, el mundo que puede empezar a existir ante nuestros ojos puede ser muy parecido al que H. G. Wells describi en su historia de ciencia ficcin La mquina del tiempo. En la historia de Wells, situada en un futuro lejano, la raza humana se haba dividido en dos ramas degeneradas: los horribles y subterrneos morlocks, que coman carne humana y los bellos habitantes de la superficie, los eloi, que en una inocencia completamente vaca servan de comida a los morlocks.[11] A veces resulta difcil evitar creer que, hablando en sentido figurado, como consecuencia de la filosofa irracionalista y su divulgacin a travs de la educacin contempornea, estas ramas degeneradas de la raza humana ya existen, en la forma de lderes del movimiento ecologista y de aqullos que no se resisten o se apresuran por unirse a l, ignorantes de la evidente destruccin que les espera. Porque parece que la educacin contempornea ha ocasionado la creacin tanto de monstruos como de enormes cantidades de gente tan debilitada de inteligencia y tan privada del ms elemental sentido de humanidad que no tienen deseo ni capacidad para resistir a los monstruos. Casi cada da, la gente escucha llamadas abiertas a una restriccin radical del consumo de energasu consumo de energay no reaccionan. Compran libros xitos de ventas de ecologistas y leen pasajes como El nivel de vida sensato medioambientalmente para una poblacin del tamao actual probablemente estara en algn punto entre el del ingls y el etope medioambos viven de una forma no razonable.[12] En otras palabras, leen una clara declaracin de un ecologista prominente de que si el ecologismo sigue adelante, su nivel de vida estara en algn punto en medio entre los estndares americanos de pobreza y directamente las hambrunas! De nuevo, no reaccionan. Por supuesto, no reaccionan ni siquiera contra llamamientos a matanzas masivas. Creo que la razn por la que la masa de la gente no responde con indignacin contra el ecologismo es en parte el hecho de
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que su educacin les ha hecho incapaces de tomarse en serio las ideas. Escuchas y leen esos pronunciamientos y reaccionan como si, igual que lo que se les enseaba en la escuela, no significaran lo que dicen. Adems, y an ms importante, su educacin, reforzada por la experiencia de crecer en un estado de bienestar, les ha dejado a muchos con una mentalidad similar a la de los nios pequeos, quienes, sin conocimiento acerca de cmo se crea la riqueza, a veces parecen creer que el dinero crece en los rboles. Muchos de nuestros contemporneos, casi seguramente la abrumadora mayora de los militantes del movimiento ecologista, creen que la disponibilidad de bienes es automtica e indestructible y que por tanto tienen un derecho automtico a esos bienes. En su mayor parte, tienen poco o ningn conocimiento de historia, e incluso los mejor formados de entre ellos no tienen absolutamente ningn conocimiento real de teora econmica. Simplemente no tienen concepcin alguna acerca del proceso de crear riqueza y bajo qu requerimientos. No tienen en absoluto ningn concepto sobre qu remarcable logro productivo supone el sistema econmico del mundo industrial de hoy da y que ste puede destruirse. Por supuesto, no son tan terriblemente ignorantes como para creer que los seres humanos de todo el mundo viven como la gente en Estados Unidos o en los dems pases industrializados o que incluso en esos pases la gente haya vivido siempre como ahora. Y sin duda no creen que todos, ni siquiera en los Estados Unidos actuales, vivan bien. Pero en lo que se refiere a una explicacin de las diferencias en los niveles de vida, se centran en la nocin de una distribucin de la riqueza. Hay pobres en Amrica y en el resto del mundo, segn creen, por una injusticia socialesto es, por una distribucin no equitativa de la riqueza. Y esta es la base sobre la que explican el inferior nivel de vida de periodos anteriores, especialmente el siglo diecinueve. As, como los nios pequeos, creen que los automviles, los televisores y todo lo dems existen automticamente, que, en
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efecto, simplemente crecen en los rboles. Ms an, creen que esos rboles, al contrario que los rboles de la naturaleza, siempre existirn, no importa lo que se haga con ellos, y que, en ausencia de injusticias sociales, siempre podr obtenerse de ellos todos los bienes de los que ahora disfrutamos. A partir de ello, se sienten libres de apoyar enviar un golpe tras otro al sistema econmicosiempre ms impuestos, siempre ms regulacionesal suponer que ellos mismos no sufrirn nuca las consecuencias de esas acciones. Todo lo que ocurrir, creen, es que revendern algunos productos ms a granel o, cada vez ms, que lograrn acabar con determinadas actividades irritantes o molestas. Creen que los nicos que sufrirn, si es que alguien acaba sufriendo son los empresarios ricos. Todo esto es una parte esencial del entorno intelectual en el que ha florecido el movimiento