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Notre identit vincentienne dans lglise daujourdhui

P. Jos Ignacio Fernndez de Mendoza, cm Visiteur de la Province dquateur

Le 21 avril 2012, jai reu un message sign du P. Gregory GAY, CM, suprieur gnral, par lequel il minvitait animer cette rcollection en lUniversit Saint John, programme pour le premier juillet 2013. La rencontre des visiteurs indiquait le pre gnral se droulera autour du thme suivant : Les lignes daction en action. Quant lui, le thme de la recollection sera : Notre identit vincentienne dans lglise daujourdhui. Le message, provenant de Rome, contenait une clause nale : Vous prsiderez lEucharistie et vous chargerez de programmer les horaires et les activits de la rcollection. Je remercie le pre gnral de la conance quil a place en moi, bien que, sincrement, je ne suis pas la personne la plus indique pour sadresser une aussi digne assemble, forme des membres de la Curie Gnrale et des visiteurs de la Congrgation de la Mission. Vous tiendrez compte, chers confrres, du fait que je viens dquateur, une petite Province dAmrique Latine, qui sert de charnire entre les provinces surs de la Colombie et du Prou. Je considre opportun de proter de ce moment initial pour vous souhaiter la bienvenue, vous tous qui venez des cinq continents, et la fois pour remercier, en votre nom tous, le visiteur et les autres confrres de la province de Philadelphie qui nous reoivent fraternellement ces jours-ci. Le 15 aot 2012, solennit de lAssomption, jai fait le voyage par la route depuis Santo Domingo de los Colorados jusqu la ville de Quito, capitale de lquateur. Nous avons parcouru un total de 100 km. Durant le trajet, jai eu une conversation intressante avec un homme inconnu, qui tait assis ma droite. Pendant que nous dialoguions et que le bus sempressait datteindre son but, lhomme inconnu, un peu intrigu, me demanda : Sil vous plat, puis-je savoir qui vous tes et quelle est votre profession? Jessayais de lui expliquer le mieux que je pouvais quelle tait ma propre condition : Je suis prtre et jappartiens une communaut missionnaire dont le but est dvangliser et de servir les pauvres. Mon interlocuteur ouvrit les yeux de part en part et pronona les paroles qui suivent : Cest bien ce qui me semblait ! Maintenant, je comprends mieux. peine nous sommes-nous salus au dbut du voyage, que je suspectais que vous, mon cher interlocuteur, tiez quelquun dun peu spcial. Cest--dire que vous tes prtre. Quant au

service des pauvres, a me plat. a vaut la peine. Cest bien vu par tout le monde. Lhomme inconnu mavait dune certaine manire oblig mettre nu mon me et dcrire en peu de mots lun des traits de ma propre identit vicentienne. IDENTIT Ce qui a trait lidentit est assez complexe. On a lhabitude daborder ce sujet partir de diffrents contextes. Aussi bien partir des personnes particulires que des collectivits. Le mot identit drive de deux vocables latins : idem et identitas, qui signient : le mme, ou la mme chose, cest--dire ce qui caractrise de manire particulire une personne ou un groupe de personnes. Une personne qui sest revtue des qualits propres sa condition est dote dune identit. Cest le cas lorsque cette personne ou ce groupe de personnes est en vrit ce que les autres attendent delle ou de lui, lorsque sa vie et ses comportements font disparatre les distances pouvant exister entre les idaux assums et la rponse donne. IDENTIT VICENTIENNE DANS LGLISE DAUJOURDHUI Se dit bien sr relativement lidentit de la Congrgation de la Mission dans son ensemble : provinces, communauts locales et confrres particuliers en tant que disciples de saint Vincent de PAUL ; identit qui se vit et transparat tout au long de la vie, travers les paroles et les actions. Dans le sein de lglise se ctoient des charismes divers, chacun avec sa personnalit et sa couleur propre. Hrits des fondateurs respectifs et reconnus par lglise, les charismes se compltent et embellissent le visage de lglise chaque poque. LEsprit-Saint a donn au fondateur de la Mission un don particulier, par lequel il a pris la suite de Jsus-Christ, vanglisateur des pauvres. Il appartient la Congrgation de maintenir vive dans le sein de lglise et de chaque poque lidentit charismatique vincentienne, hrite du fondateur. IDENTIT OBJECTIVE Les experts dissertent actuellement autour de deux identits : lobjective et la subjective. Permettez-moi de parcourir brivement travers le cours de lhistoire certains documents et tmoignages emblmatiques dans lesquels est dnie, objective, lidentit de la Congrgation. Pour ce faire, jai eu recours saint Vincent de PAUL, certains documents historiques vraiment signicatifs et en particulier aux Constitutions labores aprs le Concile Vatican II. LIDENTIT DE LA CONGRGATION DE LA MISSION DAPRS LE FONDATEUR DE LA MISSION Lidentit des institutions sexprime de diffrentes manires: par la vie, les faits, les vnements et les coutumes ; au travers des tmoignages crits et, en particulier, au moyen des textes constitutifs. La Congrgation de la Mission nest pas une exception. Le fondateur en personne dessina la manire dtre de son uvre la plus chrie : la Congrgation de la Mission. Preuves en sont les nombreux tmoignages qui nous rendent compte du plus spcique et du plus particulier de la Congrgation aux origines.

