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Geographedumonde

anne 2006

Bruno Judde de Larivire Agrg de gographie Enseignant aux Ecoles de Saint-Cyr Cotquidan (56)

Je rassemble ici sous un mme format des posts de mon blog. Ma rdaction pour 'Geographedumonde' a commenc en octobre de cette anne-l. A l'poque je mettais en ligne en mme temps 'Une Poigne de Noix Fraches', ce qui explique le nombre rduit d'entres. Celles-ci augmenteront par la suite ! *

Du couple improbable ville-voitures (un page urbain Stockholm)


10 octobre. Dans le numro 831 de Courrier International (du 5 au 11 octobre 2006), un article tir du Wall Street Journal fait le point sur la situation de lautomobile Stockholm, quelques mois aprs linstauration dun page urbain dans la capitale sudoise. Les journalistes (Leila Abbud et Jenny Clevstrom) insistent sur le fait que les habitants ont plbiscit par rfrendum le projet et que les observateurs trangers sont nombreux sur place. Il y aurait donc quelques dcouvertes sensationnelles attendre ? Rappelons dabord que la Sude compte un septime de la population franaise un peu moins de 9 millions dhabitants pour une superficie assez

proche de celle de lHexagone (450 000 contre 550 000 km). Plus de 80 % des Sudois vivent en ville. Un sur cinq rside dans ou ct de la capitale. Les auteurs de larticle valuent en effet environ deux millions le nombre dhabitants que compte lagglomration de Stockholm. A proximit du littoral sud-est du pays, celle-ci stend sur des les fluviales entre un lac (Mlaren) et la mer Baltique. En labsence de reliefs contraignants et malgr lomniprsence des eaux de surface, les routes et autoroutes ont facilit ltalement de lagglomration, par talement de ses priphries (priurbanisation). Le rsultat est que le plan de Stockholm ressemble une toile. Les extrmits de chacune des branches se trouvent distantes dau moins vingt-cinq kilomtres du centre (sauf vers lest). Laroport international (Arlanda) est une quarantaine de kilomtres au nord, tandis que cinquante kilomtres sparent la banlieue sud-ouest de Sdertlje de celle au nord-est dAkersberga. Un primtre parisien ou londonien pour deux millions dhabitants. Seule la voiture permet un citadin de lagglomration de circuler, au moins lorsque les transports en commun ne desservent pas les trajets viss. Or les les de la partie centrale de Stockholm ne sont desservies que par un petit nombre de ponts routiers. Ceux-ci bloquent fatalement la circulation, entranant aux heures de pointe des bouchons

importants. Mais les journalistes ne sintressent pas ces considrations gographiques. La grande affaire est ailleurs : le page, une exprience grandeur nature de contrle des comportements destine rguler plus efficacement le trafic pendant la journe et engager davantage dusagers emprunter les transports publics. Les rsultats paraissent nanmoins incohrents : 22 % de baisse lintrieur du primtre payant, mais pas dimpact significatif sur le nombre dusagers des transports en commun. On cherchera en vain une remarque ngative sur les consquences dune surveillance des allers et venues des habitants. Je prfre insister sur deux points. Le premier est quen Sude, comme dans de nombreux pays occidentaux, il y a une contradiction majeure entre une politique gnrale favorable pendant plusieurs dcennies lutilisation de lautomobile elle lest encore en grande partie et des dcisions ponctuelles visant au contraire lenrayer. Pour que les voitures occupent une place plus limite (souhaitable ?), il faut que leur nombre diminue, en particulier dans des espaces urbains aux dimensions fixes. Dans un Etat de droit, le seul procd acceptable est limpt, seul garant dune galit de traitement entre citoyen. A condition que les lecteurs valident la hausse des taxes sur lessence, ou sur les voitures. Lautre condition est que les densits urbaines augmentent au contraire de ce

que lon observe dans le cadre de la priurbanisation avec une desserte consquente en transports en commun. Etablir un page octroi comme ici Stockholm, cest reconnatre que lon dlaisse la majeure partie de lagglomration, en dehors du centre-ville. Le page ne risque t-il pas en outre daccentuer la gentryfication (concentration des mnages les plus aiss dans les quartiers centraux) dun ct et la priurbanisation de lautre ? Dans le premier cas, les plus favoriss sont ceux qui nont pas besoin de faon quotidienne de leur voiture (et qui se trouvent donc dispenss de page) alors que dans le second cas, les automobilistes correspondent des citadins habitant en priphrie ; certains par got, dautres parce quils nont pas les moyens de payer un loyer ou dacheter un logement en cur de ville. *

L'Armnie, sur les ruines de l'empire Ottoman


12 octobre. Puisque les Armniens sont l'ordre du jour, il est stimulant de rflchir partir de la question du gnocide de 1915. Le flot des ractions et commentaires risque fort de noyer une analyse distance. Essayons tout de mme d'aller au-del des remarques instinctives. Dans son article intitul Armnie : la France lgifre nouveau sur l'Histoire,

Patrick Roger indique les rticences de certains dputs devant un recours la loi, qui prvoit dsormais une condamnation en cas de contestation du gnocide armnien. Ils expliquent qui veut les entendre que des lus ne peuvent se substituer des historiens. Mais on trouve aussi - explique l'auteur - d'autres dputs dsireux de faire campagne sur ce sujet. Le journaliste rappelle ensuite les contradictions du prsident de la Rpublique : Jacques Chirac a publiquement approuv l'ide d'une intgration de la Turquie dans l'Union Europenne, pour se contredire un peu plus tard - lors d'un voyage Erevan - en voquant une sorte de clause pralable pour l'entre de la Turquie : la reconnaissance officielle par le gouvernement du gnocide armnien. Mon mtier me pousse ici partir d'une double dmarche, en commenant par reconstruire mentalement une carte de l'Asie mineure (c'est la gographie). Avant 1914, l'Armnie est une province orientale de l'empire Ottoman. Les chrtiens armniens bnficient d'une relative libert de culte, et ils disposent d'une certaine libert de dplacement. Or le territoire concern est ici montagneux, et se caractrise par un climat quasi continental, lorsqu'il n'est pas nuanc par des influences maritimes (Mditerrane et mer Noire). Les Armniens vivent alors du commerce et de l'levage : l'imitation des autres peuples

montagnards de l'empire, si ce n'est en bonne entente avec eux. Ils se trouvent par consquent dans un espace thorique trs vaste, libre de toutes frontires de Bagdad Vienne. Dpendant administrativement d'Istanbul et conomiquement des plaines cultives du littoral de la mer Noire. Qu'est-ce que l'Armnie, aujourd'hui ? C'est un petit pays - 30 000 km pour 3 millions d'habitants - sans accs la mer, dont les frontires ont t fixes - au sud avec la Turquie - lors des traits de paix suivant l'armistice de 1918 (Svres et Lausanne). Ses autres frontires (y compris l'enclave armnienne du Karaback en Azerbadjan) suivent un trac tabli par les autorits de Moscou pour dlimiter ce qui tait l'poque l'une des trois rpubliques sovitiques caucasiennes : sans souci de limites naturelles, ou de droits des peuples disposer d'eux-mmes. Les dirigeants sovitiques cherchent diviser pour rgner dans le sud Caucase. On trouve donc, prs d'un sicle aprs le gnocide armnien, un pays souffrant d'une double situation d'enclavement et de confinement. Mais il convient d'approfondir l'approche gographique par une reconstitution du contexte de 1915. Moins d'un an aprs le dclenchement de la Premire Guerre Mondiale, le front s'est stabilis l'ouest. Aucune offensive ne parvient faire sortir les armes franaise et anglaise de cet enlisement. L'agresseur se retrouve certes dans la mme situation, mais avec

la satisfaction de remporter des victoires dcisives l'Est contre les armes russes. Qui chercherait extraire la question de l'empire Ottoman - entran dans une coalition avec l'Allemagne et l'AutricheHongrie - tomberait dans un contresens. En vrit, les Etats-majors et/ou les gouvernements allis cherchent affaiblir l'ennemi. Par tous les moyens. Certains veulent apparemment profiter de la situation pour s'imposer en Asie mineure et en Msopotamie, d'autres veulent mener un combat contre les empires jugs oppresseurs des peuples. Les motifs importent peu. En soutenant des leaders nationalistes armniens, Paris, Londres et Moscou veulent dclencher un clatement de l'empire Ottoman, qui par ricochet permette d'affaiblir un alli des Centraux. C'est une manoeuvre inutile au plan militaire, parce qu'aucune unit ottomane ne combat en Europe et parce que l'aide d'Istanbul l'Allemagne n'est que diplomatique. C'est en outre une manoeuvre risque : ni les uns, ni les autres ne disposent des moyens logistiques et des effectifs militaires disponibles pour venir au secours des rebelles armniens bientt victimes en 1915 de la froce rpression des armes ottomanes. S'en sontils proccups ? On retiendra pour finir que les ruines de l'empire Ottoman n'en finissent pas de fumer ; et pas uniquement l'est de la Turquie. On gagne en tout cas prendre de la hauteur par rapport aux travaux

des parlementaires. *

L'Armnie, sur les ruines de l'empire Ottoman (suite)


13 octobre. En furetant sur la Toile, je trouve un expos approfondi portant sur les causes et les circonstances du dmembrement de lEmpire ottoman : Comment lEmpire ottoman fut dpec. Son auteur, Henry Laurens suit un fil directeur qui ne me sduit qu moiti, uniquement structur par un raisonnement diplomatique. Lhistoire se rduit lcouter aux seules relations internationales. Lauteur laisse en outre de ct les Armniens, et tout ce qui ne traite pas de la Palestine et de la Syrie. Dans une tradition bien ancre au quai dOrsay, H. Laurens imagine que chaque dcision prise Londres recle une intention francophobe. Je reste circonspect devant les arguments quil avance. Alors pourquoi recourir ses services ?! Les faits dcrits restent malgr tout dignes dintrt, parce quils rvlent beaucoup de la btise de certains diplomates et officiers. Un certain nombre desprits romantiques du Caire, dont le plus clbre sera T.E. Lawrence, le futur Lawrence dArabie, misent sur une renaissance arabe qui, fonde sur lauthenticit bdouine, se substituerait la corruption ottomane et au levantinisme francophone. Ces bdouins,

commands par les fils de Hussein, les princes de la dynastie hachmite, accepteront naturellement une tutelle britannique bienveillante. Le lecteur un peu attentif relve sans doute lusage du futur dans le pass qui trahit son auteur en flagrant dlit professionnel : lintentionnalit dcide a posteriori par quelquun qui connat le contexte, la suite des vnements ; bien davantage que les tmoins de lpoque. Mais je prfre insister sur la phrasologie employe dans lextrait prcdent, par moi souligne en gras. Il y a manifestement des rajouts de la part de lauteur lui-mme. Lignorance gographique clate ici dans cette juxtaposition de contresens, clichs, ides approximatives. Sans parler de lidologie nationaliste importe dEurope, ou de lobsession du combat du pur (le peuple) contre l'impur (l'empire). Tout ce fatras conduit une condamnation sans procs de lempire Ottoman et aux fixations dEtats artificiels. Larticle dHenri Laurens claire aussi la question des objectifs jugs prioritaires par les allis occidentaux en 1914 15 dans la zone de lempire Ottoman. Il insiste sur leur dsir daccrotre leur influence, mais semble ne pas voir la corrlation avec la situation vcue par les chrtiens de lempire aprs le dclenchement de la guerre. Celle-ci se dgrade brusquement : H. Laurens montre que les Armniens ne sont pas les seuls martyriss. Mais il se tait sur la responsabilit des Franais et Britanniques.

