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Libralisme et rvolution, par M. le Bon de Fontarches,...

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Fontarches, Baron de. Libralisme et rvolution, par M. le Bon de Fontarches,.... 1862.

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LIBERALISME

RVOLUTION

DU

MME

AUTEUR

MONARCHIE
tude politique. Deuxime Despotisme.

ET

LIBERT
et

dition, augmente de Rvolution 1 vol. in-8 de 400 p. Prix : 3 fr.

RVOLUTION
tude politique.

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DESPOTISME
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LA VRAIE
tude politique.

QUESTION
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Brochure

PILLET fils an, rue des Grands-Augustins,

5.

LIBRALISME
E T

RVOLUTION
M. LE BARON DE FONTARECHES
du Gard

Ancien Membre du Conseil gnral

PARIS
E. DENTU,
PALAIS-ROYAL,

LIBRAIRE-DITEUR
GALERIE D'ORLANS, 1.3 ET 17

1862

LIBRALISME ET RVOLUTION

Rvolution et Despotisme, avons-nous dit dans une prcdente tude. Libralisme et Rvoluet en disant tion, osons-nous dire aujourd'hui; cela, nous savons combien de contradictions soulverait une telle parole, si elle tombait d'une plume moins obscure ou moins ddaigne que la ntre; nous savons qu'attaquer le libralisme, ce n'est pas seulement soulever la foule des rvolu-

mais qui prtendent tre libraux, encore tous les libraux qui ne veulent pas tre rvolutionnaires. tionnaires mais n'est-ce pas un Attaquer le libralisme! crime ou une folie? N'est-ce pas vouloir touffer la libert, teindre toute lumire, proclamer le despotisme ou la barbarie ? N'est-ce pas vouloir qu'un fleuve remonte vers sa source, que la civi-

recule en rpudiant ses plus prcieuses conqutes, ses plus solides garanties? N'est-ce pas vouloir enfin arrter le dix-neuvime lisation moderne sicle dans sa marche progressive, ou plutt l'effacer des pages de l'histoire pour dshriter le monde de ses bienfaits? Il nous semble d'avance entendre ce concert libd'accusations. Mais si les rvolutionnaires raux nous jugeaient en effet digne de leurs anathmes, ce serait pour nous un honneur dont nous serions fier; et si les libraux non rvolutionnaires, parmi lesquels nous comptons des amis qui ont toute notre estime, toutes nos symdesquels pathies, aux vues et aux intentions nous rendons un complet et sincre hommage, nous jugeaient digne de leurs protestations, nous leur rpondrions humblement, en nous rfugiant dans notre conscience, Amicus Plato, magis arnica veritas. Comme ceux-ci nous aimons la libert, aussi bien qu'eux nous la voulons, aussi bien qu'eux nous la cherchons. Nous l'aimons amie de l'ordre nous la voulons relle et et de l'autorit; non pas idale, base sur les intrts permanents de la socit, et non pas sur le sable mouvant des opinions politiques ou sur des fictions constitutionnelles; nous la cherchons sur un terrain o

les aspirations patriotiques des mes que rvoltent toute tyrannie et toute servitude, qu'pouvantent toute licence et toute anarchie, puissent s'panouir et se dvelopper en scurit, sans risquer de s'garer en dpassant le but. ne la Mais cette libert, les rvolutionnaires veulent pas, tous leurs instincts la repoussent, et sincres qui la veulent la poursuivent o elle n'est pas; ils prennent pour l'atteindre un chemin qui nous parat hriss de les libraux piges et de dangers cachs par un mirage trompeur, et qnand ils croient l'avoir saisie, au lieu vritable, ils n'ont embrass qu'un brillant fantme qui s'vanouit bientt, et derrire lequel nous voyons la rvolution se dresser. Ce n'est donc pas pour combattre la libert que nous attaquons le libralisme, c'est au contraire pour la dfendre, pour la sauver de l'abme o le libralisme la pousse et o l'attend la rvolution. Dupe ou complice de la rvolution, le libralisme fait son oeuvre, il orne et prpare la victime qu'elle doit immoler. La rvolution le sait bien, et c'est pourquoi l o elle ne triomphe pas encore, bien loin de s'opposer au libralisme, elle l'appuie, elle en arbore la bannire, elle en adopte les ides, et le gnie du mal, qui lui donne une de la libert

clairvoyance infaillible, lui rvle que cette libert travestie que le libralisme encense comme une idole lui servira de marchepied pour monter elle- mme sur le pidestal lev par d'imprudentes mains. pas rendre moins confiants les libraux sincres? En voyant l'objet de leur culte salu et acclam par les rvolutionnaires, ne devraient-ils pas se demander si cette libert qu'ils servent de bonne foi n'est pas un mensonge, s'ils ne sont pas tromps par un prestige fascinateur, si leurs ides, leurs opinions, leurs doctrines ne renferment cach, et si en travaillant ne travaillent pas en effet pour la rvolution, s'ils ne lui fournissent pas des armes et des forces, s'ils n'branlent pas les barrires destines l'arrter, s'ils ne prparent pas enfin son triomphe par leurs gnreuses illusions? Nous l'avons dit dj et nous ne voulons pas en douter, c'est bien certainement une libert sage et honnte qu'ils veulent, une libert amie de l'ordre, de l'autorit lgitime, de la morale, de la religion, de tous les principes conservas'ils ne voulaient pas cela, ils ne seraient pas libraux, ils seraient franchement rvolutiontionnaires. Comment se fait-il que les rvolutionteurs; pas quelque pril les faire prvaloir ils Cela seul ne devrait-il

naires qui ne veulent ni l'ordre, ni l'autorit, ni la morale, ni la religion, ni aucune institution, aucuns principes conservateurs, unissent leurs efforts aux leurs pour faire prvaloir partout la libert qu'ils servent? Les libraux honntes et de bonne foi ne sont-ils pas dupes de leurs pala eux est rvoluintentions? Derrire triotiques tion qui les pousse, ct d'eux la foule des faux libraux, complices secrets de la rvolution, qui les entranent et leur cachent le danger de la route o ils sont engags. Ils croient servir la libert vritable, et ils ne servent qu'une fausse libert, avant-garde de la rvolution. fatale, aveuglement funeste dont nous voudrions essayer de les gurir en leur montrant que ce libralisme, sous la bannire duquel ils se trouvent enrls, n'a de la libert que le masque, et que ses prjugs, ses engouements, ses antipathies, ses passions conduisent invitablement la tyrannie rvolutionnaire. Erreur

Il est plus fale libralisme? Qu'est-ce que cile de le juger par ses effets que de le dfinir. Le n'a pas de symbole, il embrasse des ides souvent contradictoires ; Prote insaisislibralisme sable, il se modifie et se transforme chaque instant; camlon politique, il change de couleur suivant le milieu social o il se trouve ; il n'a pas mme de drapeau qui puisse le faire reconnatre, il s'enrle tantt sous celui du despotisme, tantt sous celui de la libert, dmentant aujourd'hui ses opinions d'hier, mais gardant toujours le mme esprit et les mmes instincts. Le libralisme est la monarchie ce que le tait l'glise , ce

gallicanisme parlementaire que le romantisme, ennemi de toute rgle, est la littrature, ce que le philosophisme est la C'est une fausse philosophie. monnaie, alliage de mauvais aloi cach sous l'empreinte et la couleur de la bonne. Il altre ce qu'il ne nie pas, il dnature tout ce qu'il touche, le pouvoir comme la libert. Il ne repousse pas tout ce qui est

bien, il s'en empare parfois, mais c'est toujours pour le mler au mal. Rien n'est moins libral que le libralisme; il ne veut la libert que pour lui, et quand il lui est donn de l'exploiter, c'est comme un monopole et de prohibitions; tout sa libert foyer de vie indpendante l'importune; est l'asservissement de la famille, de la commune, il s'empare de l'ducation, de l'adlocale, et ne pouvant pas s'emparer de l'glise, il l'entrave dans sa discipline, dans sa hirarchie, dans ses institutions, il la dpouille de l'glise; ministration pour mieux l'assujettir, comme une mercenaire. et la prend sa solde arm de restrictions

