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Gilberto Dupas

tica e Poder na Sociedade de Informao


De como a autonomia das novas tecnologias obriga a rever o mito do progresso
Digitalizao: Argo

"Mas uma tempestade est sendo soprada do Paraso; pegou suas asas to violentamente que o anjo no as consegue mais fechar. A tempestade o suga para trs, para o futuro, enquanto os destroos se acumulam em direo aos cus, diante de seus olhos. Essa tempestade chama-se progresso." Walter Benjamin "Para onde foi Deus? Quero dizer-lhes! Ns o matamos vs e eu. Deus est morto! ... A grandeza desse ato no demasiado grande para ns? No temos de converter-nos em deuses, para parecermos dignos desse ato?" Friedrich W. Nietzsche "Os filsofos no podem isolar-se contra a cincia. Ela no apenas ampliou e transformou enormemente nossa viso da vida e do universo; tambm revolucionou as regras segundo as quais opera o intelecto." Claude Lvi-Strauss

Sumrio
Prefcio 2a edio Introduo 1 Capitalismo global e o mito do progresso 2 O atual ciclo de acumulao e suas contradies 3 Tecnologia da informao e hegemonia norte-americana 4 Sociedade-espetculo, tecnologia e destruio 5 Liberalismo, individualismo e a armadilha das tcnicas 6 A busca de uma tica para os novos tempos 7 Os pragmatistas e a distino entre moral e prudncia 8 A sociedade e a legitimidade da cincia restauradas por uma nova hegemonia Bibliografia ndice remissivo

Prefcio 2a edio

A preparao de uma segunda edio de tica e Poder na Sociedade da Informao apenas sete meses aps seu lanamento deixa-me surpreso diante da acolhida a um tema que, embora vital, tratado na radical "contramo" s tendncias dominantes e grande mdia global. Questes crticas foram aprofundadas: a busca de uma tica para os novos tempos da autonomia arrogante da cincia atrelada lgica da acumulao; a introduo do dever onde tudo poder; e o novo papel do Estado como legtimo representante da sociedade no direcionamento dos vetores tecnolgicos a favor da preservao da natureza e da humanidade. Nesses poucos meses, novos episdios vieram confirmar essas preocupaes. Entre eles, o fracasso da reunio de Helsinque sobre o controle do meio ambiente, que jogou por terra os j frgeis esforos iniciados em Kioto e tornou irreversvel o crescimento do buraco de oznio e da poluio atmosfrica nas prximas dcadas. A sndrome da "vaca louca" continuou a espalhar pnico na Europa e parece ser a conseqncia de longa intoxicao cumulativa de milhes de animais arrancados das pastagens e submetidos a dietas antinaturais, alm de saturados de hormnios e antibiticos que afetam os homens, tais como as aves que o mundo industrializado consome. Em seguida, houve o experimento de engenharia gentica que propiciou o nascimento de um macaco rhesus vivendo com gene de gua-viva em seu DNA, o que o transformou na primeira cobaia transgnica semelhante ao homem. Isso nos colocou virtualmente em condies de fazer o mesmo em seres humanos, com conseqncias desconhecidas e, eventualmente, dramticas. Esse anncio, cercado da habitual deificao da cincia, sugeria estar-se a caminho da cura do cncer, do mal de Alzheimer e da diabete. Lawrence C. Smith, da Universidade de Montreal e um dos precursores da tcnica que criou a ovelha Dolly, declarou seu entusiasmo a favor da clonagem de seres humanos. Embora admitindo que muitos clones nascero com anomalias cardacas, pulmonares e imunolgicas, saiu-se com um alarmante " errando que se aprende". Enquanto isso, um acidente em laboratrio gentico australiano matava todos os ratos do biotrio, atacados por um vrus desconhecido produzido por acaso. As reaes contrrias da comunidade cientfica, no entanto, continuaram tmidas, boa parte dela preocupada com suas verbas, seu prestgio e empregos. Apenas algumas vozes isoladas se manifestaram, normalmente de especialistas em tica na cincia. Dos seminrios, conferncias e debates que se seguiram ao lanamento deste livro, inclusive na Argentina e no Chile, muito aproveitei de sugestes e anlises feitas por especialistas e companheiros do IEA, da USP e de outras universidades. Uma das observaes mais argutas foi de que eu teria centrado demasiadamente minha crtica sobre a ausncia de referencial tico na tcnica, quando o principal omisso seria o Estado contemporneo, incapaz de ocupar um espao indutor e regulador que intrinsecamente seu. Concordo com essa tese e a adoto integralmente, o que esperei que estivesse claro, especialmente no ltimo captulo deste livro. Para esta nova edio, alm de pequenas correes da anterior, estou acrescentando um novo captulo (7. Os pragmatistas e a distino entre moral e

prudncia) e, em funo dele, complementando o captulo 8. Isso foi motivado por minha angstia de que a tica impregnada de Kant e Plato exige a busca de um absoluto e de uma verdade que sabemos nunca ser alcanada. Plato ensinou que a distino entre universal e individual, ou entre aes altrustas ou egostas, anloga distino entre razo e paixo. J os pragmatistas acham que h pouco a ser dito sobre a verdade e questionam se a busca platnica no seria infrutfera. Em suas tentativas de substituir profundidade e elevao por metforas de alargamento e extenso, eles questionam a idia de que desenvolvimentos cientficos requerem "fundamentaes filosficas" para evitar que se tornem perversos; so hipteses que merecem nosso exame. Espero que essas complementaes primeira edio sejam em benefcio do esclarecimento do leitor. Gilberto Dupas So Paulo, fevereiro de 2001

Introduo

Apesar de ter sido um perodo de excepcionais conquistas da cincia, o sculo XX no terminou bem. catstrofe das duas guerras haviam-se seguido cerca de trinta anos de extraordinrio crescimento econmico e transformao social que mudaram de maneira profunda a sociedade humana. Suas trs ltimas dcadas, no entanto, foram um perodo de decomposio, incerteza e crise. medida que se aproximavam os anos 90, o estado de esprito dos que refletiam sobre o sculo era de crescente desencanto. O futuro aparecia como desconhecido e problemtico. O mundo capitalista viu-se novamente s voltas com problemas que parecia ter eliminado: desemprego, depresses cclicas, populao indigente em meio a um luxo abundante e o Estado em crise. Eric Hobsbawm lembra que, paradoxalmente, os enormes triunfes de um progresso material apoiado nas novas tecnologias acabaram questionados por grupos substanciais da opinio pblica e pensadores ocidentais. No entanto, terminado o sculo, viviam na Terra quase 6 bilhes de seres humanos, trs vezes mais que na ecloso da Primeira Guerra Mundial. Na dcada de 1990 a maioria das pessoas era mais alta e pesada que seus pais, mais bem-alimentada e muito mais longeva. O mundo estava incomparavelmente mais rico em sua capacidade de produzir bens e servios sofisticados. A maioria das pessoas vivia melhor que as geraes anteriores e, nos pases desenvolvidos, melhor do que algum dia tinha esperado viver. Durante algumas dcadas, em meados do sculo, chegou a parecer que se haviam descoberto maneiras de distribuir pelo menos parte dessa riqueza com um certo grau de justia entre os trabalhadores dos pases mais ricos, embora no fim do sculo a desigualdade tivesse voltado a aumentar. A humanidade era muito mais culta; talvez pela primeira vez na histria a maioria dos seres humanos podia ser descrita como alfabetizada. E o mundo estava repleto de tecnologias revolucionrias e triunfos da cincia. Cada vez mais vastas reas da vida humana foram governadas pela difuso sistemtica de conhecimento, determinando a grande expanso econmica da segunda metade do sculo XX. As mais esotricas inovaes da cincia foram se transformando quase imediatamente em tecnologias prticas. Os lasers, apenas vinte anos aps pesquisados nos laboratrios, chegaram ao consumidor como compact discs. Menos tempo ainda se passou entre a descoberta do DNA e o uso corriqueiro da biotecnologia na medicina e na agricultura. Graas exploso da tecnologia da informao, os avanos cientficos foram se traduzindo numa tecnologia que exige mnima compreenso dos usurios finais. Com todos esses progressos, devamos esperar que as ideologias voltassem a aplaudir os maravilhosos triunfes da cincia e da mente humana. No entanto, o novo sculo se inicia em estado de inquietao. Muitas so as razes para esse estranho paradoxo. O capitalismo global apossou-se por completo dos destinos da tecnologia, libertando-a de amarras metafsicas e orientando-a nica e exclusivamente para a criao de valor econmico. As legislaes de marcas e patentes transformaram-se em instrumentos eficazes de apropriao privada das conquistas da cincia, reforando os traos concentradores e hegemnicos do atual desenvolvimento. As conseqncias dessa autonomizao da tcnica com relao a valores ticos

e normas morais foram, dentre outras, o aumento da concentrao de renda e da excluso social, o perigo de destruio do hbitat humano por contaminao e de manipulao gentica ameaando o patrimnio comum da humanidade-. A esses riscos devemos acrescentar o esgotamento da prpria dinmica de acumulao capitalista, por conta de uma eventual crise de demanda. A partir do sculo XIX, a modernizao cultural havia obrigado diferenciao das trs esferas de valor concentradas na religio. A cincia passou a condicionar seu saber ao desenvolvimento do processo produtivo. A moral se tornou secular, com carter universalista, internalizada pelo indivduo e originando a tica do trabalho. E, finalmente, a arte se autonomizou. Mas a partir de meados do sculo passado, Theodor Adorno j identificara que o moderno havia ficado fora de moda. Para Srgio Paulo Rouanet, essa idia tem algo de desestabilizante: "Dizer que somos ps-modernos d um pouco a impresso de que deixamos de ser contemporneos de ns mesmos ... [No entanto] as vanguardas do alto modernismo perderam sua capacidade de escandalizar e se transformaram em establishment; os grandes mitos oitocentistas do progresso em flecha e da emancipao da humanidade pela cincia ou pela revoluo so hoje considerados anacrnicos; e a razo, instrumento com que o Iluminismo queria combater as trevas da superstio e do obscurantismo, denunciada como o principal agente de dominao. H uma conscincia de que a economia e a sociedade so regidas por novos imperativos, por uma tecnocincia computadorizada que invade nosso espao pessoal e substitui o livro pelo micro, e ningum sabe ao certo se tudo isso anuncia uma nova Idade Mdia ou uma Renascena. H uma conscincia de ruptura" (1999, p. 229.). Jean-Franois Lyotard chama de ps-moderno o estado da cultura aps as transformaes que afetaram as regras dos jogos da cincia, da literatura e das artes a partir do fim do sculo XIX, referindo-se "crise dos relatos". De acordo com o autor, a funo narrativa perde seus atores, os grandes heris, os grandes perigos, os grandes priplos e o grande objetivo, dispersando-se em nuvens de elementos de linguagem narrativos, cada um veiculando consigo validades pragmticas sui generis. Assim, nasce uma sociedade que se baseia menos na antropologia newtoniana (como o estruturalismo ou a teoria dos sistemas) e mais na pragmtica das partculas de linguagem. A legitimao dessa cincia em matria de justia social e de verdade cientfica seria a de otimizar as performances do sistema, a sua eficcia. No cotidiano da ps-modernidade, a mquina substituda pela informao e o contato entre pessoas passa a ser mediado pela tela eletrnica. O mundo social se desmaterializa, transforma-se em signo e simulacro. Rouanet lembra que "sob a implacvel luz non da sociedade informatizada, no h mais cena a realidade tornou-se, literalmente, obscena, pois tudo transparncia e visibilidade imediata" (p.230). O cidado de Rousseau transforma-se no seu particularismo de mulher, judeu, negro, homossexual. A poltica no mais genrica, mas especfica das dialticas homem/mulher, anti-semita/judeu, dominante/minoritrio, includo/excludo. Os atores polticos universais so substitudos por um poder difuso, espalhando-se por toda a sociedade civil. Na ps-modernidade, a utopia dos mercados livres e da globalizao tornam-se a referncia. Mas o vazio e a crise pairam no ar. Sente-se um mundo fragmentado, seu sentido se perdendo nessas fraturas, com mltiplos significados, orientaes e paradoxos. Juntas, cincia e tcnica no param de surpreender e

revolucionar. A capacidade de produzir mais e melhor no cessa de crescer. Mas esta cincia vencedora comea a admitir que seus efeitos possam ser perversos. Ela simultaneamente hegemnica e precria. Nesse mundo de poder, produo e mercadoria, o progresso traz consigo desemprego, excluso, concentrao de renda e subdesenvolvimento. O mundo da performance cultua o otimismo. Nada mais parece impossvel. Por outro lado, cresce o sentimento de impotncia diante dos impasses, da instabilidade, da precariedade das conquistas. A opacidade do futuro parece impenetrvel. As novas tecnologias geram produtos de consumo radicalmente novos. Ondas de entusiasmo, apoiadas e lanadas por todos os meios de comunicao, propagam-se instantaneamente. O homem volta a ser rei exibindo a sua intimidade com os objetos de consumo ou identificando-se com os novos cones, os heris da mdia eletrnica transformados eles mesmos em mercadoria ou identificados com marcas globais. Com a superpopulao e o atual estilo de desenvolvimento, corremos o risco de esgotar nossas reservas naturais e eliminar para sempre numerosas espcies vegetais e animais. Somos uma grande famlia que dissipa irrefletidamente seu parco patrimnio e que depende cada vez mais de novos conhecimentos para se manter viva. No caso da cincia atual, com sua enorme capacidade de gerar inovaes e saltos tecnolgicos, as manchetes futuristas falam em estarmos a ponto de controlar o envelhecimento ou produzirmos clones perfeitos de ns mesmos. Esse processo tem sido legitimado pelos impressionantes resultados de alguns dos xitos da cincia, fazendo-a adquirir uma aurola mgica e determinista, e colocando-a acima da razo e da moral. A camuflagem dos riscos, alguns deles enormes, feita com competncia pelas mdias globais que deificam as conquistas cientficas como libertadoras do destino da humanidade, impedindo julgamentos e escolhas. So, portanto, ao mesmo tempo espetaculares e preocupantes os efeitos desses avanos da tcnica que rompem, inauguram e voltam a romper sucessivamente vrios paradigmas dentro de uma lgica de competio exacerbada, de deslumbramento diante da novidade tecnolgica e de ausncia total de valores e normas ticas. No se trata de ir contra o desenvolvimento tecnolgico, adotando um posicionamento reacionrio. A questo bem outra: a tecnologia pode e deve se submeter a uma tica que seja libertadora a fim de contemplar o bem-estar de toda a sociedade, presente e futura, e no apenas colocar-se a servio de minorias ou atender necessidades imediatas. Neste livro pretendo aprofundar o alcance das transformaes sociais e culturais causadas por esses vetores tecnolgicos do capitalismo global. Procuro investigar como esse capitalismo, na atual modalidade de estruturao social, poder conviver com os radicais choques futuros da automao, da tecnologia da informao e da biotecnologia. Questiono se os pases centrais em especial a nao hegemnica norte-americana tero condies de impor e controlar as formas e contedos do processo de reproduo social e manter o poder econmico derivado das altas taxas de acumulao obtidas pelos processos de concentrao e pelo domnio das novas tecnologias, ainda que convivendo com impasses na oferta de empregos e na distribuio da renda, causadores de crescentes desequilbrios sociais. As revolues tecnolgicas nas reas do tomo, da informao e da

gentica desenvolvem-se num estado de vazio tico no qual as referncias tradicionais desaparecem; os fundamentos ontolgicos, metafsicos, religiosos se perderam. O homem tornou-se perigoso para si mesmo, constituindo-se, agora, em seu prprio risco absoluto. Na verdade, um claro paradoxo se instala nas sociedades ps-modernas. Ao mesmo tempo que elas se libertam das amarras dos valores de referncia, a demanda por tica e preceitos morais parece crescer indefinidamente. O homem livre quando faz apenas o que sua razo escolhe. Mas ela precisa ser orientada por valores que no esto mais disponveis. Busco, neste livro, pesquisar uma tica para os novos tempos, necessria e possvel, que possa introduzir o dever onde tudo poder. E lanar questes sobre como o Estado poderia recuperar sua condio de efetivo representante da vontade da sociedade civil, radicalizada e ampliada, de modo a constituir-se em nova hegemonia a servio do efetivo desenvolvimento da humanidade e de sua preservao futura. Minha gratido a Celso Lafer e Alfredo Bosi por seus comentrios e crticas valiosas. As sugestes de Fbio Villares foram muito teis. Fico a dever pelo estmulo recebido, em especial, dos meus companheiros do Instituto de Estudos Avanados da USP.

1 Capitalismo global e o mito do progresso

A hegemonia das naes e a liderana das grandes empresas nas cadeias produtivas globais tm como fator determinante a capacidade de inovao. Ela permite articular e organizar a produo mundial em busca da composio mais eficiente de trabalho, capital, conhecimento e recursos naturais. A nova lgica do poder se assenta sobre confrontao e competio, baseando-se na combinao de uma srie de estratgias nos campos militar, econmico, poltico, ideolgico e cultural. Seus componentes fundamentais so o controle da tecnologia de ponta, dos recursos essenciais e da fora de trabalho. A liderana tecnolgica, no entanto, a que define a condio hegemnica dos Estados e empresas, pois por seu intermdio que se impem os padres gerais de reproduo e multiplicao da acumulao. Se ela puder combinar-se com a ampla disponibilidade de fora de trabalho e de matrias-primas estratgicas, est completada uma condio central para o exerccio da hegemonia. O capital, como elemento adicional para sua valorizao, vem utilizando as novas tecnologias flexveis e abertas para aproveitar a diversidade do mercado de trabalho internacional. Para tanto, dadas as possibilidades de ampla fragmentao geogrfica das cadeias produtivas permitidas pela tecnologia da informao, possvel utilizar os grandes bolses de mo-de-obra barata existentes nos pases da periferia sem ter de arcar com suas infinitas demandas de welfare e sua capacidade de gerar tenses sociais nos pases centrais, caso estes tivessem que absorv-las em seu territrio. Esses bolses acabam mantidos em seus pases de origem e so os demais fatores de produo capital, tecnologia e materiais, todos cada vez mais mveis que se deslocam, incorporando seu baixo custo a uma etapa especfica de produo e, finalmente, ao produto final. Quanto aos recursos naturais, fonte principal em vrios casos quase nica de receitas de exportao dos pases da periferia, esto submetidos a uma crescente deteriorao de seu poder relativo de troca, com as excees de raros momentos da histria em que a organizao de cartis permitiu algum poder de barganha a esses pases, como no caso do petrleo. Ou so submetidos a sutis e intensos processos de pirataria, como no caso dos recursos biolgicos de florestas nativas em vrias partes do mundo. preciso recordar que as novas dimenses abertas pela computao e pela bioengenharia alteraram fundamentalmente o conceito de apropriao dos recursos naturais. A desagregao e o processamento dos cdigos genticos revalorizou grandes reservas biolgicas, como a Amaznia e o sudeste do Mxico, convertendo-as em valiosssimas fontes de cdigos de informao gentica. O mesmo acontece com minerais e terras raras utilizados na produo de supercondutores e substncias compostas. No entanto, esses pases no tm mostrado condies de zelar para que seus recursos sejam transacionados por um preo que os reaproxime dos termos de troca com os produtos da nova tecnologia. Com o fim da guerra fria e da corrida espacial, cessaram os grandes fluxos de investimentos especficos para desenvolvimento tecnolgico direcionados por parte dos Estados nacionais, especialmente Estados Unidos e Unio Sovitica. A

partir de ento, alm de uma sensvel reduo desses recursos, o papel dos Estados nacionais na definio da direo dos vetores tecnolgicos tornou-se marginal. Embora estime-se que cerca de 35% dos gastos totais em cincia e tecnologia nos Estados Unidos (cerca de 2,5% do PIB contra apenas 1% do Brasil) ainda sejam patrocinados pelo governo, neles includos estmulos e incentivos especialmente para fundaes e universidades, a direo do desenvolvimento tecnolgico passou a ser determinada basicamente pelo setor privado. Assim, transformados em fator fundamental da disputa dos mercados e da acumulao capitalista global, os vetores tecnolgicos se autonomizaram definitivamente de maiores consideraes de natureza social ou de polticas pblicas. Em outros termos, o capital apossou-se por completo dos destinos da tecnologia, libertando-a de amarras metafsicas e orientando-a nica e exclusivamente para a criao de valor econmico. E transformou as legislaes locais e internacionais de marcas e patentes em instrumentos eficazes de apropriao privada das conquistas da cincia, reforando os traos concentradores e hegemnicos do atual desenvolvimento tecnolgico. Duas vitais questes atuais no domnio do controle da utilizao das novas tecnologias podem bem exemplificar essa questo. Uma delas o projeto Genoma, a outra, a discusso sobre o controle da internet. O projeto Genoma Humano, a mais ambiciosa tentativa de mapear a completa decodificao do DNA do homem, com imensas repercusses positivas e enormes riscos para o futuro da espcie, tem sido desenvolvido em paralelo por iniciativas pblicas e privadas, o que pode ameaar seriamente a possibilidade de manter a gentica humana sob domnio da prpria sociedade. Quanto internet, a sua manuteno como um veculo pblico de socializao das informaes, ao lado do seu inevitvel e revolucionrio uso comercial, ir depender de como sua regulao ser efetivada pela sociedade. preciso lembrar tambm a enorme batalha em curso quanto questo das patentes. A lei das patentes que os Estados Unidos tentam impor comunidade internacional, como condio de integrao ao comrcio global, inibe fortemente a tentativa de conquista de progresso tecnolgico nos pases perifricos fora do mbito das grandes corporaes transnacionais. Como exemplo, alteraes na Lei das Patentes efetuadas pelo governo brasileiro dentro dos estritos limites do Acordo Internacional de Patentes firmado pelo pas em 1994 no mbito da Organizao Mundial de Comrcio (OMC) tiveram a mais intransigente reao das empresas farmacuticas internacionais e do prprio governo norte-americano. No entanto, so medidas defensivas j adotadas em vrios pases centrais, que visam especialmente flexibilizar situaes draconianas fortemente impeditivas da sobrevivncia de empresas locais do setor. A tecnologia acabou se transformando basicamente em expresso da competio global, objetivando ampliar a participao nos mercados globais e a acumulao para, por sua vez, permitir novos investimentos em tecnologia e realimentar o ciclo de acumulao. Estabelece-se, portanto, o esquema clssico do progresso tcnico como necessidade inalienvel do capital e uma de suas fatalidades. Na metfora marxista, ao promover sua expanso o capital cria condies para sua destruio; assim, tem de estar continuamente superando as barreiras que ele mesmo estabelece, ainda que gerando outras em nvel superior. Ana Esther Cecena diz que "o paradoxo do capitalismo a impossibilidade de