Ceux-ci se trouvent soudain transforms aux yeux du pouvoir ottoman en dinfmes tratres mritant les pires exactions ! Sans aller jusqu' crire le mot de fourberie, il ajoute quIstanbul dclare la guerre sainte. Voil donc ce qui en retour inquiterait les Anglais et les Franais. Mais ils ont eux-mmes provoqu la dstabilisation de lEmpire et seraient soucieux des consquences ? Pourquoi auraient-ils peur de la guerre sainte, quand les uns revalorisent lislam qui produit des lites locales relais du pouvoir colonial, quand les autres soulvent des tribus bdouines avec comme rcompense promise la rcupration des Lieux Saints, et quand tous font la preuve d'un mpris complet pour ce qui n'est pas Europen ? Le plus important est ailleurs : le sort des Chrtiens de lEmpire ne constitue manifestement pas une proccupation majeure pour les diplomates occidentaux au dbut de la guerre de 14. Sauf en 2006. *

La commune circonscription administrative, l'agglomration, espace vcu


16 octobre. En France, la superficie moyenne des 36 000 communes natteint pas 15 km : cest deux fois

moins quen Italie (37 km), trois fois moins quen Belgique (52 km), trente-sept fois moins quen Grande-Bretagne (558 km), mille fois moins quen Sude (1 562 km). Les communes sont nes lors de la Rvolution par transformation, le plus souvent, des anciennes paroisses. La France comptait deux fois moins dhabitants ; ceux-ci habitaient alors en trs grande majorit la campagne. Les lgislateurs concevaient la commune comme une circonscription la base de lorganisation administrative : avant le canton et le dpartement. Depuis plus de deux sicles, tout reste en place tel qu lorigine ; lexception de la gographie humaine. Seuls 10 % des Franais rpondent lappellation de ruraux profonds, cest--dire ne rsidant ni en ville, ni dans une ceinture priurbaine. Un article du Figaro la grande injustice de la taxe dhabitation sign par Laurence Chavane illustre une autre forme de dcalage entre ralit administrative et ralit vcue : la commune correspond un territoire que lon parcourait pied. Les aires urbaines nes lors de la Rvolution industrielle et du dveloppement des chemins de fer puis de lautomobile stendent sur des surfaces autrement suprieures, qui rendent caduque la circonscription communale. Laurence Chavane organise son article autour du commentaire dun tableau de statistiques tabli par ses soins. Il concerne 'lcart de un trois' entre les taxes

dhabitation payes en France, dune commune lautre. Selon la journaliste, le rsultat ne doit rien au hasard. Dans la deuxime partie, elle indique les principales causes de ce quelle prsente comme une injustice. La taxe varie selon les dpenses et surtout les recettes des communes. Il ny a eu en outre aucune mise jour de lassiette de calcul de la taxe d'habitation depuis trente-six ans. Laurence Chavane rappelle leffet mcanique dinvestissements raliss en particulier dans le domaine des transports urbains. Cet argument parat toutefois discutable. A Bordeaux, le contribuable paierait ainsi son tramway (avec une taxe dhabitation dpassant 1 000 euros) : cest deux cents euros de moins que son alter ego Strasbourg qui bnficie du mme quipement. En ralit, le calcul ralis par le Figaro savre instructif, mais sanctionne mon sens une gestion municipale stalant sur deux ou trois lgislatures (ce qui peut amener un dcalage avec le calendrier politique). Il y a donc dun ct une bonne gestion et de lautre une mauvaise. La journaliste prfre constater faussement ingnue que la gauche et la droite pratiquent quitablement lune et lautre. Elle nexplique pas toutefois que la taxe dhabitation progresse plus vite que linflation et pourquoi elle est donc devenue impopulaire : la dcentralisation a dmultipli les dpenses. A linverse, dune centralisation rationalisation.

Lintrt de larticle est de montrer linjustice cre par les recettes communales. Elle ne touche pas les dotations de lEtat, calcules selon le nombre dhabitants. Les entreprises versent en revanche une taxe professionnelle qui nest pas partage sauf exceptions dment ngocies au sein de la communaut de communes, de lagglomration, ou de laire urbaine lorsquelles existent. On pourrait relever que gographiquement, lentreprise emploie des salaris rsidant hors des frontires communales, ou que les infrastructures utilises correspondent une aire rgionale, nationale ou mme internationale. Dans le tableau communiqu, le lecteur saisit plus particulirement les consquences dune absence de rforme des frontires communales, non lchelle de lHexagone (entre Calais 595 euros et Nmes 1 177 ), mais lchelle de lagglomration parisienne. Dans un seul et mme espace vcu, quelques centaines de mtres de distance, les carts sautent aux yeux. Crteil (1 158 euros de taxe d'habitation) se trouve lexact oppos de Courbevoie (386 euros), tout comme Paris 489 (euros) et Versailles (976 euros). Nallez pas chercher dans larticle du Figaro des explications sur cette situation. Ils n'y sont malheureusement pas. Interrogez-vous surtout sur lexistence en Ile-deFrance, de huit dpartements (dont celui de Paris avec vingt arrondissements) comptant des dizaines

de communes : sans aucun chelon administratif chapeautant la rgion parisienne. Accumulation administrative dsute et injuste. *

L'Ibre est rude... (De l'union entre l'Espagne et le Portugal)


18 octobre. Avant que le Courrier International n833 n'arrive dans les kiosques (c'est--dire demain), je m'empresse de conseiller mon lecteur le prcdent numro. Ma curiosit s'est porte non sur un article discrtement remis en page par la rdaction de lhebdomadaire. Il se prsente comme un synthse de plusieurs articles de journaux espagnols et portugais, le tout sous un dnominateur commun, l'Ibrisme : O lon reparle dune Union ibrique (). L'accroche choisie par lauteur anonyme est un sondage. Celui-ci fait apparatre que plus dun quart des Portugais verrait dun bon il lunion de leur pays avec son voisin oriental. Les arguments go conomiques ne manquent pas pour tayer cette opinion, comme le rappelle lauteur. Viennent sy ajouter les faits culturels ; lauteur cite un Lisbote : 'Nous partageons les mmes icones littraires et footballistiques, les plages et la gastronomie.' (Sic !) Malheureusement, si lon suit toujours lauteur de larticle, les opposants

forment des bataillons entiers. Cest plus particulirement cette dernire catgorie qui mintresse dans larticle, car lon y trouve une collection dinepties. On peut en outre constater quun raisonnement dont les arguments ont t forgs pour conduire une conclusion prpare l'avance est un sophisme (au mieux, une opinion). Le sociologue et ancien ministre cit peu importe son nom veut voir dans le lien entre le Portugal et lEspagne une sorte de transposition de lIrlande avec le Royaume Uni ; proposition irrecevable dabord parce que le Royaume Uni comprend lIrlande du nord (au contraire de la Grande Bretagne). Pour lui, 'personne ne songe douter de lindpendance de Dublin par rapport Londres.' Le problme est quune mer appele mer dIrlande spare les deux les dites britanniques : ce qui nest pas le cas entre le Portugal et lEspagne, faut-il le prciser ? Cette mme personne se trompe en outre sur lanciennet des routes commerciales irriguant la pninsule. Elles ne sont pas aussi rcentes qu'il l'imagine, et datent de la haute Antiquit. Elles prcdent donc dans le temps toutes les relations quivalentes entre villes et rgions du nord de lEurope. Le journaliste espagnol dEl Pais convoqu enfin par lauteur anonyme infirme lui-aussi le prsuppos du titre. Non, lunit de la pninsule ibrique ne correspondrait rien : et tant pis pour lhistoire, la

gographie, lconomie, etc. Ses arguments sont dune part que les nationalistes portugais naiment pas lEspagne. Mais les nationalistes espagnols naiment pas davantage la France. Et les nationalistes franais dtestent lAllemagne ou lAngleterre. Nest-ce pas l justement la principale caractristique de la pense nationaliste que dtre contre son voisin, de se construire en opposition ?! Son deuxime argument ressemble un lieu commun : les rgionalismes en Espagne sont dj tellement pousss au plan institutionnel qu'une union des deux pays conduirait un clatement de lEspagne. Son troisime argument est quune union ibrique amnerait les Espagnols sappauvrir au profit du Portugal ; la rentre des deux pays dans la CEE en 1986 en est probablement une illustration ses yeux ? () Le meilleur est pour la fin : 'enfin, les frontires de lEurope occidentale ont t plus ou moins dfinies avant le 15me sicle. Je reste coi. En conclusion, lunit de la pninsule doit bien plus lhistoire, la gographie qu lconomie. Celle-ci me parat en loccurrence balayer les illusions de tous ceux qui considrent tort le monde comme une manation des cartes politiques nes au 19me sicle, trs rcemment lchelle de lhistoire humaine. Les cartes tentent au contraire de retranscrire le moins maladroitement possible la complexit du monde. Dans le cas de la pninsule ibrique, les Phniciens, les Romains, les

conqurants arabo-musulmans, ainsi que les souverains de Castille, dAragon et du Portugal ont raisonn de faon globale, lchelle de la pninsule. Pendant la guerre dEspagne, le soutien de Salazar a beaucoup pes dans la balance pour le succs des Nationalistes. Car les faits gographiques sont tenaces. La pninsule se rpartit en trois zones bio climatiques (ocanique, semi-continentale du fait des altitudes moyennes de la meseta, et mditerranenne), pour les deux premires recoupes par les frontires politiques. La pninsule se compartimente de surcrot en trois ou quatre grands bassins hydrographiques. Dans le cas du Douro et du Tage, les deux fleuves prennent leur source dans le centre Est de la pninsule et scoulent vers lAtlantique, recoupant dans le sens Est Ouest la frontire (N/S) entre le Portugal et lEspagne. Du point de vue linguistique enfin, il est trs probable quun Galicien non castillan comprenne un Portugais, mais pas un Brsilien ou un Angolais. O lon devrait reparler dune Union ibrique... *

Discours de campagne pro-ruraux


19 octobre. Dans le Figaro de ce jour, Judith Waintraub fait la dmonstration que les beaux parleurs tombent plus

facilement que dautres dans le pige de la facilit. La journaliste relate ici ce que les politologues et observateurs considrent sans doute comme un passage oblig en France dans la course la prsidence. Faut-il la suivre lorsquelle sous-entend que Jacques Chirac serait la rfrence absolue sur le sujet du monde rural ? La suite permet den douter. Le candidat prsent par Judith Waintraub sinspirerait donc des ides de son prdcesseur, plusieurs fois prtendant lElyse. La premire laquelle il adhre touche la prfrence communautaire. Celle-ci est ses yeux au centre de la politique agricole commune. Il faut donc rviser lide selon laquelle la PAC conduit surtout redistribuer des fonds publics au prix dun dsquilibre chronique du budget europen pour soutenir les prix des matires premires agricoles sur les marchs mondiaux. Le candidat continue sur la PAC. Elle 'doit aller jusqu'au bout de ses engagements, elle doit tre mieux explique, mieux dfendue.' Mais ne doit-elle pas craindre davantage sa fragilit ou ses incohrences plutt que ses ennemis ? Ces derniers ne manquent pourtant pas dans lUnion, qui souhaiteraient resserrer le budget communautaire, et ainsi restreindre indirectement les subventions agricoles. Ils ont beau jeu de rappeler quelles provoquent des effets contradictoires, et se rvlent souvent trs injustes. Les primes la production

rcompensent les grosses exploitations bien plus que les petites qui en auraient en thorie le plus besoin. La productivit subventionne conduit luniformisation des paysages, lextinction de la biodiversit et la mise sous dpendance financire des agriculteurs ; gure loigne dune fonctionnarisation de la profession par le biais de subventions payes la tche recommande par dautres candidats. Mais revenons larticle. Le candidat prne le retour plus de simplicit administrative : qui sen offusquera ? Il dsire galement lutter lOMC contre le dumping social, fiscal, sanitaire des grands concurrents agricoles de l'Europe.' Mais les exportateurs australiens, argentins, brsiliens ou nord-amricains se plaignent des mmes maux. Ils dnoncent la politique de lUnion Europenne en reprenant rigoureusement les mmes accusations. Concernant les biocarburants et les vhicules propres, Judith Waintraub ne fait lcho que dintentions imprcises. Mais le candidat veut aussi convaincre en recourant aux arguments du cur. Moi, j'ai l'ambition de parler de toute la France, a-t-il affirm, en assurant qu' il y a beaucoup s'inspirer de la faon dont on vit dans la ruralit franaise, des valeurs que l'on a trop tendance oublier en milieu urbain. Quelle dfinition donne-t-il lexpression milieu urbain ? Dans quelle catgorie les 15 20 % de Franais

citadins rsidant sur une commune de moins de 2 000 habitants rentrent-ils (pour cette raison appels no - ruraux) ? Ils viennent travailler ou faire leur course en ville et retournent le soir ou le week-end la campagne ; ruraux bien difficilement assimilables des agriculteurs. Pourtant, le candidat assne son auditoire sa conviction que (sous-entendu, chez les ruraux) 'quand on ne se lve pas le matin, personne ne le fera votre place, que l'on a ce que l'on mrite, la solidarit, une main qu'on doit tendre, le refus de l'indiffrence'. Ah, quelle belle campagne ! A la question pose au dpart, je rpondrai donc que le candidat ministre tient la comparaison avec Jacques Chirac, si jen juge par largumentaire retranscrit par la journaliste du Figaro : mmes imprcisions confinant au contresens (ruraux agriculteurs), mme populisme, mmes promesses de mesures en trompe-lil, dont le seul mrite est de reflter lair du temps. Jen ai finalement presque oubli le nom du prsidentiable ! *