Mme quand il ne fait pas de rvolution, le libralisme prpare la rvolution ; il a avec elle des affinits quelquefois involontaires, mais dont elle se sert toujours avec avantage, des complicits secrtes ou des mnagements qui la couvrent et lui permettent connue. Le libralisme d'avancer sans tre re-

ne veut pas tout ce que veut la rvolution ; mais la rvolution, en attendant mieux, veut tout ce que veut le libralisme; car s'il ne veut pas renverser l'autorit, il veut l'affaiblir et se la soumettre ; s'il veut la libert, il la veut rivale du pouvoir ; s'il ne veut pas troubler

9 l'ordre dans la rue, il aime toutes les agitations de l'esprit d'opposition et d'indpendance dans la sphre de la politique ; s'il veut la religion, il la veut esclave de la socit civile, il lui demandera de se subordonner ses lois, de faire flchir l'occasion sa morale, de modifier sa doctrine, de se rformer enfin pour se mettre en harmonie avec lui ; et ces conditions la rvolution permettra au libralisme de se proclamer catholique sincre et de se prosterner devant les autels. Le ne nie pas toutes les vrits sociales, mais il n'en est point qu'il n'accouple avec quelque erreur. Les grands mots qu'il proclame, libralisme esprit du sicle, civilisation moderne, principes de 89, sont dans sa bouche l'expression de cet accouplement adultre de l'erreur et de la vrit. n'en fait pas l'analyse et le dpart, il prend tout mle-mle et le jette en pture aux esprits trop disposs accepter de confiance cette nourriture malsaine. Le sicle se fourvoie, il est bloui, il a le vertige, il ne voit pas les dangers de sa marche; elle le conduira d'une libert sans frein au despotisme, du despotisme au sociaau communisme; qu'importe ! c'est le dix-neuvime sicle. La civilisation moderne se matrialise et tombe dans la lisme, dcadence morale au milieu de ses merveilleux du socialisme Le libralisme

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moprogrs ; qu'importe ! c'est la civilisation derne ; respect la civilisation moderne ! Les principes de 89, parmi quelques justes dclarations de droit civil ou de droit public, ont surtout consacr le droit rvolutionnaire; qu'importe! Le libralisme ne veut pas la rvolution, mais il veut tous les principes de 89 ; malheur qui y toucherait, qui voudrait sparer l'ivraie du bon grain; le libralisme lui dirait : Anathme !

II

Le libralisme jours; en est ancien.

n'a form un parti que de nos son nom mme est nouveau, mais l'esprit

Dans la vieille monarchie, on le trouve aux soupers de la Rgence, o le bel esprit philosophique prenait ses bats; dans les boudoirs des matresses royales, o des hommes d'tat courtisans et philosophes portaient les affaires d'tat ; dans les salons aristocratiques o les Encyclopdistes taient admis faire briller taires; dans cette littrature ou impie qui, depuis le madrigal jusqu'au pome pique, faisait servir ses oeuvres garer les intelligences et les coeurs en faussant l'histoire comme la morale ; on le trouve chez ces lgistes parlementaires qui, plus jaloux de leurs privilges que des liberts publiques dont ils se disaient les gardiens, tantt faisaient l'autorit royale une opposition systmatique et tracassire pour l'entraver dans ses plus lgitimes attributions, tantt en exagraient les droits quand ils leurs thories galisceptique, railleuse

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contre l'indpendance de l'glise, jusqu' ordonner en son nom l'administration des sacrements par arrt ', courbant la pouvaient tte devant les pouvoirs forts, factieux devant les pouvoirs faibles, n'invoquant les grands mots de libert, de constitution nationale, que pour exciter l'effervescence des esprits, et trouvant la nation assez libre quand leur opposition de coterie avait prvalu. Des libraux courtisans, philosophes ou parlementaires, aux libraux patriotes de 89, la transition fut rapide.. Les premiers avaient travaill sans le savoir prparer la rvolution; les seconds la virent venir avec une nave confiance, et la salurent de leurs voeux et de leurs esprances. Ils accueillirent toutes les ides de rnovation sociale d'o qu'elles vinssent, d'Angleterre, d'Amrique, de partout, hormis de cette pauvre France, qui avait bien des abus corriger, bien des rformes faire, mais qui n'avait besoin pour ce facile labeur que de s'inspirer de sa propre histoire et des principes de sa vieille constitution. Les patriotes rvrent une constitution toute nouvelle, se laissrent sduire par les thories les plus hasardes, et leur naf enthousiasme
1. Arrt du Parlement de Paris,

les tourner

1772.

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crut avoir embrass la libert; il avait ouvert le gouffre o bientt ils devaient tre engloutis. Le libralisme des patriotes avait servi de levier la rvolution, instrument aveugle qu'elle quand elle n'en eut plus besoin. brisa

De 92 au Consulat et l'Empire, il n'y eut Les libraux qui plus que des rvolutionnaires. n'avaient pas arbor le bonnet rouge avaient disparu dans la tourmente souleve par leurs ides. Les uns avaient pri sur l'chafaud, les autres avaient cherch leur salut dans l'exil ou dans l'obscurit. lorsqu'une main puissante eut comprim Mais la rvolution, les libraux proscrits reparurent sur la scne, et les rvolutionnaires dompts se firent libraux bliant et courtisans. Tous ensemble, oula libert dans une servitude dore, cha-

marrs de cordons, de titres et de dignits monarchiques, ils se mirent faire de l'ordre, de la morale et de la religion au sein de cette socit que leurs ides et leurs passions avaient livre l'anarchie. Mais dans ce travail inaccoutum que leur imposait une volont souveraine, ils tous leurs Ils firent de apportrent prjugs. l'ordre avec le despotisme, de. la morale avec le divorce, du catholicisme avec les articles organiques, de l'hrdit monarchique avec la souve-

14 rainet du peuple, des institutions nelles avec des dcrets omnipotents, constitution-

de l'galit avec des majorats et des snatoreries, de la libert enfin avec l'interdiction du droit d'association, avec la servitude des mes par le monopole universitaire, et la servitude des communes, premier foyer de la vie sociale, par la centralisation administrative. Mlange incohrent de bien et de mal, d'lments de conservation et d'lments rvolutionnaires l'tablissement fondus dans un creuset commun, imprial ne dut son succs qu'

la force, mais cette force devait lui chapper un jour, et il tomba. La Restauration en hrita; mais faible son dbut autant que l'Empire avait t puissant, sduite par la gnreuse ambition de rallier ses adversaires monarchie, de toutes les dates, et pour rassurer leurs instincts alarms, les trouvant aussi ardents pour la libert que l'Empire les avait trouvs disposs la servivitude, main, elle leur leur livra mmes sous le vieux drapeau de la elle voulut s'appuyer sur les libraux

demanda grce la Charte la le pouvoir et abandonna sa po-

litique la lutte des partis dans l'arne constitutionnelle. Le libralisme, qui lui devait d'avoir vu tomber l'avait les entraves contenu, tourna dans l'Empire lesquelles contre elle le

