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Comit scientifique international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)

HISTOIRE GENERALE DE LAFRIQUE


I. Mthodologie et prhistoire africaine
Directeur de volume : J. Ki-zerbo

ditions U NESC O
ISBN 978-92-3-201707-9

HISTOIRE GNRALE DE LAFRIQUE

Comit scientifique international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)

HISTOIRE GNRALE DE LAFRIQUE


I Mthodologie et prhistoire africaine
J. Ki-Zerbo Directeur du volume

UNESCO

Les auteurs sont responsables du choix et de la prsentation des faits figurant dans cet ouvrage ainsi que des opinions qui y sont exprimes, lesquelles ne sont pas ncessairement celles de lUnesco et nengagent pas lOrganisation. Les appellations employes dans cette publication et la prsentation des donnes qui y figurent nimpliquent de la part de lUnesco aucune prise de position quant au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones, ou de leurs autorits, ni quant au trac de leurs frontires ou limites.

Publi par lorganisation des Nations Unies pour lducation, la science et la culture 7, place de Fontenoy, 75732 Paris SP, France 1re dition, 1980 1re rimpression, 1984 2e rimpression, 1989 3e rimpression, 1995 4e rimpression, 19990 ISBN 92-3-201708-3 UNESCO 1980, 1984, 1989, 1995, 1999

Table des matires

Prface, par A.-M. MBow ......................................................................................................... Prsentation du projet par B.A. OGOT ............................................................................................................... Chronologie ........................................................................................................................ Introduction gnrale J. KI-ZERBO .....................................................................................................................
Chapitre 1

9 15 19 21 45

Evolution de lhistoriographie de lAfrique


J.D. FACE ...........................................................................................................................

Chapitre 2 Place de lhistoire dans la socit africaine


BOUBOU HAMA et J. KI-ZERBO .............................................................................

65

Chapitre 3 Tendances rcentes des recherches historiques africaines et contribution lhistoire en gnral
P.D. CURTIN
...................................................................................................................

77

Chapitre 4 Sources et techniques spcifiques de lhistoire africaine Aperu gnral


TH. OBENGA
...................................................................................................................

97

Chapitre 5 Les sources crites antrieures au XVe sicle


H. DJAIT
............................................................................................................................

113

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Chapitre 6 Les sources crites partir du XVe sicle


I. HRBEK
............................................................................................................................

137

Chapitre 7 La tradition orale et sa mthodologie


J. VANSINA
........................................................................................................................

167

Chapitre 8 La tradition vivante


A. HAMPATE BA
............................................................................................................

191

Chapitre 9 Larchologie africaine et ses techniques Procds de datation


Z. ISKANDER
...................................................................................................................

231

Chapitre 10 I. Histoire et linguistique


P. DIAGNE .........................................................................................................................

259 291

II. Thories relatives aux races et histoire de lAfrique


J. KI-ZERBO
......................................................................................................................

Chapitre 11 Migrations et diffrenciations ethniques et linguistiques


D. OLDEROGGE
............................................................................................................

301

Chapitre 12 I. Classification des langues dAfrique


J.H. GREENBERG D. DALBY
..........................................................................................................

321 339

II. Carte linguistique de lAfrique


..........................................................................................................................

Chapitre 13 Gographie historique : aspects physiques


S. DIARRA
..........................................................................................................................

347

Chapitre 14 Gographie historique : aspects conomiques


A. MABOGUNJE
..............................................................................................................

365

Chapitre 15 Les mthodes interdisciplinaires utilises dans cet ouvrage


J. KI-ZERBO
......................................................................................................................

383

Chapitre 16 Le cadre chronologique des phases pluviales et glaciaires de lAfrique


I. R. SAID ........................................................................................................................... II. H. FAURE ....................................................................................................................

395 409

TABLE DES MATIRES

Chapitre 17 Lhominisation : problmes gnraux


I. Y. COPPENS II. L. BALOUT
................................................................................................................. .................................................................................................................

435 457

Chapitre 18 Les hommes fossiles africains


R. LEAKEY
........................................................................................................................

471

Chapitre 19 Prhistoire de lAfrique orientale


J.E.G. SUTTON
...............................................................................................................

489

Chapitre 20 Prhistoire de lAfrique australe


J.D. CLARK
.......................................................................................................................

525

Chapitre 21 Prhistoire de lAfrique centrale


I. R. DE BAYLE DES HERMENS ............................................................................ II. F. VAN NOTEN avec le concours de : P. DE MARET, J. MOEYERSONS, K. MYUYA et E. ROCHE ............................................................................................

561

581

Chapitre 22 Prhistoire de lAfrique du Nord


L. BALOUT
.......................................................................................................................

601

Chapitre 23 Prhistoire du Sahara


H.J. HUGOT
.....................................................................................................................

619

Chapitre 24 Prhistoire de lAfrique occidentale


T. SHAW
.............................................................................................................................

643

Chapitre 25 Prhistoire de la valle du Nil


F. DEBONO .......................................................................................................................

669

Chapitre 26 Lart prhistorique africain


J. KI-ZERBO .........................................................................................................................

693

Chapitre 27 Dbuts, dveloppement et expansion des techniques agricoles R. PORTERES et J. BARRAU .................................................................................... Chapitre 28 Invention et diffusion des mtaux et dveloppement des systmes sociaux jusquau Ve sicle avant notre re
J. VERCOUTTER
............................................................................................................

725

745

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Conclusion De la nature brute une humanit libre


J. KI-ZERBO
......................................................................................................................

Notice biographique des auteurs du volume I...................................................................... Membres du comit scientifique international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique ................................. Abrviations utilises dans la bibliographie ......................................................................... Bibliographie gnrale..................................................................................................................... Index........................................................................................................................................................

771 787 791 793 799 853

Prface
par M. Amadou Mahtar M Bow Directeur gnral de lUnesco

Longtemps, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde lhistoire relle de lAfrique. Les socits africaines passaient pour des socits qui ne pouvaient avoir dhistoire. Malgr dimportants travaux effectus, ds les premires dcennies de ce sicle, par des pionniers comme Lo Frobenius, Maurice Delafosse, Arturo Labriola, bon nombre de spcialistes non africains, attachs certains postulats soutenaient que ces socits ne pouvaient faire lobjet dune tude scientifique, faute notamment de sources et de documents crits. Si lIliade et lOdysse pouvaient tre considres juste titre comme des sources essentielles de lhistoire de la Grce ancienne, on dniait, en revanche, toute valeur la tradition orale africaine, cette mmoire des peuples qui fournit la trame de tant dvnements qui ont marqu leur vie. On se limitait en crivant lhistoire dune grande partie de lAfrique des sources extrieures lAfrique, pour donner une vision non de ce que pouvait tre le cheminement des peuples africains, mais de ce que lon pensait quil devait tre. Le Moyen Age europen tant souvent pris comme point de rfrence, les modes de production, les rapports sociaux comme les institutions politiques ntaient perus que par rfrence au pass de lEurope. En fait, on refusait de voir en lAfricain le crateur de cultures originales qui se sont panouies et perptues, travers les sicles, dans des voies qui leur sont propres et que lhistorien ne peut donc saisir sans renoncer certains prjugs et sans renouveler sa mthode. De mme, le continent africain ntait presque jamais considr comme une entit historique. Laccent tait, au contraire, mis sur tout ce qui pouvait accrditer lide quune scission aurait exist, de toute ternit, 9

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

entre une Afrique blanche et une Afrique noire ignorantes lune de lautre. On prsentait souvent le Sahara comme un espace impntrable qui rendait impossible des brassages dethnies et de peuples, des changes de biens, de croyances, de murs et dides, entre les socits constitues de part et dautre du dsert. On traait des frontires tanches entre les civilisations de lEgypte ancienne et de la Nubie, et celles des peuples sud-sahariens. Certes, lhistoire de lAfrique nord-saharienne a t davantage lie celle du bassin mditerranen que ne la t lhistoire de lAfrique sud-saharienne, mais il est largement reconnu aujourdhui que les civilisations du continent africain, travers la varit des langues et des cultures, forment, des degrs divers, les versants historiques dun ensemble de peuples et de socits quunissent des liens sculaires. Un autre phnomne a beaucoup nui ltude objective du pass africain : je veux parler de lapparition, avec la traite ngrire et la colonisation, de strotypes raciaux gnrateurs de mpris et dincomprhension et si profondment ancrs quils faussrent jusquaux concepts mmes de lhistoriographie. A partir du moment o on eut recours aux notions de blancs et de noirs pour nommer gnriquement les colonisateurs, considrs comme suprieurs, et les coloniss, les Africains eurent lutter contre un double asservissement conomique et psychologique. Reprable la pigmentation de sa peau, devenu une marchandise parmi dautres, vou au travail de force, lAfricain vint symboliser, dans la conscience de ses dominateurs, une essence raciale imaginaire et illusoirement infrieure de ngre. Ce processus de fausse identification ravala lhistoire des peuples africains dans lesprit de beaucoup au rang dune ethno-histoire o lapprciation des ralits historiques et culturelles ne pouvait qutre fausse. La situation a beaucoup volu depuis la fin de la Deuxime Guerre mondiale et en particulier depuis que les pays dAfrique, ayant accd lindpendance, participent activement la vie de la communaut internationale et aux changes mutuels qui sont sa raison dtre. De plus en plus dhistoriens se sont efforcs daborder ltude de lAfrique avec plus de rigueur, dobjectivit et douverture desprit, en utilisant certes avec les prcautions dusage les sources africaines elles-mmes. Dans lexercice de leur droit linitiative historique, les Africains eux-mmes ont ressenti profondment le besoin de rtablir sur des bases solides lhistoricit de leurs socits. Cest dire limportance de lHistoire gnrale de lAfrique, en huit volumes, dont lUnesco commence la publication. Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill cette uvre se sont dabord attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques. Ils ont eu le souci de remettre en question les simplifications abusives auxquelles avait donn lieu une conception linaire et limitative de lhistoire universelle, et de rtablir la vrit des faits chaque fois que cela tait ncessaire et possible. Ils se sont efforcs de dgager les donnes historiques qui 10

PRFACE

permettent de mieux suivre lvolution des diffrents peuples africains dans leur spcificit socio-culturelle. Dans cette tche immense, complexe et ardue, vu la diversit des sources et lparpillement des documents, lUnesco a procd par tapes. La premire phase (19651969) a t celle des travaux de documentation et de planification de louvrage. Des activits oprationnelles ont t conduites sur le terrain : campagnes de collecte de la tradition orale, cration de centres rgionaux de documentation pour la tradition orale, collecte de manuscrits indits en arabe et en ajami (langues africaines crites en caractre arabes), inventaire des archives et prparation dun Guide des sources de lhistoire de lAfrique, partir des archives et bibliothques des pays dEurope, publi depuis en neuf volumes. Dautre part, des rencontres entre les spcialistes ont t organises o les Africains et des personnes dautres continents ont discut des questions de mthodologie, et ont trac les grandes lignes du projet, aprs un examen attentif des sources disponibles. Une deuxime tape, consacre la mise au point et larticulation de lensemble de louvrage, a dur de 1969 1971. Au cours de cette priode, des runions internationales dexperts tenues Paris (1969) et Addis Abeba (1970) eurent examiner et prciser les problmes touchant la rdaction et la publication de louvrage : prsentation en huit volumes, dition principale en anglais, en franais et en arabe, ainsi que des traductions en langues africaines telles que le kiswahili, le hawsa, le peul, le yoruba ou le lingala. Sont prvues galement des traductions en allemand, russe, portugais, espagnol, sudois, de mme que des ditions abrges accessibles un plus vaste public africain et international. La troisime phase a t celle de la rdaction et de la publication. Elle a commenc par la nomination dun Comit scientifique international de 39 membres, comprenant deux tiers dAfricains et un tiers de non-Africains, qui incombe la responsabilit intellectuelle de louvrage. Interdisciplinaire, la mthode suivie sest caractrise par la pluralit des approches thoriques, comme des sources. Parmi celles-ci, il faut citer dabord larchologie, qui dtient une grande part des clefs de lhistoire des cultures et des civilisations africaines. Grce elle, on saccorde aujourdhui reconnatre que lAfrique fut selon toute probabilit le berceau de lhumanit, quon y assista lune des premires rvolutions technologiques de lhistoire celle du nolithique et quavec lEgypte sy panouit lune des civilisations anciennes les plus brillantes du monde. Il faut ensuite citer la tradition orale, qui, nagure mconnue, apparat aujourdhui comme une source prcieuse de lhistoire de lAfrique, permettant de suivre le cheminement de ses diffrents peuples dans lespace et dans le temps, de comprendre de lintrieur la vision africaine du monde, de saisir les caractres originaux des valeurs qui fondent les cultures et les institutions du continent. On saura gr au Comit scientifique international charg de cette Histoire gnrale de lAfrique, et son rapporteur ainsi quaux directeurs et auteurs des diffrents volumes et chapitres, davoir jet une lumire originale sur le pass 11

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

de lAfrique, embrasse dans sa totalit, en vitant tout dogmatisme dans ltude de questions essentielles, comme la traite ngrire, cette saigne sans fin responsable de lune des dportations les plus cruelles de lhistoire des peuples et qui a vid le continent dune partie de ses forces vives, alors quil jouait un rle dterminant dans lessor conomique et commercial de lEurope ; de la colonisation avec toutes ses consquences sur les plans de la dmographie, de lconomie, de la psychologie, de la culture ; des relations entre lAfrique au sud du Sahara et le monde arabe ; du processus de dcolonisation et de construction nationale qui mobilise la raison et la passion de personnes encore en vie et parfois en pleine activit. Toutes ces questions ont t abordes avec un souci dhonntet et de rigueur qui nest pas le moindre mrite du prsent ouvrage. Celui-ci offre aussi le grand avantage, en faisant le point de nos connaissances sur lAfrique et en proposant divers regards sur les cultures africaines, ainsi quune nouvelle vision de lhistoire, de souligner les ombres et les lumires, sans dissimuler les divergences dopinions entre savants. En montrant linsuffisance des approches mthodologiques longtemps utilises dans la recherche sur lAfrique, cette nouvelle publication invite au renouvellement et lapprofondissement de la double problmatique de lhistoriographie et de lidentit culturelle quunissent des liens de rciprocit. Elle ouvre la voie, comme tout travail historique de valeur, de multiples recherches nouvelles. Cest ainsi dailleurs que le Comit scientifique international, en troite collaboration avec lUnesco, a tenu entreprendre des tudes complmentaires afin dapprofondir quelques questions qui permettront davoir une vue plus claire de certains aspects du pass de lAfrique. Ces travaux publis dans la srie Unesco Etudes et documents Histoire gnrale de lAfrique viendront utilement complter le prsent ouvrage. Cet effort sera galement poursuivi par llaboration douvrages portant sur lhistoire nationale ou sous-rgionale. Cette Histoire gnrale met la fois en lumire lunit historique de lAfrique et les relations de celle ci avec les autres continents, notamment avec les Amriques et les Carabes. Pendant longtemps, les expressions de la crativit des descendants dAfricains aux Amriques avaient t isoles par certains historiens en un agrgat htroclite dafricanismes ; cette vision, il va sans dire, nest pas celle des auteurs du prsent ouvrage. Ici, la rsistance des esclaves dports en Amrique, le fait du marronnage politique et culturel, la participation constante et massive des descendants dAfricains aux luttes de la premire indpendance amricaine, de mme quaux mouvements nationaux de libration, sont justement perus pour ce quils furent : de vigoureuses affirmations didentit qui ont contribu forger le concept universel dhumanit. Il est vident aujourdhui que lhritage africain a marqu, plus ou moins selon les lieux, les modes de sentir, de penser, de rver et dagir de certaines nations de lhmisphre occidental. Du sud des Etats-Unis jusquau nord du Brsil, en passant par la Carabe ainsi que sur la cte du Pacifique, les apports culturels hrits de lAfrique sont partout visibles ; dans certains cas mme ils constituent 12

PRFACE

les fondements essentiels de lidentit culturelle de quelques lments les plus importants de la population. De mme, cet ouvrage fait clairement apparatre les relations de lAfrique avec lAsie du Sud travers locan Indien, ainsi que les apports africains aux autres civilisations, dans le jeu des changes mutuels. Je suis convaincu que les efforts des peuples dAfrique pour conqurir ou renforcer leur indpendance, assurer leur dveloppement et affermir leurs spcificits culturelles, doivent senraciner dans une conscience historique rnove, intensment vcue et assume de gnration en gnration. Et ma formation personnelle, lexprience que jai acquise comme enseignant et comme Prsident, ds les dbuts de lindpendance, de la premire commission cre en vue de la rforme des programmes denseignement de lhistoire et de la gographie dans certains pays dAfrique de lOuest et du Centre, mont appris combien tait ncessaire, pour lducation de la jeunesse et pour linformation du public un ouvrage dhistoire labor par des savants connaissant du dedans les problmes et les espoirs de lAfrique et capables de considrer le continent dans son ensemble. Pour toutes ces raisons, lUnesco veillera ce que cette Histoire gnrale de lAfrique soit largement diffuse, dans de nombreuses langues, et quelle serve de base llaboration de livres denfants, de manuels scolaires, et dmissions tlvises ou radiodiffuses. Ainsi, jeunes, coliers, tudiants et adultes, dAfrique et dailleurs, pourront avoir une meilleure vision du pass du continent africain, des facteurs qui lexpliquent et une plus juste comprhension de son patrimoine culturel et de sa contribution au progrs gnral de lhumanit. Cet ouvrage devrait donc contribuer favoriser la coopration internationale et renforcer la solidarit des peuples dans leurs aspirations la justice, au progrs et la paix. Du moins est-ce le vu que je forme trs sincrement. Il me reste exprimer ma profonde gratitude aux membres du Comit scientifique international, au rapporteur, aux directeurs des diffrents volumes, aux auteurs et tous ceux qui ont collabor la ralisation de cette prodigieuse entreprise. Le travail quils ont effectu, la contribution quils ont apporte montrent bien ce que des hommes, venus dhorizons divers mais anims dune mme bonne volont, dun mme enthousiasme au service de la vrit de tous les hommes, peuvent faire, dans le cadre international quoffre lUnesco, pour mener bien un projet dune grande valeur scientifique et culturelle. Ma reconnaissance va galement aux organisations et gouvernements qui, par leurs dons gnreux, ont permis lUnesco de publier cette uvre dans diffrentes langues et de lui assurer le rayonnement universel quelle mrite, au service de la communaut internationale tout entire.

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Prsentation du projet
par le professeur Bethwell A.Ogot, Prsident du Comit Scientifique international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique

La Confrence gnrale de lUnesco, sa seizime session, a demand au Directeur gnral dentreprendre la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique . Ce travail considrable a t confi un Comit scientifique international cr par le Conseil excutif en 1970. Aux termes des statuts adopts par le Conseil excutif de lUnesco en 1971, ce Comit se compose de 39 membres (dont deux tiers dAfricains et un tiers de non-Africains) sigeant titre personnel et nomms par le Directeur gnral de lUnesco pour la dure du mandat du Comit. La premire tche du Comit tait de dfinir les principales caractristiques de louvrage. Il les a dfinies comme suit sa deuxime session : Tout en visant la plus haute qualit scientifique possible, lHistoire ne cherche pas tre exhaustive et est un ouvrage de synthse qui vitera le dogmatisme. A maints gards, elle constitue un expos des problmes indiquant ltat actuel des connaissances et les grands courants de la recherche, et nhsite pas signaler, le cas chant, les divergences dopinion. Elle prparera en cela la voie des ouvrages ultrieurs. LAfrique est considre comme un tout. Le but est de montrer les relations historiques entre les diffrentes parties du continent trop souvent subdivis dans les ouvrages publis jusquici. Les liens historiques de lAfrique avec les autres continents reoivent lattention quils mritent, et sont analyss sous langle des changes mutuels et des influences multilatrales, de manire faire apparatre sous un jour appropri la contribution de lAfrique au dveloppement de lhumanit. LHistoire gnrale de lAfrique est, avant tout, une histoire des ides et des civilisations, des socits et des institutions. Elle se fonde sur une 15

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

grande diversit de sources, y compris la tradition orale et lexpression artistique. LHistoire est envisage essentiellement de 1intrieur. Ouvrage savant, elle est aussi, dans une large mesure, le reflet fidle de la faon dont les auteurs africains voient leur propre civilisation. Bien qulabore dans un cadre international et faisant appel toutes les donnes actuelles de la science, lHistoire sera aussi un lment capital pour la reconnaissance du patrimoine culturel africain et mettra en vidence les facteurs qui contribuent lunit du continent. Cette volont de voir les choses de lintrieur constitue la nouveaut de louvrage et pourra, en plus de ses qualits scientifiques, lui confrer une grande valeur dactualit. En montrant le vrai visage de lAfrique, lHistoire pourrait, une poque domine par les rivalits conomiques et techniques, proposer une conception particulire des valeurs humaines. Le Comit a dcid de prsenter louvrage portant sur plus de trois millions dannes dhistoire de lAfrique, en huit volumes comprenant chacun environ 800 pages de textes avec des illustrations, des photographies, des cartes et des dessins au trait. Pour chaque volume, il est dsign un directeur principal qui est assist, le cas chant, par un ou deux codirecteurs. Les directeurs de volume sont choisis lintrieur comme lextrieur du Comit par ce dernier qui les lit la majorit des deux tiers. Ils sont chargs de llaboration des volumes, conformment aux dcisions et aux plans arrts par le Comit. Ils sont responsables sur le plan scientifique devant le Comit ou, entre deux sessions du Comit, devant le Bureau, du contenu des volumes, de la mise au point dfinitive des textes, des illustrations et, dune manire gnrale, de tous les aspects scientifiques et techniques de lHistoire. Cest le Bureau qui, en dernier ressort, approuve le manuscrit final. Lorsquil lestime prt pour ldition, il le transmet au Directeur gnral de lUnesco. Le Comit, ou le Bureau, entre deux sessions du Comit, reste donc le matre de luvre. Chaque volume comprend une trentaine de chapitres. Chaque chapitre est rdig par un auteur principal assist le cas chant dun ou de deux collaborateurs. Les auteurs sont choisis par le Comit au vu de leur curriculum vitae. La prfrence est donne aux auteurs africains, sous rserve quils possdent les titres voulus. Le Comit veille particulirement ce que toutes les rgions du continent ainsi que dautres rgions ayant eu des relations historiques ou culturelles avec lAfrique soient, dans toute la mesure du possible, quitablement reprsentes parmi les auteurs. Aprs leur approbation par le directeur de volume, les textes des diffrents chapitres sont envoys tous les membres du Comit pour quils en fassent la critique. Au surplus, le texte du directeur de volume est soumis lexamen dun comit de lecture, dsign au sein du Comit scientifique international, en fonction des comptences des membres ; ce comit est charg dune analyse approfondie du fond et de la forme des chapitres. Le Bureau approuve en dernier ressort les manuscrits. 16

PRSENTATION DU PROJET

Cette procdure qui peut paratre longue et complexe sest rvle ncessaire car elle permet dapporter le maximum de garantie scientifique lHistoire gnrale de lAfrique. En effet, il est arriv que le Bureau rejette des manuscrits ou demande des ramnagements importants ou mme confie la rdaction du chapitre un autre auteur. Parfois, des spcialistes dune priode donne de lhistoire ou dune question donne sont consults pour la mise au point dfinitive dun volume. Louvrage sera publi en premier lieu, en une dition principale, en anglais, en franais, et en arabe et en une dition broche dans les mmes langues. Une version abrge en anglais et en franais servira de base pour la traduction en langues africaines. Le Comit scientifique international a retenu comme premires langues africaines dans lesquelles louvrage sera traduit : le kiswahili et le hawsa. Il est aussi envisag dassurer, dans toute la mesure du possible, la publication de lHistoire gnrale de lAfrique, en plusieurs langues de grande diffusion internationale (entre autres, allemand, chinois, espagnol, italien, japonais, portugais, russe, etc.). Il sagit donc, comme on peut le voir, dune entreprise gigantesque qui constitue une immense gageure pour les historiens de lAfrique et la communaut scientifique en gnral, ainsi que pour lUnesco qui lui accorde son patronage. On peut en effet imaginer sans peine la complexit dune tche comme la rdaction dune histoire de lAfrique, qui couvre, dans lespace, tout un continent et, dans le temps, les quatre derniers millions dannes, respecte les normes scientifiques les plus leves et fait appel, comme il se doit, des spcialistes appartenant tout un ventail de pays, de cultures, didologies, et de traditions historiques. Cest une entreprise continentale, internationale et interdisciplinaire de grande envergure. En conclusion, je tiens souligner limportance de cet ouvrage pour lAfrique et pour le monde entier. A lheure o les peuples dAfrique luttent pour sunir et mieux forger ensemble leurs destins respectifs, une bonne connaissance du pass de lAfrique, une prise de conscience des liens qui unissent les Africains entre eux et lAfrique aux autres continents devraient faciliter, dans une grande mesure, la comprhension mutuelle entre les peuples de la terre, mais surtout faire connatre un patrimoine culturel qui est le bien de lhumanit tout entire. Bethwell A. OGOT 8 aot 1979 Prsident du Comit scientifique international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique

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Chronologie

Il a t convenu dadopter la prsentation suivante pour lcriture des dates : Pour la Prhistoire, les dates peuvent tre prsentes de deux manires diffrentes : soit en rfrence lpoque actuelle, ce sont les dates BP (before present), lanne de rfrence tant + 1950 ; toutes les dates sont donc ngatives par rapport + 1950 ; soit en rfrence au dbut de lre chrtienne ; les dates fixes par rapport lre chrtienne sont marques par un simple signe ou + prcdant les dates. En ce qui concerne les sicles, les mentions avant Jsus-Christ , aprs Jsus-Christ sont remplaces par avant notre re , de notre re . Exemples: (i) 2300 BP = - 350 (ii) 2900 avant J.C. = - 2900 1800 aprs J.C. = + 1800 (iii) V e sicle av. J.C. = Ve sicle avant notre re III e apr. J.C. = IIIe sicle de notre re

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Introduction gnrale
J. Ki-Zerbo

LAfrique* a une histoire. Le temps nest plus o, sur des pans entiers de mappemondes ou de portulans, reprsentant ce continent alors marginal et serf, la connaissance des savants se rsumait dans cette formule lapidaire qui sent un peu son alibi : Ibi sunt leones . Par l, on trouve des lions. Aprs les lions, on a dcouvert les mines, si profitables, et par la mme occasion, les tribus indignes qui en taient propritaires, mais qui furent incorpores elles-mmes leurs mines comme proprits des nations colonisatrices. Puis,
* Note du directeur de volume : Le mot AFRIQUE a une origine jusquici difficile lucider. Il sest impos partir des Romains sous la forme AFRICA qui succdait au terme dorigine grecque ou gyptienne Libya, pays des Lbou ou Loubin de la Gense. Aprs avoir dsign le littoral nord-africain, le mot Africa sapplique, ds la fin du Ier sicle avant notre re, lensemble du continent. Mais quelle est lorigine premire du nom ? En commenant par les plus vraisemblables, on peut donner les versions suivantes : Le mot Afrique proviendrait du nom dun peuple (berbre) situ au sud de Carthage : les Afrig. Do Afriga ou Africa pour dsigner le pays des Afrig. Une autre tymologie du mot Afrique est tire de deux termes phniciens dont lun signifie pi, symbole de la fertilit de cette rgion, et lautre, Pharikia, signifie pays des fruits. Le mot Africa serait driv du latin aprica (ensoleill) ou du grec aprik (exempt de froid). Une autre origine pourrait tre la racine phnicienne faraqa exprimant lide de sparation ; cest--dire de diaspora. Soulignons que cette mme racine se retrouve dans certaines langues africaines (bambara). En sanskrit et indou, la racine apara ou africa dsigne ce qui, au plan gographique, est situ aprs , cest--dire lOccident. lAfrique cest le continent occidental. Une tradition historique reprise par Lon lAfricain dit quun chef ymnite nomm Africus aurait envahi lAfrique du Nord au second millnaire avant notre re, et aurait fond une ville appele Afrikyah. Mais il est plus probable que le terme arabe Afriqiyah est la translittration arabe du mot Africa. On a mme t jusqu dire que Afer tait un petit fils dAbraham et un compagnon dHercule !

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

aprs les tribus indignes , ce furent des peuples impatients au joug et dont le pouls battait dj au rythme fivreux des luttes de libration. LHistoire de lAfrique, comme celle de lHumanit entire, cest, en effet, lhistoire dune prise de conscience. LHistoire de lAfrique doit tre rcrite. Car jusquici, elle a t souvent masque, camoufle, dfigure, mutile. Par la force des choses , cest--dire par lignorance et lintrt. Ce continent, prostr par quelques sicles doppression, a vu des gnrations de voyageurs, de ngriers, dexplorateurs, de missionnaires, de proconsuls, de savants de toute engeance, figer son image dans le rictus de la misre, de la barbarie, de lirresponsabilit et du chaos. Et cette image a t projete, extrapole linfini en amont du temps, justifiant par l-mme le prsent et lavenir. Il nest pas question, ici, dchafauder une Histoire-revanche, qui relancerait contre leurs auteurs lHistoire colonialiste comme un boomerang, mais de changer la perspective et de ressusciter les images oublies ou perdues. Il faut revenir la science pour crer chez les uns et les autres une conscience authentique. Il faut reconstruire le vrai scnario. Il est temps de changer de discours. Si tels sont les buts et le pourquoi de cette entreprise, le comment cest--dire la mthodologie est, comme toujours, plus ardu. Cest justement lun des objectifs de ce premier volume de lHistoire gnrale de lAfrique rdige sous lgide de lUnesco.

Pourquoi ?
Il sagit dune entreprise scientifique. Les ombres, les obscurits qui entourent le pass de ce continent constituent un dfi passionnant pour la curiosit humaine. LHistoire de lAfrique est peu connue. Que de gnalogies boiteuses ! Que de structures apparaissant en pointill impressionniste, ou estompes dans un pais brouillard ! Que de squences qui semblent absurdes parce que la tranche prcdente du film a t abolie ! Ce film dsarticul et parcellaire qui nest que limage de notre ignorance, nous en avons fait, par une dviation fcheuse ou vicieuse, limage relle de lHistoire de lAfrique telle quelle sest effectivement droule. Ds lors, est-ce tonnant quune place infinitsimale et subordonne soit dvolue lHistoire africaine dans toutes les Histoires de lhumanit ou des civilisations. Et pourtant, depuis quelques dcennies, des milliers de chercheurs dont le mrite dun bon nombre est grand, voire exceptionnel, ont exhum des pans entiers du visage ancien de lAfrique. Chaque anne, des dizaines de publications nouvelles dont loptique est de plus en plus positive, apparaissent. Des dcouvertes africaines, spectaculaires parfois, remettent en cause la signification de certaines phases de lHistoire de lhumanit dans son ensemble. Mais justement, cette prolifration mme nest pas sans comporter des dangers : risque de cacophonie par la profusion des recherches non coordon22

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nes et dsordonnes ; vaines querelles dcoles qui privilgient les chercheurs par rapport lobjet de la recherche, etc. Cest pourquoi, pour lhonneur de la science, il importait quune mise au point au-dessus de tout soupon ft faite, sous les auspices de lUnesco, par des quipes de savants africains et non africains, sous lautorit dun Conseil scientifique international et de directeurs africains. Par le nombre et la qualit des chercheurs mobiliss pour cette nouvelle grande dcouverte de lAfrique, il y a l une exprience insigne de coopration internationale. Or, plus que toute autre discipline peut-tre, lHistoire est une science humaine, puisquelle sort toute chaude de la forge bourdonnante ou tumultueuse des peuples. Faonne rellement par lhomme sur les chantiers de la vie, construite mentalement par lhomme dans les laboratoires, les bibliothques et les chantiers de fouilles, lHistoire est faite aussi pour lhomme, pour le peuple, pour clairer et motiver sa conscience. Pour les Africains, lHistoire de lAfrique nest pas un miroir narcissique, ni un prtexte subtil pour sabstraire des tches daujourdhui. Cette diversion alinatrice risquerait dailleurs de compromettre les buts scientifiques de lentreprise. En revanche lignorance de son propre pass, cest--dire dune grande part de soi-mme, nest-elle pas davantage encore alinatrice ? Tous les maux qui frappent lAfrique aujourdhui, ainsi que toutes les chances qui sy rvlent, rsultent de forces innombrables propulses par lHistoire. Et de mme que la reconstitution de lvolution dune maladie est la premire tape dune entreprise rationnelle de diagnostic et de thrapeutique, de mme la premire tche danalyse globale de ce continent est historique. A moins dopter pour linconscience et lalination, on ne saurait vivre sans mmoire, ni avec la mmoire dautrui. Or lHistoire est la mmoire des peuples. Ce retour soi-mme peut dailleurs revtir la valeur dune catharsis libratrice, comme la plonge en soi par la psychanalyse, qui, en rvlant les bases des entraves de notre personnalit, dnoue du mme coup les complexes qui ligotent notre conscience dans les racines obscures du subconscient. Mais pour ne pas troquer un mythe contre un autre, il faut que la vrit historique, matrice de la conscience dsaline et authentique, soit fermement prouve et fonde sur des preuves.

Comment ?
Do la redoutable question du comment, cest--dire de la mthodologie. En ce domaine comme en dautres, il faut se garder la fois de trop singulariser lAfrique, comme de trop laligner sur des normes trangres. Daprs certains, il faudrait attendre de trouver les mmes genres de documents quen Europe, la mme panoplie de pices crites ou pigraphiques, pour parler dune vritable Histoire en Afrique. Pour eux, en somme, aux tropiques comme au ple, les problmes de lhistorien sont partout les mmes. Il faut raffirmer clairement ici quil nest pas question de billonner la raison sous prtexte quon manque de mouture lui donner. La raison ne saurait tre considre comme tropicalise sous prtexte quelle sexerce sous les 23

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tropiques. La raison, souveraine, ne connat pas lempire de la gographie. Ses normes et ses dmarches fondamentales, en particulier lapplication du principe de causalit, sont partout les mmes. Mais justement, parce quelle nest pas aveugle, la raison doit apprhender diffremment des ralits diffrentes, pour que sa prise reste toujours aussi prcise et ferme. Les principes de la critique interne et externe sappliqueront donc selon une stratgie mentale diffrente pour le chant pique Soundjata Fasa1 que pour le capitulaire De Villis ou les circulaires aux prfets napoloniens. Les mthodes et techniques seront diffrentes. Cette stratgie ne sera dailleurs pas entirement la mme dans toutes les parties de lAfrique, la valle du Nil et la faade mditerranenne tant cet gard, pour la reconstitution historique, dans une situation moins originale par rapport lEurope que lAfrique subsaharienne. A vrai dire, les difficults spcifiques de lHistoire de lAfrique se lisent dj dans lobservation des ralits de la gographie physique de ce continent. Continent solitaire sil en est, lAfrique semble tourner le dos au reste du Vieux Monde, auquel elle se rattache seulement par le fragile cordon ombilical de listhme de Suez. Elle plonge au contraire dmesurment vers les eaux australes sa masse compacte, corsete de massifs ctiers, que les fleuves forcent par des dfils hroques , lesquels constituent eux-mmes des obstacles la pntration. Le seul passage important entre le Sahara et les monts abyssins est obstru par les immenses marais du Bahr el-Ghazal. Des vents et des courants marins assez violents montent la garde du Cap Blanc au Cap Vert. Cependant que, au sein du continent, trois dserts se chargent daggraver lisolement extrieur par un cloisonnement interne. Au sud, le Kalahari. Au centre le dsert vert de la fort quatoriale, redoutable refuge dans lequel lhomme luttera pour simposer. Au nord, le Sahara, champion des dserts, immense filtre continental, ocan fauve des ergs et des regs qui, avec la frange montagneuse des Atlas, dissocie le sort de la zone mditerranenne, de celui du reste du continent. Sans tre des murs tanches, surtout durant la Prhistoire, ces puissances cologiques ont pes lourdement sur le destin africain dans tous les domaines. Ils ont donn aussi une valeur singulire tous les crneaux naturels qui, demble, joueront le rle de passerelles dans lexploration du domaine africain, entreprise par les peuples depuis des milliers de millnaires. Citons seulement la gigantesque rainure mridienne de la Rift Valley, qui stire du giron mme de lAfrique jusquen Irak, travers le mle thiopien. Dans le sens plutt transversal, la courbe des valles de la Sangha, de lOubangui et du Zare, a d constituer aussi un couloir privilgi. Ce nest pas un hasard non plus si les premiers royaumes de lAfrique noire se sont dvelopps dans ces rgions des pays ouverts, ces sahels2 bnficiant la fois dune permabilit interne, dune certaine ouverture vers lextrieur, et de contacts avec les zones africaines voisines, dotes de ressources diffrentes et, complmentaires. Ces rgions
1. Louange Soundjata en langue malink. Fondateur de lEmpire du Mali au Soundjata est lun des hros les plus populaires de lhistoire africaine. 2. De larabe sahil : rivage. Ici, rivage du dsert considr comme un ocan.
XIIIe

sicle,

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ouvertes et rythme dvolution plus rapide sont la preuve a contrario que lisolement a t lun des facteurs cls de la pesanteur africaine sur la piste de certains progrs3. Les civilisations reposent sur terre crit F. Braudel. Et il ajoute : La civilisation est fille du nombre. Or, la vastitude mme de ce continent avec une population dilue et donc facilement itinrante, dans une nature la fois gnreuse (fruits, minerais, etc.) et cruelle (endmies, pidmies)4, empchait datteindre le seuil de concentration dmographique qui a presque toujours t lune des prconditions des mutations qualitatives majeures dans le domaine conomique, social et politique. De plus, la ponction dmographique svre de la Traite depuis des temps immmoriaux et surtout depuis le commerce ngrier du XVe au XXe sicle, na pu que contribuer priver lAfrique du tonus humain et de la stabilit ncessaires toute cration minente, mme au plan technologique. La nature et les hommes, la gographie et lhistoire, nont pas t tendres pour lAfrique. Et il est indispensable de revenir ces conditions fondamentales du processus volutif, pour poser les problmes en termes objectifs et non sous forme de mythes aberrants comme linfriorit raciale, le tribalisme congnital, et la prtendue passivit historique des Africains. Toutes ces approches subjectives et irrationnelles ne font au mieux que masquer une ignorance volontaire.

Les sources difficiles


Il faut reconnatre que concernant ce continent, le maniement des sources est particulirement difficile. Trois sources principales y constituent les piliers de la connaissance historique : les documents crits, larchologie et la tradition orale. Ces trois sources sont tayes par la linguistique et lanthropologie qui permettent de nuancer et dapprofondir linterprtation des donnes, parfois trop brutes et trop striles sans cette approche plus intime. On aurait tort cependant dtablir a priori une hirarchie premptoire et dfinitive entre ces diffrentes sources.

Les sources crites


Les sources crites sont sinon trs rares, du moins mal distribues dans le temps et dans lespace. Les sicles les plus obscurs de lHistoire africaine sont ceux qui ne bnficient pas de la lumire claire et prcise manant de tmoignages crits, par exemple les sicles qui prcdent et suivent la naissance du Christ, lAfrique du Nord tant cet gard privilgie. Mais mme lorsque ce tmoignage existe, son interprtation implique souvent des ambiguts et difficults. Cest ainsi qu partir dune relecture des voyages de Ibn Baa, et dun nouvel examen des diverses graphies des toponymes employs par cet auteur et par al Umar, certains historiens sont
3. Le facteur climatique nest pas ngliger. Le professeur Thurstan Shaw a soulign le fait que certaines crales adaptes au climat mditerranen (pluies dhiver) nont pu tre adoptes dans la valle du Niger, parce quau sud du 18e parallle de latitude nord, et en raison du barrage du front intertropical, leur acclimatation tait impossible. Cf. J. A. H. XII 1, 1971, pp. 143-153. 4. Voir ce sujet John FORD, 1971.

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amens contester Niani-sur-Sankarani, comme capitale de lancien Mali5. Au plan quantitatif, des masses considrables de matriaux scripturaires caractre archivistique ou narratif demeurent encore inexploites, comme le prouvent les rcents inventaires partiels des manuscrits indits relatifs lHistoire de lAfrique noire, quon exhume des bibliothques du Maroc6, dAlgrie et dEurope, mais aussi dans les bibliothques des notables et rudits soudanais travers les villes de la boucle du Niger7 et dont les titres laissent escompter des filons nouveaux et prometteurs. LUnesco a tabli Tombouctou le Centre Ahmed-Baba pour promouvoir la collecte de tels documents. Dans les fonds darchives, en Iran, en Irak, en Armnie, en Inde et en Chine, sans parler des Amriques, bien des morceaux de lHistoire de ce continent attendent la perspicacit inventive du chercheur. Cest ainsi que dans les Archives du Premier ministre Istanbul, o sont classs les registres des dcrets du Divan imprial Ottoman, une correspondance indite date de mai 1577, du sultan Murad III au Ma Idrs Alaoma et au Bey de Tunis, projette une lumire trs neuve sur la diplomatie du KanemBornou cette poque, et sur la situation du Fezzan8. Un travail actif de collecte est men bien par les instituts dEtudes africaines et les centres de Recherches historiques dans les pays africains pntrs par la culture islamique. Par ailleurs, des Guides nouveaux comme ceux qui sont dits par le Conseil international des archives sous les auspices de lUnesco, se proposent dorienter les chercheurs travers la fort des documents entreposs dans toutes les parties du monde occidental. Seul un effort puissant dditions et de rditions savantes, de traduction et de diffusion en Afrique permettra, par leffet multiplicateur de ces nouveaux flux conjugus, de franchir un nouveau seuil critique qualitatif dans la vision du pass africain. Par ailleurs, presque autant que la masse nouvelle des documents, comptera le nouveau regard avec lequel ils seront interrogs. Cest ainsi que de nombreux textes exploits depuis le XIXe sicle ou la priode coloniale appellent imprieusement une relecture expurge de tout prjug anachronique et marque au coin dune approche endogne. A ce propos, les sources crites partir dcritures subsahariennes (va, bamoun, ajami) ne doivent pas tre ngliges.

Larchologie
Les tmoins muets rvls par lArchologie sont souvent plus loquents encore que les tmoins de service que constituent les auteurs de certaines chroniques. LArchologie a dj bien mrit de lHistoire africaine par ses prestigieuses dcouvertes, surtout (et cest le cas pour plusieurs milliers de millnaires du pass africain) quand il ny a pas de chronique orale ou crite
5. Cf. J. O. HUNWICK, 1973, pp. 195 -208. Lauteur prend le risque de largument a silentio : Si Ibn Battuta avait travers le Niger ou le Sngal, il laurait signal. 6. Cf. Unesco Recueil slectif de textes en arabe provenant darchives marocaines, par le professeur Mohammed Ibrahim EL KETTANI, SCH/VS/894. 7. Cf. Etudes maliennes, I.S.H.M., n 3, sept. 1972. 8. B.G. MARTIN, 1969, pp. 15 -27.

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disponible. Seuls des objets tmoins, enfouis avec ceux pour qui ils tmoignent, veillent alors par-del le suaire pesant des morts-terrains, sur un pass sans visage et sans voix. Certains de ces tmoins sont particulirement significatifs comme repres et mesures de civilisation ; les objets en fer et leur technologie, les cramiques avec leurs techniques de production et leurs styles, les articles en verre, les critures et styles graphiques, les techniques de navigation, de pche et de tissage, les produits alimentaires, et aussi les structures gomorphologiques, hydrauliques ou vgtales lies lvolution du climat Le langage des trouvailles archologiques a par nature quelque chose dobjectif et dirrcusable. Cest ainsi que ltude de la typologie des cramiques, des objets en os et en mtal dans le Sahara nigro-tchadien dmontre la liaison entre les peuples prislamiques (Sao) du Bassin tchadien et les aires culturelles qui stendent jusquau Nil et au dsert libyque : statuettes dargile cuite baudriers croiss, dcors corporels des figurines, formes des vases et des bracelets, des harpons et des os, des ttes ou pointes de flches et des couteaux de jet ressuscitent ainsi grce leurs parents, par-del le paysage contemporain cras par la solitude et linertie, les solidarits vivantes dantan9. Le reprage, le classement et la protection des sites archologiques africains simposent comme une priorit de grande urgence, avant que des prdateurs ou des profanes irresponsables et des touristes sans intention scientifique ne les pillent et ne les dsorganisent, les dpouillant ainsi de toute valeur historique srieuse. Mais lexploitation de ces sites par des projets prioritaires de fouilles grande chelle ne pourra se dvelopper que dans le cadre de programmes interafricains soutenus par une puissante coopration internationale.

La tradition orale
A ct des deux premires sources de lHistoire africaine (les documents crits et larchologie) la Tradition orale apparat comme le conservatoire et le vecteur du capital de crations socio-culturelles accumul par les peuples rputs sans criture : un vrai muse vivant. La parole historique constitue un fil dAriane bien fragile pour remonter les couloirs obscurs du labyrinthe du temps. Les dtenteurs en sont les vtrans la tte chenue, la voix casse, la mmoire parfois fuligineuse, ltiquette parfois pointilleuse (vieillesse oblige !) : des anctres en puissance Ils sont comme les derniers lots dun paysage autrefois imposant, li dans tous ses lments par un ordre prcis, et aujourdhui rod, lamin, et culbut par les vagues acres du modernisme . Des fossiles en sursis ! Chaque fois que lun deux disparat, cest une fibre du fil dAriane qui se rompt, cest littralement un fragment du paysage qui devient souterrain. Or la tradition orale est de loin la source historique la plus intime, la plus succulente, la mieux nourrie de la sve dauthenticit. La bouche du vieillard sent mauvais, dit un proverbe africain, mais elle profre des choses bonnes et salutaires. Lcrit, si utile soit-il, fige et dessche. Il dcante, dissque, schmatise et ptrifie : la lettre tue. La tradition habille de chair et
9. Cf. P. HUARD, 1969, pp. 179 -24.

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de couleurs, elle irrigue de sang le squelette du pass. Elle prsente sous les trois dimensions ce qui est trop souvent cras sur la surface bidimensionnelle de la feuille de papier. La joie de la mre de Soundjata, bouleverse par la gurison subite de son fils, clate encore dans le timbre pique et chaud des griots du Mali. Certes, bien des cueils sont surmonter pour vanner savamment le matriau de la Tradition orale, et trier le bon grain des faits de la paille des mots piges, fausses fentres ouvertes pour la symtrie, du lustre et du clinquant des formules qui ne sont que lemballage circonstanciel dun message venu de loin. On a dit que la Tradition ninspirait pas confiance parce quelle est fonctionnelle ; comme si tout message humain par dfinition ntait pas fonctionnel, y compris les documents darchives qui, par leur inertie mme, et sous leur apparente neutralit objective, cachent tant de mensonges par omission et habillent lerreur de respectabilit. Certes la tradition pique en particulier est une re-cration paramythique du pass. Une sorte de psychodrame rvlant la communaut ses racines et le corpus de valeurs qui sustentent sa personnalit : un viatique enchant pour remonter le fleuve du temps vers le royaume des anctres. Cest pourquoi la parole pique ne concide pas exactement avec la parole historique. Elle la chevauche par projections anachroniques en amont et en aval du temps rel, par tlescopages qui ressemblent aux subversions du relief en archologie. Mais les crits eux-mmes chappent-ils ces intrusions nigmatiques ? Ici comme ailleurs il faut chercher le mot fossile-directeur. Il faut sarmer si possible dun dtecteur de mtal pur pour vacuer les gangues et les scories. Certes, dans le discours pique, la fragilit de la chane chronologique constitue son vritable talon dAchille ; les squences temporelles bouleverses crent un puzzle o limage du pass ne nous arrive pas claire et stable comme dans un bon miroir, mais comme un reflet fugace dansant sur lagitation de leau. La dure moyenne des rgnes ou des gnrations est un domaine vivement controvers o les extrapolations partir des priodes rcentes sont fortement sujettes caution, ne serait-ce quen raison des mutations dmographiques et politiques. Parfois un dynaste exceptionnel, personnage-aimant, polarise sur soi les hauts faits de ses prdcesseurs et successeurs littralement clipss. Tels certains dynastes du Rwanda ; tel Da Monzon roi de Sgou (dbut du XIXe sicle) qui les griots attribuent toute grande conqute de ce royaume. Par ailleurs, le texte littraire oral sorti de son contexte est comme un poisson hors de leau : il meurt et se dcompose. Isole, la tradition ressemble ces masques africains arrachs la communion des fidles pour tre exposs la curiosit de non-initis. Elle perd sa charge de sens et de vie. Or, par sa vie mme, parce quelle est sans cesse reprise en charge par de nouveaux tmoins commis sa transmission, la Tradition sadapte lattente de nouveaux auditoires, adaptation qui concerne au premier chef la prsentation du message, mais qui ne laisse pas toujours indemne le contenu. Ne voit-on pas aussi des mercantis ou mercenaires de la Tradition qui servent volont des resuces de textes crits rinjects dans la Tradition ! 28

INTRODUCTION GNRALE

Enfin, le contenu mme du message est souvent hermtique, voire sotrique. Pour lAfricain la parole est lourde. Elle est force ambigu, qui peut faire et dfaire, qui peut charrier des malfices. Cest pourquoi on ne larticule pas ouvertement et directement. On lenveloppe dapologues, dallusions, de sous-entendus, de proverbes clairs-obscurs pour le commun, mais lumineux pour ceux qui sont munis des antennes de la sagesse. En Afrique, la parole lourde nest pas gaspille. Et plus on est en position dautorit, moins on parle en public. Mais quand on lance quelquun : Tu as mang le crapaud et rejet sa tte , il comprend aussitt quon laccuse de se drober une partie de ses responsabilits10. Cet hermtisme du mi-dire signe la fois la valeur inestimable et les limites de la Tradition orale, puisque sa richesse est presque impossible transfrer intgralement dune langue lautre, surtout quand cette autre est structurellement et sociologiquement loigne. La Tradition saccommode trs peu de la traduction. Dracine, elle perd sa sve et son authenticit, car la langue est la maison de ltre . Beaucoup derreurs imputes la Tradition proviennent dailleurs dinterprtes incomptents ou sans scrupule. Quoi quil en soit, la validit de la Tradition orale est amplement prouve aujourdhui. Elle est largement confirme par les recoupements avec des sources archologiques ou scripturaires comme pour le site de Koumbi Saleh, les vestiges du lac Kisale, ou les vnements du XVIe sicle transmis par les Shona et dont D.P. Abraham a constat la concordance avec les crits des voyageurs portugais de cette poque. Bref, le discours de la Tradition, quelle soit pique, prosaque, didactique ou thique, peut tre historique un triple point de vue. Dabord, il est rvlateur du faisceau dusages et de valeurs qui animent un peuple et conditionnent ses actes venir par la reprsentation des archtypes dhier. Ce faisant, lpope reflte, mais aussi elle cre lhistoire. Quand on sadresse Da Monzon en disant : Matre des eaux et matre des hommes , on signifie par l le caractre absolu de son pouvoir. Mais les mmes rcits nous le montrent consultant sans cesse ses guerriers, ses griots, ses femmes11. Le sens de lhonneur et de la rputation clate dans la fameuse rplique du chant de larc la gloire de Soundjata (Soundjata fasa) : Saya Kaoussa malo y 12. Cette valeur sexprime bellement aussi dans lpisode de Bakary Dian contre les Peul du Kournari. Retir par dpit dans son village de Dongorongo, le preux Bakary Dian quon vient supplier de reprendre la tte des troupes de Sgou, cde finalement quand on touche la corde sensible de lorgueil et de la gloire : Les vieilles paroles changes, oublie-les. Cest ton nom prsent quil faut regarder ; car on vient au monde pour se faire un nom. Si tu nais, grandis et meurs sans avoir un nom, tu es venu pour rien ; tu es parti pour rien . Et lui de scrier : Griots de Sgou, puisque vous tes venus, ce ne sera pas impossible. Je ferai ce que vous me demandez, pour ma renomme. Je ne le ferai pas pour Da
10. Cf. H. AGUESSY, 1972, pp. 269 -297. 11. Cf. L. KESTELOOT : tomes 1 -3 -4. 12. La mort vaut mieux que la honte.

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Monzon. Je ne le ferai pour personne Sgou. Je le ferai seulement pour ma rputation. Mme aprs ma mort, on lajoutera mon nom. De mme ce trait de civilisation et de droit : Silamaka dit : Vous avez de la chance quil me soit interdit de tuer des messagers. Au demeurant, la recomposition du pass est loin dtre intgralement imaginaire. On y trouve des tranches de souvenirs, des filons dhistoire qui sont souvent plus prosaques que les garnitures colores de limagination pique : Cest ainsi que dbuta cette institution des bergers collectifs dans les villes bambara. Si on te choisit et quon te fait pasteur, tu deviens Peul public. Les Peul publics gardaient les troupeaux du Roi. Ctaient des hommes dethnies diffrentes, et leur chef pasteur sappelait Bonke. Ou encore A cette poque on ne portait pas de babouches, mais des samaras de cuir de buf tann, avec une corde au nez (autour du gros orteil), et une corde au talon. Enfin, le rcit pique est maill dallusions des techniques, des objets qui ne sont pas essentiels au dploiement de laction, mais signalent le milieu de vie. Il (Da Monzon) manda ses soixante piroguiers Somono, trente hommes la proue et trente hommes la poupe. La pirogue tait richement dcore. On prpare les chelles, on les applique contre la muraille. Les chasseurs de Sgou grimpent lassaut et sinfiltrent dans la ville [] Les cavaliers de Sgou lancent des flches enflammes. Les cases du village prennent feu. Saran, la femme prise de Da Monzon, va mouiller la poudre fusil des guerriers de Kor Cest par un diagnostic serr relevant parfois de lanalyse psychanalytique, que, travers les psychoses mme du public ou des traditionalistes, lhistorien peut atteindre la substantifique moelle de la ralit historique. Ds lors, la multiplicit des versions transmises par des clans adverses, par exemple par les griots-clients de chaque noble protecteur (horon, dyatigui), bien loin de constituer un handicap, nest quune garantie supplmentaire pour la critique historique. Et la concordance des rcits, comme dans le cas des griots bambara et peul appartenant aux deux camps adverses, donne un relief particulier au bon aloi de ce tmoignage. Comme le montre le cas des Gouro chez qui la tradition sotrique librale et intgrationniste, transmise par les lignages, coexiste avec la tradition sotrique, oligarchique et procdurire de la socit secrte, la parole historique par sa polygense mme comporte des lments dautocensure. En effet, ce nest pas une proprit prive, mais un bien indivis dont rpondent divers groupes de la communaut. Lessentiel, cest de soigner la critique interne de ces documents par la connaissance intime du genre littraire en cause, sa thmatique et ses techniques, ses codes et strotypes, les formules de remplissage, les diversions conventionnelles, la langue dans son volution, le public et ce quil attend des traditionalistes. Et surtout la caste de ces derniers, ses rgles de vie, sa formation, ses idaux, ses coles. On sait quau Mali et en Guine, par exemple, de vraies coles dinitiation ont exist depuis des sicles Keyla, Kita, Niagassola, Niani, etc. 30

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Cette tradition rigide, institutionnalise et formelle est en gnral mieux structure, mieux soutenue par la musique de cour qui fait corps avec elle, qui la scande en tranches didactiques et artistiques. Certains des instruments utiliss, tel le Sosso Balla (Balafon de Soumaoro Kant) sont en eux-mmes, par leur antiquit, des monuments dignes dune investigation de type archologique. Mais les correspondances entre types dinstruments et types de musique, de chants et de danses, constituent un monde minutieusement rgl, o les anomalies et les ajouts postrieurs, sont aisment reprables. Chaque genre littraire oral possde ainsi son instrument spcial dans chaque rgion culturelle ; le xylophone (balla) ou le bolon (harpe-luth) pour lpope mandingue, le bendr des Mossi (gros tambour rond une seule face, taill dans une calebasse et battu mains nues) pour lexaltation, muette souvent, des noms de guerre (zabyouya) des souverains, le mvet (harpe-cithare) pour les potes musiciens des Fang dans leurs tropicales Niebelungen. Vecteurs de la parole historique, de tels instruments sont vnrs et sacrs. En effet, ils font corps avec lartiste, et leur place est dautant plus essentielle dans le message que, la faveur des langues tons, la musique est directement intelligible, linstrument devenant la voix de lartiste sans que celui-ci ait besoin darticuler une parole. Le triple rythme tonal, dintensit et de dure, se fait alors musique signifiante, dans cette sorte de smantico-mlodisme dont parlait Marcel Jousse. A vrai dire, la musique fait tellement partie de la Tradition que certains rcits ne peuvent tre transmis que sous la forme chante. La chanson populaire elle-mme, qui donne le pouls de la volont gnrale sous une forme satirique parfois pice dhumour noir, et qui est reste vivace jusqu travers les luttes lectorales du XXe sicle, est un genre prcieux, qui contrebalance et complte les dires des documents officiels. Ce qui est dit ici de la musique vaut aussi bien pour dautres modes dexpression comme les arts plastiques dont les productions nous livrent parfois, comme dans les royaumes dAbomey et du Berlin (bas-reliefs) ou en pays Kuba (statuaire), lexpression directe de personnages, dvnements ou de cultures historiques. Bref, la Tradition orale nest pas seulement une source de pis-aller laquelle on ne se rsignerait quen dsespoir de cause. Cest une source part entire, dont la mthodologie est dsormais assez bien tablie, et qui confre lhistoire du continent africain une puissante originalit.

La linguistique
Avec la linguistique, lHistoire africaine dispose non pas tant dune science auxiliaire que dune discipline autonome qui la mne tout droit pourtant au cur de son propre sujet On sen rend bien compte dans le cas de la Nubie qui est ensevelie dans le double silence opaque des ruines de Mro et de lcriture mrotique non dchiffre parce que la langue demeure inconnue13. Certes bien des choses restent faire dans ce domaine, commencer par la fixation scientifique des langues. En effet,
13. LUnesco a organis en 1974 un colloque scientifique international sur le dchiffrement de cette langue africaine.

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il ne faut pas sacrifier lapproche descriptive lapproche comparatiste et synthtique prtention typologique et gntique. Cest par une analyse ingrate et minutieuse du fait de langue avec son signifiant de consonnes, de voyelles et de tons, avec ses latitudes de combinaisons dans des schmas syntagmatiques, avec son signifi vcu par les locuteurs dune communaut donne 14 quon peut chafauder des extrapolations en amont, opration souvent rendue difficile par le manque de profondeur historique de la connaissance de ces langues. Si bien quelles ne peuvent tre compares qu partir de leur strate contemporaine par la mthode synchronique, base indispensable pour toute synthse diachronique et gntique. La tche est ardue, et lon comprend que des duels drudition se poursuivent ici ou l, singulirement en matire de bantuistique. Malcolm Guthrie y soutient la thorie de lautogense, alors que Joseph Greenberg dfend avec brio la thse selon laquelle les langues bantu doivent tre replaces dans un contexte continental plus large. Ce dernier est justifi, dit-il, par des ressemblances qui ne sont pas des analogies accidentelles issues dinfluences extrieures, mais qui ressortissent une parent gntique intrinsque, exprime par les similitudes dans les pronoms, le vocabulaire de base, les caractristiques grammaticales comme le systme de classes nominales, travers des centaines de langue ; depuis le wolof jusquau baka (Rpublique du Soudan). Pour lhistorien, tous ces dbats ne sont pas purs exercices dcole. Un auteur se fondant par exemple sur la distribution des groupes de mots analogues dsignant le mouton en Afrique centrale la lisire de la fort, constate que ces groupes homognes ne chevauchent pas la frange vgtale, mais se rpartissent paralllement elle, ce qui suggre une diffusion de ce btail selon les parallles dans les deux biotopes contigus de la savane et de la fort ; alors que plus lest, le dessin linguistique sordonne franchement par bandes mridiennes de lAfrique orientale lAfrique australe, ce qui suppose une voie dintroduction perpendiculaire la premire, et illustre a contrario le rle inhibiteur de la fort dans le transfert des techniques15. Mais ce rle nest pas identique pour toutes les techniques. Bref les tudes linguistiques dmontrent que les routes et les pistes de migrations ainsi que les diffusions de cultures matrielles et spirituelles sont balises par la distribution de mots apparents. Do limportance de lanalyse linguistique diachronique et de la glotto-chronologie pour lhistorien qui veut saisir la dynamique et le sens de lvolution. J. Greenberg a ainsi mis en lumire les apports du kanuri au hawsa en termes culturels ou de technique militaire, qui valorisent linfluence de lempire bornouan dans le dveloppement des royaumes hawsa. En particulier, la titulature des dynasties bornouanes avec des termes kanuri comme kaygamma, magira, etc., a connu une diffusion remarquable jusquau cur du Cameroun et du Nigeria. Ltude systmatique des toponymes et anthroponymes peut aussi donner des indications fort prcises, condition de revoir cette nomenclature selon une approche endogne. Car un grand nombre de
14. Cf. Maurice HOUIS, 1971, p. 45. 15. Cf. Christophe EHRET, 1963, pp. 213 221.

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noms ont t dforms par la prononciation ou la rdaction exotiques de nonAfricains ou dAfricains servant dinterprtes et de scribes. La chasse au mot juste, mme quand il a t statufi dans lcrit depuis des sicles, est une des tches les plus complexes de la critique historique africaine. Un exemple. Le mot Gaoga qui, utilis par Lon lAfricain pour dsigner un royaume du Soudan a t souvent assimil avec Gao. Mais, lanalyse de ce toponyme partir du tda et du kanuri permet de localiser aussi un royaume de Gaoga entre le Wada (Tchad), le Darfour (Soudan) et le Fertit (RCA)16. Quant la rfrence au Yemen, pour dsigner le pays dorigine de nombreuses dynasties soudanaises, un rexamen srieux de ce problme a t entrepris depuis H.R. Palmer. Ne doit-on pas interprter le mot Yemen, non point selon la pieuse vocation des chroniqueurs musulmans oriente vers lArabie heureuse mais plutt en rfrence lantique pays de Yam (do Yamen) ?17 Lexamen du lexique swahili, truff de termes dorigine arabe, et du lexique des pays de la cte orientale malgache (Antemoro, Antalaotra, Anosy), baigne dinflux arabes, se rvle tout aussi riche denseignements pour lhistorien. En tout tat de cause, la linguistique qui a dj bien mrit de lhistoire africaine, doit se dbarrasser au dpart du mpris ethnocentrise qui a marqu la linguistique africaine labore par A.W. Schlegel et Auguste Schleicher, selon laquelle les langues de la famille indo-europenne sont au sommet de lvolution, et les langues des Noirs au plus bas de lchelle, celles-ci prsentant toutefois lintrt, pensait-on, de livrer un tat proche de ltat original du langage, o les langues seraient sans grammaire, le discours une suite de monosyllabes et le lexique restreint un inventaire lmentaire 18.

Lanthropologie et lethnologie
La mme remarque vaut a fortiori pour lAnthropologie et lEthnologie. En effet, le discours ethnologique19 a t, par la force des circonstances, un discours prmisses explicitement discriminatoires et conclusions implicitement politiques, avec entre les deux un exercice scientifique , forcment ambigu. Son principal prsuppos tait souvent lvolution linaire, avec en tte de la caravane humaine lEurope pionnire de la civilisation, et la queue, les peuplades primitives dOcanie, dAmazonie et dAfrique. Comment peut-on tre Indien, Noir, Papou, Arabe ? Lautre , arrir, barbare, sauvage, selon les degrs, est toujours diffrent, et cest ce titre quil est lobjet de lintrt du chercheur ou de la convoitise du traitant. Lethnologie reut ainsi dlgation gnrale pour tre le Ministre de la curiosit europenne, lgard de nos indignes . Friand des tats misrables, des nudits et des folklores, le regard ethnologique tait souvent sadique, lubrique, et dans le meilleur des cas, quelque peu paternaliste. Sauf exceptions,
16. Cf. Pierre KALK, 1972, pp. 529 -548. 17. Cf. Abbo et Eldridge MOHAMMADOU, pp. 130 -55. 18. Cf. M. HOUIS, 1971, p. 27. 19. Le terme ethnie tant rserv aux peuples rputs sans criture, il a t ds le dpart marqu par le prjug raciste. Idoltre ou ethnique , crivait ds le XVIe sicle Clment MAROT. Lethnographie est la collecte descriptive des documents. Lethnologie est la synthse comparative.

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les mmoires et rapports qui en rsultaient justifiaient le statu quo et contribuaient au dveloppement du sous-dveloppement 20. Lvolutionnisme la Darwin, malgr ses minents mrites par ailleurs, et le diffusionisme sens unique qui a trop souvent regard lAfrique comme le dversoir passif des inventions dailleurs, le fonctionnalisme de Malinowski et de Radcliffe Brown enfin, qui dniait toute dimension historique aux socits primitives, toutes ces coles saccommodaient naturellement de la situation coloniale sur laquelle elles prolifraient comme sur un riche terreau21. Leurs approches, assez pauvres finalement pour la comprhension des socits exotiques, se disqualifiaient encore du fait que les socits qui les intressaient surtout taient prcisment les plus insolites, savoir les prototypes dune humanit installe dans llmentaire, alors que ces derniers ne constituaient que des micro-organismes au rle historique non ngligeable, parfois notable, mais le plus souvent marginal par rapport aux ensembles socio-politiques plus puissants et mieux engags dans le courant de lHistoire. Toute lAfrique fut symbolise ainsi par des images que les Africains euxmmes pouvaient regarder comme tranges, exactement comme si lEurope tait personnifie au dbut du XXe sicle par les usages de la table et de lhabitat, ou le niveau technique des communauts de la Bretagne intrieure, du Cantal ou de la Sardaigne. Par ailleurs, la mthode ethnologique, fonde sur lenqute individuelle marque au coin dune exprience subjective totale parce quintensive, mais totale au niveau du microcosme seulement, dbouche sur des conclusions objectives trs fragiles ds quelle prtend lextrapolation. Enfin, par une dialectique implacable, lobjet mme de lethnologie, sous linfluence coloniale, svanouissait peu peu. Les indignes primitifs, vivant de cueillette et de chasse sinon de cannibalisme , se muaient peu peu en sous-proltaires des centres priphriques dun systme mondial de production dont les ples sont situs dans lhmisphre nord. Laction coloniale consumait et annihilait son propre objet. Cest pourquoi ceux quon avait constitus dans le rle dobjets, les Africains, dcidaient dentamer euxmmes un discours autonome en tant que sujets de lhistoire, prtendant mme qu certains gards, les plus primitifs ne sont pas ceux quon pense Or, dans le mme temps, ceux qui, sans prjugs, avaient travaill la dcouverte dun fil historique et de structures originales dans les socits africaines tatiques ou non, des pionniers comme Frobenius, Delafosse, Palmer, Evans Pritchard, poursuivaient leurs efforts, repris et affins par dautres chercheurs contemporains. Ceux-ci estiment quen appliquant les mmes outils mentaux des sciences de lhomme, mais en les adaptant la matire africaine, on peut atteindre des
20. Cf. J. COPANS, 1971, p. 45 : Lidologie coloniale et lethnologie relvent dune mme configuration, et il existe entre ces deux ordres de phnomnes un jeu qui conditionne leur dveloppement respectif. 21. Cf. J. RUFFIE, 1977, p. 429. Le pseudo darwinisme culturel qui inspire la pense anthropologique du XIXe lgitime le colonialisme qui ne serait pas le produit dune certaine conjoncture politique, mais celui dune structure biologique ; en somme un cas particulier de la comptition naturelle. Lanthropologie du XIXe donne bonne conscience lEurope imprialiste.

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rsultats objectifs. Sont ainsi balays en mme temps les, approches vicieuses fondes, soit sur la diffrence congnitale et substantifique des indignes , soit sur leur primitivisme dans la voie de la civilisation. Il suffit de reconnatre que si ltre des Africains est le mme celui de lHomo Sapiens leur tre dans le monde est diffrent. Ds lors des outils nouveaux peuvent tre affts pour apprhender leur volution singulire. Dans le mme temps, lapproche marxiste, condition dtre non dogmatique, et lapproche structuraliste de Lvi-Strauss apportent, elles aussi, des regards valables mais contrasts sur lvolution des peuples rputs sans criture. La mthode marxiste, essentiellement historique et pour laquelle lhistoire est la conscience collective en action, insiste beaucoup plus sur les forces productives et les rapports de production, sur la praxis et les normes ; alors que la mthode structuraliste veut dnuder les mcanismes inconscients mais logiques, les ensembles cohrents qui sous-tendent et encadrent laction des esprits et des socits. Lanthropologie sabreuvant ces sources nouvelles sera, esprons-le, autre chose quun Phnix surgi pour les besoins de la cause des cendres dune certaine ethnologie22. Lanthropologie se doit de critiquer sa propre dmarche, dinsister autant sur les normes que sur les pratiques, de ne pas confondre les relations sociales dcelables lexprience et les structures qui les sous-tendent. Elle enrichira ainsi les unes par les autres, les normes, les structures et les opinions en utilisant largement les techniques quantitatives et collectives denqute, en rationalisant et objectivant le discours. Les interactions des facteurs globaux intressent particulirement lanthropologie, mais aussi la synthse historique. On voit par exemple des correspondances entre lexistence de voies commerciales avec monopole royal sur certaines denres, dune part, et dautre part, les formes politiques centralises : (dans le Ghana et le Mali anciens, dans lEmpire ashanti au XVIIIe sicle, dans le Royaume lunda du Zare, etc.). Alors que, contre-preuve dcisive, contrairement aux Ngonde et aux Zulu, des peuples aux langues et coutumes identiques (les Nyakusa et les Xhosa) mais vivant lcart de ces courants, nont pas atteint au stade monarchique23. On peut tenter den infrer une sorte de loi danthropologie ou de sociologie politique. Par ailleurs, les structures de la parent peuvent entraner une foule dincidences sur lvolution historique. Ainsi, quand deux groupes de langues diffrentes se rencontrent, la forme dunion conjugale entre ces groupes dcide gnralement de la langue qui sera dominante, car la langue maternelle ne peut lemporter que si les femmes sont prises comme pouses et non comme esclaves ou concubines. Certains groupes Nguni conserveront ainsi leur langue dorigine, alors que dautres, qui prirent des femmes Sotho, perdirent leur langue au profit des Sotho. Cest aussi le cas des bergers Peul venus du Macina et du Fouta Djalon, qui prirent femmes chez les Mandingue et crrent la
22. La sociologie serait une science intrasocitale pour le monde moderne, tandis que lanthropologie serait une approche comparatiste (intersocitale). Mais nest-ce pas ressusciter les catgories contestables de la diffrence, avec son cortge dethno-histoire, dethno-archologie, dethno-mathmatique ? 23. Cf. L. THOMPSON, 1969, pp. 72 -73.

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province du Ouassoulou : ils ne sont plus Peul que de nom, et par certains traits physiques. Ils ont perdu leur langue dorigine au profit du malinke ou du bambara. Ainsi donc, les principales sources de lhistoire africaine voques plus haut ne peuvent tre classes a priori en tant que telles selon une chelle de valeur privilgiant en permanence telle ou telle dentre elles. Il convient de juger cas par cas En effet, il ne sagit pas de tmoignages despces radicalement diffrentes. Toutes rpondent la dfinition de signes qui nous viennent de lamont et qui, en tant que vecteurs de messages, ne sont pas entirement neutres, mais charrient des intentions ouvertes ou caches. Toutes ressortissent donc la critique mthodologique. Chacune peut conduire aux autres catgories de sources : par exemple, la tradition orale a souvent men des sites archologiques. Elle peut mme aider mettre en balance certains documents crits. Ainsi, quand le grand Ibn Khaldn dans lHistoire des Berbres crit de Soundjata : Son fils Mana Oueli lui succda. Mana dans leur langue crite signifie sultan et Oueli est lquivalent dAli. Alors que les traditionalistes aujourdhui encore expliquent que Mansa Oul signifie le Roi au teint clair .

Quatre grands principes


Quatre grands principes doivent gouverner la recherche si lon veut assigner une nouvelle frontire au front pionnier de lhistoriographie africaine. Dabord cest linterdisciplinarit, dont limportance est telle quelle constitue presque en soi une source spcifique. Cest ainsi que la sociologie politique applique la tradition orale sur le Royaume de Sgou enrichit considrablement une vision qui sans cela se limiterait aux lignes squelettiques dun arbre gnalogique marqu par quelques exploits strotyps. La complexit, la compntration de structures parfois modeles sur les hgmonies anciennes (le modle malien) apparaissent ainsi dans leur ralit concrte et vivante. De mme, pour les pays du delta nigrien, les traditions orales permettent de complter les facteurs dessor rduits par trop aux influences du commerce ngrier et de lhuile de palme, alors que des relations endognes pralables dans le sens nord-sud et est-ouest jusqu Lagos et au pays Ijebu, sont attestes par la tradition orale qui taye et enrichit remarquablement les allusions de Pacheco Pereira dans lEsmeraldo24. Nest-ce pas un lment danthropologie culturelle (le texte initiatique des pasteurs peul25) qui a permis certains prhistoriens dinterprter correctement les nigmes des fresques du Tassili : animaux sans pattes du tableau dit du Buf lhydre, U magique dOuan Derbaouen, etc. Ainsi, par-del 10 000 ans de parenthse, les rites daujourdhui permettent didentifier les cinq surs mythiques des sept fils de lanctre Kikala, dans les cinq merveilleuses danseuses des fresques de Jabbaren.
24. Cf. J. ALAGOA, 1973. 25. Cf. Hampat BA et Germaine DIETERLEN, 1961.

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Lexpansion des Bantu, atteste par les sources concordantes de la linguistique, de la tradition orale, de larchologie, de lanthropologie, et par les premires sources crites arabes, portugaises, britanniques et afrikaaner, devient une ralit palpable susceptible dtre ordonne dans une synthse dont les artes savivent la rencontre de ces diffrents plans. De mme les arguments linguistiques concourent avec ceux de la technologie pour suggrer une diffusion des gongs royaux et cloches gmines dapparat, partir de lAfrique occidentale vers le Bas-Zare, le Shaba et la Zambie. Mais des preuves archologiques apporteraient videmment une confirmation inestimable. Cette coalition des sources simpose davantage encore lorsquil sagit de cerner les difficults relatives la chronologie. Ce nest pas toujours quon dispose de dates tires du carbone 14. Encore que celles-ci doivent tre interprtes et confrontes avec dautres donnes comme la mtallurgie ou la poterie (matriaux et styles). Ce nest pas toujours quon dispose, comme au nord du Tchad,26 de masses normes de dbris de cramiques qui permettent dchafauder une typologie reprsentant une chelle chronologique de six niveaux. Une excellente dmonstration de cette conjugaison de toutes les sources disponibles est celle qui permet dtablir une typologie diachronique des styles picturaux et cramiques, de les confronter afin de dgager une srie chronologique stalant sur huit millnaires, le tout tay par des sondages stratigraphiques, confirm par des datations au C14, par ltude de la flore, de la faune, de lhabitat et de la tradition orale27. Parfois la carte des clipses dates, et visibles selon les rgions, permet des concordances exceptionnelles quand de tels vnements sont lis avec le rgne de tel ou tel dynaste. Mais gnralement, la chronologie nest pas accessible sans la mobilisation de plusieurs sources, dautant plus que la dure moyenne des rgnes ou des gnrations est susceptible de variations, que la nature de la relation entre les souverains qui se succdent nest pas toujours prcise, que le sens du mot fils nest pas toujours biologique mais sociologique, que parfois trois ou quatre noms ou noms forts sont attribus au mme roi et que, comme chez les Bemba, la liste des candidats la chefferie est incorpore celle des chefs. Sans minimiser limportance de la chronologie, pine dorsale de la matire historique, et sans renoncer aux efforts pour lasseoir sur des bases rigoureuses, faut-il pour autant succomber la psychose de la prcision tout prix, qui risque dtre alors une fausse prcision ? Pourquoi sacharner crire 1086 pour la chute de Koumbi Saleh au lieu de dire la fin du XIe sicle ? Toutes les dates nont dailleurs pas la mme importance. Le degr de prcision requis pour chacune delles nest pas le mme, et chacune ne doit pas tre rige en statue. Par ailleurs, il importe de rintgrer tout le flux du processus historique dans le contexte du temps africain. Celui-ci nest pas allergique larticulation du donn vnementiel dans une chane de faits qui se crent les uns les autres
26. Cf. Yves COPPENS, 1960, pp. 129 et ss. 27. A. BAILLOUD, 1961, pp. 51 et ss.

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par antcdence et causalit. En effet, les Africains ont une ide du temps fonde sur le principe de causalit. Mais ce dernier est appliqu selon des normes originales o la contagion du mythe imbibe et gauchit la dmarche logicienne ; o le stade conomique lmentaire ne cre pas le besoin du temps chiffr, matire premire du gain ; o le rythme des travaux et des jours est un mtronome suffisant pour lactivit humaine ; o des calendriers qui ne sont ni abstraits ni universalistes, sont subordonns aux phnomnes naturels (lunaisons, soleil, scheresse), aux mouvements des btes et des gens. Chaque heure est dfinie par des actes concrets. Ainsi au Burundi : Amakana (au moment de traire : 7 h), Maturuka ( la sortie des troupeaux : 8 h), Kuasase (quand le soleil stale : 9 h), Kumusase (quand le soleil stale sur les collines : 10 h), etc. Dans ce pays rural, le temps est marqu par la vie pastorale et agricole. Ailleurs, les noms des enfants sont fonction du jour de la naissance, de lvnement qui a prcd ou suivi celle-ci. Les Musulmans en Afrique du Nord appellent volontiers leurs enfants du nom du mois o ils sont ns : Ramdane, Chabane, Mouloud. Cette conception du temps est historique bien des gards. Dans les socits africaines grontocratiques, la notion dantriorit dans le temps est encore plus lourde de sens quailleurs ; puisqu elle seule elle fonde des droits sociaux comme la prise de parole en public, la participation une danse rserve, certains mets, le mariage, le respect dautrui, etc. Par ailleurs, la primogniture ntant pas le plus souvent un droit exclusif la succession royale, le nombre des prtendants, (oncles, frres, fils) est toujours lev, et lge joue dans le cadre dune comptition trs ouverte. Do le souci accru encore de la chronologic. Mais point ntait besoin de savoir quon tait n en telle anne ; puisque lessentiel tait de prouver quon tait n avant un tel. Les rfrences de chronologie absolue ne simposent que dans le cadre de socits plus vastes et plus anonymes. Cette conception du temps social nest pas statique, car dans le contexte de la philosophic africaine pandynamiste de lunivers, il sagit daccrotre sans cesse sa forme vitale, qui est minemment sociale, ce qui inclut lide de progrs dans et par la communaut. Comme dit Bakary Dian : Mme aprs ma mort, on lajoutera mon nom. Dans certaines langues, le mme mot (bogna en bambara par exemple) dsigne le don matriel, lhonneur, la croissance. Le comput saisonnier est souvent fond sur lobservation astronomique portant par exemple sur une srie de constellations dont la Grande Ourse ; chez les Komo (Haut-Zare) les Pliades, compares un panier de machettes, annoncent le temps daiguiser ces outils pour le dfrichage des champs. En cas de besoin dailleurs, cette conception du temps sest faite plus mathmatique : encoches dans des bois spciaux conservs comme des archives dans les grottes du pays dogon, dpt chaque anne dune ppite dor dans un pot dtain, en la chapelle des trnes au royaume de Bono Mansou, ou dun caillou dans une jarre, dans la case des Rois en pays mandingue, sans compter videmment les ralisations minentes de lEgypte pharaonique et des royaumes musulmans (almohade par exemple) cet gard. Si lon 38

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voque la difficult de convertir une squence de longueurs de rgnes en une squence de dates, et la ncessit de trouver un point fixe de rfrence, on constatera que ce dernier est la plupart du temps fourni par un repre extrieur dat, par exemple, lattaque Ashanti contre Bono Mansou. En effet, seules lutilisation de lcriture, laccession aux religions universalistes disposant dun calendrier suspendu un terminus a quo prcis, ainsi que lentre dans lunivers du rendement et de laccumulation montaire, ont remodel la conception traditionnelle du temps. Mais celle-ci rpondait correctement en son temps aux besoins des socits concernes. Une autre exigence imprative, cest que cette histoire soit enfin vue de lintrieur partir du ple africain, et non mesure en permanence laune des valeurs trangres, la conscience de soi et le droit la diffrence tant des pralables indispensables pour la constitution dune personnalit collective autonome. Bien sr, loption et loptique dauto-examen ne consistent pas abolir artificiellement les connexions historiques de lAfrique avec les autres continents de lAncien et du Nouveau Monde. Mais ces connexions seront analyses en termes dchanges rciproques et dinfluences multilatrales dans lesquelles les apports positifs de lAfrique au dveloppement de lHumanit ne manqueront pas dapparatre. Le regard historique africain ne sera donc pas un regard vengeur ni dautosatisfaction, mais un exercice vital de la mmoire collective qui balaie le champ du pass pour y reconnatre ses propres racines. Aprs tant de regards extrieurs qui, jusquaux films contemporains, ont model limage de marque de lAfrique la mesure des intrts extrieurs, il est temps de dployer le regard intrieur de lidentit, de lauthenticit, de la prise de conscience : volte rapatriante , comme dit Jacques Berque pour dsigner ce retour aux sources. Quand on songe la valeur du verbe et du nom en Afrique et que nommer quelquun cest presque en prendre possession, tel point que les personnages vnrs (pre, poux, souverain) sont dsigns par des priphrases et des surnoms, on comprendra pourquoi toute la srie de vocables ou concepts, toute la panoplie de strotypes et de schmas mentaux relatifs lhistoire africaine, ressortissent lalination la plus subtile. Il faut ici une vritable rvolution copernicienne qui sera dabord smantique et qui, sans nier les exigences de la science universelle, rcupre toute la coule historique de ce continent dans des moules nouveaux28. Comme J. Mackenzie le notait dj en 1887 pour les Tswava (Botswana), que de noms de peuples qui nont jamais t utiliss par ces peuples mmes ou par dautres peuples africains ! Ces peuples ont pass par les fonts baptismaux de la colonisation et en sont ressortis sacrs pour lalination. La seule voie royale pour en sortir, cest dcrire de plus en plus les livres dhistoire africaine en langue africaine, ce qui prsuppose dautres rformes de structure Que
28. Voir ce propos la dmonstration intressante de I.A. AKINJOGBIN, 1967. A partir de la comparaison entre le systme de lbi (famille largie) qui serait la source de lautorit dOyo sur les familles, et le systme dahomen dadaptation la traite par la monarchie autoritaire sexerant sur les individus, il explique la disparit entre les deux rgimes. Voir aussi B. VERHAEGEN, 1974, p. 156 : Le fait brut est un mythe. Le langage qui le dsigne est implicitement une thorie du fait.

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de livres dhistoire de lAfrique qui accordent gnreusement un dixime de leurs pages lhistoire prcoloniale, sous prtexte quon la connat mal ! Si bien que lon saute pieds joints des sicles obscurs , tel prestigieux explorateur ou proconsul, dmiurge providentiel, et deus ex machina partir duquel commence la vraie histoire, le pass africain tant en somme consign dans une sorte de honteuse prhistoire. Certes, il nest pas question de nier les influx externes qui agissent comme levain acclrateur ou dtonateur. Par exemple lintroduction au XVIe sicle des armes feu dans le Soudan central a privilgi linfanterie forme desclaves au dtriment des cavaliers fodaux. Mutation qui sest rpercute dans la structure du pouvoir travers le Soudan central, le kacella ou kagamma dorigine servile supplantant auprs du souverain le ministre noble Cirema. Mais les explications mcaniques partir dinfluences externes (y compris pour les appuie-tte !) et les correspondances automatiques entre des influx extrieurs et les mouvements de lhistoire africaine, doivent tre bannies, pour une analyse plus intime, en vue de dceler les contradictions et dynamismes endognes29. Par ailleurs, cette histoire ne saurait tre autre que lhistoire des peuples africains dans son ensemble, envisage comme une totalit englobant la masse continentale proprement dite, et les les voisines comme Madagascar, selon la dfinition de la charte de lOUA. Lhistoire de lAfrique intgre videmment le secteur mditerranen dans une unit consacre par tant de liens millnaires (parfois sanglants il.est vrai) mais le plus souvent mutuellement enrichissants, qui font de lAfrique, de part et dautre de la charnire du Sahara, les deux battants dune mme porte, les deux faces dune mme mdaille. Histoire des peuples, car en Afrique, mme le despotisme de certaines dynasties a toujours t tempr par la distance, par labsence de moyens techniques qui aggravent la pesanteur de la centralisation, par la prennit des dmocraties villageoises, si bien qu tous les niveaux, de la base au sommet, le conseil runi par et pour la palabre constitue le cerveau du corps politique. Histoire des peuples, parce que, sauf pour les quelques dcennies contemporaines, cette histoire nest pas moule dans les frontires fixes par la colonisation, pour la bonne raison que lassiette territoriale des peuples africains dborde de toutes parts les frontires hrites du partage colonial. Ainsi pour prendre un exemple entre mille, les Senoufo stendent sur une partie du Mali, de la Cte dIvoire et de la Haute-Volta. Dans le cadre continental gnral, laccent sera donc mis sur les facteurs communs rsultant dorigines communes et dchanges interrgionaux millnaires dhommes, de denres, de techniques, dides, bref de biens matriels et spirituels. Malgr les obstacles naturels et le faible niveau des techniques, il y a eu depuis la prhistoire une certaine solidarit historique continentale entre la valle du Nil et le Soudan jusqu la fort guinenne, entre cette mme valle et lAfrique orientale, avec entre autres vnements la dispersion des
29. Cf. R.C.C. LAW, 1971. Lauteur donne du dclin dOyo une explication fonde sur les tensions internes entre catgories sociales qui taient parties prenantes dans le pouvoir : esclaves, intendants de lalafing (roi) dans les provinces, reprsentants des provinces la cour, triumvirat des eunuques royaux (du Milieu, de la Droite et de la Gauche).

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Lwo, entre le Soudan, et lAfrique centrale par la diaspora des Bantu, entre la faade atlantique et la cte orientale par le commerce transcontinental travers le Shaba. Les phnomnes migratoires dvelopps sur une grande chelle despace et de temps ne doivent dailleurs pas sanalyser comme des raz de mare de masses dferlantes appeles par le vide ou faisant le vide sur leur passage. Mme la saga torrentielle de Chaka, le mfcane, ne saurait sinterprter uniquement en ces termes. La remonte vers le nord de groupes Mossi (Haute-Volta), partir du Dagomba et du Mamprusi (Ghana) sest faite par des bandes de cavaliers qui, dtape en tape, ont occup des rgions, mais ne pouvaient le faire quen samalgamant avec les autochtones, en prenant femmes localement. Les privilges judiciaires quils soctroyaient eux-mmes provoqurent rapidement la prolifration de leurs scarifications faciales (sortes de cartes didentit) sur de nombreux visages, et la langue comme les institutions des nouveaux venus firent prime au point deffacer celles des autres peuples ; cependant que dautres usages lis par exemple aux cultes agraires ou rglant les droits dtablissement, demeuraient dans la comptence des chefs de terre locaux et que des rapports de parent plaisanterie sinstauraient avec certains peuples rencontrs en chemin. Le grand conqurant mossi Oubri tait dailleurs dj lui-mme un mtis . Ce schma de processus par osmose doit remplacer presque toujours le scnario romantique et simpliste de linvasion nihiliste et dsertifiante, comme on a longtemps et faussement reprsent lirruption des Bni Hilal en Afrique du Nord. Les excs de lanthropologie physique prjugs racistes sont aujourdhui rejets par tous les auteurs srieux. Mais les Hamites et autres races brunes inventes pour les besoins de la cause nont pas fini de hanter les mirages et les phantasmes desprits par ailleurs scientifiques. De tels taxons, dclare J. Hiernaux30 dans un texte important, ne peuvent convenir comme units dtude biologiques. Les Peul ne constituent pas un groupe biologique mais culturel. Les Peul du Sud-Cameroun par exemple ont leurs plus proches parents biologiques dans les Haya de Tanzanie. Quant la proximit biologique entre les Maures et les Warsingali de Somalie, elle tient autant leur hrdit quau biotope semblable qui les conditionne : la steppe aride. Les donnes proprement biologiques constamment bouleverses depuis des millnaires par la slection ou la drive gntique ne donnent aucune rfrence solide au classement, ni en ce qui concerne le groupe sanguin, ni pour la frquence de gne Hbs, qui dtermine une hmoglobine anormale et qui, associ un gne normal, renforce la rsistance la malaria. Tel est le rle capital de ladaptation au milieu naturel. Par exemple, la stature plus leve et le bassin plus large concident avec les zones de scheresse plus grande et de chaleur plus intense. Dans ce cas, la morphologie du crne plus troit et plus haut (dolichocphalie) est une adaptation permettant une moindre absorption de chaleur. Le vocable de tribu sera autant que possible,
30. J. HIERNAUX, 1970, pp. 53 et ss.

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sauf lexception de certaines rgions dAfrique du Nord31 banni de cette histoire en raison de ses connotations pjoratives et des multiples ides fausses qui le sous-tendent. On a beau souligner que la tribu est essentiellement une unit culturelle et parfois politique, certains continuent y voir un stock biologiquement distinct, et montent en pingle les affres de guerres tribales qui se soldaient souvent par quelques dizaines de morts ou moins, alors quils oublient tous les changes positifs qui ont li les peuples africains au plan biologique, technologique, culturel, religieux, socio-politique, etc. et qui donnent aux uvres africaines un indubitable air de famille. Par ailleurs, cette histoire devra viter dtre trop vnementielle, car elle risquerait alors de mettre exagrment en valeur les influences et facteurs extrieurs. Certes ltablissement des faits pilotes est une tche primordiale, indispensable mme pour faire ressortir le profil original de lvolution africaine. Mais lessentiel portera sur les civilisations, les institutions, les structures : techniques agraires et mtallurgiques, arts et artisanats, circuits commerciaux, conceptions et amnagements du pouvoir, cultes et pense philosophique ou religieuse, problme des nations et prnations, techniques de modernisation, etc. Cette option mthodologique requiert avec encore plus dexigence lapproche interdisciplinaire. Finalement, pourquoi ce retour aux sources africaines ? Si la qute de ce pass peut tre pour des trangers un simple besoin de curiosit, un exercice intellectuel souverainement tonique pour un cerveau ardent interviewer le sphinx, le sens de lentreprise doit dpasser ces vises purement individuelles ; car lhistoire de lAfrique est ncessaire la comprhension de lhistoire universelle dont bien des squences demeureront des nigmes opaques tant que lhorizon du continent africain naura pas t illumin. Par ailleurs, au plan mthodologique, la confection de lhistoire africaine conformment aux normes dgages dans ce volume peut confirmer la stratgie des adeptes de lhistoire totale, saisie dans toutes ses strates et toutes ses dimensions par toute la panoplie des outils dinvestigation disponibles. Lhistoire deviendra ainsi cette discipline symphonique o la parole est donne simultanment toutes sortes de disciplines, la conjonction singulire des voix se transformant selon les sujets ou les moments de la recherche, pour sajuster aux exigences du discours. Mais cette reconstruction posthume de ldifice nagure bti de pierres vives, importe surtout aux Africains qui y ont un intrt charnel et qui pntrent dans ce domaine aprs des sicles ou des dcennies de frustration, comme un exil qui dcouvre les lignes nouvelles et anciennes la fois, parce que secrtement anticipes, du paysage convoit de la patrie. Vivre sans histoire, cest tre une pave, ou porter les racines dautrui. Cest renoncer tre soi-mme racine pour dautres qui sont en aval. Cest, dans la mare de
31. Le terme arabe Khabbylia dsigne un groupe de personnes se rattachant gnalogiquement un anctre commun et vivant sur un territoire dlimit. La filiation gnalogique ayant une grande importance chez les peuples smitiques (Arabes, Berbres, etc.) la Khabbylia (ce qui correspondrait en franais au terme tribu) a jou et joue parfois encore un rle quon ne peut passer sous silence dans lhistoire de nombreux pays nord-africains. Afin de lui garder toute sa connotation historique et socio-culturelle, le vocable de Khabbylia sera maintenu dans sa graphie originelle (Khabbylia).

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INTRODUCTION GNRALE

lvolution humaine, accepter le rle anonyme de plancton et de protozoaire. Il faut que lhomme dEtat africain sintresse lHistoire comme une partie essentielle du patrimoine national quil doit grer, dautant plus que cest par lHistoire quil pourra accder la connaissance des autres pays africains dans loptique de lunit africaine. Mais cette Histoire est encore plus ncessaire aux peuples eux-mmes pour lesquels elle constitue un droit fondamental. Des quipes doivent tre constitues par les Etats africains pour sauver, avant quil ne soit trop tard, le maximum de vestiges historiques. Des muses doivent tre btis et des lgislations dictes pour la protection des sites et des objets. Des bourses doivent tre accordes, en particulier pour la formation des archologues. Les programmes et diplmes doivent tre entirement refondus dans une perspective africaine. LHistoire est une source qui doit nous servir non seulement pour nous y mirer et nous y reconnatre, mais pour nous y abreuver et y reprendre des forces pour aller de lavant dans la caravane humaine du progrs. Si telle est la finalit de cette Histoire de lAfrique, cette qute laborieuse et fastidieuse, hrisse dexercices pnibles, se rvlera coup sr fructueuse et riche dinspiration multiforme. Car, sous les cendres mortes du pass, gisent toujours quelque part des braises charges de la lumire des rsurrections.

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CHAPITRE

Lvolution de lhistoriographie de lAfrique


J.D. Fage

Les premiers travaux sur lhistoire de lAfrique sont aussi anciens que le dbut de lhistoire crite. Les historiens de lancien monde mditerranen et ceux de la civilisation islamique mdivale ont les uns et les autres pris comme cadre de rfrence lensemble du monde connu, qui comprenait une portion importante de lAfrique. LAfrique au nord du Sahara tait une partie intgrante de ces deux civilisations, et son pass tait un des centres dintrt de leurs historiens au mme titre que celui de lEurope mridionale ou du Proche-Orient. Lhistoire de lAfrique du Nord a mme continu tre une partie essentielle des tudes historiques jusqu lexpansion de lEmpire ottoman au XVIe sicle. A la suite de lexpdition de Napolon Bonaparte en Egypte en 1798, lAfrique du Nord devint de nouveau un champ dtudes non ngligeable pour les historiens. Avec lexpansion du pouvoir colonial europen en Afrique du Nord conscutive la conqute dAlger par les Franais en 1830 et loccupation de lEgypte par les Britanniques en 1882, cest un point de vue europen colonialiste qui domina les travaux sur lhistoire de lAfrique du Nord. Cependant, partir de 1930, le mouvement moderniste dans lIslam, le dveloppement de linstruction de style europen dans les colonies dAfrique du Nord et la naissance des mouvements nationalistes nord-africains commencrent se combiner pour faire natre des coles autochtones dhistoire, qui crivaient non seulement en arabe mais en franais et en anglais, et ainsi rtablissaient lquilibre dans les tudes historiques de lAfrique du Nord. 45

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Le prsent chapitre se proccupera donc principalement de lhistoriographie de lAfrique occidentale, centrale, orientale et mridionale. Bien que ni les historiens classiques ni les historiens islamiques mdivaux naient considr lAfrique tropicale comme sans intrt, leurs horizons taient limits par la raret des contacts quils pouvaient avoir avec elle, que ce soit travers le Sahara vers l Ethiopie ou le Bild al-Sdn, ou le long des ctes de la mer Rouge et de locan Indien, jusquaux limites que permettait datteindre la navigation de mousson. Linformation des anciens auteurs, en ce qui concerne plus particulirement lAfrique occidentale, tait rare et sporadique. Hrodote, Manthon, Pline lAncien, Strabon et quelques autres ne nous racontent gure que de rares voyages ou raids travers le Sahara, ou des voyages maritimes tents le long de la cte atlantique, et lauthenticit de certains de ces rcits fait souvent lobjet de discussions animes entre les spcialistes. Les informations classiques au sujet de la mer Rouge et de locan Indien ont une base plus srieuse, car il est certain que des marchands mditerranens, ou du moins alexandrins, pratiquaient le commerce sur ces ctes. Le Priple de la mer Erythre (vers lan + 100) et les uvres de Claude Ptolme (vers + 150, mais la version qui nous en est parvenue semble se rapporter plutt aux environs de + 400) et de Cosmas Indicopleustes (+ 647) sont encore les principales sources pour lhistoire ancienne de lAfrique orientale. Les auteurs arabes taient bien mieux informs, car leur poque, lutilisation du chameau par les peuples du Sahara avait facilit ltablissement dun commerce rgulier avec lAfrique occidentale et linstallation de ngociants nord-africains dans les principales villes du Soudan occidental ; dautre part le commerce avec la partie occidentale de locan Indien stait aussi dvelopp, au point quun nombre considrable de marchands dArabie et du Proche-Orient staient installs le long de la cte orientale dAfrique. Cest ainsi que les uvres dhommes comme al-Masd (mort vers + 950), al-Bakr (1029-1094), al-Idrs (1154), Ykt (vers 1200), Abul-fid (12731331), alUmar (1301 -49), Ibn Baa (1304 -1369) et Hassan Ibn Mohammad al-Wuzzan (connu en Europe sous le nom de Lon lAfricain, vers 1494-1552) sont dune grande importance pour la reconstruction de lhistoire de lAfrique, en particulier celle du Soudan occidental et central, pendant la priode comprise approximativement entre le IXe et le XVe sicle.