Lesprit qui animait de la mme manire saint Vincent et les confrres de la petite compagnie en ses dbuts fut toujours le mme : donner sa vie lvanglisation des pauvres, et des pauvres en leur double dimension : corporelle et spirituelle. Voici certains tmoignages qui mettent en vidence lesprit personnel du fondateur et celui quil transmit aux confrres. En honneur la brivet, nous rappellerons titre dexemples trois passages tirs des allocutions adresses par le fondateur dans la force de lge aux missionnaires de la premire heure. Confrence du 15 octobre 1655 sur la conformit la volont de Dieu: Le Fils de Dieu est venu pour vangliser les pauvres ; et nous autres, Messieurs, ne sommes-nous pas envoys pour le mme sujet ? Oui, les missionnaires sont envoys pour vangliser les pauvres. Oh ! Quel bonheur de faire sur la terre la mme chose que Notre-Seigneur y a faite, qui est denseigner le chemin du ciel aux pauvres ! 1 Du texte cit, on dduira quune caractristique la plus spcique de lidentit de la Congrgation de la Mission se trouve dans la suite de Jsus-Christ vanglisateur des pauvres. Confrence du 17 mai 1658 sur lobservance des Rgles : Notre-Seigneur vint et fut envoy de son Pre pour vangliser les pauvres. Pauperibus evangelizare misit me. Pauperibus : aux pauvres ! Messieurs, aux pauvres, comme par la grce de Dieu tche de faire la petite Compagnie. 2 Une fois de plus, daprs le texte cit, la Congrgation de la Mission se reconnat au sein de lglise comme envoye par la Pre pour suivre Jsus-Christ vanglisateur des pauvres. Confrence du 6 dcembre 1658 sur la nalit de la Congrgation de la Mission. Saint Vincent sexprima alors de la sorte : Notre-Seigneur demande de nous que nous vanglisions les pauvres : voil ce quIl a fait et ce quIl veut continuer de faire par nous. Nous avons grand sujet de nous humilier ici, voyant que le Pre ternel nous applique aux desseins de son Fils, qui est venu vangliser les pauvres [] Grande obligation que nous avons donc sa bont innie de lui tre associs en ce divin emploi [] Il ne se trouve en lglise de Dieu aucune Compagnie qui ait pour son partage les pauvres et qui se donne toute aux pauvres [] ; cest de quoi les missionnaires font profession ; cela leur est particulier dtre, comme Jsus-Christ, appliqus aux pauvres. 3 Daprs saint Vincent, la Congrgation de la Mission saligne sur le dessein de Dieu le Pre, qui envoya son Fils pour vangliser les pauvres. Les confrres font profession de poursuivre le chemin parcouru par le Fils de Dieu sur terre. LIDENTIT DE LA CONGRGATION DE LA MISSION DAPRS DES DOCUMENTS SIGNIFICATIFS Le 12 janvier 1632, dans la bulle Salvatoris nostri, le pape Urbain VIII crivit que la n principale et lobjet spcial de cette congrgation et de ses membres sont avec la grce de Dieu, de chercher avec leur propre salut celui des habitants des villes, des campagnes, des terres, lieux et bourgs les plus humbles. 4
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Saint Vincent de PAUL in Pierre COSTE, tome XIe, Entretien 142, p. 315. Saint Vincent de PAUL in Pierre COSTE, tome XIIe, Entretien 180, p. 3. Saint Vincent de PAUL in Pierre COSTE, tome XIIe, Entretien 195, pp. 79-80. Saint Vincent de PAUL in Pierre COSTE, tome XIIIe, Document 81, p. 260.