alcanar a abolio do trabalho assalariado e a extrao da mais-valia como fonte de ganhos sob o risco de negar-se a si mesmo. Assim, a reduo relativa do trabalho nos espaos fabris se compensa com sua ampliao e diversificao nos espaos em domiclio... bem como a readequao do exrcito industrial de reservas que esse processo induz. A delimitao tcnica do processo de automao, que aparece como ltima razo da organizao social contempornea, no seno outra expresso do fetichismo prprio de uma sociedade fundada na contradio. O paradigma tecnolgico um sistema integrador e sancionador da dominao conforme uma racionalidade tcnica que tenderia a faz-lo inquestionvel, impessoal e de validez universal". A abordagem de Cecena merece ser expandida. Ela limita a riqueza da anlise por considerar que a extrao da mais-valia s se faz por meio do trabalho assalariado trabalho formal e no por outras formas da relao capital-trabalho, j existentes desde os primrdios do capitalismo e hoje amplificadas pela tecnologia, envolvendo trabalho flexvel, terceirizaes e parcerias variadas dentro da nova lgica das cadeias produtivas globais. De toda maneira, certo que a flexibilidade propiciada pelas novas tecnologias tem permitido que o processo de gerao de excedente no capitalismo atual no mais se restrinja jornada de trabalho, invadindo os demais momentos do cotidiano do trabalhador, o que cria a iluso de que o capital aproxima-se do trabalho ao no mais exigir carto de ponto e ao remuner-lo por resultado. Na verdade, a flexibilidade propiciada pelas novas tecnologias rompeu as limitaes impostas pelas dimenses espao/tempo, destruindo a verticalizao da produo e fragmentando o trabalho para longe de um nico espao fsico. O capitalismo global tem contornado de maneira provisoriamente eficaz as restries da demanda pelo lado da renda nominal. O aumento de eficcia e os enormes ganhos gerais de produtividade por conta da incorporao das novas tecnologias de produto, processo e gesto tm conseguido, marginalmente, incorporar continuamente novos mercados no mediante o aumento de renda, mas pela queda do preo real ou por unidade de contedo tecnolgico de vrios produtos globais. o caso tpico das passagens areas e dos lap-tops. Apesar da vitalidade das grandes corporaes transnacionais, que prosperam por meio de inovao tecnolgica, fuses e aquisies, a taxa mdia de crescimento da economia mundial est em declnio. Segundo dados do Banco Mundial, de um valor mdio anual de 4,1% entre 1965 e 1980, ela involui para 3,1% nos anos 80 e 2% na ltima dcada do sculo. Atualmente, entre os pases centrais apenas os Estados Unidos mantm-se com altas taxas de crescimento. Esta tendncia foi concomitante a uma concentrao de renda geral, inclusive nos Estados Unidos, onde no perodo 1977-1989 (segundo dados do Congresso norte-americano) a renda disponvel de 1% das famlias de maior renda aumentou 102%; a de famlias de renda mdia caiu 5%; e a de 20% de famlias de renda baixa reduziu-se em 10%. Roberto Lavagna nota que essa situao de redistribuio regressiva afeta no s a renda interna dos pases como tambm aquela entre pases e entre blocos. E aponta para a progressiva desconexo entre a esfera real, produtiva, e a esfera puramente financeira. Ele lembra que a "insuficincia da demanda efetiva e maior produtividade pelo lado da oferta, aumentos de produtividade que no chegam a distribuir-se socialmente de forma ampla, determinam um ritmo de crescimento menor e um efeito-pina sobre o uso da mo-de-obra que conduzem situao de desemprego estrutural existente". Como se v, apesar

desses avanos extraordinrios, h indcios de que um esgotamento da prpria dinmica de acumulao capitalista possa vir a ocorrer, por conta de uma eventual crise de demanda.

2 O atual ciclo de acumulao e suas contradies

Fernand Braudel afirmava que as caractersticas essenciais do capitalismo sempre foram flexibilidade ilimitada, capacidade de mudana e profunda adaptao. De fato, em vrios momentos, o capitalismo pareceu especializar-se. Seu deslocamento macio para a indstria, no sculo XIX, um bom exemplo. Os historiadores chegaram a imaginar que essa fosse sua identidade final e verdadeira. Numa leitura marxista, tudo est contido na clssica frmula DMD'. O capitaldinheiro (D), garantindo liquidez, flexibilidade e liberdade de escolha, investe numa determinada combinao de insumos que se transforma em uma mercadoria (M) visando ao lucro; isso significa uma temporria rigidez e estreitamento de opes; D' representa a ampliao da liquidez com a incorporao do lucro ao capital-dinheiro. Em sntese, a preferncia capitalista pela liquidez. Braudel a chama de vocao para a "expanso financeira", significando um sintoma de maturidade de determinado ciclo capitalista. Ele lembra a retirada dos holandeses do comrcio no sculo XVIII, transformando-se nos banqueiros da Europa. O mesmo ocorreu com os ingleses no incio do sculo XX, em razo do enorme excedente financeiro criado pela Revoluo Industrial. Esto os Estados Unidos, pas hegemnico do fim do sculo XX, seguindo pelo mesmo caminho? O salto qualitativo da tecnologia da informao tem gerado derivaes no modelo. No entanto, estaria o atual excedente alavancado pelos lucros excepcionais de certas corporaes transnacionais financiando a expanso da nova economia na nova fronteira tecnolgica ao mesmo tempo que mantm em contnua ascenso os preos "irreais" das aes das empresas tecnolgicas? E o famoso capital voltil, em seu conceito mais amplo, no se constitui em mero excesso de capital, liberado das atividades produtivas pelo aumento geral de eficincia? Karl Marx nos convidava a abandonar por algum tempo a esfera ruidosa da circulao, na qual tudo acontece s claras, e penetrar o domiclio oculto da produo, encimado por uma placa com os dizeres: " proibida a entrada, exceto a negcios". Ele garantia que ali desvendaramos o segredo da gerao do lucro. Braudel nos desafiou, tambm, a deixar por um momento a transparente economia de mercado e acompanhar o dono do capital at o andar de cima, onde ele se encontra com o dono do poder poltico. L, acreditava que descobriramos o segredo da obteno dos grandes e sistemticos lucros que permitiram ao capitalismo prosperar e expandir-se continuamente durante mais de quinhentos anos. ali que, segundo ele, reside o "antimercado", circulam os grandes predadores e vigora a "lei da selva". Hoje a questo tornou-se mais complexa. No andar de cima potencializa-se a acumulao pelo grau de inovao, pela possibilidade de fragmentao das cadeias produtivas globais e pela enorme autonomia da tecnologia, esta ltima finalmente liberta de suas amarras ticas ou sociais, antes teoricamente representadas pelo papel mais atuante dos Estados nacionais. Parte significativa dos cientistas dos laboratrios de pesquisa das universidades internacionais hoje se dedica ao desenvolvimento de tecnologia para as grandes corporaes

globais que, se de um lado procuram criar produtos que respondam a demandas do mercado, de outro, tm a obrigao de estabelecer a taxa de retorno do investimento dos seus acionistas como critrio central na definio de seus objetivos. Se a conseqncia desse desenvolvimento for, por exemplo, um macio aumento do desemprego por conta da radical automao no setor de servios, este nus passa a ser transferido para a sociedade, tenha ela ou no estrutura para lidar com a questo. Se examinarmos a evoluo mais recente do capitalismo mundial, notamos que o fim da dcada de 1960 comeou a evidenciar uma excessiva acumulao do capital. Os processos fordistas, que consolidaram a Revoluo Industrial, haviam reduzido fortemente os custos via produo em srie e em grande escala. A partir da Segunda Guerra, esse modelo utilizado pelas grandes corporaes norte-americanas espalhou-se pelo mundo inteiro, convertendo-se em novo paradigma tecnolgico. A expanso da acumulao gerada pela eficincia desse modelo levou a uma excessiva concentrao de capital fixo em torno das linhas de montagem. Rentabilidade e competio estavam diretamente relacionadas escala de produo e contnua renovao dos equipamentos que, quando obsoletos, eram utilizados na periferia do sistema, como no caso da implantao da indstria automobilstica no Brasil. Essa situao gerou uma capacidade geral de produo superior demanda dos mercados. As reconstrues japonesa e europia, aliadas forte organizao da classe trabalhadora em nvel mundial, acabaram acarretando a reduo das taxas de lucro e certa descapitalizao das corporaes. O primeiro sinal de alerta foi a forte elevao dos preos do petrleo aps a crise dos anos 80 envolvendo os pases produtores. A retomada do ciclo de acumulao passou a exigir saltos tecnolgicos radicais, aumento de eficincia e, especialmente, o barateamento das matrias-primas e da fora de trabalho. A questo do petrleo foi to crtica que, dada a sua importncia em todo o ciclo produtivo, os Estados Unidos tomaram a medida radical de romper a resistncia dos fornecedores mundiais e a incorporar o Mxico como supridor fora da Opep. A reduo dos custos salariais, elemento fundamental para um novo equilbrio da equao do capital, acabou sendo alcanada pela fragmentao das cadeias produtivas, progressivamente viabilizada pela incorporao dos avanos da tecnologia da informao. Esse recurso permitiu novo desenho e distribuio espacial dos processos produtivos, possibilitando ao capital alternativas para incorporar as reservas de mo-de-obra barata dispersas pelos pases da periferia. O capitalismo atual alimentado pela fora de suas contradies. De um lado, a enorme escala de investimentos necessrios liderana tecnolgica de produtos e processos bem como a necessidade de networks e mdias globais continuar forando um processo de concentrao que habilitar como lderes das principais cadeias de produo apenas um conjunto restrito de algumas centenas de empresas gigantes mundiais. Essas corporaes decidiro basicamente o que, como, quando, quanto e onde produzir os bens e os servios (marcas e redes globais) utilizados pela sociedade contempornea. Ao mesmo tempo, elas estaro competindo por reduo de preos e aumento da qualidade, em um jogo feroz por market share e acumulao. Enquanto essa disputa continuar gerando lucros e expanso, parte da atual dinmica do capitalismo estar preservada. Simultaneamente, esse processo radical em busca

de eficincia e conquista de mercados fora a criao de uma onda de fragmentao terceirizaes, franquias e informalizao , abrindo espao para uma grande quantidade de empresas menores que alimentam a cadeia produtiva central com custos mais baixos. Tanto na sua tendncia de concentrar como na de fragmentar, a competio opera como o motor seletivo desse processo. De outro lado, a contradio que alimenta o capitalismo contemporneo a da excluso versus incluso. De um lado, o desemprego estrutural crescente comprova a incapacidade progressiva de gerao de empregos formais em quantidade e qualidade adequadas. De outro, o capitalismo atual tambm garante sua dinmica porque a queda de preo dos produtos globais inclui continuamente mercados que estavam margem do consumo por insuficincia de renda. No toa que alguns dos maiores crescimentos de vrias empresas globais de bens de consumo tm sido registrados nos pases perifricos da sia e da Amrica Latina, onde se concentra grande parte do mercado dos segmentos mais pobres da populao mundial. Uma boa ilustrao dessa dinmica pode ser encontrada na lgica das maquiladoras mexicanas, modelo que se espalhou por todo o mundo, provando a eficcia da mobilidade espacial do capital produtivo. As estratgias de competio baseadas na flexibilidade locacional dos outros fatores de produo que no o trabalho levaram, no extremo, indstria maquiladora. Ela representou uma alternativa paralela, rpida e eficiente para os lentos e custosos processos de pesquisa e aplicao produtiva de inovaes tecnolgicas de mais profundidade, que iriam reforar a liberao de capital para o desenvolvimento tcnico de alto impacto. Passou a ser vivel mediante o controle com ferramentas da tecnologia da informao, operando em tempo progressivamente real e a baixo custo de transmisso transferir para as regies subdesenvolvidas as fases mais empregadoras de mo-de-obra, ou que implicavam manejo de substncias txicas proibidas em seus pases de origem, ou ainda passveis de evaso ou maior flexibilidade fiscal. Isso representa uma diferena com respeito estratgia anterior de recriao do processo por meio de filiais. De um lado, desestruturam-se as organizaes sindicais mediante ondas sucessivas de desemprego macio; de outro, liberam-se recursos em abundncia para alimentar o fundo de acumulao e reconverso tecnolgica. Adiante, retornarei a esses pontos. No caso paradigmtico do Mxico, Cecena fez o clculo aproximado da economia obtida pelas empresas dos Estados Unidos com o deslocamento de algumas de suas atividades para aquele pas, adicionando competitividade a grandes corporaes norte-americanas. So impressionantes os enormes benefcios que esse processo acarretou aos lderes das cadeias globais que utilizaram o Mxico como base para a incorporao de mo-de-obra barata a seus processos produtivos. Em 1990, a diferena da remunerao bsica por hora para trabalhos de pouca qualificao entre os dois pases havia chegado a quase dez vezes (US$ 14,90 nos Estados Unidos contra US$ 1,64 no Mxico). Somente em 1994, os "ganhos" sobre o trabalho comparados com a alternativa de utilizao de mo-de-obra local norte-americana atingiram mais de US$ 16 bilhes. As informaes disponveis aps 1994 indicam uma evoluo geomtrica desses "ganhos". Diante de um quadro grave de desemprego estrutural, o espao para o avano das maquiladoras foi excepcional. As costas, as fronteiras e os

corredores geogrficos de muitas regies do mundo foram invadidos por esse tipo de atividade. O objetivo estratgico era um processo vinculado, mas disperso geograficamente, para aproveitar as vantagens da diferenciao ou heterogeneidade estrutural e social. Por outro lado, para controlar todas as fases de transformao da cadeia produtiva global e garantir sua compatibilidade foram necessrias novas formas de comunicao e processamento das informaes, o que significou a necessidade de radicalizao de um novo paradigma tecnolgico j vivel com a pesquisa bsica desenvolvida na microeletrnica e nas telecomunicaes. Por sua vez, o impacto desses processos foi to intenso que acabou provocando um novo paradigma social de aumento da concentrao de renda e maior precarizao do mercado de trabalho. Nos anos 70, com a incorporao macia de tecnologias aos processos produtivos, operou-se uma forte alterao na correlao de foras entre as classes sociais. A partir do incio da dcada de 1980, o conflito entre capital e trabalho passou a apresentar uma nova situao estrutural. Em primeiro lugar, emergiu um novo padro de acumulao pelo uso de capital intensivo em substituio ao trabalho intensivo. Quando o modelo de acumulao se baseava no uso de mo-de-obra intensiva, a situao era mais favorvel aos trabalhadores, pois os empresrios precisavam do trabalho de grandes massas de trabalhadores/consumidores. Agora, os sindicatos perdem sua fora central e o desemprego estrutural passa a funcionar como disciplinador nato da fora de trabalho. Dessa forma, com a marcha da automao e posteriormente da fragmentao, o poder de barganha dos assalariados passou a sofrer grande eroso. A flexibilidade conseguida pelo atual modelo racionaliza o uso do capital, colocando-o onde as melhores condies de mercado apontam. cada vez menor a simetria entre a flexibilidade das condies de produo e as exigncias de sobrevivncia dos trabalhadores. Pode-se produzir mais ou menos, aqui ou ali, pois a programao da produo por meio da informtica e a transmisso de dados em tempo real o permitem. Por conta disso, o trabalhador vive a instabilidade de poder estar ora dentro, ora fora do mercado de trabalho ou, mesmo estando dentro, insere-se a partir de distintos graus de informalidade. A rearticulao das empresas levou a uma inadequao das estruturas trabalhistas e forou uma tentativa mal-sucedida de recomposio dos sindicatos. As novas limitaes so imensas, a comear pela coexistncia, em uma mesma fbrica, de trabalhadores da empresa central e das terceirizadas, freqentemente com salrios e condies de trabalho diferentes, quebrando, por exemplo, a isonomia de sua situao de classe do perodo anterior. Na prtica, as empresas tm tido condies de se reordenar com maior flexibilidade e rapidez diante das exigncias dos novos padres de acumulao. As novas formas de organizao do trabalho, mais flexveis e menos hierarquizadas, colocaram um desafio vital para os sindicatos: como aglutinar em projetos poltico-sindicais comuns trabalhadores cada vez mais dispersos e em situao progressivamente precria? Apresentam-se dificuldades crescentes em gerenciar acordos coletivos e encontrar uma linguagem comum para interesses divergentes, especialmente em relao aos trabalhadores em postos flexveis, que percebem os sindicatos como um clube de privilegiados preocupados em manter esses privilgios. Por outro lado, a globalizao e a inovao tecnolgica reduzem a

capacidade de manobra dos Estados e dos sindicatos. A mobilidade do capital e a possibilidade de alocar segmentos da cadeia produtiva em outras regies desestabilizam a estrutura dos salrios, deslocando a concorrncia para fora da esfera nacional. Uma recente pesquisa efetuada em seiscentas empresas dos Estados Unidos revelou que, em 50% dos casos, elas utilizaram o argumento de transferncia da produo para outros locais como presso sobre os sindicatos. Em 10% daqueles casos a ameaa foi cumprida e uma parte da produo foi transferida para o Mxico. As grandes empresas se transformaram no fulcro do debate poltico sobre a competitividade e a criao de empregos. H mudanas profundas na organizao do trabalho (das tarefas rotineiras e fragmentadas para o trabalhador polivalente e interdependente), com nfase colocada na produo integrada, de qualidade, voltada a demandas especficas, e no mais produo em massa. Uma grande variedade de novas formas de organizao utilizada: especializao flexvel; organizao com alto compromisso; sistemas de trabalho de alta performance; lean production; reduo dos nveis hierrquicos; descentralizao e equipes de trabalho autnomas. Essas novas formas levam a uma diminuio dos trabalhadores em tempo integral com perspectivas de longa carreira e expanso da utilizao de pessoal temporrio. As polticas de participao direta dos trabalhadores na gesto localizada da produo e nos seus resultados, baseadas nas novas formas de organizao do trabalho, incrementam interesses comuns dos empregados formais com a gerncia, mas os trabalhadores flexveis no se identificam com esse tipo de interesses. Uma vez que os sindicatos esto mais prximos de cobrir as necessidades dos trabalhadores formais, os outros se distanciam cada vez mais de suas organizaes de classe. Em sntese, a radical mudana no paradigma do trabalho torna progressivamente mais flexvel o emprego tradicional e faz explodir a informalidade. Como conseqncia de todos esses fatores, a disparidade de renda est crescendo; e a pobreza, o desemprego e o subemprego esto engrossando a excluso social.

3 Tecnologia da informao e hegemonia norte-americana

O novo paradigma tecnolgico construiu-se pondo prova e renovando estratgias e mecanismos de supremacia, liderana e hierarquizao, redefinindo as condies gerais da hegemonia econmica mundial. As rgidas escalas e verticalidades acabam sendo substitudas por mobilidade, flexibilidade e versatilidade. Microprocessadores so incorporados maquinaria tradicional, permitindo um grau progressivamente maior de automao, auto-superviso, autocorreo e independncia ante os operrios. Cdigos de processamento intelectual bsicos so incorporados e funcionalizados. Se, de um lado, isso obriga algum treinamento tcnico, cria-se uma certa banalizao desse treinamento, fcil de ser apreendido por qualquer trabalhador com um mnimo de qualificao; trata-se de um esforo semelhante a treinar algum para operar um videocassete ou, mais recentemente, um telefone celular. Em conseqncia, a diversificao de postos e categorias funcionais cresce simultaneamente simplificao geral do trabalho; em outros termos introduz-se, em patamar tecnolgico muito superior, as velhas questes referentes alienao do trabalho. Multiplicam-se os postos de trabalho em desenho e controle, mas as qualificaes tendem a se padronizar. Isso permite estender o uso da maquinaria para os segmentos menos qualificados do mercado de trabalho e ampliar o mbito da substituio do capital. Atividades propcias fragmentao geogrfica ficam submetidas a estilos de trabalho similares e os espaos domsticos incorporam crescentemente o uso de mquinas. O computador modifica as caractersticas do processo de produo em vrios sentidos. No terreno internacional, permite manter a integridade dos processos mediante os intercmbios permanentes de informao e fragmentao geogrfica. O trabalho a distncia rompe suas fronteiras e se difunde na sociedade como um todo. Mediante os terminais de computadores, inclusive os domiciliares, integrados por redes, pode-se constituir um espao de trabalho adequado e articulado com qualquer outro lugar. No incio, as tecnologias da informao depararam com uma srie de limitaes. No entanto, o desenvolvimento vertiginoso de softwares, a difuso macia da informtica, o computador pessoal e os kits para instalao de programas foram um instrumento de rpida implantao de novos parmetros para o exerccio da liderana tecnolgica, do poder e da hegemonia econmica nesta nova etapa do capitalismo, agora efetivamente global. Com isso, aumenta-se a escala dos ganhos e acelera-se a amortizao das inverses tecnolgicas estimulando-se, por sua vez, a criatividade para manter o ritmo das inovaes. Esses fatores geram mudanas no somente no modo como se realizam a produo e as atividades econmicas em seu conjunto mas tambm na cultura e na maneira como se organiza e se concebe a vida em geral. A integrao do espao domstico do trabalho em rede fundamental para ampliar mercados e lucros e para formar os trabalhadores correspondentes a esta nova forma de produo e reproduo social. De acordo com Cecena, "o trabalho em

