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Augustin Bernard

Deux ouvrages sur la Libye italienne


In: Annales de Gographie. 1935, t. 44, n251. pp. 549-553.

Citer ce document / Cite this document : Bernard Augustin. Deux ouvrages sur la Libye italienne. In: Annales de Gographie. 1935, t. 44, n251. pp. 549-553. doi : 10.3406/geo.1935.11180 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1935_num_44_251_11180

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par l'eau de la mer. La Garaa est un vritable bassin de dcantation pour les eaux fluviales, qui arrivent au lac de Bizerte dbarrasses de la plus grande partie de leurs alluvions ; elle prserve le lac du comblement et lui a permis de maintenir des profondeurs de 10 m. C'est une situation excep tionnelle, qui ne se rencontre nulle part ailleurs en Berbrie. Entre Bizerte et Porto-Farina, le pays a t peupl par des immigrs andalous qui ont transform la contre et lui ont donn ses caractres actuels ; les indignes sont avant tout jardiniers ; les bourgades du Sahel de Bizerte diffrent des dechras arabes ou berbres par l'importance de leur populat ion,le caractre des habitations, l'tendue des jardins, la varit des cultures. Ce ne sont pas des centres montagnards, mais de petites villes ana logues celles du Cap-Bon et de la cte orientale. Ras-Djebel dpasse 6 000 hab., El-Alia et Raf-Raf 4 000, Menzel-Djemil et Metline 3 000. L'existence des lacs a permis le dveloppement de la vie maritime. Les indignes y ont pratiqu la pche, trs fructueuse dans ces viviers naturels, jusqu'au jour o les Franais ont supprim les barrages qui permettaient de prendre le poisson l'poque des migrations et ont utilis ce merveilleux port intrieur pour la navigation maritime et la dfense nationale. La ferti litde la plaine de Mateur et la prsence de l'arsenal de Ferryville ont amen dans cette rgion la prpondrance trs marque de l'lment franais et en ont fait le centre le plus franais de toute la Rgence. Autour du lac de Bizerte, les deux localits [de Ferryville et de Bizerte groupent 15 000 Europens, et les 7 000 hab. de Ferryville sont tous euro pens, fait unique en Tunisie. Bizerte est le centre gographique de la rgion lacustre et de toute la partie du Tell septentrional qui chappe l'attraction de la valle de la Medjerda ; ct de la vieille cit indigne a grandi la ville europenne. Cependant Tunis est trop proche pour que ni le port de commerce, ni la ville n'aient pris tout le dveloppement qu'avaient espr les Bizertins. Telles sont, sommairement rsumes, quelques-unes des conclusions de Mr Bonniard. Son ouvrage est une trs importante contribution la gogra phie de la Tunisie, que ne pourront se dispenser de consulter tous ceux qui s'intressent la Rgence. De fort belles photographies, trs documentaires, de nombreux croquis, en gnral trs expressifs, une belle de carte d'ensemble 1 : 200 000, report de la carte du Service Gographique de l'Arme, ajou tent beaucoup sa valeur et permettent de suivre sans peine l'expos de Mr Bonniard. Augustin Bernard. DEUX OUVRAGES SUR LA LIBYE ITALIENNE1 Les Italiens ont, depuis quelques annes, publi de nombreuses tudes sur la Libye ; revues coloniales paraissant en Italie ou en Libye, ouvrages gnraux [officiels ou semi-officiels ont fait une large part la gographie physique et humaine. Les cartes sont encore incomptes, mais progressent rapidement. Les observations mtorologiques, bien que ncessairement de 1. Jean Despois, Le Djebel Nejousa (Tripolitaine), tude gographique, Thse pour le doctorat es lettres prsente la Facult des Lettres de l'Universit de Paris, Larose, 1935,