Dans les Rgles Communes donnes aux confrres par saint Vincent le 17 mai 1658, nous lisons que la n de la Congrgation de la Mission est : 1) de travailler sa propre perfection, en faisant son possible pour pratiquer les vertus que ce souverain Matre a daign nous enseigner, de parole et dexemple ; 2) de prcher lvangile aux pauvres, particulirement ceux de la campagne ; 3) daider les ecclsiastiques acqurir les sciences et les vertus ncessaires leur tat. (RC I, no 1) Ce fut le pape Alexandre VII qui, le 22 septembre 1655, approuva par le bref Ex commisa nobis les vux de la Congrgation de la Mission, an que cette dernire sappliqut toute sa vie au salut des pauvres. Les Constitutions du 19 juillet 1953 contenaient le texte suivant : La n gnrale est de procurer la gloire de Dieu et la perfection de ses membres ; la n spciale est : 1o) vangliser les pauvres, spcialement des campagnes ; 2o) aider les ecclsiastiques acqurir la science et les vertus que requiert leur tat ; 3o) mener bien les uvres de charit et dducation. (Constitutions de 1953, no 2) Daprs les Constitutions actuelles, promulgues en 1984 : La n de la Congrgation de la Mission est de suivre le Christ vanglisateur des pauvres. Cette n se ralise lorsque, dles saint Vincent, confrres et communauts : 1) semploient de toutes leurs forces se revtir de lesprit du Christ (RC I, 3) pour acqurir la perfection convenable leur vocation (RC XII, 13) ; 2) sappliquent lvanglisation des pauvres, surtout des plus abandonns ; 3) aident la formation des clercs et des lacs, les amenant prendre une part plus grande dans lvanglisation des pauvres. (Constitutions de 1984, no 1) Quelquun a dit fort propos que la Congrgation de la Mission sest vue affecte depuis les origines par une ambigit : les formulations de la n furent multiples, on nous connat sous des noms diffrents et nous sommes sculiers, ni religieux ni diocsains. Quoiquil en soit, ce qui est sr cest que les formulations successives de la n de la Congrgation concident sur un point essentiel : lvanglisation des pauvres comme n prpondrante. Elles diffrent sur lnonc de certaines ns ni sur leur priorit. L I D E N T I T D E L A C O N G R G AT I O N D E L A M I S S I O N D A P R S L E S CONSTITUTIONS ACTUELLES Si nous nous rfrons lidentit objective de la Congrgation, il vaut la peine de nous rapprocher des nouvelles Constitutions, labores par lAssemble Gnrale de 1980, approuves par le Saint-Sige le 29 juin 1984 et promulgues par le suprieur gnral dalors, le pre Richard Mc CULLEN, le 27 septembre 1984. Aprs une priode transitoire, elles entrrent en vigueur le 25 janvier 1985. En 2013, les constitutions actuelles ont 27 ans. Que soient remercis les confrres qui, suivant les lignes directrices manes du Concile Vatican II (le retour aux sources et la lecture des signes des temps), mirent par crit le fruit de leurs recherches, en particulier dans les nouvelles constitutions. La Congrgation dans son ensemble a fait un effort louable an de retrouver et de dnir avec prcision sa propre identit. cet effet, on a donn toute leur importance aux communauts locales, aux provinces et aux assembles gnrales de 1968-1969, 1974 et 1980, sans oublier le pre William SLATTERY, puis que cest le premier qui ait initi la

recherche postconciliaire de lidentit de la Congrgation en convoquant lassemble gnrale de 1968. La petite compagnie au complet sest dispose approfondir sa propre nature, le lieu quelle occupe dans lglise et dans le monde daujourdhui. Ce fut un chemin long et difcile, cause de la diversit des cultures, des ministres et des trajectoires historiques des provinces. Dautre part, durant les presque cinquante ans qui ont suivi le Concile, dinnombrables publications vincentiennes ont vu le jour en diverses parties du monde, comme autant de fruits des recherches qui contribuent dans une grande mesure la connaissance de lidentit de la Congrgation. En considrant ces vnements dans une perspective historique, nous nous sommes rendu compte que la Congrgation de la Mission en tant que telle sest propose datteindre et a atteint le but tan dsir : sautodnir et clarier ce qui a trait la nature et lidentit propres. Congrgation de la Mission, que dis-tu de toi-mme ? Comment veux-tu que lon te reconnaisse ? Ques-tu ? Quels sont ton saint et ton signe ? Ces interrogations et dautres se laissaient sentir par tout le monde dans les milieux vincentiens de lpoque. Une fois connu et clari ce qui a trait la n de la Congrgation et par consquent son identit