ecologista. En este entorno intelectual, es perfectamente posible que la gente acte como si, por ejemplo, la nica conexin entre sus vidas y la existencia de compaas petroleras consistiera en que esas compaas contribuyen a la contaminacin de las playas o, con sus oleoductos, impiden la emigracin de diferentes y preciosas especies animales. Les es perfectamente posible trasladar igualmente esa ceguera al mbito de la actividad econmica y creer que el nico efecto prctico de la actividad econmica es la contaminacin y que deteniendo la actividad econmica, lo nico que detendran sera la contaminacin. De esta forma estn maduros para la concusin ms destacada, descrita antes, de que las fuerzas amenazantes de la naturaleza las hemos creado nosotros y podramos estar mejor sin nuestros medios materiales para enfrentar la naturaleza que con ellos. Se sienten libres de abandonar la civilizacin industrial bajo esa conviccin no dicha de que si se abandonara an seramos capaces de mantener esencialmente todos los bienes de los que disfrutamos ahora,
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y adems tendramos beneficios como un aire ms limpio, la conservacin de bellas especies animales y evitar esas calamidades que penden sobre nuestras cabezas, como un clima terriblemente malo. Creen que no hace falta nada salvo algo de calderilla, como tener que clasificar las basuras para reciclarlas o compartir coches, lo cual no es tan malo, ya que permite cosas tan buenas como compartir y la camaradera. As, en lo que puede resultar la mayor tragedia de toda la existencia humana, vemos al final de dos siglos del xito ms deslumbrante del hombre, la proliferacin de herederos que como adultos poseen menos que la mentalidad de los nios. Vemos una cultura de la razn y la ciencia transformndose ante nuestros propios ojos en una que cada vez ms se asemeja a la del hombre primitivo. Slo la aparicin de un gran nmero de nuevos intelectuales preparados para luchar contra el ecologismo y el irracionalismo y a favor de la razn y el capitalismo puede asegurar que el hombre del siglo veintiuno sea un hombre en un sentido digno de tal nombre.[13]

[1] Ver Aynd Rand, Introduction to Objectivist Epistemology, 2 edicin, ed. Harry Binswanger y Leonard Peikoff (Nueva York: New American Library, 1990), pginas 77-82. [2] En W. T. Jones, Kant to Wittgenstein and Sartre, volumen 4 de A History of Western Philosophy, 2 ed. (Nueva York: Harcourt, Brace, and World, 1969), pgina 102. [3] Ayn Rand, The Cashing-in: The Student Rebellion, en Ayn Rand, Capitalism, pgina 235. [4] Ayn Rand, Objectivist Epistemology, pgina 81. 171

[5] Jones, Kant, pgina 104. [6] Ibd.., pgina 104. [7] Ver George Reisman, Capitalism, Captulo 8 completo. [8] Por ejemplo, McKibben escribe: Quiz los diez [sic] mil aos de nuestra civilizacin invasora y desafiante, una eternidad para nosotros y un suspiro para las rocas que nos rodean, podran dar paso a diez [sic] mil aos de civilizacin humilde, cuando elijamos pagar ms por los beneficios de la naturaleza, cuando reconstruyamos el sentido de maravilla y sacralidad que pueda proteger al mundo natural. (McKibben, End of Nature, pgina 215). De acuerdo con este pasaje, los diez mil aos en lo que el hombre ha salido de las cavernas y que abarcan la totalidad de la civilizacin humana fueron un errorfueron invasores y desafiantes. En los prximos diez mil aos, espera McKibben, la vida salvaje, las plantas y las formaciones rocosas que constituyen la naturaleza se vern protegidas de nosotros, porque habremos abandonado cualquier cosa que se parezca a la civilizacin occidental. [9] Sobre el nuevo racismo y su hostilidad a la civilizacin occidental, ver mi ensao Education and the Racist Road to Barbarism. [10] Ver Ayn Rand, For the New Intellectual (Nueva York: Random House, 1961), pgina 67. [11] Ver H. G. Wells, La mquina del tiempo (Madrid: Alianza Editorial, 2002, entre otras muchas ediciones). [12] McKibben, End of Nature, pgina 202. [13] Un requisito esencial para convertirse en ese nuevo intelectual sera, por supuesto, leer y comprender los trabajos de Ayn Rand, Ludwig von Mises y los economistas clsicos britnicos y austriacos, as como la filosofa poltica de John Locke y los Padres Fundadores de los Estados Unidos. La importancia de todas estas obras se explica en la introduccin de George Reisman, Capitalism. Adems, tambin seran requisitos un profundo conocimiento de la historia y una extensa lectura de los grandes clsicos de la literatura y la filosofa, as como estar familiarizado con las matemticas y las ciencias naturales en lo que sola ser un nivel universitario. En otras palabras, para ser un nuevo intelectual debera tenerse una educacin similar a la que solan tener

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los intelectuales y adems estar profundamente familiarizado con la filosofa del Objetivismo, los escritos de von Mises, la economa clsica y austriaca y la filosofa poltica sobre la que se establecieron los Estados Unidos.

