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Malouines: des techniciens franais en Argentine

Pendant la guerre des Malouines, une quipe rduite de techniciens franais a aid les Argentins mettre en uvre les missiles antinavires Exocet (1). Rvlations
Il souhaite quon ne lidentie que sous ses initiales : C. L. En 1981, jeune lectronicien ayant suivi une formation sur les quipements arospatiaux, il intgre la rme Sagem. L, dit-il, jai travaill sur la conception des cartes lectroniques, sur larchitecture avionique et sur lintgration de systmes inertiels davions de chasse comme les Mirage ou Super tendard, ou davions civils comme les Airbus dAir France. Je me suis retrouv rapidement au centre dessais en vol de Brtigny (Essonne) puis, pendant trois ou quatre semaines de lt 1981, sur la base de Cazaux, le centre des tirs air-sol dans les Landes. Cest l que jai rencontr pour la premire fois les pilotes argentins. LArgentine venait de passer commande, la rme Dassault, de 14 avions type Super tendard. Les pilotes de laronavale argentine se trouvaient alors en France pour une formation, sur les bases de Landivisiau (Finistre) et de Cazaux. LArgentine a t le seul pays au monde signer un contrat de 14 avions pays 100 % la commande, rappelle C.L. Soumise un embargo de la part des tatsUnis sur les ventes darmes, elle stait tourne vers lEurope. Craignant un embargo de la part des Europens, elle a pay les avions cash la signature du contrat. Durant la priode 1976-1981, lArgentine tait alors parmi les quatre meilleurs clients darmements franais

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mmoire de lhistoire

PERSONNE DAUTRE...
C.L. se rend en Argentine le 15 novembre suivant. Pourquoi lui ? Lquipe dassistance technique aux clients de la socit est compose dune douzaine de personnes sur le site de Brtigny. Les volontaires au sein de la Sagem pour partir ltranger sont alors rares. Un technicien plus g avait dj t envoy quelques mois auparavant en Inde pour suivre des avions Jaguar. Notre tmoin est donc le deuxime technicien Sagem partir au grand export , en loccurrence vers lArgentine : Jtais jeune, ctait la premire fois que je partais en mission et Sagem navait personne dautre que moi. Ils taient probablement ravis de mavoir recrut pour lInde et pour lArgentine En effet, les Super tendard franais taient quips des systmes Sagem ULISS 40, de la premire gnration, tandis que sur les appareils argentins, il sagit du systme ULISS 80, globalement plus moderne, moins lourd, plus prcis mais dot, peu de chose prs, des mmes fonctions. Jtais un des rares chez Sagem bien connatre les

Les cinq premiers Super tendard argentins (gouvernail bleu et blanc) au-dessus de la cte nord nistrienne, au printemps 1981, en compagnie de deux Super tendard de laronavale franaise. Leader de la formation : le capitaine de corvette Paul Habert.
systmes ULISS 80 car javais particip leur intgration au banc dessais en laboratoire. Jtais galement celui qui les avait afns et optimiss avec les informaticiens Sagem, selon les volonts des pilotes dessais de Dassault Brtigny et Cazaux. Dassault Aviation, dj habitu au systme ULISS 40 mais ne connaissant pas ULISS 80 et ne voulant pas prendre de risque en Argentine, avait achet Sagem une assistance technique de 6 mois, qui mavait t cone ( suivre) (1) Lire notre srie partir du numro du 29 novembre dernier.