15 arm; glaive dont elle l'avait imprudemment il exploita le pouvoir au profit de ses ides et de ses prjugs antimonarchiques et anticatholiques, et quand le pied lui eut gliss dans le sang, selon quand une trop l'expression de Chteaubriand, tardive raction de l'opinion publique, effraye par le meurtre d'une royale victime, eut fait passer le gouvernement en d'autres mains, lgalement organis en parti politique, il lui fit, l'aide de la tribune ration et de la presse, une opposition aussi acharne que tracassire, et devint une conspi-

permanente au sein de la Monarchie. Le libralisme avait servi l'Empire parce que l'Empire tait fort et lui avait donn des fers; il renversa la Restauration parce qu'elle avait t faible, confiante, et lui avait donn la libert. principaux glorifier coryphes purent un jour hautement s'applaudir Ses et se

d'avoir, pendant quinze ans, port le masque et jou la comdie. Ils avaient eu, en effet, l'habilet de faire des dupes. Bon nombre de royalistes sincres tromps, comme les Patriotes de 89, par le mirage des ides de libert dont le parti libral s'attribuait le patronage exclusif, avaient pris au srieux les nouvelles thories constitutionnelles. Une fois ils y trouvsouvent irrplacs sur le terrain du libralisme, rent des piges, des entranements

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sistibles, des solidarits funestes qui les garrent sa suite. Perdant de vue les larges et fcondes franchises de la vraie Monarchie reprsentative, autant que les libraux rvolutionnaires y substituer la fausse et dangereuse libert politique d'un gouvernement parlementaire. A force de vouluir faire la Monarchie selon la Charte, ils rendirent la Charte incompatible avec la Monarchie. C'taient des liberts amies qu'ils avaient fonder; ils ne ralisrent qu'une libert hostile qui fit du pouvoir le jouet des majorits, aux coups de laquelle fut livre une dsempare de toutes ses anciennes dfenses, isole au milieu d'une socit que la rvolution avait nivele, et n'ayant aucun point royaut solide pour rsister au courant dmocratique qui la dbordait. Dans de telles conditions, le pouvoir avait bed'appui soin d'tre fortifi, et c'est de ce ct que devaient se porter les plus grandes sollicitudes de leur patriotisme. L'lment aristocratique ayant disparu de la socit franaise, la Chambre des Pairs ne pouvant en reproduire qu'un vain simulacre, n'tant qu'un rouage politique de plus dans la machine sans action virtuelle gouvernementale sur la socit, la pondration sociale exigeait que hritt de cette force perils travaillrent

l'lment monarchique

17 due pour arrter l'lment dmocratique dans sa La libert, au controp grande expansion. traire, avait d'autant plus besoin d'tre contenue dans de justes limites qu'aucune puissance intermdiaire ne pouvait opposer une suffisante rsistance ses lans. Les royalistes libraux ne le comprirent pas ; il leur semblait toujours que l'autorit pesait trop dans la balance politique et que la libert n'y pesait pas assez, et cependant il y avait d'un ct une royaut affaiblie, mutile, impuissante, de l'autre une libert souveraine et hostile, la libert pour tout dire en un mot, Car, sous prtexte de mettre la royaut l'abri de la lutte des partis, ils l'avaient relgue hors du gouvernement, et avaient arm la libert de toute la force gouvernementale. Quelques-uns mme, emports par l'ardeur des luttes parlementaires ou par de mesquines comptitions personnelles, firent au pouvoir une aveugle opposition, aux applaudissements du libralisme conspirateur, qui sut bien en profiter. C'est ainsi que les royalistes libraux de toutes nuances, depuis RoyerCollard jusqu' Chteaubriand, firent plus de mal la Monarchie que ses ennemis, en branlant l'arbre que leslibraux taient arracher. rvolutionnaires s'apprdu libralisme

18 Il arriva ce qu'il arrive tous les pouvoirs qui se sont laiss dmanteler, la fatale ncessit de se rvolter un jour contre leur propre faiblesse, de braver tout d'un coup les dangers qu'ils ont laiss longtemps s'accumuler, et de chercher leur salut dans une lutte suprme, alors que leurs forces sont puises et que la victoire est devenue Una solus victis, nullam presque impossible. salutem. Au point o le libralisme sperare avait port les choses, il ne fallait plus la rvolution qu'une occasion; les fameuses ordonnances la lui donnrent, et la Restauration tomba du haut de son chafaudage constitutionnel. La rvolution libral; velle tait son oeuvre, il n'eut pas la combattre; il n'eut qu' s'en servir comme d'un instrument docile; il trouvait en elle la satisfaction de 1830 fut le triomphe du parti il rgna en vainqueur; la royaut nou-

de ses

ides, de ses opinions, de ses prjugs, de ses engouements, de ses antipathies de toute sorte; il puisa donc tous ses efforts la consolider, la rendre immortelle.Mais sans ciment; les principes le parti libral btissait le ciment d'une Monarchie, ce sont

et le parti libral monarchiques, n'en avait pas, il n'avait au contraire que des son difice croula; passions antimonarchiques; au lieu de fonder une Monarchie, il n'avait

19 fait que prparer des matriaux pour une rpublique. Ainsi, vieille Monarchie, Empire, Restauration, Monarchie de juillet, le libralisme n'a rien pu sauver; il a au contraire contribu tout perdre, par ce qu'il attache tout un germe fatal de dissolution.

III

Cependant, malgr les leons de l'exprience, malgr la vive lumire que trois rvolutions ont jet sur le pass, bon nombre de royalistes ou de conservateurs, et des plus haut placs dans l'estime publique par leurs talents et leur patriotisme, restent pris des ides du libralisme, et voudraient raliser encore ce gouvernement parlementaire qui en est l'expression politique; ils abjurer la libert en les rpudiant. Opposer notre humble conviction la leur, c'est une audace bien tmraire sans doute; mais ils croiraient nous la pardonneraient s'ils connaissaient notre respect et nos sympathies pour eux. Osons donc insister. On peut comprendre les illusions qui prcdrent la rvolution de 1789 et lui aplanirent le chemin; celte rvolution, mme en la prparant, personne ne la voyait; personne ne souponnait que la Monarchie pt s'crouler sur sa base scu laire. Les philosophes n'en voulaient qu' la religion, les parlementaires n'en voulaient qu'

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la Cour, les Patriotes n'en voulaient qu'aux abus. Chacun aspirait corriger, rformer sa guise; nul ne songeait renverser ; tous donnaient pour but leurs dsirs une rnovation sociale, une Monarchie rajeunie et rgnre, tous espraient la voir sortir du triomphe de leurs ides, de leurs systmes; ils ne prvoyaient pas que tout allait tre englouti la fois dans une rvolution radicale dont le monde n'avait pas encore vu d'exemple. En 1814 l'illusion tait moins excusable. C'-

tait sur les ruines accumules par la rvolution que l'on avait lever un nouvel difice, et l'on n'avait d'autres matriaux que ces ruines mmes. La rvolution tait devenue dj de l'histoire, et l'on n'ignorait plus ce que devient une Monarchie quand de fausses doctrines, des thories contraires son principe en ont min les fondements et paralys l'action conservatrice. L'exemple de 1789 tait l pour le rappeler aux plus oublieux. Cependant la Charte donne par la Royaut elle-mme pouvait ne paratre, aux yeux qui s'ar la surface des choses, qu'un changement des formes extrieures du gouvernement, une ralisation plus heureuse de cette Monarchie rtaient rgnre qu'avaient rve les Patriotes de 89; plusieurs des maximes les plus essentielles de la