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La devaluacin cultural del hombre

La aceptacin popular del ecologismo es explicable en todos sus aspectos a partir del irracionalismo inculcado por el sistema educativo contemporneo y el consecuente declive cultural de la razn. El declive cultural de la razn es lo que ha creado el creciente odio y hostilidad de los que se alimenta el ecologismo, al tiempo que los temores irracionales de sus lderes y seguidores. A medida que la gente abandona la razn, deben sentir terror ante la realidad, porque no tienen forma de afrontarla que no sea la propia razn. Por lo mismo, sus frustraciones se acumulan, puesto que la razn es su nico medio de resolver problemas y conseguir los resultados que quieren lograr. Adems, el abandono de la razn les lleva a ms y ms sufrimientos como consecuencia de la irracionalidad de otros, incluyendo su uso de la fuerza fsica. As, el odio y la hostilidad se incrementan, mientras la racionalidad decrece. La correlacionada disposicin de la gente a aceptar la doctrina de los valores intrnsecos es tambin una consecuencia del creciente irracionalismo. Un valor intrnseco es un valor que uno acepta sin ninguna razn, sin hacer preguntas. Es un valor designado para gente que hace lo que le dicen y no piensa. Un valor racional, por el contrario, es un valor que se acepta slo desde la base de comprender cmo sirve al evidentemente deseable fin ltimo, que se compone de la vida y la felicidad de cada uno. Como estaba implcito en la discusin previa, junto con la destruccin de la confianza en la ciencia y la tecnologa, la creciente ola de irracionalismo y la gradual prdida de confianza en la razn significan la prdida la de las bases filosficas de la valoracin del hombre. Porque la razn es el atributo distintivo fundamental del hombre y la visin cultural
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de la razn determina la visin del mismo hombre.[1] Por tanto, como un resultado ulterior del asalto a la razn y la prdida de confianza en ella, el estatus cultural y filosfico del hombre ha ido decayendo. Este decaimiento era evidente mucho antes de la aparicin del ecologismo. Era evidente en fenmenos como la simpata por el antihroe en la literatura, por las pinturas y esculturas grotescas, representaciones retorcidas de seres humanos, y por libros que describen al hombre en trminos como el mono desnudo o el mono con pantalones. En la ltima generacin, a medida que se aceleraba el crecimiento del irracionalismo y los efectos del proceso llegaban cada vez ms al pblico en general, ha disminuido la confianza en la fiabilidad de la razn, y por tanto el estatus filosfico del hombre, hasta tal punto que hoy da no se reconoce diferenciacin radical alguna entre los hombres y los animales. Esto explica por qu la doctrina de San Francisco de Ass y los ecologistas referente a la igualdad entre hombres y animales se acepta hoy da virtualmente sin oposicin. (De hecho, los reportajes de muertes de animales en peridicos y televisin han adquirido un tono hasta ahora reservado a las vctimas humanas de accidentes areos y tragedias similares. Esto resulta evidente, por ejemplo, en los reportajes sobre la marea negra del Exxon-Valdez en Alaska y ms tarde en las mismas mareas negras causadas por Saddam Hussein en el Golfo Prsico. Se informa de muertes masivas de animales y pjaros en el mismo tono trgico en que se hace acerca de muertes humanas). A los ecologistas y sus correligionarios partidarios de los derechos de los animales, la posesin de razn no les parece significativaporque consideran que la razn no es fiable; de hecho la consideran una trampa o un cepo y la odian. Despojado as de cualquier valor especial el atributo distintivo de la humanidad, el propio hombre tambin aparece como despojado de cualquier valor especial. As, tal y como los ecologistas ven las cosas, abogan por la fraternidad universal de todas las especies y elementos del medio ambiente. A sus ojos, en efecto, negros, caucasianos,
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orientales, jirafas, snail darters, moscas, bhos manchados y laderas, todos tienen iguales derechos y son parte de la familia medioambiental[2] La afirmacin de que hay derechos humanos por encima de los de cualquier otra especie o cosa es, desde su punto de vista, una forma racismo y nazismo de especismo en la que el hombre intenta tratar a otras partes de la fraternidad de la naturaleza como internos de un campo de concentracin.