Cependant, si utiles que soient leurs uvres pour les historiens modernes, il est douteux quon doive compter aucun de ces auteurs ou de leurs prdcesseurs classiques parmi les principaux historiens de lAfrique. Lessentiel de ce que chacun dentre eux donne est une description des rgions de lAfrique daprs les informations quil a pu recueillir lpoque o il crivait. Il ny a aucune tude systmatique des changements survenus au cours du temps, ce qui est le vritable objectif de lhistorien. Dailleurs cette description nest mme pas vritablement synchronique, car sil est vrai quune partie de linformation peut tre contemporaine, dautres parties, bien quencore tenues pour vraies du vivant de lauteur, pouvaient provenir de rapports plus anciens. Ces uvres prsentent
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en outre linconvnient quen gnral il ny a aucun moyen dvaluer lautorit de linformation, par exemple de savoir si lauteur la recueillie par observation personnelle, ou daprs lobservation directe dun contemporain, ou sil rapporte simplement des rumeurs courantes lpoque ou lopinion dauteurs antrieurs. Lon lAfricain fournit un exemple intressant de ce problme. Il a lui-mme, comme Ibn Baa, voyag en Afrique ; mais, la diffrence dIbn Baa, il nest nullement certain que toute linformation quil donne provienne de ses observations personnelles. Il est peut-tre utile de rappeler ici que le terme histoire nest pas sans ambigut. Actuellement son sens usuel peut tre dfini comme un compte rendu mthodique des vnements dune priode donne , mais il peut aussi avoir le sens plus ancien de description systmatique de phnomnes naturels . Cest essentiellement en ce sens quil est employ dans le titre donn en anglais luvre de Lon lAfricain (Leo Africanus, A Geographical History of Africa en franais : Description de lAfrique), sens qui ne survit rellement aujourdhui que dans lexpression dsute histoire naturelle (qui du reste tait le titre de luvre de Pline). Cependant, parmi les premiers historiens de lAfrique, il en est un trs important, un grand historien au plein sens du terme : Ibn Khaldn (13321406), qui, sil tait mieux connu des savants occidentaux, pourrait lgitimement ravir Hrodote son titre de pre de lhistoire . Ibn Khaldn tait un Nord-Africain n Tunis. Une partie de son uvre est consacre lAfrique1 et ses relations avec les autres peuples de la Mditerrane et du ProcheOrient. De la comprhension de ces relations, il induisit une conception qui fait de lHistoire un phnomne cyclique dans lequel les nomades des steppes et des dserts conquirent les terres arables des peuples sdentaires et y tablissent de vastes royaumes qui, aprs environ trois gnrations, perdent leur vitalit et deviennent victimes de nouvelles invasions de nomades. Cest en fait un bon modle pour une grande partie de lhistoire de lAfrique du Nord, et un grand historien, Marc Bloch2 a utilis Ibn Khaldn pour son explication lumineuse de lhistoire de lEurope au dbut du Moyen Age. Or Ibn Khaldn se distingue de ses contemporains non seulement parce quil a conu une philosophie de lhistoire, mais aussi et peut-tre surtout parce que contrairement eux, il naccordait pas le mme poids et la mme valeur toutes les bribes dinformation quil pouvait trouver sur le pass ; il considrait quil fallait approcher de la vrit pas pas par la critique et la comparaison. Ibn Khaldn est en fait un historien trs moderne, et cest lui que nous devons ce qui est presque lhistoire, au sens moderne, de lAfrique tropicale. En sa qualit de Nord-Africain, et aussi parce que, malgr la nouveaut de sa philosophie et de sa mthode, il travaillait dans le cadre des anciennes traditions mditerranennes et islamiques, il ntait pas sans se proccuper de ce qui se passait de lautre ct du Sahara. Cest ainsi quun des chapitres
1. Les principaux dveloppements sur lAfrique se trouvent dans le plus important ouvrage de cet auteur, la Muqqadima (traduction franaise de Vincent MONTEIL) et dans le fragment de son histoire traduit par DE SLANE sous le titre Histoire des Berbres. 2. Voir notamment Marc BLOCH, 1939, p. 91.

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de son uvre3 est en fait une histoire de lEmpire du Mali qui tait de son vivant, son apoge ou peu sen faut. Ce chapitre est partiellement fond sur la tradition orale qui avait cours lpoque et, pour cette raison, reste de nos jours une des bases essentielles de lhistoire de ce grand Etat africain. Aucun vaste Etat puissant comme le Mali, ni mme des Etats de moindre importance comme les premiers royaumes hawsa ou les cits indpendantes de la cte orientale dAfrique, ne pouvaient maintenir leur identit et leur intgrit sans une tradition reconnue, relative leur fondation et leur dveloppement. Quand lislam traversa le Sahara et se rpandit le long de la cte orientale, en apportant avec lui lcriture arabe, les Noirs africains ajoutrent lutilisation des textes crits aux documents oraux dont ils disposaient dj pour conserver leur histoire. Parmi ces premiers exemples douvrages dhistoire actuellement connus, les plus labors sont peut-tre le Tarkh al-Sdn et le Tarkh el-Fattsh, lun et lautre crits Tombouctou et, pour lessentiel, au XVIIe sicle4. Dans les deux cas, les auteurs nous donnent un expos des vnements de leur poque et de la priode immdiatement antrieure, avec beaucoup de dtails et sans omettre lanalyse et linterprtation. Mais ils font aussi prcder ces exposs critiques dun rappel des traditions orales concernant des temps plus anciens. De sorte que le rsultat nest pas seulement une histoire de lEmpire Songha, de sa conqute et de sa domination par les Marocains, mais aussi une tentative pour dterminer ce qui tait important dans lhistoire antrieure de la rgion, notamment dans les anciens empires du Ghana et du Mali. Cest pourquoi il importe de distinguer les Tarkh de Tombouctou dautres ouvrages historiques anciens crits en arabe par des Africains, tels que ceux qui sont connus sous les noms de Chronique de Kano et de Chronique de Kilwa5. Ces dernires nous livrent seulement les notations directes par crit de traditions qui taient sans doute jusqualors transmises oralement. Sil semble quune version de la Chronique de Kilwa ait t utilise par lhistorien portugais De Barros au XVIe sicle, il ny a rien qui montre que la Chronique de Kano ait exist avant le dbut du XIXe sicle environ. Il est intressant de noter que les chroniques de cette nature en arabe ne se limitent pas ncessairement aux parties de lAfrique qui avaient t compltement islamises. Cest ainsi que le centre du Ghana actuel a produit sa Chronique de Gonja (Kitb al-Ghunja) au XVIIIe sicle, et que les rcentes recherches de savants tels quIvor Wilks ont rvl des centaines dexemples de manuscrits arabes provenant de cette rgion et des rgions voisines6. En outre, il ne faut videmment pas oublier quune partie de lAfrique tropicale,
3. Dans la traduction de M.G. DE SLANE, intitule Histoire des Berbres (1925 -1956) ce chapitre figure dans le vol. 2, pp. 105 -116. 4. Le Tarkh al-Sdn a t traduit en franais et annot par O. HOUDAS (1900) ; le Tarkh elFattsh par O. HOUDAS et M. DELAFOSSE (1913). 5. On trouve une traduction anglaise de la Chronique de Kano dans H. R. PALMER, 1928, vol. 3, pp. 92 -132, et de la Chronique de Kilwa dans G.S.P. FREEMAN-GRENVILLE, 1962, pp. 34 -49. 6. Sur la Chronique de Gonja et la collection des manuscrits arabes au Ghana actuel, voir Nehemin LEVTZION, 1968, surtout les pages 27 32 ; Ivor WILKS, 1963, pp. 409 -417 ; et Thomas HODGKIN, 1966, pp. 442 -460.

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celle qui est devenue lEthiopie, avait sa propre langue smitique, dabord le guze, puis lamharique, dans lesquels une tradition littraire a t prserve et dveloppe pendant prs de deux mille ans. Cette tradition a certainement produit des ouvrages historiques dj au XIVe sicle, par exemple lHistoire des guerres dAmda Syn7. Les uvres historiques crites dans dautres langues africaines, telles que le hawsa et le swahili, distinctes des crits en arabe classique import, mais utilisant son criture, ne sont apparues quau XIXe sicle. Au XVe sicle, les Europens commencrent prendre contact avec les rgions ctires de lAfrique tropicale. Cela entrana rapidement la production duvres littraires qui fournissent des matriaux extrmement prcieux pour les historiens modernes. Quatre rgions de lAfrique tropicale furent lobjet dune attention particulire : les ctes guinennes de lAfrique occidentale, la rgion du Bas-Zare et de lAngola, la valle du Zambze et les hautes terres voisines, et enfin lEthiopie. Dans ces rgions il y eut une pntration apprciable lintrieur des terres au cours des XVIe et XVIIe sicles. Mais, comme dans le cas des crivains antrieurs, classiques ou arabes, le rsultat ne fut pas toujours, et gnralement pas immdiatement, la rdaction douvrages dhistoire de lAfrique. La cte de Guine fut la premire partie de lAfrique tropicale dcouverte par les Europens ; elle fut le sujet de toute une srie douvrages depuis environ 1460 (Cadamosto) jusquau dbut du XVIIIe sicle (Barbot et Bosman). Une bonne partie de ces matriaux sont dune trs grande valeur historique, car ils fournissent des tmoignages de premire main et dats, grce auxquels on peut situer un grand nombre dautres relations caractre historique. Il y a aussi dans ces ouvrages beaucoup de matriaux historiques (cest--dire non contemporains), peut-tre surtout chez Dapper (1688) qui contrairement la plupart des autres auteurs na pas observ directement, mais a seulement rassembl les rcits des autres. Mais le but essentiel de tous ces auteurs tait de dcrire la situation contemporaine plutt que dcrire lhistoire. Et cest seulement maintenant, aprs quune bonne partie de lhistoire de lAfrique occidentale a t reconstitue, quon peut apprcier sa juste valeur une bonne partie de ce quils disent8. Dans les autres rgions auxquelles les Europens sintressrent au XVIe sicle et au XVIIe sicle, la situation tait quelque peu diffrente. Peut-tre parce que ctaient des champs dactivit pour les premiers efforts des missionnaires, alors que le principal moteur des activits europennes en Guine a toujours t le commerce. Tant que les Africains fournissaient les marchandises que les Europens dsiraient acheter, ce qui tait gnralement le cas en Guine, les ngociants ne se sentaient pas pousss changer la socit africaine ; ils se contentaient de lobserver. Les missionnaires, au contraire, se
7. Il existe plusieurs traductions de cet ouvrage, notamment une (en franais) de J. PERRUCHON dans le Journal asiatique, 1889. 8. The Voyages of Cadamosto, comments par G.R. CRONE, 1937 ; John BARBOT, 1732 ; William BOSMAN, dition annote 1967.

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sentaient obligs dessayer de changer ce quils trouvaient, et un certain degr de connaissance de lhistoire de lAfrique pouvait leur tre utile. En Ethiopie, les bases existaient dj. On pouvait apprendre le guze et perfectionner son tude et on pouvait utiliser les chroniques et autres crits dans cette langue. Des ouvrages historiques sur lEthiopie furent entrepris par deux pionniers minents parmi les missionnaires, Pedro Paez (mort en 1622) et Manoel de Almeida (1569-1646) ; et une histoire complte fut crite par un des premiers orientalistes dEurope, Hiob Ludolf (1624-1704)9. Dans la basse valle du Congo et en Angola, ainsi que dans la valle du Zambze et ses environs, les intrts commerciaux taient probablement plus puissants que ceux de lvanglisation. Or la socit traditionnelle africaine ntait pas dans lensemble prte, sans subir des pressions considrables, fournir aux Europens ce quils dsiraient. Le rsultat cest quelle fut contrainte de changer de faon dramatique, de sorte que mme les essais descriptifs ne pouvaient gure viter dtre en partie historiques. On trouve, en fait, des lments importants dhistoire dans les livres dauteurs tels que Pigafetta et Lopez (1591) et Cavazzi (1687). En 1681, Cadornega publie une Histoire des guerres angolaises10. A partir du XVIIIe sicle, il semble que lAfrique tropicale ait reu des historiens europens lattention quelle mritait. Il tait possible, par exemple, dutiliser comme sources historiques les crivains antrieurs, surtout descriptifs, comme Lon lAfricain et Dapper, de sorte que les histoires et gographies universelles de lpoque, comme The universal history publie en Angleterre entre 1736 et 1765, pouvaient consacrer lAfrique un nombre de pages apprciable11. Il y eut aussi des essais monographiques, par exemple lHistoire de lAngola de Silva Correin (vers 1792), Some historical account of Guinea de Benezet (1772) ainsi que les deux histoires du Dahomey, Mmoires du rgne de Bossa Ahade, de Norris (1789) et History of Dahomey, de Dalzel (1793). Mais une mise en garde est ncessaire ici. Le livre de Silva Correin na t publi quau cours du sicle prsent12 ; et la raison pour laquelle les trois autres ouvrages mentionns ci-dessus furent publis lpoque, cest qu la fin du XVIIIe sicle, la controverse commenait devenir srieuse au sujet de la traite des esclaves, qui avait t le principal lment des relations entre lEurope et lAfrique tropicale depuis au moins cent cinquante ans. Dalzel et Norris, qui lun et lautre utilisaient leur exprience du commerce des esclaves au Dahomey, ainsi que Benezet, faisaient tous uvre dhistoriens, mais leurs ouvrages avaient tous pour objectif de fournir des arguments pour ou contre labolition du commerce des esclaves.
9. Dans C. BECCARI, Rerum Aethiopicarum scriptores occidentales inediti (Rome, 1905 -1917), louvrage de Paez se trouve dans les volumes 2 et 3 et celui dAlmeida dans les volumes 5 et 7 ; il existe une traduction partielle en anglais dALMEIDA dans C.F. BECKINGHAM et C. W. B. HUNTINGFORD, Some records of Ethiopia, 1593 -1646 (1954). Historia Aethiopica de LUDOLF a t publie Francfort en 1681. 10. A. DE OLIVEIRA DE CADORNEGA, Historia General das Guerras angolanas, comment par M. DELGADO et A. DA CUNHA (Lisbonne, 1940 -1942). 11. Ldition in-folio de lUniversal History comprend 23 volumes, dont 16 sont consacrs lhistoire moderne, et ces derniers comprennent 2 volumes sur lAfrique. 12. Lisbonne, 1937.

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Sil en avait t autrement, il nest pas certain que ces livres auraient trouv des acheteurs, car cette poque, la tendance matresse de la culture europenne commenait considrer de faon de plus en plus dfavorable les socits non europennes et dclarer quelles navaient pas dhistoire digne dtre tudie. Cette mentalit rsultait surtout de la convergence de courants de pense issus de la Renaissance, du sicle des Lumires, et de la rvolution scientifique et industrielle en plein essor. En consquence, en se fondant sur ce qui tait considr comme un hritage grco-romain unique, les intellectuels europens se persuadrent que les desseins, les connaissances, la puissance, et la richesse de leur socit taient si prpondrants que la civilisation europenne devait prvaloir sur toutes les autres ; par consquent son histoire tait la cl de toute connaissance, et lhistoire des autres socits tait sans importance. Cette attitude tait peut-tre surtout adopte lencontre de lAfrique. En effet, lpoque, les Europens ne connaissaient plus gure lAfrique et les Africains que sous langle du commerce des esclaves, alors que justement ctait ce trafic mme qui causait un chaos social de plus en plus grave dans de nombreuses parties du continent. Hegel (1770-1831) a dfini cette position trs explicitement dans sa Philosophie de lHistoire, qui contient des affirmations commes celles-ci : LAfrique nest pas un continent historique ; elle ne montre ni changement ni dveloppement. Les peuples noirs sont incapables de se dvelopper et de recevoir une ducation. Tels nous les voyons aujourdhui, tels ils ont toujours t. Il est intressant de noter que, dj en 1793, le responsable de la publication du livre de Dalzel jugea ncessaire de justifier la parution dune histoire du Dahomey. Prenant nettement la mme position quHegel, il dclarait : Pour arriver une juste connaissance de la nature humaine, il est absolument ncessaire de se frayer un chemin travers lhistoire des nations les plus grossires [] [Il ny a pas dautre] moyen de juger de la valeur de la culture, dans lestimation du bonheur humain, que par des comparaisons de cette sorte. 13 Bien que linfluence directe de Hegel sur llaboration de lhistoire de lAfrique ait t faible, lopinion quil reprsentait fut accepte dans lorthodoxie historique du XIXe sicle. Cette opinion anachronique et dnue de fondement ne manque pas dadeptes mme aujourdhui. Un professeur dhistoire moderne lUniversit dOxford na-t-il pas dclar : Peut-tre qu lavenir il y aura une histoire de lAfrique enseigner. Mais prsent, il ny en a pas ; il y a seulement lhistoire des Europens en Afrique. Le reste est tnbres et les tnbres ne sont pas un sujet dhistoire. Comprenez-moi bien. Je ne nie pas que des hommes aient exist mme dans les pays obscurs et les sicles obscurs, ni quils aient eu une vie politique et une culture, intressantes pour les sociologues et les anthropologues ; mais je crois que lhistoire est essentiellement une forme de mouvement et mme de mouvement intentionnel. Ce nest pas simplement une fantasmagorie de formes et de coutumes changeantes, de batailles et de conqutes, de dynasties et dusurpations, de structures sociales et de dsintgration sociale

13. Archibald DALZEL, The History of Dahomey (1793) p.v.

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Il estimait que lhistoire, ou plutt ltude de lhistoire, a un but. Nous ltudions [] afin de dcouvrir comment nous sommes arrivs au point o nous sommes. Le monde actuel, poursuit-il, est tel point domin par les ides, les techniques et les valeurs de lEurope occidentale que, du moins pour les cinq derniers sicles, dans la mesure o lhistoire du monde a une importance, cest seulement lhistoire de lEurope qui compte. Nous ne pouvons donc pas nous permettre de nous amuser avec les mouvements sans intrt de tribus barbares dans des coins du monde pittoresques, mais qui nont exerc aucune influence ailleurs 14. Par une ironie du sort, cest du vivant de Hegel que les Europens entreprirent lexploration relle, moderne et scientifique de lAfrique et commencrent ainsi poser les fondations dune valuation rationnelle de lhistoire et des ralisations des socits africaines. Cette exploration tait lie en partie la raction contre lesclavage et la traite des esclaves, en partie la comptition pour les marchs africains. Certains des premiers Europens taient pousss par un dsir sincre dapprendre ce quils pouvaient au sujet du pass des peuples africains et recueillaient tous les matriaux quils trouvaient : des documents crits sil y en avait, sinon des traditions orales et des tmoignages sur les traces du pass quils dcouvraient. La littrature produite par les explorateurs est immense. Certains de ses lments contiennent de lhistoire au meilleur sens du terme, et dans sa totalit, elle constitue un matriau de grande valeur pour les historiens qui leur succderont. Dans une brve liste des principaux titres on peut citer Travels to discover the sources of the Nile, de James Bruce (1790) ; les chapitres spcifiquement historiques dans les rcits de leur visite Kumasi, capitale de lAshanti, par T.E. Bowdich, Mission from Cape Coast to Ashantee (1819), et par Joseph Dupuis, Journal of a residence in Ashantee (1824) ; les Reisen und Entdeckungen in Nord-und Zentral Afrika (1857 -1858) de Heinrich Barth ; les Documents sur lhistoire, la gographie et le commerce de lAfrique orientale de M. Guillain (1856) ; et Sahara und Sudan de Gustav Nachtigal (1879 -1889). La carrire de Nachtigal se poursuivit dans une phase entirement nouvelle de lhistoire de lAfrique : celle o les Europens avaient entrepris de conqurir le continent et de dominer ses populations. Ces entreprises semblaient ncessiter une justification morale, et cest alors que les vues hgliennes furent renforces par une application des principes de Darwin. Cette volution eut un rsultat symptomatique : lapparition dune nouvelle science, lanthropologie, qui est une mthode non historique dtudier et dvaluer les cultures et les socits des peuples primitifs , ceux qui navaient pas dhistoire digne dtre tudie , ceux qui taient infrieurs aux Europens, et quon pouvait commodment distinguer de ces derniers par la pigmentation de leur peau.
14. Ces citations sont extraites des remarques de prsentation du premier essai dune srie de cours du Professeur Hugh TREVOR-HOPER sur The rise of Christian Europe (lessor de lEurope chrtienne). Voir The Listener, 28.11.1963, p. 871.

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Il est intressant de citer ici le cas de Richard Burton (1821 -1890). Cest lun des plus grands voyageurs europens en Afrique au cours du XIXe sicle ; ctait un esprit curieux, cultiv, et toujours en veil, et un orientaliste minent. Il fut en 1863 un des fondateurs de la London Anthropological Society (qui devint plus tard le Royal Anthropological Institute). Cependant, de manire beaucoup plus accuse que Nachtigal, sa carrire marque la fin de lexploration scientifique et sans prjug de lAfrique, qui avait commenc avec James Bruce. On trouve, par exemple, dans sa Mission to Gelele, King of Dahomey (1864), une remarquable digression sur La place du ngre dans la nature (et non pas, on peut le noter la place du ngre dans lhistoire ). On peut y lire des phrases telles que celles-ci : Le ngre pur se place dans la famille humaine au-dessous des deux grandes races arabe et aryenne (la plupart de ses contemporains auraient rang ces deux dernires dans lordre inverse) et le ngre, pris en masse, ne samliorera pas au-del dun certain point, qui ne mritera pas le respect ; il reste mentalement un enfant 15. Cest en vain que certains intellectuels africains ripostaient, tel James Africanus Horton, polmiquant avec les membres influents de la London Anthropological Society. Les choses empirrent pour ltude de lhistoire de lAfrique par suite de lapparition vers la mme poque, en particulier en Allemagne, dune conception du mtier de lhistorien selon laquelle il devenait moins une branche de la littrature ou de la philosophie quune science fonde sur lanalyse rigoureuse des sources originales. Pour lhistoire de lEurope, ces sources taient, bien entendu, surtout des sources crites et, dans ce domaine, lAfrique semblait remarquablement dficiente. Cette conception fut expose de faon trs prcise par le Professeur A.P. Newton, en 1923, dans une confrence devant la Royal African Society Londres, sur lAfrique et la recherche historique . Il dclara que lAfrique navait pas dhistoire avant larrrive des Europens. Lhistoire commence quand lhomme se met crire. Donc le pass de lAfrique avant le dbut de limprialisme europen ne pouvait tre reconstitu que daprs les tmoignages des restes matriels, des langues et des coutumes primitives , toutes choses qui ne concernaient pas les historiens, mais les archologues, les linguistes et les anthropologues16 En fait, mme Newton se trouvait quelque peu en marge du mtier dhistorien tel quil tait conu lpoque. Pendant une grande partie du XIXe sicle, quelques-uns des historiens britanniques les plus minents, par exemple James Stephen (1789 -1859), Herman Merivale (1806 -1874), J.A. Froude (1818 -1894) et J.R. Seeley (1834 -1895)17 avaient port beaucoup
15. Op. cit., dition de 1893, vol. 2, pp. 131 et 135. 16. Africa and historical research , J.A.S., 22 (1922 -1923). 17. STEPHEN fut fonctionnaire au Colonial Office de 1825 1847 et fut professeur dhistoire moderne Cambridge de 1849 1859 ; MERIVALE fut professeur dconomie politique Oxford avant de succder STEPHEN en qualit de Permanent Under-Secretary du Colonial Office (1847 -1859) ; FROUDE passa la plus grande partie de sa vie Oxford et y fut professeur dhistoire moderne en 1892 -1894, mais dans les annes 1870, il fut envoy du Colonial Secretary en Afrique du Sud ; SEELEY fut professeur dhistoire moderne Cambridge de 1869 1895.

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dintrt aux activits des Europens (ou du moins de leurs compatriotes) dans le reste du monde. Mais le successeur de Seeley comme regius, professeur dhistoire moderne Cambridge, fut Lord Acton (1834 -1902), qui avait t form en Allemagne. Acton commena immdiatement prparer The Cambridge modern history dont les quatorze volumes parurent entre 1902 et 1910. Cet ouvrage est centr sur lEurope au point quil ignore presque totalement mme les activits des Europens dans le monde. Par la suite, lhistoire coloniale fut gnralement laisse des hommes comme Sir Charles Lucas (ou, en France, Gabriel Hanotaux)18 qui, comme Stephen, Marivale et Froude, staient eux-mmes auparavant activement occups daffaires coloniales. Cependant, avec le temps, lhistoire coloniale ou impriale, mme si elle tait en marge de la profession, se fit accepter. The New Cambridge Modern History, qui commena paratre en 1957 sous la direction de Sir George Clark, a des chapitres sur lAfrique, lAsie et lAmrique dans tous ses douze volumes, et dautre part la collection dhistoire de Cambridge stait enrichie cette poque de la srie The Cambridge History of the British Empire (1929 -1959), dont Newton fut lun des directeurs fondateurs. Mais il suffit dun examen trs sommaire de cette uvre pour sapercevoir que lhistoire coloniale, mme celle de lAfrique, est trs diffrente de lhistoire de lAfrique Sur les huit volumes de cet ouvrage (C.H.B.E.) quatre sont consacrs au Canada, lAustralie, la Nouvelle-Zlande et lInde britannique. Cela laisse trois volumes gnraux, fortement orients vers la politique impriale (sur leurs 68 chapitres, quatre seulement ont trait directement aux relations de lAngleterre avec lAfrique) et un volume consacr lAfrique du Sud, le seul coin de lAfrique au sud du Sahara dans lequel les colons europens se soient fortement implants. La presque totalit de ce volume (qui est le plus gros des huit) est consacre aux affaires embrouilles de ces colons europens depuis larrive des premiers dentre eux en 1652. Les peuples africains, constituant la majorit de la population, sont relgus dans un chapitre introductif (et essentiellement non historique) rdig par un socio-anthropologue, et dans deux chapitres qui, bien qucrits par les deux historiens sud-africains les plus lucides de leur gnration, C.W. de Kiewiet et W.M. MacMillan, les considrent, par ncessit, dans la perspective de leur raction la prsence europenne. Ailleurs, lhistoire de lAfrique apparaissait trs timidement dans des collections plus ou moins monumentales. Ctait le cas de Peuples et civilisations, Histoire gnrale, 20 volumes, Paris 1927 -52 ; G. Glotz, d., Histoire gnrale, 10 volumes, Paris 1925 -38 ; Propylen Weltgeschichte, 10 volumes, Berlin 1929 -33 ; Historia Mundi, ein Handbuch der Weltgeschichte in 10 Bnden, Bern 1952 ff ; Vsemirnaja istoriya World History, 10 volumes,
18. LUCAS a t fonctionnaire au British Colonial Office de 1877 1911, slevant jusquau grade dAssistant under-secretary ; il a ensuite obtenu un poste All Souls College, Oxford. HANOTAUX (1853 -1944) a eu une carrire double, en tant que politicien et homme dEtat qui, dans les annes 1890, a jou un rle important dans les affaires coloniales et trangres de la France et en tant quhistorien, lu lAcadmie franaise.

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Moscow 1955 ff. Litalien C. Conti Rossini publia Rome en 1928 une importante Storia dEtiopia. Les historiens coloniaux de mtier taient donc, tout comme les historiens de mtier en gnral, lis de faon indfectible la conception que les peuples africains au sud du Sahara navaient pas dhistoire susceptible ou digne dtre tudie. Comme nous lavons vu, Newton considrait cette histoire comme le domaine spcialis des archologues, linguistes et anthropologues. Mais, sil est vrai que les archologues, comme les historiens, sintressent, de par leur mtier, au pass de lhomme et de ses socits, ils ne se sont cependant gure plus efforcs que les historiens dutiliser leur mtier pour dcouvrir et lucider lhistoire de la socit humaine dans lAfrique au sud du Sahara. Il y avait cela deux raisons principales. En premier lieu, lune des tendances principales de la science de larchologie, alors en gestation, professait que, comme lHistoire, elle est dirige essentiellement par les sources crites. Elle se consacrait des problmes comme celui de trouver le site de lancienne ville de Troie, ou de dtecter des faits qui ntaient pas encore connus par des sources littraires relatives aux anciennes socits de la Grce, de Rome ou de lEgypte, dont les monuments principaux avaient t sources de spculations pendant des sicles. Elle tait et elle est parfois encore troitement lie la branche de la profession historique connue sous le nom dhistoire ancienne. Elle se proccupe souvent plus de chercher et de dchiffrer danciennes inscriptions que de trouver dautres reliques. Cest seulement trs rarement par exemple Axum et Zimbabwe et autour de ces sites quon admettait que lAfrique au sud du Sahara possdait des monuments assez importants pour attirer lattention de cette cole darchologie. En second lieu, une autre activit essentielle de la recherche archologique se concentrait sur les origines de lhomme, avec par consquent une perspective plus gologique quhistorique de son pass. Il est vrai qu la suite des travaux de savants tels que L.S.B. Leakey et Raymond Dart, une grande partie de cette recherche est venue finalement se concentrer en Afrique de lEst et du Sud. Mais ces hommes taient la recherche dun pass si ancien, quon ne peut pas affirmer que la socit y existait ; et il y avait habituellement un gouffre ouvert aux conjectures entre les fossiles quils dcouvraient et les populations modernes dont les historiens auraient pu dsirer tudier le pass. Pendant que les archologues et les historiens considraient dans lensemble, jusque vers les annes 1950, que lAfrique au sud du Sahara ntait pas digne deux, son immense varit de types physiques, de socits et de langues attira invitablement lattention des anthropologues et des linguistes mesure que leurs disciplines commenaient se dvelopper. Il fut longtemps possible aux uns et aux autres de rester des savants en chambre. Mais des hommes comme Burton et S. W. Koelle (Polyglotte Africana, 1854) avaient de bonne heure dmontr la valeur du travail sur le terrain, et les anthropologues, en particulier, en furent les pionniers en Afrique. Mais, contrairement aux historiens et aux archologues, ni les anthropologues ni les linguistes ne se sentaient obligs de dcouvrir ce qui tait arriv dans le pass. Or, en Afrique, 55

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ils trouvrent une abondance de faits qui attendaient dtre simplement dcrits, classs et analyss, ce qui reprsentait autant de tches immenses. Trs souvent, ils ne sintressaient au pass que dans la mesure o ils essayaient de reconstruire une histoire qui, pensaient-ils, se trouverait lorigine des faits recueillis et les expliquerait. Mais ils ne se rendaient pas toujours compte quel point ces reconstructions taient spculatives et hypothtiques. Un des exemples classiques est celui de lanthropologue C.G. Seligman, qui, dans son ouvrage Races of Africa, publi en 1930, crivait crment : Les civilisations dAfrique sont les civilisations des Chamites, et son histoire les annales de ces peuples et de leur interaction avec les deux autres races africaines, les Ngres et les Bochimans 19 On en infre que ces deux autres races africaines sont infrieures et que tous les progrs quelles ont pu faire sont dus linfluence chamitique quelles ont subie de faon plus ou moins intense. Ailleurs dans ce mme ouvrage, il parle darrive, vague aprs vague , de pasteurs chamites qui taient mieux arms en mme temps que plus intelligents que les cultivateurs ngres arrirs sur lesquels ils exercaient leur influence20. Mais en ralit il ny a aucune preuve historique, quelle quelle soit, lappui des affirmations que les civilisations de lAfrique sont les civilisations des Chamites , ou que les progrs historiques raliss dans lAfrique au sud du Sahara aient t dus eux exclusivement ou mme principalement. Il est certain que le livre lui-mme navance aucune preuve historique et que bien des hypothses sur lesquelles il sappuie sont, on la montr depuis, sans fondement. J.H. Greenberg, par exemple, a dmontr une fois pour toutes que les termes chamite et chamitique nont aucun sens, si ce nest, au mieux, comme catgories de la classification linguistique21. Il est certain quil ny a pas ncessairement de corrlation entre la langue parle par une population et son origine raciale ou sa culture. Cest ainsi que Greenberg peut citer, entre autres, ce merveilleux exemple : les cultivateurs hawsa, qui parlent une langue chamitique, sont sous la domination des pasteurs foulanis qui parlent [] une langue niger-congo [cest--dire une langue ngre]22. Il rfute galement la base chamitique pour une grande partie de la reconstruction faite par Seligman de lhistoire culturelle des Noirs dans dautres parties de lAfrique, notamment pour les populations de langues bantu. Si nous avons ainsi choisi plus particulirement Seligman, cest parce quil tait parmi les personnalits les plus en vue de sa profession en GrandeBretagne (et un des premiers se livrer des travaux srieux sur le terrain
19. Op. cit., d. de 1930 p. 96 ; d. de 1966 p. 61. 20. Op. cit., d. de 1930 p. 158 ; d. de 1966 p. 101. 21. J.H. GREENBERG, 1953 et 1963. En fait, Greenberg, comme la plupart des linguistes modernes, vite demployer le terme chamitique ; ils rangent les langues autrefois appeles chamitiques, avec les langues smitiques et dautres, dans un groupe plus vaste appel afroasiatique ou rythren et ne reconnaissent pas de sous-groupe chamitique spcifique. 22. GREENBERG, 1963, p. 30.

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en Afrique) et parce que son livre est devenu en quelque sorte un classique, rdit plusieurs reprises. En 1966 encore, il tait prsent par la publicit comme un classique dans son genre . Mais ladoption par lui du mythe de la supriorit des peuples peau claire sur les peuples peau sombre tait seulement une partie des prjugs gnraux des Europens la fin du XIXe sicle et au dbut du XXe sicle. Les Europens pensaient que leur prtention la supriorit sur les Africains noirs avait t confirme par leur conqute coloniale. Par consquent, dans de nombreuses parties dAfrique et en particulier dans la ceinture soudanaise et la rgion des Grands Lacs, ils taient persuads quils ne faisaient que continuer une transmission de la civilisation que dautres envahisseurs peau claire, appels globalement chamites , avaient commence avant eux23 Le mme thme se retrouve tout au long de nombreuses autres uvres de la priode qui va denviron 1890 environ 1940, uvres qui contiennent beaucoup plus dlments srieux dhistoire quon ne peut en trouver dans le petit manuel de Seligman. Pour la plupart, ces ouvrages ont t crits par des hommes et des femmes qui avaient euxmmes particip la conqute ou la colonisation et qui ntaient ni anthropologues, ni linguistes, ni historiens de mtier. Mais, comme ils sintressaient sincrement aux socits exotiques quils avaient dcouvertes et quils dsiraient sinstruire davantage leur sujet et faire part de leur connaissance aux autres, ctaient des amateurs dans le meilleur sens du mot. Sir Harry Johnston et Maurice Delafosse, par exemple, ont rellement contribu de faon remarquable la linguistique africaine (ainsi qu de nombreux autres domaines). Mais le premier a appel sa grande tude densemble A History of the colonization of Africa by alien races (1899, ouvrage revu et augment en 1913) ; et, dans les sections historiques de ltude magistrale du second sur le Soudan occidental, Haut-Sngal-Niger (1912), le thme gnral apparat quand il invoque une migration judo-syrienne pour fonder lancien Ghana. Flora Shaw (A Tropical Dependency, 1906) tait fascine par la contribution des musulmans lhistoire de lAfrique. Margery Perham, amie et biographe de Lord Lugard, parle en des termes appropris de ce mouvement majestueux de lhistoire depuis les premires conqutes arabes de lAfrique jusqu celles de Goldie et de Lugard 24. Un excellent historien amateur, Yves Urvoy (Histoire des populations du Soudan central, 1936 et Histoire du Bornou, 1949), se trompe compltement sur le sens des interactions entre les nomades du Sahara et les Noirs sdentaires quil dcrit avec prcision ; cependant que Sir Richmond Palmer (Sudanese Memoirs, 1928, et The Bornu Sahara and Sudan, 1936) archologue inspir, va toujours chercher les ressorts de laction des peuples nigriens aussi loin que Tripoli ou le Ymen. Cependant, aprs Seligman, les socio-anthropologues britanniques ont peu prs russi chapper lemprise du mythe chamitique. Leur formation,
23. Il est intressant de noter que ldition rvise actuelle, la quatrime, de Races of Africa (1966) contient p. 61 une phrase importante qui ne se trouve pas dans ldition originale de 1930. Les chamites y sont dfinis comme Europens, cest--dire quils appartiennent la mme grande race de lhumanit que les blancs ! 24. Margery PERHAM, Lugard, the years of authority (1960), p. 234.

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partir de ce moment-l, fut domine par linfluence de B. Malinowski et dA. R. Radcliffe-Brown, qui taient rsolument opposs toute espce dhistoire fonde sur des conjectures. En fait la mthode strictement fonctionnaliste suivie pour ltude des socits africaines par les anthropologues britanniques entre 1930 et 1950, tendait dcourager chez eux lintrt historique, mme quand, grce leur travail sur le terrain, ils taient dans une situation exceptionnellement favorable pour obtenir des donnes historiques. Mais, sur le continent europen (et aussi en Amrique du Nord, bien que peu danthropologues amricains aient travaill en Afrique avant les annes 1950), une tradition plus ancienne dethnographie subsiste, qui, parmi dautres caractristiques, accordait autant dattention la culture matrielle qu la structure sociale. Cela produisit une grande quantit de travaux dimportance historique, comme par exemple The King of Ganda de Tor Irstam (1944) ou The Trade of Guinea de Lars Sundstrom (1965). Cependant deux uvres mritent spcialement dtre mentionnes, Vlkerkunde von Afrika de Hermann Baumann (1940) et Geschichte Afrikas de Diedrich Westermann (1952). La premire tait une tude encyclopdique des peuples et civilisations dAfrique, qui accordait une attention suffisante ce qui est connu de leur histoire et na pas encore de rival en tant que manuel en un seul volume. Le livre plus rcent : Africa : its peoples and their culture history (1959), par lanthropologue amricain G.P. Murdock, souffre de la comparaison parce que son auteur manque dans ce domaine, de lexprience directe de lAfrique, qui lui aurait permis dvaluer ses matriaux, et aussi parce quil a parfois avanc des schmas hypothtiques aussi excentriques dans leur genre que celui de Seligman, mme sils ne sont pas aussi pernicieux25. Westermann, quant lui, tait surtout linguiste. Son ouvrage sur la classification des langues dAfrique est sur beaucoup de points le prcurseur de celui de Greenberg, et il a fourni une section linguistique au livre de Baumann. Mais sa Geschichte malheureusement dforme par la thorie chamitique, est aussi un recueil trs prcieux de traditions orales africaines, telles quelles existaient de son temps. A ces ouvrages on peut peut-tre ajouter celui de H.A. Wieschoff, The Zimbabwe-Monomotapa Culture (1943), ne serait-ce que pour prsenter son matre, Leo Frobenius. Frobenius tait un ethnologue, un anthropologue spcialiste des cultures, mais aussi un archologue doubl dun historien. Pendant sa priode dactivit, qui correspond peu prs aux quarante premires annes du XXe sicle, il fut presque certainement le plus productif des historiens de l Afrique. Il entreprit une norme quantit de travaux sur le terrain dans presque toutes les parties du continent africain et prsenta ses rsultats dans une srie rgulire de publications. Mais on les lit peu de nos jours. Il crivait en allemand, langue dont limportance a diminu depuis pour lAfrique et les africanistes. Une petite partie seulement de ses uvres a t traduite, et leur sens est souvent difficile rendre parce quelles sont
25. Voir le compte rendu que jen ai fait dans larticle Anthropology, botany and history in J.A.H., II, 2 (1961), 299 -309.

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encombres de thories mythiques relatives lAtlantide, une influence trusque sur la culture africaine, etc. Aux yeux des historiens, archologues et anthropologues actuels, qui ont reu une formation trs rigoureuse, Frobenius semble un autodidacte original dont les travaux sont dvaloriss non seulement par ses interprtations quelque peu aventureuses, mais aussi par sa mthode de travail rapide, sommaire et parfois destructive. Mais il obtenait des rsultats, dont certains ont clairement anticip ceux de chercheurs plus scientifiques venus plus tard et dont dautres seraient peut-tre difficiles ou impossibles obtenir dans les conditions actuelles. Il semble quil ait eu instinctivement le don de gagner la confiance des informateurs pour dcouvrir les donnes historiques. Les historiens modernes seraient bien inspirs de rechercher ces donnes dans ses uvres, et de les rvaluer en fonction des connaissances actuelles, en les librant des interprtations fantaisistes quil leur ajoutait26. Les singularits dun gnie autodidacte tel que Frobenius, tirant son inspiration de lui-mme, ont eu pour rsultat de contribuer renforcer les historiens professionnels dans leur opinion que lhistoire de lAfrique ntait pas un champ acceptable pour leur mtier, et de dtourner lattention de beaucoup de travaux srieux accomplis pendant la priode coloniale. Un des facteurs qui ont jou un rle fut que laccroissement de lintrt des Europens pour lAfrique avait donn aux Africains eux-mmes une plus grande varit de cultures crites leur permettant dexprimer leur propre intrt pour leur propre histoire. Ce fut le cas surtout en Afrique occidentale, o le contact avec les Europens avait t le plus long et le plus constant et o peut-tre surtout dans les rgions qui devinrent colonies britanniques une demande pour linstruction europenne existait dj au dbut du XIXe sicle. De mme que les savants islamiss de Tombouctou staient mis rapidement crire leurs tarkh en arabe ou en langue ajami, de mme, vers la fin du XIXe sicle, les Africains qui avaient appris lire lalphabet latin prouvrent le besoin de coucher par crit ce quils connaissaient de lhistoire de leurs peuples, pour viter que ceux-ci soient compltement alins par les Europens et leur histoire. Parmi les premiers classiques de ce genre, crits par des Africains qui comme les auteurs des tarkh avant eux avaient exerc une activit dans la religion de la culture importe et en avaient tir leurs noms, on peut citer A history of the Gold Coast and Asante de Carl Christian Reindorf (1895) et History of the Yorubas de Samuel Johnson (termine en 1897, mais publie seulement en 1921). Tous deux sont des ouvrages dhistoire trs
26. Il est impossible dans un article de la dimension de celui-ci de rendre justice limmensit de la production de FROBENTIUS. Son dernier ouvrage de synthse fut Kulturgeschichte Afrikas (Vienne, 1933) et son ouvrage le plus remarquable probablement la collection en 12 volumes Atlantis : Volksmrchen und Volksdichtungen Afrikas (lena, 1921 -1928). Mais il faut mentionner aussi les livres relatant chacune de ses expditions, par exemple pour les Yorouba et Mosso : Und Africa sprach (Berlin-Charlottenburg, 1912 -1913). Voir la bibliographie complte dans Freda KRETSCHMAR, Leo Frobenius (1968). Certains articles rcents en anglais (par exemple Dr K.M. ITA Frobenius in West African History J.A.H. XIII, 4 (1972) et des ouvrages cits dans cet article) suggrent une renaissance de lintrt pour luvre de FROBENIUS

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srieux ; mme aujourdhui, personne ne peut entreprendre un travail sur lhistoire des Yrorouba sans consulter Johnson. Mais il tait probablement invitable que des premiers proto-nationalistes, depuis J.A.B. Horton (1835 -1883) et E.W. Blyden (1832 -1912) jusqu J.M. Sarbah (1864 -1910), J.E. Casely-Hayford (1866 -1930) et J.B. Danquah (1895 -1965), qui ont touch de nombreuses questions historiques, mais le plus souvent des fins de propagande. Peut-tre que J.W. de Graft Johnson (Towards nationhood in West Africa, 1928 ; Historical geography of the Gold Coast, 1929) et E.J.P. Brown (A Gold Coast and Asiante reader, 1929) appartiennent aux deux catgories. Mais aprs eux, il semble quy ait parfois dans certains essais une tendance glorifier le pass africain pour combattre le mythe de la supriorit culturelle europenne, par exemple chez J.O. Lucas, The Religion of Yoruba (1949) J. W. de Graft Johnson, African glory (1954). Certains auteurs europens ont montr une tendance analogue, par exemple Eva L.R. Meyerowitz, dans ses livres sur les Akan, essaye de leur donner de glorieux anctres mditerranens comparables ceux que cherchait Lucas pour les Yorouba27. Cependant, une chelle plus rduite, de nombreux Africains continurent noter des traditions historiques locales de faon srieuse et digne de foi. Limportance et la profondeur des contacts avec les missionnaires chrtiens semble avoir jou un rle important. Cest ainsi que lOuganda a fourni une cole importante dhistoriens locaux depuis lpoque de A. Kagwa (dont le premier ouvrage fut publi en 1906) ; cependant que, pour le pays Yorouba, R.C.C. Law a not 22 historiens qui avaient publi avant 194028 souvent, comme dailleurs les auteurs ougandais, dans les langues locales. Lun des ouvrages de cette catgorie est devenu justement clbre : cest A short history of Benin de J.U. Egharevba, qui a t rdit un grand nombre de fois depuis sa premire publication en 1934. Par ailleurs, certains colonisateurs, esprits intelligents et curieux, essayaient de trouver et de noter lhistoire de ceux quils taient venus gouverner. Pour eux, lhistoire africaine prsentait souvent aussi une valeur pratique. Les Europens pouvaient tre de meilleurs administrateurs sils avaient quelque connaissance du pass des peuples quils avaient coloniss. Et puis, il tait utile denseigner un peu dhistoire africaine dans les coles de plus en plus nombreuses fondes par eux et leurs compatriotes missionnaires, ne serait-ce que pour servir dintroduction lenseignement plus important de lhistoire anglaise ou franaise destin permettre aux Africains de passer des school certificates et des baccalaurats et dtre ensuite recruts comme prcieux auxiliaires pseudo-Europens. Flora Shaw, Harry Johnson, Maurice Delafosse, Yves Urvoy et Richmond Palmer ont dj t mentionns plus haut. Dautres ont crit sur lAfrique des ouvrages historiques relativement exempts de prjugs culturels, mme sils ont parfois choisi (eux ou leurs diteurs) des titres bizarres ;
27. The sacred state of the Akan (1951) ; The Akan traditions of origin (1952) ; The Akan of Ghana ; their ancient beliefs (1958). 28. R.C.C. LAW, Early historical writing among the Yoruba (to c. 1940).

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par exemple, Ruth Fisher, Twilight tales of the black Bagando (1912) ; C.H. Stigand, The land of Zinj (1913) ; Sir Francis Fuller, A vanished dynasty : Ashanti (1921), tout fait dans la tradition de Bowdich et Dupuis ; E.W. Bovill, Caravans of the old Sahara (1933) ; les nombreuses uvres savantes de Charles Monteil (par exemple les Empires du Mali, 1929) ou Louis Tauxier (par exemple Histoire des Bambara, 1942). Peut-tre les Franais ont-ils russi un peu mieux que les Anglais crire une histoire vraiment africaine ; certaines des uvres les plus solides de ces derniers avaient une tendance fortement eurocentrique : par exemple History of the Gold Coast and Ashanti (1915) de W.W. Claridge, ou History of the Gambia (1940) de Sir John Gray (mais non pas certains des articles plus rcents du mme auteur sur lAfrique orientale). Il convient de noter aussi que, lors de leur retour en France, un certain nombre dadministrateurs franais (par exemple Delafosse, Georges Hardy, Henri Labouret29) ont entrepris de brves histoires gnrales soit de tout le continent soit de lensemble de lAfrique au sud du Sahara. Lexplication tient en partie dans le fait que ladministration coloniale franaise tendait avoir des structures beaucoup plus strictes pour la formation et la recherche que ladministration britannique. On peut citer linstitution (en 1917) du Comit dtudes historiques et scientifiques de lA.O.F. et de son Bulletin, qui conduisirent lInstitut franais dAfrique noire, dont le centre tait Dakar (1938), son Bulletin et sa srie de Mmoires ; et de l des uvres comme le magistral Tableau gographique de lOuest africain au Moyen Age (1961) de Raymond Mauny. Malgr cela, les historiens de la priode coloniale restrent des amateurs en dehors du courant principal du mtier dhistorien. Cela fut tout aussi vrai de la France que de la GrandeBretagne ; car, bien que des hommes comme Delafosse et Labouret aient trouv des postes universitaires leur retour en France, ce fut comme professeurs de langues africaines ou dadministration coloniale, et non comme historiens classiques. A partir de 1947, la Socit africaine de culture et sa revue Prsence africaine uvrrent pour la promotion dune histoire africaine dcolonise. En mme temps, une gnration dintellectuels africains ayant matris les techniques europennes dinvestigation du pass, commena dfinir sa propre approche vers le pass africain et y rechercher les sources dune identit culturelle nie par le colonialisme. Ces intellectuels ont du mme coup affin et largi les techniques de la mthodologie historique tout en la dbarrassant dun bon nombre de mythes et de prjugs subjectifs. Il faut citer ce sujet le colloque organis par lUnesco au Caire en 1974, et qui a permis des chercheurs africains et non africains de confronter librement leurs vues sur le problme du peuplement de lEgypte ancienne. En 1948, paraissait History of the Gold Coast de W.E.F. Ward. La mme anne tait cr lUniversit de Londres le poste de lecturer en histoire
29. Maurice DELAFOSSE, Les Noirs de lAfrique (Paris, 1921) ; Georges HARDY, Vue gnrale de lhistoire dAfrique (Paris, 1937) ; Henri LABOURET, Histoire des Noirs dAfrique (Paris, 1946).

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africaine, la School of Oriental and African Studies, confi au Dr Roland Oliver. Cest partir de cette mme date que la Grande-Bretagne entreprit un programme de dveloppement des universits dans les territoires qui dpendaient delle : fondation dtablissements universitaires en Cte de lOr et au Nigeria ; promotion au niveau universitaire du Gordon College de Khartoum et du Makerere College de Kampala. Dans les colonies franaises et belges, le mme processus se droulait. En 1950, tait cre lEcole suprieure des lettres de Dakar qui deviendra sept ans plus tard une universit franaise part entire. Lovanium, la premire universit du Congo (plus tard le Zare), commena fonctionner en 1954. Du point de vue de lhistoriographie africaine, la multiplication des nouvelles universits partir de 1948 fut plus significative assurment que lexistence des rares tablissements crs auparavant mais qui vgtaient faute de moyens ; tels taient le Liberia College de Monrovia et le Fourah Bay College de Sierra Leone fonds respectivement en 1864 et 1876. Par ailleurs, les neuf universits qui existaient en 1940 en Afrique du Sud taient handicapes par la politique sgrgationniste du rgime de Pretoria : la recherche historique et lenseignement dans ce domaine y taient eurocentriques et lhistoire de lAfrique ntait autre chose que celle des immigrants blancs. Toutes les nouvelles universits, au contraire, fondrent rapidement des dpartements dhistoire, ce qui, pour la premire fois, amena des historiens de mtier travailler en Afrique en nombre important. Il tait invitable quau dbut, la plupart de ces historiens proviennent duniversits non africaines. Mais lafricanisation intervint rapidement. Le premier directeur africain dun dpartement dhistoire, le Professeur K.O. Dike fut nomm en 1956 Ibadan. De nombreux tudiants africains furent forms. Les enseignants africains devenus historiens professionnels prouvrent le besoin daccrotre la part dhistoire africaine dans leurs programmes et, quand cette histoire tait trop peu connue, de lexplorer par leurs recherches. Depuis 1948, lhistoriographie de lAfrique sapparente progressivement celle de nimporte quelle autre partie du monde. Certes, elle a ses problmes propres, comme la raret relative des sources crites pour les priodes anciennes, et partant, la ncessit de dvelopper dautres sources telles que les traditions orales, la linguistique ou larchologie. Mais, mme si lhistoriographie africaine a apport dimportantes contributions en matire dutilisation et dinterprtation de ces sources, elle ne se distingue pas fondamentalement de celle dautres pays du monde (Amrique latine, Asie et Europe) qui sont confronts des problmes analogues. Dailleurs la provenance des matriaux nest pas lessentiel pour lhistorien dont la tche fondamentale consiste en lusage critique et comparatif des tmoignages, pour crer une description intelligente et significative du pass. Limportant, cest que, depuis vingt-cinq ans, des quipes duniversitaires africains se soient atteles au mtier dhistorien. Ltude de lhistoire africaine est maintenant une activit bien tablie de spcialistes de haut niveau. Son dveloppement ultrieur sera assur grce aux changes interafricains et 62

VOLUTION DE LHISTORIOGRAPHIE DE LAFRIQUE

aux relations entre les universits dAfrique et celles du reste du monde. Mais il faut souligner que cette volution positive aurait t impossible sans le processus de libration de lAfrique du joug colonial : le soulvement arm de Madagascar en 1947, lindpendance du Maroc en 1955, la guerre hroque du peuple algrien et les luttes de libration dans toutes les colonies dAfrique, ont ainsi contribu puissamment ce processus, puisquils craient, pour les peuples africains, la possibilit de reprendre le contact avec leur propre histoire et den organiser le contrle. LUnesco a compris trs tt ce besoin. Elle a suscit ou favoris les rencontres de spcialistes. Elle a pos juste titre comme pralable la collecte systmatique des traditions orales. Rpondant aux vux des intellectuels et des Etats africains, elle lana ds 1966 lide de la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique. La ralisation concrte de ce projet considrable a t entreprise depuis 1969 sous son gide.

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CHAPITRE

Place de lhistoire dans la socit africaine


Boubou Hama et J. Ki-Zerbo

Lhomme est un animal historique. Lhomme africain nchappe pas cette dfinition. Comme partout ailleurs, il a fait son histoire et il sest fait une ide de cette histoire. Au plan des faits, les uvres et les preuves de capacit cratrice sont l sous nos yeux, sous forme de pratiques agraires, de recettes culinaires, de traitements de la pharmacope, de droits coutumiers, dorganisations politiques, de productions artistiques, de clbrations religieuses et dtiquettes raffines. Depuis lapparition des premiers hommes, les Africains ont cr au fil des millnaires une socit autonome qui par sa seule vitalit tmoigne du gnie historique de leurs auteurs. Cette histoire engendre dans la pratique a t en tant que projet humain conue a priori. Elle est aussi rflchie et intriorise a posteriori par les individus et les collectivits. Elle devient de ce fait un cadre de pense et de vie : un modle . Mais la conscience historique tant le reflet de chaque socit, et mme de chaque phase significative dans lvolution de chaque socit, on comprendra que la conception que se font les Africains de leur histoire et de lhistoire en gnral, porte la marque de leur dveloppement singulier. Le seul fait de lisolement des socits suffit pour conditionner troitement la vision historique. Cest ainsi que le roi des Mossi (Haute-Volta) portait le titre de Mogho-Naba, cest--dire le roi du monde, ce qui illustre bien linfluence des contraintes techniques et matrielles sur lide quon se fait des ralits socio-politiques. Cest ainsi quon peut constater que le temps africain est parfois un temps mythique et social. Mais aussi que les Africains sont conscients dtre les agents de leur propre Histoire. Enfin lon verra que ce temps africain est un temps rellement historique. 65

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Temps mythique et temps social


A premire vue et la lecture de nombreux ouvrages ethnologiques, on a le sentiment que les Africains taient immergs et comme noys dans le temps mythique, vaste ocan sans rivage et sans repre, alors que les autres peuples parcouraient lavenue de lHistoire, immense axe jalonn par les tapes du progrs. En effet, le mythe, la reprsentation fantastique du pass, domine souvent la pense des Africains dans leur conception du droulement de la vie des peuples. A un point tel que parfois le choix et le sens des vnements rels devaient obir un modle mythique qui prdterminait jusquaux gestes les plus prosaques du souverain ou du peuple. Sous les espces de coutumes issues dun au-del du temps, le mythe gouvernait ainsi lHistoire, quil tait charg par ailleurs de justifier. Dans un tel contexte apparaissent deux caractristiques frappantes de la pense historienne : son intemporalit et sa dimension essentiellement sociale. Dans cette situation, en effet, le temps nest pas la dure qui rythme un destin individuel. Cest le rythme respiratoire de la collectivit. Ce nest pas un fleuve qui se droule sens unique partir dune source connue jusqu une embouchure connue. Dans les pays techniquement dvelopps, mme les chrtiens tablissent une nette dmarcation entre la fin des temps et lternit. Cela peut-tre parce que lEvangile oppose nettement ce monde transitoire et le monde venir, mais aussi parce que, par ce biais et pour bien dautres raisons, le temps humain est pratiquement lacis. Or gnralement, le temps africain traditionnel englobe et intgre lternit en amont et en aval. Les gnrations passes ne sont pas perdues pour le temps prsent. Elles restent leur manire toujours contemporaines et aussi influentes sinon davantage que de leur vivant. Dans ces conditions, la causalit sexerce, bien sr, damont en aval, du pass sur le prsent et du prsent sur lavenir, non pas uniquement par le truchement des faits et la pese des vnements couls, mais par une irruption directe qui peut sexercer dans tous les sens. Quand lempereur du Mali, Kankou Moussa (1312 -1332) envoya un ambassadeur au roi du Yatenga pour lui demander de se convertir lislam, le chef Mossi rpondit quil lui fallait dabord consulter ses anctres avant de prendre une telle dcision. On voit ici comment le pass par le biais du culte est en prise directe sur le prsent, les anctres tant constitus en grants directs privilgis des affaires qui adviennent des sicles aprs eux. De mme, dans la cour de nombreux rois, des fonctionnaires interprtes des songes exeraient sur laction politique projete, un poids considrable. Ces exgtes du rve taient en somme des ministres du futur. On cite le cas du roi rwandais Mazimpaka Yuhi III (fin du XVIIe sicle) qui vit en rve des hommes au teint clair venant de lEst. Il prit alors des arcs et des flches ; mais avant de lancer les flches contre eux, il les garnit de bananes mres. Linterprtation de cette attitude la fois agressive et accueillante, ambigu en somme, injecta une image privilgie dans la conscience collective des Rwandais et nest peut-tre pas trangre lattitude peu combative de ce peuple pourtant 66

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aguerri, face aux colonnes allemandes du XIXe sicle assimiles aux visages ples aperus dans le songe royal deux sicles auparavant. Dans un tel temps suspendu , laction est mme possible du prsent sur ce qui est considr comme pass mais qui reste en fait contemporain. Le sang des sacrifices daujourdhui rconforte les anctres dhier. Et jusqu nos jours, des Africains exhortent leurs proches ne pas ngliger les offrandes au nom des parents dcds, car, ceux qui ne reoivent rien constituent la classe pauvre de ce monde parallle des dfunts, et sont contraints de vivre sur les subsides des privilgis qui sont lobjet de gnreux sacrifices faits en leur nom. Plus profondment encore, certaines cosmogonies enregistrent au compte dun temps mythique des progrs raliss dans un temps historique qui, ntant pas peru comme tel par chaque individu, est relay par la mmoire ahistorique du groupe. Ainsi procde la lgende Gikuyu qui rend compte de lavnement de la technique du fer. Moga (Dieu) avait partag les animaux entre les hommes et les femmes. Mais celles-ci ayant t trop dures, leurs btes schapprent et devinrent sauvages. Les hommes intercdrent alors auprs de Moga en faveur de leurs femmes en disant : Nous voulons, pour thonorer, te sacrifier un agneau : mais nous ne tenons pas le faire avec un couteau de bois, pour ne pas encourir les mmes risques que nos femmes. Moga les flicita alors pour leur sagesse et pour les doter darmes plus efficaces, leur enseigna la recette de la fonte du fer. Cette conception mythique et collective tait telle que le temps devenait un attribut de la souverainet des leaders. Le roi Shilluk tait le dpositaire mortel dun pouvoir immortel, car il totalisait en lui-mme le temps mythique (il incarne le hros fondateur) et le temps social considr comme source de la vitalit du groupe. De mme chez les Bafulero du Zare oriental, comme dans le Bunyoro (Ouganda) ou chez les Mossi (Haute-Volta) le chef est le pilier du temps collectif : Le Mwami est prsent : le peuple vit. Le Mwami est absent : le peuple meurt. La mort du roi est une cassure du temps qui arrte les activits, lordre social, toute expression de la vie, depuis le rire jusqu lagriculture, et lunion sexuelle des btes ou des gens. Linterrgne est une parenthse dans le temps. Seul lavnement dun nouveau roi recre le temps social qui se ranime et se meuble derechef. Tout est omniprsent dans ce temps intemporel de la pense animiste o la partie reprsente et peut signifier le tout ; comme les cheveux et les ongles quon se garde de laisser tomber entre les mains dun ennemi de peur quil nait une prise sur la personne elle-mme. En effet, cest jusqu la conception gnrale du monde quil faut slever pour comprendre la vision et la signification profonde du temps chez les Africains. On verra alors que dans la pense traditionnelle, le temps qui tombe sous le sens nest quun aspect dun autre temps vcu par dautres dimensions de la personne. Lorsque le soir venu, lhomme stend sur sa natte ou son lit pour dormir, cest le moment que choisit son double pour partir, pour refaire le chemin que lhomme a suivi durant la journe, hanter 67

Statuette en bronze reprsentant le pouvoir dynastique des Songhay (Tera Niger), cl. A. SALIFOU.

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les lieux quil a frquents et refaire les gestes et les travaux quil a accomplis consciemment pendant la vie diurne. Cest au cours de ces prgrinations que le double se heurte aux forces du Bien et celles du Mal, aux bons gnies comme aux sorciers mangeurs de doubles ou cerko (en langue songha et zarma). Cest dans son double que rside la personnalit de quelquun. Le Songha dit dun homme que son bya (double) est lourd ou lger, pour signifier que sa personnalit est forte ou fragile : les amulettes ont pour but de protger et renforcer le double. Et lidal, cest darriver se confondre avec son double, se fondre en lui jusqu ne former quune seule entit qui accde alors un degr de sagesse et de force surhumaines. Seul le grand initi, le matre (kortkonyn, zimaa) parvient cet tat o le temps comme lespace ne constituent plus des obstacles. Tel tait le cas de SI, lanctre ponyme de la dynastie : Effrayant est le pre des SI, le pre des tonnerres. Quand il a une carie, cest alors quil croque des gravillons ; quand il a de la conjonctivite cest ce moment qublouissant, il allume le feu. De ses grands pas, il arpente la terre. Il est partout et nulle part. Le temps social, lHistoire, ainsi vcue par le groupe, accumule un pouvoir qui est la plupart du temps symbolis et concrtis dans un objet transmis par le patriarche, le chef du clan ou le roi son successeur. Ce peut tre une boule dor conserve dans un tobal (tambour de guerre) associ des lments arrachs au corps du lion, de llphant ou de la panthre. Cet objet peut tre enferm dans une bote ou un canari comme les regalia (tibo) du roi mossi Chez les Songha-Zarma, cest une tige de fer acre un bout. Chez les Sorko de lancien empire de Gao, ctait une idole ayant la forme dun gros poisson pourvu dun anneau dans la gueule. Chez les forgerons, cest une forge mythique qui rougeoie parfois la nuit pour exprimer son courroux. Cest le transfert de ces objets qui constituait la dvolution juridique du pouvoir. Le cas le plus frappant est celui des Soniank, descendants de Sonni Ali, qui disposent de chanes en or, en argent ou en cuivre, o chaque chanon reprsente un anctre, lensemble reprsentant la ligne dynastique jusqu Sonni le Grand. Au cours de crmonies magiques, ces chanes magnifiques sont dgurgites devant un public bahi. Au moment de mourir, le patriarche soniank dgurgite une ultime fois la chane et la fait avaler lautre bout par celui quil a choisi pour lui succder. Il meurt aussitt aprs avoir rendu sa chane celui qui doit le continuer. Ce testament en action illustre loquemment la force de la conception africaine du temps mythique et du temps social. On a pu penser quune telle vision du processus historique tait statique et strile, dans la mesure o plaant la perfection de larchtype dans le pass lorigine des temps, elle semble assigner comme idal la cohorte des gnrations la rptition strotype des gestes et de la geste de lAnctre. Le mythe ne serait-il pas le moteur dune Histoire immobile ? Nous verrons quon ne peut sen tenir uniquement cette seule approche de la pense historienne chez les Africains. Par ailleurs, lapproche mythique, il faut bien le reconnatre, existe lorigine de lhistoire de tous les peuples. Toute histoire lorigine est une histoire sainte. Et mme, cette approche accompagne le dveloppement 69

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

historique, pour rapparatre de temps autre sous des formes merveilleuses ou monstrueuses. Tel est le mythe nationaliste qui fait que tel chef dEtat contemporain clbre sadressait son pays comme une personne vivante. Cependant que sous le rgime nazi, le mythe de la race concrtis par des rituels issus du fond des ges mobilisait des millions de personnes pour les holocaustes que lon sait.

Les africains sont-ils conscients quils sont les agents de leur histoire ?
Certes depuis quelques sicles, lhomme africain a de multiples raisons de ntre plus le foyer dune conscience responsable. Trop de diktats extrieurs alinants lont domestiqu pour que, mme quand il se trouvait trs loin de la cte des esclaves et du chef-lieu o trnait le commandant blanc, il nait pas reu dans un coin quelconque de son me la marque annihilante du serf. De mme, dans la priode prcoloniale, de nombreuses socits africaines lmentaires, presque closes, donnent limpression que leurs membres navaient la conscience de faire lhistoire qu une chelle et dans une mesure trs limite, souvent la dimension de la grande famille et dans le cadre dune hirarchie coutumire grontocratique, rigoureuse et pesante. Nanmoins, mme et peut-tre surtout ce niveau, le sentiment de lautorgulation communautaire, de lautonomie, tait vif et puissant. Le paysan lobi et kaby dans son village, quand il tait matre de case 1 avait le sentiment de matriser trs largement son propre destin. La meilleure preuve est que cest dans ces rgions d anarchie politique, o le pouvoir tait la chose du monde la mieux partage, que les envahisseurs et en particulier les colonisateurs ont eu le plus de mal simposer. Lattachement la libert tait ici la preuve mme du got de linitiative et du dgot de lalination. Dans les socits fortement structures, en revanche, la conception africaine du chef donne ce dernier une place exorbitante dans lhistoire des peuples dont il incarne littralement le projet collectif. On ne stonnera pas alors de constater que la tradition retrace toute lhistoire originelle des Malink dans la Louange Soundjata. Il en va de mme pour Sonni Ali chez les Songha de la Boucle du Niger. Cela ne traduit nullement un conditionnement idologique dtruisant lesprit critique, encore que, dans des socits o la voie orale est le seul canal de linformation, les autorits contrlant un solide rseau de griots disposaient presque dun monopole pour la diffusion de la vrit officielle. Mais les griots ne constituaient pas un corps monolithique et nationalis . Par ailleurs, lhistoire la plus rcente de lAfrique prcoloniale dmontre que la place qui est dvolue aux leaders africains dans les reprsentations mentales des gens, nest sans doute pas surfaite. Tel est le cas de Chaka, qui
1. Lexpression bambara so-tigui quivalant une chelle infrieure, de dougou-tigui (chef de village), dyamani-tigui (chef de canton) et kl-tigui (gnral en chef) rend bien la force de cette autorit.

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a vritablement forg la nation Zulu dans la tourmente des combats. Ce que les tmoignages crits et oraux permettent de saisir de laction de Chaka, a d se produire maintes reprises au cours du dveloppement historique africain. La constitution des clans mand remonte, nous dit-on, Soundjata ; et laction de Osei Tutu comme de Anokye dans la formation de la nation Ashanti, semble tre la mesure de lide que les Ashanti sen sont faite jusqu nos jours. Dautant plus que, presque jamais, lide du leader moteur de lHistoire nest rduite un schma simpliste crditant un seul homme de tout le dveloppement humain. Presque toujours, il sagit dun groupe dynamique clbr comme tel. Les compagnons des chefs ne sont pas oublis y compris ceux de condition infrieure (griots, porte-parole, serviteurs). Ils entrent souvent dans lhistoire comme des hros. La mme remarque vaut pour les femmes, qui, contrairement ce quon a dit et rpt satit, occupent dans la conscience historique africaine une place sans doute plus importante quailleurs. Dans les socits rgime matrilinaire, cela se comprend aisment. A Wanzarba, prs de Tera (Niger), o la succession la chefferie tait matrilinaire, les Franais durant la priode coloniale, pour aligner les habitants de ce village sur les autres villages songha, avaient nomm un homme pour commander cette agglomration. Mais les Soniank 2 eux, nen ont pas moins conserv leur kassey (prtresse) qui continue jusqu nos jours assumer la responsabilit du pouvoir spirituel. Ailleurs aussi, les femmes apparaissent aux gens comme ayant jou un rle de tout premier plan dans lvolution historique des peuples. Filles, surs, pouses et mres de rois, comme cette tonnante Luedji qui fut tout cela successivement et mrita le titre de Swana Mulunda (mre du peuple Lunda), elles taient bien places pour peser sur les vnements. La clbre Amina qui, dans les pays hawsa, conquit au XVe sicle pour le compte de Zaria tant de terres et de villes portant encore son nom, nest quun autre modle parmi des milliers de lide que les femmes ont su donner aux socits africaines de leur autorit historique. Et cette ide est vivante jusqu prsent en Afrique, aprs le rle jou par la femme dans la guerre dAlgrie, et dans les partis politiques au cours de la lutte nationaliste pour lindpendance au sud du Sahara. Certes, la femme africaine est utilise aussi pour le plaisir et la dcoration, comme nous le suggrent celles quon nous montre attifes de tissus dimportation autour du roi du Dahomey prsidant une fte coutumire. Mais dans le mme spectacle participaient les amazones, fer de lance des troupes royales contre Oyo et contre les envahisseurs colonialistes la bataille de Cana (1892). Par leur participation au travail de la terre, lartisanat et au commerce, par leur ascendant sur leurs fils, quils soient princes ou manants, par leur vitalit culturelle, les femmes africaines ont toujours t considres comme actrices minentes de lhistoire des peuples. Il y a eu et il y a toujours des batailles pour ou par les femmes. Car les femmes elles-mmes ont souvent jou le rle dvolu la ruse ou la trahison par la sduction. Comme dans le cas de la sur de Soundjata ou des femmes envoyes par le roi de Sgou Da Monzon chez
2. Dans ce clan, le pouvoir se transmet par le lait , bien quon admette que le lien du sang contribue le renforcer. Mais chez les Cerko, cest uniquement par la voie du lait que le pouvoir se transmet.

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ses ennemis. Malgr une sgrgation apparente dans les runions publiques, chacun sait en Afrique que la femme est omniprsente dans lvolution. La femme, cest la vie. Et aussi la promesse de lexpansion de la vie. Cest par elle dailleurs que des clans diffrents consacrent leurs alliances. Peu loquace en public, elle fait et dfait les vnements dans le secret des cases. Et lopinion publique formule ce point de vue dans le proverbe Les femmes peuvent tout gter, elles peuvent tout arranger. Au total, tout se passe comme si en Afrique la permanence des structures lmentaires des communauts de base travers le mouvement historique avait confr tout le processus un caractre populaire trs remarquable. La faible envergure des socits a fait de lhistoire laffaire de tout le monde. Malgr la mdiocrit technique des moyens de communication (bien que le tam-tam assurt la tlcommunication de village en village), la faible ampleur de lespace historique tait la mesure de lapprhension mentale dun chacun. Do linspiration dmocratique incontestable qui anime la conception de lHistoire par les Africains dans la plupart des cas ! Chacun avait le sentiment de compter et de pouvoir, en dernier ressort, se soustraire la dictature, ne serait-ce quen faisant scession le cas chant, pour se rfugier dans lespace disponible. Chaka lui-mme la prouv la fin de sa carrire. Ce sentiment de faire lHistoire, mme lchelle du microcosme villageois, comme le sentiment dtre seulement une molcule dans le courant historique cr au sommet par le roi assimil un dmiurge, sont trs importants pour lhistorien. Car en eux-mmes ils constituent des faits historiques et contribuent leur tour crer lhistoire.

Le temps africain est un temps historique


Mais peut-on considrer le temps africain comme un temps historique ? Certains lont ni et ont soutenu que lAfricain ne conoit le monde que comme une rdition strotype de ce qui fut. Il ne serait donc quun incorrigible disciple du pass rptant tout venant : Cest ainsi que nos anctres lont fait pour justifier tous ses faits et gestes. Sil en tait ainsi, Ibn Baa naurait trouv la place de lempire du Mali que des communauts prhistoriques vivant dans des abris creuss dans des roches et des hommes vtus de peaux de btes. Le caractre social mme de la conception africaine de lHistoire lui donne une dimension historique incontestable, car lHistoire cest la vie croissante du groupe. Or cet gard on peut dire que pour lAfricain le temps est dynamique. Ni dans la conception traditionnelle, ni dans la vision islamique qui influencera lAfrique, lhomme nest le prisonnier dun pitinement statique ou dun recommencement cyclique. Bien sr, en labsence de lide du temps mathmatique et physique comptabilis par addition dunits homognes, et mesur par des instruments confectionns cet effet, le temps demeure un lment vcu et social. Mais dans ce contexte, il ne sagit pas dun lment neutre et indiffrent. Dans la conception globale du monde, chez les Africains, le temps est le lieu o lhomme peut sans 72

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cesse procder la lutte contre la dcroissance et pour le dveloppement de son nergie vitale. Telle est la dimension principale de l animisme 3 africain o le temps est le champ clos et le march dans lequel se heurtent ou se ngocient les forces qui hantent le monde. Se dfendre contre toute diminution de son tre, accrotre sa sant, sa forme physique, la taille de ses champs, la grandeur de ses troupeaux, le nombre de ses enfants, de ses femmes, de ses villages, tel est lidal des individus comme des collectivits. Et cette conception est incontestablement dynamique. Les clans Cerko et Soniank (Niger) sont antagonistes. Le premier qui reprsente le pass et tente de rgner sur la nuit, sattaque la socit. Le second au contraire est matre du jour ; il reprsente le prsent et dfend la socit. Ce symbolisme lui seul est loquent. Mais voici une strophe significative de linvocation magique chez les Songha. Ce nest pas de ma bouche cest de la bouche de A qui la donn B qui la donn C qui la donn D qui la donn E qui la donn F qui me la donn. Que le mien soit meilleur dans ma bouche que dans celle des anciens. Il y a ainsi chez lAfricain la volont constante de se rclamer du pass qui constitue pour lui comme une justification. Mais cette invocation ne signifie pas limmobilisme et ne contredit pas la loi gnrale de laccumulation des forces et du progrs. Do la formule Que le mien soit meilleur dans ma bouche que dans celle des anciens . Le pouvoir en Afrique noire sexprime souvent par un mot qui signifie la force 4. Cette synonymie marque limportance que les peuples africains assignent la force, sinon la violence dans le droulement de lHistoire. Mais il ne sagit pas simplement de la force matrielle brute. Il est question de lnergie vitale qui intgre une polyvalence de forces, lesquelles vont de lintgrit physique la chance, et lintgrit morale. La valeur thique est considre en effet comme une condition sine qua non de lexercice bnfique du pouvoir. De cette ide tmoigne la sagesse populaire qui, dans de nombreux contes, met en scne des chefs despotiques finalement chtis et en tire littralement la morale de lhistoire. Le Tarkh-al-Sdn et le Tarkh-elFattsh ne tarissent pas dloges sur les mrites de al-ajj Askiya Muammad. Il est vrai quils y taient matriellement intresss : Mais ils mettent systmatiquement en relation les vertus de ce prince avec sa fortune . Ainsi pense aussi Bello Muammad qui invite Yacouba Baoutchi mditer sur lhistoire de lempire Songha : cest grce sa justice que Askiya Muammad a non
3. Lanimisme , ou mieux encore la religion traditionnelle africaine, se caractrise par le culte rendu Dieu et aux forces des esprits intermdiaires. 4. Fanga (en bambara), panga (en mor), pan (en samo).

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seulement maintenu, mais renforc lhritage de Sonni Ali. Et cest quand les fils dAskiya se sont carts de la justice de lislam que leur empire sest disloqu en se morcelant en multiples principauts impuissantes. Pour le fils dUsman dan Fodio, le mme principe vaut pour leur propre gouvernement : Jette un regard sur le pass, sur tous ceux dautrefois qui ont command avant nous Il existait avant nous des dynasties millnaires dans le pays hawsa. Dans ceux-ci, de nombreux peuples avaient acquis de grands pouvoirs qui se sont crouls parce quloigns de leur base organise dans la justice, de leurs coutumes et traditions, altres par linjustice. Pour durer quant nous, notre force doit tre la force de la vrit et celle de lislam. Le fait pour nous davoir tu Yunfa5 davoir dtruit luvre de Nafata, dAbarchi et de Bawa Zangorzo peut impressionner les gnrations actuelles en dehors mme de linfluence de lislam. Mais celles qui viendront aprs nous, napercevront plus tout cela : elles nous jugeront par la valeur de lorganisation que nous leur aurons laisse, par la force permanente de lislam que nous aurons tablie, par la vrit et la justice que nous aurons su imposer dans lEtat. Cette vision leve du rle de lthique dans lHistoire ne provient pas seulement des convictions islamiques du leader de Sokoto. Dans les milieux animistes aussi, lide existe que lordre des forces cosmiques peut tre drang par des agissements immoraux, et que ce dsquilibre ne peut tre que prjudiciable son auteur. Cette vision du monde o les valeurs et exigences thiques font partie intgrante de lordonnance mme du monde peut apparatre comme mythique. Mais elle exerait une influence objective sur les comportements des hommes et singulirement sur de nombreux leaders politiques africains. Dans ce sens, on peut dire que si lHistoire est souvent justification du pass, elle est aussi exhortation pour lavenir. Dans les systmes prtatiques, lautorit morale cautionnant ou corrigeant ventuellement la conduite des affaires publiques tait assume par des socits spcialises, parfois secrtes, tel le lo du peuple Senoufo, ou le poro de la Haute-Guine. Ces socits constituaient souvent des pouvoirs parallles chargs de jouer le rle de recours en dehors du systme tabli. Mais elles finissaient parfois par se substituer clandestinement au pouvoir constitu. Elles apparaissaient alors aux gens comme des centres occultes de dcision, confisquant au peuple lemprise sur sa propre Histoire. Dans le mme type de socits, lorganisation en classes dges est une structure de premire importance pour la conduite de lhistoire du peuple. Cette structure, dans la mesure o elle est tablie daprs une priodicit connue, permet de remonter dans lhistoire des peuples jusquau XVIIe sicle. Mais elle remplissait aussi un rle spcifique dans la vie des socits. En effet, mme dans les collectivits rurales sans innovation technique majeure et par consquent assez stables, les conflits de gnrations ntaient pas absents. Il importait donc de les prendre en charge pour ainsi dire, en ordonnant le flux des gnrations et en structurant les relations entre elles pour viter quelles ne dgnrent en affrontements violents par mutation brusque. La gnration engage dans
5. Princes du Gobir.

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PLACE DE LHISTOIRE DANS LA SOCIT AFRICAINE

laction dlgue un de ses membres la gnration des jeunes qui la suit immdiatement. Le rle de cet adulte nest pas dteindre limpatience de ces jeunes, mais den canaliser la fougue irrflchie qui pourrait tre nfaste lensemble de la collectivit, et en tout cas prparerait mal les intresss assumer leurs responsabilits publiques6. La conscience du temps pass tait trs vive chez les Africains. Ce temps qui pse lourdement sur le prsent nannihile cependant pas le dynamisme de celui-ci, comme en tmoignent de nombreux proverbes. La conception du temps telle quon la dcle dans les socits africaines nest certainement pas inhrente ou consubstantielle une sorte de nature africaine. Cest la marque dun stade dans le dveloppement conomique et social. A preuve les diffrences flagrantes quon note mme aujourdhui entre le temps-argent des citadins africains et le temps tel quil est apprhend par leurs contemporains et confrres des brousses. Lessentiel est que lide de dveloppement partir dorigines recherches soit prsente. Mme sous lcorce des contes et des lgendes, ou les scories des mythes, il sagit dun effort pour rationaliser le dveloppement social. Parfois mme des efforts encore plus positifs ont t faits pour entamer le calcul du temps historique. Celui-ci peut tre li lespace, comme quand on parle du temps de faire un pas pour qualifier une dure minimale. Il peut tre li la vie biologique, comme le temps dune inspiration et dune expiration. Mais il est souvent li des facteurs extrieurs lhomme individuel, les phnomnes cosmiques, climatiques et sociaux par exemple, surtout quand ils sont rcurrents. Dans la savane soudanaise, on compte gnralement lge chez les adeptes des religions traditionnelles africaines par le nombre de saisons des pluies. Pour dire quun homme est g, on dit couramment soit le nombre de saisons des pluies quil a vcues, soit dune faon plus elliptique quil a bu beaucoup deau . Des systmes de comput plus perfectionns ont parfois t mis sur pied7. Mais le pas dcisif ne sera fait dans ce domaine que par lutilisation de lcriture. Encore que lexistence dune classe lettre ne garantisse nullement la prise de conscience par tout le peuple dune histoire collective. Du moins permet-elle de jalonner le flux historique de repres qui en organisent le cours. Par ailleurs, laccession aux religions monothistes, ancres dans une histoire donne, a contribu doubler la reprsentation du pass collectif, de modles qui apparaissent souvent en filigrane dans les rcits. Par exemple
6. Par exemple chez les Alladian de Moosou (prs dAbidjan), lorganisation par gnrations (au nombre de cinq, chacune rgnant neuf ans) reste en vigueur y compris pour les tches de type moderne : construction, rjouissances pour un diplme ou une promotion 7. Ivor WILKS montre ainsi, en critiquant le livre de D.P. HENIGE : The chronology of oral tradition : quest for a chimera, que les Akan (Fanti, Ashanti) disposaient dun systme de calendrier complexe, avec la semaine de sept jours, le mois de six semaines, lanne de neuf mois, ajust priodiquement au cycle solaire selon une mthode encore incompltement lucide. Il tait donc possible, dans le cadre du calendrier Akan, de se rfrer par exemple au dixhuitime jour du quatrime mois de la troisime anne du rgne de lAshantihene Osei Bonsu. Mthode de datation encore courante dans les pays europens au XVIIIe et mme au XIXe sicle. Cf. I. Wilks, 1975, pp. 279 et ss.

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sous forme de rattachements arbitraires des dynasties aux sources de lislam dont les valeurs et les idaux serviront aux prophtes noirs pour bouleverser le cours des choses dans leur pays dorigine. Mais le bouleversement du temps sopre surtout par lentre dans lunivers du rendement conomique et de laccumulation montaire. Alors seulement le sens du temps individuel et collectif se transforme par lacculturation aux schmas mentaux en vigueur dans les pays qui influencent conomiquement et culturellement les Africains. Ceux-ci dcouvrent alors que souvent cest largent qui fait lHistoire. Lhomme africain, si proche de son Histoire quil avait limpression de la forger lui-mme dans des microsocits, affronte alors la fois le risque dune gigantesque alination et la chance dtre coauteur du progrs global.

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CHAPITRE

Tendances rcentes des recherches historiques africaines et contribution lhistoire en gnral


P.D. Curtin

Le but de ce volume et des volumes ultrieurs est de faire connatre le pass de lAfrique tel que le voient les Africains. Cest une juste perspective peut-tre lunique faon daccder un effort international ; cest aussi la plus en faveur chez les historiens de lAfrique, tant en Afrique quoutre-mer. Pour les Africains, la connaissance du pass de leurs propres socits reprsente une prise de conscience de soi indispensable ltablissement de leur identit dans un monde mouvant et divers. Aussi, loin dtre considre comme une coteuse fantaisie, bonne mettre de ct jusqu ce que soient bien en main des lments plus urgents du dveloppement, la rsurrection de lhistoire de lAfrique sest rvle, au cours des dernires dcennies, comme un lment essentiel du dveloppement africain. Cest pourquoi, en Afrique et ailleurs, le premier souci des historiens a t de dpasser les vestiges de lhistoire coloniale et de renouer avec lexprience historique des peuples africains. Dautres chapitres, dautres volumes traiteront de ces retrouvailles, de lhistoire en tant que tradition vivante et constant panouissement, du rle des connaissances historiques dans llaboration de nouveaux systmes dducation lusage de lAfrique indpendante. Ce chapitre-ci traitera de la signification, au dehors, de lhistoire de lAfrique ; dabord, aux yeux de la communaut internationale des historiens, puis pour lensemble du grand public cultiv. Le fait que lhistoire de lAfrique ait t fcheusement nglige jusquaux annes 1950 nest, dans le domaine des tudes historiques, que lun des symptmes dun phnomne plus vaste. LAfrique nest pas seule tenir 77

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de lpoque coloniale un hritage intellectuel quil convient de transcender. Au XIXe sicle, les Europens ont conquis et subjugu la plus grande partie de lAsie, tandis que, dans lAmrique tropicale, le sous-dveloppement et la domination exerce par les Europens doutre-mer sur les populations afro-amricaines et indiennes ont reproduit les conditions du colonialisme lmme o les conventions du droit international signalaient un groupe dEtats indpendants. Au XIXe sicle et au dbut du XXe, la marque du rgime colonial sur les connaissances historiques fausse les perspectives en faveur dune conception europo-centrique de lhistoire du monde, labore lpoque de lhgmonie europenne. Ds lors, elle est diffuse partout grce aux systmes ducatifs institus par les Europens dans le monde colonial. L mme o jamais les Europens navaient domin, leurs connaissances, y compris les aspects de lhistoriographie europo-centrique, faisaient souvent autorit par suite de leur modernisme. Aujourdhui, cette vision europo-centrique du monde a presque disparu des meilleurs ouvrages historiques rcents ; mais elle est encore en honneur chez de nombreux historiens et dans le grand public, aussi bien non occidental quoccidental1. Cette persistance provient de ce que, gnralement, on apprenait lhistoire lcole et que loccasion ne se prsentait plus de rviser les donnes acquises. Les historiens spcialiss dans la recherche prouvent eux-mmes des difficults se tenir au fait des dcouvertes trangres au champ de leurs activits. Au regard des toutes dernires recherches, les manuels sont en retard de dix vingt ans, tandis que les ouvrages dhistoire gnrale conservent souvent les prjugs dsuets dun savoir surann. Aucune interprtation nouvelle, aucun lment nouveau nacquiert droit de cit sans lutte. En dpit des dlais qui sparent la dcouverte de la vulgarisation, les tudes dhistoire traversent, dans leur ensemble, une double rvolution. Commence peu aprs la Seconde Guerre mondiale, celle-ci nest pas encore acheve. Il sagit, dune part, de la transformation de lhistoire en partant de la chronique pour aboutir une science sociale soccupant de lvolution des socits humaines, dautre part, de la substitution aux prjugs nationaux dune vision plus large. Vers ces nouvelles tendances, les contributions sont venues de tous cts : de lEurope elle-mme, dhistoriens de lcole nouvelle en Afrique, en Asie, en Amrique latine, des Europens doutre-mer, de lAmrique du Nord et de lOcanie. Leurs efforts pour largir le cadre de lhistoire se sont ports simultanment sur des peuples et des rgions jusque-l ngligs, ainsi que sur certains aspects de lexprience humaine prcdemment ensevelis sous les conceptions traditionnelles et troites de lhistoire politique et militaire. Dans ce contexte, le seul avnement de lhistoire africaine constituait en soi un prcieux concours ; mais cela pouvait simplement aboutir ajouter dautres, une nouvelle histoire
1. Le terme Occident est employ dans ce chapitre pour dsigner les rgions du monde qui sont culturellement europennes ou dont la culture est surtout drive de celle de lEurope ; il englobe donc, outre celle-ci, les Amriques, lURSS, lAustralie et la Nouvelle-Zlande.

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particulariste, valable en soi, susceptible daider au dveloppement de lAfrique, mais non dapporter lhistoire du monde la plus loquente des contributions. Il nest pas douteux que le chauvinisme nait t lun des traits les plus profondment marqus de lancienne tradition historique. Dans la premire moiti du XXe sicle, peine lhistorien de qualit commence-t-il se dfaire de lantique tendance considrer lhistoire comme proprit quasi prive. Dans cet esprit, lhistoire dune socit donne na de valeur quen soi ; elle perd, lextrieur, toute signification. Au mieux, lintrt manifest par des trangers sapparente lindiscrtion ; au pire, il est espionnage acadmique. Cette insistance sapproprier lhistoire est particulirement marque dans la tradition europenne du dbut du XXe sicle. Les autorits responsables de lducation ont tendance considrer lhistoire comme histoire nationale, non comme une histoire gnrale de lEurope, encore moins comme une vision quilibre de lhistoire du monde. Mythe avou, lhistoire servait forger lorgueil national et lide de sacrifice la Patrie. Lord Macaulay a crit que lhistoire tait la fois un rcit et un instrument dducation politique et morale 2. On en attendait quelle inculqut le patriotisme, non quelle inspirt des vues justes sur le dveloppement de lhumanit. Ce point de vue prvaut toujours dans la plupart des systmes ducatifs. Quelques historiens ont fait valoir des objections les uns au nom de la science, dautres au nom de linternationalisme mais la plupart dentre eux ont considr comme normaux les prjugs nationalistes, aussi indsirables quils fussent. En France, il est toujours possible daccder lagrgation dhistoire tout en ne possdant sur lEurope situe au-del des frontires franaises que des connaissances rudimentaires sans parler de lAsie, de lAfrique ou de lAmrique. Dans plusieurs universits anglaises, il est toujours possible dobtenir une licence s lettres, avec mention, sur la base de la seule histoire anglaise. Cet emploi du mot anglais (english) au lieu de britannique (british) est intentionnel. Le collgien anglais a toutes les chances den savoir plus long sur lhistoire de Rome que sur celle du Pays de Galles, de lEcosse ou de lIrlande avant le XVIIIe. Compte tenu des variantes idologiques, le problme est sensiblement le mme en Europe orientale. Seuls les pays europens de moindre importance le groupe du Benelux, la Scandinavie semblent considrer plus facilement lEurope comme un tout. De mme, la mthode nord-amricaine fonde (comme ses homologues europennes) sur lhistoire de la civilisation est toujours ethnocentrique. Le problme quelle pose est Comment sommes-nous devenus ce que nous sommes ? , et non pas Comment lhumanit est-elle devenue ce que nous voyons aujourdhui ? . Au fur et mesure quils rejetaient les tendances europo-centriques de leur propre histoire nationale, cest aux historiens de chaque continent que revenait la tche de progresser jusqu une histoire du monde vridique, dans laquelle lAfrique, lAsie et lAmrique latine auraient un rle acceptable sur
2. Thomas BABINGTON MACAULAY, 1835 et 1971.

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le plan international. Elle revenait plus particulirement aux historiens dont les travaux portaient sur les cultures diffrentes et aux historiens africains qui se mettaient crire sur lAsie ou lAmrique latine, aux Europens ou aux Amricains du Nord qui commenaient interprter lhistoire de lAfrique ou de lAsie au profit de leurs compatriotes, en sefforant de saffranchir des prjugs europo-centriques. Dans le cadre de cet effort gnral, le rle des historiens de lAfrique sur le continent et outre-mer revtait une importance particulire ; ne serait-ce que parce que lhistoire africaine avait t plus nglige que celle des rgions non europennes quivalentes, et que les mythes racistes 1avaient plus encore dfigure que celles-ci. Le racisme on le sait est lun des flaux les plus difficiles extirper en raison de son caractre protiforme. Thoris sous des formes diverses depuis le XVIe sicle, il sest incarn dans lhistoire de faon aigu et sous forme de gnocide certaines priodes : traite des Noirs, Seconde Guerre mondiale. II survit encore comme un dfi monstrueux en Afrique du Sud et ailleurs. Et cela malgr les travaux de lUnesco3 et dautres institutions pour en dmontrer la nature irrationnelle. Mais la cure des prjugs est longue, car le racisme est rpandu de faon diffuse et immanente dans les manuels scolaires, les prsentations audio-visuelles partiales, et lhritage de donnes psychiques plus ou moins conscientes charries parfois par lducation religieuse et plus souvent encore par lignorance et lobscurantisme. Dans cette bataille, un enseignement scientifique de lhistoire des peuples constitue larme stratgique dcisive. Ds lors que le racisme pseudo-scientifique occidental du XIXe sicle graduait lchelle des valeurs en tenant compte des diffrences physiques, et que la plus vidente de ces diffrences tait la couleur de la peau, les Africains se retrouvaient automatiquement au bas de lchelle parce quils semblaient diffrer le plus des Europens, qui sen octroyaient automatiquement le sommet. Les racistes ne cessaient de proclamer que lhistoire de lAfrique navait ni importance ni valeur : les Africains ne pouvant tre les auteurs dune civilisation digne de ce nom, il ntait chez eux rien dadmirable qui net t copi ailleurs. Cest ainsi que les Africains devinrent objet et jamais sujet de lhistoire. On les jugeait aptes recueillir des influences trangres sans apporter en change la moindre contribution 1ensemble du monde. II y avait dj longtemps au dbut du XXe sicle que le racisme pseudo-scientifique exerait son maximum dinfluence. Aprs 1920, celleci dclinait chez les spcialistes des sciences sociales et naturelles. Aprs 1945, elle disparaissait virtuellement des milieux scientifiques respectables. Mais lhritage de ce racisme se perptuait. Au niveau des connaissances de lhomme de la rue, ce racisme tait aliment par une recrudescence des tensions raciales urbaines concidant avec lapparition, dans les villes occidentales, dimmigrants de souche africaine ou asiatique de plus en plus nombreux. II tait tay par le souvenir, gard par la population, des leons
3. Cf. chapitre 11. note sur Races et histoire en Afrique.