23 -

Monarchie y taient inscrites: une sage pondration de l'autorit par la libert, et de la libert par semblait devoir en ressortir et prol'autorit, mettre un juste quilibre de toutes les forces sociales. L'exemple d'un pays voisin avait aussi ses sductions. Toutes ces belles esprances, il est vrai, ne reposaient en France que sur des fictions, les lments de la ralit y manquaient; mais enfin l'exprience n'tait pas faite, on pouvait la tenter, et l'on conoit que les royalistes qui comprenaient les abus et les dangers de l'absolutisme rendus tout rcemment encore plus vidents par le rgime du Gouvernement imprial et par sa chute, n'aient vu dans le rgime constitutionnel, sous une forme diffrente approprie besoins de la socit nouvelle, qu'un retour vieilles traditions de libert de la Monarchie C'tait une erreur, la Charte prsentative. aux aux res'-

tait mprise et sur le pass et sur le prsent; les Royalistes se mprirent avec elle, et en l'embrassant avec une bonne foi trop confiante, au lieu des liberts qui leur taient chres, ils organisrent cette libert hostile que le libralisme exploita la livrer la rvolution. Mais encore un pour coup leur illusion la justifient. Mais aujourd'hui s'explique, et leurs intentions

que plus de trente ans de

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pratique ont rvl aux plus aveugles le vice radical du gouvernement parlementaire en France, aujourd'hui que 1830 et 1848 ont montr o il aboutissait, ne peut-on pas dire des royalistes ou des conservateurs qui persistent le rver encore et seraient prts le raliser de nouveau, qu'ils n'ont rien appris ni rien oubli ? Si ces deux grandes leons du pass n'taient pas suffisantes, la situation actuelle de l'Europe leur en fournit de plus loquentes encore. Partout l'invasion des ides librales par lesquelles ils se sont laiss plus ou moins fasciner a ouvert la porte la rvolution ; partout le gouvernement parlementaire a t la premire tape de sa marche progressive ; partout il lui a fourni les moyens de renverser les obstacles qui s'opposaient son triomphe ; partout la presse, la tribune lui ont servi de levier pour branler l'difice social; partout enfin le libralisme a fait table rase devant elle pour lui aplanir la voie.

IV

Voyez l'Italie : tant que la rvolution n'a eu d'autre ressource pour y pntrer que les socits secrtes, les conspirations tnbreuses, les rvoltes soudaines et les coups de main, elle a toujours t vaincue. Les gouvernements avaient conserv leur force de rsistance ; l'esprit des peuples avait t prserv d'une complte sduction. Elle put sans doute trouver partout des poignes de sides quand elle voulut clater dans la rue, mais partout aussi elle trouva les peuples et les rois en garde contre elle ; ils la reconnurent ses oeuvres, et ses plus hardies entreprises chourent, ou restrent isoles et n'eurent qu'un phmre succs de surprise. Mais lorsque plus patiente ou plus habile, elle eut consenti prendre le masque de la dissimulation, marcher derrire le libralisme, se cacher dans les plis de sa bannire, elle put compter sur un triomphe certain, quoique plus lent. Le libralisme remplac avait envahi le Pimont; il avait constitution monarchique son antique

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par un statut imit de la Charte franaise. Du haut de la tribune pimontaise les doctrines librales avaient retenti dans toute l'Italie, exalt les imaginations, sduit les peuples si inflammables de la Pninsule par le spectacle d'un gouvernement rgulier qui semblait devoir ses institout la fois une plus parlementaires grande somme de libert, et un plus grand dveloppement de puissance et d'influence politique dans le monde. La Presse, laquelle cette tutions forme de gouvernement avait ncessairement ouvert libre carrire, avait port partout les ides sociale; elle avait prpar les esprits aux changements, aux rformes les plus aventureuses. Tous les autres gouvernements avaient t discrdits, prsents comme un obstacle toute amlioration, tout progrs, toute Sur ce terrain ainsi reaspiration patriotique. mu, toute utopie rvolutionnaire put germer et se dvelopper; le constitutionalisme en avait t la semence, et cette semence leva avec une rapidit qui dpassa toutes les esprances imprudentes ou coupables qui l'avaient jete; car l comme ailleurs, comme partout, le libralisme n'tait qu'un instrument trouvait entre les rnains de la rvolution; elle y des dupes et des complices, et c'est plus encore que des seconds, de rnovation

l'aide des premiers,

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La rvolution, pour russir, a toujours eu besoin d'un masque; quand elle se montre visage dcouvert, elle effraye qu'elle tout le monde et ne sduit personne; le libralisme, au contraire, sduit et n'pouvante pas, et c'est lorsqu'il a fascin les esprits que la rvolution les trouve disposs se livrer elle. Du Pimont constitutionnalis l'Italie rvolutionne la transition seul devait l'amener tait invitable ; le temps infailliblement. Bientt en

a atteint

son but.

effet, au cri de Constitution ! jet par le libralisme conspirateur et niaisement rpt par le libralisme dupe, la rvolution ne tarda pas rpondre : Unit! Et ce mot magique, trouvant partout des chos bien prpars, a fait sa puissance et son triomphe.

Voyez la Belgique : l, la rvolution se cache encore sous le masque du libralisme, ou se sert du libralisme pour se frayer son chemin. L'esprit municipal et profondment catholique du peuple belge tait un obstacle qu'elle n'aurait jamais pu franchir, livre ses propres forces. Pendant trente ans le gouvernement parlementaire a pu y fleurir sans tre envahi par la rvolution ; la Belgique au contraire semblait donner au monde le beau spectacle de la rvolution enchane par la libert politique. Les libraux conservateurs modle; eu taient fiers et la citaient pour c'tait la ralisation de leur rve, le

triomphe de leurs ides. Mais la rvolution ne dsespre jamais tant qu'elle peut combattre sous une bannire quelconque. Il tait dans la nature de ce gouvernement de lui opposition prter la sienne. Transforme en librale, lgalement organise en parti politique, elle a march la conqute du pouvoir par les voies lgales; de minorit qu'elle tait,

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elle est devenue majorit et s'est empare du elle travaille se fortifier, se gouvernement; grandir de plus en plus, et quand elle se trouvera assez puissante, quand les circonstances le lui permettront, brisant cette constitution dont elle s'est fait un marchepied, on la verra lever la tte et dire hardiment : Je suis la rvolution ! Ainsi s'croulera cet difice du constitutionalisme, l mme o on pouvait le croire assis sur de solides fondements. La rvolution aura eu besoin de plus de patience qu'ailleurs, n'aura pas moins atteint son but. mais elle

VI

Voyez la Prusse : la constitution nouvelle que cette puissance s'est donne paraissait renfermer des lments de conservation suffisants pour neutraliser rvolutionnaires; elle n'avait pas t tablie sur un sol nivel par la rvolution; elle avait pu former une chambre des seigneurs avec une aristocratie relle et non pas nominale, exerant sur la socit une action capable de lui donner un poids considrable dans la balance politique. L'lment dmocratique pouvait trouver encore une barrire dans la diversit des provinces dont le royaume de Prusse est compos; son essor semblait devoir tre arrt par la varit des moeurs, des intrts, des institutions locales. Il n'y avait pas l table rase comme en France. Si quelque part ailleurs qu'en Angleterre parlementaire pouvait russir, c'est bien certainement sur le sol germanique, qui a conserv tous les lments indispensables pour en maintenir l'quilibre. Et cependant la constitution prussienne, comme le Gouvernement tous les ferments