[3] Esta tendencia se ve directa y poderosamente reforzada en la medida en que la gente es cada vez menos consciente de que una vez hubo algo como la Edad de la Razn y de lo que sta propugnaba. Ms an, la gente progresivamente pierde la capacidad intelectual de adquirir ni siquiera la ms mnima comprensin de lo que esos pensadores tienen que decir. Por ejemplo, un libro escrito en el siglo dieciocho o diecinueve se encuentra ms all de la capacidad de lectura de muchos de los estudiantes actuales y graduados universitarios recientes; piensan que est escrito en ingls antiguo. Lo peor de todo es que la experiencia introspectiva de las crecientes masas de esa gente sin educacin no ofrece un testimonio muy poderoso a favor de la razn o el valor del hombre. Tampoco lo hace su comportamiento externo, que incorpora cada vez ms prcticas como el uso de narcticos. Para alguien que apenas puede leer, no digamos escribir o incluso hablar coherentemente, a pesar de aos de escolaridad, una visin del hombre como un ser heroico, si es que pueden concebirla, les debe parecer como de otro planeta. Esa gente est intelectualmente, con mucho, ms en su ambiente con los animales del bosque que con el hombre del Renacimiento y la Ilustracin. Cumplen al pie de la letra el ideal de los romnticos. Los ecologistas no se dan cuenta de que, aparte del hombre, la supuestamente bella y armoniosa Naturaleza que glorifican, es en realidad simplemente un sitio en el que una cosa se come (viva) a la otra. Si el hombre no fuera nada ms que un animal, debera permitrsele actuar frente al resto de
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la naturaleza exactamente de la misma manera en la que actan otros seres vivientes, es decir, usarlos de medios para el fin de que le sirvan para su propia supervivencia. Sin embargo la posesin de razn por el hombre le eleva por encima del resto de la naturaleza. En su virtud, el hombre tiene un mbito de conocimiento y conciencia que sobrepasa a las dems especies sin comparacin posible. Y con la ayuda de bienes que su razn le hace posible producir, llega a sobrepasar todas las dems especies en prcticamente cualquier otro aspecto fsico. As, con la ayuda de bienes como automviles, aviones, barcos y submarinos, telescopios y microscopios, radios y radares y buldzeres y palas mecnicas, puede moverse ms rpido que cualquier animal, volar ms alto y veloz que cualquier pjaro, moverse en el agua ms profunda y rpidamente que cualquier pez y ver y or ms all y con ms detalle y ejercer una fuerza incomparablemente mayor que cualquier otro ser viviente. La posesin de razn no slo eleva al hombre por encima del resto de la naturaleza en el conflicto de especies implcito en la supervivencia. Dentro de la raza humana, tambin crea una armona de intereses propios racionales al hacer a todos los hombres colaboradores potenciales en la divisin del trabajo y as permitiendo a cada uno servir mejor a sus propios intereses viviendo en paz con su prjimo y disfrutando de los beneficios del ejercicio de su razn y la de los dems.[4] Por tanto, es la posesin de razn humana la base para una fraternidad humana objetivamente demostrable y para el respeto que cada ser humano debera tener por cada otra persona. Es la posesin de razn humana la nica base para la existencia del concepto de derechos. Los derechos son precisamente las condiciones sociales de existencia que los seres racionales requieren que sus semejantes reconozcan con el fin de asegurar la supervivencia de todos ellos. Lo esencial de esa condicin social es que los otros no ejerzan fuerza fsica contra el individuo. Slo a partir del respeto por los derechos individuales pueden los seres humanos cosechar los beneficios de la actuacin de la inteligencia motivada de
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los dems.[5] Dicho de otra manera, los derechos son principios utilitarios fundamentales, siendo la vida y el bienestar humanos la medida de lo que constituye la utilidad.[6] El nico punto de vista tico adecuado es el que, partiendo de la base de la capacidad de razonar del hombre, hace valer armona de intereses propios de los seres humanos y la prioridad absoluta de la vida y el bienestar humanos sobre las especies inferiores. Slo en nombre del valor especial del hombre pueden defenderse los derechos individuales y oponerse a perversidades como el nazismo y el racismo. Por ejemplo, el intento de introducir el concepto de especismo como algo semejante al racismo elimina cualquier posibilidad de oposicin genuina al racismo. Si el hombre tiene el mismo estatus que las cucarachas, qu posible diferencia puede haber en que dos seres equivalentes a cucarachas, digamos, solicitan un empleo y el empresario elige uno y rechaza a otro porque tiene un prejuicio a favor de un color de cucaracha sobre otro? Al racismo slo cabe oponerse desde la idea de que es una negacin de que la victima del mismo sea un ser humano, es decir, entre otras cosas, el reconocimiento de sus capacidades y calificaciones independientemente del color de su pielo sea, justicia. Los ecologistas son capaces de descolgarse con un concepto como el especismo slo porque es difcil que alguien se detenga un momento a pensar en el significado de las palabras, en lugar de reaccionar ante su mero sonido y el tono de voz en que se pronuncian. Para los que no piensan, especismo suena similar a racismo en que da a entender que conlleva dar importancia a la pertenencia a algn tipo de categora y cuando se pronuncia en el mismo tono condenatorio que se utiliza en conexin con el racismo, suena como si fuera una perversin equivalente.