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La nueva modalidad de educacin virtual: la educacin digital empaquetada de los MOOCs y las nuevas globouniversidades1

Claudio Rama Observatorio de la Educacin Virtual en Amrica Latina (Virtual Educa OEA)

Resumen
En el ltimo ao hemos estado asistiendo a una verdadera nueva revolucin en la educacin a escala mundial con el desarrollo de los cursos masivos abiertos y a distancia (MOOCs) que requiere ser analizada de cara a una prospectiva de la educacin y de la conformacin de nuevas dinmicas y fases en el proceso de incorporacin de tecnologas en la educacin. Los MOOCs fueron visualizados por los estudios de prospectiva tecnolgica educativa como de lenta introduccin en un periodo hipottico de 4 a 5 aos (Horizonte Report, 2012). Sin embargo, han tenido una verdadera eclosin en apenas unos meses y se han constituido en el factor ms dinmico de la educacin a distancia a escala internacional y un eje de referencia signicativo de las tendencias educativas y del acceso. El presente ensayo estudia la incorporacin de tecnologas digitales en la educacin, los cambios en los modelos institucionales y la lgica de una enseanza focalizada en recursos de aprendizaje digitales, aplicaciones informticas y la construccin de hardware e interfases entre aplicaciones y equipamientos, que muestran la conformacin de una nueva lgica educativa. El ensayo analiza las caractersticas de estas modalidades crecientemente virtualizadas de prestacin de los servicios educativos y sugiere la irrupcin de una nueva modalidad de educacin derivada de nuevos recursos de aprendizaje digitales. Palabras clave: educacin virtual, recursos de aprendizaje, cursos masivos abiertos y en lnea, acceso, masicacin, democratizacin
1 El presente texto fue la base de una conferencia dictada en el I Congreso Internacional de Educacin a Distancia y II Congreso Internacional de Educacin, Pedagoga e Investigacin, realizada en la Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia (Tunja, Colombia) en abril de 2013.

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Las tecnologas digitales y los nuevos modelos educativos digitales


La irrupcin de lo digital, abri una nueva fase de la educacin a distancia en Amrica Latina desde nes de la dcada del noventa. Ello ha sido el punto de llegada de un largo camino tecnolgico marcado por la irrupcin de la vlvula, el transistor (1947), el circuito integrado (1957), el computador electrnico (1969), el microprocesador (1971), los software (1976) e Internet (1992) en tanto rupturas en la cadena que abrieron etapas en el largo camino tecnolgico de innovaciones en el procesamiento de la informacin (Vilaseca, 2005). Ello ha ido transformando el trabajo y las formas de creacin de riqueza, al implicar posibilidades ms ecientes de procesar, registrar, archivar, mejorar y trasmitir conocimientos en forma de informacin digital. Es claro que adems de mejorar la calidad de la comunicacin, estas innovaciones y los ambientes digitales tienen un rol central en la dinmica econmica en trminos de manejo de informacin y orientar los procesos de trabajo al incorporar las instrucciones, tareas y actividades de los equipamientos de produccin. Tapscott ha sostenido que actualmente el valor agregado del trabajo se expresa digitalmente, como forma de incorporar conocimientos al proceso de trabajo, incluyendo adems nuevos mecanismos de almacenamiento, difusin y distribucin de los contenidos intangibles. Tales procesos, sostiene este autor, cambian las sonomas institucionales contribuyendo a cambios organizacionales a partir de la molecularizacin de las instituciones al pasar de lgicas de comunicaciones verticales a horizontales, a un trabajo en red en tiempo real y una creciente desintermediarizacin de los procesos de produccin al permitir construir una relacin directa con los productores y los consumidores que van congurando nuevos modelos de creacin de riqueza (Tapscott, 2008, 2011). Las dinmicas que impulsan la digitalizacin, se expresan con mltiples particularidades en el mundo educativo, en las modalidades y dinmicas de creacin de conocimiento, en su estructuracin curricular y organizativa y en las formas de transferencia y en las dinmicas de enseanza y aprendizaje. La educacin, en tanto puente entre el conocimiento y el trabajo, en el contexto digital, se transforma en funcin de su grado de virtualizacin sobre la base de la convergencia entre computacin, comunicacin y contenidos. Lo digital impone un cambio en la forma en que las instituciones educativas y los proveedores de conocimiento contribuyen a la construccin del capital humano y tambin en cmo estos crean sus competencias.