32 toutes les autres constitutions d'imitation anglaise, a gliss sur la pente qui conduit la rvolution. Le libralisme s'en est empar, il a envahi la tribune et la presse ; la rvolution son tour s'est et sans une raction empare du libralisme, peut-tre aujourd'hui trop tardive, sans un retour tous les jours plus difficile aux principes de la Monarchie chrtienne, aux vraies notions du droit, voir, lution. et de la libert, on peut prl comme ailleurs, le triomphe de la rvode l'autorit

Dj elle s'est indigne que le roi de Prusse, son couronnement, ait os affirmer le droit de sa couronne et la placer sous l'gide du Souverain matre des rois. Dj elle vise renverser toudiverses dont se compose l'Allemagne pour raliser cette ide d'unit nationale au moyen de laquelle elle s'est assujettie l'Italie. La confdration allemande, avec la diversit intrts de ses institutions sociaux, tence; il lui faut un seul et unique pouvoir qui soit son oeuvre, qui rsume en lui toute sa penpolitiques et de. ses est un obstacle son omnipotes les nationalits

se et ne relve que d'elle. Mais la rvolution n'aurait jamais pu viser un tel but et serait toujours reste l'tat d'abstraction dans les nuages du philosophisme alle-

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mand, si de nouvelles constitutions inaugures par le libralisme ne lui avaient donn accs sur pratique, si du haut de la tribune parlementaire, si par la voie de la presse et la propagation des ides librales, il ne lui avait t donn d'affaiblir dans l'esprit des le terrain de la politique de substituer peuples le respect de l'autorit, l'amour des franchises municipales et provinciales, qui se concilie si bien avec ce respect, un engouement passionn pour une libert indfinie et aventureuse ne reculant devant aucune subversion.

VII

Voyez la Russie : l ce n'est pas le pouvoir qui s'est trouv trop faible en face de la libert, c'est au contraire la libert qui a manqu au pouvoir, et le libralisme est entr dans les esprits parce la libert n'a pu entrer dans les institutions. Les pouvoirs trop forts et sans contre-poids trou-

omnipotence des dangers plus grands peut-tre que ceux des pouvoirs trop faibles; car ces dangers sont inaperus, et quand ils clatent c'est sous une raction d'autant plus puissante qu'elle aura t plus longtemps et plus dutandis que les pouvoirs trop rementcomprime, faibles, et dont le danger est vident pour tous, peuvent esprer de la socit alarme un retour d'opinion qui leur vienne en aide et leur rende leur force perdue. Un absolutisme sans frein corrompt les peuples plus profondment qu'une libert excessive; il teint tous les germes de la vie sociale ; mais il n'teint pas les passions; elles restent du coeur humain, y fermentent avec toute la violence d'une vapeur trop conteau fond

vent dans leur

36

nue, et quand l'explosion rsister. Qu'est-il

a lieu, rien ne peut y

arriv en Russie? Tandis que les classes populaires dormaient dans la servitude de la glbe, les classes leves, plus impatientes de leur esclavage dor, tout en courbant la tte allaient chercher au dehors devant l'autocratie, et comme dans toute des ides d'indpendance, l'Europe c'tait le libralisme qui les exploitait, c'est du libralisme qu'elles les reurent, telles aussi loignes de la qu'il les donne toujours, vraie libert et que voisines de la rvolution; plus ces ides taient extrmes, plus elles sduisaient ces esprits honteux et fatigus du joug C'est ainsi sur eux. qui pesait que le libralisme a fait invasion dans les hautes rgions de la socit russe; il y rgne aujourd'hui, vernement subit son influence. et le gou-

Ah! si la Russie, au lieu de faire appel au libralisme europen, s'tait adresse chez elle la vraie libert, cette libert qui laisse au pouvoir toute sa force et maintient les peuples dans le devoir et dans l'obissance, en leur donnant toutes les activits de la vie sociale, cette libert qui s'attache des institutions et non des ides, cette libert pratique qui sauvegarde tous les intrts et tous les droits, administre les

37

affaires du pays en laissant l'autorit le soin de le rgir et de le gouverner, la Russie aurait chapp tous les dangers qui la menacent au L'autorit n'et plus t despotijourd'hui. mais elle serait reste intacte que et arbitraire, et vnre, et les peuples, trouvant dans des franchises locales une garantie suffisante pour leurs droits et leurs intrts, n'eussent pas port et menaantes aspiraplus haut d'inquites tions. La Russie serait entre sans rvolution dans les conditions de la vritable Monarchie chrtienne, o le droit et le devoir rglent tout la fois le pouvoir et la libert, et gardant alors toute sa force de conservation sociale, libre au dedans de tout embarras, elle et mri peu peu et sans danger la civilisation arrire de ses classes populaires, en mme temps qu'elle et contenu dans les saines notions de l'ordre social la de ses classes suprieures, trop hte au contact des ides du libralisme et de la rvolution. Il n'en a pas t ainsi, comme nous l'avons dit. C'est au libralisme rvolutionnaire que les classes leves ont t demander leur ducation politique, tandis que le peuple couvait en silence toutes les passions de la servitude chauffes par un fanatisme sectaire. Tout coup l'autocracivilisation

38 tie s'est sentie menace, et, comme tous les pouvoirs qui ont peur, pour chapper au danger, elle s'est jete dans un danger plus grand encore. Avant de lui avoir creus un lit pour en diriger le cours, avant d'avoir lev des digues protectrices pour le contenir, elle a livr passage au torrent. vitude L'mancipation est venue sans prparation arracher les populations au repos de la seret les jeter, faute d'institutions locales capables de fixer leur lan, dans toutes les agitations d'une libert idale sans racines sur le sol. En mme temps l'aristocratie russe, imbue du libralisme europen, veut aussi tre libre, mais qui aspire dominer le Pouvoir et non pas seulement l'arrter dans ses excs. Le Pouvoir, dconcert devant cette double et sourde menace, hsite ; le vertige le prend; il ne de cette libert veut pas encore abandonnner son despotisme, il comprend que rien n'est prt en Russie pour le remplacer ; mais il commence en sentir la pesanteur, et on dirait qu'il cherche se le faire pardonner en mettant sa politique extrieure au service de la rvolution. Sous la pression du libralisme, il rpudie ses vieilles traditions conservatrices, et se dpouille ainsi de sa force morale; il pactise au dehors avec les ides qu'il redoute au dedans; il caresse la rvolution au

39 loin pour qu'elle s'arrte satisfaite et ne se dirige pas vers ses frontires; il reconnat l'Italie et ne se reconnat plus lui-mme, puisqu'il abdique sa dignit, son droit, son devoir et sa mission en s'inclinant devant un principe contraire au sien. Cependant le Pouvoir s'use ce fatal contact. Le libralisme n'en deviendra que plus exigeant au dedans ; il arrachera des concessions rendues invitables, et plus il lui sera accord, plus il demandera; et lorsque, comme ailleurs, il aura sufaffaibli le Pouvoir, la rvolution, qui pntrera son tour dans cet

fisamment

avance toujours, empire, et elle y sera terrible, car elle y trouvera pour appui toutes les fureurs d'un peuple prpar pour la guerre sociale par les abrutissements de la servitude et par les enseignements d'une secte occulte qui, depuis longtemps, travaille dans l'ombre Rascolniks). pervertir tous ses instincts

(les

Ainsi, partout et toujours, c'est le libralisme avec ses fausses doctrines de gouvernement et de libert qui emporte les premires dfenses de la place et qui ouvre la brche par laquelle, un peu plus tt, un peu plus tard, la rvolution pourra monter l'assaut.