[7] Cuando los ecologistas hacen caso omiso del estatus especial otorgado al hombre por su posesin de razn, no elevan as a
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las moscas, snail darters y laderas al nivel humano, sino que reducen al hombre al nivel de esas cosas. Si al hombre no se le considera mejor que a las moscas, as debe ser tratado as es como se le trata en toda cultura irracional. De hecho, la doctrina de los ecologistas y los defensores de los derechos animales implica nada menos que un ser humano merece morir por matar a un mosca o por andar sobre la hierba o por dejar huellas en la arena. Cada una de esas cosas (moscas, hierba, arena) tiene segn los ecologistas un derecho a vivir o a mantener su condicin preexistente.[8] Si se usara la pena capital para defender ese supuesto derecho a la vida o a mantener su condicin preexistente, la conclusin inevitable sera que los seres humanos deberan morir por esas cosas. Y si no se aplica la pena capital? Se llevaran a prisin o azotaran por la violacin de los supuestos derechos de las moscas y dems? Si no es as, no iba a haber castigo por la violacin de esos supuestos derechos? Si la violacin de esos derechos no va a castigarse, significa eso que tampoco va a castigarse por la violacin del derecho del ser humano a la vida? Al proclamar una igualdad en las especies y la familia medioambiental, el ecologismo no es que est simplemente equivocado. Se revela como psicpata. A la luz de todo esto, uno puede considerar afirmaciones como: Es una idea intensamente turbadora que el hombre no sea el amo de todo, que otros sufrimientos podran ser igual de importantes. Y que el sufrimiento individual (animal o humano) pudiera ser menos importante que el de las especies, los ecosistemas o el planeta.[9] El lector puede encontrar difcil distinguir algunos de los pensamientos anteriores de lo que dice un psicpata que, mientras tortura a su vctima, declara que el sufrimiento de ella es menos importante que el de las especies, los ecosistemas o el planeta. El lector puede encontrar dificultades parecidas en diferenciar estas otras palabras:

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Para tapar su argumentacin, White [Lynn White, el principal telogo del ecologismo] incluso se atrevi a defender los derechos de formas de vida innegablemente hostiles a su propia especie, como la Variola, el virus de la viruela La consecuencia era que un sentido cristiano integral de la moralidad deba incluir la viruela, igual que San Francisco incluy al lobo devorador de hombres. Quiz White esperaba a un santo de los ltimos das que pudiera educar a la Variola en la cortesa csmica. Ms an, sencillamente reconoci que al matar a la gente, el virus de la viruela slo estaba desempeando el papel sealado en el ecosistema que cre Dios.[10] Por supuesto, estas palabras no pueden ser realmente las de un psicpata. Despus de todo, si lo fueran, editores tan prestigiosos como Random House y la Universidad de Wisconsin posiblemente no las hubieran publicado. O s? Ms an, cmo podra alguien oponerse a las enseanzas de quienes aman tanto que aman a los enemigos del hombre y aman a al hombre tanto como a los pramos, las bestias feroces y las alimaas? Al contrario de lo que afirman los ecologistas, el hombre y slo el hombre utiliza propsitos conscientes y una percepcin del orden y la armona en el mundo y es la fuente de todo valor por s mismo. Todos estos conceptos se centran completamente en su promocin, cumplimiento y el disfrute de su vida. El hombre y slo el hombre es capaz de tener propsitos y debe tenerlos si tiene que vivir, puesto que slo puede vivir mediante el pensamiento, la planificacin y la accin a largo plazo.[11] La percepcin del orden y la armona aparece en el mundo a medida que el hombre lo conoce y usa ese conocimiento para servirse de l en su vida. En el proceso de servirse de l para su vida, el hombre da un valor a la naturaleza y a otras especies vivientes, como medios de vida. Siempre es el centro y la fuente de todo valor y propsito y de la percepcin del orden y la armona.