LES PILOTES ARGENTINS FORMS LANDIVISIAU


Le vice-amiral descadre Paul Habert se souvient de lentranement des pilotes argentins en France, de mars juillet 1981. La formation des pilotes argentins sur Super tendard sest droule sur la base aronavale de Landivisiau, au sein du dtachement NAVFCO (socit navale de formation et de conseil) command par le capitaine de corvette Paul Habert (il venait de quitter le commandement de la ottille 14F). Trois pilotes le secondaient : les LV Josa et Delaboudinire et lEV Roussin. Paris, le CV Corti, responsable de la mission achats, et le CF Lavezzo, ofcier du programme Super tendard argentin, lch sur lappareil en fvrier 1980, supervisaient lopration. Lensemble du personnel argentin tait command Landivisiau par lun des dix pilotes former, le CC Colombo. Le dtachement NAVFCO, implant dans les locaux de la ottille de passage, voisins de ceux de lescadrille 57S, recevait le soutien de la base et plus particulirement de la ottille 14F qui fournissait les avions pour les pilotes instructeurs (les Argentins volaient sur leurs avions, au nombre de cinq). Le premier lcher eut lieu le 1er avril 1981 en la personne du CC Colombo (le dernier EV Mayora date du 16 avril). Le droulement de la formation fut lgrement perturb aprs llection prsidentielle du 10 mai 1981, le nouveau prsident voulant rexaminer tous les contrats de vente darmement ltranger. Finalement il fut possible de reprendre les vols n mai. avaient un peu plus de mal progresser (davantage de difcults communiquer leurs besoins). Cependant, lquipe des mcaniciens franais, encadre par le LV Le Bihannic, sest consacre avec beaucoup de dvouement leur formation et faire lintermdiaire entre eux et leurs pilotes. La formation se terminant dbut juillet, les avions rallirent Cazaux, avant leur transport vers lArgentine. Les pilotes avaient fait preuve dune grande habilit pour le vol et lexcution des missions. Nous navions aucun doute sur leur capacit utiliser leur nouvel appareil et son systme darmes avec succs. Cependant nous ne pouvions deviner quun an plus tard, ils se trouveraient, aux Malouines, face un adversaire quils nimaginaient pas lpoque. Au cours de ce conit, il fut particulirement intressant dobserver que les tactiques dattaque la mer qui leur avaient t enseignes savraient particulirement efcaces.

PROGRESSION RAPIDE
Les pilotes argentins, ayant une bonne exprience aronautique, ont progress rapidement sans rencontrer de problmes majeurs. La formation acclre, dispense en franais, leur t acqurir toutes les capacits de lappareil en airair, attaque au sol et assaut la mer. Tous les pilotes, assimilant sans difcult tous les aspects des capacits de lappareil quils venaient dacqurir, ont manifest un allant et une volont de progresser qui rendaient le travail de leurs instructeurs particulirement valorisant. Les mcaniciens argentins

Via VAE Habert

16 avril 1981, sur la base de Landivisiau (entre Brest et Morlaix) : on fte le lcher de lEV Mayora (pendant la guerre des Malouines, il tirera un missile Exocet contre la otte anglaise). Au centre, parmi ces pilotes argentins : le CC Habert. En arrire-plan : le Super tendard argentin immatricul 2-A-201.

Vendredi 24 dcembre 2010

Veux-tu quon continue tenvoyer ton salaire ?