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apprises lcole et, pour les coliers de 1910 poque o le racisme pseudo-scientifique constituait la doctrine officielle de la biologie , lheure de la retraite ne devait sonner quaprs 1960. Bien plus insidieuse encore tait la survie des conclusions fondes sur des allgations racistes aprs que celles-ci avaient cess davoir un sens. Le postulat lhistoire de lAfrique noffre pas dintrt parce que les Africains sont de race infrieure tait devenu insoutenable ; mais certains intellectuels occidentaux se souvenaient vaguement que lAfrique na pas de pass , bien quils en eussent oubli la raison. Sous cette forme ou sous une autre, lhritage du racisme ne cessait de consolider un chauvinisme culturel port considrer la civilisation occidentale comme la seule civilisation vritable. Vers la fin des annes 60, sous le simple titre Civilisation , la BBC prsentait une longue srie dmissions consacre exclusivement lhritage culturel de lEurope occidentale. Sans doute, de temps autre, dautres socits taient-elles considres comme civilises ; mais vers le milieu du sicle, le degr dalphabtisation dtermine la ligne de partage entre la civilisation et le reste. En grande partie illettres lpoque prcoloniale, les socits africaines taient rejetes dans la catgorie des primitifs . Pourtant, la plus grande partie de lAfrique tait, en fait, lettre, en ce sens quune classe de scribes savait lire et crire mais non, certes, au sens dune alphabtisation massive, qui partout avait t un phnomne postindustriel. LEthiopie possdait son ancienne criture guze. Toute lAfrique islamique lAfrique du Nord, le Sahara, la frange septentrionale de la zone soudanaise, du Sngal la mer Rouge, et les villes ctires de la cote orientale jusquau dtroit du Mozambique avait utilis lcriture arabe. Avant mme lpoque coloniale, larabe avait pntr, et la, la fort tropicale par le truchement des marchands Diula, tandis que le portugais, langlais et le franais crits servaient normalement de langues commerciales le long des ctes occidentales. Nanmoins, second par lignorance, le chauvinisme culturel conduisait les autorits occidentales tablir la limite du dsert la dmarcation entre alphabtisation et non-alphabtisation ; la dsastreuse tendance sparer lhistoire de lAfrique du Nord de celle de lensemble du continent sen trouvait renforce. Toutefois, lexclusion des non-civiliss du royaume de lhistoire ntait que lune des facettes dun lment beaucoup plus important de la tradition historique occidentale. Les masses occidentales taient, elles aussi, frappes par cette exclusion ; non, sans doute, par suite de prventions de classe manifestes mais, simplement, en consquence du caractre didactique de lhistoire, chaque fois que la louange des hommes clbres tait en mesure de proposer des modles lmulation. Cependant, ce nest pas au hasard que ees modles devaient dtre gnralement choisis parmi les riches et les puissants, tandis que lhistoire devenait le rcit des faits et gestes dune mince lite. Les types de comportement affectant lensemble de la socit taient minimiss ou ignors. Lhistoire des ides ntait pas lhistoire de ce que pensaient les gens ; ce fut lhistoire des grands desseins . Lhistoire conomique ntait pas celle de lconomie ou des comportements 81

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conomiques ; ctait lhistoire de telles politiques conomiques gouvernementales importantes, de telles firmes prives, de telles innovations dans la vie conomique. Si les historiens europens se dsintressaient aussi compltement dun large secteur de leur propre socit, comment auraient-ils pu sintresser dautres socits, dautres cultures ? Jusquici, les deux tendances rvolutionnaires qui se manifestent au sein des tudes historiques rcentes ont suivi des cours troitement parallles simplement parce que lhistoire europo-centrique et lhistoire des lites salimentaient aux mmes sources. Mais cest lentement que se nouera lalliance potentielle entre ceux qui travaillaient largir le champ de ltude de la socit occidentale et ceux qui sattachaient donner une impulsion plus grande aux recherches historiques au-del du monde occidental. Au dpart, les deux groupes progressrent tout en gardant leurs distances. Le principal souci des historiens de lAfrique tait de dmentir lassertion selon laquelle lAfrique navait pas de pass, ou navait quun pass sans intrt. Dans le premier cas, le plus simple tait de prendre le taureau par les cornes. A ceux qui prtendaient que lAfrique navait point de pass, les spcialistes de lAfrique pouvaient opposer lexistence de royaumes et de vastes empires dont lhistoire politique sapparentait celle de lEurope dans ses dbuts. Les prventions litistes du public occidental (comme aussi du public africain duqu loccidentale) pouvaient servir de moyen daction pour dmontrer, en dernire analyse, limportance de lhistoire africaine. Ce ntait l quun timide commencement. Il suffisait dgager les aspects du pass de lAfrique qui ressemblaient au pass de lOccident, sans approuver les malentendus soulevs par les divergences de culture. Peu dhistoriens staient convaincus, jusque-l, que les empires sont souvent des institutions dures et cruelles, et non pas ncessairement un indice de progrs politique. Peu sapprtaient reconnatre que, par exemple, lune des grandes ralisations de lAfrique tait peut-tre la socit sans Etat, fonde davantage sur la coopration que sur la contrainte, que lEtat africain stait organis de manire prsenter de relles autonomies locales. Cette tendance accepter certaines particularits de lhistoriographie classique en tant que premier pas vers une dcolonisation de lhistoire africaine se rencontre communment dans ltude de la priode coloniale, l o existe dj une histoire coloniale officielle, tendant mettre laccent sur les activits europennes et ignorer la part africaine. Au pire, elle montrait les Africains sous laspect de barbares pusillanimes ou dsaxs. II sensuivait que dEurope taient venus des tres suprieurs, qui avaient fait ce que les Africains nauraient pu faire eux-mmes. Mme son plus haut degr dobjectivit, lhistoire coloniale noctroyait aux Africains que des rles secondaires sur la scne de lhistoire. Sans rien changer aux rles, le premier effort pour corriger cette interprtation se borne modifier les jugements de valeur. De hros quils taient, au service de la civilisation en marche, explorateurs, gouverneurs des colonies, officiers de larme deviennent de cruels exploitants. LAfricain prend figure dinnocente victime, mais on ne lui accorde rien qui ne soit passif. 82

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Cest toujours une poigne dEuropens que lAfrique et son histoire doivent dtre ce quelles sont. (Sans doute, les Europens ont-ils parfois jou les grands premiers rles pendant la priode coloniale, mais toutes les rvisions fondes sur des recherches nouvelles au niveau local permettent de minimiser linfluence europenne telle quelle est apparue dans l histoire coloniale publie avant 1960.) Un second pas vers la dcolonisation de lhistoire de la priode coloniale est accompli paralllement la vague de mouvements nationalistes rclamant lindpendance. Voici que des Africains jouent un rle dans lhistoire ; il est souhaitable de le mettre en pleine lumire. Les spcialistes de la science politique qui crivirent lpoque des mouvements dindpendance ont ouvert les barrires4. Peu aprs, surtout au cours des annes 60, les rudits commencent remonter le temps en qute des racines de la rsistance et des mouvements de protestation dans les debuts de lpoque coloniale et, plus loin encore, dans les premiers sursauts de rsistance au joug europen5. Ces travaux sur les mouvements de rsistance et de protestation sont un important correctif, mais on est encore loin denvisager lhistoire de lAfrique avec objectivit. Au dernier stade, la dcolonisation de lhistoire africaine pendant lpoque coloniale devra provenir dune fusion de la rvolte contre leuropocentrisme et du mouvement anti-litiste. La rvolution behavioriste a dj commenc influencer lhistoriographie africaine. Influence encore rcente, limite ; il reste encore beaucoup publier. Certains historiens ont nanmoins commenc chercher une mthode commune interdisciplinaire leur permettant dentamer ltude de lhistoire de lagriculture ou celle de lurbanisation afin de mettre contribution les autres sciences sociales. Dautres commencent sintresser de petites rgions isoles, dans lespoir que ces tudes de microcosmes rvleront la trame de lvolution de structures conomiques et sociales plus importantes et plus complexes6. La recherche taille hardiment son chemin dans le domaine des problmes particuliers lhistoire conomique et religieuse, mais la vritable dcolonisation de lhistoire africaine ne fait gure quy dbuter. Les progrs de lhistoire analytique qui est aussi lhistoire sur le terrain base dinvestigations et de questions poses sur place, et non pas seulement la compulsion des archives sont un pas important dans cette direction. Lindpendance lgard des archives se montre tout aussi essentielle pour la priode coloniale que pour la prcoloniale, o la documentation darchives est relativement rare. De tout temps, le problme de l histoire coloniale a t que, contrairement ce qui sest pass et se passe en Europe ou aux Etats-Unis, les archives ont t cres et alimentes par des trangers. Ceux qui laissent des crits y ont ncessairement incorpor leurs prjugs,
4. Consulter, par exemple, Thomas HODGKIN, 1956 ; David APTER, 1955 ; James S. COLEMAN, 1958 ; Charles-Andr JULIEN, 1952. 5. Voir, par exemple, George SHEPPERSON et Thomas PRICE, 1958 ; Y.O. RANGER, 1967 ; John ILIFFE, 1969 ; Robert ROTHBERG et Ali A. MAZRUI, 1970 ; Yves PERSON, 1968. 6. Voir Polly HILL, 1963.

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leurs sentiments tant lgard deux-mmes que de ceux quils gouvernaient et de leurs rles respectifs. Cest le cas de lhistoire de la politique intrieure de lEurope ou des Etats-Unis, o le prjug nest que progouvernemental. Dans le monde colonial, il risquait dentraner des rsultats dsastreux pour peu que lhistorien ngliget la possibilit de faire entendre un autre son de cloche grce au tmoignage verbal des contemporains de la colonisation. Peut-tre, dans certaines techniques rcentes, les historiens de lAfrique ont-ils quelque retard par rapport dautres collgues ; mais, en ce qui concerne lutilisation des traditions orales de lpoque prcoloniale plus encore que de la coloniale, ils ont fait uvre de pionniers. Cette uvre se rpartit sur deux priodes. Entre 1890 et 1914, une gnration dadministrateurs lettrs alors au service des puissances coloniales commena assurer la conservation des traditions orales dimportance historique. La seconde priode remonte une quinzaine dannes. La dcennie 1950 -1960 sest termine sur lopinion formule en 1959 par G.P. Murdock ; daprs lui, il tait impossible de se fier aux traditions indignes orales 7. La dcennie suivante, 1960 -1970, souvrait sur la publication de Jan Vansina, Oral tradition. A study in historical methodology. Celle-ci indiquait quels contrles, quelles critiques taient ncessaires en vue de lutilisation scientifique des traditions orales. Les travaux historiques rcents fonds sur la tradition orale, souvent utilise conjointement avec dautres sources de documentation, peuvent tre considrs comme un succs remarquable8. Le Sminaire de Dakar organis en 1961 par lInternational African Institute sur le thme Lhistorien en Afrique tropicale et celui de Dar-es-Salaam, tenu en 1965, sur le thme Perspectives nouvelles sur lhistoire africaine mirent vigoureusement laccent sur les nouvelles approches ncessaires, soulignant notamment le rle irremplaable de la tradition orale comme source de lhistoire africaine ainsi que tout le parti que lhistorien peut tirer de la linguistique et de larchologie informe par la tradition orale. Grce leurs travaux sur lpoque prcoloniale, les historiens de lAfrique ont dj influenc les autres sciences sociales. Cette influence se fait sentir sur plusieurs plans. Par-dessus tout, on lui doit davoir impos la reconnaissance du fait que lAfrique traditionnelle , ntait pas demeure statique. Economistes, spcialistes des sciences politiques, sociologues ont tous tendance tudier la modernisation en se rfrant aux critres avant et aprs ; avant sappliquant la socit traditionnelle considre comme virtuellement sans changement ; aprs , au processus de modernisation impliquant une transformation dynamique de limage prcdente. Observateurs de lvolution, les historiens taient lafft des changements qui ne cessent dintervenir dans les socits humaines. Leurs recherches des dernires dcennies ont apport la preuve que, dans lAfrique prcoloniale,
7. G.P. MURDOCK, 1959, p. 43. 8. Voir, par exemple, Jan VANSINA, 1973 ; Raymond K. KENT, 1970 ; David William COHEN, 1972 ; ltude de E.J. ALAGOA, en partie rsume dans son chapitre The Niger Delta states and their neighbours, 1609-1800 dans History of West Africa, de J.F.A. AJAYI et Michael CROWDER, 2 vol. (Londres, 1971), I : 269-303 ; A. ROBERTS, 1968, Nairobi ; NIANE D.T., 1960, Prsence africaine.

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institutions, coutumes, cadres de vie, religions et conomies ont chang tout aussi rapidement que dans dautres socits, entre les rvolutions agricole et industrielle. Le rythme nest pas aussi rapide que le rythme postindustriel, qui ne laisse pas daffecter lAfrique daujourdhui, mais limmobilisme du pass traditionnel na plus cours nulle part. Cest aux anthropologues que lutilisation dune base, dun point de dpart traditionnels a pos les problmes les plus srieux. Ds les annes 20, la plupart des anthropologues anglophones ont travaill partir dun modle de socit qui permit de mettre laccent sur le rle jou par chacun des lments constitutifs pour maintenir lensemble des activits du tout. Ils ont reconnu que les socits africaines quils avaient pu examiner avaient beaucoup chang depuis le dbut du rgime colonial, fait quils ont considr comme nuisible leur dmonstration. A leurs yeux, il convenait de rtablir le dcor en se concentrant sur une seule priode prise au hasard dans le pass immdiatement antrieur la conqute europenne. Ils soutenaient quon pouvait dcouvrir la nature de cette socit traditionnelle en relevant les donnes des observations actuelles et en faisant abstraction de tout ce qui ressemblait une influence extrieure. Le rsultat fut le prsent anthropologique . Cette approche fonctionnaliste doit beaucoup Bronislaw Malinowski, qui domina lanthropologie britannique au cours de la seconde et de la troisime dcennie de ce sicle. Elle a beaucoup contribu la comprhension du fonctionnement des socits primitives, et les fonctionnalistes ont enregistr dautres progrs importants grce lexploration minutieuse et prolonge des sites, grce lobservation en commun, et non pas simplement en questionnant des informateurs. Mais toute mdaille a son revers. Les anthropologues se mirent la recherche de socits primitives, dlots culturels, bouleversant les ides occidentales de la civilisation africaine. Il en rsulta de graves lacunes dans la documentation relative aux socits africaines plus importantes et complexes et, partant, un nouvel apport au mythe dune Afrique primitive . Leur effort pour abstraire le prsent anthropologique du prsent rel contribua renforcer la conviction quen Afrique le changement venait obligatoirement de lextrieur, ds lors que leurs hypothses paraissaient dnier toute volution aux socits africaines jusqu larrive des Europens. Leur effort pour immobiliser la socit tmoin afin den dcrire le fonctionnement de base les a souvent conduits oublier que cette socit quils traitaient, aux fins danalyse, en socit statique, ne ltait pas rellement. Par dessus tout, cet effort allait les empcher de sinterroger sur les raisons et les moyens de cette volution ; ce qui et rvl un tout autre aspect de la socit examine. Sans doute, le fonctionnalisme aurait-il malgr tout suivi son cours sans limpact de la discipline historique. Il a subi linfluence des tudes dacculturation des annes 1940 et 1950, tandis que Claude Levi-Strauss et ses disciples sengageaient dans une tout autre direction au cours des dcennies daprs-guerre. Nanmoins, en ce qui concerne lanthropologie politique et certains aspects de lanthropologie sociale, les travaux des historiens de la 85

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priode prcoloniale ont remis en lumire la dynamique de lvolution et contribu donner un nouvel essor lanthropologie. Ltude des religions et des organisations religieuses africaines sest modifie sous linfluence des rcentes recherches historiques. Les premiers prospecteurs de la religion africaine taient, pour la plupart, soit des anthropologues en qute dun ensemble statique de croyances et de pratiques, soit des missionnaires qui acceptaient le concept dun prsent anthropologique en tudiant les religions quils espraient supplanter. Ils reconnaissaient le dynamisme indniable de lislam, dont la diffusion pendant lpoque coloniale avait t plus rapide encore que celle du christianisme. Toutefois, les tudes les plus importantes sur lislam ont t patronnes par le gouvernement franais, en Afrique du Nord et en Afrique occidentale, en vue de faire chec une ventuelle dissidence. Le sujet de ces tudes tait moins lvolution au sein de la religion que les organisations religieuses et leurs chefs. Au cours des dernires dcennies, divers facteurs et non pas seulement les historiens ont contribu donner un nouvel essor ltude de lvolution religieuse. Les spcialistes des missions se sont intresss aux progrs des religions africaines nouvelles, fondes sur des bases en partie chrtiennes, ainsi quaux glises indpendantes qui se dtachaient des missions europennes. Les anthropologues frus dacculturation se penchaient sur des travaux similaires et, avant tout curieux du rle de la religion dans les rbellions coloniales et les mouvements de protestation, les historiens apportaient un concours positif. Concernant la priode prcoloniale, ils ont t conduits reconnatre galement limportance vidente et capitale de la rforme religieuse dans lensemble du monde islamique. Il en est rsult une prise de conscience plus aigu de lvolution des religions non chrtiennes et non musulmanes, encore que les spcialistes des diverses sciences sociales aient peine commenc tudier les particularits de cette volution aussi systmatiquemement quelles le mritent. A cet gard, lintrt rcent pour les religions animistes ainsi que pour leurs associations souvent secrtes au rle historique maintes fois remarquable, mrite dtre relev. Tandis quil semble possible aux spcialistes des diverses sciences sociales dtudier ensemble et avec profit la religion africaine, en procdant un large change dides et de mthodes, les travaux sur les conomies africaines demeurent svrement cloisonns. De mme que les historiens de la religion, les spcialises de lconomie ont dmontr, au cours des dernires annes, que les diffrents types dconomie ne cessaient dvoluer et que cette volution rpondait des incitations dordre interne tout autant qu des influences doutre-mer. Cependant, les conomistes, et plus particulirement les spcialistes de la croissance, poursuivent leurs travaux, sans gard pour la culture conomique quils tentent de matriser. Non seulement ils ont tendance ignorer le mcanisme de lvolution en cours, mais beaucoup dentre eux naccordent gure plus dattention aux modles statiques des anthropologues conomistes. Ainsi, par exemple, pour justifier la thorie de la croissance, convenait-il dassurer que lAfrique est, dans une largue mesure, faite dconomies de subsistance , dans le cadre desquelles chaque unit familiale produit la 86

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presque totalit des biens quelle consomme et assure son propre service. Ce point de vue a t plus particulirement soutenu par Hla Myint, vers 1965, en mme temps que la thorie du dveloppement conomique vent-forsurplus , fonde sur la libration des ressources et des moyens de production insuffisamment employs9. En fait, aucune communaut de lAfrique prcoloniale ne subvenait si entirement ses propres besoins quelle ne se livrt aucun commerce ; et nombreuses taient les socits africaines qui possdaient des rseaux complexes de production et dexportations particulires lintention de leurs voisins. Sur les confins du Sahara, de nombreuses tribus pastorales se procuraient la moiti, si ce nest plus, de leur consommation annuelle de calories en troquant les produits de leur levage contre les crales. Dautres produisaient et vendaient rgulirement les surplus agricoles leur permettant dacqurir certaines denres exotiques sel, btail, beurre de Galam, noix de kola, dattes. Lerreur qui se dissimule sous le tableau dune conomie africaine statique est, bien entendu, le mythe sempiternel de lAfrique primitive , erreur renforce par la tendance des anthropologues choisir les communauts les plus simples, et leur ancienne tendance faire abstraction du temps dans leurs conceptions. Ces conomistes et les anthropologues qui ont tudi, sur le terrain, lconomie africaine ont, videmment, soulign limportance du commerce dans lAfrique prcoloniale. Certains ont not que les conomies africaines voluaient rapidement avant larrive massive des Europens. Cependant, scartant de la ligne de pense orthodoxe, un groupe a fait ressortir les diffrences plus que les similitudes des cultures conomiques. Parfois appels substantivistes , par suite de leur insistance tudier la nature substantive de la production et de la consommation, de leur effort, aussi, relier la faon dont lhomme satisfait ses besoins matriels au cadre largi dune socit particulire, et non pas une thorie officielle, les membres de ce groupe ont tent de prouver que la thorie conomiste nest pas applicable au domaine de leurs recherches10. Il en rsulte un vritable abme entre les conomistes de lexpansion qui, travaillant sous linspiration de thories macro-conomiques, accordent peu dattention aux ralits conomiques du moment et les substantivistes qui font fi des thories adverses. Jusquici les spcialistes de lhistoire de lconomie nont pas combl labme, pas plus quils nont exerc sur les ides conomiques relatives lAfrique une influence comparable celle des historiens sur lanthropologie ou ltude des religions. Lhistoire africaine a fait des pas de gant, au cours des dernires annes spcialement pour lancer des mthodes nouvelles et pour couvrir des zones peine explores. Mais elle na pas assez tir profit des voies nouvelles ouvertes ailleurs. Elle na pas relev aussi rapidement que dautres disciplines le dfi de la rvolution behavioriste, ni profit des possibilits tonnantes de lhistoire quantitative tant en matire politique que dans le domaine de lconomtrie. Au cours dexplorations de plus en plus pousses dans le pass de lAfrique le rayonnement de la nouvelle histoire africaine a t luvre dun
9. Hla MYINT, 1964. 10. Pour un rsum pertinent de la position, voir George DALTON 1968.

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groupe dhistoriens de mtier pour qui cette histoire est devenue lobjet principal de leur enseignement et de leurs crits. Si, dans le monde occidental, la connaissance de lhistoire de lAfrique a tant pitin, mme par rapport lhistoriographie de lAsie, ou de lAmrique latine, cest quelle tait luvre dhistoriens amateurs, dhommes ayant dautres activits professionnelles, mais non une position tablie dans le monde universitaire, dhommes qui faisait donc dfaut la possibilit dinfluencer les milieux dhistoriens dans quelque pays occidental que ce ft. Quelques travaux de recherche sur lAfrique taient mens dans les Instituts de Scandinavie ou dEurope centrale et orientale, ds avant la Seconde Guerre mondiale. Mais ils demeuraient marginaux dans le programme gnral de lenseignement suprieur. Ils ne menaient donc pas la formation dhistoriens. Seules exceptions : lgyptologie et certains aspects du pass de lAfrique du Nord lpoque romaine. Pour le reste, on compte, avant 1950, peu dhommes de mtier parmi les historiens de lAfrique. On trouve des administrateurs coloniaux et des missionnaires. On compte aussi des ecclsiastiques ou des religieux africains, utilisant lune des langues internationales tels Carl Christian Reindorf de la Cte-de-lOr ; Samuel Johnson, pour les Yorouba ; ou le cheikh Moussa Kamara, du Sngal, dont le Zuhur ul-Basatin fi Tarkh is-Sawadin nest pas encore publi en son entier et commence peine tre consult par dautres historiens11. Certains anthropologues se sont aussi penchs sur des thmes historiques ; mais, en Afrique, avant 1950, aucune universit na encore propos un programme satisfaisant de spcialisation en histoire africaine au niveau de la licence. En 1950, il nest aucun historien de mtier qui se consacre exclusivement la rdaction de lhistoire africaine et son enseignement. Vingt ans plus tard, prs de cinq cents historiens ayant accd au doctorat ou une qualification quivalente ont lu lhistoire de lAfrique comme activit principale. La rapidit de cette volution est surprenante. Rtrospectivement, elle sexplique assez bien. En Afrique, en Europe, en Amrique du Nord et sur chaque continent pour des raisons diffrentes la conjoncture politique, intellectuelle et universitaire sest rvle particulirement favorable lapparition dune pliade dhistoriens de mtier axs sur lAfrique. En Afrique, depuis la fin des annes 40, le besoin sen faisait dautant plus sentir quun mouvement de plus en plus pressant vers lindpendance tait prvisible, au moins pour la plus grande partie de lAfrique du Nord et de lOuest. Aprs 1950, la fondation de nouvelles universits crait le besoin dune histoire renouvele de lAfrique envisage dun point de vue africain dabord au niveau de luniversit de l, descendant jusqu lcole en passant par les tablissements de formation pdagogique. Parmi les pionniers de cet norme effort de rducation, on doit citer K. Onwuka Dike ; il fut le premier dune gnration nouvelle dhistoriens africains franchir les tapes dune formation pdagogique normale ce quil fit lUniversit de Londres. Des historiens expatris adhrrent au mouvement : J.D. Fage, de lUniversit
11. S. JOHNSON, 1921 ; Carl Christian REINDORF, 1899 ; Cheikh MOUSSA KAMARA, 1970.

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du Ghana (Cte-de-lOr, lpoque) ; J.D. Hargreaves Forah Bay, dans la Sierra Leone ; Christopher Wrigley et Cyril Ehrlich, Makerere College. En Afrique francophone, un mouvement parallle se dessina plus progressivement. Dans les anciens territoires franais, les universits continurent, longtemps aprs lindpendance, dpendre du systme franais ; en consquence, elles conservrent galement les traditions historiques franaises. Nanmoins, des pionniers sorientaient vers une histoire de lAfrique. Dans ce cadre, de notables contributions ont t apportes : au Sngal, par Amadou Mahtar MBow ; en Haute-Volta, par Joseph Ki-Zerbo ; au Cameroun, par le pre Engelbert Mveng. Ds le dbut des annes 50, les historiens venus de lextrieur et tablis en Afrique francophone, qui allaient jouer un rle dominant dans les universits, sadonnaient la recherche. Dj, Jan Vansina, qui allait contribuer lenseignement de lHistoire africaine luniversit de Lovanium, tait luvre dans les institutions de recherche du gouvernement belge au Congo et au Rwanda. A lIFAN Dakar, Raymond Mauny, futur professeur dhistoire africaine la Sorbonne, se consacrait la recherche en Afrique occidentale. Yves Person, encore administrateur colonial, commenait les investigations qui donneront naissance, en 1968, sa thse sur Samori et lui permettront de contribuer lintroduction de lhistoire de lAfrique dans les universits dAbidjan et de Dakar. Prsence africaine, par sa revue et par les deux grands congrs des Ecrivains et Artistes noirs Paris et Rome en 1956 et 1959, impulsait vigoureusement ce processus. Toutes ces activits allaient de pair avec le dveloppement en Afrique mme des tudes historiques africaines. Dans cette rencontre de lhistoire de lAfrique avec lhistoire du monde, le moment capital est celui o progresse, sur les autres continents, ltude de lhistoire africaine ; progrs parallles dans le temps ceux de lhistoire de lAfrique dans les universits africaines. Ds 1950, Roland Oliver commenait enseigner lhistoire africaine lcole des tudes orientales et africaines lUniversit de Londres. En URSS, D.A. Olderogge et ses collgues de lInstitut ethnographique de Lningrad inauguraient un programme systmatique de recherches qui a abouti en temps voulu la publication de toute la documentation connue sur lAfrique sud-saharienne depuis le XIe sicle et au-del, dans les langues de lEurope orientale, avec traduction et annotations en russe12. Pendant cette mme dcennie, la premire chaire dhistoire africaine tait cre la Sorbonne ; il y en eut bientt deux ; celle de lancien gouverneur des colonies Hubert Deschamps, et celle de Raymond Mauny. De son ct, Henri Brunschwig prenait la direction des recherches sur lhistoire africaine lEcole pratique des hautes tudes, tandis que Robert Cornevin publiait la premire dition de son rsum de lhistoire de lAfrique, maintes fois rvise et complte depuis lors. Au-del de lEurope et de lAfrique, les progrs taient moins rapides ; en Europe mme, lhistoire africaine na dabord t admise dans le cycle universitaire que dans les pays colonisateurs. Dans les Amriques, o une grande partie de la population est dorigine africaine, on aurait pu sattendre
12. KUBBEL L.E. et MATVEIEV V.V., 1960, et 1965.

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une manifestation dintrt. Mais, si importants quy fussent les vestiges culturels africains, ni le Brsil ni les Carabes ne tmoignrent beaucoup dattention. En Hati, quelques intellectuels montrrent de la sollicitude lgard de la culture locale base dun africanisme datant des premiers travaux du D Price-Mars (1920). A Cuba, linfluence de la culture afro-cubaine se faisait fortement sentir chez certaines personnalits du monde des lettres; entre autres, Nicolas Guilln. Toutefois, pas plus quau Brsil, la sympathie manifeste pour une culture afro-amricaine ne suscita dintrt pour lAfrique, encore moins pour son histoire. Dans les Antilles britanniques, la dcolonisation, y compris la dcolonisation de lhistoire locale, bnficait dune priorit plus leve; aussi, mme aprs 1960, le pan-africanisme politique neut-il pas de rsonance historique chez les intellectuels des Antilles. Lintrt tait encore plus mince aux Etats-Unis avant 1960;le peu qui existt tait concentr sur lAfrique du Nord. Un rcent sondage sur les thses de doctorat relatives lhistoire africaine prsentes jusqu 1960 inclus en fixe le nombre 74. Total tonnant, vrai dire. Mais total trompeur. La plupart de ces thses ont trait lAfrique du Nord et sont luvre dhistoriens spcialiss soit dans lhistoire ou larchologie classiques, soit dans lhistoire de lAfrique du Nord et du Moyen-Orient, soit plus gnralement dans la colonisation europenne outre-mer. Seul, ou presque, le hasard avait permis que leur sujet de thse se rapportt lAfrique. De ceux qui avaient choisi comme thme lhistoire coloniale, peu devinrent de vrais spcialistes de lAfrique. Parmi les pionniers, on rencontre, Yale, Harry R. Rudin. Ds les annes 30, il avait publi des essais sur lhistoire de la colonisation allemande en Afrique; aprs 1950, son intrt pour lAfrique ne cessa de crotre. Les Afro-amricains formaient un groupe plus important encore. W.E.B. Dubois stait intress lAfrique ds le dbut de sa carrire, bien quil nait eu la possibilit de sen occuper quau moment de sa retraite et de son migration au Ghana. Bien avant lui, en 1916, Carter G. Woodson avait fond The journal of negro history. La publication tait, en fait, plus afro-amricaine quafricaine, mais lhistoire africaine figurait officiellement dans son optique, et on y trouvait, de temps autre, des articles sur le pass de lAfrique. Toutefois, le vritable aptre de lhistoire de lAfrique fut William Lo Hansberry, de luniversit de Howard, qui mena une campagne solitaire pour linscription de lhistoire de lAfrique au programme denseignement des universits amricaines et la sgrgation tant encore applique spcialement des collges forte majorit noire des Etats du Sud. Ainsi, des degrs divers, les conditions qui assureraient la diffusion de lhistoire africaine en dehors de lAfrique existaient avant 1960. Aux alentours de cette date, la conqute de lindpendance en Afrique du Nord et en Afrique tropicale a assur outre-mer lAfrique un renouveau de publicit et suscit lintrt populaire, un intrt qui se portait sur son pass non sur son prsent ni son avenir. Cependant, en divers endroits, les progrs de lhistoire africaine taient dcevants. En dpit de limportance politique accorde lunit africaine, les universits et les tudiants de lAfrique du Nord navanaient quimperceptiblement vers une conception plus continentale de ltude de leur propre pass. Le Maghreb faisait corps avec le monde mditerranen, le 90

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monde musulman, le monde intellectuel francophone dont Paris tait encore le centre. Ces trois mondes suffisaient mobiliser toute lattention du public lettr. Il est souvent arriv aux porte-parole officiels gyptiens de souligner que lEgypte tait africaine tout autant quarabe et musulmane, mais les tudes dhistoire en Egypte relevaient surtout de lesprit de clocher, alors mme que le barrage dAssouan et les travaux des quipes archologiques internationales en Nubie appelaient lattention sur le Nil suprieur. Esprit de clocher , ctait aussi et plus encore le propre des tudes historiques en Afrique du Sud. Le contrle politique exerc par des Europens doutre-mer dans la Rpublique dAfrique du Sud ne se relchait pas. Dans les universits, lhistoire africaine passait peu prs inaperue ; l histoire , ctait celle de lEurope et celle de la minorit europenne dAfrique du Sud. Avec The Oxford history of South Africa (1969 -1971), loptique slargissait au point dinclure la majorit africaine, mais lun des auteurs, lhistorien Leonard Thompson, nenseignait plus en Afrique du Sud ; et bien que frue dhistoire, lautre, Monica Wilson, tait une anthropologue. Au Zimbabwe, vers 1960, la tendance tait linclusion dun aperu de lhistoire africaine dans les tudes dhistoire, mais la dclaration unilatrale dindpendance de la minorit blanche lgard de la Grande-Bretagne allait renverser la vapeur. Chose curieuse, le Zimbabwe a produit en tudiants de lhistoire de lAfrique, un pourcentage plus lev que celui de lAfrique du Sud, mais la plupart ont d poursuivre en exil lexercice de leur profession. LAfrique tropicale a t le premier foyer dtude de lhistoire africaine sur le continent africain et cest l que les progrs les plus marquants ont t raliss lors de la premire dcennie dindpendance. Lhistoire africaine tait dj un lment du programme denseignement des universits de cette rgion, mais il sagissait alors de trouver un quilibre appropri entre lhistoire locale, rgionale, africaine et mondiale, cest--dire, en bref, de dcoloniser lensemble du programme dhistoire et non de se borner y ajouter une composante africaine. Cest en Afrique anglophone quont eu lieu les plus grands changements, les normes rigides institues par les Europens sy tant assouplies plus vite que dans les pays francophones. Lenseignement de lhistoire de la Grande-Bretagne et de son empire a cd la place dautres matires. Lhistoire de lEmpire britannique a tendu disparatre compltement et celle de la Grande-Bretagne se fondre avec celle de lEurope. En ce qui concerne lenseignement de lhistoire de lEurope en Afrique, le nouveau courant qui sest dessin tend subordonner les diffrentes histoires nationales ltude de grands thmes qui transcendent les frontires, comme lurbanisation ou la rvolution industrielle. En mme temps les historiens africains ont aussi commenc sintresser lhistoire dautres rgions celle du monde islamique au nord, en insistant particulirement sur son influence au sud du Sahara, celle de lAmrique latine ou de lAsie du Sud-Est, parce quelles pouvaient tre considres comme recoupant certains aspects de lexprience africaine, celle de lAsie de lEst o la croissance conomique du Japon constituait un exemple dont lAfrique pourrait tirer des leons. Limpact de lhistoire africaine a ainsi consist amener une rorientation gnrale en direction dune conception du monde et de son pass qui sera 91

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vraiment afrocentrique sans sintresser exclusivement lAfrique et aux Africains comme la vieille tradition europenne sintressait exclusivement aux Europens, mais dans le cadre dune Weltanschauung o lAfrique et non lEurope est le point de dpart. Ce but nest pas encore compltement atteint, mme dans les plus avances des universits anglophones. Il faudra invitablement du temps pour former une nouvelle gnration dhistoriens africains novateurs qui exploreront de nouvelles voies quils auront choisies eux-mmes. Les universits francophones ont pris un retard denviron une dcennie : Abidjan, Dakar et Lubumbashi (hritire de Lovanium dans le domaine de lhistoire) sont les plus vieilles universits francophones et leurs professeurs dhistoire ne sont en majorit des Africains que depuis le dbut des annes 1970, alors que cette volution stait produite ds le dbut des annes 1960 dans les plus vieilles universits anglophones. Maintenant que des historiens africains sont en poste dans les universits francophones, un rajustement similaire des conceptions de lhistoire mondiale est prvoir. Mais ds 1963 la rforme des programmes dhistoire intervient dans les coles secondaires des pays francophones. Elle sera suivie immdiatement de la rforme des programmes des tudes historiques universitaires dans le cadre du programme du C.A.M.E.S. (Conseil africain et malgache pour lenseignement suprieur). Limpact de lhistoire africaine sur la recherche historique et lenseignement de lhistoire en Europe occidentale est li lancienne relation coloniale. Cest une des raisons pour lesquelles la France et lAngleterre ont t les principaux centres europens dtude de lhistoire africaine. Certains progrs ont nanmoins t enregistrs ailleurs dans lenseignement de lhistoire africaine, particulirement en Tchcoslovaquie et en Pologne, ainsi quen URSS, o lhistoire de lAfrique est systmatiquement enseigne lUniversit Patrice-Lumumba de Moscou, dont la mission spcifique consiste former des tudiants africains. Ailleurs, des spcialistes solitaires poursuivent des recherches dans diffrents centres universitaires, encore que cela se fasse de faon plus systmatique dans les instituts de recherche qui suivent la tradition allemande dorganisation universitaire. Les chercheurs qui se consacrent lAfrique sont donc un peu isols. Cela pourrait fort bien contribuer expliquer pourquoi les tudes historiques continuent ne faire aucune place lAfrique dans de nombreuses universits europennes, sauf en Angleterre et en France. La tradition gnrale des tudes historiques sinspire galement dun esprit de clocher dans ces pays, mais la formation dadministrateurs coloniaux y a pes dun poids particulier. A partir de 1955 environ, le processus de rapatriement de ces administrateurs a commenc, et plusieurs dentre eux ont entam une nouvelle carrire dhistoriens des pays o ils avaient exerc leurs fonctions. Tel a t notamment le cas en France, comme le montre lexemple des professeurs Deschamps et Person. Pour ce pays comme pour lAngleterre, la cration et la croissance des nouvelles universits africaines, qui datent des annes 1950, ont ouvert des emplois en Afrique. De jeunes historiens ont choisi des thmes africains pour leur apprentissage de la recherche ou ont commenc sintresser lhistoire africaine lorsquils sont 92

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partis enseigner en Afrique. Puis, dans les annes 1960 et 1970, ces historiens expatris ont t progressivement remplacs par des Africains et rabsorbs dans le corps enseignant de lex-mtropole, souvent aprs avoir pass de huit dix ans en Afrique. Tous ne sont pas revenus enseigner lhistoire africaine, mais le nombre total de ceux qui lont fait est significatif. Celui des historiens venant duniversits africaines qui sont entrs dans des universits britanniques entre 1965 et 1975 se situe peut-tre entre 60 et 70, ce qui reprsente 8 10% environ du recrutement dhistoriens dans les universits britanniques pour cette priode. En 1974, trois chaires d histoire moderne (expression qui dsignait traditionnellement lhistoire de la Grande-Bretagne moderne) taient occupes par des historiens dont les principaux travaux de recherche avaient t consacrs lAfrique. Il est encore trop tt pour dterminer linfluence que ce retour dAfrique aura sur les traditions historiques britanniques en gnral, mais il se pourrait bien quelle soit apprciable. En France, bien que les chiffres correspondants soient un peu plus faibles et que les enseignants revenus dAfrique constituent un plus petit pourcentage du recrutement universitaire, on observe un phnomne semblable. Une nouvelle gnration dhistoriens a commenc sintresser lAfrique. A Paris, dans les diffrentes universits comme au Centre dtudes africaines, qui est inter-universitaire, un certain nombre de spcialistes de lhistoire, de la sociologie et de larchologie on travaill plus ou moins longtemps dans des universits africaines, avec lesquelles ils restent en rapport troit. La situation est trs comparable Aix, Bordeaux et Lyon. Paralllement, les universits britanniques et franaises ont assur la formation dhistoriens africains chargs de remplacer les expatris13. Ainsi, des institutions comme la School of Oriental and African Studies (SOAS) Londres et des sections plus parses de la Sorbonne et des grandes coles Paris ont eu tendance assumer un rle particulier. A la SOAS, par exemple, 58 % de ceux qui ont obtenu un doctorat entre 1963 et 1973 ont commenc par enseigner en Afrique ; moins de 20 % du total taient des Britanniques et 13 % seulement ont pris leur premier poste dans une universit britannique14. Cela a quelque peu diminu limpact direct de la SOAS sur lducation britannique, SOAS o se trouve le corps le plus important dhistoriens de lAfrique rassembl o que ce soit dans le monde par une universit. Mais son influence indirecte a t considrable. Outre la SOAS, les universits de Birmingham, du Sussex et dEdimbourg ont assign parmi les programmes quelles offrent une mission particulire lhistoire africaine, et au moins huit autres disposent dun spcialiste de lhistoire africaine qui enseigne rgulirement cette matire des tudiants du premier cycle.

13. Je tiens remercier le professeur J.F. Ade AJAYI, de lUniversit de Lagos et les professeurs J.D. FAGAE et Roland OLIVER, pour les renseignements quils mont donns au sujet de limpact de lhistoire africaine sur lhistoire en gnral en Europe et en Afrique, respectivement. Toute erreur de fait ou dvaluation que le prsent texte pourrait comporter, me serait nanmoins imputable. 14. Roland OLIVER, African Studies in London, 1963 -1973 , (communication non publie diffuse au Troisime Congrs international des africanistes, Addis-Abeba, dcembre 1973).

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Ce niveau particulier de dveloppement en Grande-Bretagne tait peuttre prvisible, compte tenu des intrts colonialistes et no-colonialistes propres ce pays lendroit des structures universitaires africaines. En revanche, lnorme croissance au cours des annes 1960 de la recherche sur lhistoire de lAfrique, en Amrique du Nord, tait dautant plus imprvisible que les historiens des Etats-Unis navaient pas la rputation de traiter quitablement lhistoire des Afro-Amricains de leur propre socit. La forte minorit de descendants dAfricains prsente aux Etats-Unis depuis les origines navait pas suscit un intrt notable pour lAfrique mme chez la plupart des Afro-Amricains. Du reste, lessor soudain des tudes sur lhistoire africaine peut tre observ au Canada comme aux Etats-Unis, bien que le Canada nait ni gouvern une partie de lAfrique, comme la Grande-Bretagne, ni compt parmi ses ressortissants une importante minorit afro-amricaine, comme les Etats-Unis. Avant 1960, cest peine si lhistoire de lAfrique tait enseigne en Amrique du Nord. Vers 1959, peu aprs sa fondation, lAfrican Studies Association ne compte que vingt-et-un membres, rsidant aux Etats-Unis ou au Canada, susceptibles de revendiquer la qualit dhistoriens. Parmi ceux-ci, moins de la moiti occupent des postes universitaires exigeant deux quils consacrent lhistoire de lAfrique le meilleur de leur temps. Par ailleurs, le Premier Congrs international des africanistes runissait Accra, en 1962, environ huit cents participants devant lesquels le Prsident Kwame Nkrumah, dans un discours inaugural, brossait les responsabilits de la discipline historique pour lAfrique nouvelle. Puis cest lavalanche. En 1970, le nombre de NordAmricains spcialiss dans larchologie afrcaines atteignait environ 350. Certains taient historiens ; ils avaient dbut dans quelque autre discipline avant de changer de cap, mais la plupart taient de jeunes tudiants juste sortis du cycle secondaire. Entre 1960 et 1972, les coles amricaines fourniront plus de 300 docteurs dEtat en histoire africaine. Il y a parmi eux des jeunes venus dAfrique qui envisagent dy retourner. Quelques-uns arrivent dEurope, mais la grande majorit sont des Nord-Amricains. Entre Afro et Euro-Amricains, la proportion est la mme que dans lensemble de la population : environ 10 % aux Etats-Unis, sensiblement moins au Canada. Ainsi, deux tendances contradictoires dans le cadre des tudes historiques ont-elles pouss la diffusion en Amrique du Nord de lhistoire de lAfrique. Des ides de la communaut afro-amricaine est ne la solide conviction que lAfrique tait la proprit des peuples africains et de leurs descendants tablis sur dautres continents exactement comme, en Europe, les histoires nationales taient devenues la proprit de chaque nation europenne. En un sens, la diffrence implicite entre les buts de lhistoire de lAfrique pour les Africains et de lhistoire de lAfrique dans le cadre de lhistoire mondiale se manifestait en pleine lumire. Diffrence, toutefois, nest pas conflit. Les deux histoires ne sont pas incompatibles, bien quelles aient choisi de mettre laccent sur des aspects diffrents du pass. De ce fait, la tendance lethnocentrisme en histoire a t plus srieusement branle en Amrique du Nord quailleurs. Dans de nombreuses coles, la vieille histoire du monde , qui ntait en ralit quune histoire 94

TENDANCES RCENTES DES RECHERCHES HISTORIQUES AFRICAINES

de la civilisation occidentale, a fait place au cours des annes 1960 des tendances nouvelles et plus authentiques pour situer lhistoire dans une perspective mondiale, o lAfrique sest trouve mise galit avec dautres grandes zones de culture comme lAsie du Sud ou de lEst. De nombreux dpartements dhistoire des universits nord-amricaines ont commenc passer de lancienne division entre histoire amricaine et europenne une division de lhistoire en trois branches, la troisime celle du Tiers monde devenant lgale des deux autres. Cette volution est encore loin dtre acheve, mais, paralllement la diffusion de lhistoire africaine en Grande-Bretagne et en France et la rorientation du programme denseignement de lhistoire dans les universits africaines, elle marque une tape sur la voie qui assurera lhistoire africaine son plein impact sur lhistoire en gnral. A long terme, le succs dpendra des efforts conjugus des spcialistes africains crivant lhistoire de leurs propres socits, de ceux des historiens non africains qui interprtent lhistoire africaine pour dautres socits et dun largissement des sciences sociales internationales jusquau point o les spcialistes des autres disciplines devront prendre en considration les donnes africaines avant de se risquer toute gnralisation sur la vie des socits humaines.

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CHAPITRE

Sources et techniques spcifiques de lhistoire africaine aperu gnral


Th. Obenga

Les rgles gnrales de la critique historique qui font de lhistoire une technique du document et lesprit historique qui, lui, demande dtudier la socit humaine dans son cheminement travers les ges, sont des acquis fondamentaux utilisables pour tous les historiens de tous les pays. Loubli de ce postulat a longtemps tenu les peuples africains en dehors du champ des historiens occidentaux pour qui lEurope tait, elle seule, toute lhistoire. En ralit, ce qui tait sous-jacent et ne se manifestait pas clairement, ctait la croyance persistante linexistence de lhistoire en Afrique, faute de textes et darchologie monumentale. Il est par consquent clair que le premier travail historique se confond avec ltablissement des sources. Ce travail est lui-mme li un problme thorique essentiel, savoir lexamen des procdures techniques du travail historique. Soutenus par un neuf et profond besoin de connatre et de comprendre, li lavnement de lre post-coloniale, des chercheurs ont dfinitivement fond lhistoire africaine, bien que la construction dune mthodologie propre se poursuive encore. Dimmenses secteurs de documentation ont t rvls. Ils ont permis la recherche de se poser de nouvelles questions. Plus les fonds de lhistoire africaine sont connus, plus cette histoire se diversifie et sdifie diffremment, de faon inattendue. Depuis quinze ans environ, un bouleversement des instruments de travail sest produit et lon admet volontiers aujourdhui que des sources existent, plus particulirement utilises pour lhistoire africaine : gologie et palontologie, prhistoire et archologie, palobotanique, palynologie, 97

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mesures de radioactivit des isotopes susceptibles de fournir des donnes chronologiques absolues sur la dure des temps humains, gographie physique, observation et analyse ethno-sociologiques, tradition orale, linguistique historique ou compare, documents crits europens, arabes, hindous, chinois, documents conomiques ou dmographiques propices un traitement lectronique. Llasticit des sources de lhistoire africaine reste extraordinaire. Ainsi de nouvelles connivences intellectuelles mettant en rapport inattendu des secteurs nagure distincts doivent toujours tre systmatiquement recherches. Lutilisation croise des sources apparat comme une innovation qualitative. Une certaine profondeur temporelle ne peut tre assure que par lintervention simultane de diverses catgories de sources, car un fait isol reste pour ainsi dire en marge du mouvement densemble. Lintgration globale des mthodes, le croisement des sources, constituent dores et dj une contribution efficace de lAfrique la science, voire la conscience historiographique contemporaine. La curiosit de lhistorien doit suivre plusieurs trajectoires la fois. Son travail ne se limite pas tablir des sources. Il sagit de sapproprier, par une solide culture pluridimensionnelle, le pass humain. Car lhistoire est un regard de lhomme actuel sur la totalit des temps. La plupart de ces sources et techniques spcifiques de lhistoire africaine tires des mathmatiques, de la physique des atomes, de la gologie, des sciences naturelles, des sciences humaines et sociales, sont amplement dcrites dans le prsent volume. On insistera donc ici sur des aspects et des problmes non dvelopps ailleurs. Sans doute, le fait mthodologique le plus dcisif de ces dernires annes a t lintervention, dans ltude du pass humain, des sciences physiques modernes avec les mesures de radioactivit des isotopes qui assurent la prise chronologique sur le pass jusquaux premiers temps de lapparition de lHomo sapiens (mesure du carbone 14), et sur des temps antrieurs un million dannes (mthode du potassium-argon). Ces mthodes de datation absolue raccourcissent aujourdhui de faon considrable les discussions en Palontologie humaine et en Prhistoire1. En Afrique, les hominiens les plus anciens sont dats de 5 300 000 ans par la mthode K/ar. Cet ge est celui dun fragment de mchoire infrieure avec une molaire intacte dun hominien trouv par le professeur Bryan Patterson, en 1971, Lothagam au Kenya. Dautre part, les dents dhominiens trouves dans les couches villafranchiennes de la valle de lOmo, en Ethiopie mridionale, par les quipes franaises (Camille Arambourg, Yves Coppens) et amricaine (F. Clark Howell), ont 2 4 millions dge. Le niveau de Zinjanthrope (Niveau I) du clbre gisement dOlduvai, en Tanzanie, est dat de 1 750 000 ans, toujours par cette mthode du potassium-argon.
1. J. B. BIRDSELL, 1972, p. 299.

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Ainsi, grce lisotope potassium-argon, la gense humaine de lEst africain, la plus ancienne de toutes dans ltat actuel des connaissances, est bien la gense humaine tout court, pour autant que le monophyltisme soit de plus en plus aujourdhui une thse communment admise en Palontologie gnrale. Les restes fossiles africains aujourdhui connus fournissent par consquent des lments de rponse dcisifs cette question primordiale des origines humaines, pose de mille manires tout au long de lhistoire de lhumanit : O lhomme est-il n ? depuis quand ? Les vieilles ides strotypes qui plaaient lAfrique aux marches et aux marges de lEmpire de Clio sont maintenant compltement modifies. Les faits, mis en vidence par des sources et des mthodes varies ici la Palontologie humaine et la Physique nuclaire , montrent au contraire clairement toute la profondeur de lhistoire africaine dont les origines se confondent prcisment avec les origines mmes de lhumanit fabriquante. Des renseignements tirs dautres sources, les sciences de la Terre, par exemple, clairent galement lhistoire de lAfrique, indpendamment de tout document crit. La vie et lhistoire des populations du bassin lacustre du Tchad, par exemple, seraient assez difficiles comprendre sans lintervention de la Gographie physique. Il convient de souligner la valeur mthodologique de cette approche. En effet, la vie et les hommes ne sont pas rpartis au hasard dans ce bassin du lac Tchad qui prsente schmatiquement le tableau hypsomtrique suivant : une plaine centrale daccumulation sise entre 185 et 300 m daltitude ; autour, un anneau assez discontinu de vieux plateaux uss dont la pnplanation a t parfois masque par des activits volcaniques rcentes ; reliant ces plateaux de 1000 m daltitude en moyenne et les zones basses daccumulation, des pentes gnralement vives affectes par une rosion active sous climat humide. Prcisment, la zone des sols dtritiques trs meubles qui reoit la pluie, prsente la plus forte densit dmographique, soit 6 15 habitants au km2. Sous climat sahlien, une bonne densit se prsente encore sur les alluvions fcondes par les infiltrations ou inondations du Tchad. Sur les hauts plateaux de lEst et du Sud, Darfour et Adamawa, do descendent les tributaires du lac, la population se ramne 1 habitant au km2. Dans le Nord, dj saharien, la densit diminue encore. Le visage humain du bassin est par consquent troitement li un problme de gographie physique, de gomorphologie, qui conditionne le dveloppement humain. La civilisation a donc recul devant le dsert. Elle sest replie sur la limite de la culture du mil et du sorgho sans irrigation, la latitude approximative du no-Tchad (les cultures irrigues de lgumes, de tabac, de bl dur sont faites, elles, sur les rives du Logone et du Chari). Cultivateurs, bergers et pcheurs vivent dans la zone mridionale o les eaux fluvio-lacustres fcondent les terres, verdissent les pturages, attirent priodiquement une foule de pcheurs. Au contraire, lrosion, dans les zones dsertiques septentrionales, rend le sol instable et la vgtation prcaire, caractrise par une brousse pineuse xrophile. 99

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Mais ces structures gomorphologiques ont conditionn encore dautres activits humaines. Par exemple les invasions des conqurants ont souvent chass les autochtones cultivateurs des plateaux salubres et des plaines fertiles pour les refouler sur les zones (pentes ou sommets) impropres llevage. De cette faon, les Fulb ont rejet les Boum et les Dqurou sur les terrains les moins fertiles de lAdamawa et les Kiroi du Nord-Cameroun sur les boulis granitiques du massif montagneux du Mandara. Or, le travail des sols exonds et en pente est certes rude et ingrat pour ces peuples ; mais il rpond mieux leur outillage sommaire. Enfin lexistence priodique ou permanente daires palustres sur la zone alluvionnaire entrane un pullulement de moustiques (Anopheles gambiae). Il existe dautre part des gtes de mouches ts-ts (Glossina palpalis) sur les bords du Logone et du Chari dans les formations hygrophiles basses Salix et Mimosa asperata qui investissent les dpts rcents. Le paludisme et la maladie du sommeil qui en rsultent, transforment ces secteurs en zones rpulsives. Au total, pour avoir une prise concrte sur la vie humaine dans le bassin du Tchad qui a connu autrefois plusieurs fluctuations quaternaires dues des migrations de climat, lhistorien doit ncessairement interroger tout un ventail de sources et techniques particulires, tires des sciences de la Terre et des sciences de la vie : la rpartition actuelle des populations, leurs mouvements migratoires passs, leurs activits agricoles, pastorales, etc., sont troitement conditionns par lenvironnement. Le cas du bassin lacustre du Tchad nest quun exemple parmi tant dautres. L o la curiosit scientifique sest dgage de certains schmas restrictifs, les rsultats nont pas t moins clairants. Chez les Nyangatom ou Boumi de la valle de lOmo, proches des Turkana du nord-ouest du Kenya, une diffrence frappante existe entre les sangs des hommes tests (300 individus en 1971 et 359 en 1972). Cette diffrence sur le plan pidmiologique ntait pas observable entre les sexes mais entre les villages (qui regroupent 20 300 habitants). Or les villages de ces hommes qui vivent dlevage, dagriculture, de cueillette, de chasse et de pche, obissent une organisation clanique prcise, complique dune distribution en sections territoriales. Mais il ny a pas, dans cette socit, de chef au-dessus de lan. Ainsi donc, les diffrences issues de lorganisation sociale territoriale des Nyangatom se trouvent projetes dans la srologie : la carte des ractions des srums aux antignes arboviraux dessine littralement le cadastre des populations testes2. Cet exemple de collaboration dynamique entre le parasitologue et lanthropologue est instructif pour lhistorien qui peut en tirer grand profit. Il ne lui est pas indiffrent de connatre lexistence dun tel matriel documentaire qui peut rvler sa pertinence dans lanalyse des comportements sexuels et dans ltude de la croissance dmographique des Nyangatom. Le problme heuristique et pistmologique fondamental reste toujours le mme : lhistorien, en Afrique, doit absolument sveiller toutes sortes
2. Travaux de Franois RODHAIN, entomologiste et de Serge TORNAY, ethnologue, tous deux membres de la Mission franaise de lOmo, dirige par M. Yves COPPENS (1971, 1972).

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de procdures danalyse, pour articuler son propre discours en se fondant sur une vaste moisson de connaissances. Cette ouverture desprit est particulirement requise pour les priodes anciennes o ninterviennent ni documents crits ni mme traditions orales directes. Nous savons, par exemple, que le bl, lorge et le millet en Asie, en Europe et en Afrique, le mas en Amrique, constiturent la base de lagriculture pour les hommes du Nolithique. Mais comment identifier les systmes agricoles initiaux qui sont apparus il y a si longtemps ? Questce qui permettrait de distinguer une population de prdateurs sdentaires dune population dagriculteurs ? Comment et quand la domestication des plantes sest-elle rpandue sur les divers continents ? La tradition orale et la mythologie ne sont ici que dun faible secours. Seules larchologie et les mthodes palobotaniques peuvent donner quelque rponse valable ces questions importantes relatives linestimable hritage nolithique quest lagriculture. Le squelette du pollen est trs rsistant au temps dans un sol favorable, non acide. La palopalynologie fournit une analyse microscopique de tels vestiges botaniques. Les pollens fossiles peuvent tre recueillis en solubilisant progressivement un chantillon de terre au moyen dacides chaud (acides fluorhydrique ou chlorhydrique) qui liminent la silice et le calcaire sans attaquer les pollens, puis les humus organiques (potasse). Le rsidu, centrifug et teint, est alors mont dans de la glatine. Il ne reste plus loprateur qu reconnatre et compter chaque grain pour constituer une table de pourcentage. Celle-ci donne le profil pollinique du sdiment tudi. La prsence de lagriculture sur un site est ainsi tablie, lvolution du paysage prcise, le climat diagnostiqu travers les variations de la vgtation, ainsi que laction ventuelle de lhomme et des animaux sur le couvert vgtal. De telles analyses ont permis de dceler des activits de domestication agricole en Afrique, activits focalises en plusieurs centres et distribues sur de vastes rgions. Le sorgho (initialement domestiqu sur la savane qui stend du lac Tchad la frontire entre le Soudan et lEthiopie), le petit mil, le riz africain, le voandzou, le pois fourrage, le palmier huile (domestiqu la lisire des forts), le finger-millet , le gombo, ligname africain, etc., taient alors les principales plantes cultives. Les plantes amricaines sont dintroduction relativement rcente, comme lattestent cette fois certaines sources crites. Le manioc par exemple, aujourdhui aliment de base pour plusieurs peuples de lAfrique centrale na pntr au royaume de Kongo par la cte atlantique quaprs le XVIe sicle. En effet, parmi les plantes cultives sur le plateau de Mbanza Kongo, capitale du royaume, la Relation de Pigafetta-Lopez (1591), mentionne seulement le luko, cest--dire lleusine corocana dont la semence est originaire des bords du Nil, dans la rgion o ce fleuve emplit le second lac 3 ; le masa ma Kongo,
3. PIGAFETTA-LOPEZ, 1591, p. 40 : Venendo sementa dal fiume Nilo, in quella parte dove empie il secondo lago.

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une gramine qui est une espce de sorgho ; le mas, masangu ou encore masa ma Mputu qui est le moins estim et dont on nourrit les porcs 4 ; le riz, loso, qui na pas beaucoup de valeur non plus 5 ; enfin, le bananier, dikondo, et le palmier huile, ba. Fait moins connu, des plantes africaines seront diffuses elles aussi partir du continent. Le passage des espces africaines en Inde par exemple et dans les autres rgions asiatiques est certain, mais tardif. En effet, les deux espces de millet ( petit mil et finger-millet ) sont attestes archologiquement en Inde autour de 1000 avant notre re. Le sorgho y est connu ultrieurement, car le sanscrit na pas de mot pour le dsigner. Toutes ces informations fournies par larchologie et la palobotanique peuvent renseigner lhistorien, en labsence de tout document crit et de toute tradition orale, sur la srie dtapes qui ont fait passer nos anctres nolithiques dune conomie de cueillette une conomie de production. Et ces faits dcrivent par eux-mmes lvidence les courants de relation des civilisations nolithiques et non pas un diffusionnisme. Des restes de chien, de porc, de mouton et de chvre suggrent que la domestication des animaux a commenc, pour les centres nolithiques du Proche-Orient, peu prs la mme poque que celle de la culture des plantes, entre 9000 et 8000 avant notre re. A partir de l, une chronologie thorique de la domestication des diffrents groupes danimaux a t propose. Dabord, les ncrophages, comme le chien ; ensuite les animaux nomades, comme le renne, la chvre et le mouton ; enfin, les btes pour lesquelles une vie sdentaire simpose : le gros btail et les porcs. Les animaux pouvant servir aux transports, comprenant le cheval, lne et le lama, auraient t domestiqus tout fait en dernier lieu. Mais cette chronologie gnrale ne concerne pas toujours lAfrique. Le cheval qui a jou, avec le buf et lne, un rle de moteur de lhistoire travers les ges, napparat en Afrique, prcisment en Egypte, comme lattestent les sources scripturaires et iconographiques, que vers la fin de linvasion des Hyksos, aux environs de 1600 avant notre re. Ds le XIIIe sicle avant notre re, il est transmis, en tant quanimal de guerre, aux Libyens et, plus tard, aux Nubiens, au dbut du Ier millnaire. A lexception des aires atteintes par la civilisation romaine, le reste de lAfrique nutilisera largement le cheval qu partir des conqutes mdivales arabes. Deux chevaux sells et brids, flanqus de deux bliers, faisaient partie des emblmes du roi du Mali, ainsi que le rapporte lcrivain Ibn Baa (1304 -1377). Quant au chameau une bosse, le dromadaire, il nest pas non plus un tard-venu dans la civilisation africaine. Cet animal apparat en effet, de faon suffisamment discernable, sur une peinture rupestre, au Sahara tchadien, au IIIe sicle avant notre re. Les hommes de Cambyse lintroduisirent, en 525 avant notre re, en Egypte o il jouera dsormais un rle important pour
4. PIGAFETTA-LOPEZ, ibid. : Ed il Maiz che il pi vile de tutti, che dassi porci. 5. PIGAFETTA-LOPEZ, ibid. : il roso in poco prezzo.

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les communications entre le Nil et la mer Rouge. Sa pntration au Sahara occidental fut plus tardive. En effet, le chameau qui est essentiellement un animal du dsert o il remplace souvent le buf et lne, fut rpandu au Maghreb, selon toute vraisemblance, par les troupes romaines dorigine syrienne. Les Berbres, rfractaires la paix romaine et son cadastre, smanciprent grce au chameau. Il leur permit daller stablir au-del du limes, sur les steppes et les dserts. Les Noirs sdentaires des oasis furent du coup refouls vers le Sud ou rduits en esclavage. Au terme de tous les dveloppements prcdents, on aboutit la conviction suivante qui est un gain mthodologique dcisif : tout un matriel documentaire, riche et vari, peut tre obtenu partir des sources et techniques tires des sciences exactes et des sciences naturelles. Lhistorien se voit oblig de dployer des efforts dinvestigation qui vont jusqu laudace. Toutes les voies qui souvrent sont dsormais embrasses. Le concept de sciences auxiliaires perd de plus en plus du terrain dans cette nouvelle mthodologie, moins dentendre dsormais par sciences auxiliaires de lhistoire des techniques fondamentales de lhistoire, issues de nimporte quel horizon scientifique et qui ne sont dailleurs pas encore toutes dcouvertes. Les techniques dinvestigation font dsormais partie de la pratique historique, et elles font basculer de faon concrte lhistoire du ct de la science. Lhistoire bnficie ainsi des acquis des sciences de la Terre et des sciences de la vie. Toutefois, son appareil de recherche et de critique senrichit surtout avec lapport des autres sciences humaines et sociales : gyptologie, linguistique, tradition orale, sciences conomiques et politiques. Jusquici, lgyptologie reste une source insuffisamment utilise pour lhistoire de lAfrique. Il convient par consquent dy insister. Lgyptologie implique larchologie historique et le dchiffrement des textes. Dans les deux cas, la connaissance de la langue gyptienne est un pralable indispensable. Cette langue qui a t vivante pendant environ 5000 ans (si lon prend en considration le copte), se prsente matriellement sous trois critures distinctes : Lcriture hiroglyphique dont les signes se rpartissent dans deux grandes classes : les idogrammes ou signes-mots (par exemple le dessin dune corbeille en vannerie pour crire le mot corbeille dont les principales composantes phontiques sont nb), et les phonogrammes ou signes-sons (par exemple le dessin dune corbeille dont on ne retient que la valeur phontique nb et qui sert crire des mots autres que corbeille , mais ayant la mme valeur phontique : nb, seigneur ; nb, tout ). Les phonogrammes, eux, se classent en : trilitres, signes combinant trois consonnes ; bilitres, signes combinant deux consonnes ; unilitres, signes ne renfermant quune voyelle ou une consonne : cest lalphabet phontique gyptien. Lcriture hiratique, soit la cursive des hiroglypes, apparaissant aux environs de la IIIe dynastie ( 2778 2423), toujours oriente de droite gauche, trace par un calame sur feuilles de papyrus, fragments de poterie et de calcaire. Elle a connu une dure aussi longue que les hiroglyphes (le plus rcent texte hiroglyphique date de + 394). 103

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Lcriture dmotique, elle-mme une simplification de lcriture hiratique, fait son apparition vers la XXVe dynastie (- 751 - 656) pour disparatre de lusage au Ve sicle. Sur le plan strict des graphmes, il y a une communaut dorigine reconnue entre lcriture dmotique gyptienne et lcriture mrotique nubienne (qui vhicule une langue non encore dchiffre). Rien qu ce niveau du systme graphique gyptien, dintressantes questions mthodologiques se posent. Cest qu travers une telle convention graphique, pourvue dune physionomie propre, lhistorien qui se fait un peu dchiffreur saisit pour ainsi dire la conscience et la volont des hommes dautrefois, pour autant que lacte matriel dcrire traduise toujours une valeur profondment humaine. En effet, dchiffrer cest dialoguer, grce un effort constant de rigueur et dobjectivit. De plus, la diversit, les complications et les simplifications successives du systme graphique gyptien font elles-mmes partie de lhistoire : lhistoire des dchiffrements, lune des sources essentielles de toute historicit. Avec le systme graphique gyptien, lAfrique trouve ainsi une place importante dans les tudes densemble sur lcriture, envisage comme systme de signes et dintercommunication humaine6. Le problme de la diffusion de lcriture gyptienne en Afrique noire largit encore davantage lappareil mthodologique de lhistorien. Des perspectives tout fait nouvelles souvrent ainsi la recherche historique africaine. Les quelques faits qui suivent sont prcisment pertinents. Les gicandi sont un systme idographique jadis en usage chez les Kikuyu du Kenya. Les pictogrammes de ce systme graphique offrent de frappantes analogies avec les pictogrammes gyptiens. La ressemblance structurale entre les pictogrammes nsibidi au pays des Efik (Nigeria Sud-Est) et les pictogrammes gyptiens a t reconnue et signale ds 1912 par un savant britannique, P. Amaury Talbot. Beaucoup dhiroglyphes gyptiens prsentent encore une parent scripturale nette avec les signes de lcriture mende du sud de la Sierre Leone. Il en va de mme avec la plupart des signes de lcriture loma du nord du Liberia. Il existe aussi une connexion causale indubitable entre les hiroglyphes gyptiens et plusieurs signes de lcriture vai des environs de Monrovia (Liberia). Lcriture des Bamoun du Cameroun qui connat, elle aussi, plus de deux systmes graphiques, noffre pas moins de frappantes analogies, externes il est vrai, avec les hiroglyphes de la vall du Nil. Exactement comme en Egypte, les hiroglyphes dogon, bambara, bozo, sont dcomposables, donc analysables. Mais le fait le plus significatif est que ces signes de lOuest africain font que les choses et les tres crits avec leur aide prennent conscience deux-mmes, conception typique du pouvoir transcendant de lcriture quon retrouve littralement en Egypte dans la graphie de certains textes relatifs au destin aprs la mort. Ainsi, la possibilit reste grande de voir natre et se dvelopper une pigraphie et une palographie absolument inconnues jusquici et dont lobjet serait ltude rigoureuse des familles scripturales ngro-africaines,
6. Ernst DOBLHOFER, 1959.

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dans leurs rapports mutuels. Lhistorien y trouverait videmment son compte, car travers lhistoire de lcriture et des dchiffrements, il y a lhistoire des hommes responsables des graphies concernes. Lexamen des systmes graphiques est en lui-mme une source prcieuse de lhistoire. Toutefois, lhistorien ne perdant jamais le sens de la dure, il ne faut pas attendre de ces critures souvent rcentes des rvlations anciennes. Leur importance rvle plutt ltrange profondeur temporelle de limpact gyptien. Apparemment disparue depuis 394 de notre re, cette criture gyptienne nous prsente sans discontinuer diverses rsurgences du XVIIe au XIXe sicle. La rupture entre lAntiquit et le rcent pass de lAfrique nest donc quune illusion de notre ignorance ; un cours souterrain unit de facto ces deux ples. Connatre lcriture gyptienne, dchiffer les textes, cest avoir directement accs la langue pharaonique. Il est toujours recommandable, pour lhistorien, de recourir, autant que possible, aux textes originaux, car les traductions, mme les meilleures, sont rarement irrprochables. Lhistorien qui connat la langue gyptienne peut donc lire directement, cest--dire par luimme, les nombreux et varis textes de lEgypte antique : stles funraires, inscriptions monumentales, actes administratifs, hymnes religieux, uvres philosophiques, traits de mdecine, de mathmatiques, compositions littraires (romans, contes et fables). Une srie de textes montrent clairement que la barrire que lon voudrait concevoir entre lEgypte pharaonique et le reste des rgions africaines voisines, ces poques recules, nest pas conforme la matrialit des faits. On peut mentionner, cet gard, la lettre que Neferkar (Ppi II), pharaon de la VIe dynastie, vers 2370 avant notre re, adresse Herkhouf, chef dune expdition conomique mene dans les rgions mridionales loignes, au Pays du Bord du Monde dit le texte, cest--dire, vraisemblablement, la rgion des Grands Lacs africains ; un pygme avait t ramen de cette expdition lointaine, qui fut la quatrime de la srie. Un autre texte gyptien datant du XXe sicle avant notre re (tout dbut de la XIIe dynastie) fournit des renseignements prcis et fort intressants sur la vie des marins de cette poque, la navigation en mer Rouge, les relations conomiques entre la cte orientale africaine et la valle du Nil. Il sagit du Conte du naufrag. La reine Hatshepsout qui rgna sur le trne gyptien pendant 21 ans (1504 -1483), organisa plusieurs expditions commerciales, notamment celle de lan 9 du rgne, au pays de Pount (cte somalienne), reprsente par les splendides bas-reliefs de Deir el-Bahari, en Haute-Egypte. Il y a l toute une direction de recherche nouvelle. Elle ne peut laisser indiffrent lhistorien de lAfrique. On entrevoit de quelle importance est lintroduction de lenseignement de lgyptien ancien dans les Universits africaines dont on attend beaucoup pour ltude vivante du patrimoine culturel africain dans toute sa profondeur spatio-temporelle. Pour ce qui est de lappartenance linguistique de lancien gyptien, les prcisions suivantes sont contenues dans le Rapport final de limportant Colloque international sur le Peuplement de lEgypte ancienne et le dchiffrement de lcriture mrotique (Le Caire, 28 janvier 3 fvrier 1974) : 105

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Lgyptien ne peut tre isol de son contexte africain et le smitique ne rend pas compte de sa naissance ; il est donc lgitime de lui trouver des parents ou des cousins en Afrique. (Rapport final, p. 29, 5) En termes clairs, la langue pharaonique nest pas une langue smitique. Il convient par consquent de faire sortir lancien gyptien du chamitosmitique ou de l afro-asiatique de certains auteurs qui, souvent, ne sont ni smitisants ni gyptologues. Le problme fondamental qui est pos consiste rapprocher, par des techniques linguistiques appropries, lancien gyptien du ngro-africain actuel, pour restituer, dans la mesure du possible, des formes antrieures communes partir des correspondances et comparaisons morphologiques, lexicologiques et phontiques. Une tche gigantesque attend le linguiste. Lhistorien devra sattendre lui aussi un radical changement de perspective lorsque sera dgage une macro-structure culturelle commune entre lEgypte pharaonique et le reste de lAfrique noire. Cette communaut est au sens mathmatique des termes une vidence intuitive qui attend sa dmonstration formalise. Mais, ici plus quailleurs, lhistorien et le linguiste sont contraints de travailler la main dans la main. Cest que la linguistique est une source historique. Elle lest particulirement en Afrique, o les langues nombreuses simbriquent. Il sagit surtout de la linguistique comparative ou historique. La mthode employe est comparative et inductive. Car le but de la comparaison est de reconstruire, cest--dire de chercher le point de convergence de toutes les langues compares. Ce point de convergence sera appel : langue commune prdialectale . Mais il faut tre extrmement prudent. Le bantu commun par exemple, reconstruit partir de ltude approprie des diverses langues bantu aujourdhui attestes, nest ni une langue ancienne ni une langue relle, restitue dans tous ses lments. Le terme bantu commun ou proto-bantu dsigne seulement le systme de concordance entre les langues bantu connues, concordances que lon fait remonter une poque o ces langues taient presque identiques. Il en va de mme de l indo-europen par exemple. Au niveau strict de la ralit, larchologie linguistique est, la limite, une pure illusion, car de lpoque trs ancienne, prhistorique, o se parlait la langue commune restitue, il ne subsiste aucune trace historique ou simplement linguistique. Lintrt de la linguistique historique ne rside pas tellement dans le fait de retrouver une langue commune prdialectale , mais plutt dans le fait de saisir pour ainsi dire la surface linguistique totale de diverses langues apparemment trangres les unes aux autres. Une langue est rarement enferme dans une aire bien dlimite. Elle dborde le plus souvent sa propre surface en entretenant avec les autres langues plus ou moins loignes des relations, parfois imperceptibles au premier abord. Le problme important sous-jacent est videmment celui du dplacement des populations. Une communaut linguistique ne se confond pas forcment avec une unit de race. Elle renseigne cependant, et de faon pertinente, sur une unit essentielle, la seule vrai dire, savoir lunit culturelle radicale des peuples linguistiquement unis, mais 106

Bas-relief (photo Nubia).

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ayant parfois des origines trs diverses et des systmes politiques diffrents. La famille Niger-Congo par exemple, si jamais elle a t bien tablie, permet de conclure des liens socio-culturels trs anciens entre les peuples de lOuest atlantique, les peuples Mande, Gur, Kwa, les peuples compris entre la Bnou et le Congo (Zare), les peuples de lAdamawa oriental et les peuples Bantu de lAfrique centrale, orientale et mridionale. La linguistique historique est donc une source prcieuse de lhistoire africaine, comme la tradition orale, qui fut longtemps ddaigne. Or, il arrive parfois que la tradition orale soit la seule source immdiatement disponible. Cest le cas par exemple chez les Mbochi du Congo. Lhistoire de leurs diffrentes chefferies na pu tre restitue, dans lespace et le temps (un temps relativement court il est vrai), qu laide de la tradition orale. Celle-ci peut aussi trancher une question l o le document crit reste impuissant. Les chroniqueurs (Delaporte, 1753 ; Droyat, 1776) rapportent unanimement que les rois, au royaume de Loango (Afrique centrale occidentale), taient inhums dans deux cimetires distincts : Lubu et Lwandjili. Quand et pourquoi une telle distinction a-t-elle eu lieu ? L-dessus, les documents crits jusquici connus restent muets. Seule la tradition orale des Vili actuels permet dexpliquer cette dualit. Cest une querelle extrmement violente entre la cour de Maloango et les habitants de Lwandjili qui dtermina le roi et les princes de lpoque changer de lieu dinhumation. Le cimetire de Lwandjili fut donc dsert en faveur de celui de Lubu, la suite dun conflit entre la couronne et les habitants dune opulente province du royaume. La tradition orale vient ici valablement au secours du document crit. Dinnombrables cas existent, en Afrique, o la tradition orale guide pour ainsi dire la fouille archologique, tout en clairant paralllement la chronique crite. Les fouilles de Tegdaoust, ville du royaume de Ghana (Soudan occidental), conduites la fin de 1960 par les professeurs J. Devisse, D. et S. Robert, alors lUniversit de Dakar, exploitrent simultanment, de faon croise, les traditions locales, les chroniques arabes mdivales et les techniques proprement archologiques. Ainsi, une priode dhistoire africaine mal connue (VIIe et XIIIe sicles) fut restitue la mmoire des hommes grce, bien videmment, larchologie elle-mme, mais aussi, en partie, grce la tradition locale et aux documents crits. Ces exemples quon pourrait multiplier montrent quen Afrique plus que partout ailleurs, la tradition orale fait partie intgrante de la base documentaire de lhistorien. Cette base slargit de la sorte. Lhistoire africaine ne peut plus se pratiquer comme par le pass, en cartant de linvestigation historique la tradition orale qui est une articulation du temps. Prcisment, ce point capital, savoir dune part la manire dont la tradition orale prsente le temps, et dautre part la manire dont la tradition orale prsente les vnements travers le temps, na pas encore t suffisamment soulign. Quelle est donc la manire du griot de prsenter lhistoire ? Telle est la question dcisive. Le griot africain ne travaille presque jamais sur une trame chronologique. Il ne prsente pas le cours des vnements humains avec leurs acclrations ou leurs points de rupture. Ce quil dit et 108

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restitue mrite dtre cout en perspective, et ne peut ltre autrement. Cest que le griot ne sintresse lhomme que pris dans lexistence, comme vecteur de valeurs, et comme agissant dans la nature, intemporellement. Voil pourquoi le griot africain nest pas enclin faire la synthse des divers moments de lhistoire quil relate. Il traite chaque moment en lui -mme, comme ayant son sens propre, sans relations prcises avec les autres moments. Les moments des vnements rapports sont discontinus. Cest proprement parler de lhistoire absolue. Cette histoire absolue prsentant sans dates, globablement, des stades dvolution, est tout simplement lhistoire structurale. Les affleurements et les mergences temporels quon appelle ailleurs : cycle (ide de cercle), priode (ide despace de temps), poque (ide darrt ou de moment marqu par quelque vnement important), ge (ide de dure, dcoulement du temps), srie (ide de suite, de succession), moment (ide dinstant, de circonstance, de temps prsent), etc., sont pratiquement ignors par le griot africain, en tant quexpressions possibles de son discours. Certes, le griot africain nignore ni le temps cosmique (saisons, annes, etc.) ni le pass humain, puisque ce quil rapporte est prcisment rvolu. Mais il lui est assez difficile de dessiner un modle du temps. Il donne dun coup les plnitudes dun temps. Toujours dans le domaine des sciences humaines et sociales, lapport des sociologues et des politicologues permet de redfinir des savoirs historiques et culturels. En effet, les concepts de royaume , nation , Etat , empire , dmocratie , fodalit , parti politique , etc., utiliss ailleurs de faon certainement adquate, ne sont pas toujours automatiquement applicables la ralit africaine. Que faut-il entendre au juste par royaume de Kongo par exemple ? Les gens eux-mmes appellent les choses de la faon suivante : nsi a Kongo, littralement : le pays (nsi) des Kongo . Nous avons donc un groupe ethnique (les Kongo), une contre (nsi), et la conscience qua ce groupe ethnique dhabiter cette contre, qui devient ainsi le pays (nsi) du groupe ethnique en question. Les limites ou frontires sont des plus mouvantes. Elles sont fonction de lparpillement des clans et sous-groupes de lethnie considre. Le mot royaume rpond ici un territoire exclusivement habit par des hommes et des femmes appartenant tous une mme ethnie. Lhomognit ethnique, linguistique et culturelle est de rigueur. Le roi (mfumu) est en fait lan (mfumu), loncle maternel (mfumu) de toutes les familles (nzo) et de tous les clans matrilinaires (makanda) qui se reconnaissent des anctres-fondateurs communs (bankulu mpangu). A examiner la ralit de plus prs, le royaume de Kongo se ramne en dfinitive une vaste Chefferie, cest--dire un systme de gouvernement qui englobe les petites chefferies locales. Le roi est lan des ans, loncle maternel le plus ancien parmi les vivants : cest en cela quil est un ntinu, chef suprme . Le royaume de Kongo ne dsigne donc pas un Etat gouvern par un roi, au sens occidental. Au demeurant, ce sens occidental (royaume de Louis XIV par exemple) est un sens btard, tardif, inadquat, en somme un cas particulier de passage de lEtat lEtat national par la monarchie absolue . 109

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Au contraire, le royaume de Danxome (Benin actuel) se rapproche davantage du type de la monarchie absolue, avatar malencontreux dHenri IV Louis XVI dans le cadre de la France. Il existe en effet un territoire principal et permanent. Celui-ci, comme le souligne le professeur M. Gll, possde une juridiction centrale : le roi et ses ministres, et les dlgus des ministres. Le roi est lessence mme du pouvoir. Il dtient tous les attributs de lautorit et du commandement. Il a droit de vie et de mort sur ses sujets, les anato, gens du peuple , parmi lesquels le roi, matre et possesseur de toutes les richesses (dokunno), choisissait et recrutait des glesi cest--dire des cultivateurs quil destinait ses domaines ou dont il faisait cadeau aux princes et aux chefs. Le pouvoir central tait exerc dans les villages et les rgions par des chefs, au nom du roi. Le royaume de Danxome se prsente par consquent comme une organisation tatique fortement centralise et dans laquelle sinsre le systme de dcentralisation administrative quest la chefferie. Nous avons ainsi un pouvoir central contrlant un peuple (les Danxomenu) travers les chefferies. Au cours de lhistoire et au hasard des conqutes, des pays annexs sajouteront au noyau ethnique ancien, au territoire permanent. Il y a donc eu un moment donn conqute et processus dacculturation-assimilation entre peuples parents et voisins (Fon, Mahi, Alada, Savi, Juda, etc.) Le royaume devint de ce fait un Etat pluri-ethnique, structur et centralis grce une forte organisation administrative et militaire, grce aussi une conomie dirige et dynamique. A la veille de la pntration coloniale, le royaume de Danxome tait un vritable Etat-Nation o le dialogue et la palabre, ladhsion des populations ( travers les chefferies) taient un principe de gouvernement. Le mot royaume na donc pas la mme acception partout en Afrique. Les deux exemples du Kongo et du Danxome sont trs instructifs cet gard. Une grande vigilance de lhistorien est par consquent requise pour lemploi de ce mot. On aura remarqu par ailleurs que la chefferie correspond un systme de gouvernement au Kongo, mais un mode de dcentralisation administrative dans lancien royaume de Danxome (Abomey). Pour ce qui est du terme fodalit , et dans le champ dobservation quest lEurope occidentale (qui nest pas toujours une particularit topique), on peut lentendre au sens des mdivistes tendance juridique : la fodalit est ce qui concerne le fief (apparu vers le X - XIe sicle) et lensemble des rapports (foi, hommage et redevance) liant le vassal au seigneur, propritaire du domaine. Les paysans qui ne font pas partie de la couche suprieure de la socit sont carts dans cette acception du mot. Les marxistes donnent au contraire un sens trs large au vocable fodalit : cest un mode de production caractris par lexploitation conomique des classes infrieures (les serfs) par les classes dirigeantes (les fodaux). Les serfs sont attachs la glbe et dpendent du seigneur. Celui-ci ne peut plus tuer le serf, mais peut le vendre (proprit limite sur le travailleur). Le servage remplace lesclavage, mais bien des aspects de la condition servile sont encore prsents. Les serfs ou les paysans ne sont pas associs la gestion des affaires publiques. Ils nassument pas non 110

SOURCES ET TECHNIQUES SPCIFIQUES DE LHISTOIRE AFRICAINE

plus de fonction administrative. Le rgime fodal, dun point de vue de lvolution des socits europennes, est une tape intermdiaire dans le processus de formation de lconomie capitaliste. Mais bien des marxistes mlangent encore la notion, politique, de fodalit et celle, socio-conomique, de seigneurie que grce Marx les historiens depuis 1847 ont appris distinguer. Quel que soit le sens retenu, les rgimes mdivaux europens se rencontrent -ils tels quels dans lAfrique noire prcoloniale ? Seules des tudes sociales comparatives (encore trs rares) pourront fournir des rponses adquates cette question, sans doute avec les nuances ncessaires. Le caractre fodal de lorganisation des Bariba (Dahomey) a dj t signal, surtout comme une hypothse de travail. Ltat peu avanc des recherches sur cette question de la fodalit en Afrique noire, doit amener lhistorien plus de prudence. Et il semble que les tendances fodales prsentes par les socits ngro-africaines ne sont pas dfinir par rapport des droits rels rvls par lattribution dun fief , mais plutt par rapport une forme dorganisation politique reposant sur un systme de relations sociales et conomiques particulires. Les analyses des sociologues et des politicologues peuvent tre ainsi des sources exploitables par lhistorien. Les archives de lhistorien, en Afrique, varient normment, en fonction des matriaux et priodes historiques, en fonction aussi de la curiosit de lhistorien lui-mme. En Afrique, les sries documentaires sont constitues par toutes sortes de sciences, exactes, naturelles, humaines et sociales. Le rcit historique se trouve compltement renouvel dans la mesure o la mthodologie consiste employer plusieurs sources et techniques particulires la fois, de faon croise. Des informations fournies par la tradition orale, les rares manuscrits arabes, les fouilles archologiques et la mthode du carbone rsiduel ou carbone 14 ont dfinitivement rintroduit le lgendaire peuple Sao (Tchad, Cameroun, Nigeria) dans lhistoire authentique de lAfrique. La butte de Mdaga, en Rpublique du Tchad, a t occupe de faon trs prolonge, pendant prs de 2500 ans, du Ve sicle avant notre re au milieu du XIXe sicle de notre re. Sans lexploitation globale et croise de sources aussi diverses, il aurait t radicalement impossible daboutir des conclusions aussi pertinentes, aussi inattendues. Les notions classiques de la critique historique, telles que sciences auxiliaires , choix des sources , matriaux historiques nobles , etc., sont dsormais bannies de la recherche historique africaine qui marque ainsi une tape importante dans lhistoriographie contemporaine. La pratique de lhistoire en Afrique devient un permanent dialogue interdisciplinaire. De nouveaux horizons se dessinent grce un effort thorique indit. La notion de sources croises exhume pour ainsi dire dans les sous-sols de la mthodologie gnrale une nouvelle manire dcrire lhistoire. Llaboration et larticulation de lhistoire de lAfrique peuvent par consquent jouer un rle exemplaire et pionnier dans lassociation dautres disciplines linvestigation historique.

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CHAPITRE

Les sources crites antrieures au XVe sicle


H. Djait

La notion de source crite est tellement large quelle en devient ambigu. Si on entend par crit tout ce qui transmet la voix et le son, on englobera alors dans le tmoignage crit les inscriptions graves sur la pierre, le disque, la pice de monnaie, bref tout message qui conserve le langage et la pense, indpendamment de son support1. Une telle extension nous amnerait inclure dans notre domaine la numismatique, lpigraphie et autres sciences auxiliaires devenues, proprement parler, indpendantes de la sphre du texte crit. Aussi bien allons-nous restreindre notre investigation ce qui est trac ou imprim dans des signes convenus sur un support quelconque papyrus, parchemin, os, papier. Cest dj un champ immense de recherches et de rflexions : dabord parce quil englobe une tranche de temps qui commence avec linvention de lcriture et sachve au seuil des Temps modernes (XVe sicle), ensuite parce quil concide avec un continent entier o se sont juxtapos et succd des civilisations diverses, enfin parce que ces sources sexpriment en diffrentes langues, voluent dans des traditions diversifies, et sont de types varis. Nous examinerons les problmes gnraux poss par ces sources (priodisation, dcoupage en zones, typologie), avant den dresser un inventaire critique.

1. A. DAIN, 1961, p. 449.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Problmes gnraux
Il nexiste aucune tude densemble, jusqu prsent, des sources crites de lhistoire africaine. Pour des raisons de spcialisation chronologique ou zonale, les rares tudes faites sont restes accroches des domaines cloisonns de la recherche scientifique. Ainsi lEgypte pharaonique estelle le domaine de lgyptologue, lEgypte ptolmaque et romaine du classicisant, lEgypte musulmane de lislamisant : trois priodes, trois spcialits gravitant dans des orbites plus vastes (monde classique, Islam). Il en va de mme pour le Maghreb, encore que le punicologue soit la fois un orientaliste et un classicisant et que le berbrisant soit marginal et inclassable. Le domaine de lAfrique noire, lui-mme vari, chevauche des langues et des spcialits diffrentes : il y a des sources classiques, des sources arabes et des sources proprement africaines. Mais si on retrouve la mme trilogie quau nord du Sahara, celle-ci na ni la mme ampleur ni une signification analogue. Il y a une immense zone o, avant le XVe sicle, la source crite est inexistante ; pour le reste, telle source arabe, de second ordre, pour le Maghreb par exemple, acquiert une importance cardinale pour le bassin du Niger. Lhistorien de lAfrique noire, se penchant sur un document crit en arabe, ne le fait pas de la mme manire que lhistorien du Maghreb, encore moins que lhistorien de lIslam en gnral. Ces cloisonnements et ces interfrences traduisent la structure objective de lhistoire africaine, mais aussi lorientation de la science historique moderne depuis le XIXe sicle. Cest un fait que lEgypte a t intgre au monde hellnistique, lEmpire romain, Byzance et que, convertie lislam, elle en est devenue un foyer rayonnant. Cest un fait que les Classiques ont vu lhistoire de lAfrica comme lillustration de celle de Rome et quune certaine Africa stait profondment ancre au destin de la romanit. Mais il est tout aussi vrai que lhistorien moderne de lAfrica romaine est lui-mme romaniste avant dtre africaniste et que la tranche islamique est expulse de son champ pistmologique. Apprhender donc lhistoire africaine comme un tout et jeter, dans cette perspective, un regard sur ses sources crites demeure une entreprise dlicate et singulirement difficile.

Le problme de la priodisation
Comment se justifierait, dans ltude des sources crites, une csure place au dbut du XVe sicle ? Serait-ce par la structure interne de la masse documentaire dont nous disposons qui, par-del les disparits culturelles et temporelles, garderait une certaine unit, ou bien par le mouvement de lhistoire gnrale elle-mme qui, amalgamant Antiquit et Moyen Age dans une seule longue dure, les couperait dun ge moderne rehauss dans sa singularit ? Au vrai, les deux arguments se tiennent et se compltent : sources antiques et mdivales se caractrisent par leur criture littraire ; ce sont des tmoignages conscients dans leur majorit, quils sappellent annales, chroniques, 114

LES SOURCES CRITES ANTRIEURES AU XV e SICLE

voyages ou gographies, alors qu partir du XVe sicle, les sources archivistiques, tmoignages inconscients, se font abondantes. Dun autre ct, si la prdominance appartient, durant cette priode, aux textes classiques et arabes, partir du XVe sicle, les sources arabes se tarissent, cependant que fait son irruption, dans le champ du tmoignage, le document europen (italien, portugais, etc.), et, pour ce qui est de lAfrique noire, le document autochtone. Mais ce changement de nature et de provenance dans les sources traduit aussi une mutation dans le destin historique rel de lAfrique. Le XVe sicle est le sicle de lexpansion europenne2 : les Portugais font leur apparition en 1434 sur les ctes dAfrique noire et, vingt ans auparavant, ils se sont installs Sebta (Ceuta) (1415)3. Pour la frange mditerranenne et islamique de lAfrique (Maghreb, Egypte), cependant, la rupture entre deux ges historiques apparat ds le XIVe sicle alors que, dj, ce monde sentait les effets de lexpansion lente de lOccident autant sans doute que laction de forces internes de dcomposition. Mais le XVe sicle a t dcisif parce quil a tari les sources extrme-orientales du commerce musulman dont sachve ainsi le rle intercontinental. Dsormais, lislam mditerrano-africain glisse sur la pente dune dcadence qui ira saggravant. A condition dtre flexible, le terminus ad quem du XVe sicle se trouve donc amplement justifi. Mais peut-tre se justifierait-il encore davantage si on le dcalait dun sicle (dbut du XVIe). Cela dit, nous dcomposerons lpoque sous tude en trois tranches principales, compte tenu de la double ncessit de diversit et dunit : lAntiquit jusqu lIslam : Ancien Empire jusqu + 622 ; le premier ge islamique : de + 622 au milieu du XIe (1050) ; le second ge islamique : du XIe au XVe sicle. Certes, ici, la notion dAntiquit nest pas comparable celle en honneur dans lhistoire de lOccident, dans la mesure o elle ne sidentifie que partiellement lAntiquit classique ; elle ne sachve pas avec les invasions barbares, mais avec lirruption du fait islamique. Mais, prcisment, par la profondeur et lampleur de son impact, lislam reprsente une rupture avec un pass quon pourrait appeler antique, prhistorique ou protohistorique selon les rgions. Cest un fait aussi que, depuis lpoque hellnistique, la majeure partie de nos sources antiques sont crites en grec et en latin. Si, par la structure de notre documentation autant que par le mouvement historique global, le VIIe sicle, sicle de lapparition de lislam et des sources arabes, doit tre considr comme le dbut dun ge nouveau, la dure islamique demanderait elle-mme tre scinde en deux sous-ges, le premier allant de la conqute au milieu du XIe sicle, le second du XIe au XVe sicle. Dans lhistoire de lAfrique au nord du Sahara, la premire phase correspond lorganisation de cette zone selon le modle islamique, et son rattachement un
2. R. MAUNY propose la date de 1434 qui est celle de lexpansion maritime portugaise vers lAfrique noire : Le problme des sources de lhistoire de lAfrique noire jusqu la colonisation europenne, in XIIe Congrs international des Sciences historiques, Vienne, 29 aot - 5 septembre 1965, II, Rapports, Histoire des continents, p. 178. Voir aussi : R. MAUNY, 1961, p. 18. 3. A. LAROUI, 1970, p. 218.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Empire pluricontinental (Califat umayyade, abbasside, fatimide). La deuxime phase voit en revanche la remonte de principes dorganisation autochtone, en mme temps que, du point de vue de la civilisation, sopre une profonde transformation. Pour le Maghreb, le milieu du XIe sicle est celui de la formation de lEmpire almoravide, de lautonomie reconquise des Zirides, avec son corollaire : linvasion hilalienne. En Egypte, la csure politique se situe un sicle plus tard avec les Ayyubides ; mais cest cette poque que les foyers vivants du grand commerce se transportent du golfe Persique la mer Rouge et que, progressivement, sinstalle une configuration dchanges, lchelle mondiale, dont la porte est considrable. Au sud du Sahara, cest galement au cours du XIe sicle que se dveloppent les relations permanentes avec lislam en particulier sur le plan commercial et religieux. Notre matriel documentaire lui-mme change dallure. Quantitativement, il se fait abondant et vari ; qualitativement, plus on descend dans le temps, plus on rencontre en Afrique mditerranenne de sources inconscientes (documents darchives, consultations juridiques) et, pour lAfrique noire, dinformations prcises.

Aires ethno-culturelles et types de sources


La classification des sources par priodes historiques ne suffit pas elle seule. Il convient de prendre en considration larticulation de lAfrique en zones ethno-culturelles, o tant de forces jouent pour individualiser les aires, ainsi que la typologie mme des sources dont nous disposons, par-del les priodes historiques et les diffrenciations spatiales.