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Por supuesto, puede presumirse que los miembros de otras especies se valoran a s mismos, ya que actan para sobrevivir. Sin embargo, siempre que su supervivencia entre en conflicto con cualquier valor humano y exista un conflicto entre ellos y el hombre, el hombre debe (merece) prevalecer. El principal de los valores humanos es la vida humana. Todos los otros presuntos valores pueden dejarse sin problemas a otras formas de vida, para que los ejerzan lo mejor que puedan. Lamentablemente, gran nmero de nuestros contemporneos aparentemente tienen tan poca autoestima que les parece suficiente declarar la existencia de cualquier clase de voluntad o valoracin que busque lo que les es contrario y estn listos para abandonar sus propios valores. As, hay un creciente nmero de personas que se niegan a vestir pieles o comer carne basndose en su deseo de que los animales inferiores sigan viviendo. Esa gente se valora a s misma y la mejora de sus condiciones de vida por debajo de las vidas de los animales inferiores. Ponen su propio valor no slo por debajo de los animales inferiores cuyas pieles podran vestir o cuya carne podran comer, sino incluso por debajo del que los animales inferiores se dan a s mismos. Esto es, se dan menos valor a s mismos en relacin con los animales inferiores que el que se dan todos los animales cazadores en relacin con otros animales. Un len o un leopardo se valoran a s mismos por encima de una cebra o una gacela. Pero los ecologistas y defensores de los derechos animales se valoran a s mismos por debajo del ganado y menos dignos de disfrutar del ganado que leones y leopardos. La expresin lgicamente consistente con su perspectiva es la de McKibben y White, que piden rendirse al sufrimiento y la enfermedad. Tambin es cierto que los ecologistas no siempre lo expresan de esta manera. Lo que dicen a menudo es que, puesto que el hombre es superior a los animales, su conducta debe ser mejorque, en realidad, tienen que convertirse en su cuidador benevolente. En otras palabras, la raza humana
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tiene que convertirse en una especie de Madre Teresa para los animales inferiores. Esto es altruismo en lo ms profundo del pozo. El hombre, el ser que puede alcanzar las estrellas, debe sacrificar su ascenso a los cielos a favor de los animales que no pueden levantarse del barro y es as como va a ser mejor que ellos. Exactamente lo mismo puede aplicarse a la afirmacin insensata de que el papel de los seres humanos es servir como servidor del reino animal y la materia inanimada, como si la criatura superior de la tierra existiera a favor de las inferiores y la materia inanimada.[12] Hay que decir que, al servicio de su propia vida, el hombre puede tender su mano en forma de amistad con miembros de especies como perros y gatos, que en ciertos aspectos recuerdan a nios pequeos y que responden habitualmente con los que slo puede calificarse como alegra y amor. De hecho, el amor que la gente siente por esas amistosas criaturas puede servir de base para superar la creciente locura de los derechos animales. Quien quiera a un perro, por ejemplo, debera pensar en el placer de su perro al masticar un buen hueso y preguntarse si, despus de todo, no valoran ms el placer de su perro sobre la vida de la vaca de la que sali el hueso. Y despus debera preguntarse si no es perfectamente justo en vista del hecho de que le perro es capaz de reconocerle y responderle con amor, mientras que la vaca es poco ms que un objeto, cuya principal contribucin a la vida y el bienestar humanos es servir de fuente de leche, carne y cuero. Finalmente debera preguntarse a s mismo si no es tambin perfectamente justo que mientras su perro mastica el hueso, el hombre se coma la chuleta porque valora su propio placer incluso ms que el de su perro. Merece la pena destacar aqu que una tctica habitual de los ecologistas para promover la idea de los derechos animales consiste en mostrarlos a todos como si fueran mascotas amorosas y adorables que el hombre por alguna razn malvola escoge cazar y aterrorizar. Sorprendentemente, un documental medioambientalista de televisin intentaba