VIII

Le libralisme, rptons-le, n'a ni drapeau ni symbole, c'est--dire que le parti libral ne peut avoir aucune homognit. Nous avons distingu deux grandes catgories qui le composent, les libraux rvolutionnaires qui, sans approuver peut-tre tout ce que veut et tout ce que fait la la servent pourtant sciemment, parrvolution, ce qu'ils ne rpudient d'elle que ses fureurs, ses folies, et adoptent ses prjugs, ses antipathies, ses doctrines, et les libraux royalistes ou conservateurs, qui prtendent n'avoir rien de commun avec elle. Les premiers font leur oeuvre et la font en connaissance de cause : nous n'avons rien leur dire ; nous nous bornons signaler leurs embches et leurs hypocrisies. Parmi les seconds une distinction est faire. Les u ns n'aperoivent pas la rvolution sous les beaux dehors dont elle se couvre dans ses jours de calme et de repos; ils s'arrtent de fallacieuses apparences et se livrent avec une nave

42

des ides de libert dont ils n'ont jamais calcul les consquences, et auxquelles ils ne rattachent pas les faits rvolutionnaires qu'ils d Ce sont les libraux confiants et aveuplorent. gles tels que 89 en montra beaucoup, et c'est eux surtout que s'adressent nos prcdentes observations; nous avons voulu leur dmontrer l'troite connexit qu'il y a au contraire entre leurs ides et la rvolution. avoir dsillusionns! Les autres ont t trop clairs par l'exprience pour ignorer l'action fatale de la rvolution sur l'esprit de la socit moderne, pour ne pas voir l'abme o conduit sa marche progressive; mais que le seul moyen d'y chapper c'est de se mettre dans ses rangs sous le drapeau du libralisme et de la suivre avec l'espoir qu'ils parviendront la diriger en la flattant; ce sont les libraux habiles. Nous voudrions leur dmontrer l'erreur et le danger de leur tactique. Elle n'est pas moins funeste en effet que les ilils croient Puissions-nous les

scurit

lusions que nous venons de combattre; elle donne comme elles la rvolution une force morale elle empche les esprits honntes de se mfier d'elle, et accoutume les peuples ne voir en elle qu'un utile progrs. qui lui est trs-profitable, seins d'un voile rassurant, elle couvre ses des-

43

est plus habile que Cependant la rvolution les plus habiles libraux, et ne se laisse endormir ni par leurs flatteries, ni par leurs concessions; elle s'autorise de leur concours, mais bien loin de s'arrter, elle avance toujours vers son but, et sa marche n'en est que plus rgulire et plus assure.

IX

La rvolution

qui rsume c'est une ngation universelle qui embrasse toutes les ngations partielles par lesquelles l'ordre

est une grande hrsie sociale en elle toutes les autres hrsies ;

moral, politique et religieux a pu tre branl. Nulle vrit sociale qui chappe cette ngation. On a vu dj la l'volution nier l'ordre par l'autorit par la souved'insurrection, rainet du peuple, la libert par des dtentions arbitraires et la loi des suspects, la proprit par le droit des spoliations en masse, la justice par des mises hors la loi, la famille par le divorce et des rcompenses accordes aux filles-mres, la religion tout entire par le culte de la desse Raison, et ses adeptes les plus francs nous annoncent, pour le jour du plein dveloppement de son rgne, une dernire ngation qui rsumera toutes les autres, celle de la socit mme par le communisme. Toutes ces ngations ne sauraient tre utilement combattues que par une affirmation con-

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traire.

Il n'y a point de transaction possible entre l'erreur et la vrit. Tous les moyens

termes

ne sont que des expdients qui profitent plus ou moins la premire, et compromettent toujours celle-ci. cette socit divine dont l'organisaL'glise, tion terrestre nous montre l'lment monarchique, l'lment aristocratique et l'lment dmocratique si fortement unis, se temprant l'un par l'autre qui devrait tre le modle de toutes les socits humaines, n'en dans une si admirable harmonie

use point ainsi. Quand une erreur quelconque surgit dans son sein et vient menacer tant soit peu l'intgrit de sa de sa constitution, morale ou de ses dogmes, l'glise ne pactise point avec elle; quelque puissante que cette erreur puisse devenir, elle ne lui fait jamais aucune

concession, elle ne lui sacrifie aucun point de la vrit, si minime qu'il soit, elle l'anathmatise tout entire ; et c'est l, ne l'envisager qu'au point de vue humain, abstraction faite de toute protection divine, la raison sociale de sa dure et de son inpuisable vitalit ; c'est par l qu'elle traverse les sicles et survit toutes les rvolutions, toujours jeune, toujours inbranlable prissables fondements. Les socits humaines, sur ses imvieillis-

au contraire,

47

parce qu'elles laissent altrer le dpt des vrits sociales qui sont la condition de leur existence, parce qu'elles se laissent entamer sent et meurent par l'erreur et s'abandonnent au courant de toutes les ides nouvelles sans songer o il les conduit. Chacune progrs, jours les suivent de ces ides se prsente comme un et les peuples qui veulent avancer tou-

aveuglment. Mais si ces ides sont fausses, ils n'en reoivent qu'un mouvement dsordonn qui leur donne le vertige. Ils croient avancer, ils s'agitent seulement, souvent mme ils reculent. Dans cette agitation fivreuse, ils ne s'aperoivent pas qu'ils ont gliss loin de leur base fondamentale, qu'ils ont perdu les principes constitutifs de leur existence sociale. Un peuple qui en est venu l est comme un astre jet hors de sa sphre; il peut encore briller, mais sa lumire errante et perdue dans le vide n'est plus du monde auquel il appartient; elle ne peut plus l'clairer, elle ne peut que l'incendier. dans l'harmonie Il n'y a pas pour les socits humaines de progrs vritable en dehors des vritables conditions opinion qui fausse ces conditions, qui nie ou affaiblit l'autorit, qui dnature ou exagre la libert, qui dplace ces deux de leur existence. Toute ples du monde social et les porte se heurter

48 l'un contre l'autre, est une erreur, et cette erreur est la socit ce que l'hrsie serait l'Eglise, si l'Eglise ne la rejetait pas de son sein, un germe fatal de dissolution. Pactiser sacrifier donc avec l'erreur comme veulent rvolutionnaire, le faire les libraux habiles, lui

vrit sociale, adopter une partie quelconque de ses doctrines mensongres, marcher enfin avec elle sous prtexte de la diriger et de l'empcher d'aboutir ses consquences extrmes, ce n'est pas sauver la socit, c'est travailler la perdre.