Transports collectifs et habitat diffus en le-de-France


20 octobre. Louis Andrani article du Monde dhier me donne loccasion de rebondir sur un sujet dj abord il y a une dizaine de jours dans ces mmes colonnes (du couple improbable ville - voiture). A partir dun

thme gnral, il commence par constater, dsabus, les consquences dune journe de pluie en rgion parisienne (le 3 octobre dernier) : 400 kilomtres de bouchons. Le directeur de l'exploitation la direction interdpartementale des routes d'Ilede-France (Dirif), interrog sur la question, affirme quil ny a l rien danormal : c'est le lot commun de toutes les agglomrations. Il y aurait 'une stabilisation du trafic et des bouchons (stagnation sur les radiales, lgre augmentation sur les rocades), aprs la forte augmentation des dcennies 1980 et 1990.' Mais lintrt de larticle tient la rigueur intellectuelle de son auteur. Il ne glisse pas dans la facilit habituelle. Dans ce genre de situation, dautres que lui auraient gliss sur un autre sujet, celui de la pollution par exemple. Ce thme est infinimiment plus consensuel personne naffirmera que les pots dchappement produisent de la vapeur deau et donc plus inoffensif. Il nexiste en effet aucune solution alternative aux hydrocarbures ; dans limmdiat, et des prix concurrentiels. Louis Andreani se place par consquent sous langle conomique. Le recours lautomobile se confirme anne aprs anne malgr les embouteillages. Les ractions de lecteurs du Monde indiquent clairement que les transports urbains rpondent un mcanisme concurrentiel, le mtro ou le bus ne tenant pas la comparaison face une voiture (juge)

la fois confortable et moins onreuse. Les bouchons cotent cher, ajoute-t-il en substance plusieurs reprises : non lautomobiliste, mais aux socits prives qui payent des salaris absents, au contribuable qui financent de nouvelles infrastructures. Il questionne un lu PS de la rgion sur la note payer : deux milliards deuros. Mais ce dernier ratiocine : 'si nous faisions l'conomie des embouteillages, nous pourrions proposer des transports gratuits. Cest un peu comme chafauder des projets de dveloppement au Sahel avec de leau de la Seine ou de la Garonne. Largumentaire de lauteur me parat galement fragile lorsquil rend seuls responsables 'lEtat et les lus' de la priurbanisation, de ltalement des aires urbaines qui a conduit une utilisation toujours plus forte de lautomobile. Noublie-t-il pas que le modle urbain anglo-saxon bas sur le pavillon individuel si gourmand en espace plaisait alors (et je pense, encore aujourdhui) au plus grand nombre ? En dmocratie, la majorit dcide. Il me semble que de part et dautre de lAtlantique, la priurbanisation fait surtout la preuve que les automobilistes ont profit dun carburant bon march : la ville tache dhuile ne peut renier sa gnitrice, la voiture. Le directeur du dpartement transports et infrastructures l'Institut d'amnagement et d'urbanisme de la rgion d'Ile-deFrance (Iaurif) ne dit pas autre chose dans l'article. Quant la planification urbaine, elle a stimul loffre

de transport (individuel) en amliorant la voirie (multiplication des autoroutes et quatre voies), et donc encourag la demande sajuster constamment celle-ci. En un mot, plus les routes slargissent, plus il y a de voitures. Dans les discours, le rapport sinverse nanmoins la plupart du temps. Il apparat alors que la congestion du rseau impose la construction de ceci, provoque l'ouverture de cela, etc. Au lecteur de rtablir l'ordre de causalit ! Comme le rappelle le journaliste, loffre de transports en commun sest bien sr toffe en Ile-de-France. Elle demeure pourtant inoprante dans les banlieues plus ou moins loignes, chaque fois que les densits urbaines se rvlent trop basses : loffre ici en transports en communs ne peut stimuler quune demande relle et non par dfinition une demande qui nexiste pas. A linverse, les demandes spcifiques du type trajets de banlieues banlieues sont trop parcellises pour susciter une offre quelconque. En bref, plus les densits urbaines diminuent, plus lutilisation de lautomobile simpose. Mme sil veut faire une fleur J.P. Huchon, le journaliste gare le lecteur avec des dclarations de bonnes intentions : 'la volont politique de la rgion, dirige par JeanPaul Huchon (PS), dsormais organisatrice des transports en tant que prsidente du Syndicat des transports en commun de l'Ile-de-France (STIF), existe, mais ses moyens sont insuffisants.

Louis Andrani fait enfin un contresens quand il associe ltalement des grandes agglomrations avec la hausse de limmobilier. Le premier date comme il reconnat lui-mme des annes soixante tandis que la seconde na quune quinzaine dannes. Depuis lors au contraire, une partie des mnages aiss cherchent revenir vivre dans les centres urbains ; les Anglo-saxons parlent propos de ce phnomne de gentryfication. Celle-ci explique justement la hausse des prix immobiliers, par la pression de la demande sur une offre limite en logements : partout en France, mais plus particulirement encore Paris. Gardons-nous en conclusion dimaginer pouvoir concilier linconciliable, la gnralisation de lautomobile dune part et sa rduction de lautre. Sur le plan de la mcanique conomique en revanche, si lon veut faire payer lautomobiliste le prix de son dplacement, et au consommateur le prix du transport des marchandises par camion, une solution existe. Elle consiste augmenter les TIPP, cest--dire les taxes sur le carburant. Bien peu de Franais approuveraient cette mesure : le lecteur notera lusage dsabus du conditionnel. *

Berlin paiera (De l'endettement des collectivits


21 octobre.

locales en Allemagne)
On apprend, grce au Figaro dhier que Berlin traverse une crise financire profonde, si grave que ses diles cherchent obtenir des aides de lEtat. Ccile de Corbire rsume la situation : dun ct, des dettes impressionnantes - si on les rapporte la population (3 400 000 Berlinois) - values 60 milliards deuros, de lautre une municipalit qui cherche des aides extrieures afin d'viter la banqueroute. Pour lheure, le tribunal de Karlsruhe laisse peu despoirs aux Berlinois. La capitale allemande ne fait pas piti, sous-entend la journaliste, avec ses '153 muses et 3 opras', son patrimoine immobilier estim cinq milliards deuros. Le train de vie berlinois doit changer. Et lindulgence passe, lie la sparation des deux Allemagnes, au statut spcifique de Berlin, doit disparatre. Pendant quatre dcennies, la ville enclave a bnfici dune aide importante verse par lensemble des Allemands de lOuest. Jusquen 1994, lEtat 'prenait en charge la moiti du budget de Berlin-Ouest'. Elle rcoltait en outre les dividendes dune prsence trangre statutairement constitue par les militaires amricains, britanniques et franais en garnison Berlin. Autres temps, autres murs La coalition au pouvoir dans le lnd, qui englobe des communistes, nobtiendra rien. Les subventions ne crent donc quune culture de lassistance,

provoquent une accoutumance dont il est difficile de se dpartir. Les slogans dmagogiques dbouchent finalement sur des impasses financires. La politique conomique juge trop gnreuse en matire d'ducation et d'aides sociales est ainsi critique. ''Promettre la gratuit pour les jardins d'enfants et refuser d'introduire des taxes universitaires, c'est ne pas comprendre la gravit de la situation, avait dclar le ministre des finances du Bade-Wurtenberg, Gerhard Stratthaus (CDU).' Mais lAllemagne ne doit-elle pas lutter contre le vieillissement de sa population ? Ne passe-t-on pas dun conformisme un autre ? Berlin isole en RDA, rempart contre la menace rouge serait devenue Berlin larrogante, celle qui a vol son statut de capitale Bonn, qui symbolise le dplacement du centre de gravit de la Rpublique Fdrale des abords du Rhin en direction du Brandebourg, cinq cents kilomtres plus lEst. Jalousie vis--vis dune ville en chantier permanent, rancune vis--vis dune dmesure qui a rompu avec le provincialisme rhnan. Berlin paiera, affirme-t-on en Allemagne, en paraphrasant le slogan courte vue dhommes politiques franais ; le monde dhier face au monde daujourdhui * 22 octobre.

L'environnement

fait

vendre

Le Monde du 21 octobre relaye une grande nouvelle : le groupe Vinci commercialise un goudron glouton qui absorbe la pollution. Il sagit non de la dcouverte dun produit miraculeux, mais de linauguration dun nouveau revtement dans des rues dune petite ville du nord de la Bretagne. La journaliste Isabelle Rey-Lefebvre laisse le soin au directeur de recherche du groupe dexpliquer le procd : "Ce coulis de quelques centimtres d'paisseur recouvre le revtement classique de la route, [] Le ciment contient du dioxyde de titane, qui ragit au rayonnement du soleil ou la lumire artificielle d'un parking par exemple. Cette raction, dite de photocatalyse, pige les molcules de dioxyde d'azote et les transforme en nitrates rejets doses infinitsimales. Ces rejets se font des concentrations trs en de des seuils considrs comme polluants." Elle complte ce commentaire par un bilan lchelle nationale d'une pollution loxyde dazote, lment prsent comme nocif : un million de tonnes libres dans latmosphre chaque anne. Isabelle ReyLefebvre note cependant que prs de la moiti proviennent directement des pots dchappement (46 %), et que les tests donnent des rsultats disparates. Mais la foi sauve, sous-entend-elle : les bnfices escompts dpassent lentendement, et touchent lamlioration de la sant publique. Il

faudra en tout cas de solides arguments pour convaincre les collectivits locales : ce revtement cote entre 10 et 15 euros le mtre carr, soit le double d'un revtement classique. Ce qui entrane un surcot de 20 % 30 % pour l'ensemble d'une route. En attendant un recours systmatique (?) au NOxer (c'est son nom), il faudra shabituer voir cohabiter pendant longtemps deux catgories de routes. Livrons-nous un calcul pour Dinan. Un habitant prend sa voiture pour venir faire des courses dans la cit de Du Guesclin ; il roule dix kilomtres. Imaginons-le trs soucieux de lenvironnement : il parcourt donc les 2 500 m de rues nouvellement enrobes, cest--dire un quart de son trajet. Si lon te la part irrmdiablement renvoye dans latmosphre, le NOxer a donc permis de capter un quart du restant : trs exactement 13,5 % de loxyde dazote produit loccasion de ce trajet effectu Dinan par lautomobiliste ici tudi. Mais lironie est facile. Je prfre mappesantir sur une question dlaisse par la journaliste, qui concerne le ruissellement des eaux provoqu par le goudronnage. Car 100 % de leau de pluie cesse de pntrer dans les sols. Une fois collecte la statistique sur la pluviomtrie moyenne de Dinan (renseignement ici) 462 mm par an, cest--dire 462 litres par m on peut calculer que 2500 m de routes vont entraner le rejet de 462 x 2500 : plus de

mille (1155 exactement) mtres cubes deau. En cas dorage important, vingt millimtres reprsentent pour cette mme surface 50 mtres cubes deau dverss dans les canalisations, que la station dpuration de Dinan doit en thorie prendre en charge. Les chiffres mtourdissent et jai bien peur en continuant dtaler mes insuffisances. Il me semble toutefois que le goudron, mme rvolutionnaire, renvoie surtout la question de la gestion de leau. Il est logique que le premier groupe mondial de travaux publics vante les mrites de lun de ses produits. Il revient en revanche aux observateurs de rappeler lordre des priorits : lextension des surfaces goudronnes en France pose dabord la question de la gestion des eaux de ruissellement, du gonflement ponctuel des cours deau et des inondations qui en rsultent. En attendant, l'environnement fait vendre ! *

Tout est (plus ou moins) proche (D'un tremblement de terre en Indonsie)


23 octobre. " Un sisme sous-marin de magnitude 5,6 sur l'chelle de Richter s'est produit lundi au nord de l'le indonsienne de Clbes, trop profond toutefois pour y tre ressenti, a annonc l'institut sismologique de

