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Termopar

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Termopar
Os termopares so dispositivos electrnicos com larga aplicao para medio de temperatura. So baratos, podem medir uma vasta gama de temperaturas e podem ser substitudos sem introduzir erros relevantes. A sua maior limitao a exactido, uma vez que erros inferiores a 1 C so difceis de obter. Uma termopilha o nome que se d a um conjunto de termopares ligados em srie. Um exemplo da aplicao de termopares e termopilhas pode ser a medio de temperaturas em linhas de gs.

Como funciona
Em 1822, o fsico Thomas Seebeck descobriu (acidentalmente) que a juno de dois metais gera uma tenso elctrica que funo da temperatura. O funcionamento dos termopares baseado neste fenmeno, que conhecido como Efeito de Seebeck. Embora praticamente se possa construir um termopar com qualquer combinao de dois metais, utilizam-se apenas algumas combinaes normalizadas, isto porque possuem tenses de sada previsveis e suportam grandes gamas de temperaturas. Existem tabelas normalizadas que indicam a tenso produzida por cada tipo de termopar para todos os valores de temperatura que suporta, por exemplo, o termopar tipo K com uma temperatura de 300 C ir produzir 12,2 mV. Contudo, no basta ligar um voltmetro ao termopar e registar o valor da tenso produzida, uma vez que ao ligarmos o voltmetro estamos a criar uma segunda (e indesejada) juno no termopar. Para se fazerem medies exactas devemos compensar este efeito, o que feito recorrendo a uma tcnica conhecida por compensao por juno fria. Caso se esteja a interrogar porque que ligando um voltmetro a um termopar no se geram vrias junes adicionais (ligaes ao termopar, ligaes ao aparelho de medida, ligaes dentro do prprio aparelho, etc...), a resposta advm da lei conhecida como lei dos metais intermdios, que afirma que ao inserirmos um terceiro metal entre os dois metais de uma juno dum termopar, basta que as duas novas junes criadas com a insero do terceiro metal estejam mesma temperatura para que no se manifeste qualquer modificao na sada do termopar. Esta lei tambm importante na prpria construo das junes do termopar, uma vez que assim se garante que ao soldar os dois metais a solda no ir afectar a medio. Contudo, na prtica as junes dos termopares podem ser construdas soldando os materiais ou por aperto dos mesmos. Todas as tabelas normalizadas do os valores da tenso de sada do termopar considerando que a segunda juno do termopar (a juno fria) mantida a exactamente zero graus Celsius. Antigamente isto conseguia-se conservando a juno em gelo fundente (daqui o termo compensao por juno fria). Contudo a manuteno do gelo nas condies necessrias no era fcil, logo optouse por medir a temperatura da juno fria e compensar a diferena para os zero graus Celsius. Tipicamente a temperatura da juno fria medida por um termstor de preciso. A leitura desta segunda temperatura, em conjunto com a leitura do valor da tenso do prprio termopar utilizada para o clculo da temperatura verificada na extremidade do termopar. Em aplicaes menos exigentes, a compensaao da juno fria feita por um semicondutor sensor de temperatura,

combinando o sinal do semicondutor com o do termopar. importante a compreenso da compensao por juno fria; qualquer erro na medio da temperatura da juno fria ir ocasionar igualmente erros na medio da temperatura da extremidade do termopar.

Linearizao
O instrumento de medida tem de ter a capacidade de lidar com a compensao da juno fria, bem como com o facto de a sada do termopar no ser linear. A relao entre a temperatura e a tenso de sada uma equao polinomial de 5 a 9 ordem dependendo do tipo do termopar. Alguns instrumentos de alta preciso guardam em memria os valores das tabelas dos termopares para eliminar esta fonte de erro.

Termopares
Os termopares disponveis no mercado tm os mais diversos formatos, desde os modelos com a juno a descoberto que tm baixo custo e proporcionam tempos de resposta rpidos, at aos modelos que esto incorporados em sondas. Est disponvel uma grande variedade de sondas, adequadas para diferentes aplicaes (industriais, cientficas, investigao mdica, etc...). Quando se procede escolha de um termopar deve-se ponderar qual o mais adequado para a aplicao desejada, segundo as caractersticas de cada tipo de termopar, tais como a gama de temperaturas suportada, a exactido e a confiabilidade das leituras, entre outras. Em seguida fornece-se o nosso guia (com o seu qu de subjectivo) para os diferentes tipos de termopares. Tipo K (Cromel / Alumel) O termopar tipo K um termopar de uso genrico. Tem um baixo custo e, devido sua popularidade esto disponveis variadas sondas. Cobrem temperaturas entre os -200 e os 1200 C, tendo uma sensibilidade de aproximadamente 41V/C. Tipo E (Cromel / Constantan) Este termopar tem uma elevada sensibilidade (68 V/C) que o torna adequado para baixas temperaturas. Tipo J (Ferro / Constantan) A sua gama limitada (-40 a 750 C) a responsvel pela sua menor popularidade em relao ao tipo K. Aplica-se sobretudo com equipamento j velho que no compatvel com termopares mais modernos. A utilizao do tipo J acima dos 760 C leva a uma transformao magntica abrupta que lhe estraga a calibrao. Tipo N (Nicrosil / Nisil) A sua elevada estabilidade e resistncia oxidao a altas temperaturas tornam o tipo N adequado para medies a temperaturas elevadas, sem recorrer aos termopares que incorporam platina na sua constituio (tipos B, R e S). Foi desenhado para ser uma evoluo do tipo K. Os termopares tipo B, R e S apresentam caractersticas semelhantes. So dos termopares mais estveis, contudo, devido sua reduzida sensibilidade (da ordem dos 10 V/C), utilizam-se apenas

para medir temperaturas acima dos 300 C. Note-se que devido reduzida sensibilidade destes termopares, a sua resoluo de medida tambm reduzida. Tipo B (Platina / Rdio-Platina) Adequado para medio de temperaturas at aos 1800 C. Contra aquilo que habitual nos outros termopares, este origina a mesma tenso na sada a 0 e a 42 C, o que impede a sua utilizao abaixo dos 50 C. Tipo R (Platina / Rdio-Platina) Adequado para medio de temperaturas at aos 1600 C. Reduzida sensibilidade (10 V/C) e custo elevado. Tipo S (Platina / Rdio-Platina) Adequado para medio de temperaturas at aos 1600 C. Reduzida sensibilidade (10 V/C), elevada estabilidade e custo elevado. Tipo T (Cobre / Constantan) dos termopares mais indicados para medies na gama dos -270C a 400C. Note-se que a escolha de um termopar deve assegurar que o equipamento de medida no limita a gama de temperaturas que consegue ser medida.

Referncias
Artigo Wikipedia na lngua inglesa

Ligaes Internas

Termoresistncia; Pirmetro; Termstor;