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presentar a los osos pardos (grizzlies) como si fueran cachorrillos de perro o gato basndose en la conducta de sus oseznos. Curiosamente olvida el hecho de que el oso pardo adulto es una amenaza para el hombre y, casualmente, para perros y gatos. Tambin casualmente, los productores de esos documentales muestran a los felinos salvajes aterrorizando a animales ms dbiles y de hecho comindoselos vivos animales que sus cmaras, presentes en la escena, deberan haber rescatado ante tal brutalidad. Al mismo tiempo, junto al resto del movimiento ecologista, denigran al hombre por matar animales que no son conscientes de su destino y que, si es necesario, les producen inconsciencia antes de matarlos, como por ejemplo, las cras de foca. (No debera ser necesario decir que el hecho de que en esos casos tpicos un nmero pequeo de seres humanos matan a una escala mayor que en el propio reino animal es un reflejo de la divisin del trabajo, no de matar gratuitamente y sin sentido. Quienes trabajan como cazadores de focas o similares, actan en nombre de una muy superior cantidad de gente que consumen los productos que los animales hacen posible). Sin duda, incluso aunque los seres humanos no sean mejores que los leones y leopardos, un ser humano individual tendra tanto derecho a la piel de una foca como el len o el leopardo a la carne de una gacela. Pero los seres humanos son incomparablemente mejores y ms eficientes a la hora de atender sus necesidades y se lo merecen incomparablemente ms que los animales. Los ecologistas y defensores de los derechos animales necesitan aprender el valor de hombre y de s mismos como poseedores de razn. Quiz si obtuvieran la educacin que hasta ahora aparentemente les ha faltado, tendran xito en valorarse a s mismos. El hombreel hombre racionalno slo es capaz de crear un sistema econmico que puede ocasionar un nivel de vida
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siempre creciente, sino que, precisamente por ser racional porque as se califica adecuadamente al hombretambin merece ese sistema econmico y todos los bienes maravillosos que puede obtener. En este espritu, el siglo veintiuno debera ser el siglo en que el hombre inicie empresas tan grandes como la colonizacin del sistema solar. No debera ser un siglo en que retorne a la Edad Media. La intencin de cada pgina y cada palabra de este libro es asegurar que es la primera alternativa la que prevalece.

[1] Ver George Reisman, Capitalism, pginas 19-21. [2] Es interesante recordar aqu unas palabras de Graber citadas ms arriba, cuyas implicaciones no desarroll en su momento: Yo en particular, no puedo desear para mis hijos ni para el resto de los seres vivos de la Tierra El sentido filosfico de estas palabras es que Graber no ve ninguna distincin fundamental que requiera una clasificacin separada, entre sus propios hijos y las moscas y las lombrices. [3] El trmino especismo aparece, entre otros lugares, en Roderick Frazer Nash, The Rights of Nature (Madison, CISC.: University of Wisconsin Press, 1989), pginas 5, 138, 142, 153. Este libro hace imposible cualquier discusin que no caiga en la categora de la reduccin al absurdo, ya que apoya con entusiasmo prcticamente cualquier tontera imaginable que exista en la doctrina de los derechos animales. Por ejemplo, dice aprobadoramente: El ecologista advierte que la viruela, como parte de la comunidad biolgica, es un producto de la evolucin, como lo son los lobos y ballenas y las secuoyas. De acuerdo con las enseanzas biocntricas de la tica medioambiental, no hay razn lgica para discriminar en contra del virus slo porque es pequeo y daino para los seres humanos (pgina 85).Curiosamente, el autor pretende en todo momento ser un ferviente seguidor de John Locke y de la doctrina de los derechos naturales. Aunque en ningn punto de su libro hay una discusin sobre la relacin entre la razn y los derechos humanos o sobre el contexto a favor de la razn y el hombre sobre los que escribi Locke. La palabra razn ni siquiera aparece en el 184