Jakarta. Le tremblement de terre s'est produit 08H19 locales (00H19 GMT) et son picentre a t localis 288 kilomtres au nord de l'archipel des Sangihe (nord de Clbes), prs de la frontire maritime avec les Philippines. L'hypocentre a t estim une profondeur de 61 kilomtres sous la mer. 'Il tait trop profond pour tre ressenti en surface', a dclar l'AFP Yudo, de l'Agence de sismologie de Jakarta. Les tremblements de terre sont frquents en Indonsie, un immense archipel form de milliers d'les situ sur la ceinture de feu du Pacifique." Que l'on jette un coup d'oeil sur une carte de l'Indonsie, un archipel qui s'tend sur une surface gale celle du continent europen ! Clbes ressemblerait presque un lot dans la dpche... Mais cette le en forme de h dform (la premire partie de la lettre penche vers l'est, vers la droite sur la carte) s'tend sur 600 kilomtres du nord au sud. Quant au petit archipel de Sangihe situ une encablure de Jakarta, il est 2.500 kilomtres de la capitale indonsienne : la distance qui spare Paris de Moscou. La dpche se termine enfin par un commentaire difiant : un rapprochement malencontreux entre la "ceinture de feu" indonsienne - c'est--dire le coeur volcanique et montagneux des les de Sumatra, Java, Bali... Jusqu' la Papouasie - et la frontire maritime entre l'Indonsie et les Philippines. En vertu de cette

ide (et du kilomtrage rapport plus haut), un Ecossais d'Edimbourg entend un tremblement de terre en Kabylie, et un Parisien Istanbul. "Il tait trop profond pour tre ressenti en surface"... On imagine la dception de la population locale, tout proche ; enfin ct. *

Du cannabis la tomate (Du trafic de drogue entre Maroc et Espagne)


25 octobre. Dans un article d'El Mundo intitul Les beaux jours du narcotrafic, (voir Courrier International), il y a de quoi mditer sur le regard que les Europens portent sur le Maghreb en gnral, et sur le Maroc en particulier. Cette interprtation fallacieuse de l'loignement ponctue jusqu'aux discours : on parle des "liens qui unissent" l'Europe et l'Afrique du nord, de ce qu'il y a de commun "entre les deux rives de la Mditerrane" ; tant sous- entendu qu'un quasi ocan nous spare. Cette distance sous-entendue s'enrichit parfois de clichs exotiques : le dsert, les muezzins, les palmiers, etc. Ces lments constituent le dcor d'un ailleurs de pacotille. Qu'importe si l'on trouve ces traits de paysages en Andalousie ! Ali Lmrabet veut indiquer dans son article que le cannabis rapporte beaucoup d'argent aux

montagnards marocains, et bien plus encore aux rseaux de trafiquants. Ceux-ci bnficient d'une impunit garantie par des appuis au plus haut niveau de l'Etat. Le journaliste dcrit comment les oprations de police ne parviennent pas venir bout du flau. Pour lui - il s'appuie sur le ressenti des Marocains qu'il a rencontrs - la lutte contre la drogue obit surtout des impratifs de politique intrieure. Le rgime met en scne les forces de l'ordre pour des "purges cycliques" censes augmenter sa popularit, "glorifier le travail du gouvernement". L'article se termine par le renvoi un rapport datant de 1996 et manant de l'Observatoire gopolitique des Drogues. Celui-ci tablissait des "liens troits existant entre de hauts responsables du pouvoir et les narcotraficants". Ali Lmrabet saisit cette dernire occasion pour rappeler que le monarque de l'poque - Hassan II - n'avait gure apprci ce rapport et tent d'en empcher la diffusion. Le pouvoir loigne les puissants des plus humbles, il corrompt ; saisissante nouveaut. Mais pourquoi le cannabis pousse-t-il si facilement au Maroc, dans ce pays apparemment si sec ? La montagne marocaine (ici) bloque au contraire les influences ocaniques ; dans un environnement extrieur marqu par le manque d'eau, les reliefs reoivent des prcipitations qui dpassent mme les standards de l'Europe ocanique. De l'eau et de la

chaleur : le cannabis ne demande rien de plus. Les surfaces cultives ne cessent de s'tendre depuis les annes 80 (voir rapport), l'poque de la movida en Espagne qui suit la mort de Franco, la priode durant laquelle l'Espagne rattraper son retard conomique et intgre la CEE (1986). Les rseaux de drogues se dveloppent grce aux consommateurs europens. Mais la demande prexiste. Une chose est nouvelle : l'augmentation des personnes susceptibles de vhiculer les marchandises, clandestins payant cher leur transbordement illgal vers l'Europe. Dans les annes 1990, l'conomie espagnole manque justement de main d'oeuvre faiblement qualifie et mal paye, ouvriers bientt employs ici dans les serres tomates, l dans le BTP. Et puis les montagnards - en particulier ceux du Rif - se trouvent quelques (dizaines de) kilomtres de la frontire terrestre entre le Maroc et l'Espagne (enclaves de Ceuta et de Melilla). Un peu plus l'ouest Gibraltar, seulement quatorze kilomtres sparent l'Europe de l'Afrique. Le "ouf ! C'est loin de chez nous" me laisse rveur. *

L'le-de-France aime Bombardier (De l'avenir des transports en commun en rgion


26 octobre.

parisienne)
Dans une note rcente consacre aux transports franciliens, je concluais sur lide que la comptitivit des transports en commun diminue au fur et mesure que les densits baissent, que lon quitte le centre-ville pour s'installer en priphrie. En banlieue, la demande se fractionne autant de trajets que de voyageurs et stale dans lespace. Dans ces conditions, lautomobile savre trs concurrentielle : plus sduisante parce quelle garantit contre le bruit et la promiscuit, elle cote mme moins cher lutilisateur sauf en cas de flambe momentane des cours du ptrole. Plus tonnant, [u]ne tude reproche la Ville de Paris de privilgier le bus au dtriment du mtro . La journaliste du Monde (du 26 oct. 2006) Batrice Jrome en retient les premires conclusions, avant que le public en ait connaissance. Pour Jean-Pierre Orfeuil et Marie-Hlne Massot, les deux auteurs, la politique municipale des transports privilgie des modes anecdotiques (vlos, bus, taxis) qui cumulent chacun moins de 10 % des dplacements. En revanche, le rseau ferr entre un tiers et la moiti des distances parcourues ptirait dun dsintrt. Les inactifs sont majoritaires dans le premier cas, mais pas dans le second. Ainsi, [l]es auteurs mettent en garde la Mairie contre une approche 'strictement parisienne' . Cette

remarque me parat assez elliptique. Jajouterais deux remarques bases sur un raisonnement dductif plus que sur des statistiques prcises. On peut considrer en effet que les vlos, les autobus, et les taxis partagent des points communs gographiques. A priori, ils couvrent des distances plus courtes quun train ou mme un mtro, et leurs trajets sinscrivent dans un territoire plus central (en particulier par rapport un train de banlieue). Il convient dajouter une notion de rpartition par ge de la population ; les jeunes de moins de quinze ans habitent proportionnellement davantage en banlieue et les plus de soixante-cinq ans dans Paris intra muros. Selon toutes vraisemblances, la politique municipale correspond par consquent aux vux dune partie importante des lecteurs de Bertrand Delano : les Parisiens, et plus particulirement parmi eux les retraits ; est-ce choquant ? Gageons en tout cas quun maire la tte de toute lagglomration parisienne, et non pas seulement des vingt arrondissements centraux prendrait en compte de facto les dolances de l'ensemble de ses lecteurs potentiels ; automobilistes compris : [u]n automobiliste sur deux est banlieusard et 56,5 % des trajets parisiens sont le fait de liaisons avec la banlieue . Dans la configuration actuelle, rien n'oblige le maire de Paris tourner casaque pour remporter les prochaines lections.

Les auteurs suggrent nous dit Batrice Jrome que les mesures destines endiguer les voitures risquent de freiner lactivit conomique. Il faudrait le dmontrer. Est-ce mme une information essentielle pour la population parisienne dcrite un peu plus haut ? La politique de restriction de loffre automobile dans Paris provoque en outre laugmentation des prix des places de parkings, et plus largement participe celle des prix de limmobilier : de cela les rsidents propritaires ne peuvent que se rjouir, mme si les familles avec enfants et les mnages les moins aiss ont massivement quitt Paris. Larticle de Batrice Jrome termine sur le mouvement dhumeur de M. Baupin (adjoint Verts la mairie de Paris). Le procs dintention manque dintrt. Car la question pose est celle de lencombrement des axes de communication dIle-deFrance : on en revient alors au problme des densits en banlieue parisienne. En attendant, les autobus font la joie des casseurs, et Bombardier chipe un march public Alstom, entreprise rcemment renfloue par largent du contribuable. *

Arnold Schwarzenegger dans la guerre du feu. (Scheresse et incendies en


28 octobre.

Californie)
Si lon compare le Figaro et le Monde sur le sujet des incendies en Californie, le second donne davantage dinformations que son concurrent. Lun comme lautre se bornent toutefois commenter des communiqus de presse sans tenir compte de leur double arrire-plan. Le premier concerne les pompiers qui encourent toujours les mmes risques sur le terrain, mais dont limage publique sappesantit coups de mtaphores pompeuses empruntes au monde militaire (exemple : les soldats du feu). Lhommage prend alors une forme tellement appuye et automatique quelle en perd de son intrt pdagogique. Le lecteur ou lauditeur plongent tte baisse dans lmotion, au lieu de rflchir sur le contexte californien : lextension des surfaces urbanises, des primtres susceptibles dtre ravags par les incendies. Ils en oublient au passage que les pompiers ne verraient pas dun mauvais il une mesure visant limiter lextension des constructions, et donc faciliter leur action. Le second arrire-plan concerne le gouverneur de lEtat, Mr. Schwarzenegger. Quil songe prolonger son mandat actuel lors d'une prochaine lection me semble tout fait logique. Mais il est nanmoins regrettable que la presse se fasse lcho, sans aucun recul, de simples effets dannonce. Loffre dune rcompense de 100 000 dollars pour capturer le pyromane ne changera rien lincendie, et

n'amliorera pas la tche des pompiers. Sur le malheur dautrui, le gouverneur aura en revanche soign (presque) bon compte sa popularit. Dans le dernier paragraphe de larticle du Monde, on trouve pour finir un bilan des incendies californiens et lide dune aggravation rcente des dgts : 38 000 km brls en 2006, contre 35.000 l'an pass. Faute dinformations prcises sur le sujet, on peut simplement supposer que les incendies rvlent surtout une pression immobilire grandissante plus qu'une aggravation du risque naturel ; lauteur nen souffle mot. Car la localisation de lincendie ( deux cents kilomtres de Los Angeles ) laisse peu de place la description des paysages de laire urbaine la plus clate qui soit. Elle ne dit rien du caractre indfini du sud-ouest de la Californie, souvent mi-chemin entre l'urbain et le rural. L.A. rentre peine dans un rectangle de deux cents kilomtres sur cinquante. Ses dix mille km quivalent la surface de lAlsace, mais dans le sens Ouest Est et non Nord Sud. Et la ville s'tend encore chaque anne : CARTE. Le mitage (construction de maisons individuelles trs espaces) gagne les hauteurs priphriques, caractristique dune population aise et sur motorise qui cherche sextraire de la cohue et habiter au-dessus du brouillard de pollution qui recouvre l'agglomration les jours sans vent. Une entame de phrase retient l'attention pour finir :

Sujette un climat mditerranen voire dsertique, la Californie, touche par deux hivers trs pluvieux puis un t caniculaire Avec des totaux pluviomtriques infrieurs 400 millimtres, Los Angeles et le sud de la Californie appartiennent plutt au domaine semi-aride. Il ne reste de vaguement mditerranen que lalternance saisonnire entre un semestre estival sans pluies et un semestre hivernal avec pluies. En cela, la comparaison avec le Sahel convient tout aussi bien. Les besoins en eau dune zone urbaine de quinze vingt millions dhabitants ne correspondent absolument pas au potentiel naturel, ce qui entrane un pompage systmatique des nappes superficielles puis profondes. Si lon ajoute des vents constants prts attiser les flammes, la vgtation naturellement adapte au manque deau le chaparral quivaut au maquis propage mcaniquement lincendie. Les arbres et haies de jardins obtenus grce larrosage constituent des relais pour le feu, sans mme parler des maisons construites en bois (proportion en Californie ?). Des Californiens victimes et propagateurs et un gouverneur ancienne vedette de cinma et fin communiquant. Pour complter, un dossier de la FAO. * 31 octobre.