Aires ethno-culturelles
A examiner le premier point, on serait tent ds labord doprer un clivage lmentaire entre Afrique au nord du Sahara Afrique blanche, arabise et islamise, touche au plus profond delle-mme par les civilisations mditerranennes et par l mme dsafricanise et Afrique au sud du Sahara, noire, africaine au maximum, dote dune irrductible spcificit ethno-historique. En ralit, et sans rien nier de la pesanteur de telles spcificits, un examen historique plus approfondi rvle des lignes de clivage plus complexes et plus nuances. Le Soudan sngalais et nigrien, par exemple, a vcu en symbiose avec le Maghreb arabo-berbre et, du point de vue des sources, il en est bien plus proche que du monde bantu. Il en va de mme du Soudan nilotique par rapport lEgypte et de la corne orientale de lAfrique vis-vis de lArabie du Sud. On est tent alors dopposer une Afrique mditerranenne, dsertique et de la savane, englobant le Maghreb, lEgypte, les deux Soudans, lEthiopie, la Corne de lAfrique, la cte orientale jusqu Zanzibar, une autre Afrique animiste , tropicale et quatoriale bassin du Congo, cte guinenne, aire du Zambze-Limpopo, rgion interlacustre, Afrique du Sud enfin. Et il est vrai que cette deuxime diffrenciation se justifie, dans une large mesure, par le critre douverture au monde extrieur et, en loccurrence, par limportance de la pntration islamique. Ltat 116

LES SOURCES CRITES ANTRIEURES AU XV e SICLE

des sources crites corrobore ce fait de civilisation en opposant une Afrique abondamment pourvue avec des gradations Nord-Sud , et une Afrique absolument dmunie, du moins dans la priode sous tude. Mais la double considration de louverture lextrieur et de ltat des sources crites risque dentraner des jugements de valeur et de jeter un voile obscur sur la quasi-moiti de lAfrique (celle du Centre et du Sud). Nombre dhistoriens ont dj attir lattention sur le danger du recours aux sources arabes qui pourrait faire croire, par laccent mis sur la zone soudanaise, que celle-ci fut lunique foyer dune civilisation et dun Etat organiss4. Nous reviendrons sur ce point. Mais dores et dj, reconnaissons que sil y a un lien entre ltat dune civilisation et ltat des sources, ce lien ne saurait prjuger entirement du mouvement de lhistoire relle. Lhistorien objectif ne sautorise pas de jugement de valeur partir de son matriel documentaire, mais il na pas non plus en ngliger lapport sous le prtexte dun abus possible. Si une histoire gnrale qui recouvre la totalit de la dure historique et sappuie sur toute la masse documentaire disponible peut accorder autant dimportance au bassin du Zare qu celui du Niger ou lEgypte, une tude circonscrite aux sources crites jusquau XVe sicle ne saurait le faire. Compte tenu de toutes les observations que nous avons avances, nous pouvons oprer la structuration rgionale suivante : a) Egypte, Cyrnaque, Soudan nilotique ; b) Maghreb, y compris la frange nord du Sahara, les zones dextrmeoccident, la Tripolitaine et le Fezzan ; c) Soudan occidental, au sens large, cest--dire jusquau lac Tchad vers lEst et englobant le sud du Sahara ; d) Ethiopie, Erythre, Corne orientale et cte orientale ; e) Le reste de lAfrique, soit : le golfe de Guine, lAfrique centrale, le Sud-Africain. Une telle classification a lavantage de ne pas opposer lune lautre deux Afriques, structure le continent selon des affinits go-historiques orientes dans une perspective africaine, mais tient compte aussi du caractre particulier des sources crites dont nous disposons. LAfrique centrale et mridionale, si riche de civilisation quelle puisse tre, fait tout entire pauvre figure dans lordre des sources crites, par rapport la fraction la plus mince des autres units (Fezzan ou Erythre par exemple). Dun autre ct, il est hors de doute quen plus de la solidarit gnrale qui lie les sources de lAfrique connue, il y a une solidarit spcifique et plus nette de notre information pour chacune des zones dlimites. Un inventaire dtaill devrait donc passer en revue les textes la fois par priodes et par zones, mais en reconnaissant au pralable que, par-dessus les aires et, un moindre degr, par-dessus les priodes historiques, ces sources se ramnent quelques langues seulement, certains types limits, quelles ne proviennent pas toujours de laire dont elles traitent, ni quelles sont contemporaines de ce quelles dcrivent.
4. I. HRBEK, 1965, t. V. p. 311.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Typologie des sources crites


a) Les langues dans lesquelles nous sont parvenus nos documents sont nombreuses, mais elles nont pas toutes la mme importance. Les plus utilises, celles qui ont vhicul la plus grande masse dinformation sont : lgyptien ancien, le berbre, les langues thiopiennes, le copte, le swahili, le hawsa, le fulfulde. Les langues les plus prolifiques sont des langues dorigine non-africaine : grec, latin, arabe, mme si larabe a t accueilli comme langue nationale par nombre de peuples africains. Si lon classe les documents dans un ordre hirarchique qui tiendrait compte la fois de la quantit et de la qualit de linformation, on obtiendra la liste approximative suivante : arabe, grec, latin, gyptien ancien (hiratique et dmotique), copte, hbreu, aramen, thiopien, italien, swahili, persan, chinois, etc. Chronologiquement, nos premires sources crites sont des papyri hiratiques gyptiens datant du Nouvel Empire mais dont la premire rdaction remonterait au dbut du Moyen Empire (dbut du second millnaire : en particulier le papyrus connu sous le titre de Enseignement pour le roi Mrikar5. Nous avons ensuite les papyri les ostraka Nouvel Empire, toujours en gyptien hiratique, les sources grecques qui remontent au VIIe sicle avant notre re et se poursuivent, sans discontinuer, une poque tardive concidant approximativement avec lexpansion de lislam (VIIe sicle de notre re), les sources en hbreu (Bible) et en aramen (Juifs dElephantine) qui datent de la XXVIe dynastie, les textes dmotiques datant de lpoque ptolmaque, la littrature latine, la littrature copte (en langue gyptienne mais employant lalphabet grec enrichi de quelques lettres) inaugurs partir du IIIe sicle de lre chrtienne, larabe, le chinois6, peut-tre le persan, litalien et ensuite lthiopien dont lcrit le plus ancien remonte au XIIIe sicle7. b) Classes par genres, les sources dont nous disposons se rpartissent en sources narratives et en sources archivistiques, les unes consciemment consignes en vue de laisser un tmoignage, les autres participant au mouvement ordinaire de lexistence humaine. Dans le cas de lAfrique, sauf pour lEgypte, mais y compris le Maghreb, les sources narratives reprsentent presque exclusivement le matriel documentaire crit jusquau XIIe sicle ; elles couvrent donc et lAntiquit et le premier ge islamique. A partir du XIIe sicle, le document archivistique, encore que rare, fait son apparition au Maghreb (pices almohades, fatwas consultations juridiques dpoque hafside). Il devient plus abondant en Egypte sous les Ayyubides
5. GOLENISCHEFF, Les papyrus hiratiques N 1115, 1116A et 1116B de lErmitage imprial SaintPtersbourg, 1913 ; le N 1116A a t traduit par GARDINER in Journal of Egyptian archaelogy, Londres, 1914, p. 22 et suiv. Cf. ce sujet E. DRIOTON et J. VANDIER, 1962, p. 226. 6. Il existe un texte chinois datant de la deuxime moiti du XIe sicle, mais lessentiel des sources chinoises, encore explorer, intressent le XVe sicle et la cte de lEst africain. On peut noter aussi les travaux suivants : J.J.L. DUYVENDAK, 1949 ; F. HIRTH, 1909 -10 ; T. FILESI, 1962 ; LIBRA, 1963 ; P. WHEATLEY, 1964. 7. Sergew Hable SELASSIE, 1967, p. 13.

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LES SOURCES CRITES ANTRIEURES AU XV e SICLE

et les Mameluks (XIIe - XVe) cependant que les manuscrits des monastres thiopiens enferment en appendice des documents officiels. Mais ce type de texte demeure pratiquement absent pour le reste de lAfrique durant toute lpoque considre8. Prpondrance des sources narratives en tout tat de cause, apparition ou accroissement relatif des sources archivistiques partir du XIIe sicle en Afrique mditerranenne, leur quasi-absence en Afrique noire, mais dune manire gnrale augmentation substantielle de notre matriel documentaire aprs le XIe sicle jusqu ce quil atteigne son point culminant aux XIIe - XIVe sicles, voici les traits qui caractrisent notre priode. Les types de sources peuvent tre numrs comme suit : Sources narratives : chroniques et annales ; ouvrages de gographie, relations de voyages, ouvrages de naturalistes ; ouvrages juridiques et religieux, quils soient traits de droit canon, livres saints ou hagiographies ; uvres proprement littraires. Sources archivistiques : documents privs : lettres de familles, correspondances commerciales, etc. ; documents officiels manant de lEtat ou de ses reprsentants : correspondance officielle, dcrets, lettres patentes, textes lgislatifs et fiscaux ; documents juridico-religieux. Remarquons que les sources narratives commencent au VIIIe sicle avant notre re avec Homre et comprennent un nombre considrable de chefs-duvre de lesprit et du savoir humains. De grands noms sy retrouvent, mme si la majorit des tmoignages ne traitent pas spcialement de lAfrique, mais lui accordent une place plus ou moins importante dans une vise plus larges horizons. Parmi ces noms figurent : Hrodote, Polybe, Pline lAncien, Ptolme, Procope, Khwrizm, Masd, Jhiz, Ibn Khaldn. La documentation archivistique est la plus ancienne du monde : alors que les papyri de Ravenne conservs en Europe, qui sont les actes darchives les plus anciens datent du dbut du VIe sicle de notre re, les papyri du Nouvel Empire gyptien sont antrieurs de vingt sicles. Il est vrai que dans le premier ge islamique, ce type de tmoignage na pas dpass les limites de lEgypte et que jusqu la fin de notre priode, il na pas pris une grande extension, ce qui est sans doute imputable au fait que la civilisation islamique mdivale a pratiquement ignor le principe de la conservation des documents dEtat. Aux XIVe et XVe sicles, priode la plus riche en pices darchives, ce sont surtout des ouvrages encyclopdiques qui nous les transmettent. Il faut attendre lpoque moderne, ottomane et europenne, pour voir se constituer des dpts darchives proprement dites.
8. Nous disposons de mahrams, lettres patentes dlivres par les rois du Bornou qui dateraient de la fin du XIe sicle : celui dUmm Jilmi et celui de la famille Masbarma. Cf. ce sujet, R. MAUNY, 1961 et H. PALMER, 1928, t. III, p. 3.

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Tableau chronologique des principales sources crites


Sources narratives Dates Chroniques et Annales Gographie Voyages uvres juridiques, religieuses Textes littraires

2065 1580 800 500 200 100 0 0 + 100 + 200 + 300 + 400 + 500 622 + 800 Ibn Abd al-Hakam (803-871) Kirdi al-Raqq (1082) Fazari al-Khwariz m (av. 833) Yaub al-Masd (947) Ibn awal (877) Muwatta Mudjawwaza Akkam-as-Suq Gaoth Numan (shiite) Abu-l-Arab (sunnite) Ibn al-Saghr (khridjite) Jahiz Procope (492-562) Cosmas Indicopleusts (535) Htodote (485-425) Chr. dmotique (IIIe) Polybe (200-120) Diodore Salluste (87-35) Pline lAncien Tacite, Plutarque Ptolme Priple de la Mer Erythre (230) Saint Augustin (354-436) Saint Cyprien (200-258) Livre des Rois (avant 586) Homre (VIIIe)

Strabon ; pseudopriple dHannon

+ 900

+ 1050
al-Bakr (1068) + 1100 + 1200 + 1300 Anonyme : al-Istibsar Ibn al-Athr (1234) ibn Idhar al-Nuwair Ibn Ab Zar al-Dhahab Ibn Khaldn Ibn Taghrbard al-Idrs Yt (1229) Ibn Sad (av. 1286) Abdar (1289) alUmar (1336) Ibn Baa alTjan Atlas majorquin de Cresques (1376) al-Makrz Malik Ab Zukaruj Makhzm Manaqibs hafsides Manuscrits thiopiens des monastres Safad al-Kd al-Fail

+ 1400

+ 1450

Zurara

Sources archivistiques Pices ofcielles Documents privs Dates Faits historiques

Papyri hiratiques Ostraka Papyri des juifs d'Elphantine

2065 1580 800 500 200 100 0 0 + 100 + 200 + 300

Moyen Empire Nouvel Empire Fondation de Carthage Basse poque gyptienne

Les Ptolmes Conqute romaine (146) en Africa

Romanisation de lAfrique Apoge de lcole alexandrine Axoum et christianisation de lEthiopie (333) Reconqute byzantine de lAfrica (533) Hgire Expansion arabe Califat Umayyade (661749 Ifrya aghlabide (800910) Rvolte des Zendj (868) Etablissement des Fatimides en Egypte (969)

Novellae

+ 400 + 500 622

Papyri grecs et coptes Papyri en langue arabe dAphrodite Correspondance fatimide en Ifrkya. Papyri arabes de Fayoum et Ushmunayn Actes fatimides en Egypte Lettres almoravides Moham de Umm Jilmi Lettres almohades Geniza Documents italiens Actes de Waqf Fatwas Doc. italiens Geniza

+ 800

+ 900 + 1050

Les Hilaliens en Ifrya. Prise de Ghana par les Almoravides (1076) + 1100 + 1150 + 1200 + 1300 Almohades au Magreb Ayyubides en Egypte Hafsides en Ifrkya Merinides au Maroc Mameluks en Egypte Empire du Mali Kankou Moussa (13121335)

+ 1400 al-alashand

Effondrement du Mali et mergence du Songha Prise de Ceuta par les Portugais (1415) Dcouverte portugaise du cap Bojador (1434)

al-Marz

+ 1450

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Inventaire par priodes


Lantiquit prislamique (des origines 622)
Ce qui caractrise cette priode par rapport celle qui la suit, cest la primaut des sources archologiques et, plus gnralement, non littraires. Nanmoins, pour tre secondaires, les documents crits nous fournissent quelquefois des prcisions de taille ; ils se font, en outre, abondants et prcis mesure que lon descend dans le temps. Du point de vue de la rpartition zonale, il y a lieu de noter que lAfrique occidentale et centrale en est totalement absente.

Egypte, Nubie, Afrique orientale


a) Les sources crites pour lEgypte jusquau Ier millnaire sont exclusivement gyptiennes ; il sagit des papyri hiratiques et des ostraka dont lorigine ne remonte pas au-del du Nouvel Empire mais qui ont pu, avons-nous dit, rapporter une information plus ancienne.9 Papyrus et ostrakon dsignent des supports : le premier est une plante, le second un clat de calcaire. Les signes hiratiques se distinguent des signes hiroglyphiques par leur allure cursive les destinant spcialement tre tracs plutt que gravs. Papyri et ostraka, nombreux pour les XIXe et XXe dynasties du Nouvel Empire ou priode ramessite (1314 -1085), portent sur la vie administrative autant que sur la vie prive ; on y retrouve des rapports administratifs et judiciaires, des pices de comptabilit, des lettres prives et aussi des contes et des romans. Les papyri juridiques10 et les papyri littraires11 ont fait lobjet dtudes attentives et, ds le XIXe sicle, de publications. A moins que de nouvelles dcouvertes ninterviennent, notre connaissance de la Nubie et du pays de Pount nest en rien redevable aux sources crites, mais se fonde sur le matriel archologique et pigraphique (graffiti en particulier). b) Le premier millnaire, notamment partir du VIe sicle, diversifie et remanie lapport de nos sources. Les documents narratifs se joignent aux documents archivistiques et, certains moments, se substituent eux. Cest ainsi que le Livre des Rois, fragment de lAncien Testament, nous donne des renseignements prcieux sur lavnement de la XXIIe dynastie (autour de 950) et demeure dune grande utilit pour toute la priode qui suit, soit jusqu la domination perse ( 525). Le Livre des Rois a t lobjet dune premire
9. E. DRIOTON et J. VANDIER, 1962, pp. 7 -9, Jean YOYOTTE, lEgypte ancienne, in Histoire universelle, collect. Pliade. 10. Parmi les documents juridiques, nous avons le papyrus Abbott, les papyri Amherst et Mayer, galement celui de Turin qui fondent notre connaissance des rgnes de Ramss IX, X et XI. Ils ont t publis : cf. Select Papyri in the hieratic character from the collections of the British Museum, Londres, 1860 ; NEWBERRY, The Amherst Papyri, Londres 1899 ; PEET, the Mayer Papyri, Londres, 1920 ; PEET, The great tombs-robberies of the Twentieth Egyptian Dynasty, 2 vol., Oxford, 1930. 11. La collection du British Museum est riche en papyri littraires. On y trouve, par exemple, le conte de la Vrit et du Mensonge, celui dHorus et de Seth. G. POSENER le grand spcialiste de la question, a dress une liste quasi exhaustive des uvres littraires gyptiennes et est arriv 58 titres : Revue dEgyptologie, VI, 1951, pp. 27 -48. G. POSENER a galement publi des ostraka : Catalogue des ostraka hiratiques littraires de Deir el-Medineh, Le Caire, 1934 -36.

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LES SOURCES CRITES ANTRIEURES AU XV e SICLE

rdaction avant la ruine de Jrusalem, soit avant 58612, et il a t retouch durant lexil, mais il reproduit des traditions qui remontent aux dbuts du Ier millnaire. Dautres sources trangres, grecques surtout, clairent la Basse Epoque partir de la premire dynastie Sate ( VIIIe sicle) : Mnandre, Aristodmus, Philocorus, Hrodote. Du point de vue archivistique, les papyri sont maintenant crits soit en grec soit en dmotique qui est une transcription encore plus cursive que le hiratique. Au Ve sicle, notre source principale provient des papyri des Juifs dElphantine, cependant quaux IVe et IIIe, tait rdige la chronique dmotique. c) La priode qui stend de ltablissement des Ptolmes en Egypte (fin du IVe sicle avant notre re) la conqute arabe (639) couvre un millnaire qui se caractrise par limportance, en quantit, des sources grecques et par lmergence, dans le champ de notre connaissance, de la zone thioporythrenne. Polybe, Strabon, Diodore, Pline lAncien nous en parlent avec une prcision relative dont nest pas exclue lignorance ou la navet. Le naturaliste romain nous donne dans son Histoire naturelle une foule de renseignements sur le monde thiopien, touchant en particulier aux produits du commerce et aux circuits dchanges. uvre de compilation, certes, de valeur ingale, mais riche en dtails divers. Notre information se fait plus prcise dans le demi-millnaire qui suit lapparition du christianisme. LEgypte, on le sait, devient au second sicle le sige principal de la culture hellnistique et il est tout naturel quelle ait produit des historiens, des gographes, des philosophes et des pres de lEglise. Intgre politiquement lEmpire romain puis byzantin, elle se trouve concerne par nombre dcrits latins ou grecs extrieurs, quils soient dordre narratif ou dordre archivistique (Code de Thodose par exemple ou Novellae Justinien). Notons aussi que le courant papyrologique ne tarit pas. De cette masse documentaire intrieure et extrieure, mergent quelques uvres dune importance particulire : la Gographie de Ptolme (vers + 140)13 le Priple de la Mer Erythre14 uvre anonyme quon suppute avoir t compose vers 230 aprs lavoir date du Ie sicle, la Topographie chrtienne15 de Cosmas Indicopleusts (vers 535). Ces crits reprsentent la base de notre information concernant lEthiopie et la corne orientale de lAfrique. Mais, dans lensemble, ce bref expos met en vidence deux dsquilibres : celui des sources crites
12. A. LODS, Les Prophtes dIsral et Les dbuts du judasme, Paris 1950, p. 7 ; DRIOTON et VANDIER, op. cit., passim ; DORESSE, 1971, t. I, pp. 47 -61. 13. Sur les gographes classiques et post-classiques ayant trait de lAfrique, voir louvrage fondamental de Yusuf KAMEL : Monumenta cartographica Africae et Aegypti, Le Caire et Leyde, 1926 1951, 16 vol. Il est souhaitable que ce travail soit rdit avec un appareil critique nouveau et important. 14. Edit par MOLLER, Geographi Graeci minores, Paris 1853, t. I. Rdit par Hjalmar FRISK Gteborg en 1927. Cette uvre importante ayant connu des ditions ds le XVIe, en 1533 puis en 1577. 15. COSMAS est un voyageur qui a visit lEthiopie et lle de Socotra. Son uvre figure dans la Patrologie grecque de MIGNE, t. LXXXVIII, collection consulter absolument pour lAntiquit, ct de Patrologie latine du mme MIGNE. Luvre de COSMAS a t dite de manire excellente en trois tomes aux ditions du Cerf, Paris 1968 -70. Signalons limportance pour notre connaissance de la christianisation de lEthiopie, de lHistoria Ecclesiastica de RUFINUS : in Patrologie grecque de MIGNE qui donne toujours une traduction latine.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

par rapport aux autres types de documents, celui de notre connaissance de lEgypte par rapport notre connaissance de la Nubie et du monde rythren.

Le Maghreb antique
Lhistoire crite du Maghreb antique est ne de la rencontre de Carthage et de Rome. Ce qui veut dire que nous ne disposons de rien dimportant antrieurement au second sicle avant notre re : des indications parses chez Hrodote, bien sr, et dans les uvres dautres historiens grecs. La priode authentiquement punique est tributaire de larchologie et de lpigraphie. Dun autre ct, lhistoire de Carthage davant Hannibal autant dailleurs que celle de son affrontement avec Rome puis de sa survie provisoire, ne doivent presque rien des sources puniques crites. Il est tabli maintenant que le priple dHannon, dont la description stend aux ctes nord-occidentales de lAfrique, est un faux dont la rdaction, grecque, ne doit pas remonter au-del du Ier sicle. Restent les travaux agronomiques attribus Magon, dont seulement des extraits ont t conservs par des auteurs latins. Mais, parmi les sources autochtones, il faudrait mentionner les notices de Juba II que Pline lAncien a compiles dans son Histoire naturelle. Lessentiel, sinon donc la totalit, de nos sources crites pour lhistoire du Maghreb antique phases carthaginoise, romaine, vandale et byzantine est constitu par les ouvrages des historiens et gographes classiques, cest-dire crivant en grec ou en latin. En gnral, ces auteurs sont trangers lAfrique, mais mesure que lAfrica se romanisait, surgissaient des crivains autochtones, en particulier parmi les Pres de lEglise. a) Dans la tranche de temps de 200 + 100 et qui correspond lapoge puis la chute de Carthage, lorganisation de la province romaine dAfrique sous la Rpublique et le principat, nous avons comme sources la multitude dcrits grecs et latins connus : Polybe ( 200 120), notre source capitale, Strabon, Diodore de Sicile, Salluste ( 87 35), Tite-Live, Appien, Pline, Tacite, Plutarque (+ Ier sicle) et Ptolme (+ IIe sicle), sans compter les crivains mineurs qui sont nombreux16. Il et t fort utile que les crits disperss concernant lAfrique du Nord fussent runis ; cela na t fait que pour le Maroc17. Si bien que le chercheur se trouve dans lobligation de compulser systmatiquement les grandes collections classiques, ces collections o lrudition europenne du XIXe sicle a dploy toutes ses ressources de critique et de formidable labeur : Bibliotheca Teubneriana, The Loeb classical library (texte et traduction anglaise), Collection G. Bud (texte et traduction franaise), Collection des Universits de France, Scriptorum classicorum Bibliotheca Oxoniensis. A ces sources narratives, il conviendrait dajouter des sources plus directes constitues par les textes du droit romain, quoique ces textes soient dorigine pigraphique18.
16. Citons : ARISTOTE (Politique), CESAR (Bellum Civile et Bellum Africum), EUTROPE, JUSTIN, OROSE. On dnombre plus de 30 sources textuelles rien que pour lhistoire dHannibal. 17. M. ROGET, le Maroc chez les auteurs anciens, 1924. 18. P.P. GIRARD, Textes de droit romain, 6e dit., 1937.

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LES SOURCES CRITES ANTRIEURES AU XV e SICLE

Les crits des annalistes, chroniqueurs, gographes grco-latins nont pas une valeur uniforme pour toute la sous-priode considre. Si quelquesuns ont tendance compiler les informations de leurs prdcesseurs, dautres nous apportent des informations originales, prcieuses, par moments mme un tmoignage direct. Cest ainsi que Polybe a vcu dans lintimit des Scipion et aurait assist au sige de Carthage en 146, que le Bellum Jugurthinum de Salluste est un document de premier ordre sur les royaumes berbres, que le Bellum Civile de Csar est luvre dun acteur de lHistoire. La figure et luvre de Polybe dominent cette priode. Polybe est, a-t-on dit19, le fils de lge et de la culture hellnistiques. Il est n vers 200, cest-dire au moment o se fait la rencontre de Rome dans lexplosion de son imprialisme, avec le monde mditerranen et plus spcialement hellnistique. Prisonnier et exil Rome, il apprit les dures leons de lexil, ce matre violent de lhistorien et du philosophe. La protection des Scipion adoucit son sjour, mais elle lui valut surtout dapprendre beaucoup sur lhistoire de Rome et de Carthage. Aprs seize ans de captivit, il revint dans sa patrie, la Grce, mais il ne tarda pas la quitter pour parcourir le monde. On nous rapporte que Scipion Emilien, durant son sjour en Afrique, lui offrit une flotte pour lui permettre dexplorer la cte Atlantique de lAfrique. Cest dire que nous avons affaire un homme daudace, dexprience et dune inlassable curiosit. Polybe nest pas seulement notre principale source pour tout ce qui touche au duel punico-romain ; il est, plus gnralement, un observateur de premier ordre de lAfrique et de lEgypte de son temps. Si les quarante livres qui composent les Pragmateia nous taient rests, sans doute saurions-nous beaucoup plus que nous ne savons maintenant ; peut-tre serions-nous aussi renseigns avec une prcision qui fait dfaut partout ailleurs sur lAfrique noire elle-mme. Mais dj, les six livres qui sont conservs tranchent sur toutes nos autres sources par la qualit de linformation et lintelligence du regard. b) Aprs le Ier sicle et pendant les quatre sicles o lorganisation impriale senracine au maximum en Afrique puis entre dans une crise prolonge, les sources littraires se font rares. Il y a un vide quasi total au IIe sicle, et les IIIe et IVe sicles sont marqus par la prpondrance des crits chrtiens, notamment ceux de Cyprien et dAugustin. Ecrits gnraux qui dbordent le cadre africain pour poser les grands problmes religieux et ne participent pas du discours historique direct, mais aussi crits polmiques et de circonstance qui, eux, ont une prise plus immdiate sur lvnement. Cest ainsi que notre connaissance du mouvement donatiste se fonde sur les attaques du plus grand de ses adversaires, saint Augustin (354-430) et, pour cela mme, les prcautions les plus srieuses savrent ncessaires. Aussi bien en matire de sources crites, la patrologie se pose-t-elle, pour la priode impriale, comme le principal mais combien partiel instrument de notre connaissance. Le chercheur aura, l aussi, recours de grandes collections : le Corpus de Berlin en grec (texte seul) ; le Corpus de Vienne en latin (texte seul).
19. Cambridge Ancient History, vol. VIII : Rome and the Mediterranean.

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Ces monuments de lrudition allemande ont leur pendant dans lrudition franaise : les deux corpus de Migne : la Patrologie grecque (texte et traduction latine) ; la Patrologie latine (texte latin seul). Lintermde vandale, la reconqute byzantine et la prsence byzantine pendant plus dun sicle ont suscit davantage de vocations. Les crits dits mineurs abondent, les sources archivistiques (correspondance, textes lgislatifs) font leur apparition. Surtout, nous avons la chance davoir un observateur fcond et talentueux : Procope (VIe sicle) qui est, de loin, notre source fondamentale avec son De Bello Vandalico. On aura recours la collection byzantine de Bonn, et, subsidiairement, aux Fragmenta historicorum graecorum, pour les textes grecs. Les textes latins, nombreux, se retrouvent soit dans la Patrologie latine (les uvres de saint Fulgence sont dun certain intrt pour la connaissance de lpoque vandale), soit dans les Monumento Germanica historica, autores antiquissimi20, autre monument de lrudition allemande regroupant les chroniques mineures dpoque byzantine : Cassiodore, Prosper Tire, surtout Victor de Vita et Corippus. Ces deux auteurs mritent la plus grande attention, le premier pour la priode vandale, le second pour la priode byzantine, parce quils pntrent lAfrique de lintrieur et jettent une lumire sur cette Afrique profonde si longtemps oublie21. Dans son classique ouvrage sur lAfrique byzantine, Charles Diehl a montr comment on pouvait faire concourir matriel archologique et matriel textuel une reprsentation aussi complte que possible de la ralit historique. Parmi les sources crites, il a utilis un ventail aussi large que possible : Procope dabord, Corippus aussi, mais galement Agathias, Cassiodore, Georges de Chypre22, les lettres du pape Grgoire le Grand, et des documents juridiques tels que les Novellae et le Code Justinien, si utiles pour lexploration de la vie conomique et sociale. Il semble peu probable quon puisse enrichir, par de nouvelles dcouvertes, la liste tablie de nos documents crits. Par contre, on peut mieux les exploiter, en les approfondissant, en y appliquant une critique rigoureuse, en les confrontant avec un matriel archologique et pigraphique non encore puis, surtout en les utilisant avec plus dhonntet et dobjectivit23.

LAfrique saharienne et occidentale


A proprement parler, nous navons aucun document digne de foi pour nous renseigner sur lAfrique noire occidentale. Si lon admet avec Mauny24 que
20. Dans les Monumento de MOMMSEN, tome 9/1 -2 (1892), 11 (1894) et 13 (1898), se trouvent le texte de Victor DE VITA au tome 3 -1 (1879), dit par C. HOLM, et le texte de CORIPPUS dans le tome 3 -2 (1879) dit par J. PARTSCH. 21. Sur lAfrique vandale et byzantine, nous disposons de deux ouvrages modernes fondamentaux qui donnent le dtail des sources utilisables : Christian COURTOIS, 1955, et C. DIEHL, 1959. Pour la haute poque, lHistoire ancienne de lAfrique du Nord, de S. GSELL., vieillie, est toujours consulter. 22. Descriptio orbis romani, d. GELZER. 23. Sur les dformations nes dune lecture partiale des textes, la critique de lhistoriographie occidentale prsente par Abdallah LAROUI est aussi pertinente que remarquablement informe (1970). 24 R. MAUNY, 1970, pp. 87 -111.

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LES SOURCES CRITES ANTRIEURES AU XV e SICLE

les Anciens Carthaginois, Grecs, Romains navaient pas dpass le cap Juby et la latitude des les Canaries, ce qui est plus que probable, les renseignements que leurs crits nous apportent ont donc trait lextrme-sud marocain. Ils sont certes la lisire du monde noir, mais ne le pntrent pas. Le Priple dHannon est un faux, sinon entirement, du moins en grande partie25. Cest un crit composite o sentremlent des emprunts Hrodote, Polybe, Posidonius, au pseudo-Scylax et qui doit dater du Ier sicle. Plus srieux sont les crits de ces auteurs prcisment. Hrodote se fait lcho du commerce muet que pratiquaient les Carthaginois dans le Sud marocain. Le continuateur du pseudo-Scylax (IVe) nous donne, son tour, des informations prcieuses sur les relations entre Carthaginois et Libyco-Berbres. Mais cest surtout et encore une fois Polybe qui savre la source la plus vridique. Les bribes de son texte, interpoles dans Pline lAncien, nous offrent les premiers toponymes identifiables de lAntiquit ; mais l aussi, son information sarrte au cap Juby. Il faudrait le complter, pour larchipel des Canaries, par les notices de Juba II recueillies par Pline, Strabon, Diodore de Sicile. Les autres historiens-gographes du Ier sicle avant et aprs notre re, nont fait que compiler les auteurs antrieurs, sauf pour quelques dtails. Enfin, au IIe sicle, Ptolme, reprenant tous ses prdcesseurs, se fondant plus spcialement sur Posidonius et Marin de Tyr, consigne dans sa Gographie la connaissance la plus pousse quait eue lAntiquit des contours de lAfrique26. La carte de la Libye intrieure que nous a par ailleurs laisse le gographe alexandrin, a pu mettre contribution les renseignements recueillis par larme romaine, lors de ses expditions punitives au-del du limes jusquau Fezzan : celle de Balbus en 19, celle de Flaccus en + 70, celle de Maternus en + 86, qui sest le plus enfonce dans le dsert libyque27. Des noms de peuples et de rgions ont survcu lAntiquit : Mauritanie, Libye, Garamantes, Gtules, Numides, Hesprides et jusqu Niger, avanc par Ptolme, repris par Lon lAfricain puis par les Europens modernes. Cest l un des apports de nos textes qui, part cela, nous fournissent davantage la reprsentation que sest faite lAntiquit de lAfrique que des donnes relles. Les quelques indications qui en surnagent affectent le dsert libyque et les ctes du Sahara occidental ; lAfrique noire occidentale reste marginale dans tous ces textes.

Le premier ge islamique (environ 622-1050)


La conqute arabe et ltablissement du Califat ont eu pour consquence lunification de domaines politico-culturels nagure dissocis (Empire sassanide, empire byzantin), llargissement de lhorizon gographique de lhomme, le remaniement des courants dchange, la pntration de peuples jusque-l inconnus. Rien dtonnant donc ce que, pour la premire fois, nous ayons des informations de plus en plus prcises sur le monde noir, celui de lEst comme celui de lOuest. Mais alors que lEgypte et le Maghreb taient intgrs dans le
25. Ibid., p. 98 ; TAUXIER, 1882, pp. 15 -37 ; G. GERMAIN, 1957, pp. 205 -248. 26. Yusuf KAMEL, Monumenta, op. cit., t. II, Fasc. I, pp. 116 et suiv. ; R. MAUNY, LOuest africain chez Ptolme , dans Actes de la II e Confrence Internationale des Africanistes de lOuest, Bissau 1947. 27. Marin de TYR, une des sources de PTOLEME, sen est fait lcho ; cf. Yusuf KAMEL, t. I, 1926, p. 73.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

corps de lEmpire puis de la communaut islamique, le monde noir faisait simplement partie de la sphre dinfluence islamique, do une information parcellaire, dcousue, quelquefois mythique, mais qui reste nanmoins prcieuse. Si lon excepte les sources archivistiques dont la tradition se continue en Egypte (papyri coptes et grecs dAphrodite, papyri arabes du Fayoum et dAshmunayn28, enfin au Xe sicle quelques pices darchives fatimides) et qui sont donc spcifiques ce pays, la majeure partie de nos sources, narrative au sens large ou indirect, est commune toute lAfrique. Cest un trait patent en ce qui concerne les crits gographiques et qui est visible dans maint texte juridique. Aussi semble-t-il plus commode de procder ici un inventaire par genre, en marquant toutefois la succession chronologique et sans perdre de vue la structure rgionale.

Les chroniques
a) Nous ne disposons daucune chronique avant le IXe sicle. Mais cest au VIIIe sicle que sest labore linformation orale avec comme centre incontestable, lEgypte, sauf pour la cte orientale de lAfrique, en liaison commerciale directe avec lIrak mridional. Dun autre ct, le caractre excentrique de lEgypte, du Maghreb et a fortiori du Soudan a fait que, mme au IXe sicle, sicle dexplosion de lhistoriographie arabe, une faible place leur soit dvolue dan les grands tarkh29 (al-abar, al-Dnawar, alBaldhor des Ansb al-Ashraf) centrs sur lOrient. Une exception doit tre faite pour une chronique presque inconnue jusqu une poque rcente : le tarkh de Khalfa b. Khayyt30. Ce livre nest pas seulement le plus vieil ouvrage annalistique arabe (Khalfa est mort en 240 H.) mais il a conserv des matriaux anciens ngligs par al-abar ; en particulier ses indications sur la conqute du Maghreb sont de premire importance. Alors que la tradition des Maghz mdinoise a laiss dans lombre la conqute de lEgypte et du Maghreb, dont seuls les traits saillants mergent laconiquement dans les Futh al-Buldn de Baldhor, un juriste gyptien sy consacre exclusivement dans un ouvrage qui est le document le plus important du IXe sicle. Les Futh Msr wa-l-Maghrib31 dIbn Abd al-akam, assimilables une
28. Les travaux de GROHMANN font autorit : Arabic papyri in the Egyptian Library, 5 volumes, 1934 -1959 ; Einfhrung und Chrestomathie der Arabischen Papyrus-kinde, Prague 1955. Les papyri grecs et coptes ont t tudis par H. BELL. Pour les actes fatimides : SHAYYAL, Majmat alWath iq al-Ftimiyya, Le Caire. 1958. 29. Toutefois, il est important de signaler quun des tout premiers historiographes arabes, Umar b. SHABBA, nous a lgu le plus vieux tmoignage arabe se rapportant aux Noirs, texte rapport par al-abar, Tarikh, t. VII, pp. 609 -614. Il sagit de la rvolte des Sdn Mdine en 145 H./+ 762, attestant une forte prsence africaine la haute poque. Ce texte na pas t relev et remarqu jusqu prsent. 30. Edit Najaf en 1965 par UMAR avec une prface de A.S. AL-ALI, 344 p. 31. Edit par TORREY en 1922, traduit partiellement par GATEAU, rdit au Caire par AMIR en 1961. Sur les prcautions prendre pour son utilisation : R. BRUNSCHWIG, Ibn Abd al HAKAM et la conqute de lAfrique du Nord par les Arabes , Annales de lInstitut dEtudes orientales dAlger, VI, 1942 -47, tude hypercritique qui ne nous semble pas devoir entamer lapport de ce texte, capital pour lEgypte, utile pour lIfrkya, important pour le monde noir (ventuels contacts de Uqba avec le Fezzan nis par BRUNSCHVIG dans un autre article, fameux accord appel (Baqt) avec les Nubiens).

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chronique ou un ouvrage de maghz, sont en ralit un recueil de traditions juridiques qui mordent sur lhistoire32. b) Aprs un sicle de silence33 (850 -950), parat une uvre fondamentale qui ne semble pas avoir t exploite dans toutes ses dimensions : le Kitb Wlat Msr wa Qudhatuha, de Kind (m.961). Cet ouvrage biographique, qui nest pas une chronique mais quon peut assimiler une chronique, non seulement enferme des donnes prcises et de premire main sur lEgypte, mais du fait des liens premiers de cette province avec le Maghreb savre tre une des sources les plus sres pour la connaissance du Maghreb au VIIIe sicle34. Le Xe sicle est le sicle ismlien de lislam et de lislam africain au premier chef : on consultera donc les crits shiites comme la Srat al-Hajib Jafar mais surtout lIftith ad-Dawa du Cadi al-NuMn, ouvrage fondamental, qui ne livre pas beaucoup de dates, mais est trs riche en informations sur les dbuts du mouvement fatimide35. c) La premire moiti du XIe sicle a vu la rdaction du fameux Tarkh dal-Raqq (m. 1028), source fondamentale. Louvrage est considr comme perdu, mais lessential en a t repris par les compilateurs postrieurs, tel Ibnal-Idhr. Rcemment, un fragment consacr la haute poque ifriqiyenne, dcouvert par le Marocain Mannn, a t dit Tunis (1968) par M. Kaab , sans que nous ayons la certitude quant son attribution Raqq36. Dans toutes ces chroniques, la place faite lAfrique noire est minime. Par ailleurs, elles exigent de lhistorien une critique rigoureuse, une confrontation perptuelle de leurs donnes, entre elles, mais aussi avec des donnes dorigines diverses. Surtout, lhistorien du Maghreb et de lEgypte ne saurait sy arrter : une profonde connaissance de lOrient est une ncessit absolue. La frquentation de ces sources doit donc se complter dune frquentation approfondie des chroniques orientales classiques.

Sources gographiques
Elles sont importantes et nombreuses partir du IXe sicle. Quils appartiennent au genre cartographique de la Srat al-Ardh illustr par al-Khwrizm, la gographie administrative, la catgorie des itinraires et pays (Maslik) ou simplement celle du voyage plus ou moins romanc les crits gographiques arabes illustrent une volont dapprhension de la totalit de loekumn. Rien dtonnant donc ce que lAfrique noire y soit reprsente et que ces sources soient llment fondamental dans notre connaissance de cette Afrique. Le
32. II ny a pas grand-chose tirer dun compilateur tardif, Ubayd Allh b. SALIH dcouvert et magnifi par E. LEVI-PROVENAL, cf. Arabica, 1954, pp. 35 -42, comme une source nouvelle de la conqute du Maghreb. E.-LEVI-PROVENAL est suivi dans son jugement par MAUNY in Tableau, op. cit., p. 34 dont lanalyse des sources arabes, applique et exhaustive, ne se soucie pas beaucoup de critique rigoureuse. 33. A lexception de quelques chroniques anonymes intressantes comme al-Imn wa-s-Siysa, Le Caire, 1904, du Pseudo-Ibn QUTAYBA et lanonyme Akhbr MADJMUA, Madrid 1867. 34. Edit par R. GUEST en 1912 et rdit Beyrouth en 1959. 35. Publi Tunis par M. DACHRAOUI et galement Beyrouth. 36. M. TALBI en a ni carrment la paternit Raqq, in Cahiers de Tunisie, XIX, 1917, p. 19 et suiv., sans toutefois arriver vraiment convaincre. Lincertitude subsiste donc.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

recueil exhaustif dress par Kubbel et Matveev37, qui sarrte au XIIe sicle, montre que sur les 40 auteurs en ayant parl, 21 sont des gographes et leurs textes sont les plus riches de matire. Mais on ne saurait tirer de ces sources un rel profit sans un travail critique pralable. Lhistorien de lAfrique noire doit replacer les uvres gographiques arabes dans leur contexte culturel propre. Dans quelle mesure, par exemple, telle description correspond-elle la ralit et dans quelle autre nest-elle quun reflet des thmes rebattus de lAdab avec ses diverses composantes38 ? Quelle est la part de lhritage grec, de lhritage iranien, de la tradition arabe propre, celle de la compilation, celle de lobservation concrte ? Mais dun autre ct, la critique doit sexercer sur ces textes de lintrieur, cest--dire partir dune connaissance approfondie de lhistoire africaine, tout en se gardant de lire cette histoire uniquement partir de sources gographiques pour lessentiel. Mais le point de vue strictement idologique de ceux qui, par islamophobie39, souci mal plac dune africanit conue comme replie sur elle-mme, refusent lexamen approfondi de ces sources, est irrecevable40. De la pliade des gographes qui, du milieu du IXe sicle au milieu du XIe sicle, ont accord une place lAfrique presque tous sont dans ce cas seuls quelques-uns apportent une information originale et srieuse : Ibn Khorddhbeh, Yab (m. 897), al-Masd (965), Ibn awal (977), al-Brun41. Yakb a voyag en Egypte et au Maghreb dont il nous a laiss un tableau substantiel. Aussi bien dans son Tarkh que dans ses Bldn42, il nous apporte des renseignements nombreux sur le monde noir : sur lEthiopie, le Soudan, la Nubie, les Bejja, les Zendj. Au Soudan, il mentionne les Zghwa du Kanem et dcrit leur habitat ; il dcrit limportant royaume de Ghana et son propos traite du problme de lor, de mme quil traite du problme des esclaves quand il parle du Fezzan. Les Maslik43 dIbn awal sont encore plus dtaills. Il visita la Nubie et peut-tre le Soudan occidental ; sa description vaut surtout pour lide quelle donne des relations commerciales entre Maghreb et Soudan. Presque tous les autres gographes du Xe sicle fournissent des notations sur lAfrique noire : Ibn al-Fah sur le Ghana et Kuki, le voyageur Buzurg Ibn Shariyar sur la cte orientale et les
37. L. KUBBEL et V. MATVEIEV, 1960 et 1965. Voir aussi J. CUOQ. 38. A. MIQUEL, 1967 et 1975. 39. Voir ce propos la position trs critique de J. FROBENIUS et celle de J. ROUCH : Contribution lhistoire des Songhay, Dakar 1953, qui dnonce surtout la dformation idologique des chroniques soudanaises. 40. Il est vrai que ces textes sappliquent surtout la ceinture soudanaise et que de ce fait une lecture unilatrale des sources arabes, sans le secours de larchologie, peut fausser la perspective. Mais il est faux de dire que les auteurs arabes manquaient dobjectivit. Quant leur reprocher le caractre fragmentaire et dsordonn de leurs crits, cest abandonner le point de vue de lhistorien tout court pour prendre celui de lhistorien de la littrature. On trouvera des jugements nuancs chez N. LEVTZION. De mme, il sera bon de se reporter la communication de I. Hrbek au XIIe Congrs international des sciences historiques Vienne (Actes, pages 311 et suivantes). Voir aussi T. LEWICKI : Perspectives nouvelles sur lhistoire africaine, compte rendu du Congrs de Dar-es-Salaam, 1971, et Arabic external sources for the History of Africa to the South of the Sahara, Wroclaw-Warszawa-Krakow, 1969. 41. Voir Courrier de lUnesco, juin 1974. 42. Edit dans la Bibliotheca Geographorum arabicorum, t. VII, de GOEJE, comme la plupart des gographes arabes. La traduction de G. WIST sous le titre de Livre des Pays est utile mais pas toujours prcise. 43. Kitb al-Maslik wa-l-Mamlik, B. G. A. II ; L. KUBBEL et V. MATVEIEV, II, pp. 33 et suiv.

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LES SOURCES CRITES ANTRIEURES AU XV e SICLE

Zendj, Muhallab qui a conserv dans son trait des fragments de Uswri. Enfin, les Prairies dor de Masdi (965) est riche de renseignements sur les Zendj et la cte orientale. Ces textes ont, trs tt, attir lattention des spcialistes africanistes et orientalistes, tels Delafosse, Cerulli44, Kramers45, Mauny46.

Sources juridiques et religieuses


Les traits de droit et les voyages hagiographiques de Tabaqt, depuis la Mudawwana de Sahnn jusquaux traits khridjites sont une mine de renseignements pour le Maghreb ; certains sont utilisables pour la zone saharienne de contact avec lAfrique noire. La chronique sur les imms rustmides de Thert dIbn al-Saghr (dbut du Xe sicle)47 nous permet daffirmer lexistence, ds la fin du VIIIe sicle, de liens commerciaux entre la principaut ibadite et Gao comme elle permet, complte par des compilations postrieures telles les Siyar de al-Wisyn, dtendre ce fait toute la bordure saharienne de lAfrique du Nord. Mais ces sources hagiographiques ne livrent leur information que de manire allusive. Elles doivent tre lues dans le canevas dune problmatique fixe lavance, et constamment recoupes par dautres types de sources. Elles nautorisent pas, notre sens, des constructions et des dductions aussi hardies que celle que propose Lewicki.

Le second ge islamique (1050 -1450)


Ce qui caractrise cette longue priode, cest la richesse, la qualit et la varit de notre information. Les sources archivistiques, toujours secondaires par rapport aux crits littraires , sont nanmoins importantes : documents de la Geniza, lettres almoravides et almohades, actes de Waqf, fetwas, documents italiens, pices officielles interposes dans les grandes compilations. Les chroniqueurs produisent des uvres de premier ordre qui valent autant par lobservation des faits contemporains que parce quils reproduisent les anciennes sources perdues. Enfin, pour lAfrique noire, notre connaissance atteint son apoge cependant quapparaissent avec les manuscrits thiopiens des documents africains nouveaux.

Sources archivistiques
Elles valent uniquement pour lEgypte et le Maghreb. a) Nous disposons actuellement des documents de la Geniza du Caire qui couvrent toute lpoque considre ; la plupart cependant sont dpoque fatimide et seuls quelques-uns appartiennent aux sicles mameluks. Ces documents constituent un bric--brac de papiers de famille, de correspondance commerciale, refltant les proccupations de la communaut juive dEgypte et dailleurs. Ecrits en langue arabe et en caractres hbraques non dats, leur
44. Documenti arabi per la storia dell Ethiopia, 1931. 45. Djughrfiy, Encyclopdie de lIslam ; LErythre dcrite dans une source arabe du Xe sicle, Atti del XIXe Congresso degli Orientalisti, Rome 1938. 46. Le premier chapitre de son Tableau est un inventaire systmatique des sources gographiques. 47. Publie dans les Actes du XIV e Congrs international des orientalistes (3e partie), 1908, et tudie par T. LEWICKI, 1971, vol. XIII, p. 119 et suiv.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

utilisation commande un certain nombre de prcautions techniques. Mais tels quels, ils reprsentent une mine inpuisable de renseignements 48. On peut ranger dans la mme catgorie celle des archives prives les actes de Waqf, nombreux pour lpoque mamelk, conservs par le Tribunal du Statut personnel du Caire49, ainsi sans doute que les fetwas dpoque hafside. b) A cheval entre le domaine priv et le domaine public sont, en revanche, les documents europens concernant lEgypte et le Maghreb, dats des XIIe, XIIIe et XIVe sicles, et qui se trouvent Venise, Gnes, Pise, Barcelone. Ils sont conservs dans les archives publiques et prives et sont composs de traits, de contrats, de lettres, affrents ordinairement aux relations commerciales. Quelques-uns seulement ont t publis par Amari et Mas-Latrie50. Ils offrent dans leur ensemble une masse documentaire susceptible dlargir le champ de linvestigation dans le domaine de lhistoire conomique et sociale. c) Nous navons pas proprement parler darchives dEtat relatives cette poque. Mais des pices officielles almoravides et almohades ont t conserves et publies qui jettent une lumire nouvelle sur lidologie et les institutions scrtes par les deux mouvements impriaux51. On commence, dit ce sujet Laroui, voir lalmohadisme de lintrieur : une histoire religieuse et politique de la dynastie nest plus impossible crire 52. A une poque plus basse, nous rencontrons en Egypte des encyclopdies historico-juridiques qui ont compil nombre de documents officiels : la description dtaille quelles nous offrent des structures fiscales et institutionnelles de lEgypte, provient en gnral dune consultation pralable de documents publics. Dans ce genre mi-archivistique, mi-chronique, on peut ranger les Qawnn al-dawawn de Mammti (poque ayyubide), le Minhdj de Makhzm , ub-al-a-sha al-alashand (XIVe sicle) les nombreux ouvrages de al-Marz, dont les inapprciables Khitat (XVe sicle)53. Al-Marz est une source prcieuse non seulement pour toute lhistoire de lEgypte islamique, mais galement pour celle de la Nubie, du Soudan et de lEthiopie54.
48. Les travaux de S.D. GOITEIN font autorit : article Geniza in E.I. 2e d. ; The Cairo Geniza as source for mediterranean social history. Journal of the American Oriental Society, 1960. S.D. GOITEIN a commenc publier une trs importante tude sur les sources de la Geniza : A mediterranean Society : the jewish communities of the Arab world as portrayed in the Documents of the Cairo Geniza , Vol. I, Economics Foundations, Berkeley-Los Angeles, 1967. S. SHAKED, A tentative bibliography of Geniza documents, Paris-La Haye, 1964 ; H. RABIE, 1972, pp. 1 -3. Un grand nombre de ces documents se trouve au British Museum et Cambridge. 49. Rabie, 1972, pp. 6 -8 et 200. 50. AMARI, I diplomi arabi del R. Archivio Florentino, Florence 1863 ; MAS-LATRIE, Traits de paix et de commerce et documents divers concernant les relations des Chrtiens avec les Arabes dAfrique septentrionale au Moyen Age, Paris 1866, supplment 1872. 51. Lettres officielles almoravides, dites par H. MUNIS et A.M. MAKKI ; Trente-sept lettres officielles almohades, dites et traduites par E. LEVI-POVENAL, Rabat 1941 ; AL-BAYDAQ, Documents indits dhistoire almohade, d. et trad. franaise par E. LEVI-PROVENAL, Paris 1928. 52. A. LAROUI, 1970, p. 162. 53. RABIE, 1972, pp. 10 -20. 54. Son Kitb al-Ilmm nous donne la liste des royaumes musulmans dEthiopie, emprunte, il est vrai, Umar. Un extrait en a t publi Leyde en 1790 sous le titre de Historia regum islamicorum in Abyssinia.

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LES SOURCES CRITES ANTRIEURES AU XV e SICLE

Sources narratives
a) Chroniques : Aprs un sicle de silence le XIIe au cours duquel nous ne rencontrons gure que lanonyme al-Istibsar et des uvres mineures , les XIIIe et XIVe sicles nous offrent une moisson de chroniques riches tous points de vue, depuis le Kmil dIbn al-Athr jusquau Kitb al-Ibar dIbn Khaldn en passant par Ibn Idhr, al-Nuwair, Ibn Ab Zar, al-Dhahab. Tmoins de leur temps, ces hommes avaient en outre accompli un effort de synthse pour ce qui est des sicles passs. Nuwair est aussi important pour les Mamelks que pour la conqute au Maghreb55 ; Ibn Idhr pour lhistoire almohade autant que pour tout le pass de lIfrya ; Ibn Khaldn, enfin, suprme autorit en matire dhistoire de lAfrique. b) Gographie : Les traits de gographie foisonnent durant ces quatre sicles. Leur valeur est ingale en soi et ingale selon la rgion concerne. Deux gographes se dtachent de la masse par lampleur et la qualit de leur observation : al-Bakr (1068) au XIe sicle, al-Umar (m. 1342) au XIVe sicle. Mais si une uvre aussi notoire que celle dIdrs est discutable et discute, nous pouvons glaner des informations originales dans des uvres gographiques moins connues : celle dIbn Sad, par exemple, si intressante pour le Soudan56. Les Masalik et Namalik57 de Bakr reprsentent lapoge de notre connaissance gographique du Maghreb et du Soudan, Bakr lui-mme na pas voyag dans ces contres, mais il a intelligemment utilis les notes dal-Warrq, aujourdhui perdues, autant que les informations des marchands et voyageurs. Le Livre de Roger dal-Idrs (1154), en cours ddition en Italie, emprunte beaucoup ses prdcesseurs. Confuse quand elle traite de lEthiopie, sa description se prcise pour lAfrique occidentale. et l, cependant, sy glisse une notation originale et quelquefois prcieuse. Le Gographie dIbn Sad al-Gharnata (avant 1288) emprunte Idrs dans sa description de lEthiopie, encore quon y trouve des renseignements neufs. Mais son principal intrt provient de sa description du Soudan, largement tributaire des crits dun voyageur du XIIe : Ibn Ftima. Luvre capitale du XIVe sicle pour lhistorien de lAfrique noire est celle dal-Umar : Maslik al-Absr58. Tmoignage dun observateur de premier ordre, elle est notre principale source pour ltude du royaume du Mali dans son organisation interne comme dans ses rapports avec lEgypte et lIslam. Mais cest aussi lexpos arabe le plus riche que nous ayons sur les Etats musulmans
55. Mais ce fragment est encore manuscrit la Bibliothque nationale du Caire. Signalons quIBN SHADDAD qui a crit une histoire maintenant perdue de Kairouan, est considr comme tant une des sources principales dIBN AL-ATHIR et de NUWAIRI. Rcemment, un anonyme, le Kitb al-Uyun, dit Damas par M. SAIDI, apporte des informations intressantes sur le Maghreb. 56. Pour une liste exhaustive des gographes, voir L. KUBBEL et V. MATVEIEV, complter par le premier chapitre de R. MAUNY, 1961, par la notice de T. LEWICKI, 1971, lintroduction de la thse de A. MIQUEL, 1967. 57. Publi et traduit par de SLANE sous le titre de Description de lAfrique septentrionale, Paris, 1911. 58. Traduite partiellement par M. GAUDEFROY-DEMOMBYNES sous le titre : lAfrique moins lEgypte, Paris 1927.

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Manuscrit arabe (verso) n 2291, folio 103 ibn Baa (2e partie) rfrence au Mali (Photo, Bibl., nat, Paris.)

LES SOURCES CRITES ANTRIEURES AU XV e SICLE

dAbyssinie au XIVe sicle. Louvrage dal-Umar pose, par-del lintrt de sa description, le problme de lmergence de lEtat dans le Soudan et celui de lislamisation, comme trois sicles plus tt al-Bakr a pos celui du grand commerce de lor. Ce dernier voque la profondeur des liens entre Maghreb et Soudan ; le premier suggre le dplacement de ces liens vers lEgypte. Luvre de Umar est complter par celle dun observateur direct de la ralit soudanaise et maghrbine : Ibn Baa. Mais les gographes mineurs et les auteurs de relations de voyage sont nombreux et doivent, en tout tat de cause, tre consults. Citons : al-Zuhr (XIIe), Yt, al-Dimash (XIVe s.), la gographie dite Mozhaffrienne, Ibn Jubayr, al-Baghdd, Abdar, Tijni, al-Balaw, al-Himyar. c) Sources dinspiration religieuse et littraire. Les sources religieuses viennent dhorizons varis. Notons les ouvrages de Tabat et dhagiographes sunites, khridjites, maraboutiques et mme chrtiens (provenant de la communaut copte). Citons aussi les manuscrits des glises thiopiennes qui reproduisent dans leurs marges des documents officiels. Tous ces crits savrent utiles non seulement pour la connaissance de lvolution de la sensibilit religieuse et du monde religieux, mais galement pour celle du monde social. Un ouvrage comme le Riy de Malik ou un autre comme les Madrik de Iydh sont riches de notations sociologiques dissmines dans le cours de lexpos. Les sources khridjites, on le sait, sont primordiales pour toute la zone saharienne du Maghreb, zone de contact avec les Noirs. Al-Wisyn, Darjn, Abu Zakry et mme un auteur tardif comme alShammkh en sont les principaux reprsentants. Enfin, toute la masse de matriel en langue arabe ou en copte produite en Egypte mdivale par lEglise locale, claire les relations entre glises, les relations entre la hirarchie cclsiastique et lEtat59. Les sources proprement littraires sont nombreuses pour cette priode ; elles concernent presque exclusivement le Maghreb et lEgypte. Une place part dans cette catgorie revient aux Rs alAin dal-Qh al Fdhil et surtout au grand dictionnaire de afad : al-Wfbi-l Wafayt. Ainsi, dans ce deuxime ge islamique, notre documentation parat abondante, varie et gnralement de bonne qualit, ce qui contraste avec la priode prcdente. En Afrique proprement islamique, ces crits jettent une lumire vive sur le fonctionnement des institutions et le mouvement de lhistoire profonde. Ils ne se contentent plus de nous tracer le simple cadre politique. En Afrique noire, le XIVe sicle est celui de lapoge de notre connaissance, en attendant que documents europens et autochtones nous permettent dapprofondir cette connaissance et den largir le champ des zones restes jusquici dans lombre.
59. Patrologie orientale, collection essentielle. Parmi les ouvrages qui nous concernent, citons ceux de SEVERE dAlexandrie (Ier sicle) et dIBN MUFRAH (XIe sicle), intressants pour lEthiopie ; Kitb Siyar al-Ab al-Batriqa. Cf. aussi Michel le SYRIEN, d. trad. Chabot, 3 vol., 1899 -1910.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Conclusion
Il serait inexact de penser que ltat des sources crites du continent africain avant le XVe sicle est celui dune pnurie dsesprante, mais il est vrai que, dans lensemble, lAfrique est moins pourvue que lEurope ou lAsie. Si une grande partie du continent est totalement dmunie de sources crites, pour le reste la connaissance historique est possible et se fonde dans le cas de lEgypte sur une documentation exceptionnellement riche. Cest dire quune exploitation rigoureuse et judicieuse de ces textes dfaut de dcouvertes improbables peut apporter encore beaucoup. Il est done urgent de se livrer tout un travail de critique textuelle, de rdition, de confrontation et de traduction, travail dj entam par quelques pionniers et qui doit se poursuivre. Dun autre ct, si nos sources ont t rdiges dans le cadre de cultures universelles dont le point focal se situe hors dAfrique cultures classiques , culture islamique , elles ont lavantage dtre en majorit communes et peuvent donc tre lues dans une perspective africaine, avec toutefois la vigilance ncessaire lencontre de tout prsuppos idologique. Cela est particulirement vrai des sources arabes qui demeurent la base essentielle de notre connaissance. Leur extriorit relative ou absolue par rapport leur objet nenlve rien leur valeur si ce nest par le fait de la distance. Si donc les diffrences socio-culturelles doivent tre reconnues, il reste que ces sources mettent en valeur une certaine solidarit de communication africaine laquelle, jusque-l, islamisants et africanistes nont pas toujours t sensibles.

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CHAPITRE

Sources crites partir du XVe sicle


I. Hrbek

Paralllement aux profonds changements survenus dans le monde et en particulier en Afrique la fin du XVe et au dbut du XVIe sicle, on observe aussi des changements dans le caractre, la provenance et le volume des matriaux crits servant de sources pour lhistoire de lAfrique. Par comparaison avec la priode prcdente, on peut discerner un certain nombre de nouvelles tendances dans la production de ces matriaux, certaines appartenant lensemble du continent et dautres seulement certaines parties, en gnral de lAfrique au sud du Sahara. Dabord, en liaison avec la croissance continuelle des sources narratives de toutes sortes (rcits de voyageurs, descriptions, chroniques, etc.), on voit apparatre maintenant en grand nombre des matriaux primaires nouveaux tels que correspondances et rapports officiels, ainsi que ceux des commerants et des missionnaires, contrats et autres documents darchives, quon ne trouvait auparavant que de faon sporadique. Labondance croissante de ces matriaux est une aide bien plus efficace pour lhistorien ; mais en mme temps il devient de plus en plus difficile den avoir une vue densemble. Par ailleurs, nous pouvons observer une diminution trs nette du volume des sources narratives arabes pour lAfrique au sud du Sahara. En revanche, cest cette priode qui a vu lclosion de la littrature historique crite en arabe par des autochtones, et cest seulement depuis cette poque que nous pouvons entendre des voix dAfricains authentiques parler de leur propre histoire. Les premiers exemples, qui sont aussi les mieux connus, de cette historiographie locale proviennent de la ceinture soudanaise et de la cte orientale de 137

Fac-simil de manuscrit Bamoun (photo IFAN).

LES SOURCES CRITES A PARTIR DU XV e SICLE

lAfrique ; dans les autres parties de lAfrique tropicale, cette volution ne se fera que plus tard. Au cours des deux cents dernires annes, les Africains ont aussi commenc crire dans leurs propres langues, en utilisant dabord lalphabet arabe (par exemple en kiswahili, hawsa, fulfulde, kanembu, diula, malgache), puis lalphabet latin ; il existe aussi des matriaux historiques (et autres) dans des critures dorigine purement africaine, telles que les alphabets bamoum et va. La troisime tendance, corollaire de la prcdente, consiste en lapparition dune littrature crite en anglais (et dans une moindre mesure dans dautres langues europennes) par des Africains, esclaves librs ou leurs descendants en Amrique, conscients de leur pass africain. Enfin, les sources arabes cdent progressivement la place des rcits dans diverses langues europennes ; le nombre des uvres de cette nature augmente progressivement et, aux XIXe et XXe sicles, devient tel que les livres indiquant les rfrences bibliographiques pourraient, eux seuls, se compter par dizaines. Il y a eu bien entendu, malgr ces changements, une continuit dans lhistoriographie de certaines parties de lAfrique, en particulier dans celle de lEgypte, du Maghreb et de lEthiopie. Dans ces pays, les chroniqueurs et biographes ont continu une tradition hrite de la priode prcdente ; si, en Egypte et dans une moindre mesure en Ethiopie, on observe un certain dclin dans la qualit et mme la quantit de ces ouvrages, le Maghreb et surtout le Maroc ont continu produire des lettrs comptents dont les contributions lhistoire de leur pays sont considrables. Lvolution de la situation apparat aussi dans les zones gographiques couvertes par des sources crites. Alors quavant le XVIe sicle les bords du Sahel soudanais et une bande troite sur la cte est-africaine formaient la limite de la connaissance gographique, et par consquent historique, les temps nouveaux vont ajouter progressivement de nouvelles rgions que les sources de cette nature avaient ignores jusqualors. Le nombre et la qualit de ces sources varient, bien entendu, de faon considrable dune rgion lautre et dun sicle lautre ; et le classement par langue, caractre, objectif et origine de ces documents est encore plus complexe. En gnral, lexpansion va se dvelopper de la cte vers lintrieur. Mais le mouvement tait assez lent, et ce nest qu la fin du XVIIIe sicle quil sacclra de faon sensible. La cte africaine et son arrire-pays immdiat avaient t dcrits de faon sommaire par les Portugais ds le XVe sicle. Au cours des sicles suivants, les sources crites, dsormais dans de nombreuses langues, commencrent donner des informations plus abondantes et dtailles sur les populations ctires. Les Europens pntrrent dans lintrieur seulement dans un petit nombre de rgions (au Sngal et en Gambie, dans le delta du Niger et le Bnin, dans le royaume du Congo et le long du Zambze jusqu lEmpire du Monomotapa), ajoutant ainsi ces rgions au domaine des sources crites. A la mme poque, certaines parties 139

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

de lAfrique, jusqualors presque inexplores, commencrent tre connues, par exemple la cte du sud-ouest et Madagascar. Les sources crites en arabe couvraient un territoire beaucoup plus vaste ; lcole historique soudanaise, mesure quelle obtenait des informations sur des rgions prcdemment inconnues, stendit dautres pays, surtout vers le sud, de sorte quau XIXe sicle on peut considrer que toute la zone situe entre le Sahara et la fort et en certains points jusqu la cte tait couverte par des sources crites locales. Mais de vastes portions de lintrieur durent attendre jusquau XIXe sicle la production des premires chroniques dignes de foi. Dans les rgions ctires, nous constatons dimportantes diffrences en ce qui concerne linformation historique : dans lensemble, la cte atlantique est mieux fournie en documents crits que la cte orientale, et la quantit des matriaux qui existent pour lAncien Congo, la Sngambie et la cte entre le cap Palmas et le delta du Niger est beaucoup plus grande que celle qui existe pour le Libria, le Cameroun, le Gabon ou la Namibie, par exemple. La situation varie aussi suivant les poques : la cte orientale, le Bnin ou lEthiopie fournissent beaucoup plus dinformation crite aux XVIe et XVIIe sicles quau XVIIIe et le Sahara plus pendant la premire moiti du XIXe sicle que pendant la deuxime. Etant donn la distribution irrgulire des matriaux suivant lespace, le temps et leur caractre, aussi bien que suivant leur origine et leur langue, il est prfrable de lexaminer suivant des critres varis, au lieu de sen tenir une seule procdure ; nous les prsenterons donc dans certains cas par rgions gographiques, dans dautres suivant leur origine et leur caractre.

Afrique du nord et thiopie


Afrique du Nord
La situation en ce qui concerne les matriaux pour lAfrique du Nord arabophone a subi, comme dans dautres parties du continent, des changements profonds par rapport la priode prcdente. Ces changements naffectent pas tellement les chroniques historiques locales qui continurent, comme auparavant, noter les vnements principaux de la manire traditionnelle. Il ny eut pas, parmi les chroniqueurs et compilateurs de cette poque, de personnalit remarquable comme celle des grands historiens du Moyen Age, et la mthode critique de lhistorien, prconise par Ibn Khaldn, ne fut pas poursuivie par ses successeurs. Cest seulement au XXe sicle que lhistoriographie arabe moderne apparat. Les changements concernent surtout deux sortes de sources : les documents darchives dorigines diverses et les crits des Europens. Cest seulement partir du dbut du XVIe sicle que les matriaux primaires, en arabe et en turc, commencent apparatre en plus grand nombre. Les archives ottomanes sont comparables aux plus riches archives dEurope par leur volume et leur importance, mais cette poque, 140

LES SOURCES CRITES A PARTIR DU XV e SICLE

elles taient encore rarement employes et exploites par les historiens de cette partie de lAfrique. Cest aussi cette priode que remontent les archives secondaires des pays qui avaient appartenu lEmpire ottoman (Egypte, Tripolitaine, Tunisie et Algrie)1 ; le Maroc est un cas part, car il a toujours conserv son indpendance et ses archives contiendront de riches matriaux historiques2. Les documents sont surtout des archives gouvernementales, administratives et juridiques ; les matriaux traitant du commerce, de lindustrie, de la vie sociale et culturelle sont moins nombreux, du moins avant le XIXe sicle. Cela provient en partie de labsence darchives prives, qui fournissent tant dinformations prcieuses pour lhistoire conomique et sociale de lEurope. Pour certains pays et certaines poques, on peut combler ces lacunes : les matriaux traitant du Maroc quon peut trouver dans un grand nombre de pays europens ont t rassembls et publis dans louvrage monumental dHenri de Castries3. Des collections analogues, ou du moins des regesta des documents relatifs aux autres pays dAfrique du Nord, font partie des tches les plus urgentes dans lavenir immdiat. Si nous examinons maintenant les sources narratives en arabe, nous constatons une diminution constante de la quantit et de la qualit des crits historiques en Afrique du Nord, avec la seule exception du Maroc, o les coles traditionnelles de chroniqueurs continurent fournir des histoires dtailles des deux dynasties chrifiennes jusqu nos jours4. On peut citer par exemple Masul de Mokhtar Soussi, en 20 volumes et une Histoire de Tetouan de Daoud, en cours de publication. De la chane ininterrompue des historiens, nous ne pouvons indiquer que quelques noms parmi les plus distingus. La dynastie Saedi a trouv un excellent historien en al-Ufrn (mort vers 1738)5 qui a couvert les annes 1511 -1670 ; la priode suivante (1631 -1812) eut la chance dtre dcrite en dtail par le plus grand historien marocain depuis le Moyen Age, al-Zy (mort en 1833)6 cependant qual-Nir al-Slw (mort en 1897) a crit une histoire gnrale de son pays qui traite plus en dtail du XIXe sicle, et combine les mthodes traditionnelle et moderne, tout en utilisant en outre des documents darchives. Il a aussi crit une uvre gographique qui fournit beaucoup de matriaux sur la vie sociale et conomique7. A ces uvres proprement historiques, il faut ajouter les rcits des voyageurs, pour la plupart des plerins, qui ont dcrit non seulement le Maroc mais aussi les autres pays arabes jusquen Arabie. Les deux meilleurs rcits de cette nature sont peut-tre ceux qui ont t crits par al-Ayyshi de Sijilmasa (mort en 1679) et Ahmad
1. DENY J., 1930 ; MANTRAN R., 1965 ; LE TOURNEAU R., 1954. 2. MEKNASI A., 1953 ; AYACHE G., 1961. 3. Les Sources indites de lhistoire du Maroc, 24 vol., Paris, 1905 -1951. 4. LEVI-PROVENCAL E., 1922 ; MOKHTAR SOUSSI, Masul, 20 volumes publis ; DAOUD, Histoire de Tetouan. 5. Publi et traduit par O. HOUDAS, Paris, 1889. 6. Publi et traduit par O. HOUDAS. Paris, 1886. 7. Publi au Caire en 1894 en 4 vol. Nombreuses traductions partielles en franais et en espagnol.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

al-Darci de Tamghrut au bord du Sahara (mort en 1738)8 ; parmi les textes intressants on peut aussi citer le rapport del-Tamghruti, ambassadeur du Maroc auprs de la cour ottomane en 1589 -15919 et la Rihla de Ibn Othman, ambassadeur du Maroc auprs de la Cour de Madrid. Dans les pays entre le Maroc et lEgypte, les chroniques locales ntaient ni aussi abondantes ni de qualit semblable. Pour lAlgrie, il y a des histoires anonymes en arabe et en turc dAru et Khayruddin Barbarossa10 ainsi quune histoire militaire allant jusquen 1775 par Mohammed el-Tilimsani11. On peut retracer lhistoire tunisienne grce une srie dannales, depuis el-Zarkachi (jusquen 1525)12 jusqu Maddish el-Safakusi (mort en 1818)13. Une histoire de Tripoli a t crite par Mohammed Ghalboun (1739)14. Les chroniques et biographies ibdites, comme celle de al-Shammkh (mort en 1524), mritent une mention particulire car elles contiennent beaucoup dinformations prcieuses sur le Sahara et le Soudan15. Les biographies, ou dictionnaires biographiques, gnraux ou spciaux, le plus souvent consacrs des personnalits en vue (lettrs, juristes, princes, mystiques, crivains, etc.) combinent souvent les matriaux biographiques avec des rcits historiques et clairent de nombreux aspects de lhistoire culturelle et sociale. Les uvres de ce genre ont t abondantes dans tous les pays arabes, mais surtout au Maroc. Mme certaines posies, parfois dans des dialectes locaux, peuvent servir de sources historiques, par exemple les pomes satiriques de lEgyptien el-Sijazi (mort en 1719) dans lesquels il dcrit les principaux vnements de son poque16. Pour lhistoire de lEgypte ottomane, il faut avoir recours aux chroniques qui sont encore en grande partie indites et inexplores. Le pays na produit pendant cette priode que deux grands historiens, lun au commencement de la domination turque, lautre juste sa fin : Ibn Iyas (mort en 1524) a not jour par jour lhistoire de son poque, fournissant ainsi un luxe de dtails quon trouve rarement dans les uvres dautres auteurs17. El-Jabarti (mort en 1822) est le chroniqueur des derniers jours de la domination turque, de loccupation napolonienne et de lascension de Mohammed Ali ; il couvre donc une priode cruciale de lhistoire gyptienne18. Bien quon ait dj publi beaucoup de chroniques et dautres uvres historiques de tous les pays arabes, il en existe un nombre plus grand encore ltat de manuscrits, parpills dans un grand nombre de bibliothques dans leur pays dorigine et en dehors, qui attendent dtre publis et exploits.
8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. Lun et lautre traduits par S. BERBRUGGER, Paris, 1846. Traduit par H. DE CASTRIES, Paris, 1929. Publi par NURUDDIN, Alger, 1934. Traduite par A. ROUSSEAU, Alger, 1841. Traduites par E. PAGNA, Constantine, s.d. Publies Tunis en 1903. Publie par Ettore Rossi. Bologne, 1936. Il existe aussi des chroniques turques de Tripolitaine. LEWICKI T., 1961. Exploit par EL JABARTI. WIET G., Journal d un bourgeois du Caire. Nombreuses ditions ; une traduction sujette caution de Chefik MANSOUR, Le Caire, 1886-1896.

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LES SOURCES CRITES A PARTIR DU XV e SICLE

Au cours de cette priode, les rcits des voyageurs europens prennent une importance croissante ; bien que le parti pris anti-islamique de leurs auteurs leur permette rarement des rapports vraiment objectifs, ils contiennent une grande quantit de rflexions et dobservations quon ne trouve pas ailleurs, tant donn que les crivains locaux considraient beaucoup daspects de la vie comme banaux et dnus dintrt. La foule des Europens voyageurs, ambassadeurs, consuls, ngociants et mme prisonniers (parmi lesquels Miguel Cervantes) qui ont laiss leurs souvenirs et des descriptions plus ou moins dtailles des pays du Maghreb quils ont visits, est sans fin ; cest peut-tre encore plus vrai pour lEgypte qui, cause de son importance commerciale et de la proximit de la Terre sainte, attirait les visiteurs en grand nombre19. La monumentale Description de lEgypte en 24 volumes (Paris 1821 -1824), tablie par le personnel scientifique de lexpdition de Napolon Bonaparte, prsente un intrt particulier ; cest une source inpuisable dinformations de toutes sortes sur lEgypte la veille dune nouvellepoque. Au XIXe sicle, les sources pour lhistoire de lAfrique du Nord sont aussi abondantes que pour nimporte quel pays dEurope : les chroniques locales et les rcits de voyageurs sont relgus au second plan par des sources plus objectives : archives, statistiques, journaux et autres tmoins directs ou indirects, permettant aux historiens demployer les mthodes classiques mises au point pour lhistoire de lEurope. Deux rgions de langue arabe, la Mauritanie et le Soudan oriental, mritent un traitement spar cause de leur situation particulire, aux confins du monde arabe. La nature des sources, dans ces deux pays, est caractrise par la prdominance des biographies, des gnalogies et de la posie sur les annales historiques proprement dites, du moins jusqu la fin du XVIIIe sicle. Pour la Mauritanie, diverses gnalogies et biographies furent publies par Ismal Hamet20 ; il sy est ajout des pomes et dautres matriaux folkloriques recueillis par Ren Basset et plus rcemment par H.T. Norris21. Lrudit mauritanien Mukhtr Wuld Hamidun a entrepris activement avec succs ltude de nouveaux matriaux. La premire uvre proprement historique remonte au dbut du sicle prsent : el-Wsi, par Ahmad el-Shin-qiti, qui est une encyclopdie de lhistoire et de la culture maures, passes et prsentes22. Il existe un grand nombre de chroniques locales manuscrites, de valeur variable, dans le style des brves chroniques de Nema, Oualata et Shinqit23. Les sources arabes provenant de la Mauritanie sont dun intrt et dune importance particulires, parce que dans de nombreux cas, elles couvrent non seulement la Mauritanie proprement dite, mais aussi tous les pays limitrophes du Soudan occidental. Etant donn
19. CARRE, Le Caire, 1932. 20. Chroniques de la Mauritanie sngalaise, Paris, 1911. 21. BASSET, 1909 -1940 ; NORRIS, 1968. 22. Ahmad SHINQITI, Al-Wasit fi tarajim udabaShinqit, Le Caire, 1910, et nombreuses nouvelles ditions. Traduction franaise partielle, St-Louis, 1953. 23. MARTY, Paris, 1927 ; NORRIS, BIFAN, 1962 ; MONTEIL V., BIFAN 1965, n 3 -4.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

les relations troites qui ont exist dans le pass entre la Mauritanie et le Maroc, les bibliothques et archives de ce dernier pays fourniront certainement des matriaux historiques prcieux pour le premier. En plus des sources arabes, on dispose aussi des recits des Europens, qui commencent au XVe sicle pour les rgions ctires et pour les rgions fluviales la fin du XVIIe sicle ; partir du sicle suivant, nous trouvons mme des correspondances diplomatiques et commerciales en arabe et dans les langues europnnes. Lhistoriographie locale du Soudan oriental semble avoir commence seulement dans les dernires annees du sultanat de Funj, cest--dire au commencement du XIXe sicle, moment o la tradition orale fut note par crit dans le texte appel Chronique de Funj, dont il existe plusieurs recensions24. Les gnalogies de divers groupes arabes25 constituent une source prcieuse, ainsi que le grand dictionnaire biographique des savants soudanais, le Tebaqat, crit par Wad Dayfallah, qui constitue une mine dinformations sur la vie sociale, culturelle et religieuse dans le royaume de Funj26. Le plus ancien visiteur tranger connu est le voyageur juif David Reubeni (en 1523) : jusquau XIXe sicle, il ny a quun trs petit nombre duvres valables, mais nous trouvons parmi elles les rcits dobservateurs particulirement lucides comme James Bruce (en 1773), W.G. Browne (1792 -1798) et El-Tounsy (1803), ces deux derniers ayant t les premiers visiter le Darfour27. Au cours de la premire moiti du XIXe sicle, le Soudan reut les visites de voyageurs plus nombreux quaucune autre partie de lAfrique tropicale ; leurs rcits sont ainsi innombrables et, en tant que sources historiques, de qualit diverse. Jusquaux annes 1830, il nexiste aucune source crite pour les rgions de la haute valle du Nil (au sud du 12e degr de latitude) ; mais la partie nord est bien couverte par des documents darchives gyptiens (archives du Caire) et, en moins grand nombre, europens. Les archives des Mahdiyya, qui comprennent quelque 80 000 documents en arabe, conservs actuellement pour la plupart Khartoum, constituent une source dun intrt exceptionnel pour les vingt dernires annes du XIXe sicle.

Ethiopie
La situation en Ethiopie, en ce qui concerne les sources crites, nest pas sans analogie Comme dans les pays dAfrique du Nord, lhistorien dispose dune grande varit de documents, internes et externes. Pour certaines priodes cruciales, il peut mme utiliser des matriaux provenant de sources opposes : cest ainsi que linvasion musulmane dAhmed Gran dans la premire moiti du XVIe sicle est couverte du point de vue thiopien par la Chronique royale (en guze) de lempereur Lebna
24. Etudie par Mekki SHIBEIKA in Tarkh Mulk-al-Sdn, Khartoum, 1947. 25. Recueillies par H.A. MACMICHAEL in A History of the Arabs in the Sudan, II. Cambridge, 1922, en mme temps que dautres documents historiques. 26. Ldition commente la plus jour est celle de Yusuf FADL HASAN, Khartoum, 1971. 27. James BRUCE, 1790. BROWNE W.G., 1806. Omar EL-TOUNSY, 1845.

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Dengel et du ct musulman par la chronique dtaille crite en 1543 par le scribe de Gran, Arab Faqih, sans compter les rcits portugais des tmoins oculaires28. La rdaction des Chroniques royales a commenc ds le XIIIe sicle et il existe pour presque chaque rgne, mme pendant la priode du dclin, une ou plusieurs chroniques dtailles qui relatent les principaux vnements de lepoque29. Cette tradition sest perptue pendant tout le XIXe sicle et une bonne partie du XXe comme lillustre la Chronique amharique de lEmpereur Menelik II30. Beaucoup doeuvres de la littrature thiopienne appartenant dautres catgories peuvent fournir des matriaux historiques utiles, par exemple les hagiographies, les polmiques religieuses, la posie, les lgendes, les histoires de monastres ; lhistoire des Galla par le moine Bahrey (1593), tmoin oculaire de linvasion de lEthiopie par les Galla, constitue un document unique31. Un sicle plus tard, Hiob Ludolf, le fondateur des tudes thiopiennes en Europe, compila daprs les informations donnes par un Ethiopien instruit, lune des premires histoires gnrales du pays32. Comme lEthiopie tait le seul pays qui tait rest Chretien en Afrique, elle veilla naturellement beaucoup plus dintrt en Europe que dautres parties de lAfrique, et cela ds le XVe sicle. Il nest pas tonnant que le nombre des trangers voyageurs, missionnaires, diplomates, soldats, marchands ou aventuriers qui visitrent le pays et en laissrent une description, soit trs lev. On trouve parmi eux non seulement des Portugais, des Franais, des Italiens, des Britanniques, mais aussi des ressortissants de beaucoup dautres pays : Russes, Tchques, Sudois, Armniens, Gorgiens33. De temps en temps, des documents turcs ou arabes compltent de diverses faons les autres sources34. A partir de la deuxime moiti du XIXe sicle, ce sont les documents des archives de toutes les grandes puissances europennes ainsi que dAddis-Abeba et mme de Khartoum qui fournissent les principaux matriaux historiques. Limportance dune tude attentive des documents amhariques originaux pour trouver leur interprtation historique correcte a t dmontre
28. ARAB FAQIH, 1897 -1901 ; CASTANHOSO M., 1548, trad, anglaise 1902. 29. Cf. PANKHURST, 1966 ; BLUNDEL, 1923. 30. Ecrite par Gabr SELASSIE et traduite en franais, Paris, 1930 -1931. 31. Cf. BECKINGHAM ; HUNTINGFORD, 1954. A part lhistoire de BAHREY, ce livre contient certaines parties de History of High Ethiopia dALMEIDA (1660). 32. Hiob LUDOLF, 1682 -1684. 33. Cf. La collection monumentale de BACCARI, Rerum Aethiopicarum Scriptores occidentales inediti a seculo XVI ad XX curante, 15 vol., Rome, 1903 -1911. Mais beaucoup dautres matriaux ont t dcouverts depuis Baccari et attendent dtre publis et exploits. 34. Par exemple le clbre voyageur turc Evliya Chelebi (mort en 1679), dont luvre Siyasatname (Livre de voyages) contient dans son dixime volume une description de lEgypte, de lEthiopie et du Soudan. Lambassadeur ymnite al-Khaymi al-Kawkabani a laiss (en 1647) un compte rendu vivant de sa mission auprs de lempereur Fasiladas, pour le rgne duquel il nexiste aucune chronique-thiopienne ; publi par F.E. PEISER en deux volumes, Berlin, 1894 et 1898.

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rcemment par la brillante analyse du trait de Wichale (1889) faite par Seven Rebenson35.

Afrique du Sud
Compare aux autres parties du continent ( part les pays de langue arabe et lEthiopie que nous venons dexaminer), lAfrique du Sud offre, pour la priode examine ici, une quantit beaucoup plus grande de matriaux crits intressants sous forme aussi bien darchives que de rcits. Labsence de sources dorigine purement africaine avant le XIXe sicle constitue un dsavantage certain, mme si beaucoup de rcits europens ont prserv des fragments de traditions orales de populations locales. Les informations historiques les plus anciennes proviennent des marins hollandais ou portugais naufrags sur la cte sud-est au cours des XVIe et XVIIe sicles36. Avec linstallation de la colonie hollandaise au Cap (1652), la production de matriaux devint plus riche et plus varie : ils comprennent dune part des documents officiels, conservs maintenant surtout dans les archives de lAfrique du Sud elle-mme, mais aussi Londres et La Haye, en partie publis ou diffuss par dautres moyens, mais, pour la plus grande part non publies37 ; dautre part, les documents narratifs qui sont reprsents par des livres crits par des Blancs voyageurs, commerants, fonctionnaires, missionnaires et colons qui avaient observ directement les socits africaines. Mais, pendant longtemps, lhorizon gographique des Blancs resta assez limit et ce ne fut quau cours de la deuxime moiti du XVIIIe sicle quils commencrent pntrer rellement dans lintrieur des terres. Il est donc naturel que les premiers rcits traitent des Kho du Cap (maintenant disparus). La premire description dtaille de ce peuple, aprs quelques essais du XVIIe sicle38 est celle de Peter Kolb (1705 -1712)39. Pendant la priode hollandaise, beaucoup dEuropens visitrent la colonie du Cap, mais il est rare quils aient montr plus quun intrt passager pour les Africains ou se soient aventurs lintrieur. Un grand nombre de leurs rapports ont t rassembls par Gode-Molsbergen et LHonor Naber. Beaucoup de matriaux moins connus sont publis rgulirement depuis les annes 1920 par la Van Riebeeck Society au Cap40. On peut trouver une image plus dtaille des socits africaines dans les archives des missionnaires41
35. RUVENSON Sven, The Protectorate Paragraph of the Wichale Treaty, JAH 5, 1964, n 2 ; et discussion avec C. GIGLIO, JAH 6, 1965, n 2 et 7, 1966, n 3. 36. Cf. THEAL, 1898 -1903 et BOXER, 1959. 37. On trouve des extraits de revues officielles et dautres documents se rapportant aux populations de langues san, kho et bantu dans MOODIE, 1960 ; voir aussi THEAL, 1897 -1905. 38. SHAPERS, 1668 ; Wilhem TEN RHYNE (1686) and J.G. de GREVEBROEK (1695), Le Cap, 1933. 39. Peter KOLB, 1719. 40. GODEE-MOLSBERGEN E.C., 1916 -1932 ; LHONORE NABER S.L., 1931. 41. Cf. par exemple MULLER D.K., 1923.

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ou daprs les notes de quelques observateurs expriments partir de la fin du XVIIIe sicle et du commencement du XIXe sicle, tels que Sparrman, Levaillant, Alberti, John Barrow et Lichtenstein42. Il convient de donner une place dhonneur John Philips, dont luvre (et la vie) a t ddie la dfense des droits des Africains et rvle ainsi des aspects quon ne trouve pas habituellement dans les rapports plus conformistes43. Avec lexpansion commerciale, missionnaire et coloniale au XIXe sicle, des matriaux plus nombreux et plus riches devinrent accessibles sur des groupes ethniques plus loigns. Bien que la Namibie ait reu des visites sporadiques vers la fin du XVIIIe sicle44 cest seulement partir de 1830 que commencent les descriptions plus dtailles de la vie des San, Nama et Herero, car cest ce moment que les missionnaires45 et les explorateurs comme J. Alexander, F. Galton, et J. Tindall sintressrent activement au pays46. La situation est analogue pour les rgions situes au nord du fleuve Orange : les rapports des premiers commerants et chasseurs firent place une quantit de plus en plus grande douvrages crits par des explorateurs et des missionnaires mieux quips pour lobservation grce leur exprience plus grande et la connaissance de langues africaines ; par exemple Robert Moffat, E. Casalis, T. Arbousse, le plus connu tant, bien entendu, David Livingstone.47. Les documents divers (archives, correspondance, contrats et actes officiels, etc.) pour le dbut de lhistoire du Lesotho ont t recueillis par G.H. Thea48. On constate cette poque un trait positif ; lapparition de documents exprimant des opinions dAfricains, par exemple des lettres crites par Moshesh et dautres leaders africains. Contrairement la cte, lintrieur du Natal et du Zululand ne commena tre connu des trangers que dans les premires dcennies du XIXe sicle. Les premiers observateurs comme N. Isaac ou N.F. Fynn49 tant gnralement des non-spcialistes, taient rarement prcis et manquaient dobjectivit quand ils avaient affaire dautres que des Blancs. En revanche, les Zulu eurent la chance que la notation de leurs traditions orales commena assez tt, dans les annes 1890. Elles ne furent publies que plus tard par A.T. Bryant, dont le livre doit dailleurs tre utilis avec prcaution50.
42. SPARRMAN A., 1785 ; LEVAILLANT G., 1790 ; ALBERTI L., 1811 ; John BARROW, 1801 -1806 ; LICHTENSTEIN H., 1811. 43. PHILIPS J., 1828. 44. WATTS A.D., 1926. 45. Louvrage classique de H. VEDDER, South West Africa in early Times, Oxford, 1938, est rdig principalement daprs des rapports de missionnaires allemands. 46. Sir James ALEXANDER, 1836 ; GALTON, 1853 ; Journal of Joseph Tindall, 1839-1855, Le Cap, 1959. 47. ROBERT MOFFAT, 1942 et 1945 ; CASALIS, Les Bassutos, Paris, 1859 ; dition anglaise, Londres, 1861 ; ARBOUSSE, Relation dun voyage dexploration, Paris, 1842 ; dition anglaise, Le Cap, 1846 ; LIVINGSTONE, 1957. 48. THEAL G.M., Basutoland Records, 3 vol., Le Cap, 1883 (vol. 4 et 5 non publis ; leurs manuscrits se trouvent dans les archives du Cap). 49. N. ISAAC, 1836 ; FYNN N.F., 1950. 50. BRYANT A.T., 1929. Voir aussi son ouvrage A History of Zulu, publi dabord sous forme dune srie darticles en 1911 -1913, puis sous forme de livre au Cap, 1964. Cf. aussi John BIRD, The Annals of Natal, 1495 -1845, 2 vol., Pietermaritsburg, 1888.

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Comme dans dautres parties de lAfrique, la quantit des matriaux crits par des Europens augmenta de faon norme au cours du XIXe sicle et il nest pas ncessaire dexaminer de faon approfondie toutes ses varits et leurs auteurs. Ce qui est plus intressant, ce sont les notes sur les ractions des premiers Africains scolariss ou de certains chefs traditionnels, telles quelles ont t prises et conserves dans des correspondances, des journaux, des plaintes, des journaux personnels, des contrats ou, plus tard, dans leurs premires tentatives pour crire une histoire de leur peuple. En plus de la correspondance volumineuse entre des chefs africains (Moshesh, Dingaan, Cetwayo, Mzilikazi, Lobenguela, Witbooi, les chefs des Griqua, etc.) et les autorits coloniales, on trouve des documents tels que les Lois ancestrales (Vaderlike Wete) de la communaut Rehoboth partir de 1874 ou le Journal de Henrik Witbooi51 lun et lautre crits en afrikaans. Il y a de nombreuses ptitions et plaintes dAfricains, conserves dans les archives de lAfrique du Sud ou Londres et des tudes, relevs cadastraux et statistiques tablis daprs des informations orales africaines. Grce lapparition de journaux dans les langues locales, nous pouvons suivre les ides des anciens reprsentants de la socit en volution. Cest dans lhebdomadaire Isidigimi (publi entre 1870 et 1880) que parut la premire critique des politiques europennes et de leurs effets ngatifs sur la vie africaine, crit par les premiers protonationalistes comme Tiyo Soga (mort en 1871) ou G. Chamzashe (mort en 1896) ainsi que le recueil des traditions historiques des Xhosa, par W.W. Gqoba (mort en 1888). A partir de 1884 il y eut un autre porte-parole de lopinion africaine : Ibn Zabantsundu (La voix des peuples noirs) dont le rdacteur en chef fut longtemps T. Jabawu (mort en 1921). Peu avant la Premire Guerre mondiale, il paraissait onze priodiques dans des langues africaines, mais ils ne dfendaient pas tous la cause des Africains. Ngnoki (mort en 1924) fut une des grandes figures de lpoque. Aprs avoir particip activement la guerre zulu de 1879, il publia (aux Etats-Unis) ses souvenirs et de nombreux articles sur la vie en Afrique du Sud52. Cest seulement au XXe sicle que parurent les premires histoires crites par des Africains53 inaugurant une nouvelle poque dans lhistoriographie sud-africaine. En effet, lhistoire de cette partie du continent a t trop longtemps envisage du point de vue de la communaut blanche, qui avait tendance traiter lhistoire des peuples africains comme chose ngligeable et sans importance. La lutte qui est en cours maintenant dans tous les domaines de lactivit humaine exige aussi une nouvelle attitude lgard des sources ; il convient de porter une attention particulire tous les matriaux crits qui tmoignent de la lutte douloureuse et victorieuse des Africains pour leurs
51. Les lois sont conserves Rehoboth et Windhoek ; le Journal de WITBOOI a t publi au Cap en 1929. 52. Cf. TURNER L.D., 1955. 53. Cf. PLAATJE S.T., 1916, 1930 ; MOLEMA S.M., 1920 ; SOGA J.H., The South-Eastern Bantu, Johannesburg, 1930 ; idem, Ama-Xoza : Life and Customs, Johannesburg, 1930 ; SOGA T.B., Lovedale, 1929.

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droits54. Seule une recherche fonde sur ces tmoignages et ces matriaux permettra dcrire une histoire vridique de lAfrique du Sud

Sources narratives extrieures


Si la priode comprise entre le IXe et le XVe sicle est parfois appele lre des sources arabes cause de la prdominance des matriaux crits dans cette langue, la priode examine ici est marque par une brusque diminution dans ce domaine. Comme les raisons de ce changement sont lies lvolution densemble, politique et culturelle, du monde islamique, elles seront examines leur place dans un volume ultrieur. Cela ne veut pas dire quil ny ait pas de sources arabes du tout, mais que leur nombre et leur qualit, sauf rares exceptions, ne peut se comparer ni avec la priode prcdente, ni avec les sources dautres origines.

En arabe et autres langues orientales


Bien que luvre de Lon (ou Jean Lon) lAfricain (originellement Hasan al-Wazzan el-Zayyati) ait t crite en italien, elle procde de la tradition gographique arabe ; en outre, cest en tant quarabe et musulman quil entreprit ses voyages au Soudan occidental et central au dbut du XVIe sicle. Cette uvre nest pas exempte derreurs, tant gographiques quhistoriques ; nanmoins, cest elle qui fournit pendant prs de trois sicles lEurope les seules connaissances vritables quelle ait possdes sur lintrieur de lAfrique55. Les uvres sur la navigation dAhmad Ibn Majid (au dbut du XVIe sicle), le pilote qui conduisit Vasco de Gama de Malindi en Inde, prsentent un intrttrs particulier. Parmi ses nombreux livres sur la thorie et la pratique de la navigation, le plus important est celui qui traite de la cte orientale de lAfrique, car il contient, en plus dun riche matriel topographique et du trac des routes maritimes, des opinions catgoriques sur les Portugais dans locan Indien56. On trouve quelques dtails originaux sur lAfrique orientale et le Zanj dans la Chronique de la Forteresse dAden, crite par Abu Makhrama (mort en 1540)57. Une chronique plus rcente traite de la mme rgion : celle de Salil Ibn Raziq (mort en 1873), intitule Histoire des Imams et Sayyid dOman, dans laquelle il a incorpor une uvre antrieure crite en 1720 par Sirhan Ibn Sirhan dOman58.
54. Voir par exemple Jabvu D.T., 1920 ; MAHABAVA J., 1922. 55. Premire dition Rome en 1550 ; la meilleure traduction moderne est Jean-Lon lAfricain, Description de lAfrique par A. EPAULARD, annot par A. EPAULARD, Th. MONOD, H. LHOTE et R. MAUNY, 2 vol., Paris, 1956. 56. SHUMOVSKIY T.A., Tri neizvestnye lotsli Akhmada ibn Majida (Trois livres de pilotage inconnus, de A. Ibn M.) Moscou, 1937. 57. Publi par O. LOFGREN : Arabische Texte zur Kenntnis des Stadt Aden im Mittelalter, 3 vol., Leipzig-Uppsala, 1936 -1950. 58. Traduit par G.P. BADGER, Londres, 1871.