domiclio expande os limites da jornada de trabalho. A distribuio do tempo entre as atividades domsticas e as laborais se dilui e as primeiras tendem a ocupar os intervalos deixados pelas segundas. A fbrica se translada em direo aos espaos ntimos e privados do trabalhador e estabelece um novo uso do espao domstico e do tempo. A presena do trabalhador em um lugar de trabalho coletivo deixa de ser o elemento de controle e se abre a possibilidade de ir gerando diversas formas de precarizao do trabalho, de informalizao das relaes trabalhistas e de desagregao e diferenciao do efetivo operrio a partir do contedo de seu trabalho e da individualizao de sua tarefa". A mobilidade do capital acaba, pois, por adquirir novas dimenses. A quantidade e a diversidade dos processos passveis de serem controlados e sua escala e universalidade tm no computador e nas telecomunicaes o elemento integrador desses enlaces. Os sistemas de codificao incorporam o processo produtivo ao computador. Ele prprio passa a conter, como lgica intrnseca, a linguagem ou os mecanismos de ligao bsicos entre o homem e a mquina. Programas padronizados passaram a permitir a no-especialistas efetuar operaes complicadas com as mquinas, sem exigir uma formao especfica para cada caso e conforme opes predeterminadas. Isso reduziu custos trabalhistas, ampliou o mercado de trabalho para essas atividades e incrementou a produtividade com a velocidade da operao, a confiabilidade dos resultados e o controle das possveis disperses. A venda de softwares em kits combinados garantiu a interface de programas incompatveis ou dispersos, agrupando diferentes tipos de tarefas e integrando conhecimentos. A introduo do tempo real na transmisso de dados permitiu, finalmente, reduzir drasticamente o tempo em que o capital permanece fora de seu ciclo de reproduo. Quanto menores os espaos no-produtivos na jornada de trabalho, maiores as possibilidades de valorizao do capital, pelo menos at o limite da demanda disponvel para sancionar novos nveis de produo. Em um mundo no qual os processos produtivos alcanaram uma integrao planetria, a hegemonia econmica consiste na capacidade de determinar como se organiza e se leva ao cabo essa produo. Durante os primeiros anos dessa mudana de paradigma tecnolgico, o terreno de inovao estava relativamente livre e a disputa para ocupar lugares de vanguarda foi muito acentuada. Os aparentes enormes avanos da tecnologia, principalmente no Japo com sua enorme criatividade para diversificar aplicaes bsicas e sistemas de organizao que incorporavam sistematicamente a experimentao prtica, juntamente com a disciplina de sua fora de trabalho , pareciam converter esse pas num provvel lder da rea. Num primeiro momento de disputa, os norte-americanos lideravam a produo de microprocessadores, enquanto as empresas japonesas comandavam a de memrias. Mas a luta mais importante da IBM no foi com capitais japoneses e sim com o fabricante do Macintosh (Apple), com o qual acabou obrigada a buscar compatibilidade apesar de sua reconhecida qualidade de operao e certa superioridade tcnica em alguns aspectos. Na prtica, o mundo todo acabou dependente dos produtos da IBM e dos tradutores Microsoft, esta ltima com a vantagem de cobrir toda a gama das tecnologias de automatizao e de ser a geradora de conhecimentos bsicos. Assim, essa associao possibilitou manter uma relao funcional entre seus desenhos de hardware e software, e teve a capacidade de imp-los no

mercado. Finalmente, a enorme escala do consumo das tecnologias da informao nos Estados Unidos seguramente favoreceu as atividades de suas prprias grandes empresas nessas reas. No conjunto dos produtos informticos, seu mercado atendido em 90% por empresas norte-americanas, mais especialmente IBM e Microsoft. O caso das telecomunicaes especial por se tratar de uma rea de importncia estratgica no apenas em termos do processo de reproduo global mas tambm das relaes de poder e controle militar. O mundo de hoje se encontra interconectado e emitindo permanentemente mensagens que o percorrem de um extremo ao outro. A informao tem se convertido em um componente indispensvel da reproduo econmica e dos ganhos de competitividade. Cecena lembra que "o desenvolvimento e a liderana na tecnologia da informao constituem uma garantia de supremacia em muitos sentidos: so um meio de circulao de todos os conhecimentos cientficos e prticos que podem ser aproveitados para usos industriais ou de cincia aplicada; so o meio mais rpido de conexo entre produo e mercado e, portanto, de eliminao de estoques; contribuem para a valorizao mais gil do capital mediante a rapidez de seus movimentos, sejam especulativos ou produtivos; e representam a alternativa mais eficaz de fuga dos conflitos de classe pelas possibilidades de transmitir disposies precisas e concretas dos processos de trabalho". Finalmente, a conexo por meio de redes globais constituiu-se no elo final desse novo paradigma. Diferentes tipos de redes, somados vanguarda da internet, garantem a vinculao entre a produo da cincia e os espaos de seu uso. A quantidade e a qualidade das idias que circulam pela Internet proporcionam um espectro geral do "estado da arte" nos diferentes campos e viabilizam o caminho para a apropriao dos conhecimentos. Por outro lado, uma das proposies bsicas na "nova economia" o pressuposto da fonte inesgotvel de lucros provocada pelas redes. Paul Krugman cita a chamada Lei de Metcalfe, que garantiria ser a utilidade de uma rede proporcional ao nmero de pessoas que a ela se conectam elevado ao quadrado, dado que este o nmero das possveis direes de comunicao. Como registra Manuel Castells, as funes e os processos dominantes na era da informao esto cada vez mais organizados em torno de redes. Rede um conjunto de ns interconectados. N o ponto no qual uma ou mais curvas ou fluxos se encontram. So redes os fluxos financeiros globais; a teia de relaes polticas e institucionais que governa a Unio Europia; o trfico de drogas que comanda pedaos de economias, sociedades e Estados no mundo inteiro; a rede global das novas mdias, que define a essncia da expresso cultural e da opinio pblica. Elas constituem a nova morfologia social de nossas sociedades, e a difuso de sua lgica altera radicalmente a operao e os resultados dos processos produtivos e o estoque de experincia, cultura e poder. Nas redes, o poder desloca-se para os que detm o controle dos fluxos. Ordenar uma rede, estar presente nela e operar a dinmica de sua inter-relao com outras redes define as estruturas de dominao e transformao de nossa sociedade. Na rede, prioriza-se a morfologia social sobre a ao social. A incluso ou excluso nos sistemas de redes e a arquitetura das relaes entre eles, possibilitada pelas tecnologias da informao operando em tempo real, definem os processos e as funes que controlam aspectos centrais em

nossas sociedades. Castells acha que "uma estrutura social com base em redes um sistema aberto altamente dinmico suscetvel a inovaes sem ameaas ao seu equilbrio; e as redes so instrumentos apropriados para a economia capitalista baseada em inovao, globalizao e concentrao descentralizada". Embora no me parea que um sistema dinmico possa evoluir sem contnuos desequilbrios, eles prprios motores dessa evoluo, a adequao do sistema de redes fase atual do capitalismo global parece evidente. preciso ressaltar, no entanto, que liderar a morfologia das redes , antes de tudo, reorganizar e controlar as relaes de poder na sociedade ps-moderna. As conexes que ligam as redes como fluxos financeiros assumindo o controle de imprios de mdias que, por sua vez, influenciam os processos polticos representam os instrumentos privilegiados do poder. A nova economia est organizada em torno de redes globais de capital, gerenciamento e informao. As corporaes e a sociedade norte-ame-ricanas, que hoje lideram essas tecnologias, como decorrncia dominam ferramentas-chave para a produtividade e a competitividade na era da informao. A sociedade em rede , por enquanto, uma sociedade capitalista fortemente centrada na dinmica dos Estados Unidos, que controlam e desenvolvem a maioria das tecnologias envolvidas na dinmica das redes globais. Mas esse capitalismo profundamente diferente de seus predecessores histricos. Ele global e est estruturado, em grande medida, por uma rede de fluxos financeiros. O capital funciona globalmente como uma unidade em tempo real; percebido, investido e acumulado principalmente na esfera de circulao, isto , como capital financeiro. Mas qualquer lucro, como aponta Castells, " revertido para a meta-rede de fluxos financeiros, na qual todo o capital equalizado na democracia da gerao de lucros transformada em commodities. Nesse cassino global eletrnico capitais especficos elevam-se ou diminuem drasticamente, definindo o destino de empresas, poupanas familiares, moedas nacionais e economias regionais. O resultado na rede zero: os perdedores pagam pelos ganhadores". Os lucros acumulados da nova economia fertilizam as redes financeiras globais, que realimentam o processo de acumulao. Capital financeiro, alta tecnologia e capital industrial tornam-se cada vez mais interdependentes. O capital tende a fugir do seu espao de pura circulao, fertilizando o desenvolvimento tecnolgico e o capital produtivo. No entanto, nessas redes de geometria varivel, opera-se uma nova diviso internacional do trabalho, mais baseada nas relaes atributos/capacidades/custos de cada trabalhador do que na organizao e localizao das prprias tarefas. Como conseqncia, inviabilizam-se cada vez mais as estruturas de entidades coletivas de trabalhadores, mergulhando-se nas lgicas individuais e flexveis. Os europeus foram reticentes ante a inovao da internet e tentaram o desenvolvimento de sistemas equivalentes. No entanto, a competncia das empresas norte-americanas e a ampliao de suas prprias redes e usurios em todo o mundo foram at agora determinantes para garantir-lhes absoluta liderana. As prprias empresas transnacionais norte-americanas e sua superioridade econmica mundial foram os fatores principais para impulsionar a generalizao da internet. Como conseqncia, em 1998 o peso do setor de novas tecnologias da informao no PIB dos Estados Unidos chegou a 8% (contra apenas 4% na Frana), tendo sido responsvel por 33% de seu crescimento econmico no ano

(contra 20% na Frana). Essa situao, por outro lado, acelera a concentrao de riqueza. Segundo dados do Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (PNUD), 20% de pases mais ricos que detm 86% do PIB mundial eram responsveis por 93% da utilizao da rede de internet em 1997. Enquanto isso, 60% dos pases intermedirios responsveis por 13% do PIB encarregavam-se de apenas 6% do uso da rede mundial. A superioridade tecnolgica e a capacidade para irradi-la e imp-la ao resto do mundo no pode medir-se somente em termos de liderana empresarial. O grau de intensidade de utilizao das tecnologias da informao tambm indica o nvel de exigncia, a capacidade geradora de inovaes e o peso geral dessas tecnologias no conjunto da sociedade. A esse respeito, importante notar que os Estados Unidos so o espao maior de sua aplicao, ainda que no caso de alguns produtos tecnolgicos em particular os robs o pas possa ser relativamente superado pelo Japo. Os norte-americanos contam com o maior nmero de computadores instalados do mundo e, destes, mais de 50% esto conectados a algum tipo de rede. Se por meio da tecnologia que se obtm o controle da dinmica do trabalho, se apropria e se concentra a riqueza mundial, os Estados Unidos como espao territorial, poder econmico das transnacionais nele sediadas e irradiador do padro cultural dominante conseguiram se colocar na vanguarda desse movimento e, apesar da evoluo de seus competidores, traar as linhas dominantes do processo mundial de globalizao das cadeias produtivas. Como conseqncia, os norte-americanos foram responsveis pela criao de cerca de 40% da adio de riqueza mundial em 1998, contra 25% da Europa ocidental e 21% de toda a sia. Estamos diante do mais longo ciclo de crescimento econmico dos Estados Unidos, alcanando uma dcada ininterrupta e exigindo uma investigao mais profunda sobre as prprias teorias de ciclos econmicos. A questo sobre quando vir o declnio persegue o mundo todo e exige novas explicaes. Parece evidente que a posio hegemnica daquele pas, alimentada pela predominncia do domnio tecnolgico, a principal diferena desse ciclo em relao a muitos outros ocorridos na Amrica do Norte desde o fim da Segunda Guerra Mundial. O mais impressionante que, no incio deste novo sculo, os Estados Unidos ainda se vem experimentando uma enorme acelerao das inovaes em direo ao aumento da produtividade e da taxa de acumulao de suas grandes corporaes. Ainda que vrias opinies apontem para um ajuste futuro por conta dos desequilbrios da chamada "nova economia", a consolidao da hegemonia to impressionante que permite a metfora de um enorme e competente polvo, com seus tentculos fortemente agarrados na tecnologia da informao, a alimentar-se dos mercados globais. Na verdade, as evolues da cincia acumuladas at a metade do sculo passado e transformadas em novas tecnologias tm provocado enormes mudanas no modo como bens e servios so produzidos e, especialmente, no modo como eles so distribudos ao consumidor final. A mais nova delas, que promete realimentar esse ciclo grandioso, est ligada emergncia extremamente rpida da internet e a efeitos ligados ao comrcio eletrnico. Alan Greenspan lembra que o microprocessador, o computador, os satlites e a unio do laser com a tecnologia de fibras pticas estimulados pela enorme e nova capacidade para disseminar informaes nos anos 90 continuaro garantindo

impressionantes avanos tcnicos que podero ser encontrados em muitos aspectos da economia. Sua maior contribuio tem sido reduzir o nmero de horas de trabalho requeridas para a produo. No entanto, dada sua vibrante condio econmica e o fato de sediar a maioria das grandes transnacionais globais, muito mais oportunidades de emprego tm sido criadas do que destrudas nos Estados Unidos, diferentemente dos demais pases. Assiste-se a uma visvel acelerao do processo de "destruio criativa", migrao do capital da tecnologia antiga para outras radicalmente novas e contnua realocao de capital por meio do prprio sistema econmico, possibilitando produtos financeiros originais que atendam a essas demandas. Os principais avanos de eficincia da sociedade norte-americana tm sido no acesso informao em tempo real, com a reduo dos prazos e das horas de trabalho requeridas para a produo e entrega de toda sorte de bens, encurtando os ciclos de produo e a necessidade de capital. Etapas intermedirias de produo e atividades de distribuio esto sendo reduzidas em grande escala e, em alguns casos, eliminadas. Prazos de projetos e custos tm cado dramaticamente na medida em que a modelagem computadorizada tem eliminado a necessidade de grandes equipes de projetistas. A tecnologia da informao aumenta a produo por hora no total da economia especialmente por reduzir horas de trabalho nas atividades necessrias ao controle do processo produtivo, diminuindo as incertezas e as perdas. A relao entre fabricantes, comerciantes e seus clientes j est sendo radicalmente transformada pelo comrcio eletrnico. As novas tecnologias possibilitam novos bens e servios com maior mdia de valor adicionado por hora trabalhada, operando verdadeiras revolues nas reas de biotecnologia, agribusiness e medicina. Altera-se, tambm, a lgica do investimento de capital, ou seja, dos gastos que elevem a capacidade de produo futura e, conseqentemente, o valor dos ativos de capital. O estmulo ao investimento tem sido garantido por taxas de retorno excepcionais em algumas reas da nova economia que produzem alta tecnologia. O crescimento da produtividade nesse setor desde 1995 tem resultado em uma acelerao no declnio dos preos dos equipamentos, incluindo os de tecnologia mais recente, garantindo a possibilidade de investimento das empresas ansiosas em embarcar na onda de expanso. Produtores hesitam em aumentar preos por medo de que seus concorrentes sejam capazes, com os custos mais baixos resultantes dos novos investimentos, de arrancar fatias de seu mercado. preciso lembrar, tambm, que a reduo das despesas militares com o fim da guerra fria liberou enormes recursos para maior produtividade do setor privado norte-americano. Finalmente, as crises econmicas globais de 1997 e 1998 reduziram os preos de energia e outros insumos-chaves dentro da produo e do consumo, ajudando a manter a inflao baixa. As altas taxas de retorno oferecidas pelas novas tecnologias tm aumentado a despesa com dispensa de pessoal, elevando os custos de realocao de trabalhadores em todo o mundo. Como mais oneroso demitir trabalhadores na Europa e no Japo, as taxas de retorno sobre os mesmos equipamentos correspondentemente menor naqueles pases do que nos Estados Unidos. Finalmente, preciso competncia para reorganizar a produo e o processo de distribuio e, com isso, tirar vantagem das mais novas tecnologias. Sem dvida, a combinao de fuses e aquisies inteligentes com alianas estratgicas est alterando dramaticamente a estrutura

norte-americana de negcios. Como vemos, vrios fatores ligados ao desenvolvimento e ao uso das novas tecnologias acabaram permitindo aos Estados Unidos a consolidao de uma fase virtuosa que tem garantido a esse pas um longo ciclo de crescimento desigual se comparado ao restante da economia global , consolidando sua hegemonia tenazmente construda a partir dos dois conflitos mundiais. 4 Sociedade-espetculo, tecnologia e destruio

Na ps-modernidade, a utopia dos mercados livres e da globalizao tornase a referncia. Mas o efmero, o vazio, o simulacro, a complexidade e a crise flutuam como nuvens escuras. Sente-se um mundo fragmentado, seu sentido se perdendo nessas fraturas, com mltiplos significados, orientaes e paradoxos. Cincia e tcnica juntas no param de surpreender e revolucionar. Mas essa cincia vencedora comea a admitir que seus efeitos possam ser perversos. Ela simultaneamente hegemnica e precria. Tudo se passa como se o ato de saber se tornasse cada vez mais obscuro. A instituio religiosa se enfraquece, os deuses se distanciam e se apagam, o indivduo se encontra mais livre para negociar suas crenas. Como lembra Georges Balandier, essa nova f sem compromissos pode levar o indivduo a crer em qualquer coisa, multiplicar os objetos sobre os quais se fixa e, assim, fetichizar o mundo com poderes obscuros. O paradoxo est em toda a parte. A capacidade de produzir mais e melhor no cessa de crescer. Pacincia que tal progresso traga consigo regresses, desemprego, excluso, pauperizao, subdesenvolvimento. A distribuio de renda piora, a excluso social aumenta, o trabalho se torna mais precrio nesse mundo de poder, produo e mercadoria. As tecnologias da informao encolhem o espao. As diversas "teles" anulam distncias, desmaterializando os encontros. O espao j no mais obstculo, mas alguma coisa desaparece nesses buracos negros que se tornaram lugares onde nada fica e onde as pessoas esto sempre separadas. Com o estabelecimento da era visual e a proliferao das imagens, tudo parece estar progressivamente em estado de transparncia. As escritas brilhantes, as telas e luminescncias, tudo aparenta ser mais obscuro, ainda que paradoxalmente mergulhado em luz. De um lado, nada mais parece impossvel; o mundo da performance cultua o otimismo. De outro, cresce o sentimento de impotncia diante dos impasses, da instabilidade, da precariedade das conquistas. A opacidade do futuro parece impenetrvel. Encantamento e desiluso se alternam. Algumas reflexes de Friedrich Nietzsche aplicadas ao final do sculo XIX parecem expressar as mesmas angstias vividas na ps-modernidade. A incerteza a regra; nada est sobre ps firmes e crena slida: "Resta a convico de que toda f, todo julgar verdadeiro necessariamente falso. No h nada a fazer com a verdade". Tambm no h nada a fazer com a moral; ela anuncia princpios ticos, mas a ao no se orienta por eles. Afirma-se o niilismo, a f na absoluta falta de valores e de sentido. Ou ento revive-se com pleno ardor simulacros, deuses-atores, agentes de um messianismo vulgar, a religio espetculo e diverso. Os deuses que temos conseguido criar so prfidos

simulacros daqueles em que "O insensato", de Nietzsche, afirmava termos a obrigao de nos transformar para sermos dignos da enorme responsabilidade de t-los matado. Assim como o homem do fim do sculo XIX, aquele que inicia o sculo XXI tambm se sente sem rumo. Para onde conduzir o seu caminho? No estar ele tambm em uma corda sobre o abismo, atada entre o animal e o super-homem? preciso, com Nietzsche, romper as amarras nessa alternncia, empreender a explorao incansvel dos espaos desconhecidos onde a psmodernidade encerra os homens deste tempo. Novos instrumentos intelectuais, ainda no disponveis, so necessrios para traar esses caminhos sem temer o mergulho profundo nas incertezas e dvidas, mas sem se deixar levar pelas armadilhas e maravilhas apontadas pelos futurlogos deslumbrados. No mundo global, os poderes que atuam sobre o destino individual esto mal identificados, ocultos pelas redes multinacionais e pelas grandes organizaes internacionais. Esse mundo-espetculo no qual as vedetes so as figuras do ganhador, do ostentador e seus palcos eletrnicos , mitifica o fugaz e o frgil. A comunicao e as mdias, os comunicadores e os publicitrios, selecionam as imagens daquilo que querem que o mundo venha a ser, especialmente ornadas de artifcios sedutores e, por isso mesmo, mais vulnerveis. Quando Guy Debord publicou O Estado espetculo, um ano antes do movimento de maio de 1968, sua contundente anlise acabou antecipando uma face fundamental do capitalismo no sculo XXI. Com a tecnologia da informao, nunca a tirania das imagens e a submisso ao imprio das mdias foram to fortes. Os profissionais do espetculo ocuparam grande parte da cena e do poder. Durante a Revoluo Industrial, a mercadoria apareceu como a grande fora que veio ocupar a cena social. Segundo Debord, ento que se constitui a economia poltica como cincia dominante e como cincia da dominao. O espetculo passa a ser o momento em que a mercadoria ocupa totalmente os espaos; a produo econmica moderna espalha, extensa e intensamente, sua ditadura; e a vida social invadida pela superposio contnua de camadas de mercadorias. Nesse ponto da Segunda Revoluo Industrial, o consumo alienado torna-se para as massas um dever suplementar produo alienada, um verdadeiro instrumento de busca da felicidade, um fim em si mesmo. De fato, a vida nas sociedades contemporneas se apresenta como uma imensa acumulao de espetculos. Tudo o que era vivido diretamente torna-se uma representao. Sob todas as suas formas particulares informao ou propaganda, publicidade ou consumo de divertimentos o espetculo constitui o modelo atual da vida dominante na sociedade. A primeira fase da dominao da economia sobre a vida social acarretou uma degradao do "ser" para o "ter". Em seguida, operou-se um deslizamento generalizado do "ter" para o "parecer-ter". Na atual situao das grandes massas excludas da sociedade global s resta o "identificar-se-com-quem-parece-ser-ou-ter" por meio do espetculo, sequer ao vivo, mas "visto-a-distncia" atravs das mdias globais que lhes oferecem exibies instantneas de todos os tipos e partes do mundo. Debord considera o espetculo o herdeiro da grande fraqueza do projeto filosfico ocidental. Segundo ele, como a filosofia jamais conseguiu superar a teologia, o espetculo a reconstruo material da fantasia religiosa, a realizao tcnica do exlio, a ciso consumada do interior do homem. O espetculo funciona "quase como uma forma de reconstruo material da iluso religiosa. Ela j no remete para o cu, mas abriga dentro de si sua recusa