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Lo digital al impactar en la docencia y el aprendizaje, recongura los sistemas educativos. Esto se expresa en nuevos pilares del proceso de enseanza aprendizaje, en las relaciones entre proveedores y demandantes de contenidos, en las formas del trabajo y en las organizaciones de enseanza. Irrumpen nuevos proveedores educativos, se globalizan las dinmicas educativas, cambian las formas de propiedad intelectual y tambin de nuevos usos de los conocimientos. Lo digital cambia la correlacin en la educacin entre el trabajo vivo (docentes) y el trabajo muerto (mquinas, recursos de aprendizaje e infraestructuras) para lograr los mejores aprendizajes. La educacin digital se expresa hoy en plataformas digitales, las tele aulas de video conferencia, diversidad, amplitud y complejidad de recursos digitales de aprendizaje; sistemas de autoaprendizaje mediante aplicaciones informticas y sistemas de evaluacin automatizados de los aprendizajes y nuevas formas de acceder a los recursos en red por la convergencia digital. En las instituciones universitarias, ello se ha expresado en procesos educativos y administrativos asociados a la incorporacin de la microelectrnica y la programacin informtica en sus ms diversas expresiones como hardware y software (Mocchi, 2005). Son expresiones de las tecnologas digitales que marcan las bases de la transformacin del modelo educativo tanto presencial como semipresencial tradicional, hacia un modelo educativo en red soportado en plataformas digitales. El cambio no se limita a lo tecnolgico, sino que se reconguran las prcticas pedaggicas, las coberturas, el tipo de estudiante, la forma de los contenidos, los currculos, el tipo de docente, y obviamente los paradigmas educativos. Tambin sin duda impulsa a una diferenciacin de la educacin, en tanto algunas instituciones mantienen su modelo tradicional que se va tornando obsoleto por ineciente, mientras que otras introducen reingenieras incorporando lo digital como centro de sus modelos de educacin (Rama, 2011). La dinmica de la innovacin tecnolgica, de la densidad y calidad de los recursos de aprendizaje, de la articulacin entre trabajo vivo y trabajo muerto, se constituye en una diferenciacin y jerarquizacin de la calidad de la formacin de competencias. Lo digital no slo introduce una nueva modalidad educativa y una nueva forma de gestin, sino tambin un nuevo estndar de calidad. Ello en tanto

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permite mayores niveles con los recursos de aprendizaje, incluyendo los docentes, tanto sincrnicos o asincrnicos. La educacin, para ser tal y no mera transferencia de informacin, requiere una interaccin entre estudiantes (como objetos de la enseanza) y los docentes (como centros del conocimiento). La interaccin diversa es la base para alcanzar el aprendizaje. Se sostiene que lo que separa a la cultura de la educacin es que mientras en la primera la interaccin y la pregunta educativa no existen, en la segunda ella es fundamental para permitir alcanzar aprendizajes signicativos (Rama, 2003). El libro, el video y el audio carecen en su forma analgica de posibilidad de preguntas y respuestas, en tanto dicha interaccin carece de mediacin docente que contribuya a la apropiacin del conocimiento y la construccin de las competencias. Estos recursos sin duda que han ido transformndose cada vez ms hacia un rol educativo en su propia estructura al incluir resmenes, citas, glosarios, deniciones de conceptos, mapas conceptuales, etc.). Sin embargo es con los ambientes digitales que se inicia el camino de la interaccin ms compleja e individualizada. Ms all de que inicialmente lo virtual se ha expresado en productos no interactivos como el power point, los mapas conceptuales o la propia Internet, la incorporacin y el desarrollo de software es lo que permite avanzar en el desarrollo de mayores capacidades educativas de los recursos digitales de aprendizaje. No basta la convergencia de medios escritos, sonidos e imgenes que ya es sin duda un avance. Los modelos de preguntas y respuestas preformuladas, los hipervnculos que permiten construir aprendizajes en telaraas mltiples con distintos niveles de complejidad y profundidad, los software interactivos, las dinmicas de mecanismos de aprendizaje colaborativo (como por ejemplo a travs de wikis u otras plataformas o dinmicas de enseanza compartidas), han ido avanzando en el camino de construir dinmicas educativas interactivas al interior de las diversas redes. Ello es la base del cambio de los productos y servicios culturales a los productos y servicios educativos. La digitalizacin, impuls el inicio de una nueva fase de la educacin a escala global y en distinta proporcin e intensidad tambin en Amrica Latina desde nes de la dcada del noventa (Rama, 2012). Ello plantea a su vez cambios en la poltica pblica y en las modalidades de oferta y demanda, as como mltiples resistencias. Estas sin embargo se han ido superando lentamente por las ecacias educativas de la virtualizacin. La incorporacin de lo digital y las TIC en la oferta educativa impuls diversas reingenieras en todos los procesos educativos en la regin, que