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Le XVIIIe sicle ne fournit pour lhistoire de lAfrique au sud du Sahara aucune source arabe antrieure de plus grande valeur ; cest seulement au dbut du sicle suivant quon observe une certaine renaissance dans ce domaine. El-Tunisi (mort en 1857), dj cit, visita le Wada et relata son sjour, en une chronique qui est la premire sur ce royaume, en plus de son prcieux rapport sur le Darfour59. Quelques dizaines dannes plus tt, le Marocain Abd es-Salam Shabayani rapporta quelques informations sur Tombouctou et la rgion de Macina avant lascension au pouvoir des Dina60. Lhistoire de lempire songha, sa chute et le dveloppement ultrieur de la valle du Niger ont t nots non seulement par des chroniqueurs soudanais, mais encore par quelques-uns des historiens marocains cits plus haut. On a dcouvert rcemment dans des bibliothques marocaines de nombreuses sources encore inconnues sur les relations entre le Maghreb et le Soudan ; elles attendent maintenant dtre publies et exploites par des historiens de lAfrique. Il doit exister aussi de nombreux autres matriaux prcieux, en arabe ou en turc, parpills dans dautres pays dAfrique du Nord et en Turquie, sur lexistence desquels nous navons encore que des informations extrmement sommaires. Cette situation offre des perspectives intressantes pour lhistorien, et la localisation, lannotation et la traduction de ces matriaux font partie des tches les plus urgentes dans lavenir immdiat. Les matriaux en dautres langues orientales sont encore plus rares quen arabe ; cela ne signifie pas bien entendu, quon ne puisse pas dcouvrir des matriaux inconnus plus ou moins importants, par exemple en persan ou dans certaines des langues de lInde. Jusqu prsent, la principale source reste le voyageur turc Evliya Chelebi, qui avait visit lEgypte et certaines parties du Soudan et de lEthiopie, mais dont la connaissance dautres parties de lAfrique tait indirecte61. Il en est de mme de son compatriote, lamiral Sidi Ali, qui copia et traduisit de larabe certaines parties de louvrage dIbn Majid sur locan Indien dans son livre El-Muhit, en ajoutant seulement quelques dtails62. Au dbut du XIXe sicle, un lettr azerbadjanais, Zain el-Abidin Shirwani, visita la Somalie, lEthiopie, le Soudan oriental et le Maghreb et dcrivit ses voyages dans un livre Bustanu s-Seyahe (le jardin des voyages)63. Il semble quil ait exist un vif intrt pour lAfrique, en particulier pour lEthiopie, en Transcaucasie et surtout parmi les Armniens. A la fin du XVIIe sicle, deux prtres armniens, Astvacatur Timbuk et Avatik Bagdasarian entreprirent un voyage travers lAfrique, partant de lEthiopie et passant par la Nubie, le Darfour, le lac Tchad et le pays takrour jusquau Maroc. Le
59. Voyage au Ouaday, traduit par Dr PERRON, Paris, 1851. 60. Publi par J.G. Jackson, An Account of Timbuctoo and Housa, territories in the Interior of Africa, Londres, 1820 (rdit en 1967). 61. Evliya CHELEBI, Seychatname, Istanbul, 1938. 62. BITTNER M., 1897. 63. Cf. KHANYHOV M., in Mlange asiatique, St-Ptersbourg, 1859. Les parties concernant lAfrique orientale sont en cours de prparation en vue de traduction par V.P. SMIRNOVA Leningrad.

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deuxime a laiss une description de leur voyage64. En 1821, un Armnien dAstrakhan, Warga, traversa le Sahara en partant du nord, visita Tombouctou et arriva en Cte-de-lOr, o il crivit en anglais un rcit succinct mais plein dinformations utiles, sur son voyage65. Dautres matriaux en armnien ou en gorgien au sujet de lAfrique existent dans les bibliothques et archives de ces rpubliques sovitiques66.

Dans des langues europennes


Lnorme volume de la littrature europenne sur lAfrique tropicale depuis le dbut du XVIe sicle fait quil est impossible dnumrer mme les uvres ou auteurs les plus importants. Une valuation de cette littrature en tant que source pour lhistoire de lAfrique et une tude de son caractre gnral rpondront donc mieux lobjectif du prsent chapitre, quune liste interminable de noms et de titres. Les changements dans les limites gographiques sont bien connus : au dbut du XVIe sicle toute la cte depuis le Sngal jusquau cap Gadarfui tait connue des Portugais, mais, la fin du mme sicle, cest seulement dans lancien Congo, en Angola et le long du Zambze quils avaient rellement pntr dans lintrieur. Les deux sicles suivants najoutrent que peu de chose aux connaissances europennes : il y eut quelques tentatives sporadiques pour traverser le Sahara ; des contacts durables furent tablis le long du Sngal et de la Gambie, et un voyageur alla du Zambze Kilwa en faisant escale sur le lac Malawi. En revanche, les informations sur les populations des ctes, surtout celles de lAfrique occidentale, devinrent plus dtailles et diversifies. Lexploration systmatique de lintrieur de lAfrique ne commena qu la fin du XVIIIe sicle pour se terminer avec le partage du continent entre les puissances coloniales. Du point de vue de la reprsentation nationale, on peut dire que le XVIe sicle est principalement portugais, le XVIIe hollandais, franais et anglais. Le XVIIIe surtout anglais et franais, et le XIXe anglais, allemand et franais. Les autres pays europens taient, bien entendu, reprsents au cours de ces divers sicles, par exemple les Italiens au Congo, au XVIIe sicle, et au Soudan oriental au XIXe ou les Danois sur la Cte des Esclaves et la Cte-de-lOr aux XVIIIe et XIXe sicles. Et, parmi les auteurs de livres de voyage et de descriptions (mais surtout au sicle dernier), nous trouvons des ressortissants dEspagne, de Russie, de Belgique, de Hongrie, de Sude, de Norvge, de Tchcoslovaquie,
64. KHALATYANC G., Armyanskiv pamyatnik XVII v.o. geograffi Abissinii i Severnoy Afrike voobchtche (Mmoire armnien du XVIIe sicle sur la gographie de lEthiopie et lAfrique du Nord en gnral), in Zemlevedenye, vol. 1 -2, Moscou, 1899. 65. Cf. Philip D. CURTIN (directeur de publication) Africa Remembered, Madison, 1967 (pp. 170 -189 : I. WILKS, Wargee of Astrakhan ). Voir aussi OLDEROGGE D.A., Astrakhanec v Tombuktu v 1821 g. (un homme dAstrakhan Tombouctou en 1821), Africana/Afrikanskiy etnografitcheskiy sbornik, VIII, Leningrad, 1971. 66. Une collection de documents concernant lhistoire des relations thiopo-armniennes de lAntiquit au XIXe sicle est en cours de publication par lInstitut des tudes orientales de la RSS dArmnie, Erevan.

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de Pologne, de Suisse, des Etats-Unis et du Brsil ; et mme parfois un Grec, un Roumain ou un Maltais. Heureusement, la plupart des livres crits dans des langues peu connues ont t traduits dans une ou plusieurs des langues les plus rpandues. Pour valuer les matriaux europens, nous devons tenir compte non seulement de la nationalit de lauteur de chacun, mais surtout du changement dattitude des Europens envers les Africains et leurs socits en gnral. On pourrait ainsi schmatiser en disant que les crivains portugais taient plus enclins voir sous langle des prjugs chrtiens les peuples quils dcrivaient que ne ltaient, par exemple, les Anglais ; ou que les Hollandais taient plus capables dobservations objectives que les crivains dautres pays. Bien entendu, il y a une diffrence entre un chroniqueur portugais du XVIe sicle dont la mthode procdait de valeurs mdivales et un rudit ou physicien hollandais de la fin du XVIIe sicle, qui tait le produit dune culture dj plus rationnelle.La qualit et la varit des matriaux que nous avons notre disposition ne nous permettent pas de gnralisation htive ; on ne peut arriver un jugement formel quen analysant chaque uvre individuellement selon ses mrites, en prenant en considration, bien entendu, sa date et son objet. Il faut aussi se garder de croire quon a observ une amlioration continue de lobjectivit des rcits avec le temps et que, plus on approche de lpoque actuelle, plus les observations de la ralit africaine deviennent scientifiques ; ce qui quivaudrait admettre lavance que le rcit dun voyageur du XIXe sicle a naturellement plus de valeur que celui qui a t crit il y a trois cents ans. Burton et Stanley, en tant quobservateurs, taient prisonniers de lide, prsente comme scientifiquement prouve, de la supriorit de la race blanche, tout comme les auteurs portugais ltaient de la prtendue supriorit de leur foi chrtienne. Lpoque de la traite des Noirs ntait pas, de faon gnrale, favorable des rcits objectifs sur les Africains ; mais les ncessits pratiques de la traite exigeaient une tude attentive de leurs activits conomiques et de leurs systmes de gouvernement, de sorte que nous avons, mme depuis cette poque, une srie de sources trs prcieuses. Les livres sur lAfrique et les Africains ont t crits par des missionnaires, des commerants, des fonctionnaires, des officiers de larme de terre ou de mer, des consuls, des explorateurs, des voyageurs, des colons, et parfois par des aventuriers et des prisonniers de guerre. Chacun deux avait des intrts diffrents, de sorte que leurs objectifs et leurs mthodes varient considrablement. Les rcits de voyageurs qui sont typiques dun certain genre littraire, sintressaient un monde inconnu, exotique et trange et devaient rpondre la demande gnrale de leurs lecteurs. Ce got pour lexotique et laventure, agrment dopinions plus ou moins fantastiques sur les peuples africains ou dcrivant avec complaisance les innombrables dangers rencontrs par lhroque voyageur, ont persist jusque bien avant dans le XIXe sicle67. Les premiers missionnaires, ainsi que les plus rcents, ont essay de comprendre les religions africaines ; mais pour la plupart, il leur
67. Voir maintenant R.J. ROTHBERO, 1971.

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manquait la formation et la bonne volont ncessaires pour les comprendre vraiment, et ils sattachaient surtout exposer leurs erreurs et leur barbarie ; en revanche, ils avaient besoin de connatre les langues locales et se trouvaient ainsi en meilleure position que dautres pour apprhender le cadre social. Ils ont quelquefois montr un intrt pour lhistoire et entrepris de recueillir les traditions orales locales. Au XIXe sicle, la plus grande partie de la littrature narrative provient des explorateurs. Selon la mode de lpoque, ils sintressaient surtout la solution des grands problmes gographiques, de sorte que leur contribution a profit plus la gographie physique qu la connaissance de la socit africaine. La plupart dentre eux sintressaient plus aux voies navigables quaux voies de la culture68. Et beaucoup dentre eux, tant plutt des naturalistes, manquaient du sens de lhistoire ou croyaient au mythe de labsence dhistoire africaine. Il y a, bien entendu, des exceptions cette rgle, dont la plus clbre est celle de Heinrich Barth. En revanche, on vit paratre, dj au cours du XVIIIe sicle, certaines histoires de peuples ou dEtats africains, comme The History of Dahomey dArchibald Dalzel (Londres, 1793) qui lexamen, se rvle tre un pamphlet anti-abolitionniste. Aprs avoir montr certains des dfauts des sources narratives europennes, nous pouvons examiner leurs aspects plus positifs. Avant tout, elles nous fournissent le cadre chronologique dont on a tant besoin pour lhistoire de lAfrique, o la datation est un des points les plus faibles de la tradition orale. Mme une date unique donne par un voyageur ou autre auteur, par exemple la date de sa rencontre avec une personnalit africaine, peut former un point de dpart pour toute la chronologie dun peuple et parfois mme pour plusieurs peuples. Non pas que toutes les dates soient ncessairement correctes parce quelles ont t notes par crit ; il y a des cas o les auteurs europens ont fait des erreurs plus ou moins graves en rapportant des on-dit ou en essayant de calculer un intervalle de temps daprs des sources non contrlables. Mais les Europens avaient en gnral leur disposition une mesure du temps techniquement plus avance. La littrature narrative est dimportance primordiale comme source de lhistoire conomique : routes commerciales, principaux marchs, marchandises et prix, agriculture et artisanat, ressources naturelles, tout cela pouvait tre observ et dcrit sans parti pris et le fut. En effet, les Europens avaient besoin sur ces questions, dans leur propre intrt, de notes aussi objectives que possible. Il est vrai que les ressources naturelles ou les possibilits conomiques de certaines rgions furent peintes en couleurs exagrment brillantes pour rehausser le mrite de lexplorateur ; mais lhistorien est habitu cette sorte dexagration et en tient compte. Ce que les Europens ont russi le mieux, cest lobservation des aspects extrieurs des socits africaines, de ce quon a appel les us et coutumes ; les documents contiennent dexcellentes descriptions trs prcises, de
68. MAZRUI A.A., 1969.

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diverses crmonies, de vtements, de comportements, de stratgies et de tactiques guerrires, de techniques de production, etc., mme si parfois la description est accompagne dpithtes telles que barbare , primitif , absurde , ridicule ou autres termes pjoratifs, qui ne signifient pas grandchose, montrant seulement un jugement en fonction des habitudes culturelles de lobservateur. Ce qui est beaucoup plus grave, cest le manque total de comprhension de la structure interne des socits africaines, du rseau compliqu des relations sociales, de la ramification des obligations mutuelles, des raisons profondes de certains comportements. Bref, ces auteurs furent incapables de dcouvrir les motivations profondes des activits africaines. Cependant, la rdaction de lhistoire africaine serait presque impossible sans les matriaux fournis par les sources narratives europennes. Elles peuvent avoir leurs dfauts, ignorer de nombreux dtails, les traiter avec mpris, avec partialit ou les interprter de faon incorrecte ; mais il sagit l de risques normaux, inhrents tout travail historiographique. Il ny a donc pas de raison de rejeter ce corpus dinformation norme et extrmement important. Il est urgent, au contraire, de rimprimer le plus grand nombre possible de rcits de ce genre, de les publier avec des commentaires et notes appropris, pour permettre de les valuer et de les rinterprter la lumire de la nouvelle historiographie africaine.

Sources narratives internes


Au cours de la priode examine ici on a assist un nouveau phnomne aux consquences capitales : lapparition et le dveloppement dune littrature historique crite par des Africains du sud du Sahara. Le moyen dexpression ntait pas encore lune des langues africaines locales, mais dabord larabe, dont le rle dans le monde islamique peut se comparer celui du latin dans lEurope du Moyen Age cest--dire celui dun moyen de communication entre peuples cultivs , puis plus tard certaines langues europennes. Il semble que la tradition historiographique ait commenc simultanment dans la ceinture soudanaise et sur la cte est-africaine, prcisment dans les deux grandes rgions couvertes jusqu ce moment par les sources arabes externes et dans lesquelles lislam a exerc une influence prolonge. Les plus anciennes chroniques existantes datent du dbut du XVIe sicle ; mais elles relatent, au pass, les vnements de priodes plus anciennes. La premire, le Tarkh al-Fattsh, uvre de trois gnrations de la famille Kati de Djenne, couvre lhistoire du Songha et des pays limitrophes jusqu la conqute marocaine de 1591. Le Tarkh al-Sdn, plus dvelopp et plus riche en dtails, fut crit par lhistorien de Tombouctou El-Saadi ; il couvre en partie la mme priode mais continue jusquen 1655. Tous deux sont les uvres de fins lettrs possdant un vaste champ dintrts et une connaissance profonde des vnements contemporains. Ce qui est plus important encore, cest que, pour la premire fois, nous entendons la voix dAfricains authentiques, mme si les auteurs prennent parti pour lislam et consid154

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rent les choses de ce point de vue. Au XVIIIe sicle commence une histoire anonyme mais trs dtaille des pachas marocains de Tombouctou de 1591 1751, qui contient aussi des matriaux utiles pour les pays et peuples voisins69. Nous avons une autre sorte de source dans le dictionnaire biographique des lettrs du Soudan occidental, compos par le clbre rudit Ahmed Baba de Tombouctou (mort en 1627)70. Cest la mme region de lEmpire songhai quappartient la Tarkh Say, chronique arabe dlbn Adwar, crite dit-on en 1410 ; si elle tait authentique, elle serait le plus ancien document existant crit en Afrique occidentale, mais il semble que ce soit plutt une version tardive dune tradition orale71. De Tombouctou et de Djenne, la tradition de la rdaction de chroniques se rpandit dans dautres rgions, surtout vers le sud et louest dans la region comprise entre le Sahel et la fort tropicale, et dans certains cas encore plus au sud. Les lettrs musulmans commencerent, partir du milieu du XVIIIe sicle et parfois avant, mettre par crit des chroniques locales, des gnalogies de clans, des biographies succinctes et des opuscules religieux. Lexemple le plus remarquable est le Kitb Gonja, crit aprs 1752. Cest lhistoire du royaume Gonja, fonde en partie sur des traditions orales72. Il y a un grand nombre de chroniques de moindre importance, et on peut esprer que des sources analogues apparaitront dans dautres parties de cette rgion soumises linfluence de communauts diula ou hawsa, ou des deux. La plus grande partie de ces oeuvres sont en criture arabe. De nombreuses chroniques ont aussi t rdiges en ajami, cest--dire en langues locales, mais avec des caractres arabes. La situation est analogue dans les rgions parlant fulfulde, surtout dans le Fouta-Toro et le Fouta-Djalon. En Guine et dans les bibliothques de Dakar et de Paris, on trouve un grand nombre de chroniques locales en arabe ou en fulfulde (ou dans les deux langues), la plupart datant des XVIIIe et XIXe sicles. Cest seulement rcemment que les matriaux du FoutaDjalon ont t publis et exploits dans les ouvrages scientifiques73. On peut citer cet gard la collection Gilbert Vieillard lIFAN de Dakar. La situation du Fouta-Toro est meilleure ; les Chroniques du Fouta sngalais de Sir Abbas Soh, un auteur du XVIIIe sicle, ont t rendues accessibles il y a une cinquantaine dannes74. Une autre oeuvre ancienne, un dictionnaire biographique de Muhammad El Bartayili, intitul Fath el-Shakr (vers 1805), est actuellement en cours de prparation par John Hunwick en vue de sa publication. Une histoire plus moderne du Fouta-Toro, crite en 1921 par Cheikh Kamara Moussa de Ganguel et intitule Zhr al-Bastn (Fleurs des Jardins) nest pas encore publie75.
69. Tarikh el-Fettach, traduit et comment par O. HOUDAS et M. DELAFOSSE, Paris, 1913 (rdit en 1964) ; Tarikh es-Soudan, traduit et comment par O. HOUDAS, Paris, 1900 (rdit en 1964) ; Tadhkirat es-nisyan, traduit et annot par O. HOUDAS, Paris, 1889 (rdit en 1964). 70. Publi Fez en 1899 et au Caire en 1912. 71. Cf Vincent MONTEIL, BIFAN 28, 1966, p. 675. 72. Voir ce sujet et pour dautres matriaux Ivor WILKS, 1963 ; HODGKIN Th., 1966, pp. 442-459. 73. SOW A.I., 1968 ; Thierno DIALLO, 1968. 74. Traduit par M. DELAFOSSE et H. GADEN, Paris, 1913. 75. Conserv la bibliothque de lIFAN. Cf. MONTEIL V., 1965, p. 540.

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Le Nigeria du Nord peut lui aussi tre considr comme un pays o les chroniques et autres sources en arabe ne sont apparues qu une date relativement rcente. LImam Ibn Fartuwa (fin du XVIe sicle) a laisse une description detaille et passionnante de la vie et de lpoque de Ma Idris et de ses guerres76. Plus prs de nous, il y a diverses listes de chefs du Bornou et des chroniques de ce pays. Les mahrams, actes des privilges accords par les chefs aux familles des notables religieux, qui permettent dentrevoir les conditions conomiques et sociales, constituent une source exceptionnelle.77 En pays hawsa, il ne reste pas grand-chose des matriaux historiques davant le jehad, bien que le niveau dinstruction, en particulier chez les leaders religieux peul, ait t relativement trs lev78 ; mais certains pomes en hawsa ou en kanouri (Bornou), contiennent des commentaires sur les vnements contemporains79. Le dbut du XIXe sicle a vu surgir une vritable renaissance de la littrature arabe dans le Soudan central et occidental ; en plus des ouvrages dans cette langue, un nombre croissant de livres taient crits dans des langues locales comme le hawsa, le fulfulde, le kanouri, le mandara, le kotoko, etc., en caractres arabes. Les plus fconds furent les chefs du jehad foulani en Nigeria du Nord, bien que la plus grande partie de leur production littraire traite de sujets religieux et quun petit nombre duvres seulement puissent tre considres comme de vraies chroniques80 ; toute cette littrature, quelle soit en arabe ou dans lune des langues locales, aide se former une ide plus cohrente de la vie sociale et intellectuelle de cette rgion. Les chroniques des villes hawsa (Kano, Katsina, Abuja, etc.), bien quelles ne datent que de la fin du XIXe sicle, sont dans une certaine mesure fondes sur des documents plus anciens ou sur des traditions orales81. Une volution analogue eut lieu plus lest, au Baguirmi, au Kotoko, au Mandara et au Wada. Certaines chroniques ou listes de rois ont dj t publies, mais beaucoup dautres sont encore sous forme de manuscrits ; et on peut esprer que dautres encore seront dcouvertes dans des collections prives82.
76. Publie par H.R. PALMER, Kano 1930 ; traduite dans Sudanese Memoirs I, Lagos, 1928 et dans History of the first twelve years of Ma Idriss Alaoma, Lagos, 1929. 77. Recueillis par H.R. PALMER dans ses Sudanese Memoirs, 3 vol., Lagos, 1928 et dans The Bornu, Sahara and the Sudan, Londres, 1936 ; cf. aussi Y. Urvoy, Chroniques du Bornou , Journ. Socit des Africanistes, II, 1941. 78. HISKETT M., 1957, 550 -558 ; BIVAR A.D.H., et HISKETT M., 1962, 104 -148. 79. Cf. PATTERSON J.R., 1926. 80. Muhammad BELLO, Infaqu l-maysur, publi par C.E.J. WHITTING, Londres, 1951 ; traduction anglaise de la paraphrase hawsa par E. J. ARNETT, The Rise of the Sokoto Fulani, Kano, 1922 ; Abdullahi DAN FODIO, Tazyin al-waraqat, traduit et comment par M. HISKETT, Londres, 1963 ; HAJJI SACID, History of Sokoto, traduit par C.E.J. WHITTING, Kano s.d. ; il y a aussi une traduction francaise de O. HOUDAS, Tadhkirat annisyan, Paris, 1899. 81. The Kano Chronicle, traduction de H.R. PALMER in Sudanese Memoirs III ; sur Katsina, cf.op.cit. pp. 74 -91 ; sur Abuja, voir MALLAMS HASSAN et SHUAIBU, A Chronicle of Abuja, traduit du hawsa par P.L. HEATH, Ibadan, 1952. 82. Cf. PALMER H.R., 1928 ; divers ouvrages de J.P. LEBOEUF et M. RODINSON in Etudes camerounaises, 1938, 1951, 1955 et BIFAN 1952 et 1956 ; M.-A. TUBIANA sur le Ouaday, in Cahiers dtudes africaines 2, 1960.

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Une chronique rime en fulfulde dcrit la vie et les activits du grand rformateur toucouleur al-djdjUmar83, qui est lui-mme lauteur de louvrage religieux Rimh Hizb el-Rahim (Lances du parti du Dieu misricordieux), qui contient aussi beaucoup dallusions historiques aux conditions de vie dans le Soudan occidental84. Par le nombre de ses chroniques, la cte est-africaine peut se comparer au Soudan. Plusieurs villes ont leurs chroniques crites en arabe ou en kiswahili (en criture arabe), donnant les listes des rois et les rcits de la vie politique. Une seule de ces chroniques est vraiment ancienne, celle de Kilwa, qui a t compose vers 1530 et nous est parvenue en deux versions diffrentes, lune transmise par de Barros, lautre copie Zanzibar en 187785. La majorit des autres chroniques nont t composes que rcemment ; certaines remontent au-del de la deuxime moiti du XVIIIe sicle ; une bonne partie dentre elles se concentre sur les vnements davant larrive des Portugais. Elles constituent done, dans une certaine mesure, une notation de traditions orales et doivent tre traites et values en tant que telles86. Un nombre considrable de manuscrits restent encore dans des collections prives ; depuis 1965, plus de 30 000 pages de manuscrits swahili (et aussi arabes) ont t dcouvertes et on peut esprer trouver, quand on aura fouill avec soin toute la cte, des matriaux qui claireront nombre daspects encore inconnus de lhistoire de lEst africain87. Les historiens peuvent dailleurs utiliser avec profit non seulement les chroniques mais dautres genres littraires, par exemple la posie swahili, notamment le pome al-Inkishf (compos au cours de la deuxime dcennie du XIXe sicle), qui decrit lascension et le dclin de Pate88. La production littraire des Africains dans des langues europennes commena seulement deux sicles plus tard que la rdaction en arabe. Comme on peut sy attendre, les premiers spcimens furent produits par des habitants de la cte occidentale, o les contacts avec le monde extrieur avaient t plus nombreux quailleurs. Bien que les noms de Jacobus Captain (1717 -1749), A. William Amo (n vers 1703, mort vers 1753) et Philip Quaque (1741 -1816), tous trois dorigine Fante, mritent dtre retenus comme ceux des premiers pionniers de la littrature africaine dans les langues europennes, leur contribution lhistoriographie africaine fut ngligeable. Incomparablement plus importantes, en tant que sources historiques, sont les oeuvres des esclaves librs de la deuxime moiti du XVIIIe sicle : Ignatius Sancho (1729 -1780), Ottobah Cugoano (vers 1745 -1800 ?) et Oloduah Equiano-Gustavus Vasa (vers 1745 -1810?). Tous
83. M.A. RYAM, la Vie dEl Hadj Omar Qasida en Poular, traduit par H. CAHEN, Paris, 1935. 84. Kitab Rimh Hizb al-Rahim, Le Caire, 1927 ; une nouvelle dition et traduction en prparation par J.R.WILLIS. 85. Analyse par G.S.P. FREEMAN-GRENVILLE, The medieval history of the Coast of Tanganyika, Oxford, 1962. 86. Sur les chroniques arabes et swahili en gnral, cf. FREEMAN-GRENVILLE G.S.P., 1962 ; PRINS A.H.J., 1958 ; ALLEN J.W.T., 1959, 224 -227. 87. La plus importante dcouverte de cette nature ces dernires annes a t celle du Kitab al-Zanj (livre des Zanj) qui traite de lhistoire de la Somalie du sud et du Kenya du nord. Cf. CERULLI E., 1957. 88. Cf. HARRIES L., 1962.

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trois sintressaient principalement a labolition de la traite des Noirs et leurs livres sont donc polmiques, mais en mme temps ils fournissent beaucoup de matriaux autobiographiques sur la situation des Africains tant en Afrique quen Europe89. De la mme priode date un document unique, le journal dAntera Duke, un des principaux commerants de Calabar, crit en pidgin english local et couvrant une longue priode ; bien quil soit assez bref, ce journal claire de couleurs vives la vie quotidienne dans lun des ports ngriers les plus importants90. Sur Madagascar, nous avons une sorte de journal tenu par le grand roi merina, Radama Ier (1810 -1828) en criture arabe (sura-be). Vers 1850, deux autres aristocrates merina, Raombana et Rahaniraka, rdigeaient en alphabet latin des rcits qui aident reconstruire une image plus complte de la vie quotidienne chez les Merina du XIXe sicle91. Au cours du XIXe sicle, beaucoup dAfricains ou dAfro-Amricains participrent aux voyages dexploration ou publirent des rflexions sur la vie africaine, combines parfois avec des polmiques de nature gnrale. Samuel Crowther, un Yoruba, qui avait fait ses tudes au Sierra Leone et en Grande-Bretagne, prit part aux expditions du Niger en 1841 et 1853. Il a laiss des descriptions de ses voyages92. Thomas B. Freeman, n en Angleterre et dorigine mtisse, voyagea beaucoup en Afrique occidentale et dcrivit les peuples de la cte et de son arrire-pays avec sympathie et inspiration93. Deux Afro-Amricains, Robert Campbell et Martin R. Delany, se rendirent dans les annes 1850 au Nigeria pour chercher une rgion qui conviendrait une colonie ventuelle dAfro-Amricains94 ; et un Librien, Benjamin Anderson, dcrivit avec beaucoup de dtails les observations precises quil avait faites pendant son voyage dans la haute valle du Niger95. Il faut classer part deux remarquables leaders africains, Edward W. Blyden et James Africanus Horton. Certains des livres et articles de Blyden forment en eux-mmes une source historique ; dautres ont dj le caractre dune interprtation historique. Mais mme ces derniers sont indispensables pour toute recherche sur lapparition de la conscience africaine96. Il en est de mme de luvre dHorton, avec la diffrence quil tait plus inclin une observation prcise des socits, avec lesquelles il entra plus troitement en contact97. Ces deux hommes forment dj une transition avec le groupe des Afri89. Ignatius SANCHO, 1731 ; Ottobah CUGUANO, 1787 ; The interesting narrative of the life of Oloduah Equiano, or Gustavus Vasa, the African, Londres, 1798. 90. Darryl FORDE, 1956. Le manuscrit original a t dtruit par des bombardements en Ecosse au cours de la dernire guerre, mais des extraits pour la priode 1785 -1787 ont t conservs sous forme de copies. 91. BERTHIER H., 1933 ; Manuscrit de Raombana et Rahanarika , Bull. de lAcadmie malgache, 19, 1937, pp. 49 -76. 92. Cf. Journals of the Rev. J.J. Schn and Mr. Crowther, Londres, 1842, Samuel CROWTHER, 1855. 93. Thomas B. FREEMAN, 1844. 94. Robert CAMPBELL, 1861 ; Martin R. DELANY, 1861. 95. Benjamin ANDERSON, 1870. 96. Sur BLYDEN, cf. Hollis R. LYNCH, 1967. 97. J.A.B. HORTON, 1863 ; Letters on the political conditions of the Gold Coast, Londres, 1870

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cains qui se mirent crire lhistoire de leurs pays ou de leurs peuples. Une premire tentative fut faite, mais avec plus daccent sur lethnographie, par labb Boilat, un multre de Saint-Louis, dans ses Esquisses sngalaises98. On observe plus dintrt pour lhistoriographie, fonde principalement sur des traditions orales, dans les parties du continent soumises la domination britannique, mais seulement la fin du XIXe sicle. C.S. Reindorf, un Ga, considr comme le premier historien moderne dorigine africaine, a publi en 1895 Ble son History of the Gold Coast and Asantee. Cest avec lui et Samuel Johnson, dont louvrage History of Yorubas est contemporain du livre de Reindorf, mais na t publi quen 1921, que commence la chaine ininterrompue des historiens africains, dabord amateurs (en majorit missionnaires), puis professionnels. Leurs ides et leurs uvres sont traites dans le chapitre consacr au dveloppement de lhistoriographie africaine. Toutes ces sources narratives, crites en arabe ou dans diverses langues africaines et europennes, forment un vaste et riche corpus de matriaux historiques. Elles ne couvrent pas, bien entendu, tous les aspects du processus historique et ont un caractre rgional, noffrant dans certains cas quune image fragmentaire. Celles qui ont t crites par des musulmans montrent souvent un parti pris prononc qui apparat dans la manire dont ils traitent des socits non islamiques. Quant aux auteurs des sources narratives dans les langues europennes, ils taient en mme temps des polmistes militant contre la traite des Noirs ou pour lgalit, et ont par consquent une certaine tendance la partialit. Mais il sagit l de dfauts tout fait normaux de toutes les sources narratives et mme, si nous en sommes conscients, ces documents prsentent un avantage dcisif : ce sont des voix dAfricains, qui nous dessinent lautre versant de lhistoire, celui qui a t noy sous le flot des opinions trangres.

Sources archivistiques prives, rapports secrets et autres temoignages


Par sources prives, nous entendons principalement les documents crits qui sont la consquence du besoin de noter diverses activits humaines et ntaient pas lorigine destins au grand public, mais seulement un petit groupe de personnes intresses. Elles comprennent donc surtout de la correspondance, officielle ou prive, des rapports confidentiels, les comptes rendus de diverses transactions, des registres commerciaux, des statistiques, des documents privs de diverses sortes, des traits et accords, des journaux de bord, etc. Ces matriaux sont la vritable matire premire de lhistorien chercheur puisquils offrent au contraire des sources narratives qui ont t composes avec un objectif bien dfini un tmoignage objectif, exempt en principe darrire-penses, destines un vaste public ou la
98. Paris, 1833.

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postrit. Ces matriaux se trouvent principalement dans les archives et bibliothques publiques ou prives. Lopinion ancienne selon laquelle il ny a pas assez de sources prives pour lhistoire de lAfrique a t rfute. Non seulement il existe des collections extrmement riches de documents dans les anciennes mtropoles et des matriaux trs importants en Afrique mme, produits pendant les priodes pr-coloniales et coloniales par des institutions prives ou dpendant dEtats europens, mais les recherches rcentes ont localis ou dcouvert une quantit de matriaux privs manant dAfricains et crits en arabe ou dans des langues europennes. Alors quauparavant on considrait que les documents de cette nature taient exceptionnels et ne pouvaient se trouver que dans quelques lieux privilgis, il est maintenant clair quil existe une masse de sources crites dorigine africaine dans beaucoup de parties du continent et aussi dans des archives dEurope et dAsie. Examinons dabord les matriaux crits en arabe. Pour la priode prcdant le XIXe sicle, on na encore dcouvert que des exemples isols de correspondance locale ou internationale, surtout en provenance dAfrique occidentale. Il y a des lettres du Sultan ottoman au Mai Idris du Bornou (en 1578), dcouvertes dans des archives turques, et des lettres, galement de la fin du XVIe sicle, du Sultan du Maroc aux Askya du Songha et au Kanta du Kebbi. Larabe tait employ comme langue diplomatique non seulement dans les cours islamises du Soudan mais aussi par des princes non musulmans. Le cas le plus connu est celui des Asantehenes, qui faisaient rdiger par des scribes musulmans, en arabe, leur correspondance avec leurs voisins du nord ainsi quavec les Europens de la cte. Un certain nombre de ces lettres ont t trouves la Bibliothque royale de Copenhague. La chancellerie arabe de Kumasi sest maintenue pendant une grande partie de la deuxime moiti du XIXe sicle, et larabe a aussi t utilis pour tenir les registres des dcisions administratives, judiciaires, comptables, etc. A lautre bout de lAfrique on a lexemple du trait entre le marchand franais desclaves Morice et le Sultan de Kilwa en 1776. Le XIXe sicle a vu un dveloppement considrable de la correspondance en arabe dans tout le continent. La cration dEtats centraliss dans le Soudan entranait des activits administratives et diplomatiques de plus en plus importantes ; et lon a dcouvert un abondant matriel de cette nature, principalement dans le sultanat de Sokoto et des mirats qui en dpendaient, de Gwandu Adamawa, dans lEtat de Macina ou lEtat de Liptako et dans lEmpire de Bornou. Tous les musulmans qui taient chefs dEtats grands ou petits entretenaient une correspondance active entre eux et avec les puissances coloniales en progression. Dans beaucoup darchives des pays dAfrique occidentale (et parfois en Europe) on trouve des milliers de documents en arabe, manant de personnalits telles que al-djdjUmar, Ahmadu Seku, Ma-Ba, Lat Dyor, Mahmadu Lamine, Samory, al-Bakkai, Rabih, et beaucoup dautres chefs de moindre envergure. Ladministration coloniale aussi tenait en arabe sa correspondance avec eux, en Sierra Leone, en Guine, en Nigeria et dans la Cte-de-lOr. Il existe des lettres changes entre le Pacha ottoman de Tripoli 160

LES SOURCES CRITES A PARTIR DU XV e SICLE

et les cheikhs du Bornou, entre le Sultan de Darfour et lEgypte, entre Tombouctou et le Maroc. La situation tait analogue en Afrique orientale ; il semble cependant que les archives de Zanzibar ne soient pas aussi riches en documents quon pourrait sy attendre raisonnablement dans une ville qui avait des relations commerciales et politiques aussi vastes. Il doit y avoir, bien entendu, une grande quantit de documents de teneurs diverses entre les mains de particuliers. Le rassemblement et le cataloguage de tous ces documents sera une tche difficile mais indispensable dans lavenir proche. A la mme catgorie appartiennent les textes crits en criture va ; celleci fut invente vers 1833 par Momolu Duwela Bukele et se rpandit trs rapidement parmi le peuple va, de sorte qu la fin du sicle presque tous connaissaient cette criture et lemployaient couramment, pour la correspondance prive et officielle, pour la tenue des comptes et aussi pour crire les lois coutumires, proverbes, contes et fables. Beaucoup de peuples voisins, par exemple les Mende, les Toma (Loma), les Gerze et les Basa adaptrent lcriture va leurs langues et lemployrent des fins analogues99. Au dbut du XXe sicle, le sultan Njoya des Bamoum (Cameroun) inventa pour la langue bamoum une criture spciale quil modifia quatre fois au cours de sa vie ; mais contrairement lecriture va, utilise gnralement par la majorit de la population, lcriture bamoum ne fut rvle qu un assez petit groupe la cour du sultan. Cependant Njoya composa dans cette criture un gros volume sur lhistoire et les coutumes de son peuple, volume sur lequel il travailla pendant de nombreuses annes et qui constitue une vritable mine dinformations prcieuses sur le pass100. Il faut y ajouter les textes en Nsibidi101 de la Cross River Valley (sud-est du Nigeria) consistant en inscriptions dans des sanctuaires et en formules de communication entre membres de certaines socits secrtes. Les matriaux rdigs dans les langues europennes vont du XVIe sicle nos jours ; ils sont crits dans une douzaine de langues, extrmement abondants et disperss dans le monde entier, gards dans des centaines de lieux diffrents, archives, bibliothques ou collections prives. Il en rsulte que leur exploitation par lhistorien est assez difficile, surtout dans les cas o il nexiste ni guides ni catalogues. Cest pour cette raison que le Conseil international des archives, sous les auspices de lUnesco et avec son soutien moral et financier, a entrepris de prparer une srie de guides des sources de lhistoire de lAfrique. Lobjectif principal tait de rpondre aux besoins des chercheurs travaillant sur lhistoire de lAfrique en facilitant laccs la totalit des sources existantes. Comme la recherche historique sest longuement concentre sur un petit nombre de bibliothques darchives qui conservent les souvenirs de la priode coloniale, il tait important dattirer lattention aussi sur lexistence dun corpus important et trs dispers de matriaux non encore exploits. Si les guides sont consacrs en premier lieu
99. Cf. DALBY D.A., 1967, 1 -51. 100. Histoire et coutumes des Bamun, rdigs sous la direction du Sultan Njoya, trad. Par P. Henri MARTIN, Paris, 1952. Loriginal est conserv au Palais du Sultan Fumbam. 101. Cf. DAYRELL, 1910 -1911 ; MAC-GREGOR, 1909.

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aux archives publiques et prives, ils tiennent compte aussi des matriaux dintrt historique conservs dans les bibliothques et les muses. La srie doit comprendre onze volumes, donnant des informations sur les sources archivistiques conserves dans les pays de lEurope occidentale et aux EtatsUnis et qui traitent de lAfrique au sud du Sahara. Les volumes suivants ont dja t publis : volume 1 -Rpublique fdrale dAllemagne (1970), volume 2 -Espagne (1971), volume 3 -France (I, 1971), volume 4 -France (II, 1976), volume 5 -Italie (1973), volume 6 -Italie (1974), volume 8 -Scandinavie (1971), volume 9 -Pays-Bas (1978). Le volume 7 (Vatican) est attendu dans un proche avenir. Les volumes couvrant la Belgique, le Royaume-Uni et les Etats-Unis paratront sparment mais suivront la mme mthode de prsentation102. Comme la fort bien dit Joseph Ki-Zerbo dans son introduction la srie : Dans le combat pour la redcouverte du pass africain, le guide des sources de lhistoire de lAfrique constitue une nouvelle arme stratgique et tactique. 103 En plus de ce projet trs important, il y a dj dautres guides des sources, surtout par rgions ou daprs des critres spciaux. Parmi les plus complets figurent les trois guides pour lhistoire de lAfrique occidentale, publis dans les annes 1860, et couvrant les archives du Portugal, de lItalie, de la Belgique et de la Hollande104. Plus ambitieuses et dans une certaine mesure plus avantageuses sont les publications de documents darchives in extenso ou sous forme de regesta. Jusqu prsent ce sont surtout les matriaux des archives portugaises qui ont t prsents sous cette forme. On dispose aujourdhui, en plus de luvre de Paiva Manso (fin du XIXe sicle)105 de deux grandes collections de documents missionnaires provenant darchives portugaises (et de quelques autres) ; lun par A. da Silva Rego106 lautre par A. Brasio107. Il y a quelques annes, une collection monumentale a t entreprise, prpare par les efforts conjoints des archives portugaises et rhodsiennes, dans laquelle tous les documents portugais concernant le Sud-Est africain seront publis dans leur texte original avec une traduction anglaise108. Il y a aussi des ditions restreintes dans le temps, dans leur porte, ou leur objet. Cette catgorie est reprsente, dune part par les British Parliamentary Papers et par divers Livres bleus et Livres blancs, datant surtout de la priode coloniale, et dautre part par des slections rcentes

102. Les volumes des Etats-Unis et du Royaume-Uni donneront des listes de documents se rapportant tout le continent. 103. Quellen zur Geschichte Afrikas sdlich der Sahara in den Archiven der Bundesrepublik Deutschland (guide des sources de lhistoire de lAfrique, vol. I) Zug, Suisse, 1970, Preface p. 7. 104. CARSON P., 1962 ; RYDER A.F.C., 1965 ; GRAY R. et CCHAMBERS D., 1965. 105. Paiva MANSO, 1877. 106. A. da SILVA REGO, 1949 -1958. 107. A. BRASIO, 1952. 108. The historical documents of East and Central Africa, Lisbonne-Salisbury, depuis 1965 ; comprendra environ 20 volumes.

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Fac-simil dcriture va extrait de larticle intitul : An Early vai manuscript (par Svend E. Holsoe), publi par The International African Institute.

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plus scientifiques109. Tels sont les travaux de Cuvelier et de L. Jadin sur les documents du Vatican pour lhistoire de lancien Congo110 ou la slection de C.W. Newbury sur la politique britannique en Afrique occidentale, et ltude documentaire de G.E. Metcalfe sur les relations entre la Grande-Bretagne et le Ghana111. Cest cette catgorie quappartient aussi la vaste collection de matriaux darchives sur la politique italienne lgard de lEthiopie et des pays voisins, en cours de publications par C. Giglio112. Beaucoup dautres publications de cette nature partir darchives europennes ont rendu accessibles des documents pour tel ou tel aspect de lhistoire coloniale. Le point faible de ces slections est sans aucun doute prcisment leur caractre slectif, parce que chaque compilateur suit, dans le choix de ses matriaux, ses propres rgles subjectives, alors que le chercheur qui tudie une question a besoin de toutes les informations et dune documentation complte. Dans tous les Etats africains indpendants existent maintenant des archives gouvernementales, qui conservent les matriaux hrits de ladministration coloniale antrieure. Bien que, dans certains pays, des guides ou des catalogues aient t publis, la majorit des archives dAfrique est encore en cours de classement et de description113. La publication dune srie de guides de toutes les archives publiques et prives dAfrique, comme ceux qui sont en cours de publication pour les archives europennes, est maintenant une ncessit urgente. Les archives gouvernementales dAfrique, compares celles des anciennes mtropoles, ont des avantages aussi bien que des inconvnients. A part un petit nombre dexceptions, la tenue darchives dtailles na commenc en Afrique que dans les annes 1880, et il y a de nombreuses lacunes et des matriaux perdus. Ces lacunes doivent tre compenses par dautres sources, dont les plus importantes sont les archives des missionnaires et des hommes daffaires et les documents privs sans compter, bien entendu, les archives des capitales europennes. En revanche, les avantages des archives dAfrique sur celles des anciennes mtropoles sont nombreux : dabord, les archives africaines conservent des matriaux et des documents qui ont un rapport plus direct avec la situation locale, alors que les archives coloniales dEurope contiennent surtout des documents sur la politique du colonisateur. Les archives africaines conservent souvent des documents de la priode prcoloniale, tels que les rapports des premiers explorateurs, les informations recueillies par divers commerants, fonctionnaires et missionnaires dans de lointaines rgions intrieures, rapports qui ntaient pas considrs
109. Guides to materials for West African history in european archives, published by the University of London at the Athlone Press since 1962, c.f. note 104. 110. CUVELIER J. et JADIN L., 1954. 111. NEWBURY C.W., 1965 ; METCALFE G.E., 1964. 112. GIGLIO Carlo, lltalia in Africa, Srie Storica, Volumo Primo. 113. Pour une tude de la situation la veille de lindpendance, voir Philip D. CURTIN, 1960, 129 -147.

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LES SOURCES CRITES A PARTIR DU XV e SICLE

comme dignes dtre envoys en Europe, mais qui sont dune importance exceptionnelle pour lhistoire locale. Ces archives contiennent aussi un nombre beaucoup plus grand de documents, manant dAfricains, que les archives dEurope. De faon gnrale, bien quil y ait en Afrique beaucoup de documents qui font double emploi avec ceux dEurope, un chercheur qui travaillerait seulement avec les sources trouves dans les anciennes mtropoles, aurait tendance crire une histoire des intrts europens en Afrique plutt quune histoire des Africains. En revanche, lutilisation exclusive des archives dposes en Afrique ne peut pas donner une image complte, car beaucoup de documents ou de rapports y manquent ou sont incomplets. Pour terminer, il nous faut mentionner quelques autres documents appartenant aussi cette catgorie. Dabord, les cartes et autres matriaux cartographiques. Bien que, depuis le XVIe sicle, le nombre des cartes imprimes de lAfrique ait augment chaque anne, il en existe un grand nombre qui sont encore conserves sous forme de manuscrits dans diverses archives et bibliothques dEurope, certaines dentre elles magnifiquement dcores et colories. Sur ces cartes, on peut souvent trouver des noms de localits qui nexistent plus aujourdhui ou qui sont connues sous un autre nom, alors que les noms anciens sont mentionns dans dautres sources orales ou crites. Par exemple, un certain nombre de peuples bantu de lest ont des traditions de migrations en provenance dune rgion appele Shungwaya ; on ne connat pas de localit de ce nom prsent ; mais on le trouve, sous diverses orthographes, sur certaines des cartes anciennes ; par exemple, celle de Van Linschotten (1596) ou celle de William Blaeu (1662) et dautres encore, o Shungwaya apparat sous diverses orthographes, dabord comme une ville, puis comme une rgion non loin de la cte. Ces anciennes cartes fournissent aussi des renseignements sur la distribution des groupes ethniques, les frontires des Etats et des provinces, donnent des noms divers pour des fleuves, montagnes et autres lments topographiques, bref offrent des matriaux toponymiques trs utiles qui, leur tour, donnent de prcieuses informations historiques. W.G.L. Randies a propos une mthode pratique pour exploiter les matriaux cartographiques des fins historiques pour lAfrique du Sud-Est au XVIe sicle114. La pertinence de ce matriel a dj t reconnue, et 1historien a sa disposition le grand ouvrage de Yusuf Kemal, Monumento Cartographica Africae et Aegypti, qui contient aussi de nombreux textes narratifs dans leur version originale et en traductions, mais sarrte juste au XVIe sicle115. Nous devons done approuver la demande de Joseph Ki-Zerbo, de publier une collection de toutes les anciennes cartes de lAfrique dans un atlas avec des textes comments116. Un premier pas dans cette direction a t fait par la publication rcente de prs de
114. RANDLES W.G.L., 1958. 115. Le Caire, 1926 -1951. 116. Cf. note 103.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

cent cartes Leipzig, mais les commentaires sont insuffisants et les cartes proviennent toutes de matriaux imprims117. On trouve aussi dans les sources crites dautres matriaux qui sont les donnes linguistiques. Comme un chapitre spcial de ce volume est consacr lexamen de la linguistique en tant que science historique associe, nous laisserons de ct les questions de mthodologie et limiterons notre examen aux indications sur la nature des sources o ces donnes linguistiques peuvent se rencontrer. Depuis lpoque des premiers contacts avec lAfrique, il a t de bon ton dajouter aux rcits de voyages dEuropens et leurs rapports de toute nature, des listes plus ou moins longues de mots dans les langues locales. Les premiers vocabulaires remontent au XVe sicle ; et, jusquau XIXe sicle, nous trouvons rarement un livre sur lAfrique sans un supplment de cette nature, parfois accompagn dune brve grammaire. Bien que lorthographe ne soit presque jamais systmatique, il nest pas difficile didentifier les mots et les langues. La publication la plus remarquable dans cette catgorie est la grande collection de vocabulaire denviron 160 langues publie par Koelle118. La valeur de ce travail nest pas seulement linguistique, comme lont montr Curtin, Vansina et Hair119. Lancien royaume du Congo a t particulirement heureux dans ce domaine : des ouvrages traitant du Kicongo ont t publis depuis le XVIIe sicle : une grammaire par Brusciotto (1659) et un dictionnaire par de Gheel (mort en 1652)120. A part ces ouvrages imprims, il en existe dautres dans diverses bibliothques et archives (Vatican, British Museum, Besanon, etc.) Leur valeur pour lhistorien est plus grande que celle des simples listes de mots, parce quils sont plus complets et quils permettent ainsi une tude diachronique de la nomenclature sociale et culturelle121. Les sources crites, narratives aussi bien quarchivistiques, dans des langues africaines, orientales ou europennes, reprsentent un corpus norme de matriel pour lhistoire de lAfrique. Pour abondants que soient les documents de toute sorte, livres et rapports dj connus, ils ne reprsentent en toute probabilit quun fragment des matriaux existants. Tant en Afrique quau dehors, il doit y avoir dinnombrables lieux qui nont pas encore t explors du point de vue des sources possibles de lhistoire de lAfrique. Ces rgions inexplores sont maintenant les taches blanches sur la carte de nos connaissances des sources de lhistoire de lAfrique. Plus tt elles disparatront, et plus riche sera limage que nous pourrons donner du pass africain.

117. Afrika auf Karten des 12 -13 Jahrhunderts Africa on 12th to 18 century maps, 1968. 118. KOELLE S.W., 1963. 119. CURTIN P. et VANSINA J., 1964 ; HAIR, 1965. 120. Regulae quadam pro difficillimi Congenius idiomatis faciliori captu ad Grammatica normam, redactae A.F. Hyacintho BRUSCIOTTO, Rome MDCLIX ; J. van WING et C. PENDERS, Le plus ancien dictionnaire Bantu. Vocabularium P. Georgii Gelensis. Louvain, 1928. 121. La grammaire de Brusciotto a t exploite ces fins par D.A. OLDEROGGE dans son article instructif Sistema rodstva Bakongo v XVII. (Systme de parent Bakongo au XVIIIe sicle) in Afrikanskiy etnograficheskiy sbornik III. Moscou, 1959.

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CHAPITRE

La tradition orale et sa mthodologie


J. Vansina

Les civilisations africaines au Sahara et au sud du dsert taient en grande partie des civilisations de la parole, mme si lcriture tait connue, comme en Afrique occidentale depuis le XVIe sicle, car savoir crire tait lapanage de trs peu de personnes et le rle des crits restait souvent marginal par rapport aux proccupations essentielles de la socit. Ce serait une erreur de rduire la civilisation de la parole simplement un ngatif : absence dcrire et de conserver le ddain inn des gens lettrs pour les illettrs, ddain que lon retrouve dans tant dexpressions comme le proverbe chinois : Lencre la plus ple est prfrable la parole la plus forte. Ce serait mconnatre totalement le caractre de ces civilisations orales. Que lon en juge par ce que disait un tudiant initi une tradition sotrique : La puissance de la parole est terrible. Elle nous lie ensemble et trahir le secret nous dtruit (en dtruisant lidentit de la socit, parce quelle dtruit le secret commun).

La civilisation orale
Celui qui veut employer des traditions orales doit dabord se pntrer de lattitude des civilisations orales envers le discours, une attitude qui varie du tout au tout par rapport celle des civilisations o lcriture a consign tous les messages importants. La socit orale connat le parler courant mais aussi le discours clef, un message lgu par les anctres, cest--dire une tradition orale. En effet la tradition est dfinie comme un tmoignage 167

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

transmis verbalement dune gnration lautre. Presque partout le verbe possde une puissance mystrieuse parce que les mots crent les choses. Du moins cest lattitude qui prvaut dans la plupart des civilisations africaines. Les Dogon ont sans doute exprim ce nominalisme de la faon la plus explicite ; dans les rituels on constate partout que le nom est la chose et que dire cest faire . Loralit implique une attitude devant la ralit, et non seulement un manque de quelque chose. Pour lhistorien des temps contemporains qui est noy dans des masses de messages crits et doit dvelopper une technique pour lire rapidement, quitte ne bien comprendre que par la rptition des mmes donnes dans de nombreux messages, les traditions droutent. Elles exigent au contraire un retour continuel vers la source. Le Zarois Fu Kiau fait justement remarquer quil est naf de lire un texte oral une ou deux fois et puis de croire quon la compris. Il faut lentendre. Il faut lapprendre, lintrioriser comme un pome, le questionner pour dgager ses significations multiples, du moins sil sagit dun discours important. Lhistorien doit donc apprendre ralentir, rflchir, pour pntrer dans une reprsentation collective car le corpus de la tradition est la mmoire collective dune socit qui sexplique elle-mme. De nombreux savants africains, tels que A. Hampt-Ba ou Boubou Hama ont dailleurs exprim ce mme raisonnement de faon loquente. A lhistorien de sinitier dabord aux modes de pense de la socit orale avant den interprter les traditions.

Nature de la tradition orale


La tradition orale est dfinie comme un tmoignage transmis oralement dune gnration une des suivantes. Ses caractres propres sont la verbalit et la transmission qui diffre des sources crites. La verbalit est trs difficile dfinir. Un document crit est un objet : un manuscrit. Mais un document verbal peut tre dfini de plusieurs faons, puisquun tmoin peut interrompre son tmoignage, se corriger, se reprendre, etc. Aussi faut-il user dun certain arbitraire pour dfinir le tmoignage comme lensemble de toutes les dclarations dune personne concernant une mme squence dvnements passs, pourvu que le tmoin nait pas acquis de nouvelles connaissances entre les diffrentes dclarations. Car dans ce dernier cas la transmission serait altre et on se trouverait devant une nouvelle tradition. Il y a des personnes qui connaissent des traditions concernant toute une srie dvnements diffrents, notamment les spcialistes comme les griots. On connat le cas dune personne qui dit deux traditions diffrentes au sujet dune mme volution historique. Des informateurs rwandais racontaient aussi bien la version selon laquelle le premier Tutsi tomb du ciel rencontra le Hutu sur terre, que lautre version selon laquelle Tutsi et Hutu taient frres. Deux traditions distinctes, 168

LA TRADITION ORALE ET SA MTHODOLOGIE

un mme informateur, un mme sujet ! Cest pourquoi on a introduit une mme squence dvnements dans la dfinition du tmoignage. Enfin tous connaissent le cas de linformateur local qui raconte une histoire composite, labore partir des diffrentes traditions quil connat. La tradition est un message transmis dune gnration celle qui suit. Car toutes les donnes verbales ne sont pas des traditions. On distingue dabord le tmoignage verbal du tmoignage oculaire qui possde une grande valeur parce quil sagit dune source immdiate , non transmise, o les alas de dformation du contenu sont minimiss. Toute tradition orale valable doit remonter dailleurs un tmoignage oculaire. Il faut carter aussi la rumeur, qui est bien une transmission de message mais dont le caractre propre est de traiter de bruits qui courent. Cest pourquoi de nos jours on lappelle parfois radio-trottoir . Elle se dforme tellement quelle ne peut tre utile que pour exprimer la raction populaire devant un vnement donn. Elle aussi peut donner naissance une tradition lorsquelle est reprise par des gnrations ultrieures. Enfin il reste la tradition proprement parler qui transmet un document aux gnrations futures. Lorigine des traditions se situe soit dans le tmoignage oculaire, soit dans une rumeur, soit dans une cration nouvelle partir de diffrents textes oraux existants, brasss et remanis pour crer un message nouveau. Or seules les traditions qui remontent un tmoignage oculaire sont valables. Les historiens de lislam lavaient bien compris. Ils avaient dvelopp une technique complexe pour dterminer la valeur des Hadth, ces traditions qui se rclament des dires du Prophte, recueillis par ses compagnons. Avec le temps le nombre des Hadth devint imposant, et il fallut liminer ceux pour lesquels on ne pouvait pas reconstituer la chane dinformateurs (Isnd) reliant le savant qui lavait fix par crit, un des compagnons du Prophte. Pour chaque chanon, lhistoriographie islamique a dvelopp des critres de probabilit et de crdibilit identiques ceux des canons de la critique historique actuelle. Le tmoin intermdiaire pouvait-il connatre la tradition ? Pouvait-il la comprendre ? Avait-il intrt la dformer ? A-t-il pu la transmettre ; quand, comment et o ? On aura remarqu que la dfinition de la tradition donne ici nimplique pas dautres limitations que la verbalit et la transmission orale. Elle ninclut donc pas seulement les messages qui veulent consciemment raconter les vnements du pass, comme les chroniques orales dun royaume ou les gnalogies dune socit segmentaire ; mais elle comprend aussi tous les textes oraux transmis, pratiquement dans toute une littrature orale. Celle-ci fournira des indications dautant plus prcieuses quelles seront des tmoignages inconscients concernant le pass et quelles constituent en outre une source majeure pour lhistoire des ides, des valeurs et de lart oral. Enfin toutes les traditions sont en mme temps des uvres littraires et doivent tre examines sous cet angle, tout comme il est ncessaire dtudier les milieux sociaux qui les ont cres et transmises et la vision du monde qui sous-tend le contenu de toute expression dune civilisation donne. 169

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Cest pourquoi les sections suivantes traitent successivement de la critique littraire, de lexamen du milieu social, et du milieu de civilisation, avant de passer au problme chronologique et lvaluation gnrale des traditions.

La tradition, uvre littraire


La plupart des uvres littraires sont des traditions, et toutes les traditions conscientes sont des discours oraux. Comme tous les discours la forme et les canons littraires influencent le contenu du message ; et cest la raison premire pour laquelle il faut placer les traditions dans le cadre gnral dun examen des structures littraires, et en faire la critique sous cet angle. Un premier problme pos est celui de la forme mme du message. Il existe quatre formes fondamentales, rsultantes dune combinaison opratoire de deux principes. Dans certains cas, les mots sont appris par cur, dans dautres le choix est laiss lartiste. Dans certains cas une srie de rgles formelles spciales sont surimposes la grammaire du langage ordinaire, dans dautres cas cet appareil conventionnel nexiste pas.

Formes fondamentales des traditions orales


contenu fig rgle forme libre pome formule libre (choix de mots) pope narration

Le terme pome nest quune tiquette qui recouvre les donnes apprises par cur et dotes dune structure spcifique, y compris les chansons. Le terme formule est une dnomination qui comprend souvent les proverbes, les devinettes, les prires, les listes de succession, soit tout ce que lon apprend par cur, mais qui nest pas sujet des rgles de composition autres que celles de la grammaire courante. Dans les deux cas, ces traditions comportent non seulement le message mais les mots mmes qui lui servent de vhicules. On peut donc en thorie reconstruire un archtype initial, exactement comme on peut le faire pour les sources crites. On peut construire des arguments historiques sur les mots, et pas seulement sur le sens gnral du message. Il arrive souvent pour les formules, moins souvent pour les pomes, quon ne puisse pas reconstruire un archtype, parce que les interpolations sont trop nombreuses. Par exemple, quand on reconnat quune devise de clan rsulte dune srie demprunts dautres devises, 170

LA TRADITION ORALE ET SA MTHODOLOGIE

sans quon puisse isoler ce qui constituait lnonc original et spcifique. En effet, on comprend pourquoi il est si facile dinterpoler dans des formules. Aucune rgle nentrave ce processus. En revanche, les sources figes sont en principe plus prcieuses, parce que plus prcises quant la transmission. En pratique, rares sont celles qui veulent transmettre consciemment des donnes historiques. En outre, cest ici que lon rencontre videmment des archasmes parfois inexpliqus. On peut en retrouver la signification dans le cas des langues bantu, parce que les chances quune langue voisine aura conserv un mot ayant le mme radical que larchasme tudi, sont assez grandes. Ailleurs, on doit sen remettre au commentaire de linformateur qui peut reprendre un commentaire traditionnel ou linventer. Il est plus ennuyeux que ce mme genre de texte se complique dallusions potiques, dimages voiles, de jeux de mots significations multiples. Non seulement on ne peut rien comprendre un texte hermtique pareil sans commentaire, mais souvent, il ny a que lauteur qui a saisi toutes les nuances. Or il ne transmet pas tout dans le commentaire explicatif plus ou moins valable qui va de pair avec la transmission du pome. Cette particularit est fort rpandue, notamment en ce qui concerne les pomes ou chansons pangyriques sud-africains (Tswana, Sotho), est-africains (rgion interlacustre), centre-africains (Luba, Kongo) ou ouest-africains (Ijo). Le terme pope est une dnomination signifiant qu lintrieur dun canevas impos de rgles formelles, comme les rimes, les modles relatifs aux tons, aux longueurs de syllabes, etc., lartiste garde le choix de ses mots. Il ne faut pas confondre ce cas avec les morceaux littraires de style hroque et de longue dure, comme les rcits de Soundjata, de Mwindo (Zare) et de nombreux autres. Dans le genre en cause ici, la tradition comporte, outre le message, le cadre formel, mais rien de plus. Souvent cependant on y trouve des vers caractristiques qui servent de bouche-trou ou qui rappellent simplement lartiste, le cadre ou le canevas formel. Certains de ces vers remontent probablement la cration de lpope. De telles popes existent-elles en Afrique ? Nous pensons que oui et que certains genres potiques du Rwanda, notamment, se classent dans cette catgorie tout comme les chants-fables Fang (Cameroun-Gabon). Notons que, puisque le choix des mots reste libre, on ne peut reconstruire un vritable archtype pour ces popes. Mais ajoutons immdiatement que les exigences de forme sont telles quil est vraisemblable que le bloc dune pope remonte un seul original. Lexamen des variantes le dmontre souvent. Restent les narrations qui comprennent la plupart du temps des messages historiques conscients. La libert laisse lartiste ici permet de nombreuses combinaisons, de nombreuses refontes, rorganisations dpisodes, extensions de descriptions, dveloppements, etc. On peut alors difficilement reconstruire un archtype. La libert de lartiste est totale ; mais seulement du point de vue littraire : le milieu social pourrait lui imposer une fidlit parfois rigide envers ses sources. Malgr les handicaps mentionns, il est possible de dceler lorigine hybride dune tradition en rcoltant toutes ses variantes, y compris celles qui ne sont pas considres comme historiques et 171

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

en recourant des variantes provenant de peuples voisins. On peut glisser ainsi parfois insensiblement de lhistorique au merveilleux. Mais on arrive aussi liminer dune srie de versions orales celles qui ne remontent pas un tmoignage oculaire. Cest une critique essentielle appliquer. Chaque littrature orale possde sa propre division en genres littraires. Lhistorien sattachera connatre non seulement ce que reprsentent ces genres pour la civilisation quil tudie, mais il rcoltera au moins un chantillon reprsentatif de chacun deux, puisque dans les genres on peut sattendre trouver des donnes historiques, et que les traditions qui lintressent plus spcialement se laissent mieux comprendre dans le contexte gnral. Dj la classification interne donne des indications prcieuses. On dcouvrira si les propagateurs de ces textes tablissent une dmarcation, par exemple, entre les rcits historiques et les autres. Enfin les genres littraires sont soumis des conventions littraires quil faut connatre pour comprendre le sens rel du texte. Il ne sagit plus de rgles formelles mais de choix de termes, dexpressions, de prfixes peu usuels, de diffrentes licences potiques. Une attention plus particulire doit tre porte aux mots ou expressions rsonances multiples. De plus les termes clefs qui sont intimement lis la structure sociale, la conception du monde, et qui sont pratiquement intraduisibles, sont interprter travers la grille du contexte littraire dans lequel ils apparaissent. On ne saurait tout rcolter. Lhistorien est donc forc de tenir compte des exigences pratiques et se limitera en connaissance de cause, une fois quil possde un chantillon reprsentatif des genres littraires. En ce qui concerne les rcits, seul un catalogue des catgories de rcits appartenant lethnie tudie ou dautres, permettra de dceler non plus seulement des images ou des expressions favorites, mais de vritables pisodes strotyps, par exemple, dans les relations que lon peut qualifier de lgendes migratoires (Wandersagen). Ainsi un rcit luba des rives du lac Tanganyika raconte comment un chef se dbarrasse dun autre en linvitant sasseoir sur une natte en dessous de laquelle il avait fait creuser un puits muni de pieux acrs. Lautre sassit et se tua. On retrouve le mme scnario non seulement depuis les grands lacs jusqu locan mais mme chez les Peul du Liptako (Haute-Volta) comme chez les Hawsa (Nigeria) et les Mossi du Yatenga (Haute-Volta). Limportance de ces pisodes-clichs est vidente. Malheureusement nous ne possdons aucun ouvrage de rfrence leur sujet quoique H. Baumann donne des indications pour une srie de clichs concernant les origines 1. Il nous semble urgent dtablir des catalogues pratiques pour la recherche de ces strotypes. Les index de motifs populaires (Folk Motiv Index) ne sont pas maniables et sont confus, car ils sont fonds sur des traits mineurs, choisis arbitrairement, alors que lpisode reprsente dans les rcits africains une unit naturelle dans un catalogue. Lorsquon rencontre un clich de ce genre, on nest pas en droit de rejeter toute la tradition ou mme la partie o figure cette squence, comme non
1. BAUMANN, 1936.

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LA TRADITION ORALE ET SA MTHODOLOGIE

valable. On expliquera plutt pourquoi ce clich est utilis. Dans le cas cit, il explique simplement quun chef en limine un autre et il ajoute un commentaire factice, mais qui plat aux auditeurs. Le plus souvent on sapercevra que ce genre de clichs chafaude des explications et des commentaires pour des donnes qui peuvent tre parfaitement valables. La critique littraire proprement parler ne rendra pas seulement compte des sens littraux et des sens voulus dune tradition, mais aussi des contraintes imposes lexpression du message par les exigences formelles et stylistiques. Elle valuera leffet de la dformation esthtique, sil y en a une, ce qui est souvent le cas. En effet, mme les messages du pass ne doivent pas tre trop ennuyeux. Cest ici que lobservation des reprsentations sociales relatives la tradition revt une importance cruciale. Et nous disons reprsentation plutt que reproduction , parce que dans la grande majorit des cas, un lment esthtique entre en jeu. Si les critres esthtiques priment sur la fidlit de reproduction, une dformation esthtique profonde se produira, refltant le got du public et lart du traditionaliste. Mme dans les autres cas, on trouve souvent des arrangements de textes qui vont jusqu habiller les traditions contenu historique prcis, de luniforme des canons artistiques en vigueur. Dans les rcits par exemple, une srie dpisodes menant un apoge agence lintrigue principale, tandis que dautres constituent des rptitions parallles, cependant que dautres encore ne sont que des transitions dun des paliers du rcit au suivant. En rgle gnrale on peut admettre que plus un texte se rapproche du canon attendu et admir par le public, plus il est dform. Dans une srie de variantes, la variante correcte pourra parfois tre dcele du fait quelle va lencontre du canon, tout comme une variante qui contredit la fonction sociale dune tradition est plus probablement vraie que les autres. Noublions cependant pas ici que tous les artistes du verbe ne sont pas excellents. Il y en a de mauvais et leur variante sera toujours un chec ! Mais lattitude dun public, tout comme le montage dune reprsentation nest pas exclusivement un vnement artistique. Cest surtout un vnement social, et cela nous oblige considrer la tradition dans son milieu social.

Le cadre social de la tradition


Tout ce que la socit juge important pour le bon fonctionnement de ses institutions, pour une bonne comprhension des statuts sociaux et des rles affrents, pour les droits et les obligations de chacun, tout cela est transmis soigneusement. Dans une socit orale ce sera par la tradition, alors que dans la socit qui crit, seuls les souvenirs les moins importants sont laisss la tradition. Cest ce fait qui pendant longtemps a induit les historiens en erreur quand ils croyaient que les traditions taient des genres de contes de Perrault, de berceuses ou de jeux denfants. Chaque institution sociale, chaque groupe social aussi possde une identit propre qui saccompagne dun pass inscrit dans les reprsentations collectives dune tradition qui en rend compte et qui le justifie. Cest pourquoi 173

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

chaque tradition possdera sa surface sociale pour reprendre lexpression de H. Moniot. Sans surface sociale, la tradition ne serait plus transmise et sans fonction, elle perdrait sa raison dtre et serait abandonne par linstitution qui la sous-tend. On pourrait tre tent de suivre certains qui ont cru pouvoir prdire quel serait le profil du corpus des traditions historiques dune socit donne, partir dun classement des collectivits en types comme Etats , socits anarchiques , etc. Sil est vrai que lon peut classer grossirement la srie de socits africaines en modles de ce genre, il nest pas difficile de dmontrer que ces typologies peuvent tre continues linfini, puisque chaque socit diffre des autres et que les critres employs sont arbitraires et limits. Il nexiste pas deux Etats identiques ou mme analogues dans le dtail. On trouve des diffrences normes entre les grandes lignes dorganisation des socits Masai (Kenya-Tanzanie), Embu (Kenya), Meru (Kenya), Galla (Kenya-Ethiopie) bien quon puisse toutes les classer comme socits classes dge et quelles se situent dans une mme partie de lAfrique. Veut-on prendre un cas de socit dite anarchique simple , comportant de petits groupes structurs par des lignages multiples, on pourrait penser que les Gouro (Cte dIvoire) seraient un bon cas. On sattend ici un profil de traditions qui ne contiendrait que des histoires de lignages et des gnalogies. Et on les trouve. Mais on rencontre aussi une histoire sotrique vhicule par une socit secrte. Prend-on le cas des Tonga de Zambie, on retrouve lhistoire du lignage, mais aussi celle de centres rituels anims par les pluviateurs. Il ny a pas de socit de ce type qui ne prsente pas une institution majeure inattendue . Le cas extrme pour les Etats est bien celui du royaume des Batk (Tio) o la tradition royale ne remonte pas plus de deux gnrations, alors que les royaumes sont supposs avoir des traditions fort anciennes. De plus, on remonte plus loin en recueillant les traditions des symboles magiques des seigneurs quen suivant celles relatives au symbole royal ! Les gnralisations htives sont absolument dplaces. Ce nest qua posteriori que lon dtermine le profil dun corpus de traditions donnes. Il est vident que les fonctions remplies par les traditions tendent les dformer, quoiquon ne puisse tablir un catalogue complet des fonctions, puisquune tradition peut en remplir plusieurs et peut jouer un rle plus ou moins prcis ou diffus par rapport aux fonctions quelle remplit. Mais la raison principale est que le terme fonction prte confusion. Le plus souvent on lemploie pour dnommer tout ce qui sert renforcer ou maintenir linstitution dont elle dpend. Comme le lien nest pas tangible, limagination peut fournir une liste illimite de fonctions remplir et le choix nest pas possible. Nempche quon peut nanmoins distinguer certaines traditions. Telles ces chartes mythiques , ces histoires dynastiques, ces gnalogies, ces listes de rois qui peuvent tre considres comme de vritables constitutions non crites. On peut largir cette catgorie en y groupant toutes les traditions qui ont trait des buts juridiques publics, par exemple celles qui maintiennent les droits publics sur des domaines. Il sagit gnralement de traditions officielles en ce sens quelles prtendent 174

LA TRADITION ORALE ET SA MTHODOLOGIE

une validit universelle pour la socit. Les traditions prives, associes des groupes ou des institutions englobes dans dautres seront moins bien conserves, parce que moins importantes, mais souvent plus vridiques que les autres. Mais il convient de noter que la tradition prive est officielle pour le groupe qui la transmet. Ainsi une histoire de famille est prive par rapport celle de tout un Etat et ce quelle a dire au sujet de lEtat est moins sujet au contrle de lEtat quune tradition publique officielle. Mais lintrieur de la famille la tradition prive devient officielle ! Pour tout ce qui touche la famille on devra donc la traiter comme telle. On comprend ds lors pourquoi il est si intressant demployer des traditions de famille ou de terroirs pour lucider des points dhistoire politique gnrale. Leur tmoignage est moins sujet dformation et peut contrler efficacement les assertions faites par les traditions officielles. En revanche, comme il sagit de sous-groupes, la profondeur, le soin avec lesquels elles sont transmises sont souvent peu satisfaisants, comme le montrent de nombreuses variantes. Parmi les autres fonctions les plus frquentes, on peut mentionner succinctement les fonctions religieuses, liturgiques (comment accomplir un rituel), les fonctions juridiques prives (prcdents), les fonctions esthtiques, didactiques, historiques, la fonction de commentaire un texte sotrique, et ce que les anthropologues appellent la fonction mythique. En considrant dune part les fonctions et, dautre part, le genre littraire, on peut constituer pour lhistorien une typologie valable qui lui permet de procder une valuation gnrale des dformations probables que ses sources auront subies, tout en donnant des indications sur la transmission. Pour ne reprendre que les types qui sont le produit dune telle classification, on peut distinguer les noms, titres, slogans ou devises, formules rituelles, formules didactiques (proverbes), listes de toponymes, de noms de personnes, gnalogies, etc. Il sagit dans tous ces cas de formules au point de vue de la forme fondamentale. Les pomes historiques, pangyriques, liturgiques ou de crmonie, religieux, personnels (lyriques et autres), les chansons de tous types (berceuses, chansons de travail, de chasseurs, de pagayeurs, etc.), sont des pomes ce point de vue. Lpope comme forme fondamentale est reprsente par certains pomes ne correspondant pas ce quon dsigne habituellement par ce nom. Enfin la narration comprend les rcits gnraux, historiques ou non, les rcits locaux, familiaux, piques, tiologiques, esthtiques, les souvenirs personnels. En outre, on rangera ici les prcdents lgaux qui sont rarement transmis par tradition orale, les commentaires de textes et les notes occasionnelles qui sont essentiellement des rponses brves des questions telles que : comment sommes-nous arrivs cultiver le mas, do nous vient le masque de danse, etc. De la liste qui prcde on voit immdiatement quelle peut tre laction dformatrice dune institution sur chacun des types. Mais encore faut-il dmontrer quune telle action a effectivement eu lieu ou que la probabilit de dformation est trs grande. Souvent on arrive dmontrer quune tradition est vraiment valable parce quelle ne suit pas la dformation attendue. Par exemple 175

mthodologie et prhistoire africaine

tel peuple se dit cadet dun autre; telle chronique royale admet une dfaite; telle formule qui doit expliquer la gographie physique et humaine du pays ne sapplique plus la ralit actuelle. Dans tous ces cas, lanalyse dmontre la validit de la tradition parce que celle-ci a rsist au nivellement. Dans leur ouvrage traitant du phnomne de lcriture (literacy) Goody et Watt ont argu que la socit orale procde constamment et automatiquement une homostase qui efface de la mmoire collective do le terme damnsie structurelle toute contradition entre la tradition et sa surface sociale. Or les cas cits plus haut montrent que cette homostase nest que partielle. II sensuit que lon ne peut rejeter en bloc la valeur historique des traditions sous pretexte quelles servent certaines fonctions. II sensuit aussi quune critique sociologique serre devra tre applique a chaque tradition. Dans le mme ouvrage les mmes auteurs prtendent que la culture dune socit verbale est homognise, cest--dire que le contenu en connaissances du cerveau de chaque adulte est approximativement le mme. La chose est loin dtre entirement vraie. Des spcialistes artisans, politiques, juridiques, religieux connaissent beaucoup de choses que leurs contemporains de la mme ethnie ne connaissent pas. Chaque ethnie a ses penseurs. Chez les Kouba (Zare) par exemple, nous avons rencontr trois hommes qui partant du mme systme de symboles en arrivaient trois philosophies bien diffrentes, et nous souponnons quil en va de mme chez les Dogon. En ce qui concerne les traditions, on constate que dans de tres nombreux groupes il existe des traditions sotriques secrtes, qui sont le privilge dun petit groupe, et des traditions exotriques publiques. Ainsi la famille royale de lAshanti connaissait un rcit secret au sujet de son origine, tandis que le grand publie navait accs qu la version publique. Au Rwanda les spcialistes biiru seuls connaissaient les rituels de la royaut, et encore, il fallait quils soient ensemble pour en connaitre la totalit, puisque chaque groupe de biiru nen dtenait quune partie. Dans presque tous les rituels dintronisation de rois en Afrique, on trouve des pratiques et des traditions secrtes. Est-ce dire que la tradition sotrique soit ncessairement plus exacte que la tradition exotrique? Cela dpend du contexte. Aprs tout, elles aussi peuvent tre dformes pour des raisons impratives, et dautant plus impratives que le collge qui dtient le secret est un groupe cl de la socit. Remarquons ici quempiriquement nous ne connaissons encore que trs peu de traditions sotriques, parce que lordre ancien dans lequel elles trouvent leurs racines na pas entirement disparu. Celles que nous connaissons proviennent de socits qui ont t bouleverses profondment. Et beaucoup de ees traditions svanouiront sans doute sans quun historien puisse les recueillir. Mais partir des bribes que nous avons, nous pouvons quand mme affirmer que certaines traditions ogboni du pays Yoruba ont t dformes au point de ne plus constituer un message valable en ce qui concerne les origines de logboni, alors que le biiru par exemple semble tre plus valable. Cela ne provient pas du caractre sotrique mais du but de ces traditions: les premires lgitiment un pouvoir puissant dtenu par un petit groupe dhommes; alors que les secondes ne sont que la mmorisation dun rituel pratique. 176

la tradition orale et sa mthodologie

Chaque tradition possde sa surface sociale. Pour trouver les traditions y affrentes et pour examiner la qualit de leur transmission, il faudra donc que lhistorien apprenne connatre aussi prcisment que possible la socit en question. Il doit examiner toutes les institutions pour trouver les traditions, exactement comme il examinera tous les genres littraires pour y dceler des donnes historiques. Le groupe dirigeant dune socit dtient les traditions officielles et leur transmission est souvent assure par des spcialistes qui emploient des moyens mnmotechniques (souvent le chant) pour se rappeler des textes apprendre. Parfois il y a contrle par des collgues lors de la rcitation en priv et de la performance publique associe une crmonie majeure. Mais les spcialistes ne sont pas toujours rattachs au pouvoir. Il en va ainsi pour les gnalogistes, les tambourineurs de chefs ou de rois, les gardiens de tombeaux, les prtres de cultes nationaux. Mais il existe aussi des spcialistes dautres niveaux. Chez les Xhosa (Afrique du Sud) on trouve des femmes spcialises dans lart de reprsenter des rcits divertissants ntsomi. A ct delles il y en a dautres qui savent le faire aussi, mais nen font pas une spcialit. Cest le cas courant pour les spectacles populaires. Certains officiants religieux sont souvent aussi des spcialistes en tradition orale: ainsi les gardiens des mhondoro shona (Rhodsie) connaissent lhistoire des esprits la garde desquels ils sont affects. Enfin certains sont des troubadours comme les griots qui rcoltent des traditions tous les niveaux et reprsentent les textes convenus devant une audience approprie lors dune occasion donne: mariage, dcs, fte chez un chef, etc. Les cas o il ny a aucune spcialisation, mme au niveau de lhistoire des terres ou de la famille, sont rares. Il y a toujours des individus qui sont socialement suprieurs (les abashinga ntabe du Burundi pour les questions de terre, par exemple) ou qui sont mieux dous et qui on laisse le soin de retenir et de transmettre les traditions. Enfin une dernire catgorie de gens mieux informs (on nose plus employer le mot spcialiste) regroupe ceux qui habitent prs de lieux historiques importants. Ici la vie au milieu mme du paysage qui servit de cadre pour une bataille par exemple, sert de moyen mnmotechnique la tradition. Examiner les surfaces sociales permet donc de dceler les traditions existantes, de les placer dans leur contexte, de trouver les spcialistes qui en ont la charge, dexaminer les transmissions. Cet examen permet aussi de trouver des indices prcieux quant la frquence et la forme des reprsentations elles-mmes. La frquence est un indice de la fidlit de la transmission. Chez les Dogon (Mali) le rituel du Sigi nest transmis quune fois tous les soixante ans environ. Cela favorise les oublis; et rares sont ceux qui ont vu deux Sigi et ont compris de quoi il sagissait lors du premier de faon pouvoir diriger le second. Seules des personnes de 75 ans au moins peuvent le faire. On peut supposer que le contenu du Sigi et lenseignement dispens varieront plus fortement quune forme de tradition comme celle dun festival annuel dans le Nigeria mridional. Dautre part,
. Dans certains pays cependant, ceux-ci font partie intgrante de la classe dirigeante: ainsi pour le bendnaba (chef des tambours) chez les Mossi.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

une frquence de reprsentation trs leve ne signifie pas ncessairement que la fidlit de la transmission lest galement. Cela dpend de la socit. Si la socit tient une fidlit trs stricte, la frquence contribuera la maintenir. Cest le cas de formules magiques, comme certaines formules pour chasser la sorcellerie, par exemple. Cest ainsi que certaines formules mboon (Zare) pour chasser la pluie se situent dans un contexte gographique si archaque, quaucun des lments mentionns ne se retrouve plus dans le pays mboon actuel. En revanche si la socit nattache aucune importance la fidlit de la transmission, la haute frquence de la reprsentation altre la transmission plus rapidement quune frquence plus basse. Cest le cas des chansons la mode et surtout des rcits populaires les plus priss. Tout cela peut et doit dailleurs tre contrl par ltude des variantes rcoltes. Leur amplitude est une mesure directe de la fidlit de la transmission. Les altrations semblent toujours se situer dans une direction qui augmente lhomostase entre linstitution et la tradition qui laccompagne. Car Goody et Watt nont pas entirement tort. Si des variantes existent et si elles se rangent dans un axe bien dfini, on en dduira que celles qui sont le moins conformistes par rapport au but et aux fonctions de linstitution, sont les plus valables. De plus on arrive parfois dmontrer quune tradition nest pas valable, soit en cas dabsence de variantes, quand la tradition est devenue un clich du genre de : nous sommes tous venus de X et que X correspond parfaitement aux besoins de la socit ; soit l o les variantes sont si divergentes, comme dans les rcits populaires, que lon arrive peine reconnatre ce qui constitue une tradition et la spare dune autre. Il devient vident dans ce cas que la plupart des versions sont des fabrications plus ou moins rcentes partir dautres rcits populaires. Mais dans ces deux cas extrmes il faut pouvoir dmontrer que labsence de variantes correspond vraiment une motivation puissante de la socit, tout comme la prolifration de variantes correspond des soucis esthtiques ou de divertissements supplantant toute autre considration. Ou bien on doit pouvoir dmontrer que ce sont les postulats inconscients de la civilisation qui ont homognis la tradition au point den faire un clich sans variantes. Cest prcisment cette influence de la civilisation quil faut examiner maintenant aprs avoir fait la critique sociologique.

Le cadre mental de la tradition


Par cadre mental nous entendons les reprsentations collectives inconscientes dune civilisation qui influencent toutes ses expressions et constituent en mme temps sa vision du monde. Ce cadre mental diffre dune socit lautre. A un niveau superficiel, on retrouve assez facilement une partie de cet ensemble en examinant le contenu du corpus entier des traditions par une critique littraire classique, et en comparant ce corpus aux autres manifestations, surtout symboliques, de la civilisation. La tradition, surtout sous 178

LA TRADITION ORALE ET SA MTHODOLOGIE

la forme de pome ou de narration, idalise. Elle cre des images dEpinal. Toute histoire tend devenir paradigmatique, et de ce fait mythique que son contenu soit vrai ou non. On trouve ainsi des modles de comportements idaux et des valeurs. Il nest gure difficile de dcouvrir que dans les traditions royales, les individus deviennent strotyps comme dans un western. Tel roi est le magicien , tel souverain le juste , un tel le guerrier . Or cela dforme les donnes, car une srie de guerres par exemple tendent tre attribues un roi guerrier alors que ces campagnes furent menes en fait par un autre. De plus, tous les rois ont en commun des traits qui refltent une notion idalise de la royaut. Il nest pas plus difficile de trouver les strotypes de diffrents personnages, surtout de leaders, dans dautres socits. Tel est le cas du hros culturel qui transforme le chaos en ordre social et quon retrouve partout. Le strotype du chaos est alors la description dun monde littralement lenvers. Chez les Igala (Nigeria) certains fondateurs sont chasseurs, dautres descendants de rois. Lun reprsente le type du statut accompli (achieved), lautre du statut hrditaire (ascribed). La rflexion doit expliquer pourquoi il y a deux statuts. Elle suggre comme on la observ que le premier strotype masque larrive au pouvoir de nouveaux groupes et que les deux strotypes refltent deux situations historiques rellement diffrentes. Mais une explication vraiment satisfaisante doit aller jusqu exhumer tout le systme de valeurs et didaux rattachs des statuts et des rles qui sont les bases mmes de toute action sociale et de tout systme global. Il a fallu attendre ces dernires annes pour que Mc Gaffey retrouve que les Kongo (Zare/Rpublique populaire du Congo) possdent un systme strotyp simple de quatre statuts idaux de sorcier-devin-chef-prophte qui sont complmentaires. Retrouver une valeur gnrale positive ou ngative est ais : lapprciation de la gnrosit, le rejet de la jalousie comme signe de sorcellerie, le rle de la Fatalit, voil des valeurs que lon voit immdiatement dans les traditions du golfe du Benin, comme dailleurs en pays inter-lacustre. Mais on dcouvre les valeurs une par une, non pas comme un systme cohrent comprenant toutes les reprsentations collectives. Car valeurs et idaux ne dcrivent que les normes pour un comportement idal ou parfois cyniquement raliste qui doivent guider le comportement rel, les rles attendus dun chacun. Les rles sont relis aux statuts, ceux-ci aux institutions, et lensemble constitue la socit. Thoriquement donc il faut dmonter une socit pour retrouver ses modles daction, ses idaux et valeurs. Lhistorien le fait le plus souvent inconsciemment et superficiellement. Il vite les piges vidents mais se rallie facilement sans le savoir aux prmisses imposes par le systme total. Il ne russit pas dcoller ses sources de leur milieu. Nous le savons bien pour avoir mis 18 ans dceler des relations de ce genre dans laltration des traditions dorigine Kouba (Zare) ! Parmi les reprsentations collectives qui influencent le plus les traditions, on notera surtout une srie de catgories de base qui prcdent lexprience des sens. Ce sont celles du temps, de lespace, de la vrit historique, de la causalit. Il en existe dautres comme par exemple la division du spectre en 179

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

couleurs, qui sont de moindre importance. Chaque peuple divise la dure en units soit en se fondant sur des activits humaines lies lcologie, soit sur des activits sociales rcurrentes (le temps structurel). Les deux formes de temps sont utilises partout. On spare la journe de la nuit ; on la divise en parties correspondant au travail, ou aux repas, et les activits sont mises en corrlation avec la hauteur du soleil, le cri de certains animaux pour diviser les heures de la nuit, etc. Cest par lenvironnement et les activits qui en dpendent que lon dfinit habituellement le mois (lunaire), les saisons, lanne. Mais au-del, on doit compter par units de temps structurel. Mme en de, la semaine est dfinie par un rythme social : celui de la priodicit des marchs, associe dailleurs une priodicit religieuse dans beaucoup de cas. Au-del de lanne, on compte par initiation un culte, une classe dge, par rgne, par gnration. Pour lhistoire familiale on peut suivre les naissances et utiliser un calendrier biologique. Dune faon vague on peut se rfrer des vnements exceptionnels comme les grandes famines, les pizooties ou pidmies mmorables, les comtes, les ravages des sauterelles. Mais ce calendrier de catastrophes est forcment non rythm. A premire vue, il semble quil soit peu utile pour la chronologie, alors que les vnements rcurrents semblent promettre de pouvoir convertir la chronologie relative en chronologie absolue, une fois connue la frquence des gnalogies, classes dge, rgnes, etc. La profondeur maximale du temps retrouve par la mmoire sociale dpend directement de linstitution qui est lie la tradition. Chacune a sa propre profondeur temporelle. Lhistoire de la famille ne remonte pas loin puisque la famille ne compte que trois gnrations et que souvent il ny a que peu dintrt se rappeler les vnements antrieurs. Donc les institutions qui englobent le plus de personnes ont les meilleures chances de nous faire plonger le plus loin dans le temps. Cela se vrifie pour le clan, le lignage maximal, la classe dge du type masa, la royaut. Dans la savane soudanaise les traditions des royaumes et empires du Tekrour, du Ghana et du Mali recoupes par les auteurs arabes et soudanais, remontent jusquau XIe sicle. Parfois cependant toutes les institutions sont limites par la mme conception de la profondeur du temps, comme chez les Batk (Rpublique populaire du Congo) o tout est ramen la gnration du pre ou celle du grand-pre. Tout est tlescop en pair et impair, limpair tombant du temps des pres et le pair du temps des grands-pres , y compris lhistoire royale. Cet exemple montre que la notion de la forme du temps importe beaucoup. Dans la zone interlacustre on rencontre une notion cyclique du temps. Mais comme les cycles se succdent, ce concept dbouche sur une spirale. Dans une autre perspective, pour les mmes socits, on distingue des poques ; surtout lpoque du chaos et lpoque historique. Ailleurs comme chez les Batk le temps nest pas linaire non plus. Il oscille entre gnrations alternes. Les consquences sur la prsentation des traditions sont videntes. Que la notion de lespace puisse avoir un intrt dans ce contexte est moins vident. Mais souvent on a tendance situer lorigine dun peuple en un lieu ou dans une direction de prestige : la direction sacre ou 180

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profane suivant que lon pense que lhomme va du sacr au profane ou le contraire. Chaque peuple a impos un systme de directions sa gographie. Souvent ce sont les rivires qui donnent laxe des directions cardinales. La plupart des socits inscrivent alors lorientation de leurs villages, de leurs champs parfois (Koukouya de la Rpublique du Congo) dans ce systme daxes, comme la plupart le font pour orienter leurs tombes. Les consquences sont parfois inattendues. Un espace ordonn suivant un seul axe qui fait partie du relief change avec la disposition relative des lments du relief. Ici laval est louest, l il est au nord. Ici vers le sommet est lest, l louest. Non seulement on constate que des migrations peuvent provenir de directions privilgies comme cest le cas pour les Kouba (Zare) ou les Kaguru (Tanzanie) et que ce rcit est une cosmologie plutt quune histoire, mais on en arrive voir des variations dans les points dorigine suivant les accidents du relief ! Seules les socits qui utilisent la course du soleil pour dterminer laxe de lespace peuvent donner des renseignements exacts en matire de mouvements migratoires gnraux, mais malheureusement ces peuples sont en minorit, sauf peuttre en Afrique occidentale o la plupart des peuples font rfrence lEst pour dsigner leur origine. La notion de cause est implicite dans toute tradition orale. Elle est souvent prsente sous la forme de cause immdiate et spare pour chaque phnomne. Dans ce cas, chaque chose a une origine qui se situe directement au dbut des temps. On ralise mieux ce quest la causalit en examinant les causes attribues au mal. Celles-ci sont fort souvent lies directement la sorcellerie, aux anctres, etc., et le lien est immdiat. Il ressort de ce type de causalit que le changement est peru principalement dans quelques domaines bien dfinis comme la guerre, la succession des rois, etc., o des strotypes interviennent. Notons pour finir que cette esquisse de la notion de cause est fort sommaire et doit tre complte par des notions de cause plus complexes mais parallles celles-ci et qui naffectent que des institutions sociales mineures. Quant la vrit historique, elle reste trs lie la fidlit de la parole transmise. Ainsi elle peut tre soit le consensus des dirigeants (Idoma, Nigeria), soit la constatation que la tradition est conforme avec ce que la gnration prcdente a dit. Les catgories cognitives se combinent entre elles et sallient des expressions symboliques de valeurs pour produire un texte que les anthropologues qualifient de mythe . Les traditions les plus sujettes une restructuration mythique sont celles qui expriment la gense et donc lessence, la raison dtre dun peuple. Cest ainsi quune masse complexe de rcits kouba traitant des origines et des migrations en pirogue ont finalement trouv une explication grce la dcouverte dun concept latent de migration : pour les Kouba, la migration se fait en pirogue de laval (sacr) vers lamont (profane). De mme lexplication de beaucoup de noms de migrations et de paysages de gense qui se prsentent en termes de cosmogonie. Ici le cas ntait pas vident, alors que dans bien dautres ethnies la corrlation est explicite. Cest ainsi que nombre dethnologues suivant malheureusement lexemple de Beidelman, des struc181

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

turalistes ou des sociologues fonctionnalistes, en arrivent nier toute valeur toutes les traditions narratives, parce quelles seraient toutes lexpression des structures cognitives du monde, qui sous-tendent toute pense a priori, comme des catgories impratives. Le mme jugement doit alors sappliquer au texte que vous avez sous les yeux ou celui de Beidelman Manifestement ces anthropologues exagrent. De plus, nombre de leurs exgses semblent hypothtiques. Lhistorien doit se rappeler que pour chaque cas particulier il lui faut prciser les motifs que lon possde pour rejeter ou douter dune tradition. On ne peut rejeter une tradition que lorsque la probabilit dune cration signification uniquement symbolique est vraiment forte et quon peut le prouver. Car la tradition reflte en gnral un mythe au sens anthropologique du terme et des donnes historiques. Dans ces conditions les manuels dhistoire sont des textes de mythologie, puisque tout strotype issu dun systme de valeurs et dintrts est un message mythique, mais aussi une grille historique dcrypter.