absoluta, seu paraso ilusrio. Do automvel televiso, todos os bens selecionados pelo sistema espetacular so tambm suas armas para um reforo constante das condies de isolamento das multides solitrias" (p.19 e 23). No espetculo, global e instantneo, virtual e real, tudo se confunde por meio de processos de identificao. Programas de auditrio substituem os tribunais, propiciando julgamentos e processos pblicos de conciliao; e garantem, como na loteria a esperana do resgate da excluso pela visualizao do prmio do outro, ou o sonho do seu fugaz minuto de glria. Debord afirma que "a alienao do espectador em favor do objeto contemplado se expressa assim: quanto mais ele contempla, menos vive; quanto mais aceita reconhecer-se nas imagens dominantes da necessidade, menos compreende sua prpria existncia e seu prprio desejo. Em relao ao homem que age, a exterioridade do espetculo aparece no fato de seus prprios gestos j no serem seus, mas de um outro que os representa por ele. por isso que o espectador no se sente em casa em nenhum lugar, pois o espetculo est em toda parte" (p.25). As novas tecnologias geram produtos de consumo radicalmente novos. Ondas de entusiasmo, apoiadas e lanadas por todos os meios de comunicao, propagam-se instantaneamente. O telefone celular e a internet, smbolos da interconectividade, passam a ser condio de felicidade. O homem volta a ser rei exibindo a sua intimidade com a mercadoria ou identificando-se com os novos cones, os heris da mdia eletrnica transformados eles mesmos em mercadoria ou identificados com marcas globais. Essa relao atinge momentos de excitao fervorosa, de transe religioso e de submisso, como o observar encantado do brilho intenso e das propriedades mgicas de um celular ou de um heri da TV. O quadro se torna mais complexo porque, como lembra Joel Birman, vivemos hoje um mundo em que a performance define o lugar social de cada um. O sujeito da ps-modernidade "performtico", vive s o momento, est voltado para o gozo a curto prazo e a qualquer preo, o "sujeito perverso" clssico. A perverso no mais um desvio, como na modernidade, mas a regra. As grandes doenas estudadas pela psiquiatria hoje so aquelas em que a performance falha: a depresso (o sujeito trancado em si mesmo) e a sndrome do pnico (o sujeito que no consegue estar num contexto em que a exibio de sua performance requerida). A produo de medicamentos vem para revertlas. As drogas, oficiais ou ilegais, oferecem a possibilidade de as pessoas voltarem a ter uma boa performance. Da tambm a relao sutil existente hoje entre o narcotrfico e a psiquiatria: ambos tentam dominar o desamparo com a ajuda de drogas. Esse o universo da satisfao imediata, que reduz a importncia dada quilo que toma tempo e a aceitao dos sacrifcios que isso impe. A salvao a longo prazo e incerta governa menos o curso das vidas individuais. A satisfao levada ao seu grau mximo, validada por um discurso ideolgico travestido de filosfico, a certeza de que a democracia conjugada ao liberalismo e ao mercado definitivamente triunfou. O reconhecimento da democracia liberal como o regime que oferece as maiores possibilidades ao cidado e ao ator social neste momento amplamente aceito. Mas, para Balandier, "atrs da alternativa da universalizao do modelo democrtico se escondem o mercado mundial e seus focos de poder tecnoeconmico, atrs da proclamao das vitrias da racionalidade se escondem o instrumento e o poder primeiro da tcnica, os interesses particulares

e a razo calculista; atrs da liquidao das ideologias consideradas em fase terminal esconde-se o recuo da poltica em proveito da economia e da competio que a dinamiza" (p.23). Proclama-se que algumas sociedades chegaram a um estgio de mnima imperfeio, jamais atingido fora delas e agora desejado por todas as outras. o mito dos futuros que cantam, renascendo qual uma fnix das runas do marxismo poltico, mas longe dele e contra ele. Na verdade, em meio s turbulncias pelas quais passam as sociedades contemporneas, duas esperanas parecem acalentar os sonhos dos homens. A primeira que a sobrevivncia da humanidade como espcie esteja garantida. A segunda, de que em algum momento do futuro uma parte razovel dos seres humanos possa atingir uma qualidade de vida semelhante ao atual padro do cidado mdio norte-americano ou europeu. preciso ter claro que no h nenhuma segurana sobre essas hipteses. A primeira depender de um enorme esforo conjunto de toda a raa humana. A segunda tem toda a chance de ser uma falsa premissa. Cientistas renomados fazem-nos graves advertncias sobre a maneira como estamos conduzindo nossos caminhos. Ao mesmo tempo, eles nos delegam responsabilidades brutais. O filsofo Daniel Dennett acha quase certo no sermos a espcie do planeta com maior chance de sobreviver. Perdemos para as baratas e as criaturas mais simples. Possumos uma grande vantagem: a condio de olhar frente e planejar. No entanto, apesar e por causa de todo o avano tecnolgico de que fomos capazes, caminhamos em direo a uma barreira de escassez, no de minrios ou energia, mas de gua e alimentos. O sociobiologista Edward O. Wilson lembra que transformamo-nos na primeira espcie a se tornar uma fora geofsica, capaz de alterar o clima da Terra; e que temos sido os maiores destruidores de vida desde o meteorito que caiu perto de Iucat h 65 milhes de anos e encerrou o ciclo dos grandes rpteis. Com a superpopulao e o atual estilo de desenvolvimento, corremos o risco de esgotar nossas reservas naturais inclusive de gua doce e eliminar para sempre numerosas espcies vegetais e animais. Ele nos compara a uma famlia que dissipa irrefletidamente seu parco patrimnio e que depende cada vez mais de novos conhecimentos para se manter viva. De fato, se hipoteticamente retiramos a eletricidade de uma tribo de aborgenes australianos, quase nada acontecer. Se o fizermos aos moradores da Califrnia, milhes morrero. Wilson adverte que a maior parte da presso destruidora sobre o nosso ecossistema vem de um pequeno nmero de pases desenvolvidos. No entanto, suas frmulas de prosperidade esto sendo vivamente adotadas como objetivo pelo resto do mundo, o que conduz a uma impossibilidade matemtica. Elevar ao nvel mdio norte-americano a qualidade de vida da populao atual da Terra j exigiria os recursos naturais de mais dois planetas iguais ao nosso. Nos mesmos nveis de consumo e desperdcio, mesmo que apenas uma parte das naes fosse bem-sucedida nesse intento, o choque ambiental decorrente liquidaria a vida humana. Ainda assim, os eternos otimistas nos tranqilizam: a vida est melhorando, continuamos crescendo; no nos preocupemos com o prximo ano, sempre foi possvel dar um jeito. Wilson sugere que faamos ouvidos moucos a esses otimistas e pede muito cuidado. Cada avano tecnolgico uma espcie de prtese artificial, dependente de avanado know-how e intensa administrao mas, o que mais importante, introduzindo seus riscos a longo prazo.

curioso como nossa maravilhosa capacidade de previso tem evoludo menos que nosso arsenal destrutivo e nossas aspiraes de consumo. O homem primitivo dava-se por satisfeito ao voltar para a caverna com algum alimento para sua famlia e por ter sobrevivido mais um dia. Hoje, tentamos planejar a longo prazo: mas difcil avaliar as conseqncias de nossas aes para mais de duas geraes. o caso da degradao do meio ambiente. Ao cortarmos uma rvore da floresta tropical, raramente assumimos que nossos bisnetos podero encontrar l um deserto. E, embora saibamos ter de preservar a velha me-Terra, o nico lar capaz de sustentar a vida, continuamos a destruir seus frgeis ecossistemas naturais, envenenar as guas e poluir o ar com o uso irresponsvel da tecnologia. O paleontlogo Stephan J. Gould lembra que no pedimos para desempenhar esse papel, podemos nem ser talhados para ele mas no temos sada. A existncia humana depender de sermos capazes de estabelecer contratos de longo prazo com nosso futuro. Se destruirmos frgeis equilbrios em nome do que chamamos progresso, nem ns sobraremos. A esse respeito sempre oportuno relembrar o alerta de Walter Benjamin, mergulhado nas angstias do desastre da Segunda Guerra: "Uma pintura de Klee mostra um anjo prestes a se afastar de algo que est olhando com grande concentrao. Seus olhos esto fixos diante de si, escancarados, a boca aberta, as asas prontas para o vo. assim que se pode imaginar o anjo da histria. Seu rosto est voltado para o passado e onde ns vemos uma cadeia de eventos ele percebe uma catstrofe nica que acumula, sem cessar, destroos sobre destroos e os atira a seus ps. Talvez o anjo desejasse ficar, acordar os mortos, consertar o que foi arruinado. Mas uma tempestade est sendo soprada do Paraso; pegou suas asas to violentamente que o anjo no as consegue mais fechar. A tempestade o suga para trs, para o futuro, enquanto os destroos se acumulam em direo aos cus, diante de seus olhos. Essa tempestade chama-se progresso".

5 Liberalismo, individualismo e a armadilha das tcnicas

O universo de trs componentes cidade, tcnica, comunicao governa cada vez mais os tempos sociais. Ele os artificializa de maneira crescente. Perseverana, domnio de si, curiosidade, flexibilidade e improvisao, valores que os antigos ensinavam s crianas pelos ritos, so substitudos por velocidade, lgica e razo. Abre-se uma brecha entre as geraes; o malentendido entre elas exprime uma relao diferente com a temporalidade. Para os mais jovens, participam da natureza das coisas o efmero, o novo e as modas, a mudana e a precariedade, a rapidez e a intensidade, a descontinuidade e o imediato. Sua cultura e suas prticas extraem da seu prprio movimento. Acomodam-se mal no tempo repetitivo, rotineiro, no tempo vivido moderadamente e de efeito muito retardado; desse modo confiam o desejo, a afetividade, as relaes eletivas e as paixes ao domnio de uma mobilidade exigente. A urgncia destri a capacidade de construir e esperar. Bombardeado pela mdia eletrnica que associa a felicidade ao consumo de marcas globais, o jovem excludo receptor exatamente da mesma mensagem que o includo tem como alternativas conseguir a qualquer preo o novo objeto de desejo ou recalcar uma aspirao manipulada pelo interesse comercial. Balandier afirma que "a economia faz do tempo o primeiro de seus instrumentos, atribui-lhe um valor crescente. Esta relao transforma a experincia da temporalidade. Perturba a conjugao do tempo e do espao: as mdias trabalham em situao de ubiqidade ao revelar imediatamente o que se passa em outros lugares, qualquer que seja a distncia. A informao televisual trata cada acontecimento como um momento dramtico. Esses momentos se sucedem expulsando-se uns aos outros, do a conscincia do instante, inscrevem-se pouco no interior de uma cronologia, no mximo em uma repetio" (1999, p.58-9). Quando as cadeias norte-americanas de grande audincia, atravs da difuso contnua de reportagens que fixam imediatamente os acontecimentos do mundo, introduzem uma seqncia ininterrupta de imagens e mensagens em que o tempo se dissolve, o sentido que as liga desaparece e sobra apenas um encadeamento de carter espetacular. o reinado do flash, do spot, do clip, que traduz em imagens e ritmos a relao estabelecida com o tempo. Eles o concentram, convertem a brevidade em intensidade, fazem do instante emocional um momento central. Esse processo tem sido legitimado pelos impressionantes resultados de alguns dos xitos das novas tecnologias, fazendo-as adquirir uma aurola mgica e determinista, e colocando-as acima da razo e da moral. O homem comum j tem o sentimento de estar submetido a potncias invisveis, embora reais, ativas e incontrolveis. Tais potncias comeam a ocupar o lugar deixado vago pelos gnios e deuses antigos. A razo tcnica teria sua lgica prpria e um poder sem limites. Infelizmente, um projeto competente e eficaz contm sua prpria legitimao, independentemente do contedo de seu propsito. Ficamos refns de pseudo-sucessos que no se sustentam em valores e muito menos em uma

opo consciente de uma sociedade que possa definir suas prioridades de maneira amplamente democrtica. Posies de cautela com relao a alimentos transgnicos, objees ticas quanto aos imensos riscos da manipulao gentica e reaes contra o desemprego gerado pela automao radical, tudo encarado sistematicamente como posio reacionria de quem no quer o progresso. No entanto, assim como o primeiro teste nuclear no deserto do Novo Mxico inclua um risco nada desprezvel admitido claramente pelos cientistas de que a reao em cadeia pudesse gerar um incndio incontrolvel em toda a atmosfera, da mesma forma os mesmos cientistas do projeto partiam de um pressuposto que por razes de puro wishfull-thinking lhes parecia bvio de que qualquer uso militar do artefato seria precedido de ampla consulta democrtica. No entanto, a deciso de utilizar a bomba atmica em Hiroshima sobre uma populao civil indefesa, causando conseqncias desconhecidas gravssimas em vrias geraes, foi tomada por um nico homem, Truman, considerado por muitos como um poltico de tradio humanista. Em seu pronunciamento nao anunciando a destruio da cidade japonesa ele declarou: "Gastamos mais de 2 bilhes de dlares no maior jogo cientfico da histria e vencemos". No caso da manipulao gentica, os riscos so infinitamente maiores e no certamente nessa atitude irresponsvel de aprendizes de feiticeiro a servio do capital que Nietzsche pensava ao propor a uma humanidade rf de deuses que se transformasse em um deles. O melhor exemplo desse dilema do avano desordenado da cincia o ritmo vertiginoso pelo qual a sociedade ps-moderna est mergulhando de forma determinista na tecnologia da informao, fazendo apontar para gravssimos impasses que poderemos ter de enfrentar em breve. Isso pode ser evidenciado por algumas projees seguras feitas a partir de tecnologias j dominadas, ou com curso definido, todas elas to impressionantes que realizadas em escala logartmica. Joo A. Zuffo lembra que o nmero de componentes de uma pastilha de silcio, que define a capacidade de integrao em microeletrnica, era de 16 MB RAM (16.106) em 1990 e atingir 64 GB RAM (64.109) em 2015. A memria principal de um microcomputador, de 256 KB (256.103) em 1990, j de 256 MB (256.106) em 2000 e chegar a 100 GB (100.109) em 2010. Comunicao por voz e olhar j sero usuais em 2002, bem como reconhecimento generalizado de imagens em 2004. Finalmente, a capacidade de pico de processamento de um supercomputador tem crescido a um fator de mil vezes a cada dez anos e evoluir dos teraflops (1012) atuais para os petaflops (1016) em 2015. O uso de recursos pticos permitir superar limitaes atuais obtendo potenciais elevadssimos de processamento e reduzindo drasticamente custos de implementao. Essa evoluo permitir um tratamento muito mais preciso das engenharias e das cincias, e tornar as interfaces homem-mquina muito mais "amigveis". As estimativas so de que, por volta de 2005, o nmero de computadores pessoais possa estar em torno de 1,5 bilho, cerca de 1 para cada 4 habitantes do globo. Alm das telecomunicaes, os setores de controle industrial e linhas de montagem robotizadas tero enormes avanos. Os novos e escassos postos de trabalho exigiro pessoal de instruo elevada para operar sistemas complexos. O custo de gerao desses empregos tender a ser muito alto em razo do grande nvel de investimento necessrio.

Na rea de servios, a automao ser extremamente intensa, utilizando os novos recursos de comrcio eletrnico. Apenas no ano de 1999 o e-commerce atingiu US$ 150 bilhes. A Forrester Research prev que esse nmero deva chegar a US$ 3 trilhes at 2003- Como conseqncia, a necessidade de pessoal em parte do setor tercirio continuar em forte reduo. Finalmente, o nmero de usurios da internet, que at 1996 crescia a 80% ao ano, dever atingir mais de 1 bilho de pessoas ao redor de 2004. No entanto, os horizontes da microeletrnica ainda esto longe de se esgotar. Os limites da pastilha de silcio devero ser atingidos em torno de 2010. A partir da, as tecnologias se voltaro para materiais alternativos como diamantes e nitretos, bem como microfotnica e nanofotnica, incluindo os computadores qunticos que armazenam informaes em ftons, eltrons e partculas nucleares. Como se v, so ao mesmo tempo espetaculares e preocupantes os efeitos desses avanos da tcnica que rompem, inauguram e voltam a romper sucessivamente vrios paradigmas. No entanto, h uma ausncia quase total de reflexes e pesquisas sobre as conseqncias negativas desses caminhos, que podem colocar em xeque o futuro do prprio capitalismo global seja por colapso da empregabilidade, seja por severa restrio da demanda. A lgica da competio exacerbada, o deslumbramento diante da novidade tecnolgica e a ausncia de valores ticos ou agncias regulatrias que definam limites e rumos podero estar incubando novos deuses que conduziro a humanidade a sua redeno ou serpentes que ameaaro sua prpria sobrevivncia. Nas sociedades tradicionais, o mito exprimia o poder da origem e, por essa razo, no precisava ser justificado. Fundava e instaurava uma continuidade capaz de resistir ao acontecimento ou dele se apropriar. Era uma referncia sobre de onde procede o saber coletivo que d sentido ao universo humano, aquela segundo a qual se regulam as condutas coletivas. Operava sociedades nas quais a pessoa tinha predominncia sobre o indivduo, a totalidade prevalecia sobre o ser singular. Balandier adverte que " pela importncia dada a esses aspectos que as sociedades tradicionais puderam ser consideradas holsticas, ao superestimar freqentemente sua coeso e subestimar os meios que se devem utilizar para remediar um duplo perigo: o da desordem no dominada e o do excesso de imobilismo pelo efeito enfraquecedor de uma tradio congelada" (p.26). Na ps-modernidade, porm, todas as exaltaes so ao individualismo. Trata-se de uma criao eminentemente ocidental que encontrou suas condies de expanso mais propcias na sociedade norte-americana. Est ligada ao liberalismo econmico, valorizao do xito individual, a um universo em que as relaes sociais voluntrias e eletivas prevalecem em princpio sobre as impostas pelo nascimento, em que a identificao com a nao tem um carter quase sagrado: a Amrica "como religio". Entre os paradoxos que povoavam o pensamento de Max Weber a respeito da sociedade norte-americana estava a contradio entre nacionalismo e poder, de um lado, e individualismo e liberdade, de outro. John Patrick Diggins compara as vises de Alexis de Tocqueville e Weber sobre os Estados Unidos, ainda que separadas por trs quartos de sculo. O primeiro enfatizou a democracia, o individualismo e a igualdade de condies; o segundo ressaltou a burocracia, as instituies e a hierarquia de status e poder. como se Tocqueville tivesse narrado o que eram os Estados Unidos, enquanto Weber antecipava aquilo em que ele iria se tornar. Na sociedade norte-americana a liberdade foi o

valor primeiro; depois vieram a poltica e o desenvolvimento social. Tanto Weber como Tocqueville acreditavam que poltica sem cultura e sensibilidade moral seria pouco mais do que cobia privada realizada por meios pblicos. A democracia americana parece ter conseguido elevar o homem comum, mas no o suficiente para suportar o impacto do capitalismo e do mercado global, que acabaram de certa forma por restringir sua vontade e liberdade. O sucesso material confundiu-se com a salvao religiosa e o dinheiro passou a ter virtudes mgicas. O esprito do capitalismo, surgido a partir do ascetismo protestante, resultou na vontade de controlar e determinar o que, em termos teolgicos, no era passvel de se submeter ao domnio racional. O trabalho humano acabou refletindo a necessidade intrnseca de ver um sentido transcendente no mundo. No entanto, com a legitimao da busca do interesse individual e o avano da acumulao mediante a vibrante evoluo do capitalismo, a posse da riqueza deixou de ter relao direta com o trabalho de quem a possua. A cincia, por seu lado, passou a revestir-se de transcendncia. No entender de Diggens, para Weber: "se a religio que Marx rejeitava havia uma vez atribudo valor e sentido ao trabalho, a cincia que ele aplaudia convertia o organicamente natural e genuinamente espiritual em algo cultural e mecnico, formas rotineiras de vida cujas imagens e representaes faziam-nas parecer naturais e inevitveis, para assim serem aceitas como caractersticas permanentes da condio humana. Marx olhava a cincia como um meio de superar a alienao". Ele sabia que o homem no teria atingido o possvel se no houvesse reiteradamente tentado alcanar o impossvel. Por outro lado, percebeu que a razo e a anlise haviam comprometido o valor e o sentido, em conseqncia do "destino de uma poca que provou da rvore do conhecimento", resultando no "desencantamento do mundo". De alguma forma a rvore do conhecimento acabou matando a rvore da vida. William Blake escreveu que "a arte a rvore do conhecimento, a cincia a rvore da morte". Uma vez que matamos os deuses e descobrimos que nossas crenas e valores se formaram em resposta a nossas necessidades e interesses, que foram forjadas pelo homem e no originadas do sagrado, por que no acreditar nos magos da cincia que nos prometem a felicidade e a vida eterna? Weber dramatizou a natureza dividida da ao humana que o conhecimento no conseguiu unificar. Diante dos limites do conhecimento, enfrentou a perda da verdade e da objetividade elaborando a teoria racional da tica e da responsabilidade. De qualquer forma, a sociedade norte-americana acabou personificando, como elemento original, a vitria do indivduo sobre o conjunto. Trata-se de um modelo que transformou-se em vitorioso e hegemnico. No entanto, um sistema social que se sustenta tanto no reconhecimento dos mritos como na competio e na incerteza. A solido e a crise de identidade decorrentes somadas falta de referncias ticas foram o indivduo a tornar-se seu prprio produtor de significados, arteso da construo das representaes de seu prprio mundo. Do exterior ele recebe superabundncia de informao, comunicao mercantilizada e material cultural programado. No lhe dado, no entanto, quase nada de referencial conceitual e filosfico. As referncias espaciais preenchem todos os seus vazios: espao verde, espao de lazer,

espao de cozinha, espaos areo e martimo, espao publicitrio, espao jurdico, espao humanitrio. O espao transforma-se em viso instrumental. Descentralizao e fragmentao so os novos valores. A estrutura de rede os une e viabiliza a globalizao das partes dispersas. Para Balandier, "a ps-modernidade multiplica as formas de relao atravs do universo das redes. A rede reata, conecta, constituindo-se contra o espao. A avaliao quilomtrica desaparece atrs da medida da durao do percurso. A tecnologia liga, incorpora uma eficcia crescente, introduz a velocidade e a cooperao entre os lugares onde se realizam as atividades. Rede, como espao, a palavra-chave. Aparece na maioria das disciplinas, alimenta metforas, perde em preciso o que ganha em extenso. O homem contemporneo est preso cada vez mais no universo das redes; suas prticas, seu modo de vida so modificados a partir disso, o exterior introduzido e acolhido pela mquina de comunicar. Como conseqncia, estabelece-se a confuso das fronteiras entre os lugares de intimidade e o de fora, entre o espao privado e o espao pblico. A virtualizao dos lugares confunde o conceito de real" (p.67-8). Embora a classe mdia norte-americana venha de uma longa tradio de participao comunitria, alm do culto pronunciado das identidades de gnero e etnia, as vizinhanas virtuais atravs das redes electronic neighbourboods vm substituindo progressivamente as relaes pessoais convencionais e criando uma socializao ldica em substituio socializao efetiva.

