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Article de la rubrique Comprendre Lvi-Strauss N Spcial N 8 - novembre - dcembre 2008 Comprendre Claude Lvi-Strauss

Sorciers et psychanalyse
Claude Lvi-Strauss

La cure du chamane nest pas une quelconque magie : cest lanalogue de la dmarche du psychanalyste freudien. Alors que lEurope pratique

lenfermement des fous, les peuples sans criture ont dcouvert le pouvoir gurisseur du mythe. la plupart dentre nous, la psychanalyse apparat comme une conqute rvolutionnaire de la civilisation du XXe sicle; nous la plaons sur le mme plan que la gntique ou la thorie de la relativit. Dautres, plus sensibles sans doute au mauvais usage de la psychanalyse qu son vritable enseignement, persistent la considrer comme une extravagance de lhomme moderne. Dans les deux cas, on oublie que la psychanalyse na fait que retrouver, et traduire en termes nouveaux, une conception des maladies mentales qui remonte probablement aux origines de lhumanit et que les peuples que nous appelons primitifs nont pas cess dutiliser, souvent avec un art qui tonne nos meilleurs praticiens. Il y a quelques annes, des ethnologues sudois ont recueilli et publi un trs long rituel de gurison employ chez les Indiens Cunas de Panama, dans les cas daccouchement difficile. Ce rituel consiste en un rcitatif que le sorcier de la tribu ou, comme disent les spcialistes, le chaman dclame devant la patiente et pour son bnfice. Il lui explique que son mal provient de labsence momentane de lme qui prside la procration ; car les Cunas croient en lexistence dune multitude dmes, chacune prpose une fonction vitale particulire. Cette me a t attire dans lau-del par des esprits malfaisants ; le sorcier raconte la malade, avec un grand luxe de dtails, comment il entreprend un voyage surnaturel la recherche de lme perdue; quels obstacles il rencontre ; quels ennemis il soppose; comment il les domine, par la force ou par la ruse, avant datteindre la

prison de lme captive, pour finalement la librer et lui faire rintgrer le corps souffrant et tendu.

La cure chamanistique, prcurseure de la psychanalyse Analysons brivement les caractres de cette cure, dont nous navons aucune raison de supposer quelle ne soit pas efficace, au moins dans certains cas. Son premier caractre tient sa nature purement psychologique: pas de manipulation du corps de la malade, pas de drogues. Le sorcier ne fait que parler, ou chanter; il sen remet au seul discours pour induire la gurison. En second lieu, le traitement implique un tte--tte entre deux personnes: malade et mdecin, ce qui ne signifie pas, comme nous le verrons dans un instant, que les autres membres du groupe social ne puissent former un auditoire. Or, de ces deux personnes, lune le sorcier au pouvoir reconnu par la tribu entire incarne lautorit sociale et la puissance de lordre; lautre le malade souffre dun dsordre que nous appellerions physiologique, mais qui apparat aux indignes comme leffet dun avantage arrach par la socit des esprits celle des humains. Puisque ces deux socits doivent tre normalement allies, et que le monde des esprits est de mme nature que celui des mes assembles dans chaque individu, il sagit vraiment, dans la pense indigne, dun dsordre sociologique provoqu par lambition, la malveillance ou la rancune des esprits, cest--dire par des motivations de caractre psychologique et social. Enfin, en exposant les causes de la maladie, et en racontant ses aventures dans lau-del, le sorcier voque, chez son auditoire, des reprsentations familires empruntes aux croyances et aux mythes qui sont le patrimoine du groupe social tout entier. Dailleurs, cest en assistant de telles cures, qui ont un caractre public, que ladolescent sinitie en dtail aux croyances collectives. Plusieurs caractres qui viennent dtre relevs ressemblent trangement ceux dune cure psychanalytique. Dans ce cas aussi, la maladie est considre comme ayant une origine psychologique et le traitement appliqu est exclusivement de cette nature. Par des symptmes quil ne peut matriser, ou plus simplement par le trouble de son esprit, le malade se sent exclu du groupe social et fait appel au mdecin, dont lautorit est sanctionne par le groupe, pour laider sy rintgrer. Enfin, la cure vise extraire du malade le rcit dvnements enfouis dans son inconscient, mais qui, en dpit de leur

anciennet, continuent rgir ses sentiments et ses reprsentations. Or, quest-ce quune histoire assigne une poque trs ancienne, si ancienne souvent, que mme son souvenir est perdu, mais qui continue, cependant, expliquer mieux que des vnements plus rcents les caractres de ce qui se passe actuellement ? Trs exactement, ce que les sociologues appellent un mythe.

Convergences et divergences La grande diffrence entre une cure chamanistique comme celle que nous venons danalyser, et une cure psychanalytique, tient donc au fait que dans le premier cas le mdecin parle tandis que, dans le second, ce soin est dvolu au patient ; on sait quun bon psychanalyste reste pratiquement muet pendant la plus grande partie de la cure ; son rle est doffrir au malade la stimulation de la prsence dautrui, on pourrait presque dire la provocation, afin que le malade puisse investir cet autre anonyme avec toute lhostilit dont il se sent inspir. Mais, dans les deux cas, la cure consiste bien dans la production dun mythe, avec cette diffrence que, chez les Cunas, il sagit dun mythe tout fait, connu de tous et perptu par la tradition, que le sorcier se contente dadapter un cas particulier; disons, pour tre plus prcis encore, de traduire dans un langage qui ait un sens pour le malade et lui permettant de nommer, et donc de comprendre peut-tre ainsi de dominer des douleurs qui taient jusqualors inexprimables, au propre et au figur. Dans la psychanalyse, au contraire, le malade a la charge dlaborer son propre mythe. Mais, si lon y rflchit un instant, la diffrence nest pas si grande, puisque la psychanalyse ramne lorigine des troubles psychiques un trs petit nombre de situations possibles, entre lesquelles le malade na gure que la libert de choisir, et qui, toutes, se rapportent aux premires expriences de la vie et aux relations du jeune enfant avec son entourage familial. Ici aussi, cest quand le malade sera arriv traduire des troubles inexprimables ou inavouables (cela revient au mme), dans les termes dun mythe appropri son histoire particulire, quil se sentira libr. ()