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courte dure, se multiplient. Cependant les donnes demeurent fragmentaires, et beaucoup de publications, comme d'ailleurs trop souvent les publications coloniales franaises, sont dpourvues d'esprit scientifique. Il convient surtout de retenir les travaux de Zaccagna sur la gologie, de Fantoli sur le climat, de Trotter sur la vgtation, du colonel De Agostini sur les populations indignes . Dans ce champ de travail si vaste et si neuf, Mr Jean Despois, professeur au lyce de Tunis, auteur d'un excellent manuel sur la Tunisie, a choisi d'tudier d'une part le Djebel Nefousa, d'autre part la colonisation italienne en Libye. Aprs un sjour de plus d'un an en Libye et en Italie, il vient de publier deux ouvrages qu'il a prsents comme thses de doctorat es lettres. Le Djebel Nefousa est la partie centrale du croissant montagneux dont les cornes touchent Gabs et Homs. Cet escarpement festonn n'est que le rebord du plateau saharien. En Libye, les chanes de l'Atlas ne s'inte rposent pas entre le Sahara [et la Mditerrane, comme c'est le cas dans l'Afrique franaise du Nord. La plate-forme saharienne n'est spare de la mer que par la plaine de la Djeffara, large de 50 150 km. Le Djebel Nefousa, qui s'allonge sur environ 200 km., n'a qu'une hauteur modeste, 600 800 m. ; il ne forme qu'une bande troite de 20 km. de largeur au plus, resserre, presque trangle entre les steppes dj arides de la Djef fara et celles du Dahar, vaste surface monotone et nue qui s'incline trs dou cement vers le Sud et auquel succde la Guibla, le pays du Sud, dj nett ement saharien. La latitude et la position du Djebel le soumettent aux i nfluences dsertiques ; cependant son relief permet la condensation de quel ques nuages ; il porte quelques cultures arbustives et permet une vie semisdentaire. Ne disposant que d'une carte de reconnaissance 1 : 400 000, Mr Despois ne pouvait gure se livrer des tudes morphologiques dtailles. La rgion est d'ailleurs d'une grande simplicit. D'paisses assises marneuses ou gr seuses, peu prs horizontales, sont couronnes d'une puissante corniche de calcaire turonien, qui joue dans le relief un rle prpondrant ; seul obstacle puissant l'rosion, elle protge des terrains qu'elle surmonte, ne cdant que bloc bloc. La falaise est ravine par des oueds qui, dans l'ensemble, ont une direction S-N. Ces oueds ne peuvent plus gure transformer leur profil en long ; ils sont absolument impuissants dblayer la masse d'alluvions et d'boulis qui encombre leur lit ; il est encore plus vident qu'ils n'ont pas t capables de creuser les larges valles au fond desquelles ils coulent bien rarement aujourd'hui. Cependant Mr Despois s'est interdit, tort, croyons-nous, de traiter la question des changements de climat, question qu'on ne peut pas ne pas se poser propos du Djebel Nefousa et mme d'une faon plus gnrale propos de la Libye italienne. Des tempratures quelque peu adoucies en t, une pluviosit qui n'est pas tout fait ngligeable, quelques brouillards, tels sont les traits climatiques in-8, 350 p., 17 pi. phot., 3 cartes hors texte, 29 fig. et croquis. Du mme, La colonisa tion italienne en Libye, Problmes et mthodes, Thse complmentaire, Paris, Larose, 1935, in-8, 146 p., 5 fig., cartes. 1. Liste des principaux ouvrages dans les deux bibliographies donnes par J. Despois.