propre, il devint possible dintroduire des changements et des modications dans les diverses secteurs qui nalement forment les nouvelles constitutions. Alors comme maintenant, on requit une rponse satisfaisante quant la nature propre de la Congrgation car une institution sans identit, sans dessein propre, sans feuille de route, va la drive et ne tardera pas perdre le nord et se diluer. Confondus et insatisfaits, leurs membres opteront tt ou tard pour une retraite avant lheure ou, au pire des cas, pour un retrait dnitif. Au contraire, une fois reconnue et assume lidentit-identication dune institution, les personnes qui la composent dans notre cas les confrres de la Congrgation recouvrent le sens de lappartenance et se sentent protagonistes sur leur propre terrain. Le dcret dapprobation des Constitutions (25 juin 1984) fait allusion au fondateur de la Mission, la n de la Congrgation, et au travail de rvision men bien daprs les normes manant du Concile Vatican II. Approbation dans laquelle on rappelle que les Constitutions sont un moyen sr pour atteindre la parfaite charit, un instrument au service du charisme et au jour daujourdhui la meilleure expression de lidentit de la Congrgation. Il appartient aux membres de la Congrgation, de les connatre et de les accepter. Lisons dans le dcret de promulgation, sign le 27 septembre 1987, ce qui suit : Lidentit de la Congrgation au sein de lglise est exprime dans les pages de ce livre. Mais ne permettons pas que cette identit se trouve seulement en lui. Nous devons, donc, imprimer le texte des constitutions au plus profond de notre cur et lexprimer dans la vie quotidienne, pour raliser pleinement notre vocation dvanglisateurs des pauvres. LInstruction qui prcde le texte des Constitutions sexprime en des termes similaires. Docile la volont de lglise, la Congrgation fonde par saint Vincent a rvis son droit fondamental de manire dessiner sa propre identit, sa propre n, sa vie et sa mission dans le monde actuel. DAVANTAGE SUR LIDENTIT OBJECTIVE DE LA CONGRGATION DE LA MISSION La premire partie des Constitutions, dnomme Vocation, recueille les lments constitutifs de lidentit thologique et canonique de la Congrgation. Quelque peu

complexe, le titre vocation se rfre lappel de Dieu, en loccurrence celui adress saint Vincent en vue dune mission : celle consistant mettre en marche la Congrgation de la Mission pour vangliser les pauvres. Il est galement vrai que, sous le titre vocation, les Constitutions dnissent ce qui a trait la n, la nature et lesprit. Trois vocables-clefs qui renferment la quintessence de lidentit de la Congrgation. Lisons dans les Constitutions no 1 : La n de la Congrgation de la Mission est de suivre le Christ vanglisateur des pauvres. Ni plus ni moins. Dnir la n est toujours vital. La Congrgation a une n laquelle tout est ordonn : la vie et la mission. La suite de Jsus-Christ vanglisateur des pauvres unie et centre tout, ce qui nest le cas ni des ministres ni des trois mdiations que saint Vincent appelle ns. Les dispositions prvues par les divers paragraphes des Constitutions seront fcondes et saines dans la mesure o elles sont ordonnes la n, cest--dire ce que le charisme vincentien a de plus spcique, savoir la suite du Christ vanglisateur des pauvres. claires par la n, les autres orientations mises en valeur dans le premier numro des Constitutions prennent tout leur sens : se revtir de lesprit du Christ pour acqurir la perfection, vangliser les pauvres, surtout les plus abandonns, et former les clercs et les lacs pour quils participent lvanglisation des pauvres. Daprs ce qutablissent les nouvelles constitutions, la n est larbitre de la vie apostolique et communautaire, des conseils vangliques corrobors par les vux, de la vie doraison, ainsi que de lordonnancement gnral de la Congrgation. La n et le paragraphe sur la vocation au complet tel quil gure dans les constitutions actuelles , en plus de contenir des principes fondamentaux, ont une autre nalit : celle doffrir une rfrence, dorienter, de diriger et y compris dvaluer tout la lumire des trois lments dj mentionns (n, nature et esprit). Le paragraphe sur la vocation indique avec clart le point de rencontre entre lidentit relle et lidentit objective de la Congrgation, son visage authentique et sa raison dtre, sa personnalit et la ne pointe de son tre. Tout cela en consonance avec la trajectoire initie par saint Vincent. IDENTIT SUBJECTIVE En tant que membres de la Congrgation de la Mission, nous