la moindre

En disant cela, qu'on le comprenne bien, nous ne l'entendons que des principes seulement. Nous n'ignorons pas qu'il ressort presque toujours des rvolutions accomplies des faits matriels par lessociale, dans sa forme extquels l'organisation rieure, peut tre profondment modifie, et qu'il est impossible de ne pas accepter ; le lgislateur qui n'en tiendrait pas compte se montrerait incapable de rgir une socit ainsi transforme, et son oeuvre, au lieu de reposer sur des lments rels, ne porterait que sur des fictions. Mais quelques transformations qu'ait pu prouver une Nation, soit par le mouvement rgulier de sa civilisation, soit par l'effet plus brusque des rvolutions, elle cesserait d'tre une Nation, et ne serait plus qu'une masse populaire dans une effervescence continuelle de dsordre ou dans l'affaissement si elle ne brutale, conservait pas intacts les principes fondamentaux de sa vie sociale, ces principes qui font qu'elle est servitude une Monarchie, ou qu'elle est une Rpublique; et d'une

50 ce sont prcisment ces principes que la rvolution attaque, tantt par un travail latent au moyen des ides, tantt par une action violente au moyen des passions dsorganisatrices. Les libraux habiles qui rprouvent ce dernier

quand moyen viennent en aide la rvolution elle n'emploie que le premier, et le secours qu'ils lui prtent n'en est que plus efficace. S'il s'agit, pour la rvolution, d'une Monarchie abattre, les libraux habiles disent cette : Vous le voyez, un ennemi puissant vous menace, il serait trop dangereux d'essayer de lui rsister force ouverte, il faut le calmer en Monarchie avec lui; sauvez le coeur de la place en lui abandonnant les dfenses extrieures, cela le traitant satisfera ; il vaut mieux une honorable capitulation que les dangers d'un violent assaut. Vous voyez crit sur son drapeau : Libert ! Concdezlui cette libert qu'il rclame ; donnez une constitution qui la ralise ; renoncez une partie de vos droits pour conserver les autres; abandonnez les principes suranns qui le rvoltent, vous tes le rconciliezpass, il est le prsent et l'avenir; vous avec lui, et vous marcherez ensemble de nouvelles et brillantes destines. En mme temps les libraux habiles disent la rvolution : Vous n'aurez plus vous plaindre,

51 il n'y aura plus rien dans cette Monarchie qui puisse vous dplaire ; nous y tablirons le rgne de la libert, des lections libres, une presse libre, une tribune libre; qu'un rle secondaire, la Royaut n'y jouera plus sera inle gouvernement

dpendant d'elle; embrassez cette Monarchie, et vous trouverez dans cette alliance la satisfaction de toutes vos lgitimes prtentions. A ce double langage, la Monarchie

abandonne toutes ses dfenses, mfiance son ennemi.La rvolution

dsarme, et se livre sans

prend de meilleures positions, peu au sein de cette Monarchie aveugle qui s'est mise dans l'impuissance de rsister au moindre choc.

avance, et s'insinue peu

XI

C'est l'histoire sera l'histoire

de 89, de 1830, de 1848; ce de toutes les Monarchies o d'im-

prudentes concessions auront t faites la rvolution, o le principe d'autorit et le principe de libert, qui doivent toujours s'y concilier, auront t fausss par le libralisme, et mis dans un antagonisme forc. des concessions accordes par Qu'advint-il elles ne Louis XVI devenu roi constitutionnel? firent qu'acclrer le mouvement l'abme. qui l'entranait

Qu'advint-il des concessions arraches Charles X sous le ministre Martignac? On croyait qu'elles allaient sauver la Monarchie, que le libralisme satisfait s'arrterait et arrterait avec lui la rvolution ; on lui avait sacrifi les plus prcieuses liberts, celles qui lui sont le plus antipathiques, la libert de l'glise dans son enseignement thologique et jusque dans ses vocations sacerdotales, la libert des pres de famille dans l'ducation de leurs enfants ; le libralisme marcha toujours, et quand le pouvoir s'aperut de

_ l'inutilit

54

de ses sacrifices, quand il voulut reconqurir sa force perdue, maladroit ou malheureux, n'importe, il tait trop tard, la rvolution tait l. des gnreuses concessions par lesquelles l'immortel Pie IX inaugura son rgne? Elles ne firent que passer par les mains du libraQu'advint-il

lisme, et tombrent dans celles de la rvolution. Gate sauva le Pontife; il fallut les armes de la France pour sauver Rome. Ainsi en a-t-il t pour un jeune Roi tomb d'hier. Franois II, conservant dans leur intgrit ses droits et son autorit, pouvait rsister la rvolution qui le menaait main arme et envahissait ses frontires; la lutte pouvait tre dangereuse, mais la victoire pouvait tre espre. lise laisse persuader de recourir des concessions, il capitule avec le libralisme, il proclame une constitution qui lui enchane les bras et fait passer en d'autres mains que les siennes toute la force gouvernementale. Le libralisme devenu matre du terrain y appelle la rvolution, et ce roi tromp, vendu, va sur le rocher de Gate montrer du moins au monde tonn que, s'il n'a pas combattu assez tt, ce n'est pas faute d'avoir trine le coeur d'un soldat. dans sa poi-

XII

La fausse libert

du libralisme

conduit

donc

toujours la rvolution. Nous croyons que l'autorit et la libert sont deux principes ncessaires l'un l'autre, que sans la libert l'autorit dgnrerait bientt en force brutale ; que sans l'autorit la libert irait bientt se perdre dans la licence et l'anarchie, et que par consquent une Monarchie chrtienne doit reposer sur l'un et sur l'autre en mme temps. Nous croyons que de leur accord dpend toute conservation sociale, tout vritable et durable Mais cet accord n'est progrs. possible qu'autant que le principe d'autorit et le principe de libert n'ont pas t dnaturs et portent galement sur une base morale o l'un et l'autre trouvent pour limite le devoir et le droit. Quand cette base a t branle, quand cette limite a t dplace, quand la notion du droit et du devoir a t perdue, l'antagonisme surgit. Car alors l'autorit n'est plus que le Pouvoir, et le Pouvoir n'tant qu'une force matrielle, la libert n'est plus son tour qu'une force contraire, et ces deux

56 forces tendent sans cesse s'absorber l'une l'autre. De l fatalement le despotisme ou l'anarchie. Or c'est prcisment cette transformation du principe d'autorit en force purement matrielle, et du principe de libert en pouvoir rival de cette force quaboutissent les doctrines du libralisme. En substituant la vraie Monarchie reprsentative le rgime constitutionnel ou parlementaire, elles font descendre l'autorit de sa sphre suprieure pour la jeter dans l'arne des partis, dgrade, dpouille de sa puissance et de son prestige ; elles placent ensuite la libert son niveau, quelquefois mme au-dessus d'elle; la lice est ouverte; le gouvernement est l'enjeu de la et la victoire lutte, il appartient au vainqueur, appartient aux plus gros bataillons. La question n'est plus entre le devoir et le droit, mais entre le nombre et l'adresse ; et c'est lorsqu'il en est ainsi que l'on voit bientt apparatre la rvolution derrire le libralisme ; c'est alors que toutes les concessions de l'autorit pour obtenir la paix deviennent la proie de la rvolution. La vraie libert, au contraire, respecterait dans toute son intgrit le principe d'autorit. Elle ne croit pas pouvoir marcher sans lui, ni avant lui, ni ct de lui; elle se place sur un autre terrain que le sien, y abrite dans des institutions d'un

57 autre citude ordre des siens, les et les dfend avec une jalouse sollides droits tout distincts

maintient

envahissement, les oppose au pouvoir, comme une limite et non comme et non une menace, comme un contre-poids comme une rivalit. La vraie libert repose sur une indpendance sage et rgle de la facontre mille, de la commune, de l'glise, de toutes les associations naturelles et lgitimes, et vit de la vie mme de toutes ces ralits sociales. Elle garantit les droits du citoyen, elle n'mancipe l'individu. Elle est la gardienne de tous pas les intrts permanents de la socit, mais ne les livre pas au courant variable des opinions et des passions politiques. De son ct, l'autorit et limite vraie, base sur le droit n'ayant rien redouter

par le droit, d'une libert qui ne toucherait

pas son principe et respecterait son action lgitime, n'aurait aucun intrt la gner et l'amoindrir. Elle verrait, au contraire, d'utiles barrires entre elle et la rvolution dans toutes les institutions o cette libert l'harmonie se dvelopperait sous son gide, et de toutes les forces sociales serait le

rsultat de cet accord.