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se expres tanto en una nueva generacin de la educacin superior a distancia como de la propia educacin. Ello est permitiendo una convergencia de ambas modalidades. Viabiliza el pasaje desde el uso de un instrumento exclusivo de comunicacin a una amplia paleta de utilizacin de las diversas pedagogas, tecnologas y recursos de aprendizaje; con ello se pasa de un modelo puro de educacin a distancia a un modelo hbrido, que combina elementos abiertos (libros), analgicos (medios hertzianos), digitales (Internet), sobre la base de la propia convergencia que permite lo digital a travs de las plataformas de aprendizaje. Es una transicin, que en algunos casos de la educacin a distancia, asume formas de reingenieras organizacionales, dadas por el pasaje desde tecnologas analgicas a tecnologas digitales, desde modalidades de comunicacin unvocas hacia modalidades de comunicacin biunvocas, desde soportes hertzianos con baja segmentacin hacia mecanismos y modalidades de comunicacin a travs de las redes digitales sin lmites geogrcos de cobertura y que por ende facilita el desarrollo de dinmicas educativas internacionales. Ella permite pasar de los materiales instruccionales a aprendizaje en red con hipertexto, aplicaciones informticas y hasta modelos de simulacin digitales en tanto mecanismos de aprendizajes ms ecientes. Desde modelos presenciales que slo adquieren competencias con la prctica a dinmicas de creacin de capacidades asociadas a los laboratorios con sistemas de experimentacin, simulacin o realidad virtual aumentada. Facilitan la superacin de la clase magistral a una enseanza que pone ms peso en recursos de aprendizaje interactivos. Ello implica el paso desde un trabajo docente vivo a un trabajo muerto y expresado en recursos de aprendizaje. El nuevo escenario implica tanto una tecnologa exclusiva, que son los MOOCs, como tambin una amplia paleta de utilizacin tanto de las viejas como de las nuevas tecnologas, ya que se abren nuevas modalidades de ofertas. Nacen as nuevas bimodalidades de educacin a distancia entre una educacin a distancia abierta versus una educacin digital, o de una educacin virtual a una educacin digital empaquetada. Las modalidades pasan a denirse ya no slo por la intensidad de lo presencial sino por los niveles de intensidad de los ambientes virtuales de aprendizaje y del uso de software de aprendizaje. La transformacin de la educacin a distancia desde la utilizacin de didcticas y pedagogas como el libro y el tutor presencial, hacia una

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lgica digital incrementa la calidad y la cobertura, as como disminuye costos por alumno con mayores escalas. El ambiente digital facilita la incorporacin de productos e industrias culturales (libro, disco, video, Internet o software) asociado a los benecios educativos. Las reingenieras facilitan esos cambios tecnolgicos. No son reformas dentro de un mismo paradigma, sino que ellas introducen cambios en la organizacin educativa para viabilizar la virtualizacin de los procesos educativos. Son reformas que se asocian a un mejoramiento en trminos de calidad y cobertura, y de competencia institucional que no siempre implican reduccin de los costos unitarios sino de cambios en la estructura de insumos, procesos y costos. Aparecen curvas de sustitucin de factores, entre tecnologa y trabajo, entre trabajo humano vivo y trabajo humano congelado. En relacin a la calidad, permite recursos didcticos ms eles a la realidad, miniaturizacin de los recursos de enseanza y una mayor interactividad. En este camino de impacto sobre costos, calidad y cobertura, facilita la construccin de un ciclo virtuoso asociado a la digitalizacin. Esta se constituye en un indicador de la calidad: de interaccin, de convergencia tecnolgica de materiales instruccionales (videos, lminas de power point, imgenes planas, mapas mentales, aplicaciones, audio), de acceso a materiales interactivos, a un mayor peso en el autoaprendizaje colaborativo. Siempre en funcin de la programacin educativa de esos recursos de aprendizaje. La calidad se asocia a la programacin y planicacin curricular articulada a la conuencia de diversidad de medios visuales, auditivos y escritos, y a la interaccin y la experimentacin en el proceso de aprendizaje, en el marco de un enfoque por competencia estrechamente asociado al trabajo. En relacin a la cobertura, las TIC permiten su aumento al viabilizar mayores niveles de acceso gracias a la exibilidad, incluyendo as a sectores excluidos tradicionalmente, considerando aquellos dotados de mayor conectividad y capacidad de absorber esos costos y los de los equipamientos, de estudiantes localizados en el extranjero dado el acceso en red o con movilidad reducida como las personas con discapacidades o privadas de libertad o de modalidad. Inclusive en trminos de cobertura la incorporacin de tecnologas digitales permite un aumento de la cobertura articulada a la posibilidad de segmentar la oferta en escalas que normalmente no son rentables o viables bajo la educacin presencial ni inclusive semivirtual.