le

Arnold Schwarzenegger et beau Danube bleu (Basse

politique californienne)
Armelle Vincent crit rcemment dans le Figaro qu'Arnold Swarzenegger a conquis les coeurs californiens. Elle est en tout cas visiblement tombe sous le charme de l'ancien acteur devenu gouverneur. Mais il s'agit plus, ici, d'un homme en campagne lectorale, qu'un ancien lu expliquant son bilan. La journaliste dtaille le soin que porte Arnold Schwarzenegger sa prsentation extrieure. Elle complte ensuite son argumentaire par la liste des soutiens, aussi nombreux que rcents du ghotta hollywoodien ; les girouettes donnent toujours le sens du vent. Dans les rdactions, tout le monde estime le vote prochain en Californie comme jou d'avance. A en croire la journaliste, le seul sceptique serait l'adversaire dmocrate du gouverneur actuel. Celui-ci semble vouloir ne pas se rsoudre accepter la dfaite prdite, et dnonce l'absence de principe d'Arnold Schwarzenegger. Il ne manque aucun atout au futur rlu. Ainsi, le gouverneur rpublicain multiplie les piques contre le prsident G.W. Bush - comme c'est original !- celui-l mme qui par sa dcision d'intervenir en Irak a donn un coup de pouce au budget des Armes, sans prcdent depuis la guerre du Vietnam. Or l'conomie californienne doit beaucoup au complexe militaro-industriel. L'US Navy y dtient des bases importantes (San Francisco / San Diego) depuis que les Etats-Unis s'intressent au Pacifique, tout comme

l'US Air Force qui a choisi la rgion pour ses conditions climatiques, son ensoleillement : pour les prototypes comme pour les avions en dotation. De grands industriels californiens - McDonnell Douglas, Rockwell, etc - remplissent leur carnets de commande par les seuls achats de l'arme amricaine [voir ceci ]. Des milliers d'emplois supplmentaires gravitent en outre de faon indirecte autour des bases militaires et des industries de dfense. Armelle Vincent - j'en reviens son article - ajoute qu'Arnold Schwarzenegger a t trs courageux. Sur ses recommandations, le 'procureur gnral de Californie, Bill Lockyer, a engag des poursuites judiciaires contre les six plus grands constructeurs automobiles du march amricain afin qu'ils rduisent leurs missions de gaz effet de serre.' Le lecteur n'aura pas oubli le constat dress rcemment sur l'aire urbaine de Los Angeles. Qu'y at-il de courageux dans le fait d'incriminer des industriels, en se gardant de s'en prendre leurs clients, c'est--dire ceux qui les font vivre ? Une grande partie de la Californie constitue le laboratoire - grandeur nature de l'exprimentation sans frein de l'automobile. Sans frein, mais non sans inconvnients. J'ai voqu le sprawl il y a quelques jours, ou talement horizontal de l'urbanisme, mais on pourrait varier l'angle d'attaque en voquant la question des bouchons quotidiens. Le film Chute

Libre (avec Michael Douglas) commence justement par une vision dantesque de l'un de ces rassemblements de voitures sous un soleil de plomb, moteurs et climatisation allums. "Afin de recentrer son image, Arnold Schwarzenegger n'hsite plus dfendre les homosexuels et parler des dangers du rchauffement climatique." Je ne vois pas bien le rapport. Il est possible - mais j'extrapole probablement avec cette allusion la nationalit d'origine de Conan - Terminator - que si les Autrichiens vivaient en grand nombre San Francisco, le gouverneur rpublicain se mettrait valser, et porter des culottes de cuir... Peut-tre se mettrait-il lire Zweig ou Freud ? Ou quand la politique amne la gographie... *

De la croix helvtique au croissant rouge


1er novembre. Grce Swissroll, je dcouvre dans la revue des Mondes musulmans et de la Mditerrane un commentaire un peu ancien de La maladie de l'islam [Abdelwahab Meddeb / Paris, Seuil, (coll. La couleur des ides), 2002, 222p.] par Sylvie Denoix (ici). Point n'est besoin d'en reprendre l'argumentaire puisque chacun peut y accder. J'en tire un extrait particulirement remarquable :

'L'auteur, fin connaisseur de maints aspects de la richesse de la civilisation musulmane, de ses apports littraires, philosophiques, artistiques... voque notamment la rflexion d'Averros, favorable l'galit des sexes et l'mancipation des femmes par le travail (p.41-42). Il cite aussi la correspondance de Lady Montagu, femme de l'ambassadeur anglais Istanbul au dbut du XVIIIme sicle. De cette correspondance, on retient l'ide que l'islam protge la libert individuelle, est la religion la plus tolrante de la plante (c'est effectivement dans l'Empire ottoman que les Juifs perscuts en Europe, en Espagne notamment, ont trouv refuge). On peut se demander si ce n'est pas ce courant-l, libral, qui aurait merg si l'empire n'avait pas fait alliance avec l'Allemagne et, du coup, en 1918, n'avait t vaincu et dpec par les puissances occidentales ayant gagn la guerre, la France et la Grande-Bretagne'. Plutt que d'ironiser sur la connaissance relle des religions de cette pouse de diplomate, je me bornerai simplement nuancer le commentaire de Syvie Denoix, celui qu'elle glisse entre parenthses. Car les perscutions contre les Juifs en Espagne ont effectivement conduit nombre d'entre eux s'exiler en Afrique du Nord, c'est--dire dans une aire gographique qu'il faut bien dfinir. Car l'autorit ottomane sur le bey (de Tunis) et le dey (d'Alger) tait plus thorique qu'effective. Au Maroc, si proche

de l'Espagne, les dynasties ont rgn de part et d'autre du dtroit de Gibraltar, en situation d'indpendance quasi complte vis--vis du sultan d'Istanbul. Peut-on mme parler de dpaysement entre le califat Grenade et le Maroc ? L'extrait se termine par une interrogation forte, mme si sa faon de personnifier les nations me chiffonne un peu. A Londres et Paris, l'ignorance gographique mle l'idologie nationaliste a transform la destruction de l'empire Ottoman en objectif de guerre aprs la fixation du front l'Ouest ( l'automne 14) ; un parmi d'autres, me dira-t-on. Il n'en reste pas moins que les nationalistes grecs d'un ct et les Jeunes Turcs de l'autre cherchaient bien avant le premier conflit mondial se dbarasser d'un empire btement par de toutes les tares; indpendamment des Franais ou des Britanniques. Mais je rejoins Sylvie Denoix sur le fond, concernant les funestes et tardives consquences de l'effondrement ottoman de 1918. * 2 novembre.

national Espagne)

Catalans lourds rgionalisme

(du en

Quelle belle poque nous vivons ! De nouvelles nations voient le jour Diane Cambon de Madrid et non de Barcelone (!) crit (ici) pour annoncer que

les Catalans votent dans leur riche rgion [] sept mois aprs la crise dclenche par la rforme du statut dautonomie, qui a permis la reconnaissance par Madrid dune nation catalane . Sensuivent de nombreux dtails sur la rpartition des forces politiques dans l'assemble rgionale, les jeux dalliance subtils. Mais larticle rserve une place de choix aux surenchres des plus radicaux, sans distinction de couleur politique. Sur la question de la culture catalane, ou sur celle des transferts de comptence de Madrid Barcelone, la sparation droite (Convergencia i Unio) gauche (Esquerra Republicana de Catalunya) sestompe en effet. LERC a ainsi indirectement provoqu ces lections en cessant de soutenir le gouvernement rgional jug par ses dirigeants trop pondr vis--vis de lEtat espagnol, tandis quArtur Mas, le successeur de Jordi Pujol (CiU) rompt avec le style traditionnel des nationalistes modrs. Diane Cambon illustre en conclusion ce premier commentaire plutt flatteur, en rapportant une de ses brillantes () promesses lectorales : Artur Mas a en effet propos pour les immigrs un carnet points . Je cite la journaliste : Les bons immigrs, parlant catalan ou faisant des efforts pour s'intgrer, gagneraient des points leur permettant de bnficier de droits sociaux. Les nationalistes veulent ainsi que les trangers dmontrent leur attachement la Catalogne, qui compte 940 000 immigrants pour 7

millions d'habitants. Magnifique. Mais comment jugera-t-on des efforts pour sintgrer ? On attend avec impatience les propositions affrentes : regroupement gographique desdits immigrs, et pourquoi pas soyons fous port obligatoire dun signe distinctif visible sur la veste pour les rcalcitrants non linguistes ? [Dans le dernier numro de Courrier International, un article traite du boom conomique de lEspagne En partie li aux quatre millions dimmigrs] Lauteur de ces lignes reste coi devant la dmagogie de ces rgionalistes prts flatter leur lectorat dans ce quil a de moins reluisant. Ils se constituent une clientle qui pserait mathmatiquement bien peu lchelle de lensemble de la population espagnole ; (presque) grands parmi les petits. Mais allons audel. Au fond, de quelle histoire autonome (du reste de la pninsule) se rclament les indpendantistes catalans, si ce nest dune histoire tronque ? Il faut dabord chercher une CARTE, puis remonter l'poque carolingienne (priode comprise entre les VIII et Xmes sicles), lorsque les califats arabo berbres contrlent une grande partie de la pninsule ibrique. Ce que l'on appelait pas encore Catalogne, les Marches hispaniques jouissent d'une prosprit la fois conomique et intellectuelle : mais en grande partie grce au commerce avec lEspagne musulmane. Plus tard, les Aragonais sintressent la Mditerrane

occidentale, conquirent les Balares ou la Sardaigne, nhsitant pas tisser des liens commerciaux avec les Barbaresques. L'indpendantiste catalan se livre par consquent un exercice dlicat, en brocardant l'Espagne mlange, mauresque (impure ?), mais en prsentant la richesse de la rgion sans en dtailler les origines. De peur de lasser mon lecteur, je sauterai les poques intermdiaires pour en arriver directement au vote de 1932 des statuts spciaux. Aux Cortes, la Chambre des dputs espagnols, des hommes politiques prennent lpoque le risque de mcontenter une partie de la population espagnole pour garantir une autonomie. La guerre civile, en 1936, trouve finalement une de ses origines dans ce sparatisme : plus encore celui de la Catalogne que celui des provinces basques. Mais cela nincite gure par la suite Companys, le prsident de la Generalitat, faire preuve dune reconnaissance rtroactive. La guerre entre nationalistes et rpublicains se passe et les nationalistes catalans se gardent daffronter directement les armes nationalistes avant la mi 1937, l'exception de combats localiss en Aragon. A cette date, Madrid est alors encercle et les provinces septentrionales (Biscaye) ont succomb aux assauts du gnral Mola (nationaliste) et de la lgion Condor Le monde scroule, et Barcelone rien nen serait chang ; tort. Il ne faut pas

s'tonner si beaucoup de Rpublicains ne pleurent gure en contrepartie lorsque les troupes de Franco rentrent Barcelone en fvrier 1939. Mais je fais sans doute preuve dtroitesse desprit. Car gographiquement, la Catalogne constitue une nation tellement originale : sa langue romane (unique), son littoral mditerranen oppos lintrieur des terres montagneux (sans pareil), son grande port cosmopolite ! La dlimitation de la Catalogne pose en outre quelques problmes. Car au nord de la frontire jusquici retenue comme internationale, des Franais et des Andorrans parlent le catalan. A louest, la ligne de sparation entre lAragon un tout petit peu catalane, quand mme coupe la valle de lEbre (dans le sens nord / sud), fleuve qui ne respecte rien puisquil scoule dans le sens est / ouest. Au sud et lest enfin, restent les Valenciens et les habitants des Balares, dont les dirigeants tendance rgionaliste se montrent plus circonspects vis--vis des Catalans que de Madrid. Sur ce point, voir (P.90-91) Yolaine Cultiaux : Le nationalisme comme diffrentialisme intgrateur : le catalanisme face lEtat espagnol et la construction europnne (Thse de doctorat / IEP Aix-Marseille). *

La vie du Malawi. (des orphelins dans un pays en voie de


3 novembre.