Notre tmoin C.L. continue de raconter son sjour en Argentine lapproche de la guerre des Malouines (n 1981-dbut 1982).
Jai t sur place dans la ville de Bahia Blanca, prs de la base aronavale Comandante Espora, de novembre 1981 jusqu la n mai 1982, raconte C. L.. Lquipe dassistance franaise comportait une dizaine de personnes. Cinq venaient de Dassault Aviation, dont faisait partie le responsable de la mission, H C., un jeune ingnieur denviron 35 ans. Ctait, je crois, sa toute premire mission ltranger. Il y avait avec lui deux lectroniciens et un mcanicien, je ne sais plus qui tait le cinquime. Parmi les cinq autres techniciens, je reprsentais la partie Sagem, un autre la partie Snecma (racteur Atar 8K50), un autre Thomson (radar Agave), un autre enn pour le banc Atec dArospatiale, plus tard un autre pour la partie Matra (missiles Magic) et ultrieurement un dernier pour le simulateur de vol Thomson. ce moment, jai dcouvert qui taient les militaires argentins. Je les avais un peu frquents deux ou trois semaines en France mais ds le premier jour, le 16 novembre, nous avons t convoqus par le chef de la ottille des Super tendard, le CF Colombo, qui avait cru bien faire en nous invitant dans son bureau. ne savais pas ce que ctait. Mais globalement lambiance dans le hangar des Super tendard tait professionnelle et amicale. Laccueil et le traitement que lon nous avait rserv taient bons, voire trs bons. On se sentait donc bien. Les cinq avions sont arrivs par bateau dans le port militaire de Puerto Belgrano, prs de la ville de Punta Alta. Les neufs autres devaient suivre courant 1982 mais, cause de la guerre des Malouines au printemps, lembargo a repouss leur livraison n 1982 ou dbut 1983. On sest donc mis au travail. Durant lt austral et cause de la chaleur, nous ne travaillions que le matin, de 7 h jusque vers 14 h. Nous tions tous dans un atelier ct du hangar des Super tendard et nous prparions la mise en uvre des avions, ainsi que la maintenance, lassistance, les rparations, parfois la formation. Fin novembre, les vols ont pu commencer. Il y avait une dizaine de pilotes et ils volaient de plus en plus. En dcembre, ils volaient tout le temps : le matin et laprs-midi, parfois la nuit. Fin mars 1982, lArgentine lance les oprations pour reconqurir larchipel des Malouines. Le lundi 29, le porte-avions argentin 25 de Mayo appareille de son port dattache de Puerto Belgrano. Trois avions Skyhawk le rejoignent pour un ventuel appui aux futures oprations du 2 avril (dbarquement sur les les) ; bien sr, je ne suis pas inform. Les Super tendard ntant pas oprationnels sur porte-avions, ils restent Espora. Le lendemain, manifestations houleuses dans plusieurs villes du pays contre le gouvernement militaire qui rprime les manifestants trs durement. Je les vois la tlvision. Cela minterpelle. Vendredi 2 avril, jour du dbarquement argentin sur les Malouines. Grosses manifestations trs joyeuses dans de nombreuses villes du pays pour soutenir laction militaire. Je le vois sur la place centrale Rivadavia de Bahia Blanca. Le contraste avec les manifestations du 30 mars est saisissant, difcile croire. L commencent des vols des Super tendard au-dessus de la mer, les pilotes portant des combinaisons de survie en eau froide. Ils ont doubl les quantits des vols. Ils taient tout le temps dehors. Cest l quils ont commenc des exercices autour de leurs deux destroyers type 42, le Hercules et le Santisima Trinidad, qui sont des sister-ships des types 42 anglais comme le Shefeld. De la mme faon que les pilotes argentins des Super tendard sentranaient autour de leur Santisima Trinidad faire des approches, disant est-ce que tu me vois, est-ce que tu ne me vois pas ? , des pilotes franais ont fait la mme chose avec la otte anglaise quittant la Manche pour le sud Atlantique et passant au large de la Bretagne. place encore quelques jours. Lors dun entretien tlphonique trs court avec notre hirarchie Sagem, il est dcid que mon collgue reste sur place quelques jours de plus. Mardi 6 avril 1982 : la France, lAllemagne et le Canada dclarent un embargo sur les exportations darmes vers lArgentine mais ni ma socit, ni notre reprsentant Buenos Aires, ni lambassade de France Buenos Aires ne minformeront de quoi que ce soit, ou me prconiseront une quelconque attitude. un moment, l-bas, mon chef direct me demande depuis Brtigny : Est-ce que tu veux quon continue tenvoyer ton salaire ? a ma surpris. Cela se passait lors dun trs court entretien tlphonique. Sur le moment, nayant pas compris, jai rpondu : Oui, cette blague ! Cest aprs que jai compris quil me demandait en fait si je voulais rentrer en France ou si je voulais rester sur place. Nous tions autonomes et isols. On ntait pas lheure dinternet et du tlphone portable. Ctait probablement difcile de rapatrier lquipe dassistance technique. Finalement, on ne nous a rien dit du tout ! Il ny a eu aucun coup de tlphone de France, rien, ni pour demander ce que nous faisions ni pour nous ordonner de rentrer, ni pour nous dire de rester la maison. Entre les 7 et 9 avril, le porteavions 25 de Mayo revient enn

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mmoire de lhistoire

Un cusson argentin : un Super tendard, un missile antinavires sous laile, la mention Islas Malvinas 1982 (les Malouines, 1982). Et lombre de la mort en arrire-plan.
Puerto Belgrano et rentre au bassin. Les travaux Sagem dinstallation des lochs marins sont raliss puis mon collgue du dpartement marine retourne en France. Vendredi 9 avril (vendredi Saint) : aprs quelques jours passs Puerto Belgrano, je retourne la base aronavale Comandante Espora. Je vais comme dhabitude tout droit au dernier hangar vert fonc qui abrite la ottille de Super tendard et je rintgre lquipe dassistance technique de Dassault. Cest l que je suis inform que, du fait dun embargo, les spcialistes arospatiale-missiles ne viendront pas de France pour raliser les tests de validation Exocet sous les avions. Comment les Argentins vontils rsoudre ce problme technique ? ( suivre)

DR

AUTONOMES ET ISOLS
la Sagem, javais aussi t form sur du matriel de loch marin pour installer deux capteurs dans la coque du porteavions 25 de Mayo. Entre le 30 mars et le 5 avril, un collgue de Sagem, dpartement marine, arrive Bahia Blanca pour maider installer les capteurs sous la coque du porte-avions et les armoires lectriques correspondantes prs du local NAV. Le btiment ntant plus au port, on se demande si mon collgue doit rester pour attendre son retour. On ne sait pas pour combien de temps. Bien sr le commandant de Puerto Belgrano, que je vais voir deux fois, refuse de me le dire. Mais il insiste trs fermement pour que mon collgue reste sur