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Sin duda la incorporacin de TIC impacta sobre la ecuacin econmica de las instituciones y por ende indirectamente sobre la demanda y la cobertura al viabilizar cambios en los insumos y costos que redundan en menos costos por alumno a medida que aumentan las escalas por el abaratamiento de los envases de casetes, libros u otros recursos, de sedes y aulas para realizar las asistencias y tutoras, as como por la transferencia de parte de los costos de conexin y de los equipamientos a los estudiantes con mayores escalas. Igualmente los costos caen por las diferentes competencias y de salarios entre los docentes presenciales y los tutores digitales, as como por el abaratamiento continuo de los costos de conectividad y de equipamiento digital. Los materiales instruccionales por su parte tienen una durabilidad mayor as como una actualizacin y reutilizacin continua de recursos abiertos de aprendizaje (Burgos, 2012). Igualmente, ya existe un creciente mercado de compra e intercambio de cursos digitales que abarata el costo de los materiales al amortizarlos entre ms estudiantes e instituciones. Actualmente se ha pasado a la diversidad de recursos de aprendizaje en el marco de la conectividad, abandonando el texto nico especialmente realizado y diseado. Muchas ofertas adems tambin se apoyan en libros de texto comerciales que tienen estndares de calidad superiores. En esta lgica de la oferta digital (inclusive presencial) su transformacin asociada a la programacin informtica, la conectividad, los recursos de aprendizaje, los equipamientos ms complejos, y nuevas formas del trabajo docente, irrumpen nuevos formatos de suministro de los servicios educativos como los MOOCs en tanto oferta educativa empaquetada digital en red. Los MOOCs como la nueva modalidad educativa de cambio del trabajo humano docente La evolucin tecnolgica a travs de la inclusin de componentes digitales y la propia complejizacin de la virtualizacin y de las plataformas digitales llevan a la educacin virtual a un nuevo nivel marcado por cursos masivos abiertos y en lnea (MOOCs por sus siglas en ingls)2. Es una nueva modalidad educativa en construccin muy rpida, con otra lgica de negocios distinta, cambios en la estructura de insumos y costos
2 MOOCs: Masive On Line Open Courses. Algunos autores ya diferencian dos tipos de MOOCs. Siemmens, George (2012). MOOCs are really a platform. eLearnspace. http://.www.elearnspace. org/blog/2012/07/25/moocs-are-really-a-platform/