6 A busca de uma tica para os novos tempos

Os imensos custos sociais acarretados pela mudana nos padres tecnolgicos aparecem como inevitveis. A diviso social do trabalho subverte-se pela contnua evoluo dos sistemas tcnicos, motivada pelo embate estratgico da concorrncia. Tudo se passa como se a tcnica, por seu prprio movimento, se tornasse uma potncia longnqua que designa os sacrificados nas sociedades da ps-modernidade. A tcnica em expanso, embora abra novos domnios ao poder criador e atividade dos homens, est a servio do capital e de sua acumulao. uma devoradora de trabalho e ajuda a suprimir empregos, em vez de cri-los. A tecnicalizao intensiva, at o momento, aumentou as brechas no mago do corpo social. O desemprego, com seu contedo intrnseco de violncia, esboa quadros trgicos que incluem numerosos homens e mulheres deste tempo. A lgica que se impe afirma a virtude e a capacidade ordenadora dos sistemas tcnicos dominantes, atribuindo-lhes o poder de se estender infinitamente por meio dos macrossistemas tcnicos. Eles acabam ungidos com uma aurola prpria, como se a tcnica em si mesma contivesse os preceitos ticos para sua legitimao ou, no limite, pudesse garantir absoluta neutralidade. Esse deslocamento da relao entre o homem e as mquinas, por meio dos sistemas, tende a conceder uma espcie de delegao geral s tcnicas. Cientista e tcnico esto radicalmente ligados um ao outro no mundo psmoderno. A cincia contempornea aspira a utilidade, pretende ser o aspecto terico de uma perspectiva do ser cujo aspecto prtico expressa-se pela tecnologia. Descartes dizia que a nova cincia faria do homem "o mestre e o senhor da natureza". No entanto, agora a cincia o centro; e o cientista, o sumo-sacerdote. A filosofia foi expulsa para a periferia. "Saber-fazer" afastou o "por-que-fazer". Na realidade, o cientista atual tem olhos para a realidade, enquanto o filsofo atual s tem olhos para o cientista e tende a sucumbir tomado de inferioridade diante do sucesso da cincia. Num certo sentido, o tcnico pode ser encarado como uma auto-imagem da filosofia. William Desmond lembra: "O que nos leva a filosofar no o fato de possuirmos as respostas, mas o de sermos importunados por questes fundamentais ... nossa resposta a essa opacidade do ser pode ser desenvolvida de diversas maneiras. Em uma de suas configuraes, o pensamento torna-se uma questo tcnica" (2000, p.58). A mente tecnicista cria suas tcnicas para erradicar a escurido do ser, tentando submeter o mundo a uma ordem que inveno prpria da mente, procurando transformar confuso em claridade. Ela nos seduz com procedimentos aparentemente seguros e definitivos para enfrentar problemas, "garantir solues unvocas para a ambigidade incmoda, regras no-ambguas que, caso as sigamos, iro nos conduzir para fora do labirinto de perplexidade". Por essas razes, os filsofos sempre foram tentados a buscar uma tcnica suprema, a tcnica das tcnicas, o pensamento instrumental de todo o pensamento. Ele poderia conduzir chave-mestra para abrir todas as

fechaduras e "dominar toda a alteridade opaca do ser". O tcnico atual aspira tornar-se um deus ciberntico. No incio da filosofia, sups-se que a lgica poderia prover essa tcnica suprema, cobrir as questes fundamentais, afastar o equvoco e alcanar o consolo do pensamento unvoco. O filsofo da era da informao apia-se no carter tecnolgico da sociedade moderna e se torna um operador imbudo do propsito de reduzir as ambigidades do mundo cotidiano. No entanto, como cabe ao filsofo entender o ser racionalmente, a tcnica atual se apresenta capaz de caracterizar a prpria racionalidade. Racionalizar significaria submeter o processo tcnica e, desse modo, livr-lo de seus excessos (irracionalidades); o que muito do que o filsofo reivindica fazer: dar um sentido racional ao ser. Pode-se dizer coisa parecida a respeito dos fins. A tcnica nos possibilita o "saber como" e no o "saber por qu". Ela nos ensina como fazer certas coisas, mas no por que se deva faz-las. Para Desmond, "posso ter todas as tcnicas do mundo e ainda assim us-las insensatamente. preciso possuir, de antemo, a sabedoria em seu sentido tico para tirar o melhor proveito possvel da tcnica. Desse modo, quando questionado a respeito do bem, o tcnico tende a responder de acordo com a opinio dominante, ou seja, de forma no-crtica. Ele facilmente se torna um servo da ideologia, no o guardio da mente livre" (p.63). Tecnologias da informao e automao esto hoje presentes em todos os lugares. Compem as cenas da vida cotidiana, instaladas em nossa intimidade. So filhas do desejo, dele recebendo sua qualidade de ser complexo e no de um simples instrumento. So parceiras ambguas e desconcertantes, exceto para quem delas tira seus objetivos de lucro e domnio. Operam com autonomia e podem se perverter, tornarem-se nefastas e agredir o prprio homem. A nova sociedade aceita que a tcnica se imponha como dotada de um poder prprio, difuso, transnacional, controlado para o bem e para o mal pelas grandes empresas mundiais que a construram e a exploram. A sociedade ps-moderna acostumou-se com a convivncia de armas de impensvel poder de destruio, com meios de comunicao globais e com uma cultura que valoriza imagens de violncia destruidora. No entanto, a questo da autonomia das tcnicas no nova. Um dos seus momentos trgicos ocorreu durante a descoberta das aplicaes da fisso atmica. Quando a tecnologia nuclear acabou aplicada s bombas nucleares, um Oppenheimer cheio de culpa reconheceu que "os fsicos conheceram o pecado". E declarou a Truman: "Minhas mos esto cheias de sangue". Duas decises crticas pairaram no ar: a de fabricar a bomba e a de us-la sobre milhares de civis. Na pequena fbula "A Esfinge", Francis Bacon lembrava que "quando essas questes passam das Musas para a Esfinge, isto , da contemplao prtica, fazem-se necessrias a ao presente, a escolha e a deciso; e ento que elas se tornam dolorosas e cruis...". A deciso sobre construir a bomba partiu de Roosevelt, em 1939. Imaginava-se tranqilamente, ento, que se o projeto fosse bem-sucedido haveria possibilidade de uma deliberao muito madura sobre sua eventual utilizao. Seis anos depois, os acontecimentos tinham tomado vida prpria. Recorda Roger Shattuck: "Entre o encantamento da formula E = me2 e Hiroshima, tornou-se evidente a existncia de um declive cada vez mais escorregadio sobre o qual as boas intenes e as dores de conscincia individuais tinham pouco poder" (1998, p. 174-5). Na realidade, a questo principal no a irresponsabilidade dos cientistas,

que no hesitariam em "passar por cima de sua ignorncia" negligenciando a imprevisibilidade de todas as conseqncias e os efeitos irreversveis, mas o poder do sistema tecnocientfico sobre uma economia entregue unicamente a seus dinamismos, obcecada por seus avanos. o caso da terapia gentica e dos alimentos transgnicos. Ao longo deste sculo o homem conquistou o que jamais pde pretender: o poder de se destruir, com a entrada na era nuclear, e o poder de se autotransformar, com o acesso ao domnio do ser vivo. Enquanto constitutivas de um sistema, as tecnologias do ser vivo obedecem lgica que lhes inerente e adquirem uma grande autonomia, tendendo a nos fazer renunciar ao exerccio da liberdade de deciso. Vrios dentre os bilogos mais conhecidos atualmente acham-se em uma situao que nada tem de ficcional: no tm a total certeza de ter chegado a uma viso clara daquilo que fazem, pedem um perodo de suspenso em certas pesquisas, no querem se arriscar a modificar o patrimnio gentico da humanidade e criar uma nova espcie a partir do ser humano existente. A respeito desses dilemas, Balandier lembra: "O poder amplia suas redes, a razo tcnica parece ter tomado conta de tudo, aparente ou ocultamente. Ambos jamais foram antes colocados no nvel em que esto hoje, nem penetraram tanto em todos os domnios da vida coletiva e privada. As fronteiras do impossvel so empurradas para mais e mais longe, apesar da incerteza quanto aos efeitos longnquos e os riscos j manifestos. A capacidade do saber e a capacidade do poder-fazer progridem juntas. Contribuem para manter a iluso de um crescente domnio, a imagem de um mundo que possvel manipular, transformar, simular. Um mundo em que a cultura mudada pelas foras da tcnica tudo pode dominar. A tcnica, bem como a palavra, constitui o mundo naquilo que tem de propriamente humano. Hoje, o deslumbramento tecnicista que cria as dificuldades da linguagem, os confrontos doutrinais, as paixes contrrias e as dvidas. A filosofia grega, retomada nas suas fontes, poderia situar a tcnica, defini-la e restringi-la, aps ter derrubado seus deuses. A tcnica o campo em que a atuao do homem se revela criadora por ela mesma, na medida em que o homem se descobre capaz de explorar o possvel do mundo, de objetivar o virtual, de produzir mais que uma imitao da natureza ao efetuar aquilo que ela est na impossibilidade de realizar. Mas essa explorao das potencialidades naturais permanece contida, no opera nem por uma dissociao nem por uma invaso que tende a fazer desaparecer a natureza, a fundi-la socialmente. Hoje ocorre o inverso: a tcnica se impe em todos os campos, tudo pode depender de seu tratamento; informa sobre a maneira de pensar o mundo, de represent-lo e de constru-lo, assim como informa sobre os sistemas especializados de ao sobre a natureza, a sociedade e o prprio homem" (p.77-8). Os deterministas atribuem a Martin Heidegger ter feito da tcnica a essncia profunda da cincia, e no um instrumento, como se nenhum conhecimento fosse superior a ela e ningum pudesse cont-la. Ele achava necessrio levar a tcnica at seu ponto mximo, porque "l onde est o perigo, tambm viceja o que salva". No entanto, para a tica de Aristteles, o objetivo do homem de aperfeioar-se tanto quanto possvel ("Torna-te o que tu s") s seria possvel em uma poca na qual o homem tivesse a conscincia de que ele est integrado sem ruptura totalidade do mundo. Em Aristteles, o que constitui o sentido da existncia humana no o domnio mas o conhecimento. A prioridade do

conhecimento tambm se d no domnio da ao; a moral seria o conjunto de aes pelas quais o homem prudente, impregnado de razo, d forma a sua existncia. Somente esse comportamento ofereceria a garantia de o homem no destruir a si mesmo. Na mesma linha, Zeno pregava: "Livre apenas o homem que interiormente livre e que faz somente aquilo que sua razo escolhe". A tradio filosfica tem instigado a profundos questionamentos sobre a inevitabilidade da transformao dos avanos da cincia em tcnica e sobre a prpria lgica da investigao cientfica. Para Karl Jasper, por exemplo, o homem est mais incerto do que nunca. Ele a maior possibilidade e o maior perigo do mundo: "No existe nenhuma lei histrica que determine o curso das coisas em seu todo. da responsabilidade das nossas decises e dos atos humanos que o futuro depende". Para Jrgen Habermas, a teoria deve prestar contas prxis. O saber no pode, enquanto tal, ser isolado de suas conseqncias. De pouco serve a mera contemplao dessas coisas, a suposta apropriao conceitual daquilo que elas so num determinado instante. Jos N. Heck acredita que Habermas v o interesse emancipatrio da cincia como voluntarista, artefato ideacional, uma espcie de simulacro ideolgico: o conhecimento automatizou-se por sobre interesses da sociedade que, na verdade, o sustentam. Melhor do que ningum Nietzsche explicitou esses interesses que esto por detrs daquilo que chamamos de conhecimento, saber ou cincia: "Toda a histria da cultura (e/ou civilizao) nada mais do que um relato acerca dos diversos caminhos que os homens tentaram trilhar a fim de sujeitar seus desejos insatisfeitos sob as condies cambiantes e alteradas pelo avano tcnico da garantia e da frustrao por parte da realidade ... Todo indivduo virtualmente um inimigo da civilizao, embora se suponha que essa deva constituir um interesse humano universal. A civilizao precisa, portanto, ser defendida contra o indivduo". Como anteriormente o fez Auguste Comte, Nietzsche entende as conseqncias crticas do progresso tcnico-cientfico como superao metafsica. O conceito positivista de cincia torna-se para ele particularmente ambivalente. Concede-se cincia moderna um monoplio de conhecimento em detrimento da metafsica. Por outro lado, o conhecimento monopolizado , por sua vez, desacreditado pelo fato de dispensar necessariamente o elo com a prxis, algo especfico metafsica. O positivismo afirma no poder haver um saber que transcenda o conhecimento metdico das cincias experimentais; mas Nietzsche no se convence de que esse saber seja propriamente conhecimento. A pretenso crtica de um conhecimento cientfico permanece de p diante da metafsica; mas a reivindicao monopolista da cincia moderna posta continuamente em questo porque o interesse tcnico costuma ocultar vrios outros que dificultam a legitimao desse conhecimento. Na verdade, um claro paradoxo se instala nas sociedades ps-modernas. Ao mesmo tempo que elas se libertam das amarras dos valores de referncia, a demanda por tica e preceitos morais parece crescer indefinidamente. A cada momento um novo setor da vida se abre questo do dever. Freqentemente utilizam-se os conceitos de tica e moral como prximos. Ta th (em grego, os costumes) e mores (em latim, hbitos) possuem, com efeito, acepes semelhantes. Ambos esto ligados idia de modos de agir determinados pelo uso. Mas a tica se esfora por desconstruir as regras de conduta que formam a moral, os juzos de bem e de mal que se renem no seio dessa ltima. O que

designa a tica seria uma "metamoral" e no um conjunto de regras prprias de uma cultura. Ela se esfora em descer at os fundamentos ocultos da obrigao; pretende-se enunciadora de princpios ou de fundamentos ltimos. Por sua dimenso mais terica, por sua vontade de remeter fonte, a tica mantm uma espcie de primazia em relao moral. As novas tecnologias na rea do tomo, da informao e da gentica causaram um crescimento brutal dos poderes do homem, agora sujeito e objeto de suas prprias tcnicas. Isso ocorre num estado de vazio tico no qual as referncias tradicionais desaparecem e os fundamentos ontolgicos, metafsicos e religiosos da tica se perderam. Quais os critrios atuais para definir se uma lei justa? Jacqueline Russ alerta: "No momento em que as aes do homem se revelam grvidas de perigos e riscos diversos, estamos precisamente mergulhados nesse niilismo" (p.10). Esse mesmo niilismo, fenmeno espiritual ligado morte de Deus, origina a crise atual da tica e ao mesmo tempo gesta os novos valores da ps-modernidade. a partir da morte das ideologias, das grandes narrativas totalizadoras e dos sistemas unitrios que se impe reencontrar o "dever-ser". Em meio incerteza e deslegitimao, urge encetar uma nova busca axiolgica. Restaram as formas contemporneas de individualismo, privilegiando o indivduo, valor supremo que aliena o coletivo. Como diz Russ, "so as delcias do narcisismo, bem mais que o acesso a uma autonomia; a exploso hedonista, mais que a conquista da liberdade" (p.15). O desafio como possibilitar, na era dos homens "vazios", voltados s escolhas privadas, a redescoberta de uma macrotica, vlida para a humanidade no seu conjunto. Hans Jonas pensador alemo nascido em 1903, aluno de Husserl e de Heidegger lembra-nos que, pela primeira vez na histria da humanidade, as aes do homem parecem irreversveis. Critrios de um vago humanismo, colorido por um certo hedonismo ligeiramente otimista e materialista j no bastam para lidar com esses novos poderes. Faz-se necessria uma nova teoria da responsabilidade. Heidegger esclarecia a ameaa da tcnica dizendo que o homem vaga, hoje, "atravs dos desertos da terra devastada". O que a tcnica seno o fim da metafsica ocidental? Para formular uma nova tica preciso, pois, voltar aos primeiros princpios; nenhuma tica possvel sem eles, sem hipteses governando o campo da reflexo. A tica tradicional parece governada pelo modelo do sujeito autnomo, responsvel, determinando suas prprias leis, sem referir-se a uma autoridade exterior. Responsvel por si mesmo e por seus atos, ele impulsionado por uma infinita liberdade e, por outro lado, totalmente responsvel por ela. A partir de meados do sculo XX, no entanto, esse paradigma evolui para a abordagem estruturalista, em que o sujeito perde primazia para a estrutura. O sujeito passa a se subordinar aos sistemas, regras que so o novo referencial da ordem. Para Michel Fou-cault, a "morte do homem" designa o ato de falecimento do sujeito, dissolvendo-se no seio das suas cincias. Essa regresso do sujeito, no entanto, transitria. Embora Gilles Deleuze e Foucault nos conduzam a um mundo em que o sujeito est remetido aos confins da morte e do sonho, em que se diluem seus limites, o eclipse do sujeito fundador se revela parcial. Mantido vivo em toda a tradio filosfica, o sujeito renasce a todo tempo. Em Foucault, como "relao perfeita consigo mesmo", ele permanece como uma referncia que informa o ltimo pensamento tico, o do indivduo "como sujeito moral de sua conduta".

Essa discusso nos remete ao princpio da responsabilidade, j enunciado por Plato, que governa a tica e a moral, tornando cada um responsvel por seu destino. Instigado pelo potencial destruidor das novas tecnologias, Jonas introduziu recentemente a idia de uma humanidade frgil e perecvel, perpetuamente ameaada pelos poderes do homem. Essa responsabilidade contempornea se esvazia de toda idia de finalidade racional e d prioridade ao fato de que o homem se tornou perigoso para si mesmo, constituindo-se agora em seu prprio risco absoluto. O novo princpio da responsabilidade corresponde, pois, idade do ps-dever, sociedade ps-moralista, ao minimalismo tico. Trata-se de uma tica "razovel", um esforo de conciliao entre os valores e interesses. Por outro lado, para uma cincia que se pretende axiologicamente neutra, a tica para nosso tempo parece necessria e impossvel. Ela pressupe o reconhecimento de todos os membros da comunidade cientfica enquanto parceiros de discusso, com igualdade de direitos. preciso emergir um "tu deves'' como horizonte da cincia e obedecer-se a algumas normas ticas fundamentais. Por exemplo, mentir ou falsear informaes tornaria impossvel qualquer dilogo. Mas como viabilizar essas condies iniciais se boa parte da comunidade cientfica internacional est atrelada a projetos privados das grandes corporaes globais, submetidos lgica do lucro e s rgidas regras de sigilo e patentes? A tica de Jonas sua proposta para nossa civilizao tecnolgica metafsica, ontolgica e rediscute os ideais de progresso. Explora as facetas da responsabilidade em relao ao futuro longnquo pelo qual somos responsveis. Mas o princpio da realidade comanda igualmente a doutrina de Jonas, na sua pretenso de distanciar-se das diversas utopias. O objeto da tcnica contempornea declaradamente o sujeito enquanto tal, a essncia do homem seu objeto. Questes como o prolongamento da vida, o controle do comportamento e a manipulao gentica so um salto qualitativo pleno de dvidas e perigos. Seu problema : como refundar a tica se Prometeu est liberto, se o mal-estar da civilizao toma conta da terra, se estamos voltados impotncia ou aos excessos do poder? Em que medida o prolongamento da vida, por exemplo, desejvel? Quem deve se beneficiar dele? A espcie tem algo a ganhar com isso? Para Soren Kierkegaard, o memento mori pode fundar uma sabedoria. A morte, levada a srio, uma fonte de energia sem igual, estimula a ao e d sentido vida. J o controle do comportamento pelas drogas, as intervenes no crebro, a terapia comportamental programando a ao humana e as manipulaes genticas envolvem profundos perigos que afetam a identidade pessoal. Para essas questes vitais a tica tradicional no tem qualquer resposta. Reagindo questo fundamental de Nietzsche, que se encontra na introduo deste livro, Jonas diz: "Saber se estamos qualificados para esse papel demirgico, eis a questo mais grave que se pode colocar para o homem, que se descobre subitamente de posse de um tal poder sobre o destino". Na verdade o imperativo categrico kantiano "age de tal sorte que possas igualmente querer que tua mxima se torne uma lei universal" no pode mais abranger nossa civilizao tecnolgica. Jonas substitui este imperativo por um novo, que implica tanto a integridade do homem quanto a da vida. Ele introduz sua inteno de formular imperativos categricos a partir de uma

humanidade frgil, altervel e perecvel, objeto de tecnologias inquietantes. So eles: "Aja de modo que os efeitos de tua ao sejam compatveis com a permanncia de uma vida autenticamente humana sobre a terra; aja de modo que os efeitos de tua ao no sejam destruidores para a possibilidade futura de tal vida; no comprometa as condies da sobrevivncia indefinida da humanidade na terra; finalmente, inclua em tua escolha atual a integridade futura do homem como objeto secundrio de teu querer". Russ resume assim esta abordagem: tenho o direito de arriscar minha prpria vida individual, ou p-la em perigo, mas no a da humanidade futura, transformada em norma e ponto de referncia; encarrego-me da humanidade futura que, evidentemente, no far nada a meu favor. Esta no-reciprocidade do imperativo de Jonas constitui-se em elemento caracterstico, j que minha obrigao deixa totalmente de ser a imagem inversa do dever do outro. O nico exemplo similar de no-reciprocidade na moral tradicional a obrigao quanto aos filhos; devemo-lhes tudo, sem esperar nada deles. Aqui Jonas reformula a antiga questo de Gottfried W. Leibniz: por que h alguma coisa e no apenas o nada? Por que preciso preferir o ser ao nada? Eis a resposta de Jonas: o ser vale mais que o no-ser; h proeminncia absoluta do primeiro em relao ao segundo. A tica desdobra a questo do ser e nela enraza a teoria dos valores. Do mesmo modo que Plato afasta o niilismo sofista e liga a moral s Essncias, Jonas funda o Bem no ser, que vale mais que o no-ser. Para apreender melhor o sentido dessa responsabilidade ontolgica, referente ao futuro longnquo, ele oferece duas referncias: a responsabilidade parental e a responsabilidade do homem de Estado. A responsabilidade parental, relativa ao filho, compromete para alm das necessidades imediatas; permanente, porque a vida do objeto, que prossegue sem se interromper, apresenta suas exigncias a todo momento. Enfim, ela se refere ao futuro da existncia da criana. A responsabilidade do homem de Estado deve colocar em causa a vida da coletividade. O homem poltico mesmo que movido pelo gosto do poder visa a um conjunto e se esfora em preservar uma identidade no tempo. Sua ao toma como objeto o ser futuro da humanidade. Na sociedade ps-moderna, sem a proteo do Estado, o homem volta a sentir com toda fora sua dimenso de desamparo. Sigmund Freud nos havia lanado em um mundo sem Deus, renegando o discurso iluminista de uma cincia que garantiria o bem-estar para todos e afirmando no haver frmula universal para a felicidade. O discurso freudiano colocou a figura do desamparo no fundamento do sujeito, que assume sua feio trgica, marcado pela finitude, pelo imprevisvel e pela total incerteza. O mal-estar da civilizao est hoje traduzido no desamparo do cidado da sociedade global. A responsabilidade contempornea diz respeito, pois, ao futuro longnquo da humanidade, estendendo-se at descendentes muito afastados e, portanto, despojada de qualquer reciprocidade direta. Ela deve estar centrada na preservao futura do ser, j que o ser infinitamente superior ao no-ser. Como se v, a responsabilidade de Jonas nada tem a ver com a utopia. Bacon talvez seja o verdadeiro iniciador da utopia moderna: lana o homem na conquista da natureza. Saber, diz Bacon, poder; dominar as coisas, domar o real, pela descoberta da ordem natural. Mas esse "saber-poder", essa utopia da potncia integral, acabou se transformando em potencial ameaa. Passa a exigir de ns "um poder sobre o poder". Sem ele a utopia baconiana degenera em