ndice del libro. Aunque la publicacin de un libro tan filosficamente desgraciado por una editorial universitaria no debera sorprender hoy en da, an debera provocar indignacin. [4] Ver George Reisman, Capitalism, Captulo 4. Ver tambin von Mises, La accin humana, Parte 2, Captulo VIII entero sobre la naturaleza de la sociedad humana y George Reisman, Ibd., Captulo 9 entero. [5] Cf. Ayn Rand, Mans Rights en Virtue of Selfishness y la discusin sobre los derechos en Atlas Shrugged, pginas 1061-1063. [6] Esta observacin, por supuesto, ha aparecido en la disputa entre aquellos defensores del capitalismo que apoyan la doctrina de los derechos naturales y los que se autocalifican como utilitaristas. Si los derechos se entienden en el contexto de tomar la vida humana como la medida para la accin til, no tiene por qu haber ningn conflicto. [7] Curiosamente, el mismo proceso de falta de pensamiento ha afectado al trmino discriminacin que ahora tiene un sentido de oprobio. Es perfectamente adecuado, de hecho absolutamente necesario para la supervivencia humana, discriminar entre comida y veneno, entre tigres y gatitos, entre peligro y falta de riesgo. Lo que no es adecuado es ignorar las capacidades y cualificaciones superiores de los individuos por su raza. Esa conducta supone un fallo en discriminar desde la base de los fundamentoses decir, lo que los individuos han conseguidoen favor de discriminar desde la base de asuntos intrascendentes, como la pertenencia a un grupo racial. Es negar crdito al individuo en relacin con lo que puede hacer, mientras se le condena por lo que no puede hacer. Es por esta razn por lo que la discriminacin racial es un error. Pero las mentalidad no pensantes de hoy da escuchan la palabra discriminacin pronunciada en tono condenatorio y creen que cualquier forma de discriminacin es perversa, incluyendo la discriminacin del competente respecto del incompetente. [8] Estoy proponiendo muy seriamente que demos derechos legales a bosques, ocanos, ros y otros llamados objetos naturales en el medio ambientede hecho, al medio ambiente en su totalidad. (Christopher D. Stone, un profesor de derecho de la Universidad del Sur de California en Nash, Rights of Nature, pgina 121. Stone adopt esta postura ante el Tribunal Supremo de EEUU con el apoyo del Sierra Club. Sus opiniones fueron aprobadas por Justice Douglas. [Ibd.., pginas 128131].)

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[9] McKibben, End of Nature, pgina 182. [10]Nash, Rights of Nature, pgina 95. [11] Cf. Ayn Rand, Virtue of Selfishness, pginas 11-16. [12] Por supuesto, la gente puede legtimamente preocuparse por evitar la crueldad innecesaria con los animales: con mucha ms razn, pueden legtimamente preocuparse por evitar sufrimientos innecesarios en su prjimo humano. El rumbo adecuado para aqullos que estn verdaderamente preocupados por eliminar sufrimientos humanos innecesarios no es autoinmolarse, sino, principalmente y en primer lugar, apoyar el capitalismo y su filosofa y teora econmica subyacentes y, al mismo tiempo, perseguir sus propios intereses. Para un desarrollo de esto, ver George Reisman, Capitalism, pginas 332-335 y ms arriba, en la nota 111, que ofrece una lista de las principales fuentes tericas y filosficas en defensa del capitalismo. Prcticamente la totalidad de este libro es una demostracin de cmo la bsqueda racional del propio inters opera en inters de todos. Muchos antes de que el lector llegue al final del libro, debera resultarle abrumadoramente claro, si lo ha ledo con un cierto grado de conocimiento, como las actividades a favor del inters propio de empresarios y capitalistas ocasionan muchos ms beneficios econmicos a los pobres y por tanto alivian muchos ms sufrimientos y penalidades que lo que haya logrado o pueda lograr el trabajo de los ms devotos practicantes del autosacrificio y la caridad. Estos resultados, por supuesto, no son el motivo de las actividades de empresarios y capitalistas (su motivo es el beneficio propio) pero resultan ser el efecto inevitable y necesario de esas actividades., siempre suponiendo que los empresarios y capitalistas sean libres de perseguir su beneficios y por tanto de llevar a cabo sus actividades.

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