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y cobertura global (Vilches, 2001)3. Es la 4 generacin de la educacin a distancia, y el inicio de la educacin automtica y empaquetada. Es sin duda una evolucin de la digitalizacin (diversidad y convergencia de recursos de aprendizajes digitales en red, plataformas digitales y sistemas de evaluacin automatizadas de los aprendizajes), y su articulacin a travs de la programacin informtica. La incorporacin de TIC digitales deriva en esta educacin empaquetada y automatizada, suministrada al interior de plataformas sin tutores sino de tipo colaborativas entre los participantes, altamente estructurada y cuya dinmica del aprendizaje est previamente programada. En ella el proceso docente es planicado y construido previamente conjuntamente con los recursos de aprendizajes y los sistemas de evaluacin automatizados. Igualmente acontece con las formas de interaccin y el desarrollo del proceso de aprendizaje. En el mbito de la educacin presencial ella tambin irrumpe como relato derivado de la demanda de diversidad de recursos de aprendizaje, del uso del video y audio en las clases, de los laboratorios con procesos de autoaprendizaje mediante aplicaciones informticas y la realizacin de las prcticas educativas en forma digital. Es el inicio de una nueva fase de la educacin a escala mundial, marcada por paquetes educativos y complejizacin de los recursos de aprendizaje bajo formatos automatizados de tareas de enseanzaaprendizaje articuladas. Estas aplicaciones informticas incluyen mecanismos de evaluacin muy precisos del tipo mltiple choice. Esta nueva modalidad de suministro y apropiacin educativa en forma digital implica una nueva modalidad educativa que plantea la desaparicin de las interacciones educativas presenciales en el proceso de enseanza aprendizaje. Es a la vez un cambio radical en el tipo de trabajo y de competencias de los docentes. En tanto se han iniciado ofertas totalmente virtuales gracias a la habilitacin por parte de las autoridades a estas modalidades de prestacin del servicio educativo, ello implic un nivel de experimentacin y de avance hacia una mayor virtualizacin educativa. De all nace este camino, an experimental y en construccin, de mayor sustitucin del trabajo directo docente por procesos informatizados y la programacin del aprendizaje.

Vilches ya sostena para entonces que el uso frecuente y constantemente actualizado de hardware y software supondr una nueva economa basada en la educacin en red.

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La oferta educativa empaquetada, no sustituye al trabajo docente, sino que lo recoloca en actividades no interactivas sincrnicas directas con los estudiantes. El docente se centra en la preparacin, planicacin y gestin del aprendizaje. Se abandona el modelo catedrtico, de docencia presencial o inclusive de acompaamiento individual. Es adems una modalidad que agrega nuevos protagonistas educativos como el diseador, el programador instruccional, el especialista en currculo, el ingeniero informtico, etc. Ella implica, y deriva, de la mayor complejizacin y fragmentacin de la divisin social y tcnica del trabajo necesario para alcanzar aprendizajes signicativos. En este camino, el aprendizaje se asocia ms estrechamente a la programacin informtica y a equipos de trabajo con diversicacin de tareas y capacidades, y se ir desarrollando y perlando al calor de las innovaciones en hardware, en software, en inteligencia articial, en neurociencia y en teoras del aprendizaje signicativas. Es una modalidad que aumenta el peso de los recursos instruccionales, los derechos de propiedad de stos, su calidad y renovacin, y que contribuir a procesos de terciarizacin del proceso de enseanza con el ingreso de nuevos proveedores como las editoriales y los canales de televisin4. La educacin virtual construy una lgica basada en plataformas digitales; PC y pizarrones digitales; recursos de aprendizajes digitales; evaluaciones a travs de sistemas automatizados; aprendizajes colaborativos en red; materiales multimedia convergentes y soft de autoaprendizaje prctico. Tal lgica encuentra su acompaamiento y su sustentacin en los cambios y las tendencias tecnolgicas que estn mostrando el crecimiento de la movilidad tecnolgica (tablets, notebook, etc), los e-books; el aumento de la conectividad y la gratuidad en el acceso a Internet. Ello est facilitado por el crecimiento continuo del ancho de banda; el desarrollo de herramientas informticas educativas y los objetos abiertos de aprendizaje. A ello contribuye la computacin en la nube como hosteo y disco duro global y el abaratamiento continuo de los costos de los equipos informticos y de los contenidos. La masicacin de los sistemas de LMS Open Source y la creciente terciarizacin de los servicios tecnolgicos de las instituciones educativas son partes constitutivas tambin de los cambios que mueven hacia adelante la dinmica de articulacin en este
4 Un caso ha sido el ingreso de Pearson al proceso educativo como proveedor directo y el desarrollo de modelos de negocios sobre el uso de los recursos de aprendizaje en los ambientes digitales con las universidades, o el papel cada vez ms destacado que tiene Nacional Geograc y las televisoras de contenidos culturales en las aulas.