sentons-nous ers et identis lorsque nous examinons le projet du fondateur et les textes constitutifs en vigueur aujourdhui ? Nous considrons-nous comme des sujets actifs et des acteurs sur notre propre terrain, cest--dire au sein de la Congrgation de la Mission ? Quel degr dempathie caractrise notre relation la Congrgation de la Mission? Assumons-nous de manire personnelle lidentit vincentienne objective ? Dans quelle mesure acceptonsnous tant du point de vue personnel que du point de vue communautaire le plus spcique de la spiritualit vincentienne? Au cours dune rencontre de formation permanente, un groupe de confrres de la Congrgation de la Mission rchit sur lidentit des lazaristes. Avec une grande simplicit, lun des confrres participant la rencontre manifesta quil prfrait procder une recension des activits et des ministres quil ralisait au quotidien, sans prononcer aucune parole sur son identit. Je rendrai compte ajouta le confrre des activits que je mne bien chaque jour mais ne me demandez pas qui je suis. Je ne vois pas de diffrence entre une chose et lautre. Maintenant, nous cheminons tous au mme rythme. Et il poursuivit : Dans la pratique, notre catalogue inclut dans ses pages un nombre lev dactivits, disons de ministres, sans en exclure aucune. Je ne parviens pas dtecter o se trouve la spcicit, cest--dire lidentit vincentienne dans les

lments qui la diffrentient dautres communauts. Ainsi sexprima le confrre en question. Sans se rendre compte quil tait victime de lassimilation. La conscience dappartenir une communaut spcique, en loccurrence la communaut lazariste, lui faisait dfaut. Le cas se rpte avec une certaine frquence dans les rangs actuels de la Congrgation. SAINE IDENTIT SUBJECTIVE Considrons le cas dun confrre dont la vie se passe dans une vidente normalit. Un jour, il sest senti appel par le Seigneur, vivre une vocation particulire. Incorpor la communaut lazariste, il y passe les annes avec ses hauts et ses bas. Ce confrre mne un style de vie en croissance. Appartenant comme tant dautres une communaut locale, il remplit des ministres bien dnis. S identiant consciemment ou inconsciemment avec le charisme vincentien, malgr des moments et des vnements parfois ngatifs, il ne laisse pas daccepter cordialement sa propre condition vincentienne et linstitution laquelle il appartient. Avec le cours des annes, il a intrioris les valeurs communautaires qui donnent sens sa vie dans la Congrgation de la Mission. Bien entendu, son sens de lappartenance crot de jour en jour. Sa maison est la Congrgation de la Mission. Il sagit sans doute dun confrre dot dune identit vincentienne. mon avis, les confrres dans ce genre de situations forment aujourdhui le groupe le plus nombreux lintrieur de la Congrgation de la Mission. Ces confrres se sentent dans leur peau et sidentient la communaut qui a donn sens leurs vies. Leur identit subjective, chaque fois plus explicite et intentionnelle, se maintient debout malgr les changements et les retouches quapporte le cours du temps, et les nouvelles circonstances qui affectent la Congrgation de la Mission. Ce groupe, je le rpte, reprsente limmense majorit des confrres de la Congrgation, quils chrissent et aiment ex toto corde. IDENTIT SUBJECTIVE MDIOCRE Envisageons maintenant un cas diffrent, pas si rare entre les confrres de la Congrgation. Dans ce secteur, il faudrait inclure les confrres qui, cause de certains habitus contracts, en restent la moiti du chemin quant leur propre identit vicentienne personnelle. Ils se trouvent dans un no mans land identitaire. Lauteur de lApocalypse les inclurait dans le groupe des tides. Aujourdhui, nous les appelons des hommes qui nont pas de soufe ou qui ont peu dentrain. Enrls dans la Congrgation de la Mission, ils se contentent du minimum vital, de telle sorte quils en viennent regarder avec suspicion toutes les innovations au ton charismatique. Ils considrent comme trop thorique ce qui a trait lidentit objective de la Congrgation de la Mission, tel que lexpriment les crits du fondateur et en dernier lieu les nouvelles constitutions. Plus encore, ils senferment dans leur mdiocrit et relativement souvent dans le cercle rduit de leurs amis. Ils ne vibrent pas et ne se sentent pas non plus impliqus par les nouveaux horizons de la Congrgation, issus de la rexion collective. En mettant par crit ces penses, il ma paru opportun de qualier de mdiocre lidentit vincentienne de ce groupe form par des confrres aims et dignes de toute considration.