dveloppement)
A lheure o la presse sinquite de ladoption dun enfant au Malawi par la chanteuse Madonna, lenvie de voyager en Afrique australe mest venue. Dans larticle du Courrier International n834 (du 26 oct. au 1er nov.), on trouvera les clefs pour comprendre laffaire, et en particulier les raisons pour lesquelles le pre du petit David un veuf ayant perdu ses deux autres enfants a renonc ses droits, faute de moyens pour l'duquer La vie de la diva prsente moins d'intrt que celle du Malawi. Il importe de se mettre au parfum : voir ici et l. Ainsi la terre des exploits de Livingstone, le Malawi, cesse dtre une colonie britannique en 1964. Le pre de lindpendance, Hastings Kamuzu Banda (1906 ? 1997) aime tellement son pays quil en devient le prsident vie, jusquen 1993. Cest sous son autorit quune politique linguistique insense conduit dune part un taux danalphabtisme record (42 % des adultes en 1999 2000), dautre part limposition dune langue officielle le chewa correspondant une ethnie minoritaire (les Chewa reprsentent 37 % de la population du Malawi) ; ou comment concilier acculturation et inutilit pratique. H.K. Banda oriente galement son pays dans le sens dun alignement diplomatique rgional sur lAfrique du Sud. Comme dautres, il bnficie en retour du soutien des Occidentaux inquiets des tentatives de

dstabilisation sovitiques dans la rgion. Mais les consquences funestes de cette politique se manifestent quelques dcennies plus tard. Les jeunes adultes partis travailler en Afrique du Sud ont ramen le sida (130 000 morts entre 1985 et 1995). Le Malawi perd en outre ses voies daccs locan Indien, loccasion de la guerre civile au Mozambique entre le Renamo (pro-Occidental) et le rgime marxiste de Maputo (Frelamo). Or son conomie fragile ne peut se passer ni de ses importations (crot naturel > 3 %), ni de ses exportations agricoles (th, tabac). Il assume de surcrot laccueil de centaines de milliers de rfugis mozambicains (1 million ?) : cest--dire une surcharge de lordre de 10 20 % de population pour lun des pays les plus pauvres de la plante. A Moscou ou Washington, Lilongwe est si lointaine. Un peu plus tard, lapartheid disparat en Afrique du Sud. Le ballet diplomatique change de musiques dans les annes 1990, et les spcialistes dcrtent que l'Afrique australe a cess d'tre au coeur des relations internationales. O est donc le scandale au Malawi ? Je prfre succomber btement aux arguments du Guardian, qui visent pondrer leur critique envers Madonna, la diva ravisseuse (C.I. cit au dpart) : Au Malawi, la plupart des gens approuvent la dcision de Yohane [le pre] de laisser partir son enfant. La pauvret est telle ici que beaucoup de

gens ont du mal nourrir leurs enfants. , explique Boniface Tamani, prsident de la Commission des affaires publiques [] David pourra faire des tudes quil naurait jamais pu faire en Afrique. Les riches de notre pays pourraient prendre exemple sur Madonna. [Xan Rice] *

Cage dore et Tte dOr (De limpact dun zoo sur les prix de limmobilier dans Lyon)
4 novembre. A Lyon, le zoo municipal ouvre ces jours-ci une nouvelle aile, baptise plaine africaine. Au milieu du parc de la Tte dor, les animaux vagabondent depuis le milieu du mois dernier dans un enclos de trois hectares ( vaste territoire commun ) pourvu d abris en mlze naturellement imputrescibles (larbre des hautes altitudes et des confins sibriens), avec une mise en scne mticuleuse ... La correspondante rgionale du Monde numre la liste des cent trente pensionnaires soudain contraints vivre en bonne intelligence girafes, zbres, etc. dans ce poumon vert des Lyonnais, entirement gratuit . On apprend dans le dernier tiers de larticle que la facture slve 5,7 millions deuros, rgle par la municipalit. Merci monsieur Collomb ! Car chacun en aura pour son argent, nous dit Sophie Landrin. Les responsables du zoo ne plaisantent pas

sur la biodiversit et le respect des cosystmes . En effet, la Tte dor rconcilie la pdagogie avec la recherche scientifique. Dans le cadre de la protection des espces menaces, le zoo hberge par exemple quatre zbres mles de Grvy (). Chacun visite dsormais la plaine africaine en suivant des parcours ludiques . Malheureusement termine la journaliste les lphants et les grands fauves, notamment les lions de l'Atlas, dont il ne reste plus qu'une soixantaine de spcimens au monde, continuent de vivre dans des espaces troits et vtustes. [qui a dit, comme les Lyonnais ?] Je relve pour ma part que les amnageurs du zoo ont projet de reconstituer trois zones dans lenclos : la savane, une zone humide, et un milieu forestier (type Madagascar, prcise larticle). N'y a-t-il pas un grand cart climatique entre le couloir rhodanien et l'Afrique ? Avec un peu plus de 800 millimtres de prcipitations annuelles, la ville de Lyon me semble assez loigne des milieux imits, respectivement caractriss, soit par la moiti, soit par le double de prcipitations. Avec trois mois en dessous de 5C (dc.-fev : 3,2 / 2,6 / 4,5 C), lhiver lyonnais constitue un autre obstacle, sans mme parler de labsence de saison sche, celle-l mme qui svit pendant la moiti de l'anne dans la savane. A Lyon, les trois mois les plus secs ne se situent pas en t, mais entre dcembre et fvrier (59 / 54 / 54 mm).

Mais quimporte, pourvu que cela soit ludique ! Le parc de la Tte dor se situe lest de la presqule (confluence entre le Rhne et la Sane), dans le 6me arrondissement. A deux kilomtres et demi de la place Bellecour (hyper centre), tous les Lyonnais se rjouissent : les automobilistes accdent sans lombre dune difficult aux places de stationnement proches du jardin public. Si, par un hasard malencontreux, ils se retrouvent bloqus dans un embouteillage sur les quais le long du Rhne, dans le tunnel de Caluire (juste au nord du parc) ou dans celui de la Croix-Rousse ( louest) [Ici], ils pourront mditer sur ce que lon aurait pu btir dans un tel primtre, sachant le niveau moyen des prix de limmobilier dans le 6me arrondissement de Lyon (le deuxime plus cher Aprs le 2me, justement) [ici] A raison de 3 543 par m, trente mille m (pour les trois hectares du zoo) reprsentent la somme thorique de 106,29 millions d. Certes, je compare le prix du m constructible au m de savane. A ma dcharge, un promoteur procderait un tout autre calcul : trente mille m multiplis par x niveaux. Ce mme promoteur sait bien que les logements donnant sur le parc, ou proximit immdiate, valent des fortunes ; les rsidents n'aiment sans doute pas tous les safaris - photos, mais se fliciteront de voir leur proprit encore valorise (dans quelle mesure ?) En conclusion, qui se plaindra ? Le parc de la Tte d'or se voit gratifi d'un poumon

vert - savane, et les zbres pourront se reproduire dans leur cage dore. *

Ros angevin et rseau europen (A propos dune panne lectrique transfrontalire)


6 novembre. Commenons par la carte. Elle illustre quun rseau existe bel et bien en Europe, l'chelle d'un continent au milieu duquel la France fait office de carrefour lectrique. Les flches indiquent quEdF exporte davantage dlectricit quelle nen importe. Ses principaux clients se trouvent en Allemagne, en Italie et au Royaume-Uni, tant entendu que les Belges dpendent plus que tous les autres des ventes franaises (si on les rapporte la production locale). Ny a-t-il pas l un bel exemple de coopration europenne ? Larticle joint (ici) relate la panne davant-hier soir, le pire vit : dix millions dEuropens touchs par une rupture de courant dune deux heures. Lanalyse des deux journalistes (Delphine Chayet et Delphine de Mallevoe) tourne court, avec des arguments qui sentrechoquent : Effet pervers de l'interdpendance [] dfaillance du rseau allemand [Nous y voil] hausses exceptionnelles de la consommation [] les autoroutes de l'lectricit peuvent aussi s'avrer vulnrables". Quand la ligne

haute tension perd une part de son lectricit dans la nature, l'autoroute garde ses voitures sur la voie. Un peu plus loin dans l'article, on apprend le caractre bnin de linterruption du courant, et le rflexe moutonnier de la population : Partout en France, les standards d'appel des services de secours ont cependant t pris d'assaut. 22 h 30, les pompiers de la capitale ont ainsi lanc un appel la population demandant aux Parisiens de ne plus encombrer le 18, compltement satur. Aux dires des journalistes, ces centaines dappel n'ont conduit qu' une quarantaine dinterventions dans lagglomration parisienne. Pour les Franais, une coupure dlectricit semble donc aussi grave quun arrt cardiaque. Que faire pour ne jamais manquer dlectricit ? La rponse du Figaro se trouve dans un autre article : en substance, on apprend qu'en Europe, il ny a pas assez dinvestissement, pas assez de centrales, pas assez de cbles dalimentation, pas assez de tout ce qui touche llectrique. Ne faut-il pas conomiser lnergie et sauver Ushuaa ? Revenons aux coupures d'lectricit. Comment procdent les pompiers quand les angoisss et les frntiques de tous poils se ruent sur leur central tlphonique : atteindre le point de saturation, et cesser de rpondre. De la mme faon pour les rseaux lectriques, LA solution la plus stupide a t trouve En cas de surconsommation, rien n'empche thoriquement

d'atteindre la point de rupture, et la panne pour tous : laccident de la route au mme titre que le ftard du samedi soir, le journaliste charrette devant son ordinateur et ladolescent immerg dans un jeu vido. Pour qui rverait dune solution naturelle, il demeure la loi de loffre et de la demande. Imaginons une soudaine envie collective de ros dAnjou. Que se passera-t-il dans les heures ou les jours suivant cette fivre inattendue ? Primo une pnurie, secundo une forte hausse des prix de ventes. Un an plus tard, lobservateur notera en revanche une forte baisse des prix du mme ros dAnjou, conjonction de plusieurs mcanismes : surproduction (rsultat dune intensification provoque par les viticulteurs), concurrence de la filire (des vins de Provence, par exemple), et surtout dsaffection dune partie des clients se reportant sur des vins rouges, blancs Ou pire (et improbable) vers de leau en bouteille. Il y a donc un lien inattendu entre le vin et llectricit. Mais un lien thorique. Car en Europe et en France plus particulirement, le balancement entre loffre et la demande ne dbouche pas sur la fixation des prix de llectricit. On trouvera ici un tableau : je mexcuse auprs des concepteurs de ce site manifestement peu enclins vanter les mrites du march et se trouver contre leur gr associs des articles du Figaro. Malgr toutes les apparences, le deuxime tableau montre

quen France, entre 2001 et 2006, le prix de llectricit a progress au mme rythme (moins vite ?) que le PIB et linflation : 2 % par an, soit 10 % en cinq ans. Faut-il alors stonner quune lectricit bon march le mot est jet soit sur consomme ? Pour tre tout fait concret, il ne me semblerait pas choquant dentendre les oprateurs lectriques ou dfaut les responsables politiques instaurer une taxe ( la veille dune journe hivernale) visant faire payer plus cher ceux qui persisteraient vouloir consommer de llectricit pendant ladite priode. Tout plutt que des coupures aveugles. Plus me plat le ros que je ne crains le rseau. *

L oncle H, le grand Charles et loncle Sam (De ladhsion du Vietnam lOrganisation Mondiale du Commerce)
7 novembre. Sixtine Lon Dufour nous avertit ici de lentre dun 150me membre lOMC. Son article me chagrine. Ainsi tout irait pour le mieux au Vietnam, hors quelques broutilles : les chausse-trapes des Occidentaux la recherche de nouveaux marchs (en bloquant dans le sens inverse tout abaissement douanier), les entreprises dEtat vietnamiennes

incapables de faire face la concurrence prochaine des produits du monde entier. Pour le reste, limpression est celle dune vrit en marche, dune sorte de mouvement inluctable aprs une brve erreur d'aiguillage. Jaurais voulu trouver un aussi bon article que celui-l (Merci Swissroll). L'auteur y traite de la proccupante inadaptation des syndicats en Chine, et de ses consquences. On y trouve la preuve de la fourberie des autorits de Pkin, qui continuent aujourdhui encore conditionner la cration dun syndicat y compris dans des multinationales occidentales telles Wall-mart une affiliation obligatoire au parti communiste. On y trouve galement les ingrdients dune crise sociale aigue. Les salaris refusent en effet d'accorder leur confiance aux syndicalistes officiels protgs et pays par lEtat dans un univers professionnel caractris par les fermetures dusines obsoltes et des conditions de travail terribles. Ils maudissent mme ces syndicalistes dont la seule tche est de faire suer le burnous, de dnoncer le rleur ou limproductif auprs des autorits : aujourdhui pour le bnfice dentreprises prives, comme hier pour le compte de conglomrats publics. Je retiens de cet article une leon - mme sil sagit de la Chine et non du Vietnam - : le communisme ne peut coexister avec le march sans que disparaisse le systme de parti unique. A plus ou moins long terme. Non sans

de douloureuses remises en cause. Il me faut donc aller plus loin, grce une confrence donne il y a un peu plus de trois ans lAcadmie des Sciences morales et politiques (ici). Madame Claude Dulong-Sainteny discourt sur (et autour d') H Chi Minh. Je retire de ce long texte l'impression que le Vietnam se retrouve en novembre 2006 dans la situation qui tait la sienne soixante ans plus tt, en 1946. Deux guerres (contre les Franais puis contre les Amricains), des rgions ravages, des centaines de milliers de morts : cause dun manipulateur autoritaire auquel lhistoire a donn tort (H), cause dignorants ( la MaisonBlanche) et dincomptents ( Paris). Charles De Gaulle, en tant que chef du Gouvernement Provisoire de la Rpublique Franaise (il dmissionne le 20 janvier 1946), partage avec les autorits de la Quatrime Rpublique la responsabilit de l'enttement franais dans les ngociations avec H Chi Minh. Ainsi, pour en revenir larticle du Figaro, le Vietnam rentre lOMC. Toute cette histoire sanglante pour en arriver cela ? Vanit des vanits. Le Vietnam de 1946, la perle de lOrient avait travers la guerre sans presque la subir, malgr la trentaine de mois doccupation japonaise. Il navait plus de concurrents en Extrme-Orient, mais des voisins proches ou plus lointains ravags par une guerre termine (au Japon) ou venir (Core), par une rvolution en marche