Aprs le rapprochement qui prcde, nous ne nous tonnerons pas que certains psychologues trs avertis, visitant des socits indignes pour mener des enqutes laide des plus modernes procds dinvestigation, se soient trouvs de plain-pied avec les sorciers indignes, et mme parfois, surpasss par eux.

Telle fut laventure, si joliment raconte par le psychologue et anthropologue Kilton

Stewart, dans un ouvrage rcent intitul: Pygmies and Dream Giants (Les Pygmes et les Gants du rve, New York, 1954). Il stait rendu chez les Ngritos, ou Pygmes, habitants trs primitifs de lintrieur des Philippines, pour tudier leur structure mentale par des mthodes voisines de celles de la psychanalyse. Non seulement les sorciers du groupe le laissrent faire, mais ils le considrrent aussitt comme un des leurs ; mieux encore, ils intervinrent dautorit dans ses analyses, en spcialistes comptents et parfaitement au courant des techniques utilises. Jai soulign tout lheure le caractre public des cures chamanistiques. Tous les membres du groupe acquirent ainsi progressivement la croyance que leurs propres malaises, quand ils viendront les prouver, relvent des mmes procds que ceux quils auront si souvent vu appliquer. Dautre part, prvoyant toutes les tapes de la cure, ils y participeront volontiers, les scandant de leurs encouragements, aidant le malade rassembler ses souvenirs. Comme le remarque ce mme propos K. Stewart, nous ne sommes plus sur le terrain de la psychanalyse, mais sur celui de lun de ses dveloppements rcents : la psychothrapie collective, dont lune des formes les plus connues est le psychodrame, o plusieurs membres du groupe acceptent de figurer les personnages du mythe du malade, pour aider celui-ci mieux se le reprsenter et pouvoir ainsi pousser sa tragdie jusquau dnouement. Cette participation nest possible qu condition que le mythe du malade offre dj un caractre social. Les autres russissent y participer parce quil est aussi le leur, ou plus exactement parce que les situations critiques auxquelles notre socit expose lindividu sont, trs largement, les mmes pour tous.

La transfiguration bnfique du trouble en uvre dart On voit donc combien illusoire est le caractre, intime et personnel, de la situation oublie que la psychanalyse aide le malade se remmorer. Mme cette diffrence avec la cure chamanistique, que nous avions retenue tout lheure, svanouit. Comme Paris et Vienne, crit K. Stewart, les psychiatres ngritos aidaient le malade retrouver des situations et des incidents appartenant un pass lointain et oubli, des vnements douloureux enfouis dans les couches les plus anciennes de cette exprience accumule quexprime la personnalit.

Sur un point au moins, la technique indigne semble tre plus audacieuse et plus fconde que la ntre. K. Stewart relate une exprience quil et pu faire nimporte o dans le monde, chez lun de ces peuples que nous appelons primitifs. Quand il voulut tirer le malade de ltat de rve veill o il se trouvait, racontant de faon dsordonne des incidents de son pass conflit avec son pre, transpos sous la forme mythique dune visite au pays des morts , ses collgues indignes len empchrent. Pour tre guri dfinitivement, lui dirent-ils, il fallait que lesprit de la maladie ait fait un prsent sa victime, sous forme dun nouveau rythme de tambour, dune danse ou dun chant. Selon la thorie indigne, il ne suffit donc pas que linfriorit sociale, due la maladie, soit efface ; elle doit se transformer en avantage positif, supriorit sociale de la nature de celle que nous reconnaissons lartiste crateur. Sans doute, cette relation entre un quilibre psychique inhabituel et la cration artistique, nest pas trangre nos propres conceptions. Il y a beaucoup de gnies que nous avons traits comme des fous : Nerval, Van Gogh et dautres. Au mieux, nous consentons parfois excuser certaines folies pour la raison quelles sont le fait de grands artistes. Mais mme les pauvres Ngritos des jungles de Bataan ont vu beaucoup plus loin dans ce domaine; ils ont compris quun moyen de dissiper un trouble mental, nuisible lindividu qui en est victime et la collectivit qui a besoin de la saine collaboration de tous, consiste le transfigurer en uvre dart ; mthode rarement utilise chez nous, mais qui est tout de mme celle quoi nous devons luvre dUtrillo. Il y a donc beaucoup apprendre de la psychiatrie primitive. Toujours en avance sur la ntre bien des gards, de quel modernisme ne faisait-elle pas preuve lpoque, rcente encore et dont la tradition est pour nous si lourde secouer, o nous ne savions rien faire dautre des malades mentaux que les charger de chanes et les affamer !

Unesco, Courrier de lUnesco, juillet-aot 1956.