IDENTIT SUBJECTIVE CRAQUELE Les poteries de grande valeur se rompent, le cas chant. Cest ce que montre lexprience. Nous avons tous vcu avec dexcellents confrres, consolids dans leur vocation et sidentiant la n de la Congrgation de la Mission. Durant une priode plus ou moins longue, leur vie se droulait dans des paramtres acceptables. Ce qui est sr, cest quun beau jour, sans motif apparent, les confrres en question perdirent leur ferveur premire. Leur projet initial sest effondr. Dans ces cas qui ont exist hier comme ils existent aujourdhui , quil nous soit permis dafrmer que la dtrioration fut gnralement graduelle, mme si elle a fait surface et sest manifeste dans toute sa raideur un moment dtermin. Ce qui sest pass, cest que lidentit subjective de ces confrres stait trie. Dans leur monde personnel, la distanciation psychologique par rapport au plus n noyau de la spiritualit vincentienne avait gagn du terrain. Plus tard sest produite la rupture. Les spcialistes vincentiens attribuent la perte de lidentit vincentienne chez ces confrres de multiples causes, entre lesquelles il faut numrer les suivantes: - Lactivisme duquel sont aujourdhui victimes un certain nombre de confrres. Intrieurement appauvris, ils cessent sans tarder de se sentir identis la communaut vincentienne. - Le manque de formation permanente. On ne peut aimer ce que lon ne connat pas. La carence dinformation sur lhistoire passe et lvolution actuelle de la Congrgation conduit certains confrres au dsintrt et lauto-marginalisation lintrieur de la communaut, et en dernier lieu la distanciation par rapport la Congrgation de la Mission. Do il ressort quil convient damliorer ce qui a trait la formation permanente des confrres, an entre autres daccrotre lidentit vincentienne communautaire et personnelle. - La dgradation de la vie communautaire produit chez les confrres un grand malaise et en dernier lieu le dsir de se distancier para rapport la Congrgation, la recherche dautres espaces plus sains. Sans doute faudra-t-il fortier lidentit vincentienne communautaire et personnelle en recrant la fraternit dans les communauts locales. - cause de latonie spirituelle et en particulier de leffondrement de leur vie de prire, certains confrres sont victimes de la dsorientation et perdent par consquent leur identit vincentienne. Dans ces cas, la dcision de laisser la Congrgation de la Mission fait son apparition dans lhorizon personnel. - Le dsir de rompre avec certaines structures communautaires non assumes librement produit aussi chez certains confrres la perte de lidentit vincentienne. Par consquent, certains confrres dcident plus ou moins rapidement dabandonner la Congrgation pour sinsrer au clerg diocsain. LIDENTIT DE LA CONGRGATION DE LA MISSION EST DYNAMIQUE Je me rfre lidentit objective et subjective de notre Congrgation en tant que telle et des confrres particuliers qui la composent. Les deux identits lobjective et la subjective sont dynamiques, actives et non pas statiques. Preuves en sont les Constitutions labores par les assembles gnrales de 1968-1969, 1974 et 1980, ainsi

que les assembles postrieures, mme si ces dernires furent de caractre plus fonctionnel. Nous nexagrons pas si nous disons quaujourdhui lidentit objective de la Congrgation se trouve galement exprime dans certaines dclarations rcentes manant de la Congrgation, avec lesquels il faudra compter. LEsprit soufe o il veut. Il parat indispensable dinclure dnitivement dans la table des matires des nouveaux courants ou signes des temps prsents dans la Congrgation certaines dispositions relativement importantes forges au cours des deux dernires dcennies et en particulier dans les Lignes dAction 2010-2016, approuves durant lAssemble Gnrale de 2010 avec le sous-titre Fidlit crative pour la mission. Par consquent, ont aujourdhui droit de cit dans la Congrgation de la Mission les concepts suivants, dj assums dans le monde entier: 1o) Ce qui a trait au changement systmique en tant que mthode adquate pour exercer laide caritative envers les pauvres. Il ny a rien de pire que dapprocher actuellement les ncessiteux avec des mthodes et des faons de faire plus propres dautres temps quau moment prsent. Il nous appartient de mettre en valeur cette mthode et de lassumer de manire dcide. Lassemble gnrale qui sest tenue Paris du 28 juin au 16 juillet 2010 a donn un lan dcisif au changement systmique en vue de lvanglisation des pauvres, en tenant en compte leurs ncessits et en mme temps les structures qui causent les situations de pauvret et de marginalisation ; sans oublier, bien entendu, que les pauvres sont les acteurs de leur propre libration. 