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tiempo del conocimiento entre tecnologas y educacin. Es una sntesis de muchas dinmicas las que se expresan en los MOOCs, que no salen de una cabeza o de una institucin, sino que son una lgica conclusin de los cambios en curso y de las posibilidades de brindar acceso a la construccin de capital humano a las personas a menores costos. Y por ello su rpida generalizacin. Son desarrollos tecnolgicos que aumentan la intensidad en el uso de lo virtual, abaratan sus costos, facilitan la movilidad e internacionalizacin educativa y que continan en la automatizacin del aprendizaje con la educacin empaquetada. La vericacin del iris y la huella tctil a travs de equipos especiales tambin permiten individualizar el participante del proceso superndose los niveles de desconanza que han estado siempre presentes en la educacin a distancia5. Es tambin un enfoque de la enseanza centrado en el autoaprendizaje a partir de recursos de aprendizaje especcos y su evaluacin externa y ms rigurosa. Es un nuevo paradigma y que como tal genera tanto resistencias como discusiones sobre los grados y formas de incorporacin de tecnologas en el proceso de enseanza. Implica una transformacin del docente en tutor y en creador de contenidos y por ende en sus competencias requeridas. No reere a la desaparicin del docente, sino a su recomposicin laboral en trminos de su rol tradicional como intermediario y ejecutor directo en la dinmica del aprendizaje, para pasar a adquirir una nueva funcin y trabajo como productor de contenidos y planicador del trabajo en el aula, en una nueva divisin social y tcnica del trabajo. Esta discusin terica ha estado presente desde la mquina de Skinner en 1957, pero en el actual contexto de la complejizacin del trabajo y de los sistemas de gestin, permite nuevas formas de estructurar el aprendizaje. Los MOOCs permiten llevar adelante muchos de los nuevos marcos tericos del aprendizaje y superar el aprendizaje tradicional en el cual el docente era la fuente nica o dominante del saber, donde los estudiantes reproducan sus saberes, la enseanza segua los ejes de accin de los docentes, los recursos de aprendizaje externos eran mnimos, el
5 Hay una amplia investigacin sobre tendencias tecnolgicas asociadas a los temas educativos y especcamente al nivel superior. Una de las lneas ms importantes es Horizon Proyect de New Media Consortium que todos los aos produce un informe sobre algunas de las tendencias ms signicativas del ao en referencia. http://www.nmc.org/horizon-project. Al respecto del tema universitario vase el reciente estudio Horizon Report > 2012 Higher Education Edition. EDUTIC de Chile tambin ha realizado recientemente una amplia investigacin sobre tendencias en educacin (Edutic, 2012).

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aprendizaje estaba centrado en el docente y reducido al aula, todos los estudiantes hacan las mismas actividades y haba pocas mediaciones tecnolgicas. Facilitan el desarrollo de un formato de enseanza donde el aprendizaje se basa en una fuerte planicacin y programacin educativa apoyada en diversidad de recursos instruccionales. En esta las personas aprenden en grupos y unas de otras, mediante dinmicas interactivas colectivas facilitadas por complejas y masivas plataformas y aplicaciones informticas. En estas el aprendizaje se basa en un enfoque centrado en las tareas y los portafolios de evidencias y que propende a mltiples mediaciones tecnolgicas a travs de medios instruccionales y objetos de aprendizaje digitales en red. Esta educacin prediseada se organiza en forma empaquetada y al tiempo est asociada a sistemas de comunicacin que permiten transferir paquetes de contenidos integrados asociados al aumento del ancho de banda, la comprensin digital y el aumento de las redes de bra ptica. Pero sin duda, tambin implicarn altas tensiones educativas derivadas de una tendencia que avanza la estandarizacin de los procesos de enseanza al tiempo que inversamente se avanza hacia sistemas educativos ms individualizados y focalizados en las capacidades y necesidades especcas de las personas y los sujetos del aprendizaje. La opcin del MOOCs se apoya, al menos an, en un enfoque centrado en la estandarizacin en el diseo a escala global, la independencia en el aprendizaje por parte de personas. Presenta sin embargo enormes complejidades en relacin a la validez de las certicaciones, y marca un paso ms en el creciente proceso de sustitucin de trabajo vivo (o sea el trabajo docente sincrnico, asincrnico o presencial con los estudiantes) por el trabajo muerto (el trabajo docente previo mediante la produccin de los recursos de aprendizaje).

El nacimiento de la educacin empaquetada automtica y las globouniversidades


Esta nueva posibilidad terica ha tenido su evidencia emprica en el 2012 con la aparicin de ofertas educativas virtuales totalmente automatizadas y sin la intermediacin directa del profesor por parte de la Universidad de Stanford y el Instituto de Tecnologa de Massachussets (MIT) de Estados Unidos. Ello ha planteado el tema, no ya en un plano terico abstracto sino de hechos reales, de competencias, problemas prcticos y tensiones claras.