perigo. Um subproduto dessa utopia o ideal marxista. Unifica escatologia e domnio total da natureza, impulso tcnico e prxis revolucionria. Mas enquanto o marxismo introduz o homem total da histria, o homem autntico, Jonas diz que ele sempre ter seus altos e baixos, sua grandeza e sua misria. No se trata, pois, de descartar a realidade para s ver o homem dos tempos futuros. A ambigidade parte do sujeito e constitutiva dele. "[Mesmo] no futuro, cada satisfao engendrar sua no-satisfao, cada pacincia sua impacincia." A nova tica de Jonas assume as perplexidades de Freud. Mas vai alm. Afinal, mesmo que constatemos, com Freud, que essa questo se enquadra no conflito entre pulso e civilizao e jamais ser ultrapassada por sujeitos que nunca se livraro do desamparo s nos restando uma gesto interminvel e infinita desse conflito , ainda assim da qualidade dessa gesto depender o nvel do desamparo. E ela depende da governabilidade e do contedo democrtico que soubermos operar em nossas sociedades. Jonas, de certo modo, assume esse otimismo, ainda que dentro dos restritos limites da responsabilidade. Sua tica parte de fundaes novas, no suposto de uma responsabilidade engajada e no utpica. Respondemos plenamente pelo ser da humanidade futura. Por isso nos cabe examinar lcida e responsavelmente o poder das cincias e as tcnicas modernas. E, a partir dessa tica ontolgica, decidir por quais caminhos devemos ir. Enfim, so irrespondveis as perguntas sobre o princpio e o fim, a finitude e a infinidade do mundo, ou sobre o fundamento das coisas. Elas acabam sempre em antinomias e paradoxos. Mas um equvoco as cincias se comportarem como se esses limites no existissem. A filosofia tem a tarefa de recordar cincia sua obrigao de avanar at os limites em que o homem se d conta que no nada e que com suas prprias foras parece no poder prosseguir; depara com o limite absoluto ou moral. Os defensores da supremacia da tcnica sobre a moral dispem de um argumento sociolgico. Jacques Ellul considera a tcnica um sistema dotado de autonomia, sujeito a escapar de qualquer controle externo; ele a define "como um discurso sobre o mundo, uma forma de pensar que produz representaes da natureza tanto como formas de ao sobre ela". Quanto a isso s se pode contestar com uma concepo humanista de mundo e argumentos ticos. Os partidrios da autonomia da tcnica argumentam com sua neutralidade, um atributo bsico de inocncia que a tornaria imune a critrios maniquestas de "bom" ou "ruim". Mais uma vez Balandier argumenta que a questo central , sem sombra de dvida, a da autonomia das tcnicas, que permitiria a expanso de seu poder em uma espcie de indiferena por aquilo que lhe exterior. Essa autonomia contestada s pode ser, portanto, incompleta. As tcnicas no esto engajadas em suas trajetrias pelo simples fato de seu movimento: preciso ajuda de impulsos que lhes so independentes. Elas esto ligadas umas s outras, e seu controle se torna cada vez menos livre, na medida em que se expande de cada uma delas, tratada isoladamente, para seu conjunto. na sua interao com os espaos sociais que a tcnica em todos os lugares e quase sempre presente aumenta seu prprio poder. A aliana com as tcnicas se negocia continuamente, requer cidados esclarecidos, vigilantes e crticos, no consumidores fascinados. Uma contribuio importante questo da autonomia das tcnicas deve ser buscada em filsofos contemporneos que acompanhem de perto a evoluo da tecnologia da informao e da robtica. o caso de Dennett, que

lembra haver vrias razes prticas pelas quais parece no ser uma boa idia fazer um rob consciente. Se o fizssemos, ele teria os mesmos direitos dos humanos, e seria imoral de nossa parte exigir que fosse para algum lugar perigoso, frustrante ou enfadonho. Alm do mais, a ltima coisa que se quer que um rob seja suscetvel ao tdio, ansiedade, ao medo, ao dio. Se essa a concluso tica e moral, basta que se decida no faz-lo. Essa liberdade um atributo do homem e de sua civilizao. No entanto, suponha que voc quisesse viver quinhentos anos a partir de agora e para tanto seu corpo tivesse que ser posto em animao suspensa, talvez numa cmara criognica. Uma maneira seria construir um rob gigante que se moveria desajeitadamente pelo mundo, esquivando-se do mal, provendo-se a si prprio com suficiente energia para preservar a si mesmo e a sua preciosa carga: a cpsula em que voc reside. Voc no poderia ter comando sobre ele, teria de ceder-lhe o controle. Ele seria autnomo. Voc poderia projet-lo tanto quanto desejasse, mas uma vez que entrasse na cpsula e fechasse a porta, seu destino seria o destino dele; e seria bom que ele tivesse a capacidade de tomar suas decises inteligentes, decises que voc aprovaria se pudesse faz-lo. A nica esperana de sucesso em circunstncias to dramticas seria construir um rob essencialmente capaz de aprender, adotar novos projetos e estabelecer por si mesmo novas metas e meios de comunicar-se com outros seres como ele. Em suma, ser capaz de prever os perigos e planejar o futuro. Ora, o custo de dar-lhe todos esses poderes conceder-lhe tambm o poder de mudar de idia sobre o que deve fazer. Essas questes, colocadas de maneira coloquial por Dennett, penetram o mago da questo da autonomia e do "determinismo" tecnolgico. Na verdade, antes de tudo, a tecnologia uma produo do livrearbtrio do homem e de sua cultura, informado por seus valores e ticas. O vetor tecnolgico pode ter o rumo que a sociedade humana desejar, se for capaz de se organizar em razo dos interesses da maioria de seus cidados. O indivduo ocidental ps-moderno tende a desenraizar-se do ser, ou nas palavras de Desmond, alienar-se "das fontes metafsicas mais profundas de sua prpria energia de ser, concentrado no 'eu' como um vazio insacivel de apetite calculador, pressentindo o outro como uma ameaa sempre possvel a sua prpria autonomia afirmada em alta voz. As fontes dessa abstrao do 'eu' incluem as pressuposies ontolgicas da cincia/tecnologia e sua tendncia a objetivar todo o ser, o ethos capitalista que v a terra meramente como uma coisa que possui valor de uso, um recurso a ser explorado para fins lucrativos, a burocratizao da vida cotidiana e o achatamento dos santurios de intimidade produzido por uma mentalidade empresarial desenfreada" (2000, p.283-4). Dois mitos gregos interessam a este tema. Os Tits eram filhos de Gaia, a me Terra, e de Urano, o deus do firmamento. Em certo momento, a Terra os incita a se revoltarem contra Urano. Eles so liderados por Cronos (o Tempo), o mais jovem Tit, que castra Urano com sua foice e, desse modo, pe fim a seu reinado. Outro mito fala da revolta dos Gigantes contra Zeus. Zeus, rei do Olimpo, confinara os Tits no Trtaro, o mundo inferior. Enfurecidos por esse aprisionamento de seus irmos, os Gigantes declararam guerra aos olmpicos. Com o tempo, e apenas depois de muita luta, seu poder selvagem foi domado. Na verdade, esses mitos relatam a origem do mal como resultante de um ato de liberdade dos Tits. Eles matam o beb Dioniso, cozinham e devoram seu corpo. Zeus pune os Tits destruindo-os com um

raio e, de suas cinzas, cria a raa humana. Temos, pois, um carter duplo: fazemos parte tanto do mal dos Tits como da natureza divina de Dioniso. Giambattista Vio, na entrada do sculo XVIII, retoma as fbulas sobre os costumes das antiqssimas gentes da Grcia que contam a histria dos brutais gentios da linhagem de Cam, Jafet e Sem. Eles renegaram a religio de seu pai No, fundaram os primeiros domnios da Terra onde sepultaram seus antepassados e foram chamados de Gigantes (em grego "filhos da Terra", ou seja, descendentes dos sepultados). Um desses Gigantes Prometeu, que rouba o fogo do Sol. O poder dos Gigantes sobre a imaginao do homem, seu descendente, ainda est presente. As crianas ps-modernas ainda ficam aterrorizadas por contos como "Joo e o p de feijo", em que um Gigante de grande poder fsico devora os homens fracos, nutrindo-se da carne fresca de suas vtimas. Nossa origem, portanto, simultaneamente tica e brutal. Tais histrias revelam a noo de que os incios humanos e, portanto, ticos, foram em parte selvagens e brutais. Os Gigantes ainda esto em ns. Eles misturam com promiscuidade a Terra e o Cu, poderes divinos e animais, deuses e feras; espelham a contradio do desejo humano, aprisionado entre os ideais mais elevados e os mais vis poderes; apresentam uma imagem dos originais grosseiros que tm ainda de ordenar o caos e trazer luz um "eu" mais civilizado. Desmond lembra que "o processo civilizador como intermediao tica da alteridade desvia esse poder do prazer da destruio para a construo de uma vida que oferea um prazer mais duradouro" (2000, p.291-2). Rumores, na verdade traos do caos, permanecem no ar puro. Gigantes ainda dormem em nossas cavernas profundas. Eles so uma metfora para o incorrigvel estado de natureza, ainda protegidos da ira divina. Prometeu, sendo um Tit, personifica a techn, o poder sem a sabedoria poltica ou tica. Iro os Gigantes pscientficos, Prometeus do Iluminismo, sair das sombras de nossas cavernas tecnolgicas e fazer-nos sentir novamente o velho medo do Trasimaco de Plato, de um poder sem justia? De um lado, ressurge a idia faustiana do excesso, da recusa de limites desenhados ao infinito. De outro, a possibilidade de tomar o lugar dos deuses e construir um mundo no qual o homem se torne o arteso por sua nica determinao. Essa situao reintroduz complexos dilemas. Immanuel Kant afirma ser a experincia o nico lugar seguro. Queremos erigir uma torre que alcance os cus; no entanto, somente conseguimos edificar uma casa que seja suficientemente espaosa e alta para as nossas necessidades no plano da experincia. Mas por que os homens tentam to insistentemente ultrapassar os limites que lhes so impostos? Porque so instigados a isso do fundo do seu ser. Se renunciassem a esse impulso, no seriam mais homens. O tamanho do desafio, no entanto, pode ser brutal e aniquilador se no for informado por uma tica. Pela voz desatinada e premonitria do louco de sua histria "O insensato", Nietzsche constata, estarrecido, que sua advertncia pode ter chegado cedo demais: "No ouvistes falar desse louco que, em pleno dia, acendia uma lanterna e corria pela praa do mercado, gritando sem cessar: 'Procuro Deus! Procuro Deus!'. E como l se achavam reunidos precisamente muitos que no acreditavam em Deus, ele provocou uma grande gargalhada. 'Ento, Deus se perdeu?' dizia um. 'Perdeu-se como uma criana?' dizia outro. 'Ou escondeu-se? Tem medo de ns? Embarcou num navio? Emigrou?' assim gritavam e riam todos ao mesmo tempo. O louco precipitou-se no meio deles e atravessou-os com o olhar.

'Para onde foi Deus?' gritou. 'Quero dizer-lhes! Ns o matamos vs e eu. Ns todos somos seus assassinos! Mas como fizemos isso? Como pudemos esvaziar o mar? Quem -nos deu a esponja para apagar todo o horizonte? O que fizemos quando separamos esta Terra de seu Sol? Para onde ela se movimenta agora? Para onde nos levam os seus movimentos? Para longe de todos os sis? No estamos caindo sem cessar? Para trs, para o lado, para a frente, para todos os lados? Existem ainda um acima e um abaixo? No erramos como atravs de um nada infinito? O espao vazio no sopra sobre ns? No faz mais frio? No vem a noite e cada vez mais noite? No preciso acender lanternas em pleno dia? No ouvimos ainda o rudo dos coveiros que enterraram Deus? No sentimos putrefao divina? Tambm os deuses apodrecem! Deus est morto! Deus permanece morto! E fomos ns que o matamos! Como nos consolaremos, ns, os assassinos de todos os assassinos? O que o mundo possua de mais sagrado e mais poderoso perdeu seu sangue sob nossas lminas quem lavar esse sangue de nossas mos? Com que gua poderemos purificar-nos? Que expiraes, que jogos sagrados teremos de inventar? A grandeza desse ato no demasiado grande para ns? No temos de converter-nos em deuses, para parecermos dignos desse ato? Nunca houve ato mais grandioso e quem nascer depois de ns far parte, por causa desse ato mesmo, de uma histria superior a tudo o que foi a histria at agora'. Aqui se calou o louco e encarou outra vez os seus ouvintes; tambm eles se calavam e o olhavam com estranheza. Por fim, atirou ao cho a lanterna, que se partiu em pedaos e se apagou. 'Vim cedo demais', disse ento: 'Ainda no chegado o meu tempo. Esse enorme acontecimento ainda est a caminho e viaja ainda no atingiu os ouvidos dos homens. O relmpago e o trovo precisam de tempo, depois de terem sido realizados, para serem vistos e ouvidos. Esse ato est ainda mais distante dos homens que o astro mais distante e no entanto foram eles que o realizaram!"

7 Os pragmatistas e a distino entre moral e prudncia

A maioria daqueles que, como eu, julgam alinhar-se ao pensamento psmoderno anseia por uma forma de reunir realidade e justia em uma nica viso, ou seja, fundir seu sentido de responsabilidade moral e poltica com a compreenso dos determinantes finais de nosso destino. Querem ver solidariedade, poder e justia materializados na natureza profunda das coisas, na "alma" humana ou na estrutura da linguagem. Procuram algum tipo de garantia de que sua percepo intelectual ou sensibilidade esttica, inclusive seus momentos de xtase, sejam de alguma relevncia para suas convices morais. Crem que virtude e conhecimento so de alguma forma conectados, e que a filosofia a base para a ao correta. Boa parte da reflexo que aqui fao sobre poder, tecnologia e progresso segue essa trilha. Os filsofos pragmatistas, no entanto, nos fornecem uma perspectiva alternativa radical a essa viso impregnada da tica e da moral de Kant e Plato. Utilizando uma deliberada impreciso, uma maneira peculiar de fazer o que Heidegger chamava de "ultrapassar a metafsica", eles limitam-se a oferecer respostas vagas e imprecisas, porque esperam que o futuro os surpreenda e os estimule. a perspectiva, e no o ponto final, que lhes importa. Os pragmatistas no acreditam que haja um modo como as coisas realmente so. Por isso, querem distinguir o propriamente moral do meramente prudente, e substituir a distino entre aparncia e realidade pela diferena entre as descries do mundo e de ns mesmos que so menos teis e aquelas que so mais teis. O sentido de utilidade aqui est relacionado possibilidade de criar um futuro melhor, contendo mais daquilo que consideramos bom e menos do que consideramos ruim. Vou aprofundar essa viso e tentar verificar sua contribuio quanto eventual formulao de uma tica para os novos tempos. Como distinguir moralidade de prudncia? Dewey via prudncia como pertencente aos conceitos de hbito e costume. Prudncia, convenincias e eficincia so termos que descrevem essas adaptaes rotineiras e incontroversas s circunstncias. J lei e moralidade aparecem quando surgem as controvrsias, quando o hbito e o costume j no so suficientes. Dewey, Baier e Hume compartilham da mesma desconfiana em relao noo de "obrigao moral". Os trs vem as circunstncias temporais da vida humana como j suficientemente difceis para precisarmos adicionar-lhes obrigaes imutveis e incondicionais. Nessa viso, obrigao moral no tem uma natureza ou uma fonte diferente da tradio, do hbito e do costume. A moralidade simplesmente um costume novo e controverso; a obrigao especial que sentimos quando usamos o termo moral a necessidade de agir de maneira relativamente nova e ainda no testada, o que pode ter conseqncias imprevisveis e perigosas. Nossa percepo de que a moralidade herica mas a prudncia no seria meramente o reconhecimento de que testar o que relativamente indito mais perigoso e mais arriscado do que fazer o que ocorre naturalmente. Plato ensinou

ao Ocidente a distino entre razo e paixo como sendo anloga distino entre universal e individual ou entre aes altrustas e aes egostas. As tradies religiosa platnica e kantiana nos legaram uma distino entre o verdadeiro e o falso self, entre o self do chamado da conscincia e aquele apenas interessado em si mesmo. Este ltimo ainda no seria moral, mas meramente prudente. Enquanto para Kant a moralidade uma questo de razo, Richard Rorty pensa que "ns pragmatistas temos mais simpatia pela sugesto de Hume de que a moralidade uma questo de sentimento. Mas preferiramos rejeitar a escolha e deixar de lado, de uma vez por todas, a velha psicologia grega das faculdades. Recomendamos abandonar a distino entre duas fontes que funcionam separadamente, a de crenas e a de desejos. Ao invs de trabalhar dentro dos limites dessa distino, que constantemente nos ameaa com a imagem de uma diviso entre um self real e outro verdadeiro, podemos mais uma vez recorrer distino entre o presente e o futuro. ... No h, entretanto, nenhuma razo para se pensar que as crenas que justificamos com maior facilidade sejam as que tm maior probabilidade de serem verdadeiras. Embora estejamos inclinados a dizer que a verdade o objetivo da investigao, investigao e justificao so atividades nas quais ns, usurios da linguagem, no podemos deixar de nos engajar. Ns no precisamos de um objetivo chamado verdade para nos auxiliar nisso. S haveria um objetivo mais elevado da investigao se houvesse algo como a justificao ltima, diante de Deus ou do tribunal da razo. Seria necessrio ter o que Putnam chamou de uma perspectiva do olho de Deus. Se tal tribunal no tivesse esse poder, sempre restaria a possibilidade de que fosse to falvel quanto o que julgou Galileu. A evoluo biolgica produz sempre espcies novas, e a evoluo cultural produz sempre audincias novas. No h algo como o fim da investigao". J Dewey acha que h pouco a ser dito sobre a verdade. A busca da certeza uma tentativa de fugir do mundo. Dizer a uma pessoa que ela deve substituir o conhecimento pela esperana dizer que ela deve parar de se preocupar se suas crenas atuais esto bem fundamentadas e comear a se preocupar em se tornar imaginativa o suficiente para criar alternativas interessantes a essas crenas. Mas seria a busca platnica infrutfera? Desde o sculo XVII os filsofos vm sugerindo que talvez nunca conheamos a realidade, j que h um vu que nos separa dela um vu de aparncias produzido pela interao entre sujeito e objeto, entre a constituio de nossos rgos sensoriais ou nossas mentes e o jeito como as coisas so em si mesmas. Comeou com Herder e Humboldt a idia de que a linguagem que forma essa barreira, impondo aos objetos caractersticas que podem no ser intrnsecas a eles. Filsofos como William James, Friedrich Nietzsche, Donald Davidson, Jacques Derrida, Hilary Putnam, John Dewey e Michel Foucault esforaram-se por livrar-se dos dualismos metafsicos que a tradio filosfica ocidental herdou dos gregos: as distines entre essncia e acidente, substncia e propriedade, aparncia e realidade. Eles acham que nunca seremos capazes de pisar do lado de fora da linguagem ou apreender uma realidade que no seja mediada por uma descrio lingstica. As prticas lingsticas esto to entrelaadas com as outras prticas sociais que nossas descries da natureza, assim como nossas descries de ns mesmos, acabariam sendo uma funo de nossas necessidades sociais. Os pragmatistas tentam resolver essa questo afirmando que a utilidade a

meta da investigao, no a verdade. Seriam os objetos meros artefatos de linguagem? Mas os objetos no antecedem nossa identificao? No h dvidas de que havia rvores e estrelas antes de existir a linguagem. A existncia anterior, contudo, no ajuda a dar sentido questo: "O que so as rvores e as estrelas independentemente de suas relaes com as coisas independentemente de nossas sentenas sobre elas?". De fato, o lamento kantiano de que estamos para sempre aprisionados atrs do vu da subjetividade uma afirmao sem sentido, porque tautolgica; algo que definimos estar alm do nosso conhecimento est, infelizmente, alm desse conhecimento. Para Dewey, a nica coisa especificamente humana a linguagem. A histria de como passamos dos grunhidos e cutuces dos neandertais aos tratados filosficos alemes no , contudo, mais descontnua que a histria de como passamos das amebas aos antropides, e desenvolve-se num contnuo a partir da evoluo biolgica. Numa perspectiva evolucionista, no haveria diferena entre aqueles grunhidos e os tratados filosficos, salvo uma diferena de complexidade. Em sua viso, os filsofos que fizeram distines incisivas entre razo e experincia, ou entre moralidade e prudncia, procuraram transformar uma importante diferena de grau numa diferena de tipo metafsico. De certo modo, a influncia conjunta de Hegel e Darwin ajudou a desviar a filosofia da pergunta "O que ns somos?" e a dirigiu para "O que podemos procurar nos tornar?". Plato e at mesmo Kant tinham a esperana de investigar a sociedade e a cultura na qual viviam a partir de um ponto de vista exterior, o ponto de vista da verdade indiscutvel e imutvel. Na exata medida em que passaram a levar o tempo a srio, os filsofos tiveram que desistir da prioridade da contemplao sobre a ao e concordar com Marx que sua tarefa contribuir para tornar o futuro diferente do passado, em vez de afirmarem conhecer o que futuro necessariamente tem em comum com o passado. Rorty, por exemplo, prope mudar o tipo de papel social que os filsofos compartilhavam com os sacerdotes e os sbios para um papel social que tem mais em comum com o dos engenheiros ou dos advogados. Ele acha que, enquanto os sacerdotes e os sbios podem estabelecer suas prprias listas de prioridades, os filsofos contemporneos deveriam descobrir de que as sociedades seus clientes precisam. Desistir de Plato e Kant, no entanto, no o mesmo que desistir da filosofia. Hoje podemos dar descries do que Plato e Kant estavam fazendo que so melhores do que as descries que eles mesmos eram capazes de oferecer. Apenas uma sociedade sem poltica e que fosse governada por tiranos que evitam mudanas sociais e culturais no precisaria mais de filosofia. Em sociedades livres, sempre haver necessidade dos servios dos filsofos, uma vez que elas nunca param de mudar e, conseqentemente, de tornar obsoletos os velhos vocabulrios. Um bom exemplo a questo dos direitos humanos universais, considerados indiscutveis. Eles so os motores ocultos de grande parte da poltica contempornea. Na perspectiva de um pragmatista, no entanto, a noo de "direitos humanos inalienveis" um slogan to bom ou to ruim quanto a de "obedincia vontade de Deus". Qualquer um desses, quando invocado como um motor oculto, simplesmente uma maneira de dizer que esgotamos nossos recursos argumentativos. "Mas existe um Deus?" "Os seres humanos realmente tm esses direitos?" A sugesto de Nietzsche de que tanto Deus

quanto os direitos humanos so supersties, maquinaes engenhosas dos fracos para se proteger dos fortes. A resposta dos pragmatistas de que no h nada de errado com as maquinaes engenhosas. A questo da fraternidade humana s poderia ter ocorrido aos fracos, o que de nenhuma forma depe contra a idia de direitos humanos. Os pragmatistas concordam com Nietzsche que a referncia a direitos humanos apenas uma maneira conveniente de sumariar certos aspectos de nossas prticas reais ou propostas. Dizer que Deus quer que demos boas-vindas ao estranho que bate nossa porta dizer que hospitalidade uma das virtudes das quais nossa comunidade mais se orgulha. Aqueles que se consideram ps-modernos vem as sociedades liberais atuais como fatalmente comprometidas; outros a vem como uma sociedade na qual a tecnologia e as instituies democrticas podem, se tivermos alguma sorte, contribuir para aumentar a igualdade social e reduzir o sofrimento. Para vrios pragmatistas, o progresso cientfico trata de penetrar as aparncias at deparar com a realidade; uma questo de integrar mais e mais dados em uma teia de crenas coerente. Um dado curioso que os deweianos so sentimentalmente patriticos a respeito dos EUA. Embora sempre prontos ao risco de desviar-se para o fascismo a qualquer momento, ainda assim so orgulhosos de seu passado e cautelosamente esperanosos sobre seu futuro. Querem reconhecer que o capitalismo do bem-estar social o melhor que se pode esperar. Ser que esses conceitos dos filsofos pragmatistas podem nos fazer prescindir da idia de que desenvolvimentos cientficos ou polticos requerem "fundamentaes filosficas" para evitar que se tornem perversos? E que devemos suspender o juzo a respeito da legitimidade de inovaes culturais at que os filsofos as tenham reconhecido como autenticamente racionais? O vanguardismo filosfico comum a Marx, Nietzsche e Heidegger- a ansiedade de renovar tudo de uma s vez e insistir que nada pode mudar a no ser que tudo mude deve ser uma das tendncias filosficas contemporneas a serem desencorajadas? E que dizer da insistncia de que nada pode mudar a no ser que nossas crenas filosficas mudem? Pragmatistas como Rorty pensam no progresso moral mais como o processo de costurar uma imensa, policromtica e elaborada colcha de retalhos do que como alcanar uma viso mais clara de algo verdadeiro e profundo. Gostariam de substituir as metforas tradicionais de profundidade e elevao por metforas de alargamento e extenso; ir minimizando uma diferena de cada vez: a diferena entre cristos e muulmanos em certo vilarejo na Bsnia, a diferena entre negros e brancos em uma certa cidadezinha do Alabama, a diferena entre gays e heterossexuais em uma certa congregao religiosa em Quebec. E propem costurar grupos como esses com uma infinidade de pequenos pontos invocar uma poro de pequenas coisas comuns aos seus membros, em vez de especificar a nica e grandiosa humanidade comum entre eles. Seria essa uma viso ingnua ou profundamente realista? Se a negarmos em benefcio de uma moral kantiana, no entanto, ficamos com o problema de como criar referncias ticas externas e introjet-las de forma a faz-las suficientemente necessrias a ponto de alterar lgicas que maximizem, por exemplo, interesses econmicos determinantes.