La chronologie
Sans chronologie, il ny a pas dhistoire, puisquon ne peut plus distinguer ce qui prcde de ce qui suit. La tradition orale donne toujours une chronologie relative exprime en listes ou en gnrations. En gnral cette chronologie permet de placer tout le corpus des traditions de la rgion tudie dans le cadre de la gnalogie ou de la liste de rois ou de classes dge qui couvre laire gographique la plus large, mais ne permet pas de lier la squence relative des vnements en dehors de la rgion. Les grands mouvements historiques et mme certaines volutions locales passent inaperues ou restent douteuses parce que lunit disponible pour la chronologie est gographiquement trop restreinte. La gnalogie de la famille ne vaut que pour cette famille et le ou les villages quelle habite. Par exemple, la chronologie des Embu (Kenya) est fonde sur des classes dge qui ne couvrent quune infime aire territoriale o lon initie les jeunes gens en mme temps. Il faudra donc lier les chronologies relatives entre elles et si possible les convertir en chronologies absolues. Au pralable il faut rsoudre une autre question : celle de sassurer que les donnes utilises correspondent une ralit non dforme temporellement. Or, il savre de plus en plus que la chronologie orale est sujette quelques processus de dformation concomitants et agissant en sens inverse : certains raccourcissent et certains allongent la dure relle du pass. En outre, il existe une tendance rgulariser les gnalogies, les successions, la suite des classes dge pour les rendre conformes aux normes idales actuelles de la socit. Sinon les donnes fourniraient des prcdents pour des litiges de toute sorte. Le processus homostatique est bien rel. Dans certains cas privilgis comme au Rwanda, la tche de grer la tradition incombe un groupe complexe de spcialistes dont les dires ont t corrobors par des fouilles archologiques. 182

LA TRADITION ORALE ET SA MTHODOLOGIE

Les ethnologues ont tabli que les socits dites segmentaires tendent liminer les anctres inutiles , cest--dire ceux qui nont pas eu des descendants dont un groupe vit encore comme groupe spar actuellement. Ce qui explique pourquoi la profondeur gnalogique de chaque groupe dans une socit donne tend rester constante. On nemploie que les anctres utiles pour expliquer le prsent. Do le tlscopage parfois norme de la profondeur gnalogique. En outre les accidents dmographiques rduisent parfois une branche de descendants un si petit nombre par rapport aux autres branches issues de frres ou surs du fondateur de la premire, que celle-ci ne peut plus se maintenir en parallle avec les grands groupes voisins et se fait absorber par lun deux. On rajustera la gnalogie et le fondateur du petit groupe est remplac par celui du groupe plus grand. On simplifie la gnalogie. Lidentit dune ethnie est souvent exprime en plaant un anctre unique au dbut dune gnalogie. Cest le premier homme , un hros fondateur, etc. Il sera le pre ou la mre du premier anctre utile . De cette faon on escamote un hiatus entre la gense et lhistoire consciente. Lopration de tous ces processus a malheureusement conduit assez souvent une situation o il est pratiquement impossible de remonter avec confiance plus de quelques gnrations en amont du prsent. On pensait que beaucoup de socits africaines chappaient ce processus et notamment les Etats. Il ny avait aucune raison pour que la liste de succession des rois soit incorrecte, que leur gnalogie soit douteuse, sauf quelle tait parfois truque quand une dynastie en remplaait une autre et empruntait la gnalogie de la prcdente pour se lgitimer. Mais le nombre de rois et de gnrations restait apparemment correct. Des tudes rcentes et approfondies incitent nuancer cette position. Les processus de tlscopage, dallongement et de rgularisation peuvent toucher les donnes dynastiques autant que les autres. Pour les listes de rois par exemple il arrive quon supprime les noms des usurpateurs, cest--dire ceux qui sont considrs actuellement, ou nimporte quel moment aprs leur gouvernement, comme usurpateurs. On peut omettre les rois qui nont pas pass par toutes les crmonies dinitiation, lesquelles sont parfois fort longues. Il arrive quon ne compte que pour un le rgne du roi qui abdique et reprend le pouvoir par la suite. Tout cela raccourcit le processus historique. Pour rgulariser les choses l o la succession est patrilinaire et primognitale comme dans la zone interlacustre, on trouve un nombre tonnant de successions rgulires de pre en fils qui dpasse de loin la moyenne et mme les records observs ailleurs dans le monde. Ce processus de rgularisation produit une gnalogie typique rectiligne depuis le dbut jusquau XIXe sicle environ, o elle devient alors buissonnante. Rsultat : on allonge la dynastie en augmentant le nombre de gnrations, puisque des collatraux sont prsents comme pre et fils. La confusion entre homonymes, entre nom de rgne ou titre et nom personnel, ainsi que dautres particularits de ce genre, peuvent produire soit un rallongement, soit un raccourcissement. Comme lpoque coloniale, surtout en rgion dadministration indirecte, la pression pour allonger les dynasties tait forte (parce que les Europens, 183

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

accordent un grand respect lantiquit, tout comme de nombreuses socits africaines dailleurs), on a employ toutes les ambiguts, tous les moyens pour allonger les dynasties. Tous les noms possibles ont alors t utiliss ; on a ddoubl si ncessaire ou ajout des cycles de noms royaux ; on a taill les collatraux pour allonger le tronc. Enfin et toujours dans le cas des royaumes, on retrouve souvent le hiatus entre le hros fondateur qui appartient la cosmogonie et le premier roi historique utile . Rsultat : seule une enqute serre peut dterminer si dans des cas particuliers les processus dcrits ont jou ou non. A cet gard, la prsence dirrgularits dans la succession et dans les gnalogies est la meilleure garantie dune authenticit, puisquelle montre une rsistance au nivellement homostatique. Les socits classes dge nont pas encore fait lobjet dun examen aussi systmatique. Certains cas montrent que les processus de rgularisation interviennent pour arranger des cycles ou rduire la confusion des homonymes. Mais les varits de succession de classes dge restent tudier. On ne peut gnraliser, sauf pour dire que le problme pos est analogue celui qui se pose pour les gnalogies, puisquon compte par gnration. Il ressort dune tude statistique fouille, qui a fourni plusieurs des donnes susmentionnes, que la moyenne dune gnration dynastique tombe habituellement entre 26 et 32 ans. Lchantillon tait surtout patrilinaire, mais les dynasties matrilinaires ne se groupent pas, par exemple, dans la partie infrieure de la distribution statistique. Les donnes seraient donc valables pour leur cas aussi. La longueur des moyennes de rgne varie si fortement avec le systme de succession que lon ne peut fournir des donnes gnrales valables. Mme dans les cas de succession identique on trouve des carts considrables entre diffrentes dynasties. Arm des donnes quon vient dexposer, on peut convertir une chronologie relative de gnrations en chronologie absolue, du moins si la distorsion gnalogique nest pas telle que lexercice en deviendrait futile. On calcule dabord la moyenne entre le premier repre chronologique absolu fourni par une date crite et le prsent et on projette la moyenne dans le pass si elle tombe entre 26 et 32 ans. Mais les moyennes ne sont que cela. Leur probabilit augmente avec le nombre de gnrations concernes et le calcul ne fournit de date raisonnable que pour des ttes de squence, au mieux, disons une fois par sicle. Toute prcision plus grande cre une erreur. De toute faon, il faudrait faire prcder des dates absolues, drives de cette faon, dun sigle pour signaler le fait. Ainsi T 1635 pour la fondation du royaume kouba indiquerait que la valeur est calcule partir de gnalogies et de listes de rois. Car la mme procdure peut sappliquer ltablissement dune dure de rgne moyenne. On a vu pourquoi cette moyenne est moins valable que celle des gnrations. Une des raisons en est quen projetant la moyenne vers le pass on suppose quil ny eut aucun changement dans les pratiques de succession. Or celles-ci ont pu changer au fil du temps. En fait elles ont certainement chang depuis le fondateur de la dynastie, car fonder cest 184

LA TRADITION ORALE ET SA MTHODOLOGIE

innover, et les successions ont peut-tre pris un certain temps pour se standardiser. Il faut tenir compte aussi des changements qui ont pu intervenir dans lesprance de vie. Comme la marge derreur est plus grande, il sensuit quil sera spcialement utile de disposer de dates absolues, tablies par des crits ou autres moyens qui remontent loin dans le pass. Toujours en matire de chronologie relative, on peut tenter de coordonner diverses squences voisines en examinant des synchronismes. Une bataille mettant aux prises deux rois nomms fournit un synchronisme. Le fait permettra dharmoniser les deux chronologies relatives impliques et den faire une seule. Empiriquement on a dmontr que des synchronismes entre plus de trois units isoles ne sont plus valables. On dmontre que A et B vivaient la mme poque ou que A et C vivaient la mme poque parce que tous deux ont rencontr B. Donc A = B = C. On ne peut aller plus loin. Le fait que les rencontres de A et C avec B peuvent schelonner sur toute la dure de la vie active de B expliquent pourquoi A = C est la limite. Empiriquement les tudes sur la chronologie du Moyen-Orient ancien ont prouv ce point. Il nempche donc quen utilisant les synchronismes avec prudence on peut construire des champs uniques assez grands possdant une chronologie relative commune. Aprs examen des donnes gnalogiques, une date absolue peut tre obtenue si la tradition mentionne une clipse de soleil. Si lon dispose de plusieurs dates dclipse, il faut dmontrer laquelle est la plus probable. On peut procder de la mme faon avec dautres phnomnes astronomiques ou des phnomnes climatologiques extraordinaires ayant caus des catastrophes. La certitude ici est moindre que pour les clipses de soleil parce quil y a, par exemple, plus de famines en Afrique orientale que dclipses de soleil. A lexception des clipses de soleil, les autres donnes de ce genre sont surtout utiles pour les deux derniers sicles, encore que peu de peuples aient conserv le souvenir dclipses beaucoup plus anciennes.

valuation des traditions orales


Une fois que les sources ont t soumises une critique fouille, littraire et sociologique, on peut leur donner un degr de probabilit. Cette apprciation ne peut tre quantifie, mais nen est pas moins relle. Or il est possible daugmenter fortement les chances donnes pour la vracit dune tradition si on arrive confronter les donnes quelle contient avec celles qui proviennent dautres traditions indpendantes ou dautres sources. Deux sources indpendantes qui saccordent transforment une probabilit en quelque chose qui approche la certitude. Mais il sagit de prouver lindpendance des sources. Or on a eu malheureusement trop confiance dans la puret de la transmission et ltanchit de linformation dethnie ethnie. En fait les caravanes de commerants comme les Imbangala de lAngola ou sans doute celles des Diula et des Hawsa peuvent apporter des bribes dhistoire que lon incorpore dans lhistoire locale parce quelles y trouvent une bonne place. Ensuite il sest form des liens entre des reprsentants de groupes divers au dbut de lpoque coloniale, et ils ont 185

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

chang des informations concernant leurs traditions. Cette constatation est frappante pour les rgions dadministration indirecte o lavantage pratique a incit surtout les royaumes laborer leur histoire. Et de plus, tous ces documents ont t influencs par les premiers modles crits par des Africains, comme le livre de Johnson sur le royaume dOyo (Nigeria) ou celui de Kaggwa (Ouganda) pour le Buganda. Une contamination gnrale de toutes les histoires mises par crit aprs coup en pays yoruba et dans la rgion interlacustre anglophone sen est suivie, avec des tentatives de synchronisation pour forcer la liste dynastique arriver la mme longueur que celle des modles. Ces deux cas prouvent combien il faut tre prudent avant de dclarer que des traditions sont vritablement indpendantes. On fouillera les archives, on examinera les contacts pr-coloniaux, on supputera tout soigneusement, avant de se prononcer. Une confrontation avec des donnes crites ou archologiques peut fournir la confirmation indpendante dsire. Mais l encore il faut prouver cette indpendance. Lorsque les autochtones attribuent un site visible aux premiers occupants du pays selon la tradition, parce quon y voit des traces doccupation humaine et quelles sont fort diffrentes des traces que laisse la population qui vit l actuellement, on ne peut automatiquement attribuer ledit site aux premiers occupants du pays. Les sources ne sont pas indpendantes puisque le site est attribu ces populations par un procesus logique et a priori ! Cest un cas diconatrophie. Cette constatation impose des spculations intressantes notamment en ce qui concerne les vestiges dits Tellem du pays Dogon (Mali) tout comme pour les lieux Sirikwa (Kenya) pour ne mentionner que deux exemples bien connus. Nanmoins, les cas clbres des sites de Koumbi Saleh (Mauritanie) et du lac Kisale (Zare) montrent que larchologie peut parfois fournir une preuve clatante de la validit de la tradition orale. Souvent une concordance entre source orale et crite est difficile tablir, parce que ces sources parlent de choses diffrentes. Ltranger qui crit se limite habituellement aux faits conomiques et politiques, souvent encore mal compris. La source orale tourne vers lintrieur ne mentionne les trangers quen passant, si elle le fait. Do la frquence des cas o les deux ne se rencontrent pas, mme si elles traitent de la mme poque. Les cas de concordance surtout chronologique se rencontrent l o les trangers sont tablis depuis suffisamment longtemps pour en arriver sintresser la politique locale et la comprendre. La valle du Sngal en est un exemple ds le XVIIe sicle. En cas de contradiction entre sources orales, la plus probable doit lemporter. Chercher un compromis, pratique fort rpandue, est dnu de sens. Une contradiction flagrante entre source orale et archologique se rsout en faveur de la dernire si celle-ci est une donne immdiate, cest-dire un objet et non une infrence. Dans ce dernier cas la probabilit de la source orale peut tre plus grande. Une opposition entre source crite et orale se rsout exactement comme sil sagissait de deux sources orales. On retiendra que les donnes quantitatives crites sont souvent meilleures et que les donnes de motivation orales lemportent souvent sur les sources 186

LA TRADITION ORALE ET SA MTHODOLOGIE

crites. Mais finalement lhistorien tente dtablir ce qui est le plus probable. A la limite, si lon ne dispose que dune seule source orale dont on a pu montrer des dformations probables, on doit linterprter en tenant compte des dformations et on doit lutiliser. Enfin il arrive frquemment que lhistorien ne se sent pas satisfait de ses donnes orales. Il peut noter quil ne croit pas quelles soient vraiment valables, mais faute de mieux, il doit les utiliser tant que dautres sources nont pas t dcouvertes.

Recueil et publication
Il ressort de tout cet expos que cest sur le terrain quon doit rassembler tous les lments qui permettront dappliquer la critique historique aux traditions. Cela exige une bonne connaissance de la civilisation, de la socit et de la langue ou des langues en cause. Lhistorien peut lacqurir ou sadjoindre des spcialistes. Mais mme dans ce cas, il devra rellement intrioriser toutes les donnes proposes par lethnologue, le linguiste, le traducteur qui laident. Enfin il faut adopter une attitude systmatique envers les sources dont on doit recueillir toutes les variantes. Tout cela prsuppose un long sjour sur le terrain, sjour dautant plus long que lhistorien est peu familier avec la civilisation en cause. On doit souligner quune connaissance inne, acquise par celui qui tudie lhistoire de sa propre socit, ne suffit pas. Une rflexion sociologique est indispensable. On doit redcouvrir sa propre civilisation. Mme lexprience linguistique dmontre que lhistorien originaire du pays concern ne comprend pas facilement certains documents comme les pomes pangyriques, ou se trouve en difficult parce quon parle un dialecte diffrent du sien. Dailleurs il est recommand de faire contrler au moins une partie des transcriptions faites dans son dialecte maternel par un linguiste, pour sassurer que sa transcription comporte tous les signes ncessaires la comprhension du texte, y compris les tons par exemple. La collecte des traditions exige donc beaucoup de temps, de patience, et de rflexion. Aprs une priode dessai initiale, il faudra tablir un plan de campagne raisonn tenant compte des particularits de chaque cas. De toute faon on visitera les sites associs aux processus historiques tudis. Parfois on sera forc dutiliser un chantillonnage de sources populaires, mais on ne peut employer un chantillon au hasard. On doit tudier sur une zone restreinte quelles sont les rgles qui dterminent la naissance de variantes et tirer de ces rgles les principes de lchantillonnage retenir. Recueillir massivement au hasard ne saurait assurer le mme rsultat, mme si lon travaille plus rapidement. Lenquteur prendra soin dtudier la transmission. De plus en plus on rencontre des informateurs qui ont tir leurs connaissances douvrages publis sur lhistoire de la rgion : manuels scolaires, journaux ou publications scientifiques ; tout comme ils peuvent les tirer de confrences radiophoniques ou tlvises. Ce problme saccentuera invitablement avec la multiplication des recherches. 187

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On se rend compte actuellement quil existe une contamination plus subtile. Certains manuscrits parfois fort anciens et surtout des rapports des dbuts de ladministration coloniale sont repris par la tradition comme la vrit des anctres . II faut donc contrler les archives tout comme on contrlera la prsence de livres scientifiques, manuels scolaires, missions radiophoniques, etc. Car si la chose est constate sur le terrain, on peut souvent corriger ces apports insidieux en recherchant dautres versions et en expliquant aux informateurs que le livre ou la radio na pas ncessairement raison en ces matires. Mais une fois que lon a quitt le terrain il est trop tard. Il faut structurer la recherche suivant une prise de conscience historique nette. On ne recueille jamais toutes les traditions , et si lon tente de le faire, on ne produit quun amas confus de donnes. Il faut savoir dabord quels sont les problmes historiques que lon veut tudier et chercher ses sources en consquence. Pour poser les sujets il faut, cest lvidence mme, avoir intrioris la civilisation en cause. On peut alors, comme cela se fait le plus souvent, dcider de poursuivre ltude de lhistoire politique. Mais on peut opter aussi pour des questions dhistoire sociale, conomique, religieuse, intellectuelle, artistique, etc. Et chaque fois la stratgie employe pour la collecte sera diffrente. La plus grande dficience de la recherche actuellement est le manque de prise de conscience historique : on se laisse trop guider par ce que lon trouve. Le manque de patience est un autre cueil. On veut couvrir au plus vite beaucoup de terrain. Dans ces conditions les sources recueillies sont difficiles valuer ; elles restent disparates et partielles. Les variantes manquent. On ne possde gure dinformations sur la transformation dune source, sa reprsentation, sa transmission. Le travail est mal fait. Un effet des plus nfastes est limpression cre chez dautres chercheurs que cette zone a t tudie, ce qui bloque la probabilit de meilleures recherches lavenir. Or noublions pas que les traditions orales se perdent, quoique heureusement moins rapidement quon ne le croit gnralement. Lurgence de la tche nest dailleurs pas une raison pour la bcler. On peut rtorquer, et on le fait, que ce que nous prsentons ici est utopique, perfectionniste, impossible. Il nempche que cest la seule faon qui permette de faire pour le mieux avec les moyens disponibles dans un laps de temps donn. Il ny a pas de raccourci. Si lon trouve que cette somme de travail naboutit qu fournir une moisson bien maigre pour lhistoire dans certains cas, on perd de vue quon a enrichi en mme temps les connaissances gnrales de la langue, de la littrature, de la pense collective, des structures sociales de la civilisation tudie. Sans publication, le travail nest pas complet, parce quil nest pas mis la disposition de la communaut des savants. On doit envisager pour le moins un classement des sources avec introduction, notes et index pour constituer un fonds darchives ouvert tous. Souvent ce travail est combin avec la publication dun ouvrage fond en partie ou en entier sur ce corpus. Aucun diteur ne publie un corpus entier, y compris les variantes, et linterprtation des donnes. Dailleurs une synthse saccorde mal dtre noye dans une masse de documents bruts. Mais chaque ouvrage expliquera comment les 188

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traditions furent recueillies et donnera un catalogue succinct des sources et des tmoins, qui permettra au lecteur de se faire une opinion sur la qualit de la collecte et de suivre lauteur quand il doit choisir entre une source et une autre. Dans louvrage, chaque source orale doit tre cite sparment pour la mme raison. Louvrage qui dclare : La tradition rapporte procde une gnralisation dangereuse. Reste un genre de publication spcialis : ldition des textes. Ici on suit les mmes normes que pour ldition de manuscrits. En pratique cela mne souvent une collaboration entre spcialistes divers. Chacun nest pas la fois historien, linguiste et ethnologue. Cest pourquoi les meilleures ditions de textes dont nous disposons ce jour sont presque toutes une uvre interdisciplinaire de collaborateurs dont lun au moins est linguiste. Ldition de textes est une tche ingrate et ardue, ce qui explique pourquoi il en existe si peu. Mais leur nombre augmente grce laide apporte par les spcialistes en littrature orale africaine.

Conclusion
Le recueil des traditions orales se poursuit actuellement dans tous les pays dAfrique. La masse des donnes recueillies a surtout trait au XIXe sicle et ne constitue que lune des sources pour la reconstruction historique ; les documents crits reprsentant lautre source principale pour cette poque. Cinq six ouvrages par an prsentent des tudes fondes presque totalement sur des traditions. Typologiquement, ils traitent surtout dhistoire politique et de royaumes, tandis que gographiquement on trouve une concentration plus forte en Afrique orientale, centrale et quatoriale o la tradition est souvent lunique document. Les chronologies remontent rarement au-del de 1700 ou deviennent douteuses avant cette date. Mais la connaissance de plus en plus approfondie du phnomne de la tradition permet de mieux valuer celles qui furent recueillies antrieurement. Cest ainsi que lexploitation des traditions rapportes au XVIIe sicle par Cavazzi ne devint possible quaprs une tude sur le terrain faite en 1970 ! En plus des traditions rcentes, il existe un vaste fonds de donnes littraires comme les rcits piques et de donnes cosmogoniques, qui peuvent recler des informations historiques portant parfois sur des poques trs lointaines. Lpope de Soundjata en est un exemple. La tradition ne permet pas de dater par elle-mme. Ainsi la mmoire dforme concernant certains sites historiques interlacustres a conserv un souvenir datant des premiers sicles de notre re ou mme avant notre re. Mais la source orale reste muette quant la date. Seule larchologie a pu rsoudre le problme. De mme il semble que les traditions de Cavazzi renferment un sdiment historique du plus haut intrt pour le pass des peuples de lAngola. On y trouve comprimes des rfrences des dynasties qui se sont succdes, des formes de gouvernement qui se sont suivies, bref elles prsentent en raccourci pour la rgion du HautKwango des changements socio-politiques qui peuvent remonter plusieurs, 189

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sicles ou mme un millnaire avant 1500. Mais cette perspective nest pas jalonne de dates. Soulignons un dernier cueil. Trop souvent la collecte des traditions reste encore superficielle, et leur interprtation trop littrale, trop colle la civilisation do elle provient. Ce phnomne contribue maintenir limage dune Afrique dont lhistoire nest quorigines et migrations. On sait quil nen est rien. Mais on doit se rendre compte que cette image est celle qui est reflte par les traditions qui veulent tablir une identit . Cest dailleurs linterprtation trop peu fouille et le recueil trop peu systmatique qui donnent prise la plupart des critiques diriges contre lemploi des traditions orales, surtout parmi les ethnologues. Lexprience empirique a prouv que la valeur la plus prcieuse des traditions est leur explication des changements historiques lintrieur dune civilisation. La chose est si vraie que, comme on sen aperoit un peu partout, malgr labondance de sources crites pour lpoque coloniale, il faut recourir sans cesse soit au tmoignage oculaire, soit la tradition pour les complter en vue de rendre intelligible lvolution de la population. Mais on constate galement que les traditions induisent facilement en erreur en matire de chronologie et de donnes quantitatives. En outre, tout changement inconscient parce que trop lent, une mutation lie une idologie religieuse par exemple, chappe la mmoire dune socit. On ne peut retrouver que des bribes de changements dans les textes qui ne traitent pas explicitement de lhistoire, et encore faut-il appliquer une exgse complexe. Cest dire que la tradition orale nest pas une panace tous les maux. Mais il savre en pratique quelle est une source de premier ordre pour les derniers sicles. Avant cela son rle samoindrit et elle devient plutt une science auxiliaire de larchologie. Son rle, par rapport aux sources linguistiques et ethnographiques na pas encore t suffisamment dmontr, quoiquen principe ces trois types de sources combines devraient contribuer massivement nos connaissances de lAfrique ancienne au mme titre que larchologie. Les traditions ont prouv leur valeur irremplaable. Il ne sagit plus de convaincre quelles peuvent tre des sources. Chaque historien le sait. La question maintenant est damliorer nos pratiques pour que les sources puissent livrer tout ce quelles contiennent en puissance. Voil la tche qui nous attend.

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CHAPITRE

La tradition vivante
A. Hampat Ba

Lcriture est une chose et le savoir en est une autre. Lcriture est la photographie du savoir, mais elle nest pas le savoir lui-mme. Le savoir est une lumire qui est en lhomme. Il est lhritage de tout ce que les anctres ont pu connatre et quils nous ont transmis en germe, tout comme le baobab est contenu en puissance dans sa graine. Tierno Bokar1 Qui dit tradition en histoire africaine dit tradition orale, et nulle tentative de pntrer lhistoire et lme des peuples africains ne saurait tre valable si elle ne sappuie pas sur cet hritage de connaissances de tous ordres patiemment transmis de bouche oreille et de matre disciple travers les ges. Cet hritage nest pas encore perdu et repose dans la mmoire de la dernire gnration des grands dpositaires, dont on peut dire quils sont la mmoire vivante de lAfrique. On a longtemps pens, dans les nations modernes o lcrit prime le dit, o le livre est le principal vhicule du patrimoine culturel, que les peuples sans criture taient des peuples sans culture. Cette opinion toute gratuite a commenc, heureusement, seffriter depuis les deux dernires guerres, grce aux travaux remarquables de certains grands ethnologues de toutes les nations. Aujourdhui, grce laction novatrice et courageuse de lUnesco, le voile se lve davantage encore sur les trsors de connaissance transmis par la tradition orale et qui appartiennent au patrimoine culturel de lhumanit tout entire. Tout le problme, pour certains chercheurs, est de savoir si lon peut accorder loralit la mme confiance qu lcrit pour tmoigner des choses du pass. A notre avis, le problme est ainsi mal pos. Le tmoignage, quil,
1. Tierno BOKAR SALIF, dcd en 1940, passa toute sa vie Bandiagara (Mali). Grand matre de lordre musulman Tidjany, il tait galement traditionaliste en matires africaines. Cf. A. HAMPAT BA et M. CARDAIRE, 1957.

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soit crit ou oral, nest finalement quun tmoignage humain et vaut ce que vaut lhomme. Loralit nest-elle pas mre de lcrit, travers les sicles comme dans lindividu lui-mme ? Les premires archives ou bibliothques du monde furent les cervelles des hommes. Par ailleurs, avant de coucher sur le papier les penses quil conoit, lcrivain ou le savant se livre un dialogue secret avec lui-mme. Avant de rdiger un rcit, lhomme se remmore les faits tels quils lui ont t rapports ou bien, sil les a vcus, tels quil se les raconte lui-mme. Rien ne prouve a priori que lcrit rende plus fidlement compte dune ralit que le tmoignage oral transmis de gnration en gnration. Les chroniques des guerres modernes sont l pour montrer que, comme on dit, chaque parti ou chaque nation voit midi sa porte , travers le prisme de ses passions, de sa mentalit propre ou de ses intrts, ou le dsir de justifier son point de vue. Par ailleurs, les documents crits ne furent pas, eux non plus, toujours labri des falsifications ou des altrations, volontaires ou involontaires, dues aux copistes successifs, phnomne qui a donn naissance, entre autres, aux controverses relatives aux Saintes Ecritures . Ce qui est en cause derrire le tmoignage lui-mme, cest donc bien la valeur mme de lhomme qui tmoigne, la valeur de la chane de transmission laquelle il se rattache, la fidlit de la mmoire individuelle et collective et le prix attach la vrit dans une socit donne. En un mot, le lien de lhomme avec la Parole. Or, cest dans les socits orales que non seulement la fonction de la mmoire est la plus dveloppe, mais que ce lien entre lhomme et la Parole est le plus fort. L o lcrit nexiste pas, lhomme est li sa parole. Il est engag par elle. Il est sa parole et sa parole tmoigne de ce quil est. La cohsion mme de la socit repose sur la valeur et le respect de la parole. En revanche, au fur et mesure de lenvahissement de lcrit, on voit celui-ci se substituer peu peu la parole, devenir la seule preuve et le seul recours, et la signature devenir le seul engagement reconnu, cependant que le lien sacr profond qui unissait lhomme la parole se dfait progressivement au profit des titres universitaires conventionnels. Outre une valeur morale fondamentale, la parole revtait, dans les traditions africaines tout au moins celles que je connais et qui concernent toute la zone de savane au sud du Sahara un caractre sacr li son origine divine et aux forces occultes dposes en elle. Agent magique par excellence et grand vecteur des forces thriques , on ne la maniait pas sans prudence. De nombreux facteurs, religieux, magiques ou sociaux, concouraient donc prserver la fidlit de la transmission orale. Il nous a paru ncessaire den prsenter ci-dessous une brve tude afin de mieux situer la tradition orale africaine dans son contexte et de lclairer, en quelque sorte, de lintrieur. Si lon demandait un vrai traditionaliste africain Quest-ce que la tradition orale ? , sans doute lembarrasserait-on fort. Peut-tre rpondrait-il aprs un long silence : Cest la connaissance totale et nen dirait pas plus. 192

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Que recouvre donc le terme de tradition orale ? Quelles ralits vhiculet-elle, quelles connaissances transmet-elle, quelles sciences enseigne-t-elle et quels sont ses transmetteurs ? Contrairement ce que daucuns pourraient penser, la tradition orale africaine ne se limite pas, en effet, des contes et lgendes ou mme des rcits mythiques ou historiques, et les griots sont loin den tre les seuls et uniques conservateurs et transmetteurs qualifis. La tradition orale est la grande cole de la vie, dont elle recouvre et concerne tous les aspects. Elle peut paratre chaos celui qui nen pntre pas le secret et drouter lesprit cartsien habitu tout sparer en catgories bien dfinies. En elle, en effet, spirituel et matriel ne sont pas dissocis. Passant de lsotrique lexotrique, la tradition orale sait se mettre la porte des hommes, leur parler selon leur entendement et se drouler en fonction de leurs aptitudes. Elle est tout la fois religion, connaissance, science de la nature, initiation de mtier, histoire, divertissement et rcration, tout point de dtail pouvant toujours permettre de remonter jusqu lUnit primordiale. Fonde sur linitiation et lexprience, elle engage lhomme dans sa totalit et, ce titre, on peut dire quelle a contribu crer un type dhomme particulier, sculpter lme africaine. Lie au comportement quotidien de lhomme et de la communaut, la culture africaine nest donc pas une matire abstraite que lon puisse isoler de la vie. Elle implique une vision particulire du monde, ou plutt une prsence particulire au monde, conu comme un Tout o tout est reli et interagissant. La tradition orale repose sur une certaine conception de lhomme, de sa place et de son rle au sein de lunivers. Pour mieux la situer dans son contexte global, il nous faut donc, avant de ltudier dans ses divers aspects, remonter au mystre mme de la cration de lhomme et de linstauration primordiale de la Parole, tel quelle lenseigne et duquel elle mane.

Origine divine de la parole


Ne pouvant parler valablement des traditions que je nai pas vcues ou tudies personnellement notamment celles relatives aux pays de la fort je prendrai mes exemples de base dans les traditions de la Savane au sud du Sahara (ce quon appelait autrefois le Bafour et qui constituait les zones de savane de lancienne Afrique occidentale franaise). La tradition Bambara du Komo2 enseigne que la Parole, Kuma, est une force fondamentale et quelle mane de lEtre Suprme lui-mme, Maa Ngala, crateur de toutes choses. Elle est linstrument de la cration : Ce que Maa Ngala dit, cest ! , proclame le chantre du dieu Komo. Le mythe de la cration de lunivers et de lhomme, enseign par le Matre initiateur du Komo (qui est toujours un forgeron) aux jeunes circoncis,
2. Lune des grandes coles dinitiation du Mand (Mali).

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nous rvle que lorsque Maa Ngala prouva la nostalgie dun interlocuteur, il cra le Premier homme : Maa. Jadis, la Gense senseignait durant les soixante-trois jours de retraite impose aux circoncis en leur vingt-et-unime anne, et lon mettait ensuite vingt-et-un ans ltudier et lapprofondir. A la lisire du bois sacr, demeure du Komo, le premier circoncis scandait les paroles suivantes : Maa Ngala ! Maa Ngala ! Qui est Maa Ngala ? O est Maa Ngala ? Le chantre du Komo rpondait : Maa Ngala, cest la Force infinie Nul ne peut le situer dans le temps ni dans lespace. Il est Dombali (inconnaissable) Dambali (incr-infini) Puis, aprs linitiation, commenait le rcit de la gense primordiale : II ny avait rien, sinon un Etre. Cet Etre tait un Vide vivant, couvant potentiellement les existences contingentes. Le Temps infini tait la demeure de cet Etre-Un. LEtre-Un se donna le nom de Maa Ngala. Alors il cra Fan , Un uf merveilleux comportant neuf divisions, et y introduisit les neuf tats fondamentaux de lexistence. Quand cet uf primordial vint clore, il donna naissance vingt tres fabuleux qui constituaient la totalit de lunivers, la totalit des forces existantes de la connaissance possible. Mais hlas ! aucune de ces vingt premires cratures ne se rvla apte devenir linterlocuteur (Kuma-nyon) que Maa Ngala avait dsir pour lui-mme. Alors, il prleva une parcelle sur chacune des vingt cratures existantes, les mlangea puis, soufflant dans ce mlange une tincelle de son propre souffle ign, cra un nouvel Etre, lHomme, auquel il donna une partie de son propre nom : Maa. De sorte que ce nouvel tre contenait, de par son nom et ltincelle divine introduite en lui, quelque chose de Maa Ngala lui-mme. Synthse de tout ce qui existe, rceptacle par excellence de la Force suprme en mme temps que confluent de toutes les forces existantes, Maa, lHomme, reut en hritage une parcelle de la puissance cratrice divine, le don de lEsprit et la Parole. Maa Ngala enseigna Maa, son interlocuteur, les lois daprs lesquelles tous les lments du cosmos furent forms et continuent dexister. Il linstaura gardien de son Univers et le chargea de veiller au maintien de lHarmonie universelle. Cest pourquoi il est lourd dtre Maa. 194

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Initi par son crateur, Maa transmit plus tard sa descendance la somme totale de ses connaissances, et ce fut le dbut de la grande chane de transmission orale initiatique dont lordre du Komo (comme ceux, au Mali, du Nama, du Kor, etc.) se veut lun des continuateurs. Lorsque Maa Ngala eut cr son interlocuteur Maa, il lui parla et, en mme temps, le doua de la facult de rpondre. Un dialogue sengagea entre Maa Ngala, crateur de toutes choses, et Maa, symbiose de toutes choses. En descendant de Maa Ngala vers lhomme, les paroles taient divines parce que non encore entres en contact avec la matrialit. Aprs leur contact avec la corporit, elles perdirent un peu de leur divinit mais se chargrent de sacralit. Ainsi sacralise par la Parole divine, la corporit mit son tour des vibrations sacres qui tablirent la relation avec Maa Ngala. La tradition africaine conoit donc la parole comme un don de Dieu. Elle est la fois divine dans le sens descendant et sacre dans le sens remontant.

La parole dans lhomme en tant que puissance cratrice


Maa Ngala, est-il enseign, a dpos en Maa les trois potentialits du pouvoir, du vouloir et du savoir, contenues dans les vingt lments dont il fut compos. Mais toutes ces forces, dont il est lhritier, reposent en lui comme des forces muettes. Elles sont dans un tat statique avant que la parole ne vienne les mettre en mouvement. Grce la vivification de la parole divine, ces forces se mettent vibrer. Dans un premier stade, elles deviennent pense, dans un second stade, son et, dans un troisime, parole. La parole est donc considre comme la matrialisation, ou lextriorisation, des vibrations des forces. Signalons cependant qu ce niveau, les termes de parole ou d coute recouvrent des ralits bien plus vastes que celles que nous leur attribuons ordinairement. En effet, il est dit que : La parole de Maa Ngala on la voit, on lentend, on la sent, on la gote, on la touche. Cest une perception totale, une connaissance o tout ltre est engag. De mme, la parole tant lextriorisation des vibrations des forces, toute manifestation dune force, sous quelque forme que ce soit, sera considre comme sa parole. Cest pourquoi tout parle dans lunivers, tout est parole ayant pris corps et forme. En fulfulde, le mot parole (Haala) est tir de la racine verbale hal dont lide est donner la force et, par extension, matrialiser . La tradition peul enseigne que Guno, lEtre Suprme, confra la force Kiikala, le premier homme, en lui parlant. Cest davoir parl avec Dieu qui donna de la force Kiikala , disent les Silatigi (ou Matres initis peul). Si la parole est force, cest parce quelle cre un lien de va-et-vient (yaawarta en peul), gnrateur de mouvement et de rythme, donc de vie et daction. Ce va-et-vient est symbolis par les pieds du tisserand qui montent 195

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et qui descendent, comme nous le verrons plus loin loccasion des mtiers traditionnels. (Le symbolisme du mtier tisser est en effet tout entier fond sur la parole cratrice en action.) A limage de la parole de Maa Ngala dont elle est un cho, la parole humaine met en mouvement les forces latentes, les actionne et les suscite, comme lorsquun homme se lve ou se retourne lappel de son nom. Elle peut crer la paix, comme elle peut la dtruire. Elle est limage du feu. Un seul mot mal venu peut dclencher une guerre, comme une brindille enflamme peut provoquer un vaste incendie. Ladage malien dclare : Quest-ce qui met une chose en tat (cest--dire larrange, la dispose favorablement) ? Cest la parole. Quest-ce qui dtriore une chose ? Cest la parole. Quest-ce qui maintient une chose en son tat ? Cest la parole. La tradition confre donc Kuma, la Parole, non seulement une puissance cratrice, mais une double fonction de conservation et de destruction. Cest pourquoi elle est, par excellence, le grand agent actif de la magie africaine.

La parole, agent actif de la magie


Il faut avoir prsent lesprit que, dune manire gnrale, toutes les traditions africaines postulent une vision religieuse du monde. Lunivers visible est conu et ressenti comme le signe, la concrtisation ou lcorce dun univers invisible et vivant constitu de forces en perptuel mouvement. Au sein de cette vaste unit cosmique, tout est li, tout est solidaire, et le comportement de lhomme vis--vis de lui-mme comme vis--vis du monde qui lentoure (monde minral, vgtal, animal, et socit humaine) sera lobjet dune rglementation rituelle trs prcise pouvant dailleurs varier dans sa forme selon les ethnies ou les rgions. La violation des lois sacres tait cense entraner une perturbation dans lquilibre des forces se traduisant par des troubles divers. Cest pourquoi laction magique, cest--dire la manipulation des forces, visait en gnral restaurer lquilibre perturb, rtablir lharmonie dont lHomme, nous lavons vu prcdemment, fut instaur le gardien par son Crateur. Le mot magie est toujours pris dans un mauvais sens en Europe alors quen Afrique il dsigne seulement le maniement des forces, chose neutre en soi et qui peut savrer utile ou nfaste selon la direction qui lui est donne. Il est dit : Ni la magie ni la fortune ne sont mauvaises en soi. Cest leur utilisation qui les rend bonnes ou mauvaises. La bonne magie, celle des initis et des matres connaisseurs , vise purifier hommes, btes et objets afin de remettre les forces en ordre. Cest ici que la force de la parole est dcisive. En effet, de mme que la parole divine de Maa Ngala est venue animer les forces cosmiques qui reposaient, statiques, en Maa, de mme la parole de lhomme vient animer, mettre en mouvement et susciter les forces qui sont statiques dans les choses. Mais pour que la parole produise son plein effet, il faut quelle soit scande rythmiquement, parce que le mouvement a besoin 196

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de rythme, lui-mme fond sur le secret des nombres. Il faut que la parole reproduise la va-et-vient qui est lessence du rythme. Dans les chants rituels et les formules incantatoires, la parole est donc la matrialisation de la cadence. Et si elle est considre comme pouvant agir sur les esprits, cest parce que son harmonie cre des mouvements, mouvements qui engendrent des forces, ces forces agissant sur les esprits qui sont eux-mmes des puissances daction. Tirant du sacr sa puissance cratrice et operative, la parole, selon la tradition africaine, est en rapport direct soit avec le maintien, soit avec la rupture de lharmonie, dans lhomme et dans le monde qui lentoure. Cest pourquoi la plupart des socits orales traditionnelles considrent le mensonge comme une vritable lpre morale. En Afrique traditionnelle, celui qui manque sa parole tue sa personne civile, religieuse et occulte. Il se coupe de lui-mme et de la socit. Sa mort devient prfrable sa survie tant pour lui-mme que pour les siens. Le chantre du Komo Dibi, de Koulikoro, au Mali, a chant dans lun de ses pomes rituels : La parole est divinement exacte, il convient dtre exact avec elle. La langue qui fausse la parole vicie le sang de celui qui ment. Le sang symbolise ici la force vitale intrieure, dont lharmonie est perturbe par le mensonge. Celui qui gte sa parole se gte lui-mme , dit ladage. Quand on pense une chose et quon en dit une autre, on se coupe davec soi-mme. On rompt lunit sacre, reflet de lunit cosmique, crant ainsi la disharmonie en soi comme autour de soi. On comprendra mieux, ds lors, dans quel contexte magico-religieux et social se situe le respect de la parole dans les socits tradition orale, et particulirement lorsquil sagit de transmettre les paroles hrites des anctres ou des ans. Ce quoi lAfrique traditionnelle tient le plus, cest tout ce quelle a hrit des anctres. Les expressions : Je le tiens de mon Matre , Je le tiens de mon pre , Je lai suc de la mamelle de ma mre , expriment son attachement religieux au patrimoine transmis.

Les traditionalistes
Les grands dpositaires de cet hritage oral sont ceux que lon appelle les traditionalistes . Mmoire vivante de lAfrique, ils en sont les meilleurs tmoins. Qui sont ces matres ? En bambara, on les appelle Doma, ou Soma, les Connaisseurs , ou Donikba Faiseurs de connaissance . En peul, selon des rgions, on les appelle Silatigi, Gando ou Tchiorink, mots comportant le mme sens de connaisseur . Ils peuvent tre Matres initis (et initiateurs) dune branche traditionnelle particulire (initiations du forgeron, du tisserand, du chasseur, du pcheur, etc.) ou bien possder la connaissance totale de la tradition dans tous ses aspects. Ils existe ainsi des Doma qui connaissent la science des 197

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forgerons, celle des pasteurs, des tisserands, aussi bien que des grandes coles initiatiques de la savane, telles que, par exemple, au Mali, le Komo, le Kor, le Nama, le D, le Diarrawara, le Nya, le Nyaworol, etc. Mais ne nous y trompons pas : la tradition africaine ne coupe pas la vie en tranches et le Connaisseur est rarement un spcialiste . Le plus souvent, cest un gnraliste . Le mme vieillard, par exemple, aura des connaissances aussi bien en science des plantes (connaissance des proprits bonnes ou mauvaises de chaque plante) quen science des terres (proprits agricoles ou mdicinales des diffrentes sortes de terre), en science des eaux , en astronomie, cosmogonie, psychologie, etc. Il sagit dune science de la vie dont les connaissances peuvent toujours donner lieu des utilisations pratiques. Et quand nous parlons de sciences initiatiques ou occultes , termes qui peuvent drouter le lecteur rationaliste, il sagit toujours, pour lAfrique traditionnelle, dune science minemment pratique consistant savoir entrer en relation approprie avec les forces qui sous-tendent le monde visible et qui peuvent tre mises au service de la vie. Conservateur des secrets de la Gense cosmique et des sciences de la vie, le traditionaliste, dou en gnral dune mmoire prodigieuse, est souvent aussi larchiviste des vnements passs transmis par la tradition, ou des vnements contemporains. Une histoire qui se voudrait essentiellement africaine devra donc ncessairement sappuyer sur lirremplaable tmoignage des Africains qualifis. On ne coiffe pas une personne en son absence , dit ladage. Les grands Doma, ceux dont la connaissance tait totale, taient connus et vnrs et lon venait de loin faire appel leur savoir et leur sagesse. Ardo Dembo qui ma initi aux choses peul tait un Doma peul (un Silatigi). Il est aujourdhui dcd. Par contre, Ali Essa, autre Silatigi peul, est toujours vivant. Danfo Sin, qui frquentait la maison de mon pre lorsque jtais enfant, tait un Doma presque universel. Non seulement il tait grand Matre initi du Komo, mais il possdait toutes les autres connaissances (historiques, initiatiques ou touchant aux sciences de la nature) de son temps. Tout le monde le connaissait dans les pays qui stendent entre Sikasso et Bamako, cest--dire entre les anciens royaumes du Kndougou et du Bldougou. Latif, son cadet, qui avait suivi les mmes initiations que lui, tait galement un grand Doma. Il prsentait en outre lavantage dtre lettr en arabe et davoir fait son service militaire (dans les forces franaises) au Tchad, ce qui lui permit de recueillir dans la savane tchadienne une foule de connaissances qui se rvlrent analogues celles enseignes au Mali. Iwa, appartenant la caste des griots, est un des plus grands traditionalistes du Mand actuellement vivant au Mali, de mme que Banzoumana, le grand musicien aveugle. Prcisons ds maintenant quun griot nest pas ncessairement un traditionaliste connaisseur , mais quil peut le devenir si ses aptitudes sy 198

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prtent. Il ne pourra cependant avoir accs linitiation du Komo do les griots sont exclus3. Dune manire gnrale, les traditionalistes furent carts, sinon pourchasss, par la puissance coloniale qui sefforait, cela va de soi, de draciner les traditions locales afin de semer ses propres ides car, dit-on, On ne sme ni dans un champ plant ni dans la jachre . Cest pourquoi linitiation se rfugia le plus souvent dans la brousse et quitta les grandes villes, dites Tubabudugu4 villes de blancs (entendre des colonisateurs). Il existe cependant encore, dans les diffrents pays de la Savane africaine constituant lancien Bafour et sans doute ailleurs aussi des Connaisseurs qui continuent de transmettre le dpt sacr ceux qui acceptent dapprendre et dcouter et se montrent dignes de recevoir leur enseignement par leur patience et leur discrtion, rgles de base exiges par les dieux Dans un dlai de dix ou quinze ans, tous les derniers grands Doma, tous les derniers vieillards hritiers des diverses branches de la Tradition, auront probablement disparu. Si nous ne nous htons pas de recueillir leurs tmoignages et leur enseignement, cest tout le patrimoine culturel et spirituel dun peuple qui sombrera avec eux dans loubli, abandonnant elle-mme une jeunesse sans racine.

Authenticit de la transmission
Plus que tous les autres hommes, les traditionalistes-doma, grands ou petits, sont tenus au respect de la vrit. Le mensonge, pour eux, est non seulement une tare morale, mais un interdit rituel dont la violation leur interdirait de pouvoir remplir leur fonction. Un menteur ne saurait tre un initiateur, ni un Matre du couteau , et moins encore un doma. Dailleurs, sil savrait par extraordinaire quun traditionaliste doma soit menteur, personne ne se rfrerait plus lui dans aucun domaine et sa fonction disparatrait du mme coup. Dune faon gnrale, la tradition africaine a horreur du mensonge. Il est dit : Fais attention ne pas te couper de toi-mme. Il vaut mieux que le monde soit coup de toi plutt que toi coup de toi-mme. Mais linterdit rituel du mensonge frappe plus particulirement tous les officiants (ou sacrificateurs, ou matres du couteau,5) tous les degrs, commencer par le pre de famille qui est le sacrificateur ou lofficiant de sa famille, en passant par le forgeron, le tisserand ou lartisan traditionnel lexercice du mtier tant une activit sacre, comme nous le verrons plus loin. Linterdit frappe tous ceux qui, ayant exercer une responsabilit magico-religieuse et accomplir des actes rituels, sont en quelque sorte les intermdiaires entre le
3. Sur les griots, voir plus loin. 4. Prononcer Toubabou-dougou. 5. Toutes les crmonies rituelles ne comportent pas ncessairement le sacrifice dun animal. Le sacrifice peut consister en une offrande, de mil, de lait ou autre produit naturel.

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commun des mortels et les forces tutlaires avec, au sommet, lofficiant sacr du pays (par exemple le Hogon, chez les Dogon) et, ventuellement, le roi. Cet interdit rituel existe, ma connaissance, dans toutes les traditions de la Savane africaine. Linterdit du mensonge tient au fait que si un officiant mentait, il vicierait les actes rituels. Il ne remplirait plus lensemble des conditions rituelles requises pour accomplir lacte consacr, la condition essentielle tant dtre soi-mme en harmonie avant de manipuler les forces de la vie. Rappelonsnous, en effet, que tous les systmes magico-religieux africains tendent prserver ou rtablir lquilibre des forces, dont dpend lharmonie du monde environnant, matriel et spirituel. Les doma sont, plus que tous les autres, astreints cette obligation car, en tant que Matres-initis, ils sont les grands dtenteurs de la Parole, principal agent actif de la vie humaine et des esprits. Ils sont les hritiers des paroles sacres et incantatoires transmises par la chane des anctres, et que lon fait remonter aux premires vibrations sacres mises par Maa, le premier homme. Si le traditionaliste doma est dtenteur de la Parole, les autres hommes, eux, sont les dpositaires de la causerie Je citerai le cas dun Matre du couteau dogon, du pays de Pignari (cercle de Bandiagara) que jai connu dans ma jeunesse et qui avait t amen un jour mentir pour sauver la vie dune femme poursuivie quil avait cache chez lui. Aprs cet vnement, il se dmit spontanment de sa charge, estimant ne plus remplir les conditions rituelles pour lassumer valablement. Quand il sagit des choses religieuses et sacres, les grands matres traditionnels ne redoutent pas lopinion dfavorable des masses et, sil leur arrive de se tromper, ils reconnatront publiquement leur erreur, sans excuses calcules ni faux-fuyants. Avouer leurs fautes ventuelles est pour eux une obligation, car cest une purification de la souillure. Si le traditionaliste ou Connaisseur est tellement respect en Afrique, cest parce quil se respecte lui-mme dabord. Intrieurement en ordre, puisquil ne doit jamais mentir, cest un homme bien rgl , matre des forces qui lhabitent. Autour de lui les choses sordonnent et les troubles sapaisent. Indpendamment de linterdit de mensonge, il pratique la discipline de la parole et ne distribue pas celle-ci inconsidrment. Car si la parole, comme nous lavons vu plus haut, est considre comme lextriorisation de la vibration des forces intrieures, linverse, la force intrieure nat de lintriorisation de la parole. On comprendra mieux, dans cette optique, limportance donne par lducation africaine traditionnelle la matrise de soi. Parler peu est la marque dune bonne ducation et le signe de la noblesse. Le jeune garon apprendra trs tt matriser lexpression de ses motions ou de sa souffrance, contenir les forces qui sont en lui, limage du Maa primordial qui contenait en lui-mme, soumises et ordonnes, les forces du Cosmos. Du Connaisseur respect ou de lhomme matre de lui-mme on dira : Cest un Maa (ou un Neddo, en peul), cest--dire un homme complet. 200

1 1. Musicien toucouleur jouant de lardin (KAYES, Mali, n A0292). 2. Chanteur mvet (photo Documentation franaise).

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Il ne faut pas confondre les traditionalistes-doma, qui savent enseigner en amusant et en se mettant la porte de leur auditoire, avec les troubadours, conteurs et animateurs publics qui sont en gnral de la caste des Dili (griots) ou des Woloso ( captifs de case )6. La discipline de la vrit nexiste pas pour ces derniers et la tradition leur reconnat le droit de la travestir ou de lembellir, mme grossirement, pourvu quils arrivent distraire ou intresser leur public, comme nous le verrons plus loin. II est permis au griot, dit-on, davoir deux langues. Par contre, il ne viendrait lesprit daucun Africain de formation traditionnelle de mettre en doute la vracit des propos dun traditionaliste-doma, particulirement lorsquil sagit de transmettre des connaissances hrites de la chane des anctres. Avant de parler, le doma sadresse, par dfrence, aux mes des anciens pour leur demander de venir lassister afin que la langue ne lui fourche ou quune dfaillance de mmoire ne se produise, qui lui ferait omettre quelque chose. Danfo Sin, le grand doma bambara que jai connu dans mon enfance Bougouni et qui tait Chantre du Komo, disait, avant dentamer un rcit ou un enseignement : O Ame de mon Matre Tiemablen Samak ! O Ames des vieux forgerons et vieux tisserands, premiers anctres initiateurs venus de lEst ! O Jigi, grand blier qui le premier souffla dans la corne dappel du Komo, venu sur le Jeliba (Niger) ! Venez tous mcouter. Je men vais, selon vos dires, raconter mon auditoire comment se sont passes les choses, de vous passs nous prsents, afin que ce dire soit prcieusement conserv et fidlement transmis aux hommes de demain qui seront nos enfants et les enfants de nos enfants. Tenez bien (O vous Anctres) les rnes de ma langue ! Guidez la sortie de mes paroles, afin quelles suivent et respectent leur ordre naturel. Puis il ajoutait : Moi, Danfo Sin, du clan de Samak (lphant mle), je men vais
6. Les Woloso (littralement ns dans la maison ) ou captifs de case taient des serviteurs ou des familles de serviteurs attachs depuis des gnrations une mme famille. La tradition leur reconnaissait une libert totale de gestes ou de paroles, ainsi que de grands droits matriels sur les biens de leurs matres.

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conter comme je lai appris, devant mes deux tmoins Makoro et Manifin 7. Tous deux connaissent la trame,8 comme moi-mme. Ils me serviront tout la fois de surveillants et dtais. Si le conteur commettait une erreur ou avait une dfaillance, son tmoin le reprenait : Homme ! Veille la manire douvrir ta bouche. A quoi il rpondait : Excusez, cest ma langue fougueuse qui ma trahi. Un traditionaliste-doma non forgeron de naissance mais connaissant les sciences se rapportant la forge, par exemple, dira, avant den parler : Je dois cela Untel, qui le doit Untel, etc. Il rendra hommage lanctre des forgerons en se tenant, en signe dallgeance, accroupi et la pointe du coude droit resposant sur le sol, avant-bras lev. Le doma peut galement citer son matre et dire : Je rends hommage tous les intermdiaires jusqu Nunfayri 9 sans tre oblig de citer tous les noms. Il y a toujours rfrence la chane dont le doma lui-mme nest quun maillon. Dans toutes les branches de la connaissance traditionnelle, la chane de transmission revt une importance primordiale. Sil ny a pas transmission rgulire, il ny a pas de magie , mais seulement causerie ou conte. La parole est alors inoprante. La parole transmise par la chane est cense vhiculer, depuis la transmission originelle, une force qui la rend oprante et sacramentelle. Cest cette notion de respect de la chane ou de respect de la transmission qui fait quen gnral, lAfricain non accultur aura tendance rapporter un rcit dans la forme mme o il laura entendu, aid en cela par la mmoire prodigieuse des analphabtes. Si on le contredit, il se contentera de rpondre : Untel me la appris comme cela ! , citant toujours sa source. En dehors de la valeur morale propre des traditionalistes-doma et de leur rattachement une chane de transmission , une garantie dauthenticit supplmentaire est fournie par le contrle permanent de leurs pairs ou des anciens qui les entourent, qui veillent jalousement sur lauthenticit de ce quils transmettent et le reprennent la moindre erreur, comme nous lavons vu avec lexemple de Danfo Sin. Au cours de ses sorties rituelles en brousse, le chantre du Komo peut ajouter ses propres mditations ou inspirations aux paroles traditionnelles quil a hrites de la chane et quil chante pour ses compagons. Ses paroles, nouveaux chanons, viennent alors enrichir celles de ses prdcesseurs, mais il prvient : Ceci est mon rajout, ceci est mon dire. Je ne suis pas infaillible, je peux me tromper. Si je me trompe, noubliez pas que, comme
7. Makoro et Manifin taient ses deux condisciples. 8. Un rcit traditionnel possde toujours une trame, ou une base immuable qui ne doit jamais tre modifie, mais partir de laquelle on peut broder des dveloppements ou des embellissements, selon son inspiration ou lattention de lauditoire. 9. Anctre des forgerons.

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vous, je vis dune poigne de mil, dune gorge deau et de bouffes dair. Lhomme nest pas infaillible ! Les initis et les nophytes qui laccompagnent apprennent ces paroles nouvelles, de telle sorte que tous les chants du Komo sont connus et conservs dans les mmoires. Le degr dvolution de ladepte du Komo se mesure non la quantit des paroles apprises, mais la conformit de sa vie ces paroles. Si un homme possde seulement dix ou quinze paroles du Komo et quil les vit, alors il devient un adepte valable du Komo au sein de lassociation. Pour tre chantre du Komo, donc Matre-initi, il faut connatre la totalit des paroles hrites, et les vivre. Lenseignement traditionnel, surtout quand il sagit de connaissances lies une initiation, est li lexprience et intgr la vie. Cest pourquoi le chercheur, europen ou africain, dsireux dapprocher les faits religieux africains, se condamnera rester la lisire du sujet sil naccepte pas de vivre linitiation correspondante et den accepter les rgles, ce qui prsuppose au minimum la connaissance de la langue. Il est en effet des choses qui ne sexpliquent pas, mais qui sexprimentent et qui se vivent. Je me souviens quen 1928, alors que je me trouvais en service Tougan, un jeune ethnologue arriva dans le pays pour faire une enqute sur le poulet sacrificiel loccasion de la circoncision. Le commandant franais ladressa au chef de canton indigne en demandant ce dernier de tout faire pour que lethnologue obtienne satisfaction, et en insistant pour quon lui dise tout . A son tour, le chef de canton runit les notables. Il leur exposa les faits en leur rptant les paroles du commandant. Le doyen de lassemble, qui tait le Matre du couteau de lendroit, donc responsable des crmonies de la circoncision et de linitiation correspondante, demanda : Il veut quon lui dise tout ? Oui, rpondit le chef de canton. Mais est-il venu pour se faire circoncire ? Non, il est venu pour sinformer. Le doyen dtourna son visage du chef. Comment lui dire tout, fit-il, sil ne veut pas se faire circoncire ? Tu sais bien, chef, que ce nest pas possible. Il faut quil vive la vie des circoncis pour que nous puissions lui enseigner toutes les leons. Puisque nous sommes obligs de donner satisfaction la force, rpliqua le chef de canton, cest vous de trouver comment nous sortir de cet embarras. Trs bien ! fit le vieillard. Nous lconduirons sans quil y paraisse grce la formule de mise dans la paille. Ce procd de mise dans la paille , consistant fournir quelquun une affabulation improvise lorsquon ne peut lui dire la vrit, fut en effet invent partir du moment o lautorit coloniale envoya ses agents ou ses 204

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reprsentants pour faire des recherches ethnologiques sans accepter de vivre les conditions requises. Bien des ethnologues en furent plus tard les victimes inconscientes Sans aller jusque l, combien dentre eux simaginrent avoir tout compris dune chose, alors que ne layant pas vcue, ils ne pouvaient la connatre vraiment. En dehors de lenseignement sotrique dispens au sein des grandes coles initiatiques tel le Komo ou celles cites plus haut lenseignement traditionnel commence, en fait, dans chaque famille o le pre, la mre ou les ans sont la fois matres et ducateurs et constituent la premire cellule de traditionalistes. Ce sont eux qui dispensent les premires leons de la vie, non seulement par lexprience mais par le truchement des contes, fables, lgendes, maximes, adages, etc. Les proverbes sont les missives lgues par les anctres la postrit. Il y en a linfini. Certains jeux denfants ont t labors par les initis en vue de vhiculer, travers les ges, certaines connaissances sotriques chiffres . Citons par exemple le jeu du Banangolo, au Mali, fond sur un systme numral en rapport avec les 266 siqiba, ou signes, correspondant aux attributs de Dieu. En outre, lenseignement nest pas systmatique, mais li aux circonstances de la vie. Cette manire de procder peut sembler chaotique, mais elle est, en fait, pratique et trs vivante. La leon donne loccasion dun vnement ou dune exprience se grave profondment dans la mmoire de lenfant. Au cours dune promenade en brousse, la rencontre dune fourmilire donnera au vieux matre loccasion de dispenser des connaissances varies, en fonction de la nature de son auditoire. Ou bien il parlera de lanimal lui-mme, des lois qui rgissent sa vie et de la classe dtre laquelle il appartient, ou bien il donnera une leon de morale aux enfants en leur montrant comment la vie de la collectivit repose sur la solidarit et loubli de soi, ou bien encore il dbouchera sur des connaissances plus leves sil sent que son auditoire peut y accder. Ainsi, chaque incident de la vie, chaque petit vnement peut toujours donner loccasion de multiples dveloppements, de raconter un mythe, un conte, une lgende. Chaque phnomne rencontr peut permettre de remonter jusquaux forces dont il est issu et dvoquer les mystres de lunit de la Vie, tout entire anime par la S, Force sacre primordiale, elle-mme aspect du Dieu Crateur. En Afrique, tout est Histoire . La grande Histoire de la vie comprend lHistoire des Terres et des Eaux (la gographie), lHistoire des vgtaux (la botanique et la pharmacope), lHistoire des Fils du sein de la Terre (la minralogie, les mtaux), lHistoire des astres (astronomie, astrologie), lHistoire des eaux, etc. Dans la tradition de la savane, et particulirement dans les traditions bambara et peul, lensemble des manifestations de la vie sur terre est divis en trois catgories, ou classes dtres elles-mmes subdivises en trois groupes : Au bas de lchelle, les tres inanims, dits muets , dont le langage est considr comme occulte, tant incomprhensible ou inaudible pour le 205

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commun des mortels. Cette classe dtres contient tout ce qui repose a la surface de la terre, (sable, eau, etc.) ou rside en son sein (minraux, mtaux, etc.). Parmi les inanims muets, on trouve les inanims solides, liquides et gazeux (littralement fumants ). Au degr mdian, les anims immobiles , tres vivants mais qui ne se dplacent pas. Cest la classe des vgtaux, qui peuvent stendre ou se dployer dans lespace mais dont le pied ne peut se mouvoir. Parmi les anims immobiles, on trouve les vgtaux rampants, grimpants et verticaux, ces derniers constituant la classe suprieure. Enfin, les anims mobiles , comprennent tous les animaux, jusqu lhomme. Les anims mobiles comprennent les animaux terriens (parmi lesquels les animaux sans os et avec os), les animaux aquatiques et les animaux volants. Toute chose existante peut donc tre rattache lune de ces catgories10. Parmi toutes les Histoires , la plus grande et la plus signifiante est celle de lHomme lui-mme, symbiose de toutes les Histoires puisque, selon le mythe, il a t compos dune parcelle de tout ce qui a exist avant lui. Tous les rgnes de la vie se retrouvent en lui (minral, vgtal et animal), conjoints des forces multiples et des facults suprieures. Les enseignements le concernant prendront appui sur les mythes de la cosmogonie, dterminant sa place et son rle dans lunivers, et rvleront quelle doit tre sa relation avec le monde des vivants et des morts. On expliquera le symbolisme de son corps comme la complexit de son psychisme : Les personnes de la personne sont nombreuses dans la personne , disent les traditions bambara et peul. On enseignera quel doit tre son comportement vis--vis de la nature, comment respecter son quilibre et ne point perturber les forces qui laniment et dont elle nest que lapparence visible. Linitiation lui fera dcouvrir sa relation avec le monde des forces et le mnera peu peu vers la matrise de soi, la finalit restant de devenir, tel Maa, un homme complet , interlocuteur de Maa Ngala et gardien du monde vivant.

Les mtiers traditionnels


Les mtiers artisanaux traditionnels sont de grands vecteurs de la tradition orale. Dans la socit traditionnelle africaine, les activits humaines comportaient souvent un caractre sacr ou occulte, et particulirement celles consistant agir sur la matire et la transformer, chaque chose tant considre comme vivante. Chaque fonction artisanale se rattachait une connaissance sotrique transmise de gnration en gnration et prenant son origine dans une
10. Cf. A HAMPATE BA, 1972, pp. 23 ss.

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rvlation initiale. Luvre de lartisan tait sacre parce quelle imitait loeuvre de Maa Ngala et compltait sa cration. La tradition bambara enseigne en effet que la cration nest pas acheve et que Maa Ngala, en crant notre terre, y a laiss des choses inacheves afin que Maa, son Interlocuteur, les complte ou les modifie en vue de mener la nature vers sa perfection. Lactivit artisanale, dans son opration, tait cense rpter le mystre de la cration. Elle focalisait donc une force occulte que lon ne pouvait approcher sans respecter des conditions rituelles particulires. Les artisans traditionnels accompagnent leur travail de chants rituels ou de paroles rythmiques sacramentelles, et leurs gestes eux-mmes sont considrs comme un langage. En effet, les gestes de chaque mtier reproduisent, dans un symbolisme qui lui est propre, le mystre de la cration primordiale lie la puissance de la Parole, comme il a t indiqu plus haut. On dit : Le forgeron forge la Parole, le tisserand la tisse, le cordonnier la lisse en la corroyant. Prenons lexemple du tisserand, dont le mtier est li au symbolisme de la Parole cratrice se dployant dans le temps et dans lespace. Le tisserand de caste (Maabo, chez les Peul) est dpositaire des secrets des 33 pices qui composent la base fondamentale du mtier tisser et dont chacune a un sens. La charpente, par exemple, est constitue de 8 bois principaux : 4 bois verticaux qui symbolisent non seulement les quatre lments-mre (terre, eau, air, feu), mais les quatre points cardinaux, et 4 bois transversaux qui symbolisent les quatre points collatraux. Le tisserand, plac au milieu, reprsente lHomme primordial, Maa, situ au cur des huit directions de lespace. Avec sa prsence, on obtient neuf lments qui rappellent les neuf tats fondamentaux de lexistence, les neuf classes dtres, les neuf ouvertures du corps (portes des forces de la vie), les neuf catgories dhommes chez les Peul, etc. Avant de commencer son travail, le tisserand doit toucher chaque pice du mtier en prononant des paroles ou des litanies correspondant aux forces de la vie quelles incarnent. Le va-et-vient de ses pieds slevant et sabaissant pour actionner les pdales rappelle le rythme originel de la Parole cratrice, li au dualisme de toute chose et la loi des cycles. Ses pieds sont censs tenir le langage suivant : Fonyonko ! Fonyonko ! Dualisme ! Dualisme ! Quand lun slve, lautre sabaisse. Il y a mort du roi et couronnement du prince, dcs du grand-pre et naissance du petit-fils, disputes de divorce mles aux bruits de fte dun mariage De son ct, la navette dit : Je suis la barque du Destin. Je passe entre les rcifs des fils de chane qui reprsentent la Vie. Du bord droit je passe au bord gauche 207

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en dvidant mon intestin (le fil) pour contribuer la construction. Derechef, du bord gauche je passe au bord droit en dvidant mon intestin. La vie est un perptuel va-et-vient, un don permanent de soi. La bande de tissu saccumulant et senroulant autour dun bton reposant sur le ventre du tisserand reprsente le pass, tandis que le rouleau des fils tisser, non dpli, symbolise le mystre de demain, linconnu du devenir. Le tisserand dira toujours : O demain ! Ne me rserve pas une surprise dsagrable ! En tout, le travail du tisserand reprsente huit mouvements de va-etvient (par ses pieds, ses bras, la navette et le croisement rythmique des fils de trame) qui correspondent aux huit bois de charpente et aux huit pattes de laraigne mythique qui enseigna sa science lanctre des tisserands. Les gestes du tisserand actionnant son mtier, cest la cration en action ; ses paroles accompagnant ces gestes, cest le chant mme de la Vie. Le forgeron traditionnel, lui, est le dpositaire du secret des transmutations. Il est par excellence le Matre du Feu . Son origine est mythique et, dans la tradition bambara, il est appel Premier fils de la Terre . Ses connaissances remontent Maa, le premier homme, auquel son crateur Maa Ngala enseigna, entre autres, les secrets de la forgeronnerie . Cest pourquoi la forge sappelle Fan, du mme nom que Fan, luf primordial dont est sorti tout lunivers et qui fut la premire forge sacre. Les lments de la forge sont lis un symbolisme sexuel, ce dernier tant lui-mme lexpression, ou le reflet, dun processus cosmique de cration. Ainsi les deux soufflets ronds, actionns par lassistant du forgeron, sont assimils aux deux testicules mles. Lair dont ils semplissent est la substance de vie envoye, travers une sorte de tuyre qui reprsente le phallus, dans le foyer de la forge, qui reprsente la matrice o uvre le feu transformateur. Le forgeron traditionnel ne doit entrer dans la forge quaprs un bain rituel de purification prpar avec la dcoction de certaines feuilles, corces ou racines darbres, choisies en fonction du jour. En effet, les vgtaux (comme les minraux et les animaux) sont rpartis en sept classes qui correspondent aux jours de la semaine et sont lis par la loi de correspondance analogique 11. Puis le forgeron shabillera dune faon particulire, ne pouvant pntrer dans la forge revtu de nimporte quel costume. Chaque matin, il purifiera la forge au moyen de fumigations spciales base de plantes connues de lui. Ces oprations termines, lav de tous les contacts quil a eus avec lextrieur, le forgeron se trouve dans un tat sacramentel. Il redevient pur et est assimil au forgeron primordial. Cest alors seulement qu limitation de Maa Ngala, il peut crer en modifiant et faonnant la matire. (Le nom du
11. Sur la loi de correspondance analogique, cf. A. HAMPATE BA : Aspects de la civilisation africaine, Prsence africaine, Paris, 1972, pp. 120 ss.

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forgeron en peul est baylo, mot qui signifie littralement transformateur .) Avant de commencer son travail, il invoque les quatre lments-mre de la cration (terre, eau, air, feu) qui sont obligatoirement reprsents dans la forge. On y trouve en effet toujours un canari rempli deau, le feu dans le foyer de la forge, lair envoy par les soufflets et un petit tas de terre ct de la forge. Pendant son travail, le forgeron prononce des paroles spciales en touchant chaque outil. En prenant son enclume, qui symbolise la rceptivit fminine, il dit : Je ne suis pas Maa Ngala, je suis le reprsentant de Maa Ngala. Cest lui qui cre, et non moi. Puis il prend de leau ou un uf, et en fait don lenclume en disant : Voici ta dot. Il prend sa masse, qui symbolise le phallus, et en frappe quelques coups sur lenclume pour la sensibiliser . La communication tant tablie, il peut commencer travailler. Lapprenti ne doit pas poser de questions. Il doit seulement regarder et souffler. Cest la phase muette de lapprentissage. Au fur et mesure de son avancement dans la connaissance, il soufflera selon des rythmes de plus en plus complexes, chaque rythme ayant une signification. Pendant la phase orale de lapprentissage, le Matre transmettra peu peu toutes ses connaissances son lve, lentranant et le corrigeant jusqu ce quil acquire la matrise. Aprs une crmonie de libration , le nouveau forgeron peut quitter son matre et installer sa propre forge. En gnral, le forgeron envoie ses propres enfants en apprentissage chez un autre forgeron. Ladage dit : Les pouses et les enfants du Matre ne sont pas ses meilleurs lves. Ainsi lartisan traditionnel, imitant Maa Ngala, rptant par ses gestes la prime cration, accomplissait-il non un travail au sens purement conomique du mot, mais une fonction sacre mettant en jeu les forces fondamentales de la vie et lengageant dans tout son tre. Dans le secret de son atelier ou de sa forge, il participait au mystre renouvel de lternelle cration. Les connaissances du forgeron doivent couvrir un vaste secteur de la vie. Occultiste rput, sa matrise des secrets du feu et du fer lui vaut dtre seul habilit pratiquer la circoncision et, nous lavons vu, le grand Matre du couteau dans linitiation du Komo est toujours un forgeron. Il est non seulement savant pour tout ce qui touche aux mtaux, mais il connat parfaitement la classification des vgtaux et leurs proprits. Le forgeron de haut fourneau, la fois extracteur du minerai et fondeur, est le plus avanc en connaissance. A toutes les connaissances du forgeron fondeur, il joint la connaissance parfaite des Fils du sein de la Terre (la minralogie) et celle des secrets de la brousse et des plantes. En effet, il connat le peuplement vgtal qui recouvre la terre lorsquelle contient un mtal particulier, et sait dtecter un gisement dor au seul examen des plantes et des cailloux. Il connat les incantations la terre et les incantations aux plantes. La nature tant considre comme vivante et anime de forces, tout acte la perturbant doit tre accompagn dun savoir-vivre rituel destin prserver et sauvegarder son quilibre sacr, car tout est li, tout retentit sur tout, 209

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toute action branle les forces de la vie et entrane une chane de consquences dont lhomme subit les contrecoups. La relation de lhomme traditionnel avec le monde tait donc une relation vivante de participation et non une relation purement utilisatrice. On comprend que, dans cette vision globale de lunivers, la place du profane est faible. En pays Baoul ancien, par exemple, lor, dont la terre tait riche, tait considr comme un mtal divin et ne faisait pas lobjet dune exploitation outrancire. Il servait surtout confectionner les objets royaux ou cultuels et comportait galement un rle de monnaie dchange, en tant que cadeau. Chacun pouvait lextraire, mais on ne pouvait garder pour soi une ppite dpassant une certaine grosseur. Toute ppite dpassant le poids courant tait remise au dieu et allait grossir lor royal , dpt sacr dans lequel les rois eux-mmes navaient pas le droit de puiser. Certains trsors royaux se sont ainsi transmis, intacts, jusqu loccupation europenne. La terre tant cense appartenir Dieu, nul homme nen tait propritaire et lon navait droit qu son usufruit . Pour revenir lartisan traditionnel, il est lexemple type de lincarnation de ses connaissances non seulement dans ses gestes et ses actes, mais dans sa vie toute entire puisquil devra respecter un ensemble dinterdits et dobligations lis sa fonction, qui constitue un vritable code de comportement tant lgard de la nature que de ses semblables. Il y a ainsi ce quon appelle la Voie des forgerons (Numu-sira ou numuya, en bambara), la Voie des agriculteurs , la Voie des tisserands , etc. et, sur le plan ethnique, la Voie des Peul (Lawol fulfulde), vritables codes moraux, sociaux et juridiques propres chaque groupe, fidlement transmis et respects par la voie de la tradition orale. On peut dire que le mtier, ou la fonction traditionnelle, sculpte ltre de lhomme. Toute la diffrence entre lducation moderne et la tradition orale est l. Ce quon apprend lcole occidentale pour utile que ce soit on ne le vit pas toujours tandis que la connaissance hrite de la tradition orale sincarne dans ltre tout entier. Les instruments ou outils du mtier matrialisant les Paroles sacres, le contact de lapprenti avec le mtier loblige, chaque geste, vivre la Parole. Cest pourquoi la tradition orale, prise dans son ensemble, ne se rsume pas la transmission de rcits ou de certaines connaissances. Elle est gnratrice et formatrice dun type dhomme particulier. On peut dire quil y a la civilisation des forgerons, la civilisation des tisserands, la civilisation des pasteurs, etc. Je me suis born approfondir ici lexemple des tisserands et des forgerons, particulirement typique, mais chaque activit traditionnelle constitue, en gnral, une grande cole initiatique ou magico-religieuse, une voie daccs vers lUnit dont elle est, selon les initis, un reflet ou une expression particulire. Pour conserver au sein du lignage les connaissances secrtes et les pouvoirs magiques en dcoulant, chaque groupe dut observer, le plus souvent, des interdits sexuels rigoureux lgard des personnes extrieures au groupe, 210

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et pratiquer lendogamie. Celle-ci nest donc pas due une ide dintouchabilit mais au dsir de conserver dans le groupe les secrets rituels. On voit, ds lors, comment ces groupes troitement spcialiss et correspondant des fonctions sacres dbouchrent peu peu sur la notion de caste , telle quelle existe aujourdhui dans lAfrique de la savane. Cest la guerre et le noble qui ont fait le captif, dit ladage, mais cest Dieu qui a fait lartisan (le nyamakala). La notion de supriorit ou dinfriorit par rapport aux castes ne repose donc pas sur une ralit sociologique traditionnelle. Elle est apparue au cours des temps, en certains endroits seulement, probablement la suite de lapparition de certains empires o la fonction guerrire rserve aux nobles leur confra une sorte de suprmatie. En des temps reculs, dailleurs, la notion de noblesse ntait sans doute pas la mme et le pouvoir spirituel avait prsance sur le pouvoir temporel. En ce temps-l, ctaient les Silatigi (Matres-initis peul) et non les Ardo (chefs, rois) qui dirigeaient les communauts peul. Contrairement ce que daucuns ont crit ou cru comprendre, le forgeron, en Afrique, est beaucoup plus craint que mpris. Premier fils de la Terre , matre du Feu et manipulant des forces mystrieuses, on redoute surtout son pouvoir. Toujours est-il que la tradition fit aux nobles obligation dassurer lentretien des classes castes , ou classes de nyamakala (en bambara) (nyeenyo, pl. nyeeybe, en peul). Ces classes jouissaient de la prrogative de pouvoir demander des biens (ou de largent) non en rtribution dun travail, mais en tant que rclamation dun privilge que le noble ne pouvait refuser. Dans la tradition du Mand, dont le foyer se trouve au Mali mais qui recouvre plus ou moins tout le territoire de lancien Bafour (cest--dire lancienne Afrique occidentale franaise, exception faite des zones de fort et de lest du Niger), les castes , ou nyamakala, comprennent : les forgerons (numu en bambara, baylo en peul) ; les tisserands (maabo, en peul comme en bambara) ; les travailleurs du bois ( la fois bcherons et bnistes ; saki en bambara, labbo en peul) ; les travailleurs du cuir (garank ; en bambara, sakk en peul). ; des animateurs publics (dili en bambara. On les dsigne, en peul, du nom gnral de nyeeybe : nyamakala). Plus connus en franais sous le nom de griots . Bien quil ny ait pas de supriorit proprement dite, les quatre classes de nyamakala-artisans ont prsance sur les griots parce quelles correspondent des initiations et une connaissance, le forgeron est au sommet, suivi du tisserand, leur mtier tant le plus initiatique. Les forgerons et les tisserands peuvent indiffremment prendre femme dans lune ou lautre caste car elles sont potires traditionnelles et relvent donc de la mme initiation fminine. Dans la classification du Mand, les nyamakala-artisans vont toujours par trois : Il y a trois forgerons (numu en b., baylo en p.) : 211

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le forgeron de mine (ou de haut fourneau), qui extrait le minerai et qui fond le mtal. Les grands initis parmi eux peuvent travailler galement dans la forge ; le forgeron du fer noir, qui travaille dans la forge mais nextrait pas le minerai ; le forgeron des mtaux prcieux, ou bijoutier, qui est gnralement courtisan et, comme tel, install dans le vestibule des chefs ou des nobles. Trois tisserands (maabo) : le tisserand de laine, qui est le plus initi. Les motifs figurant sur les couvertures sont toujours symboliques et se rattachent aux mystres des nombres et de la cosmogonie. Chaque dessin porte un nom ; le tisserand de kerka, qui tisse dimmenses couvertures, moustiquaires ou tentures de coton pouvant faire jusqu six mtres de long et comportant une infinit de motifs. Jen ai vu qui comportaient 165 motifs. Chaque motif a un nom et une signification. Le nom lui-mme est un symbole qui signifie beaucoup de choses ; le tisserand ordinaire, qui fabrique de simples bandes blanches et ne correspond pas une grande initiation. Il arrive que des nobles pratiquent le tissage ordinaire. Ainsi, certains bambara confectionnent des bandes blanches sans tre tisserands de caste. Mais ils ne sont pas initis et ne peuvent tisser ni kerka, ni laine, ni moustiquaires. Il y a trois travailleurs du bois (saki en b., labbo en p.) : celui qui ralise les mortiers, pilons et statuettes sacres. Le mortier, dans lequel on pile les remdes sacrs, est un objet rituel et nest pas confectionn avec nimporte quel bois. De mme que la forge, il symbolise les deux forces fondamentales : le mortier reprsente, comme lenclume, le ple fminin, tandis que le pilon reprsente, comme la masse, le ple masculin. Les statuettes sacres sont excutes la commande dun initi-doma, qui les chargera dnergie sacre en vue dun usage particulier. Indpendamment du rituel de la charge , le choix et la coupe du bois doivent eux aussi sexcuter dans des conditions particulires, dont le bcheron a le secret. Lartisan du bois coupe lui-mme le bois, dont il a besoin. Il est donc galement bcheron et son initiation est lie la connaissance des secrets de la brousse et des vgtaux. Larbre tant considr comme vivant et habit par dautres esprits vivants, on ne labat ni ne le coupe sans des prcautions rituelles particulires connues du bcheron ; celui qui ralise les ustensiles ou meubles de mnage en bois ; celui qui fabrique les pirogues. Le piroguier doit tre initi, en outre, aux secrets de leau. Au Mali, les Somono, qui sont devenus pcheurs sans appartenir lethnie Bozo, se sont mis fabriquer eux aussi des pirogues. Cest eux que lon voit travailler entre Koulikoro et Mopti sur les bords du Niger. Il y a trois travailleurs du cuir (garank ; en b. et sakk ; en p.) : ceux qui fabriquent les chaussures ; ceux qui fabriquent les harnachements ; 212

1 1. Joueur de Valiha, en bois avec cordes en acier (photo muse de lHomme). 2. Griot hutu mimant le mwami dchu, Rwanda (photo B. Nantet).

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les selliers, ou bourreliers. Le travail du cuir correspond lui aussi une initiation et les garank ont souvent une rputation de sorciers. Les chasseurs, les pcheurs et les agriculteurs ne correspondent pas des castes, mais plutt des ethnies. Leurs activits sont parmi les plus anciennes de la socit humaine : la cueillette (agriculture) et la chasse (comprenant les deux chasses : sur terre et dans leau) reprsentent, elles aussi, de grandes coles dinitiation, car on naborde pas nimporte comment les forces sacres de la Terre-Mre ou les puissances de la brousse o vivent les animaux. Comme le forgeron de haut fourneau, le chasseur connat en gnral toutes les incantations de la brousse et doit possder fond la science du monde animal. Les gurisseurs (par les plantes ou par le don de la parole ) peuvent appartenir nimporte quelle classe ou ethnie. Ce sont souvent des doma. Chaque peuple possde souvent en hritage des dons particuliers, transmis par initiation de gnration en gnration. Ainsi les Dogon du Mali sont rputs pour connatre le secret de la lpre, quils savent gurir trs rapidement sans laisser aucune trace, et le secret de la gurison de la tuberculose. Ils sont, en outre, dexcellents rebouteux et savent remettre en place les os briss mme en cas de fractures trs graves.

Les animateurs publics ou Griots (Dili, en Bambara)


Si les sciences occultes et sotriques sont lapanage des matres du couteau et des chantres des dieux, la musique, la posie lyrique, les contes qui animent les rcrations populaires, et souvent aussi lhistoire, reviennent aux griots, sortes de troubadours ou de mnestrels parcourant le pays ou attachs une famille. On a souvent pens, tort, quils taient les seuls traditionalistes possibles. Qui sont-ils ? On peut les diviser en trois catgories : les griots musiciens, qui jouent de tous les instruments (monocorde, guitare, cora, tam-tam, etc). Souvent merveilleux chanteurs, ils sont conservateurs et transmetteurs des musiques anciennes en mme temps que compositeurs ; les griots ambassadeurs et courtisans, chargs de sentremettre entre les grandes familles lorsquil existe des diffrends. Ils sont toujours attachs une famille royale ou noble, parfois une seule personne ; les griots gnalogistes, historiens ou potes (ou les trois la fois) qui sont aussi gnralement conteurs et grands voyageurs, et pas forcment attachs une famille. La tradition leur confre un statut particulier au sein de la socit. En effet, contrairement aux Horon (nobles), ils ont le droit dtre sans vergogne 214

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et jouissent dune trs grande libert de parole. Ils peuvent se montrer sans gne, voire effronts, et il leur arrive de plaisanter avec les choses les plus srieuses ou les plus sacres sans que cela tire consquence. Ils ne sont astreints ni la discrtion ni au respect absolu de la vrit. Ils peuvent parfois mentir avec aplomb et nul nest fond leur en tenir rigueur. Cest le dire du dili ! Ce nest donc pas la vrit vraie, mais nous lacceptons ainsi . Cette maxime montre assez combien la tradition admet, sans en tre dupe, les affabulations des dili qui, ajoute-t-elle, ont la bouche dchire . Dans toute la tradition du Bafour, le noble, ou le chef, non seulement se voit interdire la pratique de la musique dans les runions publiques, mais est tenu la modration dans lexpression ou la parole. Trop parler sied mal dans la bouche dun Horon , dit le proverbe. Aussi les griots attachs aux familles sont-ils tout naturellement amens jouer un rle dentremetteur, ou mme dambassadeur, lorsque surgissent des problmes, petits ou grands. Ils sont la langue de leur matre. Lorsquils sont attachs une famille, ou une personne, ils sont gnralement chargs des commissions dusage et notamment des dmarches matrimoniales. Un jeune homme noble, par exemple, ne sadressera pas directement une femme pour lui parler de son amour. Il en chargera son griot qui se mettra en rapport avec la jeune fille ou avec la griote de celle-ci pour lui parler des sentiments de son matre et lui vanter ses mrites. La socit africaine tant fondamentalement fonde sur le dialogue entre les individus et la palabre entre communauts ou ethnies, les dili, ou griots, sont les agents actifs et naturels de ces palabres. Autoriss avoir deux langues dans leur bouche , ils peuvent ventuellement se ddire sans quon leur en tienne rigueur, ce que ne pourrait faire un noble qui il nest pas permis de revenir inopinment sur sa parole ou sur une dcision. Il arrive mme aux griots dendosser une faute quils nont pas commise afin de redresser une situation ou de sauver la face des nobles. Cest aux vieux sages de la communaut, qui sigent dans le secret, que revient le lourd devoir de regarder les choses par le hublot appropri , mais cest aux griots de faire aller ce que les sages ont dcid et arrt. Dresss sinformer et informer, ils sont les grands vecteurs des nouvelles, mais aussi, souvent, les propagateurs des cancans. Leur nom en bambara, dili, signifie sang . Tel le sang en effet, ils circulent dans le corps de la socit quils peuvent gurir ou rendre malade, selon quils attnuent ou avivent ses conflits par leurs paroles et par leurs chants. Htons-nous de dire, cependant, quil sagit ici de caractristiques gnrales et que tous les griots ne sont pas ncessairement effronts ou dvergonds. Bien au contraire, il existe parmi eux des hommes que lon appelle Dili-faama : griots-rois . Ceux-ci ne le cdent en rien aux nobles en matire de courage, moralit, vertus et sagesse, et ils nabusent jamais des droits que leur octroie la coutume. Les griots furent un grand agent actif du commerce humain et de la culture. 215

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Souvent dous dune grande intelligence, ils jourent un trs grand rle dans la socit traditionnelle du Bafour en raison de leur influence sur les nobles et les chefs. En toute occasion, encore maintenant, ils stimulent et excitent lorgueil clanique du noble par leurs chants, souvent pour obtenir des cadeaux, mais souvent aussi pour encourager celui-ci dans une circonstance difficile. Durant la nuit de veille qui prcde la circoncision, par exemple, ils encouragent lenfant ou le jeune homme afin que, par son impassibilit, il sache se montrer digne de ses aeux. Ton pre12 Untel, qui a t tu sur le champ de bataille, a aval la bouillie de fer igne (les balles) sans cligner des yeux. Jespre que, demain, tu nauras pas peur du tranchant couteau du forgeron , chante-t-on chez les Peul. A la crmonie du bton, ou Soro, chez les Peuls Bororo du Niger, ce sont les griots qui soutiennent par leurs chants le jeune homme qui doit prouver son courage et sa patience en recevant sans ciller, avec le sourire, les coups de bton les plus cinglants sur la poitrine. Les griots participrent toutes les batailles de lhistoire aux cts de leurs matres dont ils fouettaient le courage par le rappel de leur gnalogie et des hauts faits de leurs pres. Tant est grande la puissance de lvocation du nom pour lAfricain. Cest dailleurs par la rptition du nom de son lignage que lon salue et louange un Africain. Linfluence exerce par les dili, au cours de lhistoire, fut bonne ou mauvaise selon que leurs paroles excitaient lorgueil des chefs et les poussaient dpasser les limites, ou selon quils les rappelaient, comme ce fut souvent le cas, au respect de leurs devoirs traditionnels. Comme on le voit, lhistoire des grands empires de lAfrique du Bafour est insparable du rle des Dili qui mriterait, lui seul, une tude approfondie. Le secret de la puissance et de linfluence des Dili sur les Horon (nobles) rside dans la connaissance de leur gnalogie et de lhistoire de leur famille. Aussi certains dentre eux ont-ils fait de cette connaissance une vritable spcialit. Cette classe de griots nappartient souvent aucune famille et parcourt le pays la recherche dinformations historiques toujours plus tendues. Ils sont ainsi assurs de possder un moyen presque magique de provoquer lenthousiasme des nobles auxquels ils viennent dclamer leur gnalogie, leurs devises et leur histoire, et den recevoir automatiquement dimportants cadeaux. Un noble est capable de se dpouiller de tout ce quil possde sur lui et dans sa maison pour en faire cadeau un griot qui a su toucher la corde sensible. O quils aillent, ces griots gnalogistes sont donc assurs de trouver largement leur subsistance. Il ne faudrait pas croire, cependant, quil sagit l dune rtribution . Lide de rtribution pour un travail est contraire la notion traditionnelle de
12. Ton pre , en langage africain, ce peut tre tout aussi bien un oncle, un grand-pre ou aeul. Cest toute la ligne paternelle, collatraux compris.

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LA TRADITION VIVANTE

droit des nyamakala sur les classes nobles13. Quelle que soit leur fortune, les nobles, mme les plus pauvres, sont tenus traditionnellement de donner aux dili, comme tout nyamakala ou woloso ( captif de case )14, mme si le demandeur est infiniment plus riche que le donneur. Dune faon gnrale, cest la caste des Dili qui qumande le plus. Mais quels que soient ses gains, le dili est toujours pauvre car il dpense sans rserve, comptant sur les nobles pour vivre. O ! chantent les griots qumandeurs la main du noble ne reste pas colle son cou par avarice, mais elle est toujours prte plonger dans sa poche afin de donner au demandeur . Et si par hasard le cadeau ne venait pas, gare aux mfaits de lhomme la bouche dchire , dont les deux langues peuvent gter bien des affaires et des rputations ! Du point de vue conomique, la caste des Dili, comme toutes les classes de nyamakala et de woloso, est donc totalement la charge de la socit, et particulirement des classes nobles. La transformation progressive des conditions conomiques et des murs a quelque peu entam cet tat de choses, danciens nobles ou danciens griots accdant des fonctions rtribues. Mais la coutume nen est pas moins demeure vivante et les gens se ruinent encore, loccasion des ftes de baptme ou de mariage, pour donner des cadeaux aux griots qui viennent animer ces ftes de leurs chants. Certains gouvernements modernes ont tent de mettre fin cette coutume, mais ny ont pas, ma connaissance, encore russi. Les dili, tant nyamakala, doivent, en principe, se marier dans les classes de nyamakala. On voit comment les griots gnalogistes, spcialiss dans la connaissance de lhistoire des familles et dous souvent dune mmoire prodigieuse, ont pu tout naturellement devenir, en quelque sorte, les archivistes de la socit africaine et, parfois, de grands historiens. Mais souvenons-nous quils ne sont pas les seuls dtenir ces connaissances. On peut donc, la rigueur, appeler les griots-historiens des traditionalistes , mais avec cette rserve quil sagit l dune branche purement historique de la tradition, qui en comporte par ailleurs beaucoup dautres. Le fait de natre griot (dili) ne fait pas ncessairement du dili un historien, mais ly prdispose, et il nen fait pas non plus, loin sen faut, un savant en matires traditionnelles, un Connaisseur . Dune manire gnrale, la caste des Dili est la plus loigne des domaines initiatiques ceux-ci exigeant silence, discrtion et matrise de sa parole. La possibilit de devenir des Connaisseurs ne leur est pourtant pas interdite, pas plus qu quiconque. De mme quun traditionalistedoma (le Connaisseur traditionnel au vrai sens du terme) peut tre en mme temps un grand gnalogiste et historien, de mme un griot,
13. Noble est une traduction trs approximative pour Horon. En fait, est Horon toute personne nappartenant ni la classe des nyamakala ni la classe des Jon (ou captifs ), classe ne partir danciennes prises de guerre. Les Horon ont pour devoir dassurer la dfense de la communaut, de donner leur vie pour elle et dassurer lentretien des autres classes. 14. Woloso, ou captif de case , cf. note 6.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

comme tout membre de nimporte quelle catgorie sociale, peut devenir traditionaliste-doma si ses aptitudes le lui permettent et sil a vcu les initiations correspondantes (exception faite, toutefois, de linitiation du Komo qui lui est interdite). Nous avons cit, au cours de cette tude, lexemple de deux griots Connaisseurs vivant actuellement au Mali : Iwa et Banzoumana, ce dernier tant la fois grand musicien, historien et traditionaliste-doma. Le griot qui est en mme temps traditionaliste-doma constitue une source de renseignements entirement digne de confiance, car sa qualit diniti lui confre une haute valeur morale et lastreint linterdit de mensonge. Il devient un autre homme. Il est ce griot-roi dont jai parl plus haut, que lon consulte pour sa sagesse et ses connaissances et qui, tout en sachant distraire, nabuse jamais de ses droits coutumiers. Lorsquun griot raconte une histoire, on demande en gnral : Est-ce lhistoire des dili ou lhistoire des doma ? . Sil sagit de lhistoire des dili , on rpond : Cest le dire des dili ! et lon sattend quelques embellissements de la vrit, destins mettre en relief le rle de telle ou telle famille, ce que ne ferait pas un traditionaliste-doma, soucieux avant tout de transmission vridique. Il y a l une discrimination faire. Lorsquon est en prsence dun griot historien, il convient de savoir si cest un griot ordinaire ou un griot-doma. Il faut reconnatre, cependant, que la base des faits est rarement transforme ; elle sert de tremplin une inspiration potique ou pangyrique qui vient, sinon la fausser vraiment, du moins la dcorer . Il convient de dissiper un malentendu dont les squelles apparaissent encore dans certains dictionnaires franais. On a voulu, en effet, que le griot (dili) soit un sorcier , ce qui ne correspond aucune ralit. Il peut arriver quun griot soit Kort-tigui, jeteur de mauvais sort , comme il peut arriver quun griot soit doma, Connaisseur traditionnel , et ce non pas parce quil est n griot, mais parce quil aura t initi et aura acquis sa matrise, bonne ou mauvaise, lcole dun matre de lart. Le malentendu vient sans doute de lambivalence du terme de griot qui, en franais, dsigne parfois lensemble des nyamakala dont le dili fait partie et, plus frquemment, la seule caste des dili. Or, la tradition dclare que les nyamakala sont tous des Subaa, terme qui dsigne un homme vers dans les connaissances caches connues des seuls initis, un occultiste en quelque sorte. Elle exclut dailleurs de cette dsignation les dili, qui ne suivent pas une voie initiatique propre. Ce sont donc les nyamakala-artisans qui sont subaa. Parmi ces derniers, il se trouve que le garank, travailleur du cuir, jouit dune rputation de Subaga : sorcier, au mauvais sens du terme. Je ne suis pas loin de croire que les premiers interprtes europens ont confondu les deux termes subaa et subaga (proches dans la prononciation) et que lambivalence du terme griot a fait le reste. La tradition dclarant que Tous les nyamakala sont des subaa (occultistes) , ils auront compris : Tous les nyamakala sont des subaga (sorciers) , ce qui aura donn, tant donn le double usage, collectif ou 218

LA TRADITION VIVANTE

particulier, du mot griot : Tous les griots sont des sorciers . Do le malentendu. Quoi quil en soit, limportance du diline ne rside pas dans ses ventuelles vertus sorcires, mais dans son art de manier la parole, qui est dailleurs une autre forme de magie. Avant de quitter les griots, signalons quelques exceptions avec lesquelles on peut les confondre. On peut rencontrer certains tisserands ayant cess dexercer le mtier traditionnel pour devenir musiciens de guitare. Les peul les appellent Bammbaado, littralement ports dans le dos , parce que leur charge est toujours supporte par un homme ou par la communaut. Ces Bammbaado, qui sont toujours conteurs, peuvent aussi tre potes, gnalogistes et historiens. Certains bcherons peuvent aussi changer leurs outils contre la guitare et devenir dexcellents musiciens et gnalogistes. Bokar Ilo et Idriss Ngada, qui furent, ma connaissance, parmi les grands gnalogistes de Haute-Volta, taient des bcherons devenus musiciens. Mais il sagit l dexceptions. Certains nobles dchus peuvent galement devenir animateurs et amuseurs publics non musiciens toutefois15 et portent le nom de Tiapourta (en bambara comme en peul). Ils sont alors plus effronts et dvergonds que les plus effronts des griots, et personne ne prend leurs propos au srieux. Ils demandent des cadeaux aux griots, si bien que ceux-ci se sauvent lorsquils en voient un Si la musique est, en gnral, la grande spcialit des dili, il existe, par ailleurs, une musique rituelle joue par les initis et accompagnant les crmonies ou les danses rituelles. Les instruments de cette musique sacre sont alors de vritables objets cultuels, permettant de communiquer avec les forces invisibles. Selon quils sont cordes, vent ou percussion, ils sont en rapport avec les lments : terre, air et eau. La musique propre incanter les esprits du feu est lapanage de lassociation des mangeurs de feu, appels Kursi-kolonin ou Donnga-soro.