2o) La reconguration de la Congrgation de la Mission. Il sagit dun concept dune profonde complexit. Il concerne les confrres particuliers et les institutions de la petite compagnie. Quelques confrres rduisent semble-t-il la reconguration la seule union relle de plusieurs provinces, sans se rendre compte de linsufsance dun tel propos. La reconguration comprend une rforme de fond des communauts, des personnes particulires, des uvres et des institutions de la Congrgation, qui tienne toujours compte de la n de la Congrgation, laquelle consiste suivre Jsus-Christ vanglisateur des pauvres. Lassemble gnrale de 2010 a produit un texte qui inclut la reconguration ad intra et inter. 3o) Un autre signe du temps prsent dans la Congrgation se trouve dans llan qui se donne depuis un certain nombre dannes la Famille Vincentienne, laquelle appartiennent ceux qui suivent Jsus-Christ la manire de saint Vincent de PAUL. Nous avons fait des pas dcisifs ce niveau. Nanmoins, il nous appartient de nous impliquer davantage comme Congrgation de la Mission dans cette grande tche de manire une plus grande efcience dans lvanglisation des pauvres. En ce qui concerne la participation lintrieur de la Famille Vincentienne, les clricalismes et le dsintrt ne servent de rien. Quant la Congrgation de la Mission, il lui appartient de fomenter toujours plus la collaboration dgal gal avec les groupements qui sinspirent du charisme de Vincent de PAUL. Il en va de lvanglisation du monde, dans la mesure o celle-ci nous appartient en tant que vincentiens. 4o) Les confrences rgionales de visiteurs sont nes pour des raisons pratiques. Aujourdhui nous les considrons comme un succs en vue de la collaboration interprovinciale dans de trs divers lieux du monde, par exemple en ce qui a trait la formation des ntres et aux missions interprovinciales. Cela ne nous fait pas de mal de nous rappeler que le Statut 79, 1-3, approuv lors de la 41e assemble gnrale, inclut de nombreuses et sages considrations sur les confrences de visiteurs.

5o) La formation initiale et permanente. Daprs lassemble gnrale de 2010, nous les confrres de la Congrgation de la Mission avons besoin de donner un nouvel lan la formation intgrale en vue de lvanglisation des pauvres. La formation initiale des jeunes aspirants et la formation permanente des prtres et des frres servent fortier notre identit, assurer la dlit vincentienne et inciter la crativit dans les ministres. La crativit est lidentit actualise pour la mission. Voici quelques concepts pas tous, loin sen faut que la Congrgation de la Mission a assums de manire dcide ces dernires annes. Dans le travail que jexpose ici, je les inclue lintrieur de la susdite identit objective. Ces nouveaux apports en sont venus faire partie de notre identit rnove et dynamique, en consonance avec la dlit crative pour la mission. Pour terminer, je me permets en ce jour de rcollection de me demander moimme, visiteur dune petite province, et aussi de vous demander vous, membres de la curie gnrale et visiteurs de diverses provinces, si les nouveaux concepts et orientations, exprims dans les documents rcents, ont t assums par les confrres avec promptitude et bienveillance. Voyons avec sincrit si lidentit subjective cest--dire lacceptation cordiale de la part des confrres est assure dans les divers secteurs de la Congrgation de la Mission. Lacceptation des nouvelles dispositions ne se fait pas une fois pour toutes. Cela prend du temps et implique un parcours. Tentons de voir avec quel degr dempathie les confrres des provinces ont assum les nouveaux signes du temps prsent dans la Congrgation. Il nous appartient de faire un bilan pour reprendre le chemin. A fortiori lors dune journe de rcollection spirituelle. Quoiquil en soit, nous les visiteurs avons devant nous une belle tche : celle de servir et dencourager les confrres de nos provinces respectives. Nous pouvons compter sur lintercession de saint Vincent de Paul.