8 A sociedade e a legitimidade da cincia restauradas por uma nova hegemonia

Como procurei demonstrar ao longo deste livro, no capitalismo global basicamente a liderana tecnolgica que determina a condio hegemnica dos capitais e dos Estados que a detm. por meio dela que so impostos os padres gerais de acumulao. Com o fim da guerra fria e da corrida espacial, tornou-se marginal o papel dos Estados nacionais na definio dos vetores tecnolgicos. Esses, ao serem determinados principalmente pelo setor privado, adquiriram autonomia com relao a preocupaes de natureza social ou de polticas pblicas, submetendo-se fundamentalmente lgica do capital. As conseqncias dessa autonomizao da tcnica com relao a valores ticos e normas morais utilizados ou definidos pela sociedade constituem um dos mais graves problemas com os quais tem que se confrontar o pujante capitalismo global. Eles vo do aumento da concentrao de renda e da excluso social ao desequilbrio ecolgico e ao risco de manipulao gentica; e podem implicar o esgotamento da prpria dinmica de acumulao capitalista, por conta de uma eventual crise de demanda. tarefa urgente, pois, identificar, qualificar e desmontar o mito do progresso tcnico e de sua irreversibilidade, de modo a procurar dirigir a evoluo da tcnica a fim de torn-la um efetivo fator de evoluo social para todos. O capitalismo global caracteriza-se por ter na inovao tecnolgica um instrumento de acumulao em nvel e qualidade infinitamente superiores aos experimentados em suas fases anteriores; e por utilizar-se intensamente da fragmentao das cadeias produtivas propiciada pelos avanos das tecnologias da informao. As origens da sociedade da informao remontam ao fim da dcada de 1960, quando se evidenciava uma excessiva acumulao de poder da classe trabalhadora organizada em sindicatos. nesse momento que o capital passa a desenvolver tecnologias revolucionrias que resultaram na fragmentao das cadeias de produo, fato que permitiu um novo desenho e distribuio espacial dos processos produtivos. Como conseqncia, ocorreu uma forte alterao na correlao de foras entre as classes sociais que culmina, na dcada de 1980, com a instaurao de uma nova situao estrutural do conflito capital/trabalho. H uma perda substancial do poder dos sindicatos, quer pelo fato de tais tecnologias serem fortemente poupadoras de mo-de-obra quer em virtude de elas permitirem uma maior flexibilizao e uma reorganizao do trabalho que, em ltima anlise, tornaram mais precrias as condies do trabalhador. o caso da terceirizao, do trabalho a distncia, das atividades informais. Esse processo acabou conduzindo ao desemprego, precarizao do trabalho, concentrao de renda e excluso social.

A presente e excepcional posio dos Estados Unidos no pode ser considerada um paradigma para o resto do mundo, como se tem procurado demonstrar. Ela decorre, ao contrrio, de sua condio hegemnica. Na sociedade da informao, tal hegemonia se d mediante a liderana na morfologia das redes, em torno das quais as funes e os processos dominantes esto cada vez mais organizados. So redes, dentre outras, os fluxos financeiros globais; a teia de relaes polticas e institucionais que governa os blocos regionais; a rede global das novas mdias que define a essncia da expresso cultural e da opinio pblica. Elas constituem a nova morfologia social de nossas sociedades, e a difuso de sua lgica altera radicalmente a operao e os resultados dos processos produtivos, bem como o estoque de experincia, cultura e poder. Os fatores ligados ao desenvolvimento e ao uso das novas tecnologias acabaram, pois, permitindo aos Estados Unidos a consolidao de uma fase virtuosa que tem garantido a esse pas um longo ciclo de crescimento, desigual ao restante da economia global, permitindo reforar sua hegemonia tenazmente construda a partir dos dois conflitos mundiais. Na ps-modernidade, a utopia dos mercados livres e da globalizao se torna a grande referncia. Mas o efmero, o vazio, a crise pairam no ar. O paradoxo parece ser a nica forma para qualquer coisa e a cincia vencedora comea a admitir que seus efeitos possam ser perversos. Ela simultaneamente hegemnica e precria. A capacidade de produzir mais e melhor no cessa de crescer. Mas tal progresso traz consigo desemprego, excluso, pauperizao, subdesenvolvimento. As tecnologias da informao encolhem o espao. Alguma coisa desaparece nesses buracos negros nos quais as pessoas esto sempre separadas. Nada mais parece impossvel. Cresce, assim, o sentimento de impotncia diante dos impasses, da instabilidade, da precariedade das conquistas. O homem atual se sente sem rumo. No estar ele tambm em uma corda sobre o abismo, atada entre o animal e o super-homem? Novos instrumentos intelectuais, ainda no disponveis, parecem necessrios para um mergulho profundo nessas incertezas e dvidas, sem que nos deixemos levar pelas armadilhas e maravilhas de futurlogos deslumbrados. Nos palcos eletrnicos da sociedade global, as figuras do ganhador e do ostentador personificam os novos mitos fugazes e os frgeis. Nunca a tirania das imagens e a submisso ao imprio das mdias foram to fortes. A produo econmica moderna espalha sua ditadura; o consumo alienado torna-se para as massas um dever suplementar, um verdadeiro instrumento de busca da felicidade, um fim em si mesmo. A dominao do econmico sobre o social operou sucessivas degradaes, primeiro do "ser" para o "ter", em seguida do "ter" para o "parecer-ter". s atuais massas excludas resta apenas o "identificar-se-com-quem-parece-ser-ou-ter" atravs do espetculo a distncia, um virtual feito real pelas mdias globais. O espetculo a reconstruo material da iluso religiosa, a realizao tcnica do exlio, a ciso consumada do interior do homem. A performance define o lugar social de cada um. O sujeito da psmodernidade "performtico", est voltado para o gozo a curto prazo e a qualquer preo, reduzindo a importncia dada quilo que toma tempo e a aceitao dos sacrifcios que isso impe. a certeza de que a democracia conjugada ao liberalismo e ao mercado definitivamente triunfou. Proclama-se que, trilhando esse caminho, algumas sociedades chegaro mnima

imperfeio. A sobrevivncia da humanidade como espcie, no entanto, est posta progressivamente em risco e ir depender de um enorme esforo conjunto de toda a raa humana. E a esperana de que, um dia, uma parte razovel dos seres humanos possa atingir o atual padro mdio norte-americano tem toda a chance de constituir uma falsa premissa, j que isso exigiria os recursos naturais de mais dois planetas iguais ao nosso. Paradoxalmente, embora saibamos ter de preservar a velha me Terra, continuamos a destruir seus frgeis ecossistemas naturais, envenenar as guas e poluir o ar com o uso irresponsvel da tecnologia. A cincia atual tem enorme capacidade de gerar inovaes e saltos tecnolgicos, adquirindo uma aurola mgica e determinista que a coloca acima da moral e da razo. A razo tcnica parece ter lgica prpria e poder ilimitado, legitimando-se por si mesma. Os riscos envolvidos so camuflados pelas mdias globais que deificam as conquistas cientficas como libertadoras do destino da humanidade, impedindo julgamentos e, principalmente, escolhas e opes. O deslumbramento diante da novidade tecnolgica e a ausncia total de valores ticos que definam limites e rumos podero estar incubando tanto novos deuses, que conduziro a humanidade sua redeno, como serpentes cujos venenos ameaaro sua prpria sobrevivncia. Afinal, uma vez que matamos os deuses e descobrimos que nossas crenas e valores se formaram em resposta a nossas necessidades e interesses e que elas foram forjadas pelo homem e no originadas do sagrado , por que no deixar nosso destino nas mos dos magos da cincia que nos prometem a felicidade e a vida eterna? O grande problema que o saber atual encontra-se a servio do capital, que no tem compromisso estrutural com a preservao da Terra e, menos ainda, com o bem-estar da humanidade. A inexorabilidade do progresso tcnico e da neutralidade dos cientistas um sofisma extremamente funcional para o processo de acumulao do capital. Faz parte de um modelo que se transformou em vitorioso e hegemnico, da mesma forma que a vitria do indivduo sobre o conjunto, personificado pela sociedade norte-americana. Questes como o prolongamento da vida, o controle do comportamento e a manipulao gentica so um salto qualitativo pleno de dvidas e perigos, assim como fora a descoberta da energia nuclear. O progresso tcnico no determinista nem so neutras as obras dos cientistas. Afinal, o saber no pode, como tal, ser isolado de suas conseqncias. Um claro paradoxo se instala nas sociedades ps-modernas. Ao mesmo tempo que elas se libertam das amarras dos valores de referncia, a demanda por tica e preceitos morais parece crescer indefinidamente. A cada momento um novo setor da vida se abre questo do dever. Para Lyotard, na medida em que busca a verdade, a cincia faz sobre si prpria um discurso de legitimao, chamado filosofia. Quando esse metadiscurso recorre explicitamente a algum grande relato, costuma-se chamar essa cincia de moderna. No relato das Luzes, por exemplo, o heri do saber trabalha por um bom fim tico-poltico, a paz universal. Esgotados os metarrelatos, onde se poder encontrar a legitimao? O saber cientfico uma espcie de discurso. Desde a metade do sculo XX as cincias e as tcnicas de vanguarda versam sobre a linguagem, os problemas da comunicao e a ciberntica, as matemticas modernas e a informtica, compatibilidades entre linguagens e mquinas, bancos de dados e terminais inteligentes. A gentica deve seu paradigma terico ciberntica.

Normalizando, miniaturizando e comercializando os aparelhos, modificam-se as operaes de aquisio, classificao, acesso e explorao dos conhecimentos. A orientao das novas pesquisas se subordina condio de tradutibilidade dos resultados eventuais em linguagem de mquina. Com a hegemonia da informtica, impe-se uma certa lgica e um conjunto de prescries que versam sobre enunciados aceitos como se estivessem versando sobre "o saber". O antigo princpio segundo o qual a aquisio do saber indissocivel da formao do esprito cai em desuso. A relao entre fornecedores e usurios do conhecimento e o prprio conhecimento tende a assumir a forma valor. O saber, produzido para ser vendido, deixa de ser o fim para si mesmo. As novas tecnologias na rea do tomo, da informao e da gentica causaram um crescimento brutal dos poderes do homem, agora sujeito e objeto de suas prprias tcnicas. Isso ocorre num estado de vazio tico no qual as referncias tradicionais desaparecem e os fundamentos ontolgicos, metafsicos e religiosos da tica se perderam. Os novos valores da ps-modernidade mergulham em total niilismo. a partir da morte das ideologias, das grandes narrativas totalizadoras e dos sistemas unitrios que se impe, pois, reencontrar o "dever-ser". Em meio incerteza e deslegitimao, urge encetar uma nova busca axiolgica. O desafio como possibilitar, na era dos homens "vazios", voltados s escolhas privadas, redescobrir uma macrotica, vlida para a humanidade no seu conjunto. Faz-se necessria uma nova teoria da responsabilidade que recoloque o ltimo pensamento tico, o do indivduo como sujeito moral de sua conduta. Ela tem que se centrar na humanidade frgil e perecvel, perpetuamente ameaada pelos poderes do homem, que se tornou perigoso para si mesmo, constituindo agora seu prprio risco absoluto. O novo princpio da responsabilidade para a sociedade ps-moderna corresponde, pois, idade do ps-dever, sociedade ps-moralista, ao minimalismo tico. Trata-se de uma tica "razovel", um esforo de conciliao entre valores e interesses. preciso emergir um "tu deves!' como horizonte da cincia e obedecer a algumas normas ticas fundamentais. O imperativo categrico kantiano, "age de tal sorte que possas igualmente querer que tua mxima se torne uma lei universal", embora sempre pertinente pela conscincia dos riscos e do grau de liberdade que a ao individual comporta, j no mais suficiente para abranger toda a complexidade da nossa civilizao tecnolgica. Cumpre formular imperativos categricos a partir de uma humanidade frgil, altervel e perecvel, objeto de tecnologias inquietantes. Temos o direito de arriscar nossa prpria vida individual, ou p-la em perigo, mas no a da humanidade futura, transformada em norma e ponto de referncia. Encarregarmo-nos da humanidade futura, evidentemente, no admite reciprocidade. Situa-se no mesmo plano da responsabilidade parental, relativa ao filho, com o qual se compromete para alm das necessidades imediatas; ou a responsabilidade do homem de Estado, que tem como causa a vida da coletividade. O homem poltico mesmo que movido pelo gosto do poder olha o conjunto e esfora-se em preservar uma identidade no tempo. Sua ao toma como objeto o ser futuro da humanidade. Nosso "saber-poder", essa utopia da potncia integral, acabou se transformando em potencial ameaa para a humanidade. Passa a exigir de ns "um poder sobre o poder", j que temos de responder plenamente pelo ser da

humanidade futura. Por isso, cabe-nos examinar lcida e responsavelmente o poder das cincias e as tcnicas modernas. So irrespondveis as perguntas sobre o princpio e o fim, a finitude e a infinidade do mundo, ou sobre o fundamento das coisas. Mas um equvoco as cincias se comportarem como se esses limites no existissem. A filosofia tem a tarefa de recordar cincia sua obrigao de avanar at os limites em que o homem se d conta de que no nada; e que, com suas prprias foras, parece no poder prosseguir. Ela precisa ajud-lo a lidar com o limite absoluto ou moral. A questo central a enfrentar como regular o uso das tcnicas decorrentes do conhecimento cientfico, que avana para novas e espetaculares reas envolvendo a prpria natureza do ser, a condio de alterar a vida e o poder de mudar radicalmente as condies de produo e o meio-ambiente. As novas competncias que essas tecnologias permitem ao homem exercer contm, simultaneamente, possibilidades de redeno e de destruio. Se bem exercidas, submetidas aos interesses gerais das sociedades, podero vir a ser um importante instrumento para o desenvolvimento da humanidade. Por outro lado, submetidas unicamente ao interesse do capital e de sua acumulao, essas mesmas tecnologias podem levar a efeitos sinistros e devastadores. O desafio saber como a humanidade pode se preparar para arbitrar esses caminhos, de modo a evitar os riscos que no esteja disposta a enfrentar e estabelecer um controle social sobre as decises tomadas pelo setor privado no campo das tcnicas. Assim, a principal dificuldade a de definir quais os papis da sociedade civil e do Estado nas sociedades ps-modernas no que toca s questes enunciadas. Embora este seja um tema que merea estudo prprio, creio ser importante fazer aqui alguns comentrios. O problema maior em recuperar o controle sobre a cincia a partir de novos referenciais ticos que o Estado nas sociedades ps-modernas continua em fase de desmonte. Seus antigos papis j no so mais possveis, seus novos papis ainda no esto claros. Suas estruturas anacrnicas e sua clssica ineficincia levaram a uma imensa onda de privatizaes na maioria dos casos plenamente justificadas pela lgica da eficcia econmica , que deveria ter correspondido a um enorme avano do seu aparato regulatrio e fiscalizador. Isso nem sempre ocorreu. Os partidos polticos e lideranas mundiais, por sua vez, esto envolvidos em clara crise de legitimidade, seja pela dissonncia crescente entre discurso e prxis seja pela crescente influncia do poder econmico nos processos democrticos, tornada pblica pelas amplas denncias de corrupo e suborno. Alm do mais, esta uma poca em que os grandes lobbies, ainda que institucionalizados, agigantam-se a servio de interesses privados em razo do poder crescente das corporaes transnacionais, submetidas a um contnuo processo de concentrao. Como conseqncia, os Estados-nacionais e suas representaes polticas enfraquecem sua condio de legtimos representantes das sociedades civis. O que nos remete questo da representatividade das democracias nas sociedades ps-modernas. preciso, pois, aprofundar a discusso a respeito do papel indutor e regulador do Estado, isto , se cabe a ele ou sociedade civil por meio dele definir padres ticos que condicionem a aplicao das tcnicas e o exerccio de hegemonias delas decorrentes. O conceito de hegemonia que agora utilizo, semelhante ao de Giovanni Arrighi, refere-se basicamente capacidade de um Estado ou grupo social

exercer funes de liderana e governo sobre um sistema de naes soberanas ou sobre uma sociedade por inteiro. Vai muito alm da dominao, implicando a capacidade efetiva de exercer liderana intelectual e moral. Fica na linha das reflexes de Antnio Gramsci sobre a supremacia de um grupo social que domina grupos antagnicos e lidera grupos afins e aliados, em busca da conquista e manuteno do poder visando determinados objetivos explicitados em seu discurso moral. Trata-se de uma reformulao da concepo de Nicolau Maquiavel sobre o poder como uma combinao de consentimento e coero. A hegemonia aqui entendida como um poder adicional conquistado por um grupo dominante em virtude de sua capacidade de colocar em um plano "universal" as questes que esto gerando conflito. Embora haja sempre o risco da alegao desse grupo dominante de representar o interesse geral ser mais ou menos fraudulenta, a hegemonia surge somente quando essa alegao parcialmente verdadeira e mantm-se continuamente legitimada pelos processos polticos democrticos. Quando, em qualquer momento, essa alegao de representar o interesse geral for totalmente fraudulenta, estar criada a condio para o fracasso da hegemonia. Assim, um Estado ou um partido poltico (ou uma coligao deles) exerce funo hegemnica quando capaz de liderar um sistema de Estados ou uma sociedade numa direo desejada e, com isso, seja percebido como buscando um interesse geral. Esse tipo de liderana torna hegemnico o Estado ou a coligao. A anttese sociedade civil/Estado, ou seja, estrutura e superestrutura, fundamental ao sistema marxista. Para Gramsci, a sociedade civil no pertence ao momento da estrutura, mas ao da superestrutura. Ele trabalha em dois planos superestruturais: o da sociedade civil e o da sociedade poltica ou Estado. O primeiro exerce a hegemonia do grupo dominante sobre a sociedade; o segundo, o comando direto por meio do Estado e do ordenamento jurdico. Segundo ele, a histria de um povo no pode ser documentada apenas pelos fatos econmicos. "Pode-se empregar o termo catarse para indicar a passagem do momento meramente econmico (ou egosta-passional) para o momento tico-poltico, ou seja, a elaborao superior da estrutura em superestrutura na conscincia dos homens. Isso significa tambm a passagem do objetivo ao subjetivo e da necessidade liberdade." No entanto, s por meio do conhecimento objetivo o sujeito ativo tornar-se-ia livre e em condies de transformar a realidade. As ideologias apareceriam sempre depois das instituies, como as justificativas pstumas e mistificadas mistificantes do domnio de classe. Em Gramsci, o termo "hegemonia" tem um sentido de direo poltica e de direo cultural. Para ele, o partido moderno est relacionado formao da vontade coletiva e reforma intelectual e moral. Reforma colocada em um sentido forte, em anttese ao fraco ("reformador", como anttese de "reformista"). O momento da fora instrumental, portanto subordinado ao momento da hegemonia. A conquista da hegemonia precederia a conquista do poder; ela no visaria apenas formao de uma vontade coletiva, mas tambm elaborao, difuso e racionalizao de uma nova concepo de mundo. A hegemonia seria o momento de soldagem entre determinadas condies objetivas e a dominao de fato de um determinado grupo dirigente; esse momento ocorreria dentro da sociedade civil. A busca de uma nova hegemonia da sociedade civil sobre a qual seja