Comment devient-on traditionaliste


Comme nous lavons dj indiqu, tout le monde, en Afrique du Bafour, pouvait devenir traditionaliste-doma, cest--dire Connaisseur en une ou plusieurs matires traditionnelles. La connaissance tait la discrtion de tous (linitiation tant prsente partout, sous une forme ou sous une autre) et son acquisition dpendait seulement des aptitudes de chacun. La connaissance tait si valorise quelle primait tout et confrait la noblesse. Ainsi le Connaisseur, en quelque matire que ce soit, pouvait siger au Conseil des anciens charg de ladministration de la communaut, quelle que soit sa catgorie sociale, horon (noble), nyamakala ou woloso ( captif de
15. Souvenons-nous que les Horons (nobles), peul ou bambara, ne jouent jamais de musique, du moins en public. Les Tiapourta ont conserv en gnral cette coutume.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

case ). La connaissance ne connat ni la race, ni la porte paternelle (le clan). Elle anoblit son homme , dit le proverbe. Lducation africaine ntait pas systmatique la manire de la scolarit europenne. Elle se dispensait tout au long de la vie. Cest la vie mme qui tait ducation. Jusqu lge de 42 ans, dans le Bafour lhomme tait cens tre lcole de la vie et navait pas droit la parole dans les assembles, sinon exceptionnellement. Il tait cens tre encore lcoute et approfondir les connaissances quil avait reues partir de son initiation 21 ans. A partir de 42 ans, il tait cens avoir assimil et approfondi les enseignements reus depuis sa jeunesse, acqurait le droit la parole dans les assembles et devenait son tour un instructeur afin de rendre la socit ce quil en avait reu. Mais cela ne lempchait pas, si tel tait son dsir, de continuer sinstruire auprs de ses ans et de solliciter leurs conseils. Un vieux trouvait toujours un plus vieux, ou plus savant que lui, pour lui demander un complment dinformation ou un avis. Chaque jour, dit-on, loreille entend ce quelle navait pas encore entendu . Lducation pouvait ainsi durer toute la vie. Aprs avoir appris son mtier et suivi linitiation correspondante, le jeune nyamakala-artisan, prt voler de ses propres ailes, partait le plus souvent de village en village pour augmenter ses connaissances auprs de nouveaux matres. Celui qui na pas voyag na rien vu , disent les gens. Aussi allait-il datelier en atelier faire un tour du pays aussi large que possible. Ceux de la montagne descendaient dans la plaine, ceux de la plaine allaient dans !a montagne, ceux du Bldougou venaient au Mand, etc. Afin de se faire reconnatre, le jeune forgeron en voyage portait toujours son soufflet en bandoulire, le bcheron sa hache ou son herminette ; le tisserand portait dans son dos son mtier dmont mais arborait sur lpaule sa navette ou sa poulie ; le cordonnier tenait ses petits pots de couleur. Lorsque le jeune homme arrivait dans un gros village o les corporations taient groupes par quartiers, on laiguillait automatiquement vers le quartier des cordonniers ou des tisserands, etc. Au cours de ses voyages et de ses recherches, lacquisition dune somme de connaissances plus ou moins grande dpendait de sa dextrit, de la qualit de sa mmoire et, surtout, de son caractre. Sil tait poli, avenant et serviable, les vieux lui donnaient des secrets quils ne livraient pas aux autres, car il est dit : Le secret des vieux ne se paie pas avec de largent, mais avec de bonnes manires. Le jeune horon, lui, passe son enfance dans la cour de son pre et dans le village, o il assiste toutes les runions, entend les rcits de chacun et retient tout ce quil peut. Dans les sances du soir de son association dge , chaque enfant rapporte les contes quil a entendus, soit historiques, soit initiatiques mais dans ce dernier cas sans en comprendre toute la porte. A partir de sept ans, il fait automatiquement partie de la socit dinitiation de son village et commence en recevoir les enseignements, dont nous avons dit plus haut quils concernent tous les aspects de la vie. 220

la tradition vivante

Quand un vieux rapporte un conte initiatique dans une assemble, il en dveloppe le symbolisme selon la nature et la comprhension de son auditoire. Il peut en faire un simple conte merveilleux pour enfants, comportant un sens moral ducatif, ou une profonde leon sur les mystres de la nature humaine et de ses rapports avec les mondes invisibles. Chacun retient ou comprend selon ses aptitudes. Il en va de mme pour les rcits historiques qui animent les runions, o lon voque dans les moindres dtails les faits et gestes des anciens ou des hros du pays. Ltranger de passage fera entendre les rcits des pays lointains. Ainsi lenfant baigne-t-il dans une ambiance culturelle particulire dont il simprgne en fonction des qualits de sa mmoire. Histoire, contes, fables, proverbes et maximes jalonnent ses journes. En gnral, le jeune horon ne sexpatrie pas, tant destin la dfense du pays. Il participe aux travaux de son pre qui peut tre agriculteur, ou tailleur, ou exercer toute autre activit rserve la classe des horon. Sil est peul, il suit le campement de ses parents, apprend de trs bonne heure garder seul les troupeaux en pleine brousse, de nuit comme de jour, et reoit linitiation peul lie au symbolisme des bovids. Dune manire gnrale, on ne devient pas traditionaliste-doma en restant dans son village. Un gurisseur voulant approfondir ses connaissances devra voyager pour connatre les diffrentes sortes de plantes et sinstruire auprs dautres Connaisseurs en la matire. Lhomme qui voyage dcouvre et vit dautres initiations, enregistre les diffrences ou les ressemblances, largit le champ de sa comprhension. Partout o il passe, il participe aux runions, entend des rcits historiques, sattarde auprs dun transmetteur qualifi en initiation ou en gnalogie, et prend ainsi contact avec lhistoire et les traditions des pays quil traverse. On peut dire que celui qui est devenu traditionaliste-doma a t, toute sa vie, un chercheur et un questionneur, et quil ne cesse jamais de ltre. LAfricain de la savane voyageait beaucoup. Il en rsultait un change et une circulation des connaissances. Cest pourquoi la mmoire historique collective, en Afrique, est rarement limite un seul territoire. Elle est plutt lie aux lignes ou aux ethnies qui ont migr travers le continent. De nombreuses caravanes sillonnaient le pays, empruntant un rseau de routes spciales protges traditionnellement par les dieux et les rois, routes o lon tait sr de ntre ni razzi ni attaqu. Sinon, cet t sexposer soit une attaque, soit violer sans le savoir quelque interdit local et en payer chrement les consquences. En arrivant dans un pays inconnu, les voyageurs allaient confier leur tte un notable qui devenait ainsi leur garant, car toucher ltranger de quelquun, cest toucher lhte lui-mme. Le grand gnalogiste, lui, est toujours ncessairement un grand voyageur. Si un griot peut se contenter de connatre la gnalogie de la famille laquelle il est attach, le vrai gnalogiste quil soit griot ou non devra ncessairement, pour agrandir ses connaissances, circuler travers le pays pour sinformer sur les principales ramifications dune ethnie donne, puis se 221

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

rendre ltranger pour se renseigner sur lhistoire des branches migres. Cest ainsi que Molom Gaolo, le plus grand gnalogiste peul quil mait t donn de connatre, possdait la gnalogie de tous les Peul du Sngal. Son grand ge ne lui permettant plus de se dplacer, il envoya son fils, Mamadou Molom, continuer son enqute auprs des familles peul migres travers le Soudan (Mali) avec al-djdjUmar. A lpoque o jai connu Molom Gaolo, il avait pu runir et retenir lhistoire passe denviron quarante gnrations. Il avait pour coutume dassister tous les baptmes ou funrailles dans les familles importantes, afin denregistrer les circonstances des naissances et des dcs, quil ajoutait aux listes dposes dans sa mmoire fabuleuse. Aussi pouvait-il dclamer nimporte quel personnage peul : Tu es le fils dUntel, n dUntel, descendant dUntel, rejeton dUntel, etc. morts tel endroit, pour telle raison, enterrs tel endroit, etc. ; ou bien : Untel a t baptis tel jour, telle heure, par tel marabout . Bien entendu, toutes ces connaissances taient, et sont encore, transmises oralement et enregistres par la seule mmoire du gnalogiste. On ne peut se faire une ide de ce que la mmoire dun illettr peut emmagasiner. Un rcit entendu une seule fois est grav comme dans une matrice et resurgira du premier au dernier mot quand la mmoire le sollicitera. Molom Gaolo est dcd lge de 105 ans, vers 1968 je crois. Son fils, Mamadou Gaolo, g aujourdhui de 50 ans, vit au Mali o il poursuit le travail de son pre, par les mmes moyens purement oraux, tant lui-mme illettr. Wahab Gaolo, contemporain de Mamadou Gaolo et toujours vivant lui aussi, a poursuivi de son ct une enqute sur les ethnies fulfuldphones (Peul et Toucouleur) au Tchad, au Cameroun, en Centrafrique et jusquau Zare, pour se renseigner sur la gnalogie et lhistoire des familles migres dans ces pays. Les Gaolo ne sont pas des dili (griots) ; mais une ethnie fulfuldphone assimile la classe des nyamakala et jouissant des mmes prrogatives. Plus parleurs et dclamateurs que musiciens (sauf leurs femmes qui chantent en saccompagnant dinstruments rudimentaires), ils peuvent tre conteurs et amuseurs et comptent parmi eux beaucoup de gnalogistes. Chez les Marka (ethnie du Mand), les gnalogistes sappellent Guessr , du nom de leur ethnie rattache aux Marka. Qui dit gnalogiste dit, par l mme, historien, car un bon gnalogiste connat lhistoire et les faits et gestes de chacun des personnages cits, tout au moins les plus marquants. Cette science est la base mme de lhistoire de lAfrique, car si on sintresse tellement lhistoire, ce nest pas pour les dates, mais pour la gnalogie, pour pouvoir retracer le dploiement, travers le temps et lespace, dune famille, dun clan ou dune ethnie donns. Aussi chacun est-il toujours un peu gnalogiste en Afrique et capable de remonter assez loin dans son propre lignage. Sinon, il serait comme priv de carte didentit . Jadis, au Mali, il ny avait personne qui ne connt au moins dix douze gnrations de ses aeux. Parmi tous les vieux Toucouleur venus au Macina avec al-djdjUmar, il ny en avait pas un seul qui 222

LA TRADITION VIVANTE

ne connt sa gnalogie au Fouta-Sngal (pays dorigine) et qui ne sache comment se raccorder aux familles restes l-bas. Ce sont eux que Mamadou Molom, fils de Molom Gaolo, vint consulter au Mali pour continuer lenqute de son pre. La gnalogie tait donc tout la fois sentiment didentit, moyen dexalter la gloire familiale et recours en cas de litige. Un conflit pour un terrain, par exemple, pouvait se rgler grce au gnalogiste qui prcisait quel aeul avait dfrich, puis cultiv ce terrain, qui il lavait donn, dans quelles conditions, etc. On trouve dans la population, encore maintenant, normment de connaisseurs en gnalogie et en histoire, qui nappartiennent ni la classe des griots ni celle des gaolo. Il y a l, pour lhistoire de lAfrique, une source dinformations considrable, au moins pendant un certain temps encore. Chaque patriarche est un gnalogiste pour son propre clan, et cest dailleurs souvent auprs deux que griots ou gaolo viennent se renseigner pour complter leurs informations. Dune manire gnrale, chaque vieillard, en Afrique, est toujours connaisseur en une matire ou en une autre, historique ou traditionnelle. Griots et gaolo nont donc point lexclusivit de la connaissance gnalogique, mais eux seuls ont pour spcialit de la dclamer auprs des nobles pour en obtenir des dons.

Influence de lIslam
Les particularits de la mmoire africaine et les modalits de sa transmission orale nont pas t affectes par lislamisation qui a touch en grande partie les pays de la Savane ou de lancien Bafour. En effet, partout o il sest rpandu, lislam na pas adapt la tradition africaine sa propre pense, mais sest adapt lui-mme la transmission africaine ds linstant ce qui tait souvent le cas o celle-ci ne violait pas ses principes fondamentaux. La symbiose ralise fut si grande quil est parfois difficile de dmler ce qui appartient lune ou lautre tradition. Lorsque la grande famille arabo-berbre des Kounta eut islamis le pays, bien avant le XIe sicle, ds que les autochtones eurent appris larabe, ils entreprirent de se servir des traditions ancestrales pour transmettre et expliquer lislam. On put voir ainsi de grandes coles islamiques purement orales enseigner lislam dans les langues autochtones, lexception du Coran et des textes faisant partie de la prire canonique. Parmi beaucoup dautres, je citerai lcole orale du Djelgodji (appel Kab), lcole de Barani, celle de Amadou Fodia dans le Farimak (cercle de Niafounk, au Mali), celle de Mohamed Abdoulaye Souadou, de Dilli (cercle de Nara, Mali), lcole de Cheikh Usman dan Fodio, dans le Nigeria et le Niger, o tout lenseignement tait donn en peul. Plus prs de nous, la Zaoua de 223

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Tierno Bokar Salif, Bandiagara, et lcole de Sheikh Salah, grand marabout dogon, toujours vivant. Pour donner une ide des capacits de la mmoire africaine, disons que la plupart des enfants sortant des coles coraniques taient capables de rciter le Coran entirement par cur, en arabe et dans la psalmodie voulue, sans en comprendre le sens ! Dans toutes ces coles, les principes de base de la tradition africaine ntaient pas rpudis, mais au contraire utiliss et expliqus la lumire de la rvlation coranique. Tierno Bokar qui tait la fois traditionaliste en matire africaine et en islam, sillustra dans lapplication approfondie de cette mthode denseignement. Indpendamment dune vision sacrale commune de lunivers et dune mme conception de lhomme et de la famille, on retrouvait, dans lune et lautre tradition, le mme souci de toujours citer ses sources (isnad, en arabe) et de ne rien changer aux paroles du matre, le mme respect de la chane de transmission initiatique (silsila, ou chane , en arabe) et le mme systme de voies initiatiques (les grandes congrgations soufies, ou tarika (pluriel tourouk), dont la chane remonte jusquau Prophte lui-mme) permettant dapprofondir, par exprience, les donnes de la foi. Aux catgories connues des Connaisseurs traditionnels vinrent sajouter celles des Marabouts (lettrs en arabe ou en jurisprudence islamique) et des grands Cheikhs du Soufisme, cependant que les structures de la socit (castes et mtiers traditionnels) taient conserves, mme dans les milieux les plus islamiss, et continuaient de vhiculer leurs initiations particulires. La connaissance en matires islamiques constitua une nouvelle source danoblissement. Ainsi Alfa Ali, mort en 1958, gaolo de naissance, tait la plus grande autorit en matire islamique du cercle de Bandiagara, ainsi que toute sa famille avant lui, et son fils aprs lui16.

Histoire dune rcolte


Pour donner une illustration pratique de la faon dont les rcits historiques ou autres vivent et se conservent avec une fidlit rigoureuse dans la mmoire collective dune socit tradition orale, je raconterai comment il ma t donn de runir, uniquement partir de la tradition orale, les lments qui mont permis de rdiger lhistoire de lEmpire peul du Macina au XVII e sicle17. Appartenant la famille de Tidjani, chef de province, je me suis trouv ds mon enfance dans les meilleures conditions pour entendre et retenir. En effet, la maison de mon pre Tidjani, Bandiagara, ne dsemplissait jamais.
16. Dune faon gnrale, lislamisation, venant du nord et de lest, a affect plus particulirement les pays de la savane, tandis que la christianisation, venant par mer, a davantage touch les rgions forestires de la cte. Je ne puis parler de la rencontre entre tradition et christianisme, ntant pas inform sur le sujet. 17. Amadou HAMPAT BA et J. DAGET, 1962.

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LA TRADITION VIVANTE

De grandes runions sy tenaient, de jour comme de nuit, o chacun traitait les matires les plus diverses de la tradition. La famille de mon pre ayant t intimement mle aux vnements de lpoque, les rcits concernaient souvent lhistoire et chacun racontait un pisode connu dune bataille ou dun vnement notable. Toujours prsent ces runions, je ne perdais pas une parole et ma mmoire, telle une cire vierge, enregistrait tout. Cest l, ds ma petite enfance, que je connus Koullel, le grand conteur, gnalogiste et historien fulfuldphone. Je le suivais partout et appris de lui beaucoup de contes et de rcits que jtais fier de rapporter ensuite mes petits camarades de mon association dge, si bien quon me surnomma Amkoullel , ce qui signifie Petit Koullel . Des circonstances indpendantes de ma volont mamenrent, en suivant ma famille, visiter beaucoup de pays o je pus toujours tre en rapport avec de grands traditionalistes. Ainsi, lorsque mon pre fut astreint rsidence Bougouni, o Koullel nous avait suivis, je fis connaissance du grand Doma bambara Danfo Sine, puis de son cadet Latif. Plus tard, Bamako comme Kati, la cour de mon pre Tidjani stait presque reconstitue et les traditionalistes venaient de tous les pays pour se runir chez lui, sachant quils y rencontreraient dautres Connaisseurs auprs de qui ils pourraient contrler ou mme agrandir leurs propres connaissances, car on trouve toujours plus savant que soi. Cest l que jai commenc apprendre beaucoup de choses concernant lhistoire de lEmpire peul du Macina, aussi bien dans la version Macinank (cest--dire des gens originaires du Macina et partisans de la famille de Sheikou Amadou) que dans la version des Toucouleur, leurs antagonistes, et mme dautres ethnies (Bambara, Marka, Sarakoll, Songha, etc.) ayant particip ou assist aux vnements. Partant ainsi dune base personnelle bien prpare, jentrepris plus tard la rcolte systmatique des informations. Ma mthode consista enregistrer dabord tous les rcits, sans me soucier de leur vracit ou de leur exagration possible. Ensuite, je confrontai les rcits des Macinank avec ceux des Toucouleur ou des autres ethnies intresses. On peut toujours trouver ainsi, dans chaque rgion, des ethnies dont les rcits permettent de contrler les dclarations des principaux intresss. Ce fut un travail de longue haleine. La rcolte de ces informations ma demand plus de quinze ans de travail et des dplacements qui mamenrent du Fouta-Djalon (Sngal) Kano (Nigeria) afin de refaire tous les voyages et le chemin parcouru tant par Sheikou Amadou que par al-djdj Umar. Jenregistrai de cette manire les rcits dau moins mille informateurs et ne retins finalement que les dclarations concordantes, celles qui se trouvaient conformes tant avec les traditions macinank et toucouleur quavec celles des autres ethnies intresses, et dont jai cit les sources dans le livre. Jai pu constater que, dans lensemble, mes mille informateurs avaient respect la vrit des vnements. La trame du rcit tait partout la mme. Les diffrences, qui ne portaient que sur de petits dtails, taient dues la 225

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

qualit de mmoire ou la verve particulire du rcitant. Selon lappartenance ethnique de celui-ci, il pouvait avoir tendance minimiser certaines dfaites ou essayer de leur trouver une excuse, mais il ne transformait pas les donnes de base. Il pouvait arriver quun conteur, sous linfluence dune musique daccompagnement, se laisst quelque peu emporter par son enthousiasme, mais le canevas restait le mme : les lieux, les batailles, les victoires et les dfaites, les entrevues et paroles changes, les propos tenus par les principaux personnages, etc. Cette exprience ma apport la preuve que la tradition orale tait pleinement valable au point de vue scientifique. Non seulement il est possible, comme je lai fait, de comparer entre elles les versions de diffrentes ethnies afin dexercer un contrle, mais la socit elle-mme exerce un autocontrle permanent. Aucun rcitant ne pourrait, en effet, se permettre de transformer les faits, car il y aurait toujours dans son entourage des compagnons ou des ans qui relveraient immdiatement lerreur et lui jetteraient au visage linjure grave de menteur. Le professeur Montet ma un jour cit comme ayant rapport, dans lEmpire peul du Macina, des rcits rcolts cinquante ans plus tt par son pre et dont pas un mot navait vari. Cela donne une ide de la fidlit de conservation des donnes dans la tradition orale !

Caractristiques de la mmoire Africaine


Parmi tous les peuples du monde, on a constat que ceux qui ncrivaient pas possdaient la mmoire la plus dveloppe. Jai donn lexemple des gnalogistes capables de retenir une masse incroyable dlments, mais on pourrait citer galement lexemple de certains commerants illettrs (jen connais encore beaucoup) brassant des affaires parfois par dizaines de millions, prtant de largent de nombreuses personnes au cours de leurs dplacements, et gardant en tte la comptabilit la plus prcise de tous ces mouvements de marchandises et dargent, sans la moindre note crite et sans commettre la moindre erreur. La donne retenir sinscrit dans la mmoire du traditionaliste dun seul coup, comme en une cire vierge, et reste constamment disponible, en son entier18.
18. On pourrait rapprocher ce phnomne du fait que les facults sensorielles de lhomme sont plus dveloppes partout o celui-ci est oblig de sen servir intensment, et satrophient dans la vie moderne. Le chasseur africain traditionnel, par exemple, est capable dentendre et didentifier certains bruits venant de plusieurs kilomtres. Sa vision est particulirement aigu. Certains sont capables de sentir leau, tels des sourciers, sans baguette. Les Touareg du dsert possdent un sens de lorientation qui tient du miracle, etc. Alors que, submerg de toutes parts par le bruit et les informations, lhomme moderne voit satrophier progressivement ses facults. II est mdicalement prouv que lhomme des villes entend de moins en moins bien.

226

LA TRADITION VIVANTE

Lune des particularits de la mmoire africaine est de restituer lvnement ou le rcit enregistr, dans sa totalit, tel un film qui se droule depuis le dbut jusqu la fin, et de le restituer au prsent. Il ne sagit pas dune remmoration, mais de la remise au prsent dun vnement pass auquel tous participent, rcitant et auditeurs. Tout lart du conteur est l. Nest pas conteur celui qui ne parvient pas rapporter une chose telle quelle sest passe sur le vif, de telle faon que ses auditeurs, comme lui-mme, en redeviennent les tmoins vivants et actifs. Or, tout Africain est relativement conteur. Quand un tranger arrive dans un village, il salue et dit : Je suis votre tranger . On lui rpond : Cette maison test ouverte. Entre avec la paix . Puis, on lui dit : Donne-nous des nouvelles . Alors il raconte toute son histoire, depuis son dpart chez lui, ce quil a vu et entendu, ce qui lui est arriv, etc. et ce de telle manire que ses auditeurs assistent son voyage et le revivent avec lui. Cest pourquoi le mode verbal du rcit est toujours prsent. En gnral, la mmoire africaine enregistre toute la scne : le dcor, les personnages, leurs paroles, et jusqu leur costume dans les moindres dtails. Dans les rcits de guerre des Toucouleur, on sait quel boubou brod portait le grand hros Oumarel Samba Dondo telle bataille, qui tait son palefrenier et ce quil est devenu, quel tait le nom de son cheval et ce qui lui est arriv, etc. Tous ces dtails animent le rcit et contribuent rendre la scne vivante. Cest pourquoi le traditionaliste ne peut pas, ou trs difficilement, rsumer . Si on lui demande de rsumer une scne, cela quivaut pour lui lescamoter. Or, il nen a pas traditionnellement le droit. Chaque dtail a son importance pour la vrit du tableau. Il raconte lvnement dans sa totalit ou il ne le raconte pas. A une telle demande il rpondra : Si tu nas pas le temps de mcouter, je le raconterais un autre jour. De la mme faon, il ne craindra jamais de se rpter. Personne ne se lassera de lentendre raconter la mme histoire, dans les mmes termes, telle quil la peut-tre dj raconte de nombreuses fois. Chaque fois, cest la totalit du film qui se droule nouveau. Lvnement est l, restitu. Le pass devient le prsent. La vie ne se rsume pas. On peut la rigueur raccourcir un rcit pour les enfants, tlescopant certaines squences, mais alors on ne le tiendra pas pour vrai. Lorsquon a affaire des adultes, on raconte un fait ou on ne le raconte pas. Cette particularit de la mmoire africaine traditionnelle lie un contexte de tradition orale, est dj en soi une garantie dauthenticit. Quant la mmoire des traditionalistes, et particulirement des traditionalistes-doma ou Connaisseurs qui englobe de vastes domaines de la connaissance traditionnelle, elle constitue une vritable bibliothque o les archives ne sont pas classes mais totalement inventories. Pour un esprit moderne, cest un chaos, mais pour les traditionalistes, sil y a chaos, cest la manire des molcules deau qui se mlent dans la mer pour former un tout vivant. En cette mer, ils voluent avec laisance dun poisson dans leau. 227

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Les fiches immatrielles de la tradition orale sont les maximes, proverbes, contes, lgendes, mythes, etc. qui constitueront, soit un canevas dvelopper, soit une entre en matire pour un rcit didactique ancien ou improvis. Pour les contes par exemple, et particulirement les contes initiatiques, il y a une trame de base qui ne varie jamais, mais partir de laquelle le conteur peut ajouter des embellissements, des dveloppements ou des enseignements appropris la comprhension de son auditoire. Il en va de mme pour les mythes, qui sont des condenss de connaissances sous une forme synthtique que liniti peut toujours dvelopper ou approfondir pour ses lves. Il convient dtre attentif au contenu des mythes et de ne pas les cataloguer trop vite. Ils peuvent recouvrir des ralits dordre trs divers et mme, parfois, tre entendus plusieurs niveaux en mme temps. Si certains se rfrent des connaissances sotriques et voilent la connaissance en mme temps quils la transmettent travers les sicles, dautres peuvent avoir un rapport avec des vnements rels. Citons lexemple de Thianaba, le serpent mythique peul, dont la lgende retrace les aventures et la migration travers la Savane africaine, depuis locan Atlantique. Lingnieur Belime, qui fut charg, vers 1921, ddifier le barrage de Sansanding, eut la curiosit de suivre la trace les indications gographiques de la lgende qui lui avaient t enseignes par Hammadi Djenngoudo, grand Connaisseur peul. Il eut la surprise de dcouvrir ainsi le trac de lancien lit du fleuve Niger.

Conclusion
Lpoque prsente est, pour lAfrique, celle de la complexit et de la mouvance. Des mondes, des mentalits et des temps diffrents se superposent en elle, interfrant les uns avec les autres, sinfluenant parfois, ne se comprenant pas toujours. Le XXe sicle y ctoie le Moyen Age, lOccident y ctoie lOrient, le cartsianisme, faon particulire de penser le monde, y ctoie lanimisme, faon particulire de le vivre et de lexprimenter de tout son tre. Les jeunes dirigeants modernes administrent, avec des mentalits et des systmes de loi, ou des idologies, directement hrits de modles trangers, des peuples et des ralits qui relvent dautres lois et dautres mentalits. Par exemple, dans la plupart des territoires de lancienne Afrique occidentale franaise, le code juridique labor au lendemain de lindpendance par nos jeunes juristes, tout frais moulus des universits franaises, est purement et simplement calqu sur le Code Napolon. Il sensuit que la population, rgie jusque-l par des coutumes sacres hrites des anctres et qui avaient assur la cohsion de sa socit, ne comprend pas pourquoi on la juge et la condamne au nom dune coutume qui nest pas la sienne, quelle ne connat pas et qui ne correspond pas aux ralits profondes du pays. 228

LA TRADITION VIVANTE

Tout le drame de ce que jappellerais lAfrique de base est dtre souvent dirige par une minorit intellectuelle qui ne la comprend plus, selon des principes qui ne lui correspondent pas. Pour la nouvelle intelligentsia africaine, forme aux disciplines universitaires europennes, trs souvent la Tradition a cess de vivre. Ce sont l histoires de vieux ! Il convient de dire cependant quune importante fraction de la jeunesse cultive prouve de plus en plus, depuis quelque temps, le besoin puissant de se tourner vers les traditions ancestrales et den dgager les valeurs fondamentales, afin de retrouver ses propres racines et le secret de son identit profonde. Par contre, dans lAfrique de base qui vit le plus souvent loin des grandes villes lots de lOccident la tradition est reste vivante et lon peut encore trouver, comme je lai indiqu prcdemment, un trs grand nombre de ses reprsentants ou de ses dpositaires. Mais pour combien de temps encore ? Le grand problme de lAfrique traditionnelle est en effet celui de la rupture dans la transmission. La premire grande rupture, dans les anciennes colonies franaises, eut lieu avec la guerre de 1914, la majorit des jeunes gens ayant t enrls pour aller combattre en France, do beaucoup ne revinrent pas. Ces jeunes gens quittrent le pays lpoque o ils auraient d subir les grandes initiations et approfondir leurs connaissances sous la conduite des ans. Lenvoi obligatoire des fils de notables dans les coles de blancs pour les couper de la tradition favorisa galement ce processus. La proccupation majeure de la puissance coloniale, et cela se comprend, tait en effet de dfricher autant que possible les traditions autochtones pour y planter la place ses propres conceptions. Les coles, laques ou religieuses, furent les instruments essentiels de cette uvre de sape. Lducation moderne reue par nos jeunes gens depuis la fin de la dernire guerre acheva le processus et cra un vritable phnomne dacculturation. Linitiation, fuyant les grandes cits, se rfugia dans la brousse o les vieux trouvent de moins en moins autour deux, en raison de lattrait des grandes villes et des besoins nouveaux, les oreilles dociles auxquelles transmettre leur enseignement, car celui-ci ne peut se donner, selon lexpression consacre, que de bouche odorifrante oreille docile bien cure (cest--dire bien rceptive). Nous nous trouvons donc actuellement, pour tout ce qui touche la tradition orale, devant la dernire gnration des grands dpositaires. Cest pourquoi leffort de rcolte doit sintensifier dans les dix ou quinze annes venir, aprs quoi les derniers grands monuments vivants de la culture africaine auront disparu, et avec eux les trsors irremplaables dun enseignement particulier, la fois matriel, psychologique et spirituel, fond sur le sentiment de lunit de la vie et dont la source se perd dans la nuit des temps. 229

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Pour mener bien ce travail de rcolte, le chercheur devra sarmer de beaucoup de patience et se souvenir quil lui faut possder un cur de tourterelle, une peau de crocodile et un estomac dautruche . Un cur de tourterelle , pour ne jamais se fcher ni semballer, mme si on lui dit des choses dsagrables. Si on refuse sa question, inutile dinsister, autant aller sinstaller sur une autre branche. Une dispute ici entranera des rpercussions ailleurs. Tandis quun dpart discret vous fera regretter et souvent rappeler. Une peau de crocodile , pour pouvoir se coucher nimporte o, sur nimporte quoi, sans faire de manires. Enfin un estomac dautruche pour pouvoir manger nimporte quoi sans tre dtraqu ni dgot. Mais la condition la plus importante est de savoir renoncer tout juger selon ses propres critres. Pour dcouvrir un monde nouveau, il faut savoir oublier son propre monde, sinon on ne fait que transporter son monde avec soi et on nest pas lcoute . LAfrique des vieux initis, par la bouche de Tierno Bokar, le sage de Bandiagara, prvient le jeune chercheur : Si tu veux savoir qui je suis, si tu veux que je tenseigne ce que je sais, cesse momentanment dtre ce que tu es et oublie ce que tu sais.

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CHAPITRE

Larchologie africaine et ses techniques procds de datation


Z. Iskander

Lorsquil dcouvre un artefact, larchologue commence gnralement son investigation au niveau purement archologique ; il enregistre la couche dans laquelle lchantillon a t trouv, dchiffre ventuellement le texte qui laccompagnait, en dcrit la forme, value ses dimensions, etc. Les donnes ainsi obtenues seront alors tudies sur le plan de la stratigraphie, de la philologie et de la typologie ; il en rsultera des informations archologiques importantes quant lanciennet, aux origines, etc. Toutefois, dans la plupart des cas, il se trouve dans lincapacit dobtenir les donnes qui apporteraient une rponse ses questions ou laideraient tablir les conclusions souhaitables. Aussi doit-il faire appel dautres disciplines pour complter sa recherche scientifique. Une telle investigation est cense lui fournir les informations requises sur la matire de lobjet, son origine, la technique de sa fabrication, son ge, lusage auquel il tait destin, etc. Il convient, cependant, de souligner que ces recherches ne sont gure quun angle nouveau sous lequel larchologue envisage ltude de tel problme particulier ; les donnes scientifiques doivent former un tout avec les considrations dordre stylistique, philologique et stratigraphique1. Ltude des couches gologiques sous-jacentes, lexclusion des fouilles, la conservation des monuments et des vestiges dcouverts sont dautres

1. HALL E.T., 1970, pp. 135 -141.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

domaines dans lesquels les techniques scientifiques peuvent galement venir en aide larchologie. Les techniques scientifiques utilises par larchologie ont le mrite dtre universelles. Elles sappliquent en Afrique exactement comme en Europe, en Asie ou en Amrique, tout en recourant parfois des mthodes spcifiques. Cest l un vaste sujet. Aussi, traiterons-nous les points suivants dans leur ensemble sans entrer dans de trop nombreux dtails de laboratoire : Techniques analytiques employes en archomtrie. Objectifs de la recherche et de lanalyse archomtriques. Techniques de datation. Techniques utilises par la recherche archologique. Techniques de conservation.

Techniques analytiques en archomtrie


Les techniques danalyse se sont tellement dveloppes quil est parfois difficile dlire celle quil conviendra dutiliser sur tel chantillon pour obtenir le renseignement recherch. Les paragraphes qui suivent considrent tous les aspects du problme.

Choix de la mthode danalyse


Les chantillons archologiques sont doublement prcieux. En effet, la quantit dchantillons disponibles est gnralement si restreinte quelle suffit peine aux besoins dune analyse complte, et il se peut quon ne puisse en assurer le remplacement si on lutilise en totalit. Dautre part, il convient de conserver lchantillon au moins en partie aux fins de rfrences ou dexpositions futures. Cest donc avec le plus grand soin quon procdera aux analyses archomtriques afin den obtenir les informations les plus importantes. Les critres qui dictent le choix de telle ou telle technique peuvent tre rsums comme suit2 :

Importance de lchantillonnage disponible


Lorsque la collection dchantillons disponible est suffisamment importante, on procdera de prfrence lanalyse chimique en milieu aqueux pour dterminer le pourcentage des principaux constituants. Lanalyse atomique peut tre utilise pour tablir le taux des mtaux alcalins tels le sodium, le potassium et le lithium. Pour les lments et les composs impondrables (traces) les analyses par fluorescence ou diffraction des rayons X sont prfrables bien que leurs rsultats comportent une marge derreur de 10 20 %. Si lon ne dispose que dune quantit minime dchantillons et quil soit ncessaire danalyser plusieurs lments, il conviendra de recourir la
2. HALL E.T., op. cit.

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

spectrophotomtrie ou la diffraction des rayons X. Lorsquil est impossible larchologue de fournir un spcimen, si petit soit-il, la substance analyser sera traite par la spectromtrie ou la fluorescence, si son volume et sa forme en permettent lutilisation.

Varit des substances analysables


La varit des vestiges archologiques est considrable. Certains, tels les aliments, les onguents, les rsines, les huiles, les cires, etc., sont plus ou moins organiques. Dautres les mtaux, les pigments, les cramiques, le verre, le pltre, etc. sont inorganiques. Les substances organiques sont gnralement soumises au traitement par le feu, la saponification, la dissolution, aux radiations infrarouges, aux analyses thermiques et chromatographiques ; elles sont soumises aux analyses normales en milieu aqueux, la spectromtrie, la fluorescence et la diffraction de rayons X ou encore lactivation au moyen de neutrons, selon le type dinformation recherch.

Type dinformation recherch


Afin dconomiser le temps et les frais, on procdera lanalyse conformment un programme tabli avec larchologue en vue dobtenir les rponses des questions spcifiques. Ainsi, le bronze et le cuivre anciens ont mme apparence. Seul ltain permet de les diffrencier : on traite gnralement une fraction de lchantillon avec une solution dacide nitrique concentr ; le prcipit dacide mtastannique blanchtre qui en rsulte est ensuite dilu avec de leau distille. Ce test simple est la porte de tout archologue. De mme, les minerais de plomb servaient jadis en Egypte la vitrification des cramiques. Aussi, le plomb suffit-il dterminer approximativement la date de fabrication de lobjet vitrifi.

Prsentation des rsultats


Les archologues appels tudier les rsultats des examens scientifiques et les utiliser dans leurs commentaires et leurs conclusions sont eux-mmes rarement des scientifiques. Il convient donc de leur prsenter ces rsultats sous une forme aisment comprhensible. Ainsi lvaluation en sous-multiples du gramme de tel ou tel lment dun spcimen de 100 grammes devrait-elle faire place la prsentation de tous les rsultats conformment une notion universellement assimilable : celle de pourcentages. Cette substitution aurait le mrite de faciliter la comparaison entre rsultats de plusieurs laboratoires.

Mthodes dexamen et danalyse


Dans le cadre de ces considrations, nous allons indiquer ci-aprs les plus importants procds danalyse utiliss en archomtrie.

Examen microscopique
Un examen laide dun simple loupe (10 x ou 20 x) est souvent fort utile pour concevoir une premire impression dun artefact ou dun chantillon ancien. Une loupe binoculaire dote dun grossissement de 7 x, 10 x, ou 20 x, et dun champ tendu entre objectif et plan focal est encore prfrable. Ce 233

1 1. Microphotographie dune section dun grappin de cuivre provenant du bateau de Chops Gizeh. 2. Reproduction dune radiographie de la poitrine (face) de la momie de la reine Nedjemet (XXI e dynastie), Muse du Caire.

LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

dispositif permet lexamen de cavits profondes dans lesquelles une loupe ordinaire ne pourrait entrer. Des donnes plus prcises sobtiennent laide dun microscope compos comportant une lentille de 100, 200, 400 ou 1250 x et baignant dans lhuile. Lexamen au microscope peut tre pratiqu aux fins suivantes : identification : dans la plupart des cas, il est possible didentifier un chantillon donn ( ltat pur ou compos dlments htrognes) en tudiant au microscope la texture ou les particularits cristallines de ses composants ; analyse qualitative : les techniques actuelles permettent la prcipitation, la dissolution, lobservation de lvolution gazeuse et dautres procds applicables un fragment infime de lchantillon3. A titre dexemple, si lon humidifie le fragment dun chantillon plac sur une plaquette de verre, il sensuivra ou non une dissolution. A la solution ventuelle, on ajoute une goutte de nitrate dargent ; sil apparat un prcipit blanchtre insoluble dans lacide nitrique, on peut en dduire la prsence dun anion de chlorure ; analyse quantitative : les mthodes microscopiques prennent toute leur valeur dans les analyses quantitatives de combinaisons htrognes complexes difficiles oprer par les procds chimiques ordinaires4. Elles permettent de dterminer le nombre et la taille des diffrents composants. Pour peu que soit connue la densit de chacun dentre eux, leurs pourcentages volumtriques peuvent tre alors convertis en pourcentages pondraux5.

Radiographie
La radiographie est trs utile dans lexamen des uvres dart ; elle permet de dceler la prsence de corps trangers lintrieur dune momie encore enveloppe de ses bandelettes, ou celle dincrustations dcoratives sous les couches de baumes, etc. De tels renseignements aident dterminer la technique suivre lors de lenlvement des bandelettes ; ils sont prcieux pour la conservation des artefacts mtalliques, et servent au cours des tudes scientifiques et archologiques. Ainsi, au Muse du Caire, la radiographie des momies royales a rvl que, mme parmi celles dont on avait enlev les bandelettes, certaines contenaient encore des bijoux que dpaisses couches de rsine avaient dissimuls jusque-l aux regards des chercheurs6.

Dtermination du poids spcifique


Dans lAntiquit, lor contenait gnralement de largent ou du cuivre. Les objets dor sont si prcieux que, la plupart du temps, aucune parcelle, si minime soit-elle, ne saurait tre distraite en vue dune analyse. Aussi Caley a-t-il pens utiliser leur gard la dtermination du poids spcifique ; le procd ne comporte aucun risque de dtrioration et permet de dcouvrir le taux dor fin utilis dans les artefacts dor7. Il est fort simple et a pour
3. 4. 5. 6. 7. EWING G., 1954, p. 411. CHAMOT E.M. et MASON C.W., 1938, p. 431. KOLTHOFF I.M., SANDELL E.B., MEEHAN E.J. et BRUCKENSTEIN S., 1969. HALPERN J.W., HARRIS J.E. et BARNES C, Juillet 1971, p. 18. CALEY E.R., 1949, pp. 73 -82.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

base le principe dArchimde : le poids dun objet tant lair libre de W grammes et dans leau de X g, son poids spcifique sera gal : W WX Le poids spcifique de lor (19,3) tant peu prs double de celui de largent (10,5) ou du cuivre (8,9), la prsence de faibles lments de cuivre ou dargent est aisment dcelable. En supposant le platine absent, le composant de lalliage (argent ou cuivre) connu et limpossibilit dune contraction au cours de lalliage, la marge derreur prvisible dans le calcul du taux de lor fin est de lordre de 1 %.

Analyse chimique normale en milieu aqueux


Cette technique est indispensable, en archologie, ltude de la substance dun artefact de mme quau choix du meilleur mode de conservation. Elle est utilise pour lanalyse qualitative et quantitative des mortiers, pltres, vestiges corrods dartefacts mtalliques, dbris de nourriture, cosmtiques, dchets de baumes et produits analogues, etc. La description des techniques utilises au cours de telles analyses na pas sa place dans ce chapitre. Elles sont familires tous les chimistes experts en archologie. On en trouvera lexpos dtaill dans les manuels de chimie analytique tels que ceux de Kolthoff et ses co-auteurs8 pour les matires inorganiques et dans les travaux dIskander9 et Stross10 pour les matires organiques et inorganiques. Des objets en fer dcouverts Niani (Guine) datant du XIIIe au XVe sicle ont t soumis une analyse chimique qui a rvl quils contenaient du cuivre, du phosphore, du nickel, du tungstne, du titane et du molybdne, impurets probablement prsentes dans les minerais utiliss. 11

Spectrophotomtrie
Cette technique a t utilise pour lanalyse de vestiges anciens tels que les bronzes, la cramique, le mortier, les colorants, etc. Divers facteurs rendent la spectrophotomtrie particulirement avantageuse par rapport dautres mthodes danalyses de ces vestiges. Elle prsente une sensibilit suffisante. Paralllement, elle permet dvaluer des proportions leves (jusqu 20 %) de la plupart des lments. En outre, tous les lments prsents dans lchantillon peuvent tre dcels en enregistrant les raies spectrales sur une plaque photographique au cours dune mme mission. Il en rsulte un document auquel il est possible de se rfrer ultrieurement. Une nouvelle variante de la spectrophotomtrie est offerte par le Laser Milliprobe spectometer12. Lanalyse spectrographique de tous les
8. KOLTHOFF I.M., SANDELL E.B., MEEHAN E.J. et BRUCKENSTEIN S., 1969. 9. FARAG N. et ISKANDER Z., 1971, pp. 111 -115 ; ISKANDER Z., pp. 59 -71, le Monastre de Phoebammon dans la Thebade, vol. III, dit par BACHATLY, Le Caire, Socit darchologie copte, 1961 ; ISKANDER Z. et SHAHEEN A.E., 1964, pp. 197 -208 ; ZAKI A. et ISKANDER Z., 1942, pp. 295 -313. 10. STROSS F.H. et ODONNALL, 1972, pp. 1 -16. 11. MUZUR A. et NOSEK E., 1974, p. 96. 12. HALL E.T., 1970, pp. 135 -141.

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

bronzes nigrians naturalistes dIfe a montr que ces objets ne sont pas en bronze mais en laiton. 13

Analyse par absorption atomique


Cette mthode convient parfaitement aux chantillons de matire inorganique (mtaux, ciments, alliages, verre, glaure, sels, etc.). En archomtrie, elle prsente les avantages suivants : un degr lev dexactitude (environ 1 % derreur) peut tre atteint en utilisant des chantillons de 5 10 mg ; il est possible de situer sur un mme spcimen des lments majeurs et mineurs ou simplement des traces ; enfin, cette technique est dun usage courant. Les comparaisons entre les rsultats de diffrents laboratoires en sont facilites et les causes ventuelles derreurs exprimentales sont plus aisment contrlables14.

Fluorescence des rayons X


Lexcitation dun spcimen au moyen des rayons X est une mthode danalyse fort utile. Le principe est le suivant : le bombardement dun atome par des rayons haute frquence permet darracher un lectron une orbite interne, le vide cr sera combl par un lectron en provenance dune orbite externe. La variation dnergie entre les niveaux suprieur et intrieur provient de rayons secondaires ou fluorescents, caractristiques des lments composant le spcimen15. La force de pntration des rayons X tant limite, cette technique nest utilisable que pour la surface des objets ; elle nest donc applicable qu lanalyse de vestiges inorganiques tels le verre, la faence et la poterie vitrifie, lobsidienne et la plupart des pierres. Toutefois, les objets mtalliques anciens ont souffert de lusure du temps ; or le mtal vil quils contiennent tend affleurer. Aussi, lanalyse de leur seule surface par ce procd risque-t-elle doffrir des rsultats trs diffrents de ceux que rvlerait une analyse de lobjet dans son entier16.

Analyse par activation de neutrons


Cette technique consiste en lirradiation par neutrons lents (ou thermiques) dun groupe dchantillons et de produits chimiques standard plac dans un racteur nuclaire. Certains des isotopes qui en rsulteront auront une existence suffisante pour mettre des rayons gamma. Ds lors que chaque radio-isotope met des rayons gamma dont la longueur donde est caractristique de chacun deux, lanalyse de cette longueur donde permet didentifier les lments composant le spcimen et de dterminer la concentration de ceux-ci, quil sagisse des lments majeurs ou de simples traces. Beaucoup plus grande que celle des rayons X, la force de pntration des neutrons et des rayons gamma permet donc, sur un chantillon donn, de sattaquer une paisseur plus importante. Il en rsulte que laffleurement du cuivre en surface peut tre ignor dans les mtaux17.
13. 14. 15. 16. 17. WILLETT F., 1964, pp. 81 -83. WERNER A.E.A., 1970, pp. 179 -185. KOLTHOFF I.M., SANDEL E.B., MEEHAN E.J. et BRUCKENSTEIN S., 1969. HALL E.T., 1970, pp. 135 -141. HALL E.T., 1970, pp. 135 -141.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Au cours de telles analyses, il convient de veiller, lorsque lchantillon examin doit rintgrer le muse, ce que la radioactivit rsiduelle retombe un niveau inoffensif dans un laps de temps raisonnable. A titre dexemple, lisotope de largent radioactif possde une survie de 225 jours ; lirradiation trop forte dun objet dargent empcherait le retour de celui-ci au muse dorigine avant des centaines dannes18. De tels cas exigent que largent soit prlev sur un spcimen donn par frottement laide dun petit disque de quartz rugueux. Ce quartz subit alors lirradiation lintrieur du racteur et lanalyse recherche largent, lor, le cuivre, lantimoine et larsenic habituels. Cette technique a t rcemment applique, dans le cadre de larchologie africaine, ltude des perles de verre soumises deux activations par neutron. Le premier bombardement a peu dur et lon a aussitt opr la recherche des isotopes de courte priode dans les perles ; le second, intense et continu, pendant huit heures. Les perles ont t mises de ct, quelques jours, puis soumises la recherche des isotopes de priode moyenne ; puis stockes nouveau et testes pour les isotopes de longue priode19. Sayre et Meyers ont publi une tude des nombreuses applications de cette technique en archologie20.

Objectifs de lanalyse archomtrique


Les principaux buts de la recherche scientifique et de lanalyse sont, en archomtrie, les suivants :

Lidentification rigoureuse des objets


Il est indispensable que lidentification des vestiges archologiques soit effectue scrupuleusement ; il importe que larchologue puisse en donner une description exacte dans les publications archologiques et les guides de muses. Lidentification prcise de la substance des artefacts nest pas moins importante, car de la nature vritable des substances examines dpend gnralement la porte des observations correspondantes. Les erreurs sont, malheureusement, loin de faire dfaut dans la documentation archologique antrieure ; elles ont cr beaucoup de confusion. Le cuivre est parfois confondu avec le bronze, bien que la dcouverte et lutilisation du bronze impliquent lapparition dune certaine rvolution culturelle. Le bronze est, de son ct, parfois pris pour du laiton, ce qui peut fausser lvaluation de lanciennet dun objet ; les premires productions de laiton remontent, en effet, peu prs au milieu du Ier sicle avant notre re tandis que le bronze tait connu et utilis presque vingt sicles auparavant21.
18. 19. 20. 21. HALL E.T., 1970, pp. 135 -141. DAVISON C.C., 1973, pp. 73 -74. SAYRE E.V. et MEYERS P., dc. 1971, pp. 115 -150. CALEY E.R., 1948, pp. 1 -8.

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

La plupart des erreurs didentification provenant dapprciations visuelles dfectueuses, il convient de souligner que, pour viter tout risque dinterprtation errone, lidentification des vestiges archologiques doit tre tablie laide danalyses chimiques ou fondes sur la diffraction des rayons X.

Traduction de mots anciens inconnus


Il arrive quune identification exacte permette de traduire des noms inconnus. Ainsi, Saqqara, en Egypte, on a dcouvert dans la spulture du roi Hor-Aha (Ire dynastie, environ 3100), deux rcipients de cramique. Sur chacun deux figuraient des hiroglyphes correspondant au mot seret dont on ignorait le sens. Lanalyse chimique a rvl que ces deux pots contenaient du fromage ; on en dduisit que seret signifiait fromage22. Autre exemple : on a trouv sur certaines statues de pierre des hiroglyphes formant le mot bekhen . La pierre ayant t, en certains cas, reconnue pour du grey-wacke (schiste), mots quon retrouvait dans des textes relatifs au Ouadi-el-Hammamat23 on en a conclu que bekhen tait trs probablement le schiste de Ouadi-el-Hammamat.

Dtection de lorigine des vestiges archologiques


La prsence, en un site archologique donn, de nombreux spcimens dune substance dorigine trangre parat une indication manifeste de limportation de cette matire par des voies artisanales ou commerciales. Lorsquil est possible de localiser les sources, le cheminement ne tarde pas tre reconstitu. On sait, par exemple, que lon ne trouve pas dobsidienne en Egypte ; elle y tait pourtant utilise ds lpoque prdynastique (avant 3100 avant notre re). Lobsidienne de certains objets de cette poque a t examine et compare avec celle que produisent les pays voisins. Leurs caractristiques sapparentaient de trs prs celles de lobsidienne dEthiopie. Il tait donc vident quils avaient t imports de cette rgion et que des relations commerciales existaient de longue date entre les deux pays24. Dans la cramique, lidentification des traces grce lactivation par les neutrons ou la fluorescence des rayons X permet ltude des routes commerciales tant locales quinternationales25. Des impurets ltat de traces dans le minerai de cuivre ou dans des artefacts de mme mtal peuvent aider relier lartefact au minerai ayant servi sa fabrication26. La dcouverte de nickel dans un artefact de fer ancien permet de savoir si ce fer provient dun mtorite ou sil a t manufactur le fer de mtorite contenant toujours 4 20 % de nickel.
22. 23. 24. 25. 26. ZAKI A. et ISKANDER Z., 1942, pp. 295 -313. LUCAS A., p. 416, pp. 419 -420. LUCAS A., 1962, p. 416, pp. 419 -420. PERLMAN I. et ISARO F., 1969, pp. 21 -52. FIELDS P.R., MILSTED J., HENRICKSEN E. et RAMETTE R.W., 1971, pp. 131 -143.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Recourant une mission spectroscopique, lauteur a examin le fameux poignard de Toutankhamon. Il a constat que le fer de la lame contenait un pourcentage de nickel apprciable ; le fer utilis provenait donc dun mtorite.

Recherche de lutilisation antrieure des objets examins


Il est parfois difficile de retrouver quel usage tait destin tel ou tel objet. Dans ce domaine, lanalyse chimique peut se rvler dun grand secours. Ainsi, on a dcouvert en 1956 au Fayoum (Egypte), dans la tombe de Neferwptah (env. - 1800), une grande jarre dalbtre contenant quelque 2,5 kg dune trange substance. Lanalyse chimique rvla quil sagissait dun compos contenant principalement, en parties peu prs gales, 48,25 % de galne (sulfide de plomb naturel) et 51,6 % de rsine. Cette composition nayant jamais t rencontre auparavant, on se perdit en conjectures sur sa prsence dans la tombe. Cependant, lexamen des prescriptions mdicales du papyrus Ebers permit de retrouver, sous le n 402, un nouveau (remde) pour faire disparatre les taches blanches apparues sur les deux yeux : du kohl noir (galne) et du khetwa (rsine) finement pulvriss seraient mis dans les deux yeux . Ce texte et la composition chimique de la substance dcouverte dans la jarre rvlaient que Neferwptah souffrait probablement dun leucome lun de ses yeux, peut-tre aux deux. Cest pourquoi on lavait dote dune quantit suffisante de ce mdicament pour lui assurer la gurison27.

Recherche des anciens procds de fabrication


Lexamen mtallographique dobjets mtalliques permet de retrouver les travaux et les industries chimiques des anciens. Les exemples suivants en offrent un aperu :

Manufacture du bleu dEgypte


Des spcimens de ce pigment bleu ont t soumis des examens chimiques, microscopiques et la diffraction des rayons X. On a t jusqu reproduire, exprimentalement, une fritte 28 bleue analogue. Ces diffrentes tudes rvlent quon obtenait ce bleu, dans lantiquit, en chauffant 840C un mlange de sable ou quartz pulvris, de calcaire galement pulvris, de malachite, et une coule de sel ordinaire ou sel de soude29.

Examen au microscope dobjets mtalliques


Lexamen mtallographique dobjets mtalliques permet dindiquer sils ont t couls ou martels ou sils relvent des deux techniques. Lexamen dun grappin de cuivre appartenant au bateau de Chops, dcouvert en 1954
27. FARAG N. et ISKANDER Z., 1971, pp. 111 -115. 28. Fritte : expression vieillie dsignant le mlange de sable et de soude auquel on fait subir une demi-fusion, dans la fabrication du verre, de la cramique, etc (N.d.T.) 29. A. LUCAS, 1962, p. 416, pp. 419 -420.

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

derrire la grande pyramide de Gizeh a fait ressortir les dendrites prsentes par le mtal ; celui-ci avait donc t martel30.

Examen des dchets dembaumement


Lexamen des dchets dembaumement dcouverts Saqqara, Louxor et Mataria (Egypte) a montr quils contenaient une faible proportion de savons dacides gras solides rsultant de la saponification des graisses corporelles sous laction de la soude pendant la momification. On en a conclu que les substances avaient servi remplir momentanment les cavits du corps avant sa dshydratation en une masse de natrum31 sur le lit de momification32.

Creusets de vitrification (ou de frittage )


Les recherches entreprises Ouadi el-Natrum dans les ruines dune verrerie montrent que le verre a t manufactur en Egypte pendant la priode romaine. On peut distinguer deux tapes. Au cours de la premire, on obtient la vitrification dans un creuset spcial, le creuset de frittage33 en portant un mlange de silice pure (quartz), de bicarbonate de calcium, de natrum ou de cendre vgtale, ou des deux, une temprature infrieure 1100C. Largile de ce creuset tait riche en sable et en paille hache menu. Au four, cette argile permettait la cuisson dune poterie extrmement poreuse qualit recherche par le verrier de lAntiquit car elle lui permettait de librer le bloc de frittage en brisant le creuset qui, partant, ne servait quune fois. Au cours de la seconde tape, les verriers ont obtenu un verre de bonne qualit et de couleurs varies. Les frittes taient pulvrises jusqu ce quon ait atteint une poudre homogne ; on les fractionnait en petites coules. Certaines doses doxydes colorants, dopacifiants ou de dcolorants taient ajoutes chacune delles et la cuisson en tait pousse jusqu complte fusion en vue dobtenir la qualit de verre requise34.

Tests dauthenticit
Pendant de nombreuses annes, ltablissement de lauthenticit a dpendu des seuls critres historique et esthtique. Plus rcemment, les immenses progrs de la recherche scientifique ont permis de juger avec plus dassurance de lauthenticit dun objet donn. Les techniques les plus sres sont :

Lexamen aux rayons ultra-violets


Ce procd est particulirement utile pour lapprciation des ivoires et des marbres. Sous la lumire ultra-violette, les diffrentes qualits de marbre mettent des fluorescences diffrentes, et la surface des marbres anciens projette une couleur caractristique bien loigne de celle de calcites de mme ordre mais plus rcentes. De mme, bien quelles ne soient plus
30. 31. 32. 33. 34. ISKANDER Z., 1960, pp. 29 -61, 1re partie. Natrum : carbonate de sodium cristallis. ISKANDER Z. et SHAHEEN A.E., 1964, pp. 197 -208. Frittage : vitrification prparatoire destine liminer les lments volatils (N.d.T.). SALEH S.A., GEORGE A.W. et HELMI F.M., 1972, pp. 143 -170.

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1 1. Bloc de vitrification, montrant la surface suprieure plane, les parois latrales et une partie du creuset adhrant encore la paroi de droite. 2. Base de lune des colonnes de grs du temple de Bouhen. On notera leffritement, d lefflorescence, de la couche superficielle.

LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

visibles la lumire habituelle, les retouches ou rparations apportes des objets divoire ou de marbre, voire des peintures, deviennent frappantes sous les radiations ultra-violettes. Rayons X et infra-rouges ne sont pas moins utiles pour reprer les faux35.

Lexamen de lusure superficielle


En gnral, les mtaux anciens se corrodent lentement ; avec le temps, lusure donne naissance une pellicule homogne. Dans le cas dobjets mtalliques falsifis, un enduit artificiel pass la surface est cens leur donner un cachet ancien. Il tient gnralement fort mal et cde des solvants tels que leau, lalcool, lactone ou la pyridine. En outre, cette addition factice ne comporte le plus souvent quune seule couche et se distingue aisment de la pellicule naturelle qui, sur les objets de cuivre et de bronze, se ddouble gnralement en un premier film interne et rouge doxyde de cuivre et un second, externe et vert, de carbonate, sulfate ou chlorate de ce mme mtal. Il est difficile de reproduire cette dissolution de telle sorte quelle puisse abuser le chimiste averti dun muse archologique.

Analyse de la substance de lobjet


Lanalyse du grain de la faence gyptienne antique illustre fort bien les mrites de cette technique. Alors que le grain de la faence ancienne anthentique est, en Egypte, compos de quartz vitrifi, celui des imitations modernes est gnralement constitu dargile, de kaolin ou de porcelaine. Lidentification est donc rapide et sre. Autre exemple : des procds daffinage adquats ayant fait dfaut aux techniques mtallurgiques de lAntiquit, les mtaux anciens contiennent certaines impurets arsenic, nickel, manganse, etc. Il suffit, par consquent, de prlever sur lartefact suspect un discret chantillon et de le soumettre la fluorescence des rayons X ou lactivation des neutrons : labsence de ces impurets ltat de traces dvoilera trs probablement la supercherie.

Identification, en peinture, des pigments et colorants


Les techniques microchimiques permettent didentifier avec une certaine prcision les pigments utiliss dans un tableau. Lorsque le pigment figure parmi les colorants de rcente cration, lge du tableau est contestable. A titre dexemple, lexamen par Young dun portrait de profil attribu un peintre du XVe sicle, a fait ressortir que sa pigmentation bleue tait due de loutremer synthtique, dont la dcouverte et lutilisation en tant que pigment ne dataient que du XIXe sicle ; quant la blanche, elle provenait de loxyde de titane, inconnu avant 1920 dans le monde de la peinture. Ce portrait tait donc un faux36.

Examen de la patine et du poli superficiels


La plupart des pierres acquirent, avec le temps, une patine superficielle : le vernis du dsert. Ce phnomne est d laffleurement progressif des
35. CALEY E.R., 1948, pp. 1 -8. 36. YOUNG W.J., 1958, pp. 18 -19.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

sels de fer et de manganse qui soxydent la surface en constituant une sorte de patine ou dpiderme. Formant corps avec la pierre, cette patine se confond avec la surface. Il est malais de lliminer, que ce soit par lavage avec un solvant neutre ou par raclage. Il nen est que plus facile de distinguer une surface authentiquement ancienne dune autre rcemment taille, mme dote dune patine artificielle. En dehors de la patine naturelle, les vestiges de sculpture et de polissage anciens offrent un autre moyen de juger de lauthenticit. Ces traces apparaissent encore, sous la patine superficielle de la pierre ou du mtal, comme des lignes aux intersections irrgulires. Les peuples de lAntiquit nayant dispos ni de rapes pour la sculpture ni de limes fines ou de toile meri pour le ponage, on les distingue sans peine des traits parallles et rguliers, indices dun polissage rcent.

Epreuve de la thermoluminescence de la cramique


Tout autant que le sol dans lequel elle est enterre, la cramique contient un pourcentage extrmement faible dlments radioactifs. Ces lments mettent des radiations dont, au cours des millnaires, les lectrons saccumulent dans la substance de la cramique. En portant celle-ci une temprature suprieure 500C, les lectrons accumuls donnent une thermoluminescence qui varie selon lge de la cramique. La thermoluminescence permet donc aux conservateurs de muses de juger en connaissance de cause de lauthenticit dune poterie donne. Lchantillon ncessaire peut tre prlev au moyen dun forage discret ; la poudre qui en rsulte est chauffe, dans lobscurit, plus de 500C. Sil se produit une thermoluminescence, lantiquit de la cramique est dmontre ; dans le cas contraire, il sagit dun faux37.

Techniques de datation
Diffrentes techniques scientifiques permettent deffectuer la datation des objets anciens. Voici les principales :

Datation approximative par lanalyse archomtrique


Lanalyse de spcimens appartenant un mme groupe dchantillons (mortiers, verre, faence, mtaux, pigments) mais remontant des poques diffrentes donne des rsultats qui peuvent tre utiliss comme indice et suggrer approximativement lge, encore inconnu, dautres spcimens. Les exemples suivants en apportent confirmation.

Datation au moyen de perles de verre en Afrique de lOuest


Les perles akori dichroques, qui paraissent bleues la lumire rflchie et vertes sous la lumire transmise, ont t soumises une analyse par fluorescence des rayons X. Celle-ci permet de les classer en deux groupes, A et B. Les spcimens du groupe A sont plus pauvres en plomb ( 0,05 %) et
37. AITKEN M.J., 1970, pp. 77 -88.

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

en arsenic ( 0,05 %) que ceux du groupe B dans lequel le pourcentage de plomb est denviron 27 % et celui darsenic de 2 %. La diffrence relative au manganse est plus faible (groupe A : 0,3 0,1 %, groupe B : env. 0,05 %). Autres lments dtects : fer, cobalt, zinc, rubidium, strontium, tain, antimoine et barium, pour lesquels aucune diffrence notable na t releve. On trouve, en Afrique de lOuest, les perles du groupe A sur des sites insulaires relativement anciens (430 -1290 de notre re), tandis que celles du groupe B apparaissent uniquement dans un cadre plus rcent. La dcouverte de ces perles dans une tombe ou une strate donne permet donc den augurer lge avec plus ou moins de prcision38.

Datation des peintures rupestres par analyse de leurs liants albuminodes


Il est possible dvaluer lge des peintures en recensant le nombre des acides amins de leurs liants albuminodes aprs hydrolyse. Ce procd a permis de dterminer lge de 133 peintures rupestres de lAfrique du SudOuest avec une marge derreur de 20 %. La Dame Blanche (the White Lady ) de Brandberg parat dater de 1200 1800 ans. Les peintures du Limpopo se situent entre 100 et 800. Les chantillons de Drakenberg stalent entre 60 et 800. Le nombre damino-acides identiques dcrot avec lge de la peinture de 10 (dans des coagulants de 5 10 ans dge) 1 (dans des substances vieilles de douze dix-huit sicles)39.

Datation par analyse des mortiers


Lanalyse des diffrents mortiers utiliss en Egypte montre que le mortier de chaux napparat pas avant Ptolme ler (323 -285 avant notre re)40. Tout monument dont le matriau (pierres ou briques) a t assembl laide de ce mortier est donc postrieur 323 avant notre re.

Datation au radiocarbone
Principe
Lorsque les rayons cosmiques frappent les atomes de lair dans les hautes couches de latmosphre, ils les dsintgrent en fragments minuscules au nombre desquels se trouve le neutron. Les neutrons produits bombardent latome dont latmosphre est le plus riche, lazote de masse 14, et le convertissent en carbone de poids atomique 14. Ce carbone 14 nouvellement form est radioactif ; il se combine avec loxygne de lair pour former du 14 CO2 et se mlange avec le dioxyde de carbone ordinaire qui contient principalement des atomes de carbone de masse 12 (99 %) et 13 (1 %). Ce carbone 14 pntre dans les vgtaux avec les lments de carbone ordinaires 12 CO2 et 13 CO2 formant leurs tissus, suivant le processus de la photosynthse. Ds lors que les animaux se nourrissent de plantes, tout lensemble du monde animal et vgtal doit tre lgrement radioactif par suite de la prsence dune propor38. DAVISON C.C., GIAUQUE R.D. et CLARK J.D., 1971, pp. 645 -649. 39. DENNINGER E., 1971, pp. 80 -84. 40. LUCAS A., 1962, pp. 416 et 419 -420.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

tion infime de C 14 (approximativement 1 atome de C 14 pour un million de millions datomes de carbone ordinaire). Le dioxyde de carbone atmosphrique entre galement dans la composition des ocans sous forme de carbonate. Il est donc vraisemblable que leau de mer est, elle aussi, lgrement radioactive ainsi que tous les coquillages et dpts quelle contient. 41 A la mort, la matire organique ancienne est cense avoir possd la mme radioactivit que la matire organique vivant prsentement. Mais, aprs la mort, survient lisolation autrement dit, tout apport ou change de radiocarbone est interrompu et le C 14 commence se dgrader ou plutt, suivant lexpression du professeur Libby, lhorloge au radiocarbone se met en marche 42. Si aprs lavoir mesure, on compare la radioactivit du spcimen de jadis avec celle dun chantillon-tmoin moderne, il sera possible, en tenant compte de la longvit du C 1443 de calculer lge du spcimen ancien en rsolvant lquation relative au dclin de la radioactivit.

Matires propices la datation radioactive


Cette technique est applicable des matires organiques (bois, charbon, os, cuir, tissus, vgtaux, aliments, coquillages, etc.), mais avant tout aux plantes annuelles telles que les roseaux, les crales, lherbe ou le lin. Lorsquils ont t recueillis, les chantillons ne doivent tre soumis aucun traitement chimique mais aussitt isols dans des bocaux de verre ou des sacs de nylon afin dviter tout contact ventuel avec dautres matires organiques. Le processus seffectue en cinq temps : puration de lchantillon, combustion, puration des gaz de dioxyde de carbone obtenus, enfin, dnombrement des particules mises

Rsultats et perspectives
Une tude compare portant sur des chantillons tmoins et des datations effectues au carbone radioactif44 a permis de vrifier la prcision de cette mthode. La mthode historique la plus ancienne et la plus connue tant la chronologie gyptienne, il a t dcid, un niveau international, de mesurer le carbone radioactif dune longue srie dchantillons gyptiens, minutieusement dats, appartenant lpoque stendant de la Ire la XXXe dynastie, (environ 3100 378/341). Diffrents laboratoires en ont encore pris la datation en utilisant les priodes de radioactivit du carbone correspondant 5568 ans, ou, pour plus de prcision, 5730 40 ans. Les rsultats obtenus ont indiqu que la datation opre laide de la priode radioactive 5730 correspond la chronologie historique jusquau rgne du roi Senousret (ou Ssostris), environ 1800, mais la datation des chantillons antrieurs a suscit de nombreuses controverses. Cependant, lapplication de la mthode de correction Stuvier-Suess aux chantillons antrieurs 1800 permet dobtenir des rsultats correspondant la chronologie archologique 50 ou 100 ans
41. AITKEN M.J., 1961, x plus 181 p. 42. LIBBY W.F., 1970, pp. 1 -10. 43. La longvit ou priode du C 14 (dure de la dsintgration de la moiti du corps radioactif) est value 5568 ans ou, pour tre plus prcis, 5730 40 ans. 44. BERGER R. ; 1970, pp. 23 -36 ; EDWARDS I.E.S. ; 1970, pp. 11 -19 ; MICHAEL H.N. et RALPH E.K., 1970, pp. 109 -120 ; RALPH E.K., MICHAEL H.N. et HAN M.G., 1973, pp. 1 -20

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

prs45. A titre dexemple, le laboratoire de recherche du British Museum a procd la datation de roseaux provenant du Mastaba (spulture) de Qaa, Ire dynastie, Saqqara. La date obtenue au carbone 14 est 2450 65 aprs correction, ce qui concide avec la date historique, 2900 avant notre re46. On estime actuellement que la diminution du champ magntique terrestre47 et les variations dintensit du vent solaire, qui font obliquer les rayons cosmiques, sont les causes principales des dviations constates48. En outre, la dure de la priode du radiocarbone ne parat pas fermement tablie. On est la recherche dautres causes et de nombreux laboratoires travaillent dans cette voie. La rponse connue, il sera possible dapporter plus de prcision la datation de vestiges de lAntiquit antrieurs 1800 avant notre re. En attendant, les valuations conventionnelles au radiocarbone des vestiges organiques devront tre soumises la correction indique.

Datation au potassium-argon
La limitation de la datation au carbone 14 aux environs de 70 000 ans cre un grand vide dans la chronologie de lvolution biologique et gologique jusqu prs de 10 millions dannes, alors quil devient possible dappliquer certaines mthodes gologiques radioactives, telles le taux de transformation de lUranium 235 en plomb 207, soit 710 millions dannes, ou encore le Rubidium 87 en Strontium 87, soit 13 900 millions dannes. Jusqu un certain point, ce vide peut tre combl grce lapplication de la datation au potassium argon49. En fait, cette mthode est surtout utilise pour la datation des ges gologiques reculs, en utilisant des lments importants dune substance de texture relativement fine (mais non infrieure 100 microns) et ne contenant que peu dargon atmosphrique. Il est possible de lappliquer des ges relativement plus rcents, ce qui permettrait le contrle des rsultats obtenus grce au C 1450.

Principe de base
Tel que nous le trouvons dans la nature, le potassium contient 93,2 % de potassium 39, 6,8 % de potassium 41 et 0,0118 % de potassium 40. Au moment de la formation de la terre, le taux de potassium 40 tait denviron 0,2 % mais il sest en grande partie dgrad en donnant deux drivs : le calcium 40 et largon 40. La trs longue priode du potassium 40 (1330 millions dannes) lui permet de subsister encore un taux trs faible, de lordre de 0,0118 %. Sur 100 atomes de potassium 40 qui se dgradent, 89 se transforment en calcium 40 par disparition des radiations bta et deviennent
45. BEERGER R., 1970, pp. 23 -36 ; MICHAEL H.N. et RALPH E.K. ; 1970, pp. 109 -120 ; RALPH E.K., MICHAEL H.N. et HAN M.G., 1973, pp. 1 -20 ; STUVOER M. et SUESS H.E., 1966, pp. 534 -540. 46. EDWARDS I.E.S., 1970, pp. 11 -18. 47. BUCHA V., 1970, pp. 47 -55. 48. LEWIN S.Z., 1968, pp. 41 -50. 49. AITKEN M.J., 1961. 50. GENTNER W. et LIPPOLT H.J., 1963, pp. 72 -84.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

de largon 40 par suite de la capture des particules bta. Largon est un corps gazeux emprisonn dans le grain du minerai51. La datation au potassium-argon est la plus utilise pour les raisons suivantes : Le potassium prsent dans lcorce terrestre reprsente en poids 2,8 %. Cest donc lun de ses lments les plus abondants. En outre, il est prsent dans presque tous les corps composs. La longue survie du potassium permet la formation dargon 40 dans certains minraux au cours des priodes intressantes du point du vue gologique. En calculant la concentration de largon 40 radioactif et la somme de potassium contenu dans un minral, il est possible de dterminer lge de celui-ci laide dune certaine quation relative la dgradation de la radioactivit52.

Problmes rsoudre par la datation au potassium-argon


La datation au radiocarbone a rcemment t utilise pour calculer la constante de premier ordre in situ pour la racmisation de lacide aspartique dans les os anciens. Une fois la raction de racmisation talonne pour un site, cette raction peut tre utilise pour dater dautres os du gisement. Les ges calculs grce cette mthode correspondent bien ceux que lon obtient par la datation au radiocarbone. Ces rsultats prouvent que la raction de racmisation est un instrument chronologique important pour la datation des os qui sont soit trop anciens soit trop petits pour pouvoir tre dats au radiocarbone. Pour donner un exemple de lapplication de cette technique la datation des fossiles humains, un morceau de lhomme de Rhodsie provenant de Broken Hill (Zambie) a t analys et on lui a attribu provisoirement un ge denviron 110 000 annes53. La datation au potassium-argon des priodes du Pliocne et du Plistocne doit permettre ltablissement dune chronologie absolue situant les origines de lhomme, lge des fossiles dont lexistence concide en divers points du globe, lorigine des tektites , etc. La datation au potassium-argon a servi pour dterminer, Olduvai, lge des couches de basalte et de celles du tuf qui les recouvraient dans lespoir de prciser lge exact des restes du Zinjanthrope dcouverts au fond de la premire couche de tuf, dans le Bed I . Curtis et Evernden ont conclu que ces basaltes dOlduvai datent dau moins quatre millions dannes ; nanmoins, ils seraient impropres une datation prcise par suite daltrations chimiques visibles dans la partie mince de tous les basaltes dats Olduvai, lexception de ceux que lon peut associer avec lindustrie, plus ancienne, des pebble-tools (galets amnags). Lopinion de Gentner et de Lippolt sur les diffrents rsultats obtenus est la suivante : Ds lors quil nexiste pas dautres incompatibilits entre les datations respectives des basaltes et du tuf qui les recouvre, il nest pas impossible que lge du Zinjanthrope soit de lordre de 2 millions dannes. 54
51. 52. 53. 54. GENTNER W. et LIPPOLT H.J., 1963, pp. 72 -84 ; HAMILTON, 1965, pp. 47 -79. GENTNER W. et LIPPOLT H.J., 1963, pp. 72 -84 BADA J.L. ; SCHROEDER R.A. ; PROTSCH R. et BERGER R., 1974, p. 121. Cf. note 1.

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

Datation archo-magntique
Pour donner une ide simplifie de cette technique, il convient daborder les points suivants :

Palomagntisme
Il sagit de ltude du magntisme rmanent dans les vestiges archologiques. Celle-ci est fonde sur le fait que le champ magntique terrestre change continuellement de direction et dintensit. Des observations couvrant les cinquante dernires annes indiquent que le champ magntique se dplace vers louest de 02 de longitude par an55. Des recherches archomagntiques fondes sur le calcul de la magntisation rmanente dans les terres cuites archologiques et les roches montrent que par rapport une intensit actuelle de 1, lintensit magntique de la terre a atteint son maximum, aux environs de 400 100 avant notre re, avec 1,6 et son minimum vers 4000 avec 0,656. Ces effets ou variations en direction et en intensit sont appels variation sculaire . De nature rgionale, celleci constitue la base de la datation magntique ds lors que les variations du champ magntique terrestre laissent leur trace dans la cramique sous forme de magntisme thermo-rmanent (t.r.m.).

Application du t.r.m. la datation archologique


Pour dater, laide du magntisme, de largile cuite demeure in situ depuis la cuisson, il convient tout dabord dtablir le comportement du champ gomagntique par des mensurations effectues dans la rgion choisie par lemploi de la mthode, sur des structures archologiques dge connu. Les rsultats seront ports sur une courbe figurant la variation sculaire dans cette rgion pendant une longue priode. La connaissance de la direction du champ magntique enregistre dans une argile cuite dge inconnu dans cette mme rgion permettra de dterminer sa date de cuisson par comparaison avec cette courbe de la variation sculaire. Les spcimens les plus appropris la datation magntique sont des argiles cuites provenant de fours et de foyers rests sur place jusqu nos jours. Faute dun magntomtre portatif qui faciliterait le calcul in situ de la direction du champ gomagntique, les chantillons doivent tre apports jusqu un laboratoire possdant un magntomtre. Il est essentiel que sur chaque chantillon figure son orientation originale, afin quelle serve de rfrence quant la direction de son propre magntisme rmanent. Dans la pratique, lopration consiste enduire lobjet de pltre de Paris, en prenant soin que la surface suprieure de ce moule soit horizontale et quelle indique le nord gographique avant que lchantillon ne soit dtach. Ainsi est-il possible de dterminer simultanment lancienne dclinaison (D) et lancien angle dinclinaison (I)57. En vue de remdier aux anomalies, il convient de
55. AITKEN M.J., 1961 ; COOK R.M., 1963, pp. 59 -71. 56. BUCHA V., 1970, pp. 47 -55 ; BUCHA V., 1971, pp. 57 -117 57. AITKEN M.J., 1970, pp. 77 -88.

249

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

se munir dau moins une demi-douzaine dchantillons prlevs de prfrence en divers endroits de la structure archologique, tout en tenant compte dune certaine symtrie58. Des rsultats archomagntiques relatifs la dclinaison et linclinaison ont t obtenus pour lAngleterre, la France, le Japon, lIslande et la Russie. A ma connaissance, la mthode na pas encore t tente en Afrique. On espre quelle le sera sous peu, dautant quelle a beaucoup progress au cours des toutes dernires annes.

Datation par thermoluminescence


La thermoluminescence est lmission de lumire qui se produit lors du chauffage intense dune substance donne. Elle diffre totalement de lincandescence (obtenue en portant un corps solide au rouge) et rsulte dune libration de lnergie accumule sous forme de neutrons emprisonns dans la matire chauffe.

Origine
Toute cramique ou porcelaine contient de faibles proportions de composants radioactifs (quelques millionimes duranium et de thorium et quelques centimes de potassium). En outre, le sol proche de lendroit o ont t dcouvertes les cramiques peut contenir des impurets ; des rayons cosmiques ont pu le pntrer et mettre des radiations qui bombardent les matires cristallines, tel le quartz dans la poterie. Lionisation qui en rsulte produit des lectrons qui peuvent devenir prisonniers de la structure cristalline. Ces piges lectrons sont mtastables et, lorsque lon chauffe lchantillon de cramique, ils disparaissent en librant lexcs dnergie sous forme de photons. Lintensit de lumire, la thermoluminescence, dpend directement de lge de la poterie. Elle dpend aussi de la nature particulire des gnrateurs de thermoluminescence prsents dans la poterie et les environs immdiats de lendroit o elle a t dcouverte59. La mensuration des lments duranium et de potassium contenus dans le fragment de poterie et le sol avoisinant permet de calculer lintensit des radiations quil a reues chaque anne. En principe, lge est dtermin au moyen de lquation suivante60 : Age = intensit des radiations accumules intensit des radiations annuelles

Prcision du rsultat et perspective


De nos jours, les rsultats sont exacts 10 % prs. Ils sont donc quelque peu infrieurs ceux que fournit la datation au radiocarbone. La cause en est attribuable de nombreuses incertitudes relatives aux cir58. COOK R.M., 1963, pp. 59 -71. 59. AITKEN M.J. ; 1970, pp. 77 -88 ; HALL E.T., 1970, pp. 135 -141. 60. AITKEN M.J. ; 1970, pp. 77 -88

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

constances dans lesquelles lobjet tudi a t enterr, au degr dhumidit du sol avoisinant dont dpend lintensit relevant des radio-isotopes du fragment de poterie. On peut esprer que les recherches ultrieures permettront de rsoudre ces difficults ; mais diffrentes raisons dordre pratique donnent penser que lamlioration des rsultats ne dpassera gure 5 %61. Nanmoins, malgr ce manque dexactitude, cette technique lemporte sur la datation au radiocarbone du fait que la poterie est plus abondante dans les sites archologiques que ne le sont les matires organiques ; dautre part, lvnement quil convient de dater est la cuisson de la poterie, alors que la datation au radiocarbone dun chantillon de bois ou de charbon tend situer labattage dun arbre et non la date de son utilisation ultrieure. En Egypte, cette technique trouvera de vastes dbouchs. Jusquici les cultures nolithiques et prdynastiques ont t, le plus souvent, dates daprs le type de cramique qui les caractrisait, conformment au Squence Dating System, invent par Flinders Petrie62. Grce la thermoluminescence, il sera dsormais possible de dterminer lge exact de ces cultures.

Techniques utilises dans la prospection archologique


Le but essentiel de lemploi de techniques scientifiques dans la prospection du sol est la recherche de linformation sur des sites archologiques ensevelis, pour prparer ou pour remplacer les fouilles. Il sagit dconomiser le maximum de temps, deffort et de frais. La recherche archologique au moyen de mthodes scientifiques fait appel aux techniques suivantes :

Photographie arienne
Elle est surtout employe pour lidentification dune structure donne daprs son trac gomtrique. Elle a deux utilisations principales : elle permet une vue plus cavalire, et partant plus claire, des points o les traces ou esquisses en affleurement paraissent sassembler pour former un dessin plus vocateur63. Ltude des photographies ariennes permet donc de dfinir les zones quil convient dexplorer en vue dobtenir une ide densemble dune structure archologique. Cette mthode a servi en Egypte, Louxor, pour ltude des temples de Karnak, la superficie du site tant denviron 150 hectares. Une autre utilisation permet de rvler lexistence de vestiges archologiques recouverts par des terres cultives, grce aux marques vgtales. Vritables empreintes, ces marques rsultent elles-mmes de
61. AITKEN M.J., 1970, pp. 77 -88. 62. PETRIE W.M.F., 1901. 63. LININGTON R.E., 1970, pp. 89 -108.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

la variation de lhumidit dans les sols. La vgtation au-dessus dun mur de pierre enseveli, se distingue faiblement par une ligne plus claire, tandis quau-dessus dun foss combl, elle est plus riche et apparat donc plus fonce. La configuration gomtrique de ces marques permet didentifier les ruines ensevelies et den entreprendre lexploration64.

Analyse du sol
On peut gnralement situer les vestiges danciennes cits habites et de cimetires en analysant le sol. Le phosphate de calcium tant le constituant principal du squelette et des diffrents dchets et dtritus laisss par lhomme, son pourcentage sera naturellement plus lev dans les terrains jadis habits ou dans ceux qui ont jadis servi de cimetires. Aussi les limites de ces secteurs archologiques seront-elles fixes grce lanalyse dchantillons de sol prlevs distances rgulires afin de dduire leur taux de phosphate.

Analyse du pollen
La pollinisation des plantes en fleurs est gnralement due laction des oiseaux, des insectes ou du vent. Les fleurs dont la pollinisation est leffet de laction du vent produisent de grandes quantits de grains de pollen dont la plupart tombent sur le sol sans avoir t engags dans le processus de fcondation. En rgle gnrale, ces grains se dcomposent, mais sil arrive quils tombent sur un sol appropri, boue ou tourbire, ils peuvent se fossiliser ; il est alors ais de les examiner au microscope. Lidentification et lnumration des divers types de pollen prsents dans un chantillon peut acqurir de limportance en archologie par suite des moyens dinformation quelles offrent sur lenvironnement cologique dans lequel ont t situs des vestiges humains et des artefacts ; et la connaissance de cet environnement peut, son tour, indiquer le mode de vie qui prdominait cette poque. Cependant lanalyse du pollen ne peut servir de technique de datation que si les chantillons du pollen peuvent tre rattachs une chronologie fonde sur une mthode de datation directe telle que celle du radiocarbone. Pour de plus amples dtails sur cette technique, voir Faegri et Iversen65 et Dimbleby66.

Etude de la rsistivit lectrique


Cest la premire technique gophysique qui ait t adapte larchologie. Elle consiste envoyer une tension lectrique dans le sol et mesurer la rsistance au courant lectrique. La rsistance dpend de la nature du sol, de la quantit deau retenue dans ses pores et de son taux de sels solubles.
64. AITKEN M.J., 1961. 65. FAEGRI K. et IVERSEN J., 1950. 66. DIMBLEBY G.W., 1963, pp. 139 -149

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

Des roches dures et compactes telles que le granit et la diorite possdent une rsistivit trs leve par rapport celle du sol argileux. Aussi ltude de la rsistivit sappliquera-t-elle principalement la dtection de structures en pierres ensevelies sous une terre boueuse ou de structures creuses dans le roc et remblayes67. Le systme normalement adopt dans cette mthode consiste introduire quatre sondes en mtal dans le sol, faire passer le courant entre les deux sondes extrieures et mesurer la rsistivit entre les deux autres. La valeur de la rsistance obtenue est une moyenne approximative pour la matire situe au-dessous des sondes intrieures et une profondeur denviron 1,5 fois la distance entre elles, tant que cette matire est passablement homogne68. Normalement, presque toutes les applications de ltude de la rsistivit consistent tracer des lignes de mesure en conservant le schma de connexion et les mmes distances afin de dterminer des changements dans les valeurs de rsistivit. Souvent, ces lignes sont combines pour former dans leur ensemble une grille rectangulaire de valeurs, et la localisation de structures enterres est indique par les parties fournissant des valeurs anormales. Cette technique a t partiellement remplace par la prospection magntique, par suite des inconvnients quelle prsente, notamment la lenteur de lexamen, et le fait que les rsultats sont affects par les effets climatiques long terme, quoi sajoute que linterprtation des rsultats tend tre difficile, sauf dans les cas les plus simples69.

Examen magntique
Cest actuellement la technique la plus rpandue dans la prospection archologique. Elle consiste mesurer lintensit du champ magntique terrestre en des points situs au-dessus de lactuelle surface du site prospecter. Les variations de ces mesures peuvent rvler la prsence de structures archologiques. Cette technique permet de dtecter des traces souterraines de fer, des constructions en terre cuite, des fours, par exemple, ou des puits remblays creuss dans le roc, ou encore des structures en pierre enfouies dans un sol argileux. Les objets de fer enterrs provoquent des variations trs importantes ; pour le reste, les variations sont beaucoup plus faibles. La technique de ltude magntique ne peut tre, par consquent, daucune utilit si linstrument de dtection nest pas suffisamment sensible aux trs petites variations ; de plus il doit tre rapide et facile manipuler70. LArchaeological Research Laboratory de lUniversit dOxford a russi mettre au point un magntomtre protons qui rpond toutes ces exigences71. Il
67. 68. 69. 70. 71. AITKEN M.J., 1961. LININGTON R.E., 1970, pp. 89 -108. LININGTON R.E., 1970, pp. 89 -108. AITKEN M.J., 1963, pp. 555 -568. AITKEN M.J., 1961.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

est compos de deux parties : la bouteille de dtection et lenregistreur. La bouteille de dtection est porte par un trpied en bois et un oprateur la dplace dun point lautre de la surface tudier. Un autre oprateur contrle lenregistreur et trace, avec les mesures, un plan dont linterprtation aboutira montrer la situation et les grandes lignes des lments archologiques contenus dans le sol72. Dautres types de magntomtres ont t perfectionns, notamment le magntomtre diffrentiel protons, le fluxgate gradiometer 73 le magntomtre csium, le magntomtre pompage de rsonance lectronique74. Chacun deux possde certains avantages ; mais lappareil le plus utile dans presque tous les cas est cependant le magntomtre diffrentiel protons. La mthode magntique a plusieurs avantages sur la rsistivit ; elle est plus simple, plus rapide, et ses rsultats sont plus faciles interprter75.

Sondage des pyramides gyptiennes au moyen de rayons cosmiques


Les rayons cosmiques consistent en un courant de particules charges lectriquement, appels msons mu ou muons . Ces rayons atteignent la terre, avec une intensit gale, depuis tous les points du ciel. Chaque mtre carr est pntr par quelque 10 000 muons par seconde, quelle que soit sa direction. Les rayons cosmiques possdent une trs forte puissance de pntration, trs suprieure celle des rayons X ; leur vitesse est presque gale celle de la lumire. Le sondage des pyramides au moyen de ces rayons repose sur le fait que les muons perdent de lnergie en traversant la matire. La perte dnergie (ou absorption de muons) est proportionnelle la densit et lpaisseur de la matire travers laquelle elle passe. Lintensit ou la quantit des rayons cosmiques qui pntre peut tre value au moyen dun appareil connu sous le nom de chambre tincelles que lon installe dans une chambre souterraine lintrieur de la pyramide. Des muons ayant travers un vide (ou une chambre, ou un passage inconnu) seront ralentis un degr moindre que ceux qui auront pass travers le roc solide ; les rayons cosmiques ayant franchi un vide seront donc plus intenses, et la chambre tincelles le fera apparatre. A laide de deux chambres tincelles orientes horizontalement et distantes lune de lautre de 30 cm environ dans le sens vertical, il est possible non seulement de dtecter nimporte quelle chambre secrte, mais aussi de la localiser quelques mtres prs. On conduira ds lors les fouilles dans cette direction pour atteindre le vide ou la chambre annonce par les rayons. Le sondage a dbut dans la Seconde Pyramide, celle du roi Chphren, de la IVe dynastie ( 2600). Les renseignements ont t analyss par un ordi72. 73. 74. 75. AITKEN M.J., 1961. HALL E.T., 1965, p. 112. SCHOLLAR I., 1970, pp. 103 -119. LININGTON R.E., 1970, pp. 89 -108.

254

LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

nateur et les rsultats publis le 30 avril 1969. Ils rvlent deux faits importants : la chambre mortuaire du roi ne se situe pas exactement au centre de la base de la pyramide ; elle est dcale de quelques mtres vers le nord. Cette dcouverte concorde avec les rsultats obtenus grce ltude magntique et constitue par consquent la preuve de la validit de cette technique de sondage des pyramides. En outre, le tiers suprieur de cette pyramide ne comporte ni chambres ni couloirs inconnus. Lexprience a t rpte en utilisant un autre appareil conu de manire explorer la pyramide entire. Lanalyse des rsultats indique que celle-ci ne contient aucun vide inconnu. Ce fait a confirm les prvisions archologiques.

Techniques de conservation
Le but de cet expos nest plus de dcrire les mthodes techniques employes pour la conservation des artefacts composs dlments divers tels que cramique, faence, verre, bois, cuir, papyrus, tissus, mtaux, etc. Leur varit est telle quelle dborderait le cadre allou ce chapitre. Plusieurs livres techniques76 et des priodiques, entre autres Studies in Conservation, journal de lInternational institute for conservation of historic and artistic works, Londres, ont trait le sujet. En Afrique, toutefois, les problmes de conservation les plus srieux ont trait la grande fragilit des objets et la dtrioration considrable des monuments de pierre.

Extrme fragilit des diffrentes matires


Par suite de la chaleur et de la scheresse, excessives dans de nombreux pays africains, les artefacts fabriqus laide de matires organiques (parchemin, papyrus, cuir, bois, ivoire, etc.) sont devenus dune extrme fragilit. Il importe de les manipuler avec le plus grand soin, afin quils ne courent pas le risque de seffriter. Il faut commencer par les conserver dans un local clos et humide, envelopps de tissus humides, ou traits la vapeur dans un rcipient appropri, de telle sorte quils puissent retrouver tout ou partie de leur mallabilit. On peut alors les drouler ou les dplier sans crainte de les voir se briser. Lorsquils ont retrouv leur mallabilit, il conviendrait de conserver ou dexposer ces artefacts dans des muses quips avec lair conditionn ou des entrepts une temprature de 17 2C et une humidit relative de 60 65 %, afin quils ne redeviennent pas cassants au contact de conditions climatiques plus arides.

Notable dtrioration des monuments de pierre


Ce srieux problme mrite dtre considr de plus prs :

76. ORGAN R.M. ; 1968 ; PLENDERLEITH H.J. ; 1962 ; PAYDDOKE E. ; 1963 ; SAVAGE G., 1967.

255

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Principales causes de dtrioration


Les principaux facteurs de la dgradation des monuments de pierre en Afrique sont : la migration des sels : en prsence deau ou dhumidit, les sels solubles migrent, sous laction dun phnomne de capillarit, du sol salin vers la pierre des monuments. Sous climat aride, ces sels passent de lintrieur de la pierre la surface extrieure sous forme de solutions aqueuses ; ils peuvent se cristalliser soit sur la surface mme et provoquer sa dsintgration, soit sous la surface et la faire clater. Ces actions prennent plus dampleur la base des murs ou des colonnes, lendroit o la pierre entre en contact avec le sol salin, ainsi quon peut lobserver sur certaines des colonnes du temple de Bouhen, au Soudan ; intempries : en Afrique, la pierre est cruellement affecte par les variations excessives de temprature et dhumidit. Elles aboutissent la rupture des lments superficiels de la plupart des pierres. En de nombreux endroits, particulirement dans les rgions ctires, les deux facteurs de dgradation agissent de concert et provoquent une dtrioration importante des monuments, comme on ne peut manquer de lobserver en Libye, dans les temples romains de Leptis Magna et de Sabratha

Traitement des surfaces son inefficacit


De nombreux essais ont t entrepris pour consolider des surfaces de pierre en les traitant avec des produits organiques de conservation ou des silicates inorganiques. Ces traitements se sont rvls non seulement inoprants mais aussi nuisibles, ds lors quils acclraient la dtrioration et les fractures de la pierre. Lchec de ces essais a t soulign devant le Symposium international sur la conservation des monuments de pierre. Il a t reconnu que le problme du renforcement de la pierre tait loin dtre rsolu et quil convenait de sen occuper avec diligence

Efforts internationaux pour rsoudre le problme


Les difficults inhrentes au problme et leur gravit ont, en 1967, incit lICOM, lICOMOS et le Centre international pour la conservation former un comit de dix spcialistes de la conservation de la pierre pour tudier la question. Des tudes ont t entreprises et plusieurs rapports prsents. Les activits du Comit se sont poursuivies jusqu la fin de 1975 afin de proposer une srie de tests standard permettant dvaluer le degr de dtrioration de la pierre et lefficacit ventuelle des traitements de protection.

Un nouvel espoir
Le Pr. Lewin a mis sur pied un nouveau procd destin consolider les surfaces de marbre et de chaux77. Il sagit du traitement des parties abmes par une solution fortement concentre dhydroxyde de baryum (env. 20 %) contenant une certaine quantit dure (env. 10 %) et de glycrol (env. 15 %). Chimiquement parlant, la mthode repose sur le remplacement, dans la pierre dtriore, des ions de calcium par des ions de baryum. Aprs
77. LEWIN S.Z., 1968, pp. 41 -50

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LARCHOLOGIE AFRICAINE ET SES TECHNIQUES

traitement, la pierre prsente un durcissement manifeste et offre plus de rsistance laction des facteurs de dgradation. Le carbonate de baryum nouvellement form fait corps avec la pierre sans constituer un revtement superficiel aux proprits distinctes de celles de lintrieur ; aussi cette mthode permet-elle desprer que les surfaces traites ne seffriteront pas et quelles protgeront les couches sous-jacentes contre les attaques des intempries. Ce traitement a t utilis en juillet 1973 pour renforcer le pourtour, en voie de dsagrgation, du cou de la statue en roche calcaire du Sphynx Gizeh. Jusquici le rsultat sest avr satisfaisant, mais il nous faut surveiller ce cou pendant encore une bonne dizaine dannes avant de pouvoir consacrer dfinitivement cette technique de protection et de conservation des pierres et roches calcaires.

Palliatifs
Quelle que soit la confiance que nous accordons la technique de Lewin, le problme de la conservation par traitements chimiques des monuments de pierre nest pas encore rsolu. Certaines mesures, dordre mcanique, sont toutefois recommandes pour en assurer la protection contre les facteurs de dgradation. Entre autres les suivantes : Aucun produit de protection susceptible de boucher les pores de la pierre ne doit tre employ pour traiter les surfaces des monuments en plein air directement exposs aux rayons solaires. La couche extrieure de la surface risquerait de scailler. Il convient de procder rgulirement la dsalaison du sol sur lequel sont construits les monuments. Leau utilise sera vacue par un systme de drainage adquat. Autant que possible, les monuments de pierre devront tre isols des sols salins afin de stopper la migration des sels solubles du sol vers la pierre. On peut effectuer cette isolation en glissant une feuille de plomb ou en coulant une paisse couche de bitume sous la statue, le mur, la colonne, etc., quil sagit de protger. Lorsque le monument contient des sels solubles risquant de provoquer de lefflorescence ou de la cryptoflorescence, il convient dliminer ces sels par lavage leau et denduire les parties atteintes dargile sableuse jusqu ce que la pierre en soit presque compltement dbarrasse. Lorsque le monument est de taille modre, il est possible de le transporter dans un muse ou un abri afin de protger ses parois des effets dltres de laction climatique. Une autre solution consiste la conserver sur son emplacement original et labriter sous un autre construction. Lorsque le toit fait dfaut, il faut le reconstruire afin de protger les peintures murales ou les bas-reliefs intrieurs de laction directe de la lumire solaire et de la pluie ; on attnuera par l jusqu un certain point les dgts causs par les grandes variations de temprature et dhumidit.