T AUSTRAL
Imaginez les dix Franais aligns l et Colombo passant devant eux et prenant grand soin dexpliquer que tout ce que nous avions pu entendre en France sur lArgentine ntait que des mensonges, que nous nous rendrions compte par nous-mmes que lArgentine tait un beau pays, que les Argentins taient des gens accueillants et que nous passerions nalement un trs bon sjour. Ctait un peu svre comme accueil, surprenant et inattendu. Or, moi, je dcouvrais tout a. Javais 24 ans et la dictature, je

leur arrive en Argentine, les techniciens franais se sont achet une automobile neuve, modle Renault 18. Voici le badge daccs de la voiture de notre tmoin C. L., la base aronavale Espora.

Le destroyer argentin type 42 Santisima Trinidad en 1981.


Vendredi 31 dcembre 2010

M. Lennon, via Marc Saibne

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Trois jours et deux nuits dans le hangar vert


Le conit des Malouines vient de se dclencher, en mars 1982. Que vont faire, isols sur place en Argentine, les techniciens franais spcialistes des missiles anti navires Exocet ?
Une discussion sengage entre H.C., chef de la mission, X.G., son spcialiste lectronicien pour les systmes darmes des Super tendard, et moimme, lectronicien pour la centrale inertielle Sagem, raconte notre tmoin C.L. Je comprends que H.C. et X.G. se sont dj mis daccord pour essayer de raliser seuls les tests de validation Exocet. Ils me demandent mon avis car ils ne connaissent pas bien le nouveau systme ULISS 80 du Super tendard argentin : On est alls voir ce matin le commandant Colombo pour lui proposer nos services et il est daccord. toi de rchir ! Si tu le souhaites, va le lui dire. Sinon, on essaiera tout seuls apparente dans la ville Je pense quen gnral, on a tous envie daider celui qui, sur le papier, semble tre le plus faible C. L. monte au premier tage des bureaux de la 2e ottille, longe le couloir qui surplombe le hangar et frappe la porte du bureau du commandant Colombo. Bonjour, commandant. Puis-je vous parler ? - Comment allez-vous, monsieur C.L. ? - Bien et vous-mme, commandant ? - Trs bien. Comment a va avec les lochs marins dans la coque du porte-avions ? - Ca y est, commandant, on a ni les installations juste ce matin, et tout fonctionne bien. Mais il restera faire les calibrations en mer la base de vitesse durant une prochaine sortie. Commandant, je viens de voir H.C. et X.G, et on a discut ensemble. Je veux vous dire que je suis galement l pour vous aider si cest ncessaire. - Ah, trs bien, monsieur C.L., je vous en remercie beaucoup. Dans ce cas, avec ces messieurs, allez voir les lieutenants de vaisseau C.R.M. et J.J.R.M., qui ont suivi les cours darmurier chez Arospatiale Missiles, et voyez avec eux sil est possible de les assister raliser les tests de validation Exocet sur nos cinq avions. - Daccord, commandant. Week-end de Pques, entre les 9 et 11 avril : avec H.C. et X.G. ainsi que les deux pilotes armuriers argentins, C.R.M et J.J.R.M., nous travaillons intensment sur la validation Exocet de chaque avion, en faisant passer tous les tests ncessaires avec les quipements de contrle que nous dcouvrons, la mallette lancemissiles 1er et 2e chelons, les cbles paramtres et de mise feu, la valise Arinc, la bote poste pilote et le bidon 1 100 litres sous laile gauche. Cest fastidieux car nous ne connaissons pas bien le systme darme Exocet et pas du tout les procdures de validation missiles. Il est ncessaire de lire et relire et de comprendre les manuels Arospatiale Missiles que nous voyons pour la premire fois, pour raliser les tests, de recommencer quand les rsultats sont mauvais, de changer des botes, etc. a prend des heures, jusqu trs tard dans la nuit, et on snerve. Le premier avion nous prend beaucoup de temps car nous apprenons mesure que nous avanons. Les pilotes armuriers argentins ont des informations prcieuses et participent comme ils le peuvent mais ne se rappellent pas bien tous les dtails. Toutes les 2 heures, le tlphone sonne depuis ltat-major de la Marine. Le commandant Colombo et son second Bedacarratz narrtent pas de venir nous voir pour nous demander si on a besoin de quelque chose. Il y a beaucoup de monde dans le hangar nous regarder tous les cinq uvrer sous chaque avion. Chacun essaie de nous aider sa faon.