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El inicio pblicamente se ha dado con la oferta por parte del MIT del primer curso virtual totalmente empaquetado, de acceso gratuito y basado adems en una evaluacin de los aprendizajes a travs de una aplicacin automatizada a travs de Internet. El curso no tuvo limitaciones cuantitativas, fue gratuito, no requiri prelaciones especiales sino tener nociones de matemticas y ciencias y otorg un certicado a aquellas que aprobaron las evaluaciones6. Desde el 2009 esta institucin coloca todos sus recursos instruccionales en forma abierta, y con esta nueva iniciativa contina en ese proceso de accesibilidad a la educacin y de apertura a un acceso masivo agregando a los recursos abiertos, procesos automticos de evaluacin y de entrega de certicaciones en red, siendo esta accin una derivacin de una estrategia largamente proyectada. El objeto inicial del curso era parte de un estudio piloto que propendi a analizar qu es lo que puede ser enseado a travs de un curso automatizado de autoaprendizaje en red y qu debera ser reforzado con interacciones individuales. Es este un paso ms en el camino del desarrollo de objetos abiertos de aprendizaje y de procesos de enseanza ms exibles centrados en recursos de aprendizaje. Es tambin una derivacin de los recursos abiertos ya existentes en la red7. Se ha sostenido que en la era del acceso el gran salto ser que las maquinas inteligentes en forma de software y de wetware, reemplacen al trabajo humano. (Rifkin, 2005). Es tanto en lo que se ha dado en llamar mquinas de control numrico en el mundo tangible, como exclusivamente la programacin en el mundo intangible.

Este curso es el 6.002x: Circuitos y Electrnica, y est basado en el curso con el mismo nombre que ofrece la universidad en su campus presencial. La principal diferencia es que la versin del MITx ha sido diseada para estudiantes a travs de Internet, con un laboratorio y libros de texto virtuales, as como con foros de discusin entre los participantes y vdeos instruccionales que equivalen a las clases impartidas en el curso presencial. El curso tiene ejercicios interactivos para comprobar que los alumnos han asimilado y se considera que se requieren unas 10 horas de clase de trabajo adicional independiente para aprobarlo. En esta primera fase del proyecto se considera que los exmenes en la red dependern de un cdigo de honor en el que los estudiantes tendrn que comprometerse a comportarse honestamente, pero se prev en el futuro el establecimiento de mecanismos para comprobar la identidad y vericar la autenticidad del trabajo realizado. Ello se realizara a travs de mecanismos de evaluacin tipo mltiple choice, software de antiplagio, reconocimiento de la huella digital y vericacin del iris del participante. EdX, anunci que comenzar a dar a los estudiantes la opcin de presentar exmenes nales bajo supervisin. Ello les permitira la obtencin de certicados validados en forma independiente, los cuales seran aceptados por empresas o instituciones educativas. El servicio de iTunes, por ejemplo, tiene actualmente ms de 500.000 clases colgadas en la red y se estima que el servicio de Universidad Abierta de la Universidad de Stanford ha tenido ms de 40 millones de descargas de sus clases colgadas en la red.