Recommandations concernant les restaurations


Un traitement inopportun des artefacts ou des monuments tant susceptible dentraner nombre de dommages, voire la dtrioration complte de certains 257

mthodologie et prhistoire africaine

de ces vestiges archologiques, peut-tre convient-il de rappeler certaines rgles importantes recommandes au cours de confrences internationales: a)La patine des monuments anciens ne doit, en aucune faon, tre ravale ou enleve en vue de rvler la couleur initiale de la pierre. Le nettoiement des faades doit se limiter lenlvement de la poussire de telle sorte que la patine demeure intacte, puisque cest l le caractre archologique le plus important du monument. b)Lors de la restauration de monuments anciens, seules les parties qui seffondrent doivent tre reconstruites leurs emplacements dorigine. Il faut viter les remplacements et les additions, moins quils ne soient ncessaires pour tayer les parties croules ou pour protger les surfaces anciennes des intempries. c)Dans tous les cas de reconstruction, du mortier doit tre intercal entre les pierres de faon que leur poids soit galement rparti et quil nen rsulte ni dformation ni fissures. d)Le mortier utilis pour la rnovation des murs doit, en rgle gnrale, tre identique au mortier dorigine, moins que celui-ci ait t du pltre. Lemploi de ciment nest pas recommand dans le cas de constructions en roches sdimentaires telles que calcaire ou grs. e)Le meilleur mortier pour tous genres de reconstruction est le mortier de chaux, sans sel; il est facilement mallable, et poreux et, par consquent, nempche pas le lger dplacement des pierres d aux changements de temprature. Avec lui, ni tensions ni fissures ne sont craindre. f)Quant aux mthodes permettant de distinguer les surfaces des pierres ajoutes, voici celles qui mritent dtre retenues: le nouveau parement peut tre lgrement en retrait par rapport louvrage initial; il nest pas interdit dutiliser des matriaux diffrents, mais il faut respecter les dimensions des blocs dorigine; on peut galement se servir du mme type de matriau, mais alors la forme et les dimensions des blocs peuvent diffrer de celles des lments originels; les ranges de pierres et tous les joints peuvent tre aligns sur ceux de louvrage original, mais les nouveaux blocs devront tre faonns dans un agglomr de pierre de tailles irrgulires; des marques didentification portant la date de la restauration pourront tre graves sur toutes les pierres nouvelles; la surface des pierres neuves pourra diffrer compltement de celle des anciennes. Il suffit de la traiter avec un outil pointe, ou de la tailler en profondeur avec un grattoir pour lui donner un certain dessin gomtrique fait, de prfrence, de lignes parallles ou scantes.

258

CHAPITRE

10

Partie I

Histoire et linguistique
P. Diagne

Aada koy demnga ! woni (Fulfuld) Lammii ay dekkal demb (Wolof) Cest la parole qui donne forme au pass.

Le Ngro-Africain lie lhistoire la langue. Cest une vision commune au Bantu, au Yoruba et au Mandingue. Mais l nest pas loriginalit. En effet, lArabe ou le Grec davant Thucydide saccorderont pour affirmer, avec les Fulb, que le rcit est le lieu o lon rencontre le pass : Hanki koy daarol awratee . Ce qui privilgie le lien entre histoire et langage dans la tradition ngroafricaine tient la conception que celle-ci a gnralement conserve de ces deux phnomnes. Elle identifie volontiers langage et pense. Elle tient lhistoire non comme une science mais comme savoir, comme art de vivre. LHistoire vise la connaissance du pass. La linguistique est science du langage et de la parole. Le rcit et luvre historique sont des contenus et des formes de pense. La langue est, quant elle, le lieu de cette pense. Elle en est le support. Linguistique et histoire ont videmment chacune son domaine, son objet propre et ses mthodes. Elles nen font pas moins interfrence au moins un double point de vue. Dabord, la langue comme systme et outil de communication est un phnomne historique. Elle a sa propre histoire. Ensuite comme support la pense et donc au pass et sa connaissance, elle est le lieu et la source privilgie du document historique. Ainsi, dans lacception large quon lui donne ici, la linguistique embrasse un champ de recherches qui fournit 259

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

lhistoire au moins deux types de donnes : dune part, une information proprement linguistique, dautre part, un document que lon pourrait dire supra-linguistique. Elle permet, grce aux faits de penses, les lments conceptuels en usage dans une langue, les textes oraux et crits, de lire lhistoire des hommes et de leurs civilisations. La problmatique ainsi pose, on peroit mieux le terrain commun lhistorien et au linguiste qui travaillent sur lAfrique.

Sciences linguistiques et histoire


Toutes les sciences dont la langue et la pense constituent lobjet peuvent contribuer la recherche historique. Il en est cependant un certain nombre que lon rattache plus directement lhistoire. Cest l une tradition bien tablie mme si elle est contestable la rflexion. Ainsi ramne-t-on demble, par habitude, ltude de la parent des langues au point de jonction de la linguistique et de lhistoire, plus facilement que lanalyse de lvolution du matriau fourni par les textes crits ou oraux et les vocables dun idiome. Or lune et lautre recherches portent sur des faits de langue ou de pense, et donc dhistoire. Lhistoriographie europenne a suggr l une sparation entre science historique proprement dite et histoire littraire ou des ides. La distinction nest justifiable que dans certains contextes. Les Bakongo de civilisation Bantu, les Ibo du Benin ou les Susu de culture soudanienne ont laiss peu ou pas de textes qui rpondent aux normes dune science historique moderne. Ils ont en revanche produit comme sources dinformation, une abondante littrature orale, avec des genres plus ou moins nettement distingus, et des uvres quon peut aujourdhui tre tent de classer sous les rubriques de contes, de nouvelles, de rcits, de chroniques dpopes historiques, de lgendes, de mythes, duvres philosophiques ou cosmogoniques, de rflexions techniques, religieuses ou sacres. Ils y mlent indiffremment le vrai vcu la fiction, lvnement quon peut dater au mythe purement imaginaire. La reconstruction de lhistoire des Bakongo, celle des Ibo ou des Susu passe par lanalyse critique de ces littratures et traditions orales. Elle ne peut ngliger celle de leurs discours, de leurs techniques et savoirs, le dcryptage des langages, des concepts, du vocabulaire quils ont utiliss et qui continuent rvler leur histoire respective. Les sciences et les mthodes auxquelles lon fait rfrence ici, comme susceptibles dclairer lhistorien africain, ne constituent donc pas une recension exhaustive. Ce nest peut-tre pas un mal au plan de la clart. Le spcialiste du langage, en se fixant des limites raisonnables se donne mieux les moyens dapprofondir des secteurs prcis. Il laisse ainsi dautres chercheurs, historiens des ides, spcialistes des sciences, de lconomie ou de la littrature, le soin dembrasser ces secteurs, en tenant compte de la dimension linguistique de leurs investigations. 260

HISTOIRE ET LINGUISTIQUE

Science classificatoire et histoire des peuples africains


Classer les langues, cest dj rvler la parent et lhistoire des peuples qui les parlent. On distingue plusieurs types de classifications :

La classification gntique
Elle tablit la parent et le lien de filiation lintrieur dune famille linguistique. Elle aide par consquent rtablir en partie au moins lunit historique de peuples et de cultures qui utilisent des langues de mme origine.

La classification typologique
Elle regroupe des langues qui ont des ressemblances ou des affinits videntes au plan de leurs structures et de leurs systmes. Des langues dorigine identique ou totalement diffrente peuvent utiliser les mmes modes de formation lexicale, nominale, verbale ou pronominale tout en tant gntiquement, historiquement, ou gographiquement trs loignes. La tendance utiliser la mme forme nominale et verbale se retrouve en wolof et en anglais : liggeey travailler, liggeey bi le travail. to work travailler, the work le travail. Ces deux idiomes sont pourtant gntiquement et gographiquement trs loigns en dpit de ces affinits typologiques voques. Il arrive par ailleurs que des langues soient de mme famille et de types diffrents. On tablit leur parent sur la base dun vocabulaire commun et probant alors mme quelles ont volu sur des bases structurelles divergentes. Parfois du fait des emprunts et des abandons de vocabulaire, la diffrence peut apparatre mme au plan du lexique. Les classifications labores propos des langues africaines ne rassemblent pas, par exemple, certains lments de la famille dite tchadique et ceux de la famille dite sngalo-guinenne. Or les systmes phonologiques, la morphologie et la structure syntaxique imposent la rflexion le regroupement typologique au moins du plus grand nombre dentre elles.

La classification gographique
Elle traduit surtout une tendance instinctive comparer et regrouper des langues coexistantes. Cest souvent le rsultat dune information insuffisante. Les classifications proposes pour lAfrique sont trs souvent gographiques dans des secteurs essentiels. Elles ngligent de ce fait le phnomne de migration et dimbrication des peuples. Koelle, M. Delafosse, D. Westermann, J. Greenberg font essentiellement rfrence des dnominations et des regroupements topologiques et gographiques. Ils classent en West Atlantic , Nigro-Congolais , Sngalo-Guinen , Nigro-Tchadique , etc. 261

MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Une classification rigoureuse des langues africaines implique le recours des procdures qui dmontrent que les formes, le vocabulaire et les structures linguistiques proposes comme lments de comparaison sont non seulement reprsentatives mais propres au patrimoine originel des langues mises en parallle. La ressemblance ne doit donc tre le rsultat ni demprunts ni de contacts anciens ou rcents. Larabe et les langues smites, de mme que le franais, le portugais, lafrikander ou langlais ont dpos du fait de lhistoire, on le sait, depuis plusieurs sicles voire quelques millnaires, un vocabulaire considrable dans nombre de langues africaines. Certaines variantes du Kiswahili, qui est une langue bantu, comportent plus de 60 % demprunts lexicaux larabe. De l conclure par passion religieuse ou absence de prcaution scientifique lappartenance du Kiswahili au groupe smito-arabe, il ny a quun pas. On la parfois franchi. Les formes communes au dpart des langues peuvent avoir subi des transformations dordre phontique, morphologique ou structurel dans le temps. Cette volution qui suit des lois, est un phnomne connu et analysable. Le sens des formes, celui des mots du vocabulaire de comparaison, peuvent avoir vari dans les limites dun champ smantique plus ou moins saisissable. Par exemple, le Wolof connat sous sa forme moderne un amussement de la voyelle finale aprs une gmine Bopp ou fatt au lieu de Boppa ou fatta comme disent encore Gambiens et Lebu. La forme (neds) de lgyptien ancien est devenue en fulfuld moderne neddo , en Wolof nit . Le Bantu dit mutumuntu , le Hawsa mutu , le Mandingue mixi ou moxo , le Fon gbeto , le Mina agbeto , etc. Lgyptien kemit a signifi brl, noir. Il donne aujourdhui le sens de cendres, brlures, etc.

La reconstruction dune langue


La reconstruction historique dune langue
Comme technique de redcouverte du vocabulaire et du patrimoine structural commun, la reconstruction historique dune langue tient compte de ces faits de changement. Comme procd, la reconstruction permet de retracer lhistoire dune langue ou dune famille linguistique. Elle aide tablir le proto-langage dorigine et dater les priodes de sparation des diverses branches. En ce sens elle constitue un auxiliaire de choix pour la science classificatoire proprement dite. Nombre de critres et de techniques sont mises en uvre pour reconstruire une langue et rinventer ses donnes originelles. Les correspondances de sons jouent un rle primordial dans la reconstruction dun proto-langage ou ltablissement dune parent. Lorsque lon sait par exemple que les p dans une variante deviennent f ou les u des o dans une autre on peut en posant Fa = Pa, Lu = Lo reconstruire le phontisme et les formes dorigine. 262

HISTOIRE ET LINGUISTIQUE

La reconstruction phonologique
Elle est un pas dans la reconstruction du fonds lexical et du vocabulaire originel. Les phonmes ne sont pas les seules donnes qui changent. La morphologie et les structures voluent galement. La fonction sujet en latin est marque par un monme dit nominatif. Dans les langues dorigine ou dinfluence latine cette fonction est surtout prcise par la syntaxe de position. Homo vidit = vidit homo = lhomme a vu. Dans ltablissement des proto-langues (proto-bantu, proto-tchadique, etc.) il est toujours fait rfrence au vocabulaire, au fonds lexical commun. On peut ainsi tablir des pourcentages de mots communs en laborant des tableaux de dcompte lexical ou lexical count . La classification de J. Greenberg1 recourt le plus souvent cette technique. D. Sapir dans son travail sur le groupe West Atlantic utilise ce procd2. Il indique ainsi que le Seereer et le Pulaar mis dans le mme groupe ont en commun 37 % de mots. Le Baga Koba et le Temne 79 %. Le Temne et le Seereer nen ont que 5 %. Le Basari et le Safeen 5 %. Or, ces idiomes sont tous regroups dans la mme famille. La communaut de vocabulaire qui peut tre emprunt en abondance ne suffit pas nier ou affirmer un lien historique. On a recours la similitude de traits typologiques ou des identits de structures (comparaison de systme pronominal, verbal ou nominal, etc.). Llment typologique associ aux donnes de lanalyse du lexique ou de la phonologie permet daboutir des rsultats dautant plus probants que lon tient compte de lhistoire et des influences. La reconstruction vise aussi dater lpoque o cet hritage commun fut partag lintrieur dun protolangage, puis mis en uvre par des langues apparentes et alors en voie de diffrenciation. Elle se soucie didentifier la nature de la langue ancienne partir de laquelle ont pouss ces diffrents parlers rattachables un mme proto-langage.

La reconstruction et la datation
Elles permettent de fixer lge des matriaux lexicaux et structurels recueillis dans ltude des langues pour pouvoir, la comparaison, prciser avec plus ou moins de certitude le niveau o se situe la parent linguistique. Elles donnent par consquent des points de repre prcis lhistoire de la sparation des peuples ayant appartenu au mme univers culturel et linguistique. Elles jettent un clairage saisissant sur lhistoire des ethnies, sur celles de civilisations multi-nationales et multi-ethniques. Dans le contexte dune recherche portant sur une poque rcente et propos de langues crites, leffort est relativement plus facile. Par contre la raret des documents postrieurs au IVe millnaire avant notre re rend, en
1. J. GREENBERG, 1963. 2. D. SAPIR, 1973.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

gnral, la tche ardue. Il sagit pourtant ce stade dlucider lhistoire de priodes dcisives de mutation linguistique. Les processus de changement du vocabulaire ou des structures que lon considre ce plan, sont, on le verra, trs lents mais difficiles saisir. Pour pallier cette carence dans linformation, on a recours des procds plus ou moins efficients.

La glottochronologie
Cest une des techniques les plus rcentes en la matire. Elle a t mise en uvre sur le terrain africain. Le principe de cette mthode repose sur la datation de lvolution lexicale dune langue, par rfrence au rythme de changement de son vocabulaire : vocabulaire culturel (concepts philosophiques, techniques, etc.) et vocabulaire de base (noms des membres du corps, numration de un cinq, vocables dsignant les phnomnes naturels, etc). La glottochronologie vise donc informer sur lge, les tapes et ltat dvolution des termes et des formes du lexique. Lvolution du vocabulaire fondamental ou de base est relativement lente dans les socits anciennes en dehors de mutations brutales dues des vnements dcisifs. En Afrique noire en particulier, on a pu, grce aux travaux de Delafosse, donner une ide de ce rythme dvolution, en se rfrant la recension de mots fixs par crit depuis le XIe sicle. Il sagit du vocabulaire des langues soudaniennes recueilli dans les textes arabes. Or ces termes sont demeurs peu prs sans changement aprs un millnaire dhistoire. Mais les tenants de cette mthode vont plus loin encore : lvolution du vocabulaire de base est non seulement lente, mais elle est constante dans toutes les langues. Cest lopinion de M. Swadesh qui a tent dappliquer cette thorie des langues africaines. Dans quelques cas prcis les tests expriments semblent probants. La glottochronologie postule un rythme de transformation des lments du vocabulaire de base, mesurable en pourcentage. Le taux de rtention du vocabulaire serait compris entre 81 2 et 85 0,4 % pour une dure donne de 1000 ans. Elle a fourni sur cette base quelques conclusions ramasses dans la clbre formule : + = log c 1,4 log r o + reprsente la dure, c, le pourcentage de termes communs aux langues. compares et r, le taux de rtention. Peut-on, daprs les rsultats obtenus, considrer la glottochronologie comme une mesure temporelle valable, une sorte dhorloge historique ? Les conclusions sont en de des esprances pour une raison simple : dans un contexte dimbrication linguistique et dinterfrence de lexiques dont on connat mal la porte, et en dehors de documents prcis crits ou non, il nest pas facile, dans ltat actuel des recherches, de srier les faits ; de distinguer par exemple, entre le changement normal et la mutation due des emprunts, mme pour le lexique de base. La possibilit dune science classificatoire, mettant en uvre toutes ces techniques, fournirait cependant la cl de la relation ethnique et linguistique. 264

HISTOIRE ET LINGUISTIQUE

Classifications linguistiques et parents ethno-culturelles


En dpit de travaux remarquables, le problme de la parent linguistique et ethnique est loin dtre rsolu en Afrique. Dans bien des secteurs, lintuition de ce lien lemporte encore sur la preuve scientifiquement tablie. Lide et la notion dune communaut bantu regroupant la grande majorit des populations dAfrique centrale et australe sont nes au XIXe sicle avec les travaux de W. Bleek. Celui-ci tablissait, dans une uvre clbre publie en 1862, la parent des langues et des variantes dialectales parles dans une zone trs vaste, habite par de nombreuses ethnies pratiquant des parlers impliquant une intercomprhension plus ou moins grande. La parent de langue et de culture peut videmment tre frappante de prime abord pour des ethnies qui vivent cte cte. Les peuples dits bantu sont dans cette situation. Dans certains cas, la distance dans lespace et le temps pose des problmes. Les Fulb en offrent une bonne illustration. Ils constituent, du bassin du Sngal au bassin du Nil, des communauts souvent isoles au sein dethnies voisines parfois trs diffrentes. Les Duala du Cameroun parlent une langue bantu. Le duala peut, en pratique, tre considr comme une variante de ce groupe, de mme nature que le lingala, au mme titre que les parlers de Mbandaka ou de Kinshasa, et en dpit de son loignement et de son isolement relatif par rapport aux communauts parlant ces deux idiomes. Lgyptien pharaonique, parl il y a cinq mille ans, offre des ressemblances frappantes avec le hawsa, le wolof ou le songha.3 Il y a aussi les faits dimbrication. De grandes langues dunification continuent de servir, pour des raisons diverses (politiques, conomiques, culturelles, etc.), de support lintgration dethnies diffrentes. Elles oblitrent par la pression sociale et la pesanteur historique, des parlers et des cultures dont il ne reste souvent plus que des vestiges. Le lingala, le hawsa, le kiswahili, le yoruba, le twi, le ibo, le bambarajula, le fulfuld, larabe ou le wolof sont parls par des millions, voire des dizaines de millions de sujets dorigines diffrentes. Comme vhiculaires de communication, ils ont largement dbord leur cadre ethnique et gographique dorigine, pour devenir des langues de civilisation communes des peuples souvent trs diffrents au dpart. Les Peul et les Seereer constituent au Sngal limmense majorit des sujets wolofiss. La langue wolof est, initialement, celle dune ethnie lebu dont on retrouve les vestiges dans les confins sngalo-mauritaniens. Or les Lebu ne forment de nos jours quune faible minorit confine dans la presqule du Cap Vert. La culture et la langue wolof effacent cependant sous nos yeux, la faveur de lurbanisation du Sngal, des langues et des dialectes
3. Sur cette question on se reportera utilement aux travaux de Melle HOMBURGER, aux chapitres des professeurs GREENBERG et OBENGA et au compte rendu du Colloque du Caire (volume II).

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nombreux : seereer, lebu, fulfuld, diula, noon, etc. Ces idiomes appartenant des peuples divers jourent pourtant, il y a peine quelques sicles, un rle important dans lhistoire de la rgion. Cette volution est gnrale. Le kiswahili, parl par plusieurs dizaines de millions de Bantuphones, est n dune variante zanzibarite pratique lorigine par quelques villages. Il sest rpandu trs facilement sur une aire linguistique bantu relativement homogne pour constituer aujourdhui, avec le lingala, le principal vhiculaire dAfrique centrale et australe. Dans les pays suivants : Zare, Rpublique populaire du Congo, Centrafrique, Ouganda, Tanzanie, Kenya, Zambie, Malawi, Afrique du Sud, Soudan, Ethiopie, etc., cinquante soixante millions de sujets parlent lune de ces deux langues ou une variante proche delles. La pense africaine traditionnelle a souvent t trs consciente, non seulement de cette imbrication, mais aussi du rle explicatif que le phnomne linguistique peut jouer dans llucidation de lhistoire. Il y a, dans les traditions africaines, nombre danecdotes sur la parent entre les langues ou sur lorigine plus ou moins mythique de leur diffrenciation. Il sagit souvent dobservations justes. Cest le cas propos des rapprochements que les Peul et Seereer font, en affirmant presque intuitivement leur parent ethnique et linguistique. Les Mandingue, les Bantu, les Akan et les Peul, qui se prsentent comme gens de mme langue, ont parfois, en tant que groupes ou sous-groupes, lintuition de former une grande famille commune. Le plus souvent, la parent affirme ne nat, toutefois, que du besoin dintgrer ou de coexister avec lhistoire dune communaut qui doit apparatre dune faon ou dune autre dans lunivers dune ethnie donne. Pour la cohrence dune saga traditionnelle, il est indispensable que les groupes qui peuplent aujourdhui lhabitat commun aient des liens vrais ou mythiques. Le savoir traditionnel des socits africaines en matire linguistique ne fournit pas cependant des indications prcises qui permettent dvoquer lexistence dune science ancienne ou dune rflexion systmatique sur ces parents. Cela contrairement ce que lon note dans dautres domaines, comme par exemple propos de la science tymologique, de lanalyse mme de la langue ou, encore, propos des phnomnes du lexique. Le Matre de parole et dloquence peul, bantu ou wolof est souvent trs consciemment intress et averti de lorigine des mots. Lhistorien du Cayor se plaira, par exemple, reprer les mots demprunt ou dcomposer tel vocable pour en rvler lorigine : Barjal, rapporte le traditionaliste du Cayor, vient de Baaret jall. Et dexpliquer la fois la contraction formelle subie par les composantes du terme, de mme que le contexte et les sens de ce mot. On trouve dans larticle de A. Tall4 quelques exemples de ce travail des tymologistes traditionnels au Mossi et chez les Gourmantch. La science classificatoire en matire de linguistique apparat surtout avec S. Koelle, W. Bleek et la recherche europenne. Celle-ci linvente au
4. Cf. Tradition orale, Centre Rgional de documentation pour la tradition orale de Niamey, 1972.

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avec les travaux des comparatistes indo-europens dont les chercheurs en matire de linguistique africaine furent les disciples. W.H. Bleek5, parmi les premiers, sest attach tablir la parent des langues bantu. Il devance, sur le terrain, des auteurs comme Meinhof ou H. Johnston. La contribution de Delafosse6 pour les langues ouest-africaines est connue. Il en est de mme pour celle de CL. Lepsius7 A.N. Tucker8 G.W. Murray9 pour les langues nilotiques, de Basset pour le berbre. Ltude de lgyptien ancien, si essentielle la recherche ngro-africaine, et celle des langues smitiques ou indo-europennes dAfrique du Nord, voire des langues puniques et grco-latines, ont aussi beaucoup apport. Comme le souligne J.H. Greenberg10, auteur de la classification des langues africaines, la plus rcente en date et la plus discute de nos jours, les travaux modernes intressant lensemble du continent et qui ont le plus retenu lattention, sont ceux de Drexel11 et de Meinhof12. Ce ne sont ni les premiers ni les seuls. Koelle13 ds 1854 et Migeod14 en 1911 proposent des mthodes et des modes de classifications. Bauman et Westermann15 fournissent en 1940 un systme intressant sur le mme thme. Ces travaux restent cependant discutables et discuts pour bien des raisons. La premire est que la linguistique africaine na pas chapp lidologie ethnocentriste. Sur ce plan, les critiques rcentes de J.H. Greenberg lui-mme rejoignent parfaitement celles que Cheikh Anta Diop exprimait il y a vingt ans dans Nations ngres et Cultures, et que Th. Obenga reprenait en renouvelant les donnes dans sa communication au Festival de Lagos (1977). La seconde raison est dordre purement scientifique. Elle est galement partage par la quasi-unanimit des linguistes. Les tentatives de classification, estime-t-on, sont prmatures. Les prcautions mthodologiques indispensables ne sont pas prises. Le matriau dment analys et prpar en vue dune comparaison gntique ou mme typologique des langues africaines nest pas runi.

XIXe sicle

Insuffisance des travaux


Le seul dnombrement des langues africaines bute sur les obstacles. Leur recension na pas encore abouti des rsultats trs prcis. On avance
5. W.H.J. BLEEK, 1862 -1869. 6. M. DELAFOSSE, in A. MEILLET et COHEN, 1924 ; L. HOMBURGER, 1941. Citons encore parmi les auteurs qui ont propos des classifications : A. WERNER, 1925 et 1930. 7. CL. LEPSIUS, 1888. 8. A.N. TUCKER, 1940. 9. G.W. MURRAY, vol. 44. 10. J. GREENBERG, 1957, surtout lanalyse critique faite dans Nilotic hamitic-Semito hamitic in Africa, 1958 et galement The languages of Africa, The Hague, 1963. 11. Cf. J.H. GREENBERG. 12. C. MEINHOF, 1904, 1906, 1912 et 1932. 13. S.W.W. KOELLE, 1854. 14. F. W. MIGEOD, 1911. 15. H. BAUMAN et D. WESTERMANN.

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approximativement lexistence sur le continent de 1300 1500 idiomes classs comme langues. Les monographies qui existent sur ces parlers se rsument parfois la collecte dune vingtaine de mots plus ou moins bien transcrits. Labsence danalyse approfondie de la structure, du lexique et de l intercomprhension possible est un fait courant pour limmense majorit des parlers africains. Elle rend ds lors vite caduques les classifications tentes priodiquement. Nombre de parlers classs sous la rubrique de langues ne sont que des variantes dialectales dun mme idiome. Sur la foi de tmoignages vagues qui fondent bien des conclusions dauteurs ou dinformateurs mal avertis, on a class trs rapidement les variantes non seulement comme langues diffrentes, mais comme lments de familles diffrentes. Un peu comme si lon affirmait que le bambara est une langue diffrente du mandingo de Casamance ou que le yoruba de Benin est diffrent de celui dIfe. Or il sagit dans les deux cas de variantes. Meinhof sest illustr propos des langues du Kordofan par des erreurs de cette gravit. Des progrs ont t certes accomplis rcemment. Le contexte favorable un travail de synthse rigoureux nexiste cependant pas. En effet, on ne peut classer des langues quil reste encore identifier avec exactitude et analyser avec prcision. Quelques exemples concrets illustrent lampleur des controverses et le degr des incertitudes. Les deux premiers ont trait aux parlers qui sont la frontire gographique actuelle de la famille indo-europenne smitique et de la famille ngro-africaine dautre part. Le troisime concerne le groupe west atlantic ou encore sngalo-guinen . Des travaux de C. Meinhof (1912)16, M. Delafosse (1924)17, Ch. Meek (1931)18, J. Lukas (1936)19, M. Cohen (1947)20, ceux de Greenberg dats de 1948 ou A. Tucker et A. Bryan en 196621 et aux rcentes critiques de Th. Obenga22, il ny a accord parfait ni sur les donnes, ni sur la mthode, ni sur les composantes des groupes, ou lappartenance et la nature des relations entre les parlers. La gographie surtout et le contact unissent rellement, de faon indiscutable, les langues qui vont du Nil au bassin du Tchad. La coexistence millnaire du ngro-africain et du smitique y acclimate un fonds commun demprunt mutuel considrable. Ces apports rciproques empchent de faire le dpart entre les donnes originelles et lacquis extrieur. Savoir dans quelle mesure le vocabulaire propre lgyptien ancien, au hawsa, au copte, au baguirmien, au sara et aux langues tchadiques que lon retrouve dans le berbre
16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. C. MEINHOF, 1912. M. DELAFOSSE, 1924. Ch. MEEK, 1931. J. LUKAS, 1936. M. COHEN, 1947; J. GREENBERG, 1948, Hamito Semitic , SJA 6.47.63. A. TUCKER et A. BRYAN, 1966. Th. OBENGA, 1977, communication au Festival de Lagos.

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ou les langues smitiques comme larabe ou lamharique, atteste dune parent ou de simples influences, fait problme. Les donnes de lgyptien ancien remontent 4000 ans, ceux du Smitique 2500. Le tchadique, le berbre et le couchitique analyss dans le mme contexte ne fournissent des informations consistantes qu partir des XIXe et XXe sicles de notre re. En 1947, M. Cohen publie son Essai comparatif sur le vocabulaire et la phontique du chamito-smitique. Il y rapproche lgyptien, le berbre, le smitique, le couchitique et le hawsa, quil voque sporadiquement. Leslau23 et Hintze24 mettent en cause ds 1949 les conclusions de Cohen, mme au plan de la mthode. J. Greenberg, tenant compte du fait que le principe mme dun domaine hamito-smitique est contest, en largit les composantes. Il suggre un cinquime lment distinct, le tchadique. Il baptise lensemble du groupe du terme de hamitique , puis d afro-asiatique . Ces conclusions font lobjet de controverses ds leur publication. Polotsky25 conteste quon puisse conclure lexistence de cinq branches ltat actuel. Greenberg, souligne-t-on, reprend sans toujours convaincre, propos du tchadique et de ses liens, une suggestion surtout gographique, contenue dans Languages of the world. Il suffit de consulter les classifications divergentes de J. Greenberg, de Tucker et Bryan constamment remises en question par leurs auteurs euxmmes pour mesurer le caractre provisoire des conclusions. Des travaux rcents donnent consistance une ralit tchadique dont les frontires savrent bien plus lointaines que les rives du lac. Newman et Ma26 en 1966, Illie Svity27 en 1967, ont approfondi la connaissance du proto-tchadique. Les travaux de Y.P. Caprille28 en ont prcis au Tchad mme lextension. On peut suggrer, sur la base dobservations systmatiques, un lien gntique entre groupe Sara, groupe tchadique et nombre de langues classes west atlantic (seereer, pulaar, wolof, saafeen, etc.)29. Ces contributions elles seules remettent en question lensemble de leffort de mise en ordre, comme le souligne C.T. Hodge dans un excellent article30. Le problme majeur de la nature des liens entre les langues de la frontire ngro-africaine et indo-europenne nest pas encore rsolu. Le poids des travaux assimilant le monde culturel africain au smitique fait encore problme. Il est vrai que le problme de lidentit mme et des composantes du ngro-africain continue se poser. Le colloque sur le Peuplement de lEgypte ancienne, organis au Caire en 1974 par lUnesco, le souligne. S. Sauneron, cette occasion, rappelait pour illustrer ces incertitudes que lgyptien, par
23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. W. LESLAU, 1949. F. HINTZE, 1951. H. POLOTSKY, 1964. P. NEWMAN et R. MA Comparative chadic JWAL 5.2.18.25. Illie SVITYE, The history of Chadi consonantism, cf. C. HODGE, 1968. Y.P. CAPRILLE, 1972. Cf. P. DIAGNE, 1976. C.T. HODGE, 1968.

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exemple, ne peut tre isol de son contexte africain et que le smitique ne rend pas compte de sa naissance . Le couchitique est un autre exemple qui illustre lincertitude actuelle de la recherche et des classifications. J.H. Greenberg, Tucker et Bryan, le sovitique Dolgopoljskij proposent aujourdhui du mme complexe de langues (somali, galla, sidamo, mbugu, etc.) dit couchitique, trois classifications diffrentes sinon divergentes. La classification de Dolgopoljskij sarticule sur une reconstruction dordre phonologique partir dexemples limits. Il compare, en particulier, les labiales (p, b, f,) et les dentales (t, d) des langues quil analyse et classe en une dizaine de sous-groupes, alors que ses autres collgues en identifient 3 5. J. Greenberg nglige les donnes phonologiques, morphologiques et grammaticales. Il sattache surtout une comparaison de vocabulaire. Or lemprunt joue un rle considrable ce plan. A. Tucker et A. Bryan qui font reproche J. Greenberg de sa mthode, donnent une classification fonde sur une comparaison du systme pronominal et de la structure verbale. Ils jugent eux-mmes ambigus certains des idiomes quils regroupent ici tout en insistant sur le caractre de simple tentative de leur effort. On le constate, les conclusions avances ici valent surtout pour leur caractre provisoire. On retrouve les mmes difficults propos des langues gographiquement dlimites par lOuest atlantique. Elles sont localises sur la cte allant du Sud mauritanien au Sierra Leone. Koelle, en 1854, les classe dans sa Polyglotta Africana sous la rubrique west atlantic , les identifie sur la base des changements de prfixes ou dinflexion linitiale ou la finale quelles connaissent. Cest un trait typique du bantu. Il ne suffit pas dfinir un groupe. Koelle, du reste, considrera lensemble de ces langues comme non classes . M. Delafosse, en 192431, et D. Westermann, en 1928, affirmeront quil sagit dun groupe gntique. En 1983, J. Greenberg32 abonde dans le mme sens. Il les dsigne comme un groupe extrme lOuest de la famille nigro-congolaise. Or, en 1963 mme, Wilson33 et D. Dalby34 tout en notant les lments typologiques de ressemblance lintrieur de lensemble, nient toute possibilit den faire un groupe linguistique apparent et homogne. Dans le dtail de la morphologie, de la syntaxe et du vocabulaire, crit Wilson, le west atlantic ou groupe sngalo-guinen est loin dtre unifi. Et en effet, les rcents travaux publis en 1974 par D. Sapir35 montrent quil ny a pas plus de 5 10 % de vocabulaire commun entre la grande majorit de ces langues que la gographie seule semble unir le plus souvent, comme on la suggr ailleurs. Le processus de migration a emml ici, comme dans la zone nilo-tchadienne, des peuples dorigines
31. 32. 33. 34. 35. M. DELAFOSSE, 1924. J. GREENBERG, 1963. W. WILSON, 1966. D. DALBY, 1965. D. SAPIR, 1974.

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diverses. On les apparente, peut-tre trop vite, en labsence dinformations prcises qui clairent lhistoire et lhistorien. Cest sur ce plan, du reste, que les limites actuelles de la linguistique comme outil dinvestigation historique sont grandes. Le chercheur est confront ici ce double obstacle voqu plus haut. La recherche na pas abouti parce quelle reste partielle et embryonnaire. En second lieu, ses rsultats provisoires sont souvent inexploitables parce que fausss par des perspectives et une idologie dformantes.

Lidologie dformante
Lhistoire est le lieu par excellence de lidologie. Les premiers travaux sur le pass et les langues africaines ont concid avec lexpansion coloniale europenne. Ils ont donc t fortement marqus par les visions hgmonistes de lpoque. Le discours ethnocentriste exprime le souci instinctif de juger des valeurs de civilisations par rfrence soi-mme. Il conduit sannexer, pour se lgitimer comme pense et pouvoir dominants dans le monde, les faits de civilisation les plus marquants. Les thses sur la primaut de lindoeuropen, de laryen ou du blanc civilisateurs tmoignent dexcs dont on a encore aujourdhui de profonds chos dans nombre duvres dhistoire et de linguistique africaines36. Cest ainsi que lEgypte a t longtemps mise entre parenthses par rapport au reste du continent. Elle continue dtre parfois rajeunie au profit de la Msopotamie ou dautres centres supposs indo-europens ou smites sur la base de spculations hasardeuses. On a parfois recherch des initiateurs imaginaires pour lart du Benin. La thorie hamitique 37 a t monte de toutes pices pour expliquer tout phnomne culturel positif en Afrique noire par une influence externe. En cherchant promouvoir une mthodologie rigoureuse et scientifique, J. Greenberg dont lapport, mme discutable en partie, reste si neuf et si important, se fait parfois lcho de cet impact ngatif de lidologie ethnocentriste. Seligman et Meinhof mais aussi, aprs eux, des auteurs aussi importants que, Delafosse, Bauman, Westermann ou Muller, dveloppent des arguments dune fragilit scientifique consternante, parce quils sont fonds sur des prjugs du genre de celui quexprime Meinhof dans la formule suivante :
36. Cf. plus loin, J. H. GREENBERG sur ce point. 37. Les mots hamite , hamitique , chamite , chamitique ont t surabondamment utiliss dans le monde occidental pendant des sicles par le vocabulaire savant aussi bien que par le vocabulaire quotidien. Ils procdent de lectures dformantes et tendancieuses de la Bible. Le mythe de la maldiction des descendants noirs de Cham est sorti de ces lectures. Sil est vrai quau XIXe sicle, du fait des linguistes et des ethnologues, ces mots ont pris une signification apparemment moins ngative, en tout cas dtache de toute rfrence religieuse, ils nen ont pas moins continu de fonctionner comme des discriminants entre certains noirs considrs comme suprieurs et les autres. En tout tat de cause, le Comit scientifique international encourage les tudes critiques en cours sur les usages historiques de ce vocabulaire quil ne faut utiliser quavec des rserves expresses.

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Au cours de lhistoire, un fait sest constamment rpt, savoir que les peuples hamites ont soumis et gouvern en matres les peuples peau noire. Ces constatations lgitiment la prudence avec laquelle il convient dutiliser le matriau que les travaux linguistiques offrent aujourdhui lhistorien ou aux spcialistes des sciences humaines en gnral. Lemploi vague, crit J. Greenberg, du terme hamite comme catgorie linguistique, son utilisation dans la classification des races pour dsigner un type considr comme fondamentalement caucasode, ont conduit une thorie raciale. Elle voit dans la majorit des populations originaires de lAfrique noire le rsultat dun mlange entre Hamites et Noirs. Ainsi, la dnomination de peuples de langue nilo-chamitique se rfre louvrage de C.G. Seligman, Races of Africa. Ces peuples sont considrs comme racialement moiti hamites. Les Bantu constitueraient aussi une autre varit de Noirs hamitiss. Et cela, commente toujours Greenberg, sur la base des spculations de Meinhof, spculations pour lesquelles il na dailleurs jamais produit la moindre preuve, pour la bonne raison quil ny a pas de preuve possible pour que le bantu, comme lcrit Seligman, soit une langue mixte, et lhomme bantu si lon peut dire, le descendant dun pre hamite et dune mre noire . En fait, conclut J. Greenberg, cette idlogie fausse totalement aujourdhui encore llaboration dune science linguistique susceptible dclairer les vrais rapports entre langues et civilisations en Afrique. La migration dans le sens est-ouest et nord-sud des peuples africains a embrouill le tableau ethnique, racial et linguistique du continent. Les noms de personnes et de lieux, les faits de linguistique pure portant sur le vocabulaire essentiel lui-mme, lindiquent, comme il apparat dans nombre de travaux. Les langues du Sngal, comme le wolof, le diula, le fulfuld ou le seereer, attestent de similitudes plus profondes avec les langues bantu dAfrique du Sud, de Tanzanie, du Cameroun, du Zare, quavec les langues de famille mandingue lintrieur desquelles elles sont gographiquement insres. Le lexique, la structure et les principes mme, comme on le verra plus loin, de lcriture de lgyptien ancien sont plus proches des ralits de langues telles que le wolof, le hawsa ou de la tradition graphique dahomenne, que des structures linguistiques smitiques ou indo-europennes auxquelles on les annexe sans prcaution. Lgyptien ancien, le hawsa, les langues des pasteurs rwandais, des Abyssins, des Peul, des Nubiens sont naturaliss smites ou indo-europens sur des bases dune fragilit vidente ou partir dune mthodologie et dun choix de critres des moins convaincants. Les Peul sont peut-tre mtisss, au mme titre que les Baluba, les Susu, les Songha, et nombre de peuples noirs ayant entretenu, dans leur habitat ancien ou actuel, des contacts avec des populations blanches. Encore que cette hypothse de mtissage soit aujourdhui nettement remise en cause partir de dcouvertes rcentes sur les processus de mutation de la pigmentation. Par sa phonologie, son lexique et sa structure, le fulfuld ne prsente avec aucune langue connue une ressemblance aussi parfaite quavec le seereer. A telle enseigne que Seereer et Peul suggrent deux-mmes leur 272

histoire et linguistique

parent non seulement linguistique mais ethnique. Or, des chercheurs comme F. Muller, W. Jeffreys, Meinhof, Delafosse et Westermann nen ont pas moins tent dtablir une origine blanche des Peul en affirmant que le fulfuld est proto-hamitique38. W. Taylor va mme jusqu crire: Par la richesse de son vocabulaire, le sonorit de sa diction et la dlicatesse avance de ses expressions, le Peul ne peut appartenir la famille noire soudanaise. Toutes ces observations nous montrent quel point la confusion est gnralise entre catgories aussi diffrentes que la langue, le genre de vie et la race, sans compter le concept dethnie utilis selon les cas, en rfrence avec une ou plusieurs des notions prcdentes. Comme le note J. Greenberg, la relation simpliste tablie entre gros btail, conqute et langue hamitique savre fausse sur tout le continent africain. Dans le Soudan Occidental, crit-il, cest une ironie de voir que les agriculteurs de langues hamitiques sont sous lautorit des pasteurs peul qui parlent une langue soudanaise occidentale (nigro-congolaise). Cet t une autre ironie, si lon suivait les clichs tablis, de constater lanciennet et la permanence des hgmonies mandingue ou wolof, de famille linguistique soudanaise, sur des peuples si vite annexs au hamitique comme les Peul dits pr-hamitiques ou les Berbres. Aucune des classifications tablies au plan continental ou rgional noffre ce jour des garanties scientifiques sans reproches. Lethnocentrisme a largement contribu fausser lanalyse des matriaux. Dans bien des cas, on en reste des conjectures, des ptitions de principe, des survols rapides. Il y a un certain nombre de conditions pour ltude des langues africaines dans les perspectives dune science rigoureuse qui aide clairer lhistoire des peuples et des civilisations du continent. En premier lieu, il convient de la librer des obsessions dun jugement extraverti, partir du smite ou de lindo-europen, cest--dire partir du pass historique de lhomme europen. Par ailleurs, cest au matriau linguistique ancien quil faut se rfrer pour tablr la parent des langues africaines, et non aux donnes gographiques actuelles aux influences anciennes ou tardives, au schmas explicatifs choisis a priori, ou aux traits linguistiques marginaux par rapport aux faits dominants des systmes.

Sciences auxiliaires
Lanalyse acculturaliste
Lanalyse acculturaliste, dite topologie39 dans la terminologie anglaise, relve dune science qui a pour objet ltude de lorigine et des processus de diffusion des traits culturels (ides, techniques, etc.). Les chercheurs
38. J. H. GREENBERG, op. cit. 39. M. GUTHRIE, 1969.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

allemands avaient inaugur la mthode sur le terrain avec ltude des cycles culturels de Frobenius, Westermann-Bauman, etc. La diffusion des techniques et des cultures des agriculteurs, les procds des pasteurs, linvention et la diffusion des techniques du fer et des autres mtaux, lusage du cheval, llaboration des notions dordre ontologique, celle du panthon des dieux ou des formes artistiques ont souvent retenu lattention sur ce plan. La topologie a cependant outrepass parfois son domaine. Elle a, en particulier, introduit bien des erreurs sur le plan de la science classificatoire. En effet, nombre dauteurs fort peu prcautionneux ont pens devoir infrer une parent linguistique partir dun simple constat de traits culturels. Or, ces faits relvent souvent de phnomnes demprunt, de contact ou de convergence.

La science onomastique
La science onomastique est celle des noms : noms de lieux (toponymes), de personnes (anthroponymes) ou de lieux deau (hydronymes), etc. Lonomastique est troitement lie au lexique des langues. Les communauts ethniques relativement homognes pour une priode, de mme que les groupes ethno-linguistiques plus htrognes, mais qui parlent un idiome commun, forgent leurs noms surtout par rfrences aux ralits de leurs langues. Ils meublent lunivers territorial et gographique, qui leur a servi ou leur sert dhabitat, de noms quil construisent dans les mmes perspectives. Ainsi, en dpistant les noms de personnes, on identifie en mme temps les lments ethniques qui constituent une communaut. Les Seereer sont, en gnral, des Jonn, Juuf, Seen, etc., les Peul (Sow, Jallo, Ba, Ka, etc.), les Mandingue (Keita, Tour, Jara, etc.). Les Berbres ou les Bantu ont des familles de noms qui leur sont propres.

Lanthroponymie
Lanthroponymie joue un grand rle dans ltude de lhistoire des ethnies et des communauts politiques ou culturelles. Ltude des noms en usage chez les Tukuloor40 du Sngal montre par exemple quon est en prsence dune communaut ethnolinguistique trs htrogne. Ce groupe fulfuldphone implant au Sngal, le long du fleuve, aux confins du Mali et de la Mauritanie, est trs homogne sur le plan culturel. Do un sentiment national trs pouss. En fait, la communaut sest forge partir dlments Peul dont la langue sest impose, de Mandingue, de Seereer, de Lebu-Wolof et de Berbres. Toponymie et hydronymie constituent galement des sciences essentielles ltude des migrations de peuples. Des cartes prcises peuvent tre dresses partir des noms de villages disparus ou encore existants pour suivre le cheminement des Mandingue dont les villages portent des noms composs partir de Dugu. On peut tablir de la mme manire la carte toponymique des habitats anciens ou actuels des Peul utilisant le terme de Saare pour leurs
40. Ce nom est communment transcrit : Toucouleur.

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HISTOIRE ET LINGUISTIQUE

tablissements, celle des Wolof utilisant le terme de Kr, des arabo-berbres : daaru, des Hawsa, etc.

Anthropologie smantique
Lanthropologie smantique ou ethnolangage constitue une approche nouvelle. Elle tente de rvler la culture de lhomme par sa langue. Elle sappuie sur une analyse globale de lensemble des donnes que fournit la langue dune ethnie ou dune communaut htrogne, ayant un parler commun pour mettre en vidence la fois sa culture, sa pense et son histoire. La mthode va au-del dune simple collecte des traditions et littratures crites ou orales. Elle implique le recours une reconstruction de la totalit des ides que porte une langue et qui ne relve pas ncessairement dune uvre ou dun discours systmatique. La recherche opre ce plan, au niveau infra et supra-linguistique. Elle dcrypte partir du vocabulaire et du dcoupage de la pense, les procdures de formalisation, de conceptualisation et de structuration dune langue, les diffrents types de savoir lintrieur desquels se cristallisent la vision du monde et lhistoire propre la communaut qui pratique un parler donn. Lethnolangage aboutit rvler des systmes : conception mtaphysique, thique, ontologie, esthtique, logique, religion, techniques, etc. Ainsi, la littrature crite ou orale sur le pass des Hawsa, avec ses documents religieux, fables et pratiques juridiques, mdicales, mtallurgiques, ducationnelles, nous informe la fois sur lvolution du contenu de la pense des Hawsa, mais aussi sur leur histoire et sur leur culture. Dans les civilisations prdominance orale, o les textes de rfrence sont rares, linterprtation diachronique fonde sur la comparaison de textes dpoques diffrentes nexiste pratiquement pas. La linguistique devient alors un moyen privilgi de redcouverte du patrimoine intellectuel, une chelle pour remonter le temps. Les cultures dexpression orale que dpiste lanthropologie smantique livrent des uvres collecter et fixer, des auteurs et la spcialit de ceuxci. Toute culture africaine orale ou crite a laiss comme chez les Wolof son philosophe, tel Ndaamal Gosaas, son politicologue, tel Saa Basi ou Koco Barma, son matre de parole et dloquence, son matre de lpope ou du conte, tel Ibn Mbeng41 mais aussi ses inventeurs de techniques en matire de pharmacope, de mdecine, dagriculture ou dastronomie42. Ces uvres et leurs auteurs constituent dexcellentes sources danalyse du dynamisme volutif de la culture dans une socit sous ses diverses formes. Lontologie bantu peut tre dcrypte, voire interprte et systmatise, par rfrence aux vocables bantu sur ltre dans le monde partir du travail dlaboration et de conceptualisation qui donne forme, travers les mots et les noncs du bantu, aux conceptions que celui-ci a de ces phnomnes.
41. Tous, personnages historiques clbres dans la pense wolof. 42. Les uvres de S. JOHNSTON sur les Yoruba, de TEMPELS sur les Bantu, de M. GRIAULE sur les Dogon, de TRAORE sur la mdecine africaine, de M. GUTHRIE sur la mtallurgie, etc. constituent avec les classiques littraires fixs des contributions importantes lanthropologie smantique. Cf. P. DIAGNE, 1972.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

La langue tant le lieu de cristallisation de tous les outils mentaux ou matriels construits par les gnrations successives, on peut dire que lexprience historique dun peuple est dpose en strates conscutives dans le tissu mme de la langue.

Support du document et de la pense historique


On saccorde gnralement aujourdhui sur le rle de la tradition orale dans lhistoire africaine. On sollicite mme les griots traditionalistes dans les congrs. Daucuns suggrent de leur crer des chaires, voire de leur confier la recherche et lenseignement de lhistoire. En effet, la prminence du dit sur lcrit a survcu dans lensemble au sein des cultures traditionnelles prdominance rurale en Afrique comme ailleurs. Loralit, comme moyen dlaborer et de fixer les produits de la pense, a ses techniques. Si ce domaine, pour les formes crites ou orales de la pense, est largement commun, les voies et moyens de leur conception et de leur transmission ne sont pas toujours les mmes43. On notera simplement que la pense crite, la littrature au sens tymologique, en se fixant, a tendance se figer plus facilement sous une forme permanente. Elle rompt de ce fait avec une tradition verbale qui offre une plus grande latitude linvention et la mythification. Au plan de la langue, les possibilits de dialectalisation sont aussi plus vastes du fait dune volution moins contrle. Une langue dexpression surtout orale reste plus populaire, plus sensible aux distorsions que la pratique lui impose sur le plan de sa structure, des sons quelle utilise, voire des formes quelle emprunte. Une langue littraire est au contraire plus travaille dans le sens de lunification. Elle revt, par ailleurs, une dimension visuelle plus grande. Elle intgre, comme lments expressifs, des donnes graphiques qui lui donnent une certaine spcificit : orthographe en rupture avec sa phonologie, ponctuation, etc. Le langage oral continue de recourir, en revanche, davantage llment sonore. Elle signifie par la cadence, les rythmes, les assonances ou les dissonances, les vidences du discours. Limportance du rle que la mmoire assure, pour suppler labsence dun support graphique, inflchit galement le caractre de loralit dans ses formes dexpression. Elle simpose mme, avec les techniques de mmorisation, une science spcifique pour la rtention des textes. Le document crit et la tradition orale deviennent ainsi complmentaires en conjuguant leurs vertus respectives44. Les textes oraux une fois transcrits deviennent dailleurs leur tour des littratures45.
43. Cf. P. DIAGNE, 1972. 44. Cf. P. DIAGNE, op. cit. 45. Cf. les publications nombreuses sur ce plan : travaux de A. HAMPAT BA, A. IBRAHIM SOW, MUFUTA, E.de DAMPIERRE, K. MOEENE, F. LACROIX, K. GRIAULE, G. DIETERLEN, WHITLEY, E. NORRIS, L. KESTELOOT, D.T. NIANE, M. DIABATE, J. MBITI, etc. Ils ont publi sur ce sujet des ouvrages classiques dans les collections dOxford, de Julliard, de Gallimard, au Centre de Niamey, etc.

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HISTOIRE ET LINGUISTIQUE

Tradition graphique les critures africaines


Linvention de lcriture rpond des besoins dont on na pas toujours su mettre en vidence, selon les contextes, la nature et lorigine. Lcriture, outil du commerce, de ladministration, sous-tend normalement les civilisations urbaines. Mais les motivations de dpart peuvent varier notablement. En Afrique, aussi bien lpoque pharaonique que sous le rgne des souverains du Dahomey ou des Mansa Mandingue, lusage de lcriture a surtout rpondu principalement des ncessits dordre immatriel. Lcriture gyptienne, celle des bas-reliefs dahomens, comme les idogrammes bambara ou dogon, ont eu lorigine, dans leur contexte, une double fonction : servir matrialiser une pense, raliser par l-mme une action de porte religieuse ou sacre. Lcriture gyptienne invente selon la lgende par le dieu Thot, reste longtemps confine surtout dans les temples entre les mains des prtres. Elle scelle des secrets. Elle sert de moyen daction une pense perue comme substance agissante et matrialisable sous forme de verbe ou de graphie. La seconde grande fonction dvolue lcriture dans les civilisations africaines concide avec le besoin de perptuation historique. Lcriture gyptienne, comme celle des Palais dAbomey, est une glorification de souverains et de peuples soucieux de laisser derrire eux le souvenir de leurs hauts faits. Les Bambara ou les Dogon inscrivant sur les murailles de Bandiagara leurs signes idographiques visent le mme but. Entre la Rcade du roi Gll, hache de crmonie porteuse de message, et la Palette de Narmer, il y a plus que des affinits. Lesprit est le mme, mais galement les principes et les techniques dcriture46. Lcriture gyptienne est attribue au dieu Thot qui est galement inventeur de la magie et des sciences linstar du dieu tte de chacal des Dogon, lui-mme dpositaire du verbe, du savoir et de la parole efficiente. Les rares spcialistes qui se sont penchs, souvent avec une remarquable minutie, sur les systmes dcritures originaires dAfrique se sont gnralement dsintresss du lien qui parat vident et techniquement dmontrable entre les hiroglyphes et les critures les mieux connues dAfrique noire. Le hiroglyphe gyptien est rest fondamentalement pictographique dans sa fonction originelle doutil des temples. Comme son homologue dahomen, il fait rfrence autant que possible limage. Cest une criture volontairement raliste. Elle a souci de matrialiser les tres, les objets, et les ides. Elle le fait, de la manire la plus concrte, la plus substantielle, un peu pour leur restituer ou conserver leurs qualits naturelles. Ce nest pas un hasard si la dformation de lcriture pictographique, par lusage du cursif qui altre et dfigure les lments reprsents, nest permise quen dehors des temples. Lcriture hiratique dusage surtout lac, contrairement la suggestion de ltymologie grecque du mot, et le dmotique populaire encore plus simplifi dans son trac sont les graphies non sacres et utilitaires. Le hiroglyphe, comme le souligne si justement M. Cohen, inclut dans lesprit du prtre gyptien une force dvocation magique , ce qui
46. M. GLELE, 1974.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

explique, poursuit-il, que les reprsentations dtres nfastes sont vites ou mutiles . On est ici en face dune conception ontologique qui prend racine, et baigne profondment, dans la tradition ngro-africaine. Celle-ci ne sera pas parvenue au cours des millnaires dsacraliser, linstar des Indo-europens et des Grecs singulirement, la pense et ses supports oraux ou graphiques. La vision du Bambara, du Yoruba, du Nsibidi ou des prtres Dogon lgard des systmes graphiques quils utilisent dans leurs temples ou leurs sances de divination, est identique. Lunit des graphies inventes en Afrique nest pas seulement dans les prsupposs idologiques qui confrent leurs systmes, leurs fonctions et leur nature. Elle est galement dans la technique mme de transcription. On retrouve, dans lhistoire des critures africaines, la rfrence constante trois techniques de fixation graphique de la pense : recours limage copie de ltre ou de lobjet avec des pictogrammes ; recours au symbole pour reprsenter une ralit avec lusage didogrammes qui sont des signes sans lien immdiat de ressemblance physique avec la notion quils symbolisent ; enfin, usage du phonogramme pour reprsenter tous les homophones, cest--dire toutes les ralits dsignes par le mme son ou le mme groupe de sons. Cest le principe de lcriture pictographique. Or, la comparaison entre la Palette de Narmer et les Recades de Gll ou de Dakodonu est rvlatrice. Elles transcrivent le discours selon les mmes principes. Sur la Palette de Narmer, on a une image de roi. Il saisit un ennemi vaincu par les cheveux, lassomme alors que le reste de larme dfaite prend la fuite sous les pieds du pharaon gigantesque. Les pictogrammes sont clairs et parlants. Les autres signes sont des idogrammes. On distingue un ovale ta symbolisant la terre. En haut, un groupe de signes et un cadre carr pour le cartouche du nom Horus du pharaon. Un poisson et un oiseau donnent le nom de Pharaon. Ces deux images sont des pictophonogrammes. La Rcade de Gzo prsente le Souverain dahomen sous la forme dun buffle comme Pharaon lest sous la forme dun faucon. Il montre ses dents, ce qui signifie quil sme la terreur sur ses ennemis. Il sagit dans ce premier cas dun rapprochement symbolique. Dautres sont plus importants. La Rcade du roi Dakodonu ou Dokodunu, plus ancienne (1625 -1650) et dcrite par Le Hriss, montre encore plus clairement le principe du hiroglyphe dahomen. Le texte de la lame de hache peut tre lu ainsi : il y a un symbole pictographique reprsentant un silex da , en bas le dessin de la terre ko avec un trou au milieu donon . Ces signes sont des pictogrammes utiliss ici comme pictophonogrammes. En les runissant, comme propos du nom du Pharaon de la Palette de Narmer, on lit le nom du roi dahomen Dakodonu. Lcriture dahomenne rencontre le hiroglyphe pharaonique par ses principes mme et son esprit. Elle rvle les trois techniques auxquelles se rfre la graphie gyptienne : limage pictographique, le symbole idographique, le signe pictophonographique47.
47. Voir chapitre 4.

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1. Stle du roi serpent (photo muse du Louvre).

1 1. Rcade reprsentant une gourde symbole de puissance (photo Nubia). 2. Rcade ddi Dakonodu (photo Nubia). 3.4. Lionceau semant la terreur (photo Nubia).

Pictogrammes gyptiens (vers 4000 av. notre re) homme courant, un bras tendu; inw = messager.

Pictogrammes nsibidi24

Dayrell107 , homme courant, un bras tendu ; Macgregor (p. 212), un messager.

A27

F33 I1 I14

ventre de mammifre ; h.t. = ventre, corps lzard ; 3 = nombreux, riche. ver ou serpent ( fw) ; ver (ddft)

Dayrell 137, symbole qui contient un poison lintrieur. Talbot51, lzard. Macgregor (p. 212), serpent ; Dayrell104, serpent trs long ; uruk ikot, serpent en Efik et shaw, en Uyanga.

N8

Soleil rayonnant; wbn : apparatre. croissant de lune ; i = lune.

Talbot35, soleil rayonnant ; tinn soleil, en Efik et dawng, en Uyanga. Talbot34, croissant de lune ; ebi = lune, en Uyanga.

N11

34. Pour les signes nsibidi, cf. surtout : J. K. Macgregor, op. cit., p. 215, p. 217, p. 219 : les signes sont numrots de 1 9 -8; E. Dayrell, op. cit., pl. LXVLXVII : en tout, 363 signes ; P. A. Talbot, op. cit., Appendice G : Nsibidi signs, p. 448 -461 : 77 signes et 8 textes.

1. Pictogrammes gyptiens et nsibidi (tir de lAfrique dans lAntiquit la note 34 renvoie J.K. Macgregor, 1909; E. Dayrell, 1911; Talbot, 1923.) 2. Palette de Narmer (tir de C.A. Diop, 1955.)

Echantillons de plusieurs critures africaines anciennes (tir de : D. Dalby, 1970, pp. 110 -111.)

Premire page du premier chapitre du Coran en vai (tir de : lAfrique dans lAntiquit, par Th. Ogenga, Prsence africaine.)

Signes graphiques vai (tir de lAfrique dans lAntiquit, par Th. Obenga, Prsence africaine.)

Mot mum

Signication

Signe recueilli en 1900 (Clapot)

Signe recueilli en 1907 (Ghring)

noix de kola

Fom

roi

Ntab

maison

Nyad

buf

Systme graphique mum (tir de lAfrique dans lAntiquit, par Th. Obenga, Prsence africaine.) Ci-dessus : Systme pictographique. Ci-contre : systme idographique et phontique-syllabique.

= pwen ou pourin, les gens = ngou ou ngwm, pays = ndya, aujourdhui = nsy, la terre = you yo, nourriture = po, nous = n, et = gbt, faire = m, moi = fa, donner = pwam ou mbwm, admirer.

= syllable ba, de iba qui signifie : deux = ben, de ben : danse (sorte de ) = b, de byt : circoncire, ouuu de by : tenir = cha, de ncha : poisson

HISTOIRE ET LINGUISTIQUE

Le savant sovitique Dmitri A. Olderogge, dans un remarquable article de synthse, a rappel, la suite de Ch. Anta Diop, la survie du systme hiroglyphique jusqu une poque tardive en Afrique noire. Dans Description historique des trois royaumes du Congo, du Matamba et de lAngola, publie en 1687, Gavassi de Motocculuo affirme lutilisation de lcriture hiroglyphique dans ces rgions. En 1896, une inscription hiroglyphique est dcouverte sur les rochers de Tete en Mozambique, le long du fleuve Zambze. Le texte en fut publi lpoque. Ch. Anta Diop note par ailleurs lusage dune graphie pictographique tardive dans le Baol o lon a pu relever une poque rcente des tracs de hiroglyphes, sur des baobabs trs anciens. Les Va du Libria ont utilis longtemps une criture pictographique sur bandes dcorce. Lcriture mrotique, ne dans la priphrie mridionale de lEgypte ancienne, prolonge lcriture pharaonique dont elle sinspirait, moins de lavoir suscite ou de partager avec elle une mme origine. Les systmes dcritures idographiques semblent toutefois avoir mieux rsist sur le terrain ngro-africain occidental que les hiroglyphes. En pratique, la grande majorit des peuples ngro-africains connaissent lusage de lidogramme, soit par le biais des techniques divinatoires, soit par lusage quen font les ministres du culte, les graveurs duvres dart, etc. La gomancie des Gourmantch est trs labore. Le tambipwalo (gomancien) dessine des signes sur le sable et les interprte. Puis il administre une sorte dordonnance qui consiste en signes gravs au couteau dans un morceau de calebasse. Ces signes abstraits dsignent les autels, les lieux auxquels il faut se rendre pour des sacrifices, quel genre de bte il faut immoler, combien de fois, etc. Il sagit dune criture code . La divination par les signes du Fa est aussi dune richesse remarquable. Sur un plateau saupoudr ou sur le sol, le nombre de noix de palme conserves dans la main gauche est inscrit huit fois au fur et mesure que le devin opre un tour de passe-passe dune main lautre avec ces noix. Des tableaux (il y en a 256 possibles) sont aussi constitus, dont 16 principaux, les dou qui constituent les fils ou les paroles des dieux gouverns par le Fa, le destin. Chacun doit rendre un culte son dou, mais en mme temps, tenir compte de ceux de ses parents et anctres, de son pays, etc. Les combinaisons tant lgion, la multitude des dou sont combins dans une sorte de stratgie mythologique qui est aussi une technique graphologique. La divination du Fa se pratique sur toute la cte du Benin. La collecte des systmes idographiques48 a t abondante en particulier dans les pays de savane rests traditionalistes et relativement peu islamiss. Ce nest pas un hasard. Les spcialistes, comme M. Migeod parmi les premiers, en ont fait connatre un certain nombre.
48. Cf. G. Niangoran BOUAH, Recherches sur les poids peser lor chez les Akan , thse de doctorat dEtat soutenue en 1972.

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MTHODOLOGIE ET PRHISTOIRE AFRICAINE

Lcriture idographique dogon a t prsente par M. Griaule et G. Dieterlen qui lon doit lanalyse du systme bambara et une bonne synthse des graphies de la rgion. Lidographie Nsibidi, en usage chez les Ibo du Sud-Nigeria a t dcouverte par des Europens la fin du sicle dernier. Elle repose sur des principes de transcription qui ont t fort rpandus sur toute la cte de Guine. Les critures phontiques49 qui systmatisent lusage de phonogrammes, reprsentant des sens, en simples ou complexes par des signes rguliers, apparaissent, notre sens, en Afrique comme le fruit dune volution tardive. Les hiroglyphes de lAncienne Egypte comme ceux du Dahomey reprsentent bien des sons par des signes. Mais les systmes purement phontiques base de mot, de syllabe ou de phonme simple transcription alphabtique marquent une tape nouvelle50. Lcriture berbre, en usage chez les Touareg du Sahara et que lon dsigne encore sous le nom de Tifinar, se serait dveloppe sous linfluence punique au contact de Carthage. Le systme nubien dcriture sest form, au Xe sicle, au contact de la graphie copte, elle-mme ne sous linfluence grecque. La graphie thiopienne du Tigrigna et de lAmhara est drive de lcriture sabenne dArabie mridionale. Les critures syllabiques et alphabtiques ouest-africaines, fort rpandues ds la fin du XVIIIe sicle sur les ctes de Guine et en pays soudanais, ont pu natre dune volution interne ou revtir leur forme dfinitive sous linfluence plus ou moins lointaine dun apport externe europen ou arabe51. Lcriture va, rvle lEurope en 1834, grce Eric Bates, un Amricain, et par Koelle en 1849, sest dveloppe sur un terrain o des tracs du systme hiroglyphique furent signals. Momolu Masakwa, consul au XIXe sicle du Libria en Angleterre, a dcrit, son poque, les principes du systme hiroglyphique en usage dans la rgion52. Pour signifier la victoire sur lennemi, Momolu rapporta que les Va dessinent sur une corce, qui leur tient lieu de papyrus, la silhouette dun homme qui court, les mains sur la tte. On ajoute un point ct de limage du fugitif pour indiquer quil sagit dun grand nombre de fuyards, dune arme en droute. On retrouve jusque dans la notation du pluriel, par un point au lieu de plusieurs traits en usage dans lantique valle du Nil, les donnes de lcriture pharaonique. Les Va ont donc pu transformer leur ancien systme dans le sens dune transcription phontique. On a aujourdhui des modles analogues lcriture
49. D. DALBY en propose une mise jour intressante in Language and History in Africa, Londres, 1970. 50. E. HAU, 1959. 51. Les graphies soudanaise associent des pictogrammes images ralistes des idogrammes signes significations symboliques (cf. Marcel GRIAULE et G. DIETERLEN). En combinant ces signes, on transcrit et fixe un discours dchiffrable par liniti lcriture et au savoir quelle porte. 52. Cf. lexcellent article de synthse de D. OLDEROGGE in Courrier de lUnesco, mars 1966, sur Ecritures mconnues de lAfrique noire .

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HISTOIRE ET LINGUISTIQUE

va chez nombre de peuples ouest-africains : Malink, Mand, Bassa, Guerze, Kpele, Toma, etc. Le Wolof et le Seereer se sont mme dots rcemment dune graphie inspire de ces principes. Contrairement au sentiment couramment rpandu, lide de lcriture est reste permanente dans lhistoire et la pense africaines, de la Palette de Narmer jusqu la Rcade de Gll. Labondance des pratiques et graphies en tmoigne. Les critures africaines post-pharaoniques pour bien des raisons ont suivi un cours normal dvolution. Ce cours sest model au contexte et aux exigences de lhistoire dune socit et dune conomie rurales dauto-suffisance. Celle-ci na pas t pousse sous la contrainte du besoin, la consolidation dans le temps dacquis matriels ou intellectuels menacs en permanence. Une cologie facile, un quilibre ais entre ressources et dmographie ont confr pendant fort longtemps la plupart des civilisations africaines et leurs faits de culture, ce pouvoir de se faire et de se dfaire formellement dans lespace en ne conservant que lessentiel : les principes. Au plan de lquilibre interne, le risque ntait pas trs grand. Face lextrieur et au cumul du progrs, cette fragilit tait prjudiciable.

Conclusion
La linguistique est indispensable llaboration dune science historique africaine. Elle jouera cependant ce rle dans la mesure o un effort important est entrepris dans le domaine qui est le sien. Son apport jusquici a t relativement faible et souvent fort peu sr au plan scientifique. Des travaux sont encore en cours. Les mthodes ont gagn en prcision et le champ dinvestigation sest notablement largi. Il est prvisible dans ce contexte que lanalyse des langues africaines permette dans un avenir proche de contribuer lucider des points importants de lhistoire du continent.

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Partie II

Thories relatives aux races et histoire de lAfrique


J. Ki-Zerbo

Le concept de race est lun des plus difficiles cerner scientifiquement. Si lon admet comme la plupart des savants aprs Darwin que la souche de lespce humaine est unique1, la thorie des races ne peut se dvelopper scientifiquement que dans le cadre de lvolutionnisme. La raciation, en effet, sinscrit dans le processus gnral dvolution diversifiante. Comme le souligne J. Ruffie, elle requiert deux conditions : dabord, lisolement sexuel, souvent relatif, qui provoque peu peu un paysage gntique et morphologique singulier. La raciation est donc fonde sur un stock gnique diffrent, provoqu, soit par drive gntique, le hasard de la transmission des gnes faisant que tel gne est transmis plus frquemment quun autre, moins que ce ne soit au contraire lallle qui sera plus largement diffus ; soit par slection naturelle. Celle-ci entrane une diversification adaptative, grce laquelle un groupe tend conserver lquipement gntique qui ladapte le mieux un environnement donn. En Afrique les deux processus ont d jouer. En effet, la drive gntique qui sexprime au maximum dans les petits groupes a fonctionn dans les ethnies restreintes, soumises par ailleurs un processus social de scissiparit loccasion des disputes de successions ou de terres, et en raison des grands espaces vierges disponibles. Ce processus a d marquer particulirement le patrimoine gntique des ethnies endogames ou forestires. Quant la slection naturelle, elle avait loccasion dentrer en jeu la faveur des cologies aussi contrastes que celles du dsert
1. Pour les thories polycentriques avec leurs variantes, voir les travaux de G. WEIDENREICH, COON et les rfutations de ROBERTS.

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et de la fort dense, des hauts plateaux et des ctes mangroves. En somme, biologiquement, les hommes dune race ont en commun quelques facteurs gntiques qui dans un autre groupe racial sont remplacs par leurs allles, les deux types de gnes coexistant chez les mtis. Comme il fallait sy attendre, lidentification des races sest faite dabord partir de critres apparents, pour, par la suite, prendre en compte peu peu des ralits plus profondes. Les caractristiques extrieures et les phnomnes internes ne sont dailleurs pas absolument spars ; car si certains gnes commandent les mcanismes hrditaires qui rglent la couleur de la peau, celle-ci est lie aussi lenvironnement. On a observ une corrlation positive entre la stature et la temprature la plus leve du mois le plus chaud, et une corrlation ngative entre la stature et lhumidit. De mme, un nez troit rchauffe mieux lair dans un climat plus froid et humidifie lair sec inspir. Cest ainsi que lindice nasal augmente nettement chez les populations sub-sahariennes, du dsert vers la fort en passant par la savane. Bien quayant le mme nombre de glandes sudoripares que les Blancs, les Ngres transpirent davantage, ce qui maintient leur corps et leur peau une temprature moins leve. Il y a donc plusieurs tapes dans linvestigation scientifique concernant les races.

Lapproche morphologique
Eickstedt dfinit, par exemple, les races comme des groupements zoologiques naturels de formes appartenant au genre des hominids, dont les membres prsentent le mme assortiment typique de caractres normaux et hrditaires au niveau morphologique et au niveau comportemental . Depuis la couleur de la peau et la forme des cheveux ou du systme pileux, jusquaux caractres mtriques et non mtriques, jusqu la courbure fmorale antrieure et aux cupules et sillons des molaires, un arsenal dobservations et de mensurations a t ainsi dress. Un intrt particulier a t port lindice cphalique comme intressant la partie de la tte qui abrite le cerveau. Cest ainsi que Dixon tablit les divers types en fonction de trois indices diversement combins : lindice cphalique horizontal, lindice cphalique vertical et lindice nasal. Mais sur les 27 combinaisons possibles, 8 seulement (les plus frquentes) ont t retenues comme reprsentant des types fondamentaux, les 19 autres tant considres comme des mlanges. Or, les caractres morphologiques ne sont que le reflet plus ou moins dform du stock gntique. Leur conjugaison en un prototype idal est rarement ralis la perfection ; en effet, il sagit de dtails frappants situs la frontire homme/environnement mais qui justement, pour cela, sont beaucoup moins inns quacquis. Cest l une des plus grandes faiblesses de lapproche morphologique et typologique, o les exceptions finissent par tre plus importantes et plus nombreuses que la rgle. Par ailleurs, il ne faut pas ngliger les querelles dcoles sur les modalits de mensuration (comment, quand, etc.), qui 292

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interdisent les comparaisons utiles. Les statistiques de distance multivarie et les coefficients de ressemblances raciales, les statistiques de format et de forme , la distance gnralise de Nahala Nobis relvent du traitement par ordinateur. Or, les races sont des entits biologiques relles examiner comme un tout, et non pas pice par pice.

Lapproche dmographique ou populationnelle


Cette mthode insistera donc demble sur les faits de groupes (fonds gntique ou gnome) qui sont plus stables que la structure gntique conjoncturelle des individus. Ce qui caractrise une race en effet, cest moins les caractristiques quon peut y observer que leur frquence. La mthode morphologique tant pratiquement dlaisse2, les lments srologiques ou gntiques peuvent tre soumis des rgles de classification plus objectives. Pour Landman, une race est un groupe dtres humains qui ( quelques rares exceptions prs) prsentent les uns avec les autres plus de ressemblances gnotypiques et trs souvent aussi phnotypiques quavec les membres dautres groupes . Aleksejev dveloppe aussi une conception dmographique des races avec des dnominations purement gographiques (Nord-Europens, Sud-Africains, etc.). Schwidejzky et Boyd ont mis laccent sur la systmatique gntique : distribution des groupes sanguins A, B et O, des combinaisons du facteur rhsus, gne de la scrtion salivaire, etc. Lhmotypologiste fait aussi de lanatomie, mais au niveau de la molcule. Il fait de la micro-morphologie en dcrivant les cellules humaines dont la structure immunitaire et lquipement enzymatique sont diffrencis, le matriel le plus pratique cet gard tant constitu par le tissu sanguin. Ces marqueurs sanguins font faire un saut qualitatif historique dans lidentification scientifique des groupes humains. Leurs avantages sur les critres morphologiques sont dcisifs. Dabord, ils sont presque toujours monomtriques, cest--dire que leur prsence dpend dun seul gne, alors que lindice cphalique, par exemple, est le produit dun complexe de facteurs difficilement reprables3. Par ailleurs, alors que les critres morphologiques sont traduits dans des chiffres utiliss pour des classements aux frontires arbitraires ou floues, par exemple entre le brachycphale typique et le dolichocphale typique, les marqueurs sanguins eux obissent la loi du tout ou rien. On est A ou non A, Rh+ ou Rh-, etc. De plus les facteurs sanguins chappent presque entirement la pression de lenvironnement. Lhmotype est fix pour toujours ds la formation de luf. Voil pourquoi les marqueurs sanguins chappent au subjectivisme de la typologie morphologique. Ici lindividu est identifi par un ensemble de facteurs gniques et la population par une srie de frquences gniques. La grande prcision de ces facteurs compense
2. Cf. WIERCINSKY, 1965. 3. Cf. J. RUFFIE.

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leur caractre partiel par rapport la masse des gnes dans lensemble dun gnome. Cest ainsi quon a dress un atlas des races traditionnelles. Trois catgories de facteurs sanguins apparaissent cependant. Certains comme le systme ABO se retrouvent dans toutes les races traditionnelles sans exception. Ils prexistaient donc sans doute lhominisation. Dautres facteurs comme ceux du systme RH sont omniprsents mais avec une certaine dominante raciale. Ainsi, le chromosome r existe surtout chez les Blancs. Le chromosome Ro dit chromosome africain a une frquence particulirement leve chez les Noirs au sud du Sahara. Il sagit donc sans doute de systmes qui datent du moment o lhumanit commenait se rpandre dans des niches cologiques varies. Une autre catgorie de systmes dnotent une rpartition raciale plus marque, ainsi les facteurs Sutter et Henshaw reprables presque uniquement chez les Noirs, le facteur Kell prsent surtout chez les Blancs. Bien quils ne soient jamais exclusifs, on les a qualifis de marqueurs raciaux . Enfin, certains facteurs sont gographiquement trs circonscrits : par exemple, lhmoglobine C pour les populations du plateau voltaque. Bien que les facteurs sanguins soient dpourvus de valeur adaptative, ils nchappent pas entirement laction du milieu infectieux ou parasitaire qui peut exercer un tri sur les facteurs sanguins dous dune valeur slective, entranant par exemple la prsence dhmoglobines caractristiques ; ainsi pour les hmoglobinoses S lies lexistence de cellules falciformes ou drpanocytes parmi les hmaties. Elles ont t dtectes dans le sang des Noirs dAfrique et dAsie. Dangereuse pour les seuls sujets homozygotes lhmoglobine S (Hb S) est un lment dadaptation la prsence de Plasmodium falciparum responsable du paludisme. Ltude des hmotypes sur de grands espaces permet de dresser des courbes isogniques visualisant la rpartition globale des facteurs sanguins. Associe au calcul des distances gntiques, elle donne une ide de la manire dont se situent les populations les unes par rapport aux autres, le sens des flux gniques permettant de reconstituer le processus pralable de leur volution. Mais la mthode hmotypologique et populationnelle, malgr ses performances exceptionnelles, se heurte des difficults. Dabord parce que ses paramtres sont appels se multiplier normment et quils aboutissent dores et dj des rsultats insolites au point dtre regards par certains comme aberrants. Cest ainsi que larbre phylognique des populations dress par L.L. Cavalli-Sforza diffre de larbre anthropomtrique. Sur ce dernier, les Pygmes et San dAfrique figurent sur le mme embranchement anthropomtrique que les Noirs de Nouvelle-Guine et dAustralie, alors que sur larbre philognique, ces mmes Pygmes et San se rapprochent davantage des Franais et Anglais, et les Noirs Australiens, davantage des Japonais et Chinois4. En dautres termes, les caractres anthropomtriques
4. Cit par J. RUFFIE, 1977 p. 385. De mme, du fait du mtissage opr aux Etats-Unis, le pourcentage dadmixtion blanche chez les Noirs amricains compte tenu de certains caractres gntiques (gne Fya du systme de DUFFY, allle Ro, etc.), serait de 25 30 %. Et certains savants en concluent quil sagit dun nouveau groupe htivement baptis Race nord-amricaine de couleur .

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sont davantage affects par le climat que ne le sont les gnes, si bien que les affinits morphologiques tiennent plus des environnements similaires qu des hrdits similaires. Les travaux de R.C. Lewontin, sur la base des recherches des hmotypologistes, montrent que pour le monde entier, plus de 85 % de la variabilit se situe lintrieur des nations ; 7 % seulement de la variabilit sparent les nations appartenant la mme race traditionnelle, et 7 % seulement sparent les races traditionnelles. En somme, les individus du mme groupe racial diffrent plus entre eux que les races entre elles Cest pourquoi de plus en plus de savants adoptent la position radicale consistant nier lexistence de toute race. Daprs J. Ruffie, aux origines de lhumanit, de petits groupes dindividus rpartis dans des zones cologiques diversifies et loignes, obissant des pressions slectives trs fortes, alors que les moyens techniques taient infimes, ont pu se diffrencier au point de donner les variantes Homo erectus, Homo neandertalensis et Homo sapiens ses dbuts. Le bloc facial par exemple, le plus expos des environnements spcifiques, a volu diffremment. La richesse de la peau en pigments mlaniques sest dveloppe en zone tropicale, etc. Mais cette tendance spcialisante rapidement bloque est reste embryonnaire. Lhomme partout sadapte culturellement (vtement, habitat, aliments, etc.), et non plus morphologiquement, son milieu. Lhomme n sous les tropiques climat chaud a volu longtemps comme australopithque, Homo habilis et mme Homo erectus, en climat chaud. Cest seulement au cours de la seconde glaciation que grce au contrle efficace du feu, Homo erectus a lu domicile dans les climats froids. De polytypique, lespce humaine devient monotypique, et ce processus de draciation semble irrversible. Aujourdhui lhumanit entire doit tre considre comme un seul pool de gnes intercommunicants. 5 En 1952 Livingstone publiait son fameux article De la non-existence des races humaines . Devant la complexit norme et, partant, linconsistance des critres retenus pour qualifier les races, il recommande de renoncer au systme linnen de classement suggrant un arbre gnalogique . En effet, dans les zones non isoles, la frquence de certains caractres ou de certains gnes volue progressivement dans diverses directions, et les diffrences entre deux populations sont proportionnelles leur loignement physique, conformment une sorte de gradient gographique (cline). En rapprochant chaque caractre distinctif des facteurs de slection et dadaptation qui ont pu le favoriser, on dnote des frquences lies beaucoup plus, semble-t-il, des facteurs technologiques, culturels et autres, qui ne concident nullement avec la carte des races 6. Selon le critre retenu (couleur de la peau, indice cphalique, indice nasal, caractres gntiques, etc), on obtient chaque fois des cartes diffrentes. Cest pourquoi certains savants en concluent que toute la thorie des races est insuffisante et mythique . Les derniers progrs de la gntique humaine sont tels aujourdhui quaucun biologiste
5. E. MAYR, cit par J. RUFFIE, p. 115. 6. Cf. MONTAGU, le Concept de race .

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nadmet plus lexistence de races dans lespce humaine. 7 Biologiquement la couleur de la peau est un lment ngligeable par rapport lensemble du gnome. Bentley Glass pense quil ny a pas plus de six paires de gnes par lesquels la race blanche diffre de la race noire. Les Blancs diffrent souvent entre eux-mmes, et les Noirs aussi entre eux par un plus grand nombre de gnes. Cest pourquoi lUnesco aprs avoir runi une confrence de spcialistes internationaux a dclar : La race est moins un phnomne biologique quun mythe social. 8 Cela est tellement vrai quen Afrique du Sud un Japonais est considr comme un blanc honoraire et un Chinois comme un homme de couleur . Pour Hiernaux, lespce humaine ressemble un rseau de territoires gntiques, de gnomes collectifs constituant des populations plus ou moins semblables et dont la distance qualitative est exprime par une estimation quantitative (taxonomie numrique). Les frontires de tels territoires, dfinis partir du gradient clinial, fluctuent dailleurs avec tous les changements qui retentissent sur les apparences (phnotypes) et les donnes srologiques (gnotypes) des collectivits. Si bien que toute race , conformment lintuition gniale de Darwin, serait en somme un processus en marche, relevant en quelque sorte de la dynamique des fluides ; et les peuples seraient tous des mtis accomplis ou en voie de ltre. Chaque rencontre de peuples sanalyse en fait comme une migration gnique et ce flux gntique remet en cause le capital biologique des deux parties en prsence. Mais alors mme que cette approche serait plus scientifique, mme si ces territoires gntiques mouvants taient admis rellement par les collectivits en question, les sentiments de type racial en seraient-ils supprims pour autant, puisquils conserveraient leur base matrielle visible et tangible, sous la forme des apparences phnotypiques ? Depuis que les nazis, commencer par Hitler et ensuite dautres pseudopenseurs, ont affirm quentre lAryen, Promthe du genre humain, et le Noir qui est par son origine un demi-singe , il y a le Mditerranen considr comme un intermdiaire, le mythe racial ne meurt pas. Les morphologistes impnitents continuent nourrir ce feu ignoble de quelques branches mortes9. Linn divisait lespce humaine en 6 races : amricaine, europenne, africaine, asiatique, sauvage et monstrueuse. Il est certain que les racistes prennent place dans lune ou lautre des deux dernires catgories. Retenons donc de toutes ces thories, thses et hypothses, le caractre dynamique des phnomnes raciaux , tant entendu quil sagit dun dynamisme lent et touffu sexerant sur une multitude de registres dont
7. J. RUFFIE, p. 116. 8. Quatre dclarations sur la question raciale, Unesco, Paris, 1969. 9. J. RUFFIE cite un Dictionnaire franais de mdecine et de biologie qui en 1972 maintient le concept des races dont il existe trois principaux groupes (blancs, noirs, jaunes) fonds sur des critres morphologiques, anatomiques, sociologiques et aussi, psychologiques Au dbut du sicle, Ch. SEIGNOBOS dans son Histoire de la civilisation crivait : Les hommes qui peuplent la terre diffrent aussi par la langue, lintelligence et les sentiments. Ces diffrences permettent de partager les habitants de la terre en plusieurs groupes quon appelle races.

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la couleur de la peau (mme si elle est mesure par lectro-spectro-photomtre) ou la forme du nez ne constituent quun aspect presque drisoire. Dans cette dynamique, deux composantes motrices en interfrences doivent tre retenues : le patrimoine gntique, quon peut considrer comme une gigantesque banque de donnes biologiques en action, et lenvironnement, au sens large du terme puisquil commence ds le milieu foetal. Les changements qui rsultent de linteraction de ces deux facteurs fondamentaux interviennent soit sous la forme incontrlable de la slection et de la migration gnique (mtissage), soit sous la forme hasardeuse de la drive gntique ou de la mutation. Bref, cest toute lhistoire dune population qui explique son facis racial actuel, y compris par le truchement des reprsentations collectives, des religions et des modes alimentaires, vestimentaires et autres. Dans ce contexte, que dire de la situation raciale du continent africain ? La conservation difficile des fossiles humains due lhumidit et lacidit des sols rend lanalyse historique difficile cet gard. On peut dire nanmoins que, contrairement aux thories europennes expliquant le peuplement de lAfrique par des migrations venues de lAsie10, les populations de ce continent sont en grande partie autochtones. Quant la couleur de la peau des plus anciens habitants du continent sous les latitudes tropicales, de nombreux auteurs pensent quelle devait tre sombre (Brace, 1964) car la couleur noire est elle-mme une adaptation de protection contre les rayonnements nuisibles, notamment les rayons ultraviolets. La peau claire et les yeux clairs des peuples du Nord seraient des caractres secondaires engendrs par mutation ou par pression slective (Cole, 1965). Aujourdhui, sans quon puisse tracer de frontire linaire, deux grands groupes raciaux sont reprables sur le continent de part et dautre du Sahara. Au Nord, le groupe arabo-berbre aliment au patrimoine gntique mditerranen (Lybiens, Smites, Phniciens, Assyriens, Grecs, Romains, Turcs, etc.) ; au Sud, le groupe ngre. A noter que les pulsations climatiques qui ont parfois effac le dsert, ont provoqu de nombreux brassages durant des millnaires. A partir de plusieurs dizaines de marqueurs sanguins, Nei Masatoshi et A.R. Roy Coudhury ont soumis ltude les diffrences gntiques inter et intra-groupes entre caucasodes et mongolodes11. Ils ont dfini des coefficients de corrlation afin de situer la priode approximative laquelle ces groupes se sont spars et constitus. Lensemble ngrode se serait autonomis il y a 120 000 ans, alors que mongolodes et caucasodes se seraient individualiss il y a 55 000 ans seulement. Daprs J. Ruffie, ce schma cadre avec la plupart des donnes de lhmotypologie fondamentale 12.
10. La thorie hamitique (SELIGMAN et autres) due dune part lignorance de certains faits et, dautre part, la volont de justifier le systme colonial est la forme la plus raciste de ces montages pseudoscientifiques. 11. Nei MASATOSHI et A.R. ROY COUDHURY, 1974, 26, 421. 12. J. RUFFIE, p. 399.

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A partir de cette priode, des mlanges nombreux sont intervenus sur le continent. On a mme tent de visualiser les distances biologiques des populations grce la technique mathmatique des composantes principales. A. Jacquard la tent pour 27 populations rparties depuis la rgion mditerranenne jusquau sud du Sahara, qualifies par 5 systmes sanguins reprsentant 18 facteurs13. Il obtient 3 groupes principaux rpartis en 4 agrgats. Lun bas au Nord : ce sont les caucasodes composs des Europens, des Regueibat, des Arabes saoudiens, des Touareg Kel Kummer. Un agrgat Sud est compos des groupes Noirs dAgads. Les agrgats mitoyens contiennent des Peul Bororo, les Touareg de lAir, du Tassili, les Ethiopiens, etc., mais aussi les Harratin traditionnellement considrs comme Noirs. Il serait donc faux de voir dans ce dcoupage une confirmation de la division en races traditionnelles, car, indpendamment de ce qui a t dit plus haut, la physionomie du dcoupage rsulte de la quantit dinformations retenues ; si celle-ci est trs petite, tous les points peuvent se trouver rassembls. Par ailleurs, propos de lhomme sub-saharien, il faut noter que sa dnomination originelle par Linn tait : homo afer (africain). Puis on a parl de Ngres, ensuite de Noirs, avec parfois le terme plus large de ngrodes pour englober tous ceux qui, sur les marges du continent ou dans dautres continents, ressemblent aux Noirs. Aujourdhui malgr quelques notes dissonantes, la grande majorit des savants reconnaissent lunit gntique fondamentale des peuples sub-sahariens. Selon Boyd, auteur de la classification gntique des races humaines, il nexiste quun seul groupe ngrode comprenant toute la partie du continent situe au sud du Sahara, mais aussi lEthiopie, et il diffre sensiblement de tous les autres groupements. Les travaux de J. Hiernaux ont tabli cette thse avec une nettet remarquable. Sans nier les variances locales apparentes, il montre par lanalyse de 5050 distances entre 101 populations, luniformit des populations dans lhyper-espace sub-saharien qui englobe aussi bien les Soudanais que les Bantu , les ctiers que les Sahliens, les Khoisan que les Pygmes, les Nilotes, Peul et autres Ethiopides . En revanche, il montre la grande distance gntique qui spare les Noirs asiatiques des Noirs africains. Mme pour la linguistique qui na rien voir avec le fait racial mais quon avait mobilise dans les thories racistes pour inventer une hirarchie des langues refltant la prtendue hirarchie des races dont les vrais Ngres occupaient le bas de lchelle, les classifications mettent en lumire, de plus en plus, lunit fondamentale des langues africaines. Les variances somatiques sont explicables scientifiquement par les causes de changements voques plus haut, singulirement les biotopes qui suscitent tantt des agrgats de populations plus composites (valle du Nil) tantt des isolats de peuples qui dveloppent des caractres plus ou moins atypiques (montagnes, forts, marais, etc.). Lhistoire enfin par les invasions et migrations, surtout dans les zones priphriques, rend compte dautres anomalies. Linfluence
13. A. JACQUARD, 1974, pp. 11 -124.

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biologique de la pninsule arabique sur la Corne de lAfrique se ressent ainsi sur les peuples de cette rgion : Somali, Galla, Ethiopiens, mais aussi sans doute Toubou, Peul, Toucouleur, Songha, Hawsa, etc. Il nous a t donn de voir des Marka (Haute-Volta) avec un profil smite trs typique. Au total, la varit remarquable des phnotypes africains est le signal dune volution particulirement longue de ce continent. Les restes fossiles prhistoriques dont nous disposons indiquent une implantation du type sud-saharien trs vaste : depuis lAfrique du Sud jusquau nord du Sahara, la rgion du Soudan ayant jou, semble-t-il, un rle de carrefour dans cette diffusion. Certes lhistoire de lAfrique nest pas une histoire de races . Mais lon a trop abus du mythe pseudo-scientifique de la supriorit de certaines races pour justifier une certaine histoire. Aujourdhui encore un mtis est considr comme un Blanc au Brsil et aux Etats-Unis dAmrique comme un Noir. La science anthropologique qui a dj amplement dmontr quil ny a aucune relation entre la race et le degr dintelligence, constate que cette connexion existe parfois entre race et classe sociale. La preminence historique de la culture sur la biologie est vidente depuis lapparition de Homo sur la plante. Quand simposera-t-elle dans les esprits ?

Glossaire
Allle.Variante du gne. Slection. Reproduction diffrentielle des gnotypes dune gnration lautre. Migration gnique. Passage dindividus reproducteurs de leur population dorigine une population adoptive (mtissage). Le mtissage qui est considr par les racistes comme une dgnrescence pour la race suprieure, est au contraire ici un enrichissement pour le pool humain de gnes. Biologiquement positif, il pose nanmoins des problmes sociologiques. Drive gntique. Bouleversement du patrimoine gntique dans un groupe humain rduit et isol, du fait dun accident provoquant la baisse de frquence ou la disparition dun allle. Mutation. Apparition, par modification dun ou plusieurs gnes, dune altration caractristique hrditairement.

N.B. Etudes faites sur cette question dans le cadre de la ralisation du projet dHistoire gnrale de lAfrique, la demande de lUnesco : J. HIERNAUX, Rapport sur le concept de race, Paris, 1974. G.P. RIGHTMIRE, Comments on race and population history in Africa, New York, 1974. E. STROUHAL, Problems of study of human races, Prague, 1976. 299

CHAPITRE

11

Migrations et diffrenciations ethniques et linguistiques


D. Olderogge

Pendant longtemps, les historiens sont rests persuads que les peuples africains navaient pas dvelopp une histoire autonome dans le cadre dune volution spcifique. Tout ce qui reprsentait un acquis culturel semblait leur avoir t apport de lextrieur par des vagues migratoires issues de lAsie. Ces thses pullulent dans de nombreux ouvrages europens du XIXe sicle. Elles seront systmatises et cristallises sous forme de doctrine par des savants allemands (ethnographes et linguistes) dans les premires dcennies du XIXe sicle, LAllemagne tait dailleurs lpoque le foyer principal des tudes africanistes. Aprs le partage du continent africain entre puissances imprialistes, il y eut en Angleterre, en France et en Allemagne une profusion douvrages sur les us et coutumes des peuples coloniss. Mais cest en Allemagne surtout que limportance de ltude scientifique des langues africaines avait t perue. Ds 1907, tait cr Hambourg lInstitut colonial destin devenir par la suite un grand centre o furent labors les travaux thoriques les plus considrables de lEcole allemade dtudes africaines. A cet gard, lAllemagne tait nettement en avance sur les autres pays coloniaux. Cest en 1916 seulement quon commence enseigner les langues africaines en Angleterre, lEcole des tudes orientales, alors quen France, cette poque, lEcole des langues orientales vivantes naccorde encore aucune place cette question. Il faut attendre 1947 pour que lEcole des tudes orientales de Londres devienne lEcole des langues orientales et africaines. Un peu plus tard, en France aussi, on commena enseigner systmatiquement les langues africaines. 301

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Les thories de lEcole allemande et dcouvertes rcentes


Ainsi donc, juste avant la Premire Guerre mondiale, lAllemagne exerait une sorte de leadership dans ltude de lhistoire, de lethnographie et des langues africaines ; et les ides des savants allemands transparaissent dans les ouvrages publis en Angleterre, en France ou en Belgique. Voil pourquoi, au dbut du XXe sicle, les ethnographes dEurope occidentale soutenaient que les peuples africains taient dnus dhistoire. En foi de quoi, les linguistes inventrent la thorie hamitique selon laquelle le dveloppement de la civilisation en Afrique tait d linfluence des Hamites originaires dAsie. On reconnat l limpact des thses de Hegel qui divisait le monde en peuples historiques et peuples non historiques ; les premiers tant les moteurs du progrs humain, alors que la passivit des autres les a tenus en marge du dveloppement spirituel universel. Daprs Hegel, on ne dcle aucune volution historique relle dans lAfrique proprement dite. La frange nord du continent se rattacherait au destin europen. En tant que colonie phnicienne, Carthage ne serait quun appendice de lAsie, cependant que lEgypte serait trangre lesprit africain. Les conceptions de Hegel ont largement dteint sur presque toute la recherche scientifique relative lAfrique durant le XIXe sicle ; cela est frappant dans la premire tentative pour brosser un tableau de lhistoire africaine, due H. Schurz. Cet auteur compare lhistoire des races europennes lactivit qui marque une journe brillamnent ensoleille, alors que lhistoire de lAfrique ressemblerait un lourd sommeil o lon ne dcle rien aprs le rveil. En effet, pour Hegel, la lumire de lesprit a rayonn partir de lAsie o, daprs lui, lhistoire humaine aurait dbut. Les savants europens tenaient pour indiscutable lide selon laquelle lAsie, berceau de lhumanit, a t la ppinire des peuples qui ont envahi lEurope et lAfrique. Cest pourquoi il semblait vident pour lethnographe anglais Stow que les San qui comptent parmi les plus anciens groupes humains dAfrique, y soient venus dAsie en deux groupes distincts : les San peintres et les San graveurs qui auraient suivi deux trajets diffrents pour venir traverser la mer Rouge au dtroit de Bab-el-Mandeb. Aprs avoir parcouru les forts quatoriales, ils se seraient rejoints dans les confins de lAfrique australe. Cest dans les uvres de F. Stuhlman, gographe et voyageur allemand, que lon trouve le scnario le plus labor des vagues migratoires et des diff