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qui distinguent le Nefousa des zones prdsertiques qui l'entourent. A mesure qu'on s'loigne de la Tunisie, qui forme cran, et que la Djeffara se rtrcit, les conditions deviennent un peu moins dfavorables. Tandis que Nalout ne reoit que 124 mm. de pluie annuelle, Yfren en reoit 252. Le Nefousa orient al, spar du Nefousa occidental par l'oued Gheddou, prsente tous gards une infriorit notable. Quant aux zones prdsertiques de la Djeffara et du Dakar, elles reoivent moins de 100 mm. Le Djebel n'est dpourvu ni de sources, ni de puits, mais leur dbit est faible et dpasse rarement quelques litres ; la principale couche aquifre est au contact des calcaires turoniens et des marnes. Les indignes recueillent aussi les eaux de ruissellement dans des citernes qui fournissent un appoint apprciable. En quelques points, surtout dans les ravins et auprs des oueds, on trouve et l un pistachier, un jujubier, un tamarix, un acacia talha, mais les plantes sous-frutescentes et herbaces dominent ; on peut distinguer la steppe alfa, la steppe asphodle, la steppe buissonneuse. Cette vgta tion apparat singulirement dgrade, du fait de l'homme et trs certaine ment aussi du fait d'une aggravation du climat. Les Nefousa vivent la fois du Djebel, o ils pratiquent surtout la cul ture de l'olivier, du figuier et du dattier ; de la Djeffara, o ils rcoltent un pue d'orge et de bl ; du Dahar et d'une partie de la Guibla, qui leur offrent, avec quelques terres crales, d'immenses tendues, aussi pauvres que vastes, pour leurs troupeaux de moutons et de chvres pendant l'hiver et le printemps. Ils sont essentiellement arboriculteurs comme tous les villageois de l'Afrique du Nord, mais ils sont aussi craliculteurs et leveurs. Ils ne sont pas com pltement sdentaires ; ce sont, de mme que la plupart des indignes de l'Afrique du Nord, les Aurasiens en particulier, des demi-nomades. Les modes d'habitation des Nefousa sont trs originaux et ont depuis longtemps attir l'attention. Ils vivent dans des agglomrations compactes, o se mlangent les maisons et les grottes, qui s'tagent au flanc d'un peron ou d'une butte et que dominent les ruines ou les murailles d'un chteaumagasin, le gasr ou ksar. Ces greniers fortifis se composent de rhorfas ou cellules votes qui sont des greniers individuels superposs et groups autour d'une cour troite. Leur fonction, dit J. Despois, est celle d'un sous-sol de banque avec ses coffres-forts. On retrouve, comme on sait, ces chteauxmagasins dans le Sud tunisien, dans l'Aurs et jusque dans l'Extrme-Sud marocain. Partout ils servent au mme usage : ce sont les entrepts de popul ations semi-nomades pendant la priode de l'anne o elles abandonnent leurs villages pour suivre leurs troupeaux. La plupart de ces magasins forti fis ont t dtruits par les Turcs lors de l'insurrection de Ghouma, au milieu du xixe sicle ; les indignes leur ont substitu des greniers individuels levs au-dessus de leurs maisons. Le nombre et la varit des habitations troglodytes sont, avec la multip licit des greniers fortifis, l'une des principales particularits du Djebel Nefousa, qui prsente les modles les plus varis. Ici, ce sont de simples trous creuss dans la roche ; l; les grottes se multiplient et ouvrent sur une cour en plein air ; ailleurs, cour et grottes disparaissent en profondeur et masquent aux yeux du passant leur place et la disposition des pices. Les formes chan gent avec la nature du terrain. Les grottes et les maisons ont toujours coexist,

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les secondes drivant des premires, et il y a entre les unes et les autres de nombreuses formes de transition. Ce qu'il y a de surprenant, c'est que, l'i nverse de ce qui se passe dans les Matmata de Tunisie, les habitations troglo dytes tendent se multiplier, notamment Nalout. On n'en aperoit pas bien la raison. Sans doute, le sol et le climat se prtent ce genre d'habitations, qui sont, disent les indignes, plus fraches en t, plus chaudes en hiver, moins coteuses, moins faciles dtruire. Peut-tre faut-il y voir surtout la renais sance d'un vieil instinct berbre. Les habitants s'enfouissent comme des chacals . L'un des caractres les plus originaux du Djebel Nefousa est d'tre habit par une population dont la moiti environ parle le berbre. Cette diffrence de langue s'accompagne d'une diffrence de religion ; les Berbrophones du Nefousa sont tous des hrtiques ibdites, frres de ceux de Djerba et du Mzab. Les Arabophones orthodoxes se disent arabes, les Berbrophones ibdites berbres. C'est la langue et la religion, non la race, qui opposent Berbres et Arabes. Les brassages de populations ont t continuels, depuis la plus haute antiquit. Le Nefousa a reu des Berbres originaires d'autres rgions ; il a reu aussi des Arabes ou des Arabiss. Les invasions hilaliennes du xie sicle ont fait refluer dans le Djebel les populations de la plaine, mais son rle de montagne-refuge est beaucoup plus ancien. De tout temps aussi, en raison du voisinage des grands nomades des steppes, il a terriblement souf fert de l'inscurit. De nombreuses ruines et surtout la migration des villages des sites voisins des sources vers des sites perchs tmoignent de cette ins curit. Les pillards n'taient d'ailleurs pas toujours des Arabes ; les plus redoutables taient les Ourghamma, qui sont des Berbres nomades de souche znte. Pendant le repli italien, de 1915 1922, les nomades ont exerc sur les montagnards de sauvages vengeances ; le Nefousa aurait perdu cette poque environ 24 000 hab., plus du tiers de sa population totale. C'est le dernier pisode d'une lutte qui dure depuis bien des sicles. On est tonn de voir qu'une rgion aussi pauvre soit cependant trs peu ple, surtout le Nefousa oriental. On y compte 114 villages, et la population peut tre value 40 000 hab. environ. Mr Despois estime qu'au moyen ge le Djebel tait beaucoup plus peupl qu'aujourd'hui, peut-tre deux ou trois fois plus. Malgr les saignes continuelles qu'il a subies, il est, comme tant d'autres contres voisines du Sahara, encore surpeupl eu gard ses faibles ressources. Comme ces contres, il s'est efforc de tout temps de remdier cet tat de chose par l'migration tantt dfinitive, tantt temporaire, en gnral destination de la Tunisie. Il est peu probable d'ailleurs que l'conomie du pays puisse se transformer ; il n'est susceptible que d'une trs modeste renaissance conomique, que caractrisera la revanche du paysan sur le nomade. La possession de la Libye prsente pour l'Italie de trs srieux avantages, notamment en ce qui concerne son rle et son influence dans la Mditerrane orientale. Mais l'uvre de la colonisation y est particulirement difficile, car le pays est en gnral trs pauvre, demi-steppique. Bien que la Cyrnaque prsente cet gard des conditions meilleures que la Tripolitaine, les bonnes rgions sont rares et peu tendues. Rien qui ressemble aux belles plaines agri coles du Maroc occidental, de Bel-Abbs, de la Mitidja, de la Medjerda. La