(Chine). Le destin des deux premiers a pourtant t diffrent. Lidologie communiste porte en grande partie la responsabilit dun non dveloppement, dune rgression terrible aprs 1954 (au Tonkin) et surtout aprs 1975. H naura jamais de graves diffrends avec ses matres de Moscou ; ceux-ci lui reprocheront tout de mme son nationalisme et limportance quil attache la paysannerie. (C. D-S) Chacun discutera sur les qui et les pourquoi. Il n'en reste pas moins qu'en 2006, lOMC promeut indirectement lexode rural et lavnement d'une socit de consommation urbanise, prne louverture des frontires en particulier au nord avec la Chine excre qui va faciliter linvasion des marques internationales (Mc Do en tte) quand l'oncle H manifestait un got prononc pour lEurope et la cuisine franaise. Avec l'ouverture sur l'tranger, les Asiates, les anciens boat-peoples et plus gnralement tous les exils d'hier pour cause d'hostilit au rgime peuvent revenir au pays. Ladhsion conduit lclipse du parti communiste vietnamien : quon le veuille ou non Hano. Quel gachis et quel temps perdu * 9 novembre.

Tourbe operator

Une nouvelle menace pse sur le climat : une ONG pointe du doigt les missions de gaz partir de tourbires. Mais de quoi s'agit-il ? Au dpart, une

cuvette ferme concentre les matires nutritives produites par la vgtation environnante. Lhumus saccumule au fond de ltang (ou du lac), provoquant par sdimentation une diminution progressive de la profondeur de leau. Il ne reste plus la fin du processus que des flaques deau libre. La vgtation change, cette fois caractristique des marais. Le nombre de plantes et la quantit des dpts augmentent en mme temps que la nappe phratique senfonce. Pour quune tourbire se forme dsormais, il faut que lapprovisionnement en matires organiques reste constant. Alors quau dpart, les fonds lacustres ont produit des matriaux bruns, les Sphaignes dominent les couches suprieures : on trouve donc une tourbe noire au plus profond surmonte dune tourbe plus claire (blonde). Une fois leau presque disparue en surface, les Sphaignes (Ph acide) forment un molleton de plus en plus pais qui limine tout autre espce vgtale ; linstar des coraux, les plantes vivantes poussent sur les mortes, qui gardent cependant la capacit de stocker leau. A raison dun peu plus de 3 centimtres par sicle, les tourbires exploites Irlande, Canada tmoignent dune activit accumulatrice dau moins dix mille ans en moyenne : les plus anciennes datent de deux millions dannes. Rappelons pour finir que le mcanisme de formation des tourbires fonctionne essentiellement dans les milieux froids : en montagne, ou prs des cercles

polaires [Source]. Au Canada, les tourbires stendent sur 111 millions dhectares, c'est--dire 12 % de la surface nationale. Lextraction suit une progression rcente et rgulire, aprs des dcennies doubli. En 1995, le cap du million de tonnes a t dpass, pour une grande partie exportes vers les Etats-Unis. La tourbe sert de matire premire dans lagriculture (engrais, litire) mais aussi dans lindustrie (papiers hyginiques, filtres). Comme combustible, la tourbe a un fort pouvoir calorifique, une faible teneur en cendres et un faible taux de matires polluantes, comme le soufre et le mercure. Le pouvoir calorifique de la tourbe canadienne varie entre environ 4.700 et 5.100 kilocalories par kilogramme (Kcal/Kg). A titre de comparaison, le pouvoir calorifique du charbon se situe entre 4.800 et 5.800 Kcal/Kg et celui du ptrole, entre 9.000 et 10.000 Kcal/Kg. A partir de la tourbe, on peut obtenir de la chaleur, de llectricit, du gaz naturel synthtique ou (/et) du mthanol (Pour plus de dtails, ici). Larticle du Monde crit loccasion de la douzime Confrence des Nations unies sur le climat me laisse sur de nombreuses interrogations Que jexpose en tant que gographe non spcialiste En quoi y a-t-il (et o) dgradation de ces sols humides ? Comment se fait-il que lONG (Wetlands) restreigne le sujet lIndonsie bien peu reprsentative voir au dessus du point de vue des

surfaces concernes ? Ne fait-elle pas un amalgame avec la question de lexploitation acclre des forts indonsiennes ou avec celle du maintien des cultures sur brlis dans le mme archipel ? Larticle se termine par lvocation des sols tourbeux du Royaume Uni . Dcidment, en matire de rchauffement climatique, limprcision compte peu : mots magiques, vaines incantations et contresens. Tourbe operator. *

Vieilleries et duperies (Des consquences du vieillissement en Allemagne; et en France)


10 novembre. Un article publi ce matin alimente le dbat toujours ouvert au sujet du vieillissement de la population europenne. A tort, les journalistes hexagonaux prsentent cette question comme exclusivement du ressort dun pays voisin, sans liens - mme lointains avec ce que lon observe en France. Cest le cas ici puisque Ccile de Corbire sattache au cas allemand. Mais au dpart, quest-ce que le vieillissement ? Pourquoi utilise t-on ce nom commun normalement connot de faon positive vieillir signifie par dfinition ne pas mourir dans un sens dvoy (C.C. ny chappe pas, en loccurrence) ? Le vieillissement

cesse subrepticement de signifier un bonus pour l'individu, et se transforme en un problme collectif, un problme dont on ne pose pas les donnes, qui reste mystrieusement confus. Par une sorte de glissement, le problme du vieillissement devient celui du financement des retraites on verra quil y a l une sorte d'entourloupe lexclusion de questions laisses en suspens, elles bien relles : lexplosion des dpenses de sant, les dsquilibres de rpartition de la population. Peu importe au fond quil sagisse de lAllemagne ou de la France. La journaliste du Figaro voque sans la citer la dcroissance de la population allemande, qui perdrait dans les prochaines dcennies une dizaine de millions dhabitants (pour un total de 82,4 aujourdhui). Elle voque dans un second temps lvolution de lesprance de vie, mais commet une erreur : [e]n 2050, [lesprance de vie] devrait atteindre 83,5 ans pour les hommes et 88 ans pour les femmes, soit sept ans de plus qu'aujourd'hui. Or les chiffres de lesprance de vie rsultent dun calcul qui vaut seulement pour lanne donne : ainsi, nos contemporains Allemands ne sont pas ici bnficiaires mais leurs descendants, ceux qui natront en 2050. Ces derniers mourront en moyenne suivant ce calcul en 2133 ! On trouve juste aprs dans larticle des donnes classiques concernant lge mdian (50 ans en 2050 ?) et laugmentation programme des plus de 60 dans le total de la

population allemande. Plus intressante est mon sens le rapprochement que fait Ccile de Corbire entre le vieillissement et une immigration insuffisante pour combler les vides. Sans voquer prcisment les dsquilibres internes de la population active allemande, elle prcise que lAllemagne nattire pas assez de travailleurs trangers : elle ne sduit pas et sa politique d'immigration est juge restrictive, notamment l'gard des candidats qualifis. Pas un mot en revanche sur la natalit - celle-ci finit par imiter en moyenne celle du pays d'accueil (donc se posera le problme du financement des retraites) - et la concentration gographique des trangers dans les grandes aires urbaines. Larticle se termine comme annonc sur le problme du financement des retraites. La journaliste ne ralise pas quelle sort en grande partie du sujet. Elle rentre dans une question qui relve du choix dmocratique : les retraites finances par capitalisation ou par rpartition ne sont pas fondamentalement diffrentes au plan des mcanismes conomiques. Avec une efficacit quivalente (voir Econoclaste). La discussion sur lge lgal de la retraite relve elle aussi du champ politique : il existe des pays sans lgislation en la matire, et dautres dans lesquels les retraits gardent la possibilit sils le dsirent de toucher un salaire la manire dun actif.

Je ne nie pas toutefois que la gnration actuelle des jeunes retraits ayant la soixantaine bnficie dun privilge sans lendemain ; tant mieux pour eux. Je plains ceux, plus jeunes, qui sillusionnent sur un ventuel et impossible retournement de situation. Mais les raisonnements de bon sens peuvent conduire des contresens, mme ceux manant du ministre allemand de lIntrieur. Il est faux, en effet de dire : Vivre toujours plus longtemps sans travailler plus : le calcul ne tient pas Tout dpend du taux dpargne. La question du financement du systme de sant reste lui entier : or une population qui vieillit consomme plus de soins et plus de mdicaments. En Allemagne, la part de PIB consacre la sant dpasse 10 % (6% en 1970). Partout dans le monde occidental les dpenses progressent plus vite que la croissance des PIB. Pour plus de dtails, voir cette tude du ministre de la Sant : ici. Mon regret au regard de cet article touche la question minemment gographique de la rpartition de la population sur un territoire. Le vieillissement implique ne serait-ce que par laugmentation du nombre de clibataires - un besoin croissant de petits logements proches des commerces et services diversifis : accessibles sans recours la voiture. Labandon de la priurbanisation caractristique dun talement urbain pavillonnaire apparat en filigrane, alors que lensemble des autorits

comptentes, en Occident, continuent pourtant den alimenter les ressorts. Les espaces ruraux considrs comme trop loigns de la ville commencent se vider. C.C. cite ce sujet une partie de lex-Allemagne de lEst. Alors que les densits moyennes dpassent 500 habitants au km dans les lnder rhnans (Ouest), celles du Mecklembourg et du Brandebourg natteignent mme pas la barre des 100 A linverse, le vieillissement accompagne un mouvement de retour dores et dj ressenti gentryfication vers les parties centrales de villes aux consquences explosives. Le stock de maisons individuelles en priphrie risque en effet de gonfler alors que le nombre de familles susceptibles dy loger va mcaniquement diminuer. Les actifs qui ont en grand nombre choisi de se constituer un patrimoine en achetant lesdits biens subiront un appauvrissement net : ceux-l mme qui ne connatront pas la retraite 60 ans. *

Vieilleries et duperies suite (Des consquences du vieillissement en Italie)


11 novembre. A peine termin, mon papier dhier trouve un cho bien involontaire je pense grce un article de

Richard Heuz. La population observe change, mais les distorsions demeurent. Commenons par le bilan de dpart LItalie compte actuellement prs de 59 millions de ressortissants. Et 44 retraits pour 100 actifs (contre 32 en Allemagne). [ En] 2050 un Italien sur trois aura plus de 65 ans, contre un sur cinq aujourd'hui. cette date, le pays ne comptera d'ailleurs plus que 52 millions d'Italiens... Le premier contresens apparat tout de suite aprs, qui lie le faible indice conjoncturel de fcondit (1,3 enfant par Italienne) leffondrement du nombre de mariages. Les dmographes observent que les populations occidentales dgageant un indice conjoncturel au-dessus ou proche du seuil de renouvellement des gnrations (2,1 enfants par femme) connaissent un fort taux de concubinage : aux Etats-Unis (taux proche de 3 enfants par femme), en Europe du Nord (en particulier en Islande) ou encore en France ; 45 % des enfants naissent hors mariage. Je laisse de ct pour des raisons dj exposes la question du financement des retraites laquelle Richard Heuz consacre le reste de son article. Non sans remarquer que Romano Prodi renonce pour lheure repousser lge officiel du dpart la retraite : apparemment, Silvio Berlusconi ne dtient pas lexclusivit de la dmagogique. Sur le clich s'il fait bon vivre en Italie, les femmes y consomment pourtant de plus en plus de mdicaments un mot

suffira : lusage croissant des mdicaments tmoigne du dsquilibre grandissant des classes dges en Italie (au dtriment des jeunes) ; plus on vieillit, plus on consomme de mdicaments. La fminisation de la socit italienne provient du fait que les hommes meurent en moyenne plus tt que les femmes. Concernant les 303.000 naturalisations dtrangers, Richard Heuz semble stonner du peu dimpact sur la natalit. Il note qu Turin et Milan, un enfant sur quatre est fils ou fille de mre trangre . Peut-tre faudrait-il prendre en compte les spcificits de lItalie, longtemps terre dmigration, avant dassocier limmigration au seul mouvement des Nord Africains vers la pninsule. Ainsi, des anciens migrs italiens ou leurs descendants (comme dans le cas de lArgentine au dbut des annes 2000, lors de la crise conomique) tents par une fin de vie ou une nouvelle vie en Italie Mais sans enfants. Dans quelles proportions ? Une fois encore, je voudrais surtout revenir sur les consquences gographiques du vieillissement italien. Nassocions pas la pninsule italienne une sorte de petite France (301.000 contre 550 000 km) bien agrable sous le soleil de Mditerrane. Elle prsente plusieurs contraintes physiques : un tirement sur 1.200 kilomtres (N-NO/S-SE), des les priphriques (Sardaigne et Sicile), et des rgions montagneuses plus ou moins proches (Alpes, Apennins). Plus les Italiens vieillissent, plus ces zones

difficiles daccs perdront de leurs habitants, pour aboutir une concentration de population par tches. Plus inquitant, lItalie tant une construction gopolitique rcente (dernier tiers du dix-neuvime sicle), lunit de la pninsule rgresse la faveur de ces multiples concentrations retour sur soi : pas uniquement dans les faits, mais aussi dans les esprits. A terme, lcart entre les Italiens du Nord (Toscans, Milanais, ou Vnitiens) et ceux du Mezzogiorno (Sud) risquent ainsi de saccentuer. *