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Permiti dar un paso adelante en la educacin en lnea, propendiendo a utilizar los mximos potenciales de la incorporacin de tecnologas informticas de software y de automatizacin del proceso de enseanza e indic un camino que comenzaron a recorrer varias instituciones, acadmicos y empresas para brindar educacin. En los inicios se centra en educacin continua, tiene problemas en cmo se estructura la certicacin en tanto requiere identicar y garantizar los aprendizajes, tiene menos problemas en el nanciamiento y sin duda an de legitimacin y de reconocimiento internacional al existir un mundo de restricciones normativas. Pero ya muestra su capacidad de responder a las demandas de formacin profesional a menores costos, escalas globales y una mayor eciencia en el uso de los recursos de docentes. Esta dinmica educativa sin tutores, con alta intensidad tecnolgica y actualmente gratuitos, est en la bsqueda de resolver dos cosas dadas por el nanciamiento y la validez de la certicacin. An de carcter experimental, el sistema requiere un modelo de nanciamiento que estar asociado a la matrcula, a la certicacin, a publicidad, a otros servicios que brinden dichas plataformas a una combinacin de todos o partes. Algunas propuesta de reexin sobre las opciones de nanciamiento lo unen a la certicacin, al plantear el nanciamiento asociado al tipo de certicacin y a pruebas o crditos con validez (Daniel, 2012). Estamos frente a una dinmica ms grande y compleja de la irrupcin de la globalizacin educativa y que propende a una dinmica educativa masiva y de bajo costo o inclusive gratuita. Ser central sin duda para la actualizacin de competencias y de nuevos negocios8 (Bates, 2012). El impacto de la educacin sin fronteras ser signicativo. Moodys Investors Service inform que el crecimiento de los cursos en lnea podra ayudar a que las universidades generen nuevos ingresos, ganen mayor reconocimiento y se vuelvan ms ecientes, al tiempo que se advierte que en tanto estos cursos pueden llegar a un nmero ilimitado de estudiantes en todo el mundo, se podra afectar a las organizaciones que ofrecen educacin a cambio de dinero, as como a instituciones sin nes

Una de sus expresiones es Coursera, empresa con nimo de lucro que ya ofrece ms de 200 cursos de 33 instituciones, los cuales estn abiertos a cualquiera que tenga acceso a Internet. El sitio web tiene 1,3 millones de estudiantes registrados en todo el mundo, con mltiples instituciones extranjeras y pblicas de los Estados Unidos que ofrecen servicios a travs de ella (Bates, 2012). Whats rigth and whats wrong about Coursera-style MOOCS? http://www. tonybates.ca/2012/08/05/whats-rigth-and-whats- wrong-about-coursera-style-moocs/

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de lucro pero menos selectivas, que podran ver reducida la demanda de sus estudiantes9. En este camino de inicial experimentacin Harvard y Berkeley se han asociado con el MIT creando una empresa para ofertar educacin continua automatizada con el objetivo de alcanzar a cubrir mil millones de personas. Sin duda, ya no nos referimos a las macrouniversidades presenciales, ni de las megauniversidades a distancia sino a la aparicin de unas nuevas instituciones educativas que denimos como las globouniversidades. En este contexto, las megauniversidades que siempre han tenido una base nacional dominante, tambin estn analizando diferenciar sus ofertas incorporando la educacin empaquetada y asumiendo nuevos roles, buscando seguir a los nuevos motores institucionales de una educacin mundial digital.

Referencias Bibliogrcas
Bates, T. (2012). Whats rigth and whats wrong about Coursera-style MOOCs? http://www. tonybates.ca/2012/08/05/whatsrigth-and-whats- wrong-aboutcoursera-style-moocs/ Burgos, J.; Ramrez M. (2012). Movimiento educativo abierto: acceso, colaboracin y movilizacin de recursos educativos abiertos. Mxico: CLARICE. Daniel, J. (2012). Making sense of MOOCs. Musings in a maze of myth, paradox and possibility. Academic Partnership. EDUTIC (2012). Los 10 hitos tecnolgicos que marcarn la educacin en Chile. Desaf os para el desarrollo de la educacin supe9

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LA EDUCACIN A DISTANCIA Y VIRTUAL EN ECUADOR. UNA NUEVA REALIDAD UNIVERSITARIA

LA NUEVA MODALIDAD DE EDUCACIN VIRTUAL: LA EDUCACIN DIGITAL EMPAQUETADA DE LOS MOOCS

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Semblanza del autor


Claudio Rama, es Economista (UCV), Mster en Gerencia Educativa (UJMV), Doctorado en Educacin (UNESR), Doctorado en Derecho (UBA), y tres postdoctorados (UNICAMP; UNESR, UFF). Director del Observatorio de la Educacin Virtual en Amrica Latina (Virtual Educa OEA) Investigador categorizado en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI) del Uruguay. Decano de la Facultad de Ciencias Empresariales de la Universidad de la Empresa (UDE) de Uruguay. Fue Director del Instituto Internacional de la UNESCO para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe (IESALC). En Uruguay fue Director del Instituto Nacional del Libro, Director del Sistema Nacional de Televisin y VicePresidente del Sistema Ocial de Difusin, Radiotelevisin y Espectculos (SODRE). Doctor Honoris Causa (UNMSM, ULADECH, UIGV). Correo electrnico: claudiorama@gmail.com

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