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colonisation officielle, difficile partout, apparat ici au premier abord comme impossible. Aprs quelques hsitations, l'Italie, partir de 1928, s'est rallie en Libye au systme de la petite colonisation peuplante. Ce systme parat tre celui qui convient le mieux sa situation sociale, car, si les capitaux sont en Italie moins abondants qu'en France, ce pays est par contre beaucoup plus riche en hommes. Il a employ cet effet des procds nouveaux, que Mr Despois a tudis de trs prs et qu'il nous fait connatre. Tandis que dans l'Afrique du Nord franaise, trop souvent, on a tabli les colons sans les mettre en mesure de russir, en Libye l'intervention de l'tat a t beaucoup plus prononce. On notera particulirement la tentative de I'Ente, organisme dot de l'autonomie administrative et financire, charg de mettre en valeur, en le peuplant de familles paysannes, le Djebel de Cyrnaque et dont l'activit a t rcemment tendue la Tripolitaine. Il est encore trop tt pour apprcier les rsultats. La colonisation de la Tripolitaine ne date que de 1922, celle de la Cyrnaque de 1926, l'Ente de 1932. Tout jugement, comme le dit Mr Despois, serait prmatur. Le colon de Libye n'a sans doute pas de chances d'enrichissement rapide, mais, s'il est sobre et laborieux comme le sont beaucoup d'Italiens, il russira sans doute vivre sur son petit domaine lorsque l'aide plus ou moins dguise de l'tat viendra lui faire dfaut. Il consommera les produits de sa terre, plaant le surplus sur le march intrieur italien o il sera privilgi. Le jugement qu'on porte sur les questions de colonisation diffre du tout au tout selon qu'on se place au point de vue conomique ou au point de vue dmographique, selon qu'on attache plus d'importance la mise en valeur, au dveloppement de la production, ou qu'on met au premier plan l'enrac inement du peuple colonisateur dans le pays colonis. Au point de vue dmog raphique, il n'est pas souhaiter que le colon s'enrichisse trop vite. S'il fait d'importants bnfices et que sa terre atteigne un haut prix, il est tent de la revendre et de s'en aller vivre la ville voisine ou de retourner dans son pays d'origine. Il peut tre dracin aussi bien par un succs trop rapide que par l'insuccs complet. L'Algrie en a fait maintes fois l'exprience. Il faut, disait H. de Peyerimhoff, donner au colon assez de terres pour vivre en travaillant, pas assez pour vivre autrement. II y a en tout cas pour nous le plus grand intrt connatre l'oeuvre entreprise dans leur colonie par nos voisins et amis. On y sera aid par le Uvre de Mr Despois, rsultat d'une enqute faite sur place, qui se tient l'cart du dnigrement systmatique et de l'optimisme non moins systmatique des publications officielles ou officieuses. Augustin Bernard.