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La culpa en materia contractual

UNIVERSIDAD EVANGLICA DE EL SALVADOR FACULTAD DE CIENCIAS JURDICAS LICENCIATURA EN CIENCIAS JURDICAS DERECHO CIVIL II LIC. JOS ADALBERTO LPEZ CASTILLO

OSCAR RAFAEL PALOMO DAZ


11 DE ABRIL DE 2013

Un contrato, de acuerdo con el Cdigo Civil salvadoreo en su artculo 1309, es una convencin en virtud de la cual una o ms personas se obligan para con otra u otras. Un elemento importante para obligarse es la voluntad, algo definitivamente esencial para la validez del contrato. Esto se ve reflejado en el artculo 1316 en el numeral dos que menciona que entre los requisitos para que una persona se obligue est el que la persona consienta en dicho acto o declaracin y que su consentimiento no adolezca de vicio. Esta voluntad

presupone, que tanto el deudor como el acreedor estn de acuerdo con los trminos pactados para su cumplimiento. El deudor, como se mencion antes, consiente voluntariamente a cumplir con la obligacin pactada en el contrato, y, salvo caso fortuito, cualquier incumplimiento en el pago o en la forma del pago por parte del deudor, supondra un incumplimiento del contrato, ya sea por negligencia, o culpa, de ste. Es as como llegamos al tema central de este ensayo, que es la culpa en materia contractual. La culpa, no es un trmino nuevo dentro del derecho. En Roma la falta o culpa consista en la omisin imputable al deudor, pero sin que haya habido por su parte intencin de perjudicar al acreedor. No es culpable ms que de imprudencia, negligencia o de torpeza. Pero entonces, qu sucede entonces cuando el deudor si tena la intencin de incumplir con la obligacin? En Roma, a esto se le llamaba dolo, y se deca que exista nicamente cuando la inejecucin de la obligacin proviene de un hecho o de una omisin imputable al deudor, que ha tenido intencin de daar al acreedor. Otro escenario contemplado por los romanos era el del caso fortuito, que definan como el acontecimiento al que la

voluntad del deudor queda completamente extraa, y no puede serle imputado. De esta forma, podemos ver que desde roma, se contemplaban tres escenarios en caso de inejecucin o incumplimiento de una obligacin: el caso fortuito, la falta o culpa y el dolo. En el caso especfico de la culpa, los romanos contemplaban dos tipos o grados de culpa: la culpa lata o grave y la culpa levis o leve. La primera, la culpa lata, es la que se considera como negligencia en un grado superior, cuando no se toman las debidas precauciones para una determinada situacin. En cambio, la segunda, la culpa levis es la simple negligencia o imprudencia en el trato de las cosas, y se divide en dos: en culpa levis in abstracto y culpa levis in concreto, segn que se omitiesen los cuidados y diligencias de un buen padre de familia o que se demuestre que no diligenci y cuid como lo hace sus propios asuntos. Especficamente en El Salvador, tambin se contempla la culpa y la encontramos en el artculo 42 del Cdigo Civil. Aqu se establecen tres especies o tipos de culpa. Al igual que en el derecho romano, en El Salvador se reconocen la culpa lata o grave y la culpa levis o leve, pero adems, se reconoce un tercer tipo de culpa que es la culpa o descuido levsimo. Este ltimo tipo de culpa, de

acuerdo con el Cdigo Civil es la falta de aquella esmerada diligencia que un hombre juicioso emplea en la administracin de sus negocios importantes. Cierra el artculo mencionando que, esta especie de culpa se opone a la sum a diligencia o cuidado. Especialmente me refiero al cuarto inciso del artculo 42, cuando hace una alusin especial a la culpa lata o grave y es que el legislador menciona que en materiales civiles, esta culpa es equivalente al dolo.

Ahora, se hace necesario entonces hablar de cul sera la responsabilidad del deudor frente a los distintos tipos de falta o culpa. Esto tambin fue contemplado en el derecho romano. En cuanto a la culpa grave, que es la equivalente al dolo, en principio el deudor debe responder a ella. En cuanto a la culpa leve, primero, hay que explicar que en Roma se distinguan, de entre las muchas clasificaciones de las obligaciones, las obligaciones de buena fe y las obligaciones de derecho estricto. Las de buena fe eran las que deban cumplirse de acuerdo segn la intencin de las partes y las de derecho estricto las que su interpretacin debe ser literal. En las obligaciones de buena fe, el deudor solamente era responsable de la culpa leve si sacaba una ventaja de la obligacin. Cuando era el acreedor el que estaba ms interesado, la responsabilidad del deudor quedaba reducida al mnimo y solo quedaba obligado en casos de culpa grave, que como se mencion antes, era el equivalente al dolo. No obstante, cuando el deudor es el que saca ventaja de la obligacin, entonces est sujeto al mximo de responsabilidad y est obligado a las consecuencias de la culpa leve. En las obligaciones de derecho estricto, cuando la obligacin tiene por objeto un hecho, el deudor es responsable de toda culpa, quedando liberado de cualquier carga nicamente por el caso fortuito. Por otro lado, cuando el objeto de la obligacin consiste en la dacin de un cuerpo cierto, el deudor no es responsable de sus omisiones o de sus negligencias, ya que ha prometido dar, no hacer. Finalmente, siempre en cuanto a la responsabilidad del deudor frente a los distintos tipos de falta, el Cdigo Civil de El Salvador, en el Ttulo XII que habla del efecto de los contratos y de las obligaciones, menciona en su artculo 1418 que el deudor es responsable de la culpa lata en los contratos que por su

naturaleza slo son tiles al acreedor. Tambin menciona que el deudor es responsable de la culpa leve en los contratos que se hacen para beneficio recproco de las partes. Por ltimo habla de la culpa levsima, y hace referencia a que el deudor es responsable en los casos en que el deudor es el nico que reporta beneficio. A modo de conclusin, se podra mencionar que de acuerdo con las leyes de nuestro pas, se reconocen tres tipos de culpa, grave, leve y levsima, y que la primera es, en materias civiles, equivalente al dolo. Adems es necesario mencionar la responsabilidad que tiene el deudor ante cada especie de culpa. En la culpa grave, el deudor es el responsable siempre que el contrato sea til solamente al acreedor. Es responsable de la culpa leve cuando el beneficio del contrato es para ambas partes y de la culpa levsima, cuando el contrato solo reporta beneficios para el deudor.