possvel reconstruir um Estado apto a lidar com os desafios da sociedade psmoderna passa pela soluo da questo da legitimidade do saber cientfico. Isso pressupe rever a idia de progresso, sem abrir mo de que os povos devam ter direito aos benefcios da cincia e das tcnicas. Para evoluir nessa reflexo preciso aprofundar o complexo tema de legitimidade das conquistas da tecnologia da informao vis--vis os justos fins da vida moral e poltica. A cincia ps-moderna o instrumento essencial da disputa das capacidades produtivas do Estado-nao. Sob a forma de mercadoria informacional indispensvel ao poderio produtivo, o saber o fator mais importante na competio mundial pelo poder. No entanto, na medida em que perde poder para as transnacionais, esse Estado transforma-se em fator de opacidade para uma ideologia da "transparncia" comunicacional, que se relaciona estritamente com a comercializao dos saberes. No entanto, o saber cientfico no todo o saber; sempre esteve ligado a uma espcie de saber narrativo, do qual depender para sua legitimao. A questo da legitimao encontra-se, desde Plato, indissoluvelmente associada da legitimao do legislador. "O direito de decidir sobre o que verdadeiro no independente do direito de decidir sobre o que justo, mesmo se os enunciados submetidos respectivamente a esta e quela autoridade forem de natureza diferente." Existe um entrosamento entre o gnero de linguagem que se chama cincia e o que se denomina tica e poltica. Quem decide o que saber, e quem sabe o que convm decidir? A questo do saber na idade da informtica mais do que nunca um problema do governo. Na fase atual do capitalismo, auxiliado pela mutao das tcnicas, surge um novo Estado. A classe dirigente j no mais constituda por polticos, mas por executivos de empresas, altos funcionrios pblicos e dirigentes de rgos profissionais, sindicais, polticos, confessionais. Os partidos, as instituies e as tradies histricas perdem seu atrativo. Objetivos polticos perdem interesse. A finalidade da vida deixada a cada cidado, cada qual entregue a si mesmo, mesmo sabendo que este si mesmo muito pouco. Lyotard fala que "esta decomposio dos grandes relatos acarreta a dissoluo do vnculo social e a passagem das coletividades sociais ao estado de uma massa composta de tomos individuais lanados num absurdo movimento browniano" (p.28). Resta ao sistema reajustar-se pela melhora de cada pequena performance individual, encorajando esses deslocamentos numa luta contnua contra sua prpria entropia, ou seja, medida de sua quantidade de desordem. O termo saber se diferencia por um conjunto de enunciados: saber-fazer, saber-viver, saber-escutar etc. Ultrapassa um critrio nico de verdade e estendese a questes de eficincia, justia, felicidade e beleza. Nesse sentido, Lyotard diz que "o saber aquilo que torna algum capaz de proferir 'bons' enunciados. Permite 'boas' performances a respeito de vrios objetos de discursos: conhecer, decidir, avaliar, transformar". Os primeiros filsofos chamaram de opinio esse modo de legitimao dos enunciados. A frmula narrativa predomina no saber tradicional. As histrias populares contam os sucessos ou os fracassos que coroam as tentativas dos heris e do sua legitimidade s instituies da sociedade. Esses relatos, na sua pluralidade de jogos de linguagem, permitem definir os critrios de competncia e avaliar as performances. J o saber cientfico exige um jogo de linguagem determinado. Um cientista deve proferir enunciados verificveis ou falsificveis a respeito de referentes

acessveis aos experts. Todo novo enunciado, se for contraditrio em relao a outro anteriormente admitido que trate do mesmo referente, s poder ser aceito como vlido se refutar o enunciado precedente com argumentos e provas. Supe-se que o remetente atual de um enunciado cientfico tenha conhecimento dos enunciados precedentes que dizem respeito a seu referente (bibliografia) e no proponha um enunciado sobre este mesmo assunto a no ser que ele se diferencie dos enunciados precedentes. No entanto, o cientista interroga-se sobre a validade dos enunciados narrativos e constata que eles nunca so submetidos argumentao e prova. A histria do imperialismo cultural desde os incios do Ocidente tem sido comandada pela exigncia de legitimao. Antes de chegar ao positivismo, o saber cientfico pesquisou outras solues. Mas nunca conseguiu abrir mo do recurso ao saber narrativo. Que fazem os cientistas chamados televiso, entrevistados nos jornais, aps algumas "descobertas"? Eles contam a epopia de um saber que, entretanto, totalmente no-pico. Satisfazem assim s regras do jogo narrativo, cuja presso por parte dos usurios das mdias e do seu prprio interior permanece considervel. Mas quem decide, afinal, o que verdadeiro em cincia? Desvia-se da busca metafsica de uma prova primeira ou de uma autoridade transcendente, reconhece-se que as condies do verdadeiro as regras do jogo da cincia so imanentes a esse jogo, que elas no podem ser estabelecidas de outro modo a no ser no seio de um debate j ele mesmo cientfico; e que no existe outra prova de que as regras sejam boas seno o fato delas formarem o consenso dos experts. Quem tem, porm, o direito de decidir pela sociedade? Lyotard responde: "O nome do heri o povo, o sinal da legitimidade seu consenso, a deliberao seu modo de normatizao. Disto resulta infalivelmente a idia de progresso; ela no representa outra coisa seno o movimento pelo qual supe-se que o saber se acumula. Mas o povo est em debate consigo mesmo sobre o que justo e injusto, da mesma maneira que a comunidade dos cientistas, sobre o que verdadeiro e falso; o povo acumula as leis civis, como os cientistas acumulam as leis cientficas; o povo aperfeioa as regras do seu consenso por disposies constitucionais, como os cientistas revisam luz dos seus conhecimentos produzindo novos paradigmas" Cp.55). curioso, no entanto, que os representantes da nova legitimao pelo povo sejam tambm os destruidores ativos dos saberes tradicionais dos povos, percebidos de agora em diante como minorias ou como separatismos potenciais cujo destino no pode ser seno obscurantista. A existncia real desse sujeito forosamente abstrato depende das instituies nas quais ele admitido para deliberar e decidir, e que compreendem todo ou parte do Estado. assim que a questo do Estado encontra-se estreitamente imbricada com a do saber cientfico. O modo de legitimao de que falamos, que reintroduz o relato como validade do saber, pode assim tomar duas direes: como um heri do conhecimento ou como um heri da liberdade. H duas grandes verses sobre o relato de legitimao. Uma a de que todos os povos tm direito cincia, tomando a humanidade como heri da liberdade. A outra, a de que a relao entre a cincia, a nao e o Estado d lugar a uma elaborao bastante diferente. Na fundao da Universidade de Berlim, no incio do sculo XIX, o ministrio prussiano foi surpreendido com dois

projetos opostos: o de Fichte e o de Schleiermacher. Coube a Wilhelm von Humboldt, como rbitro, decidir pela opo mais "liberal" do segundo. Em seu relatrio ele declara que a cincia obedece a regras prprias, que a instituio cientfica "vive e renova-se sem cessar por si mesma, sem nenhum cerceamento nem finalidade determinada". Mas acrescenta que a universidade deve referir sua cincia "formao espiritual e moral da nao". O que interessa no seria o conhecimento, mas "o carter e a ao". Estamos assim diante de um conflito maior, que lembra a ruptura introduzida pela crtica kantiana entre conhecer e querer. Um jogo de verdade orienta a prtica tica, social, poltica. Ele comporta decises e obrigaes; e enunciados que sejam justos, no necessariamente verdadeiros. Lyotard fala de uma trplice aspirao: tudo fazer derivar de um princpio original (atividade cientfica); tudo referir a um ideal (prtica tica e social); reunir este princpio e este ideal em uma nica Idia (a pesquisa das verdadeiras causas na cincia deve coincidir com o objetivo dos justos fins na vida moral e poltica). Seria o povo ou o esprito especulativo o sujeito do saber? O jogo de linguagem de legitimao no poltico-estatal, mas filosfico. a especulao que legitima o discurso cientfico? As escolas so funcionais; a universidade especulativa, isto , filosfica. O Estado-nao no pode exprimir validamente o povo a no ser pela mediao do saber especulativo. Lyotard acredita, pois, que se faz necessrio resgatar a filosofia. O princpio humanista segundo o qual a humanidade eleva-se em dignidade e em liberdade por meio do saber encontra sua legitimidade em si mesmo. Nessa perspectiva, o verdadeiro saber sempre um saber indireto, feito de enunciados recolhidos e incorporados ao metarrelato de um sujeito que lhe assegura a legitimidade. Para o sujeito concreto sua emancipao tomada em relao a tudo aquilo que o impede de se governar a si mesmo. Supe-se que as leis que estabelece para si mesmo sejam justas, pelo fato de que os legisladores no so outros seno cidados submetidos s leis; e que a vontade de que a lei faa justia, que a do cidado, coincide com a vontade do legislador, que a de que a justia seja lei. Esse modo de legitimao pela autonomia da vontade privilegia o que Kant chama de imperativo, e os contemporneos chamam de prescritivo. Os cientistas no devem se prestar a esse jogo a no ser que julguem a poltica do Estado justa. Eles podem recusar as prescries do Estado em nome da sociedade civil de que so membros, se considerarem que esse Estado no a representa bem. Reencontra-se assim a funo crtica do saber. Na cultura ps-moderna, com a perda de credibilidade dos grandes relatos, o impacto da retomada da prosperidade capitalista e o avano desconcertante das tcnicas sobre o estatuto do saber so inevitveis. Uma cincia que no encontrou sua legitimidade no uma cincia verdadeira; ela cai ao nvel de ideologia ou de instrumento de poder, se o discurso que deveria legitim-la aparece ele mesmo como dependente de um saber pr-cientfico, da mesma categoria que um relato "vulgar". H um grupo de regras que preciso admitir para jogar o jogo especulativo. Primeiramente, preciso que se aceite como modo geral da linguagem do saber o das cincias "positivas". Em segundo lugar, que se considere que essa linguagem implica pressuposies (formais e axiomticas) que ela deve sempre explicitar. Nietzsche afirma isso quando mostra que o "niilismo europeu" resulta da auto-aplicao da exigncia cientfica de verdade a essa prpria exigncia.

A "crise" do saber cientfico procede da eroso interna do princpio de legitimao do saber. O problema que a cincia joga o seu prprio jogo, no podendo legitimar os outros jogos de linguagem. Como diz Ludwig Wittgenstein, "nossa linguagem pode ser considerada uma velha cidade: uma rede de ruelas e praas, de casas novas e velhas, de casas dimensionadas s novas pocas; e isto tudo cercado por uma quantidade de novos subrbios com ruas retas e regulares e com casas uniformes. A partir de quantas casas ou ruas uma cidade comea a ser uma cidade?". A fora de Wittgenstein consiste em no se colocar ao lado do positivismo que o Crculo de Viena desenvolvia e buscar na sua investigao dos jogos de linguagem a perspectiva de um outro tipo de legitimao que no fosse o desempenho. com ela que o mundo ps-moderno mantm relao. Para Lyotard, a prpria nostalgia do relato perdido desapareceu para a maioria das pessoas. O que as afasta da barbrie que elas sabem que a legitimao no pode vir de outro lugar seno de sua prtica de linguagem e de sua interao comunicacional. Face a qualquer outra crena, a ironia da cincia ensinou-lhes a dura sobriedade do realismo. No mundo ps-moderno, as tcnicas obedecem ao princpio de otimizao das performances: aumento do output (informaes ou modificaes obtidas); diminuio do input(energia despendida) para obt-las. O objetivo no o verdadeiro, ou o justo, ou o belo, mas simplesmente o mais eficiente. A administrao da prova passa assim a ser controlada por um outro jogo de linguagem no qual o que est em questo no a verdade, mas o desempenho, ou seja a melhor relao input/ output. O Estado e/ou a empresa abandonam o relato de legitimao idealista ou humanista para justificar a nova disputa no nico discurso aceito pelos financiadores do mundo ps-moderno : a busca do lucro e do poder. No se investe em cientistas, tcnicos e equipamentos para saber a verdade, mas para aumentar o poder. O poder legitima a cincia e o direito por sua eficincia, que por sua vez se legitima pela cincia e pelo direito. Ele se autolegitima num sistema regulado sobre a otimizao de suas performances. Mas aqui criam-se srios problemas. A expanso da cincia no se faz graas ao positivismo da eficincia. A idia de performance implica a de um sistema com estabilidade firme, porque repousa sobre o princpio de uma relao sempre calculvel entre input e output. No entanto, com a mecnica quntica e a fsica atmica, a extenso desse princpio deve ser limitada. Se a definio do estado inicial de um sistema devesse ser efetiva, exigiria uma despesa de energia no mnimo equivalente quela que consome o sistema a ser definido. Interessando-se pelos "quanta", pelos "fracta", pelos paradoxos paradigmticos, a cincia ps-moderna torna a teoria de sua prpria evoluo descontnua, catastrfica, paradoxal. O sentido do saber se altera. E sugere um modelo de legitimao que no de modo algum o da melhor performance. Um especialista em teoria dos jogos diria que toda teoria elaborada til apenas enquanto gera idias. Um cientista aquele que conta histrias, cria metforas, e simplesmente tenta verific-las. O recurso aos grandes relatos como legitimao do saber parece, pois, excludo. O "pequeno relato" continua a ser a forma por excelncia usada pela cincia. Por outro lado, o princpio do consenso tambm parece insuficiente. A nfase deve ser, pois, colocada no dissenso. preciso supor um poder que desestabilize as capacidades de explicar e que se manifeste pela proposio de novas regras para o jogo de linguagem cientfico, envolvendo a imprevisibilidade das "descobertas". Em relao a um ideal de transparncia, ela

um fator de formao de opacidades, que relega o momento do consenso para mais tarde. O critrio do desempenho tem "vantagens". Exclui, em princpio, a adeso a um discurso metafsico, requer o abandono de fbulas, exige espritos claros e vontades frias, coloca o clculo das intenes no lugar da definio de essncias, faz que os "jogadores" assumam a responsabilidade no somente dos enunciados que propem, mas tambm das regras s quais os submetem para torn-los aceitveis. As necessidades dos mais desfavorecidos no devem, por princpio, servir como reguladoras do sistema, visto que, ao satisfaz-las, suas performances no melhoram, apenas tornam-se mais pesadas suas despesas. A pragmtica social no tem a "simplicidade" que possui a das cincias. um monstro formado por um emaranhado de classes de enunciados heteromorfos. No existe nenhuma razo para pensar que se possa determinar metaprescries comuns a todos esses jogos de linguagem e que um consenso possa abarcar o conjunto de enunciados da coletividade. Essa concluso provoca o declnio dos relatos de legitimao, sejam eles tradicionais ou "modernos" (emancipao da humanidade). Por essa razo, Lyotard acredita no ser possvel, nem mesmo prudente como faz Habermas , orientar a elaborao do problema da legitimao na busca de um consenso universal. Seria necessrio supor que todos os interlocutores pudessem entrar em acordo sobre regras ou metaprescries vlidas universalmente para todos os jogos de linguagem, quando est claro que esses so heteromorfos e resultam de regras pragmticas heterogneas. A segunda crena seria a de que a finalidade do dilogo o consenso, isto , que a humanidade como sujeito coletivo (universal) procura sua emancipao comum por meio da regularizao dos "lances" permitidos em todos os jogos de linguagem, e que a legitimidade de um enunciado qualquer reside em sua contribuio a essa emancipao. Lyotard acha que a causa boa, mas os argumentos no o so: "O consenso teria se tornado um valor ultrapassado e suspeito. A justia, porm, no o . preciso ento chegar a uma idia e a uma prtica da justia que no seja relacionada do consenso" (p.188). O reconhecimento da heterogeneidade dos jogos de linguagem um primeiro passo nessa direo. O segundo o princpio de que, se existe consenso sobre as regras que definem cada jogo e seus "lances", ele deve ser local. Essa orientao corresponde evoluo das interaes sociais, nas quais o contrato temporrio suplanta a instituio permanente de matrias profissionais, afetivas, sexuais, culturais, familiares e internacionais, bem como nos negcios polticos. Com a informatizao das sociedades, encontra-se o instrumento "sonhado" para o controle e a regulamentao do sistema de mercado, abrangendo at o prprio saber, agora exclusivamente regido pelo princpio de desempenho. A nica oportunidade para decidir com conhecimento de causa seria garantir ao pblico acesso livre s memrias e aos bancos de dados, permitindo jogos de linguagem entre atores com informao completa. Eles sero jogos de soma nonula e, nesse sentido, as discusses no correro o risco de se fixar jamais sobre posies de equilbrio mnimos, por esgotamento das disputas. Pois as disputas sero ento constitudas por conhecimentos (ou informaes) e a reserva de conhecimentos ou enunciados de linguagem possveis inesgotvel. Essa poltica poderia garantir o respeito ao desejo de justia. Na sociedade ps-moderna, o Estado, se autntico representante da

sociedade civil, deveria ter a funo de garantir essas condies que permitam fazer prevalecer a justia sobre o valor econmico. Estaria assim assegurada a legitimidade do desenvolvimento tecnolgico. De modo geral, no entanto, o Estado atual contm e expressa, principalmente, os interesses das categorias dominantes da economia global, a saber, daquelas que controlam o capital. Paradoxalmente, esse mesmo Estado o locus de uma grande contradio. Ele no apenas um instrumento dos includos nos benefcios da globalizao; ele se legitima pelo voto de milhes de excludos que, devidamente organizados, podem exercer influncia nos aparelhos de Estado. O conceito de sociedade civil precisa ser recuperado, radicalizado e ampliado, de modo a abranger os interesses das muitas minorias e at de vrias maiorias que no se sentem mais representadas pela estrutura poltica convencional. Para que os partidos polticos ps-modernos voltem a ser representativos, eles precisam poder abrigar uma vontade coletiva que lhes d condio de induzir uma reforma intelectual e moral chamada por Gramsci de direo cultural que, alm de bases originais para uma concepo de mundo, contenha as normas e os instrumentos para o controle das recentes tecnologias. John Dewey, um filsofo que, assim como Marx, admirava igualmente Hegel e Darwin, compreendia a insistncia de Hegel na historicidade ao afirmar que os filsofos no devem tentar ser a vanguarda da sociedade e da cultura, contentando-se em fazer a mediao entre o passado e o futuro. Seu trabalho seria tecer uma trama que envolvesse velhas e novas crenas, de tal forma que elas pudessem cooperar umas com as outras. A utilidade estaria em resolver situaes nas quais a linguagem do passado est em conflito com as necessidades do futuro. Dewey prope que as instituies de uma sociedade genuinamente no-feudal seriam ao mesmo tempo causa e efeito de uma maneira no dualista de pensar sobre a realidade e o conhecimento. Isso colocaria os intelectuais a servio da classe produtiva, em vez de coloc-los a servio da classe ociosa. Ele sugere a teoria como auxiliar da prtica, em vez de ver a prtica como uma degradao. Isso lembra vagamente Marx, pois tanto ele como Dewey apoiaram-se em Hegel, rejeitando nele tudo o que no era historicista, especialmente seu idealismo, e ficando com o que podia ser reconciliado com Darwin. Habermas acha que Marx, Kierkegaard e o pragmatismo americano foram as respostas questo de Hegel: "Como podemos transformar o presente num futuro mais fecundo?". Enquanto Marx pensava, contudo, que podia enxergar o fim da histria e olhar o presente como uma etapa entre o feudalismo e o comunismo, Dewey se satisfazia em imaginar uma transio que simplesmente significasse algo meramente melhor. Mais tarde, lendo Marx, achou-o tragado pelo lado grego de Hegel, que insistia nas leis gerais da histria, sucumbindo tentao de extrapolar o futuro a partir do presente. Ele preferiu apenas substituir a tentativa platnica de escapar do tempo pela esperana de produzir um futuro melhor, deixando de lado o propsito comum aos gregos e aos idealistas alemes a representao acurada da natureza intrnseca da realidade em benefcio do propsito poltico da democracia participativa. J Rorty v os filsofos como intelectuais tpicos da mudana. Seu papel seria principalmente mediar e propiciar processos de transio. Em vez de postarse como a prtica cultural que julga as demais prticas culturais, a filosofia de Rorty situa-se, in mediares, como um produto do tempo que nos propicia algumas estratgias de bricolagem de discursos, facilita a criao de certas pontes entre

setores da reflexo e torna mais aguda e sutil nossa sensibilidade. Ele diz ser "tarefa da filosofia do futuro clarear as idias dos homens com relao aos conflitos sociais e morais do seus dias", substituir gradualmente a tentativa de nos vermos do lado de fora do tempo e da histria pela construo de um futuro melhor para ns mesmos, ou seja, uma sociedade utpica democrtica. Ao invs de ver a filosofia auxiliando no conhecimento, ele quer v-la auxiliando-nos nessa transformao. o que ele cr que os apaixonados advogados da unificao europia esto buscando na possibilidade de uma grande repblica federal tolerante e pluralista para com seus cidados, na esperana de que seus netos pensaro em si mesmos em primeiro lugar como europeus, e s depois como alemes ou franceses. Lanar-se no processo de uma transformao imprevisvel, uma apoteose do futuro, um desejo de substituir a certeza pela imaginao e o orgulho pela curiosidade, demolindo a distino grega entre contemplao e ao, so os objetivos do pragmatismo, que tenta substituir conhecimento por esperana e para alm da necessidade de estabilidade, segurana e ordem buscar novas formas de sermos humanos. Dewey era capaz de aceitar a sugesto de Locke de que o papel do filsofo semelhante ao de um faxineiro que limpa os resduos do passado para dar espao s construes do futuro. Teria admitido, eventualmente, contudo, ser o filsofo capaz de mesclar esse papel de zelador com o de profeta. Os esforos de Habermas para desembaraar a filosofia do que ele chama de "a filosofia da conscincia" e Derrida, de "metafsica da presena" esto associados s profecias de uma sociedade plenamente democrtica, cuja vinda ser precipitada por esses desembaraos. Seria a emergncia de uma democracia de massas. Para os pragmticos, no entanto, o caminho que leva a essa democracia a progressiva tarefa de persuadir homens e mulheres a serem livres. Esse seria o derradeiro papel do filsofo. Talvez o caminho seja, como queria Gramsci, induzir uma reforma intelectual e moral que legitime as direes do progresso; ou, quem sabe, reabilitar o princpio platnico da responsabilidade, pelo qual Jonas pretende garantir a sobrevivncia da humanidade; ou, ainda, como imaginam os pragmatistas, ir tecendo pouco a pouco uma trama na esperana de produzir um futuro que clareie as idias dos homens em relao aos conflitos que impedem uma verdadeira democracia de massas. De qualquer forma, por moral, responsabilidade ou prudncia, preciso buscar condies para que uma nova hegemonia mundial, que inclua mas no se constranja ao capital, possa construir um mundo melhor, utilizando-se dos avanos da cincia em benefcio da grande maioria de seus cidados.

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