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mmoire de lhistoire

POUR VOUS AIDER


Je sors du hangar. Il fait encore presque chaud en ce dbut avril et je rchis sur le parking des Super tendard : Quest-ce que je fais ? Je nai reu absolument aucune instruction ni prconisation de qui que ce soit. Jen conclus que, soit on nous a oublis et nous sommes libres de dcider seuls, soit on nous oublie volontairement pour nous laisser faire notre mission dassistance technique. OK, on ma envoy ici pour faire mon travail, jy vais. Et je rentre nouveau dans le hangar, passe devant H.C. et X.G. en leur disant que je vais voir le commandant. On peut se demander si notre tmoin na pas t inuenc dans sa prise de dcision par les lments extrieurs comme lenthousiasme populaire qui lentourait alors. Cela a trs probablement jou, reconnat C. L. Les messages permanents la radio, les spots la tlvision, les couvrefeux la nuit sans aucune lumire

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Si notre tmoin navait pas fait cette dmarche, les Argentins auraient-ils t empchs de tirer des Exocet durant la guerre des Malouines ? Je ne sais pas rpondre cette question, reprend C. L. Mes collgues H.C. et X.G. ne connaissaient pas bien le systme ULISS 80. Jai effectivement tendance croire quils auraient russi sans moi mais personne ne peut le dire. En revanche, je crois que, sans nous, les deux pilotes armuriers argentins nauraient sans doute pas russi seuls. Mais l aussi, per-

Le guide du pilote et du technicien dcrivant le fonctionnement du systme ULISS 80 de lavion Super tendard argentin (lcusson en bas droite est celui de la 2e ottille de laronavale argentine, utilisatrice de cet appareil).
sonne ne peut lafrmer. Dans les deux cas, jai envie de dire quils auraient russi sans moi car, quelque part, a me rassure. Ces deux pilotes avaient fait en France le stage chez Arospatiale. Lun est devenu par la suite amiral dans la marine argentine. Ils taient trs jeunes tous les deux. Cest avec eux que nous avons pass trois jours et deux nuits travailler sur les cinq Super tendard, pour essayer de comprendre, dans les manuels de la socit quon lisait page par page, et avec les valises de tests. Et je tourne la page, je lis et relis pour bien comprendre, jappuie sur tel bouton de telle valise de tests, je monte dans lavion pour voir si a ragit comme le dit le manuel, je regarde travers le viseur, je mesure sous laile de lavion le signal qui arrive, je recommence parce que a ne se passe pas comme dit le manuel, je discute avec les collgues pour que chacun donne son opinion sur la faon de sy prendre, etc. Je crois quand mme quon les a vraiment aids, ces jours-l, mettre au point leurs avions. Le 11 avril au soir, on a ni par mettre quatre avions bons de vol , valids missile . Pas le cinquime avion car on avait cannibalis plusieurs botes pour pallier des pannes sur les quatre premiers (1). Le conit avanait aussi. Des avions de chasse et bombardiers se sont dploys sur les bases du sud pour tre plus prs du thtre des oprations et avoir moins de distance franchir entre le continent et larchipel. Les Super tendard sont alls Rio Grande. Nous avons propos Colombo, sil le souhaitait, de partir l-bas pour les assister. Il a refus et nous a rpondu : Si on a des problmes, on vous enverra les botes et vous rparez ce que vous pouvez. Mais vous resterez sur la base dEspora. Une fois les avions partis l-bas, nous navons plus eu de nouvelles du tout. Jusqu ce que nous apprenions par la radio argentine la situation du Shefeld qui venait dtre coul par un Exocet argentin (le 4 mai, trois jours aprs le dbut des combats aronavals). On avait tous notre radio, achete sur place, pour couter RadioFrance international et avoir des informations Pas facile. La guerre sest termine la mi-juin. Mais, moi, ma mission initiale devant durer six mois, jtais rentr aux alentours du 20 mai. FIN (1) Cest pourquoi le Super tendard 3-A-201 na effectu aucune mission de toute la guerre.
Vendredi 7 janvier 2011

Le transport argentin Cabo de Hornos (ici photographi clandestinement Saint-Nazaire le 20 octobre 1981) vient dembarquer les cinq premiers avions Super tendard destination de lArgentine. En dcembre 1982 (aprs la guerre des Malouines), il transportera, avec le Bahia San Blas , les neuf autres appareils commands la France.

Bernard Przelin

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