XIII

Avant 1789 dira-t-on. thories! cette harmonie que l'histoire nous montre-t-elle vous rvez? La libert n'a-t-elle jamais t facVaines tieuse ? L'autorit droits? Ne voit-on n'a-t-elle pas, jamais exagr ses depuis Louis XIV, une

tendance gouvernementale paralyser toutes les libres institutions qui faisaient la pondration de nationale, et les absorber peu peu dans cette centralisation administrative qui, depuis, est devenue l'arme la plus l'ancienne constitution puissante de la rvolution? dangereuses ractions sous Louis XVI, et l'esprit public, se dtachant de ces institutions trop affaiblies, chercher la libert dans les hardiesses de l'opinion l'agitation que? Oui, sans doute, et nous avons nous-mme plusieurs fois signal ailleurs et dplor ces tendances, sans partager toutefois le sentiment des historiens qui en ont exagr la porte et les rsans but d'une opposition systmatipas de clater sous Louis XV et Ne voit-on

et dans

60 sultats. Mais la rvolution pas venue clarts sur la situation manquaient dans une fatale scun'tait

alors jeter ses redoutables sociale. Les leons de l'exprience ces gnrations rit, endormies qui ne savaient

pas o les dviations de principes peuvent aboutir, et croyaient pouvoir se livrer sans pril aux plus aventureuses innovations. Aujourd'hui que la rvolution est l, visible tous les yeux, l'illusion est-elle possible? Peut-on ignorer son histoire, comment elle est ne, comment elle a grandi, comment elle a triomph, comment elle rgne? Quels ont t ses dupes et ses auxiliaires? Quels chemins elle a pris et qui les lui a ouverts et aplanis? Faut-il encore lui venir en aide par ces mmes concessions qui, partout et toujours, ont fait sa fortune? N'est-il pas temps de rallier qu'elle contre elle toutes les forces sociales n'a pas encore ananties, et de marcher enfin, sous le drapeau du droit et de la vrit, une lutte suprme contre un ennemi qu'aucune capitulation ne saurait arrter? N'est-il pas temps que royalistes, conservateurs, hommes d'ordre de tous les rgimes, comprennent qu'en abaissant devant lui les remparts qui protgent la famille, la proprit, la religion, tout ce qu'ils veulent dfendre et sauver, ils n'obtienou affaiblissant

61 dront pas mme une trve, et qu'il avancera touet leurs leurs faiblesses enhardi moyens jours, par termes ; qu'on n'teint pas un incendie en y des matires combustibles; que la Projetant vidence qui gouverne le monde par la logique des ides a tabli la socit sur des bases morales en n'branle vain; que les prinqu'on jamais cipes monarchiques sont la base d'une Monarsont la chie, comme les principes rpublicains base d'une Rpublique; que toute combinaison qui mle et confond ces principes, qui les applil'une de en les contre-sens transportant que l'autre, n'est qu'un expdient funeste, et que c'est l'aide de cette confusion que la rvolution pntre dans la socit et s'en empare, car il n'y a pas place pour elle l o les principes sociaux ont N'est-il pas conserv toute leur intgrit. temps enfin que toutes les erreurs de la politique tombent devant les leons du pass, les dangers du prsent et les menaces de l'avenir? Ah ! si les libraux force, avec cet ennemi, si au lieu de vouloir l'endormir ils avaient voulu le combattre, si, ds le dbut, ils avaient hardiment lev bannire contre lui, rpudi toutes les doctrines de fausse libert affirm la libert vraie dans la exploitait, qu'il
4.

pas employ leur leur talent et leur patriotisme transiger

n'avaient

62

vraie Monarchie, la rvolution et t vaincue. Car il y a eu des heures solennelles mnages la Providence o, discrdite par ses oeuvres, elle avait perdu toute sa puissance de sduction, et o l'esprit public lui disait anathme. Par malheur le libralisme s'interposa et couvrit par la rvolution d'un nouveau masque; les peuples ne la distingurent plus, les gouvernements euxtransfigures, lisme, et la rvolution put reprendre l'ascendant qu'elle avait perdu dans ses heures d'ivresse et de brutalit. avec ses ides, avec ses garanties par le libra-

mmes se familiarisrent doctrines

XIV

Maintenant la voil de nouveau revenue ses hardiesses. Elle a rompu les liens par lesquels les libraux habiles croyaient la contenir et la diriger; tous les essais de paix et de conciliation avec elle ont t vains, ou plutt n'ont servi qu' les forces qu'elle avait uses dans ses premires saturnales. Elle vient de manifester rparer aux plus aveugles par ses nouvelles oeuvres, et aux plus confiants par ses programmes, ce que peuples et rois doivent attendre d'elle. N'est-ce pas encore une de ces leons providentielles destines faire tomber les dernires illusions, faire voir l'inanit de toutes les habilets humaines quand elles sortent de la ligne du droit et de la vrit, quand elles abandonnent les saines notions des principes constitutifs de l'ordre social pour l'asseoir sur des thories contraires la nature des choses? Les avertissements ne nous ont pas manqu. Tout ce qui se passe et tout ce qui se prpare en Europe nous crie : Prenez garde la rvolu-

64

tion!

elle triomphe par les passions, mais elle arrive par les ides. Puissent tous les libraux honntes entendre ce cri! Puisse l'Europe tremblante et chancelante sur ses fondements branls comprendre enfin qu'avec un tel ennemi, capituler, c'est se perdre ! La grande voix du Vatican vient de se faire entendre ; elle a proclam la vrit sociale, affirm la notion du droit, dvoil toutes les erreurs de moderne qui veut chercher ses progrs en dehors de la loi divine, signal les dangers de sa marche et l'cueil o elle risque se briser, oppos la morale et la justice dont l'glise est la souveraine interprte toutes les dviations et tous les attentats de la politique, rtabli enfin la rgle trop mconnue de la libert humaine dans les opinions comme dans les faits, pour les peuples comme pour les rois; et de tous les points de l'univers un immense cho est venu retentir dans la ville ternelle pour acclamer cette solennelle protestation en faveur de l'ordre social boulevers dj par tant de secousses et menac jusque dans ses assises fondamentales. A cette parole tombe de si haut, persvreronsla nous dans nos illusions? garderons-nous mme confiance dans nos habilets humaines? d'aller cette civilisation

65 pactiserons-nous toujours avec l'erreur? redouterons-nous toujours la vrit tout entire? nous croirons-nous plus sages, plus clairs et plus mrit la terrible expiation habiles que l'Eglise? Nous aurions bien qui ne manque jamais

a un tel aveuglement.

Paris,

imp. Pillet fils an, rue des Grands-Augustins,

5,