La mafia napolitaine : frissons sans raisons ? (Du dtournement des aides publiques dans le sud de lItalie)
12 novembre. Que nattendais-je pas un peu Mon dernier paragraphe (hier) trouve un prolongement naturel avec larticle de Jean-Jacques Bozonnet : ici. Nous y voil, lartillerie de campagne sapprte pilonner : attention la mafia, la pieuvre est de retour (mais tait-elle partie ? Mystre). Naples et le Mezzogiorno sont la honte de lItalie (du Nord). Les journalistes trangers font leur miel de ce genre de manchettes et sinspirent de leurs confrres italiens : narration des descentes de police en Italie, pas en France, pensez-vous , et historique des familles dans lequel transparaissent surtout les ficelles du cinma

hollywoodien. J.J. Bozonnet ne dit rien en revanche de lhistoire de Naples, entre la Renaissance et la fin du dix-huitime sicle, linstallation des Bourbons et le dynamisme extraordinaire (conomique et artistique) du royaume des Deux-Siciles. Naples ne compte pas de rivale en Europe : son dveloppement na dquivalent ni Londres, ni Paris, et ce pendant plusieurs dcennies ; premire ville dEurope compter plus dun million dhabitants dix sept sicles aprs la Rome antique Seulement voil, pour camper le dcor du crime organis, il faut du crasseux, du sanglant ; la violence et le stupre. Revenons au nombre de morts de l'article sur la mafia ; le journaliste jongle avec les donnes, les dizaines et les centaines. Mais Paris - entre deux et deux millions et demi d'habitants contre un million Naples -, la prfecture de Police nvoque-t-elle pas un chiffre de 225 homicides (et tentatives) en 2005, le double de lanne prcdente ? Cela ne prouve pas pour autant quun parisien prend un risque inconsidr circuler dans la capitale : loi des petits nombres oblige. Faute de prendre en compte celle-ci, on risque de confondre un fumeur qui passe dune deux cigarettes avec un autre qui lui, passe dun paquet deux : les courbes de progression squivalent pourtant ! Pour en revenir lItalie, un Napolitain a plus de risques de mourir au cours dun accident de voiture

qu loccasion dun assassinat [117 tus sur la route par million dhabitants en Italie chiffres OCDE / 2003] : 708 morts de 1989 1991, plus de 500 Naples mme [] Fin 2004 et dbut 2005, une tentative de scession l'intrieur du clan de Paolo Di Lauro a dclench, dans les quartiers Scampia et Secondigliano, une escalade meurtrire (134 morts) Vous minimisez la corruption endmique, va-t-on mexpliquer Dieu me prserve de trouver quelque mrite telle ou telle organisation criminelle. Je souhaite simplement garder la tte froide. Pourquoi J.J. Bozonnet retranscrit-il complaisamment les gmissements dun personnel politique italien pris en flagrant dlit d'incapacit ? Lemprise de la mafia ne tmoigne t-elle pas surtout du fait qu' Rome, les responsables successifs ont failli ? Le directeur du Corriere del Mezzogiorno, se lamente, nous dit le journaliste du Monde : En cinq ans, la rgion a reu 7,7 milliards d'euros de fonds europens. Or le chmage n'a pas diminu, l'indice de pauvret a augment, le revenu par habitant est le plus bas des pays europens bnficiant de ces fonds. Mais combien dautres rgions europennes ont rcolt des subsides sans effet direct ? Quen a-t-on conclu ? La mafia donne un nouvel exemple de l'inutilit de l'aide au dveloppement. Mme la plus louable la redistribution conomique entre le Nord et le Sud de la botte italienne, et celle pilote par Bruxelles que

l'on vient d'voquer ne semble avoir amen quun renforcement des rseaux criminels. Les clans sont prsents dans les offres publiques de chantiers, les adjudications et mille activits lies la dpense publique. Le chef de la protection civile, envoy pour rsoudre la question des tonnes d'ordures qui polluent la rgion depuis des annes, a reconnu qu'en matire de gestion des dchets, la seule ralit gagnante est celle de la Camorra . Mais en matire de dtournement de fonds publics na-t-on rien observ de comparable en Ile de France par exemple ? La situation dcrite par J.J. Bozonnet dmontre finalement lchec de lEtat italien ; peuttre mme le caractre artificiel de cette construction politique. Je rappellerais enfin les trafics dont la mafia tire manifestement le plus de recettes : la drogue consomme par des milliers dEuropens dans des pays majoritairement prohibitionnistes et les clandestins qui payent trs cher leur rentre en Europe entre autres voies par le sud de lItalie pour ne pas tomber dans les filets de la police. 75 kilomtres sparent les Pouilles des ctes albanaises, 125 kilomtres la Sicile du Cap Bon et 175 kilomtres la Sardaigne du Cap Blanc [voir carte] ; la distance la plus courte entre la Corse et sa mtropole. Dans le cas de la drogue comme pour l'immigration, la fermet oratoire des responsables politiques en qute de suffrages conduit essentiellement gonfler

les tarifs des mafieux, avec une efficacit problmatique sur le terrain. Au dpart des Balkans ou de la Tunisie, les embarcations les plus rapides peuvent rallier l'Italie en une poigne d'heures - deux pour le plus court trajet - : l'histoire nous enseigne qu'aucun blocus n'est impermable. Je laisse aux rieurs la responsabilit de leurs moqueries, car peu auraient sans doute agi en consquence. Mais les hommes politiques italiens hier inoprants, qui aujourdhui crient au loup, feraient mieux de sen tenir un profil bas compte tenu du pass. Les journalistes, leurs relais dans lopinion italienne, gagneraient cesser damplifier la lgende noire du Mezzogiorno. De celle-ci vont se complaire les dmagogues et les racistes de la Ligue du Nord. Pendant ce temps, la proportion dItaliens gs (ou trs gs), les vides de peuplement et la concentration par tches urbaines saccentuent. Et une partie de la jeunesse napolitaine, calabraise ou sicilienne - pourquoi ? - prfre la lumire du travail lgal l'ombre du crime : dcidment, crire sur la mafia est plus excitant que sur la snescence. J'y succombe moi-mme... * 13 novembre.

La

vie

du

Malawi

continue.

L'adoption du petit David par Madonna continue d'alimenter la chronique. En tout cas, au Figaro, Vianney Aubert explique qu'il dplore la tournure prise par les vnements. Et rdige un autre article. Or il n'y a rigoureusement rien de nouveau, si ce n'est que " la Haute Cour de Lilongwe, capitale administrative du Malawi, doit examiner aujourd'hui le recours dpos par un collectif d'associations, qui consteste la validit de la procdure d'adoption..." Cette accroche laisse penser que dans un pays non dmocratique - le Malawi - des organisations non gouvernementales dcident subitement de saisir la justice nationale. La Haute Cour, au Malawi serait donc une sorte de basse Cour, qu'un simple collectif pourrait saisir ? Et ce, pour quelle raison ? Pour dfendre... les procdures administratives de leurs pays (en thorie mises mal par la chanteuse). Evidemment, je ne rsiste pas un (lger) scepticisme. Il me vient mme une supposition : comment s'y prendrait un gouvernement ridiculis par cette affaire d'adoption acclre ? Comment laver l'affront sans donner l'impression d'une volteface (bloquer une procdure bacle un peu plus tt). *

Cigarettes et mitraillettes aux confins algriens (Des trafics transfrontaliers au


13 novembre.

Sahara)
Grard Davet et Piotr Smolar livrent dans le Monde les conclusions dune danalyse ralise par le renseignement franais propos du Groupe Salafiste pour la Prdication et le Combat (GSPC). Les premiers paragraphes donnent de nombreux dtails sur lorigine de lorganisation, ses objectifs, et le contexte particulier de lAlgrie : en rsum, lamnistie prononce par le prsident Bouteflika lintention des terroristes repentis na dclench aucun miracle. Ne disposant personnellement daucune information confidentielle, je me garderai bien dajouter quoi que soit. Dautant que la filiation entre les GIA et le GSPC rappele par les deux journalistes me renvoie quelques souvenirs concernant lorigine des premiers, les liens dcouverts tardivement entre ceux-ci et les services algriens, soucieux de rendre crdible linterdiction du FIS en 1991 en fomentant eux-mmes des troubles. Je garde de lamertume, parce que jai moi-mme succomb lpoque cette pense conforme qui justifiait (de part et dautre de la Mditerrane) les exactions policires dcides Alger au nom de la lutte contre les barbus assassins. Sous la table des diplomates et des militaires rgneront toujours les coups bas : les erreurs dhier semblent en tout cas avoir la vie dure Les Touaregs, qui reprsentent 80 % de la population dans le nord du Mali, sont entrs en

conflit ouvert avec le GSPC. Ils reoivent une aide logistique des services algriens, et mme amricains. Jai donc renonc dmler le vrai du faux dans ce genre d'affaire, pour tenter de mattaquer lintangible. Dabord lhistoire. La France officiellement spare de lAlgrie depuis quarante-quatre ans, envoie son ministre de lIntrieur mais nobtient mme pas la liste des anciens prisonniers bnficiant de lamnistie, et circulant librement dans la nature. Les termes de l'article dcrivent lorganisation salafiste en 2006, mais les plus anciens reconnatront une vieille musique : cellule dAlger , mir , neuf rgions , attentats dans la banlieue dAlger , katibats , frontires Du point de vue gographique, la carte [ici] balaie les ides prconues sur les pseudo - frontires extrieures de l'Algrie, qui recoupent le dsert algrien au sud de lAtlas. 4 000 kilomtres de champs de dunes (ergs) ou dtendues pierreuses (regs) : autant dire linfini. Sur une distance moindre de moiti la frontire entre le Mexique et les EtatsUnis les Amricains peinent endiguer la migration des clandestins. Et les autorits algriennes prtendent exercer un contrle strict de ses confins sahariens ? L'arme franaise en sait quelque chose. Les autorits maliennes ou mauritaniennes ont quant elles depuis longtemps abdiqu. Ainsi, les nomades continuent prgriner la

rpartition des Touaregs et/ou Berbres colle lorganisation physique et non politique du Maghreb . Ils vivent en thorie de llevage. Mais si lon en croit les sources de Grard Davet et de Piotr Smolar, le commerce rapporte bien davantage. Lun des mirs du GSPC, Abid Hamadou, chef du katibat Tariq ibn Ziad, voulait acqurir des AK-47, des mitrailleuses, des obus de mortiers, des roquettes ainsi que 1 000 grenades. Comment des chvres ou des chameaux suffiraient-ils financer les groupes terroristes ? Admettons quaucun argent extrieur ne leur parvienne. Les journalistes du Monde expliquent euxmmes que le GSPC essaie de renouer avec d anciens sympathisants, en France, en Italie et en Allemagne, qui avaient pris leurs distances pour se consacrer divers trafics (vtements, cigarettes, voitures, drogues). Qu'en est-il des filires de migrants clandestins ? Comme la meilleure des reconversions consiste effectuer le mme travail pour son propre compte, on peut supposer que les groupes terroristes gagnent beaucoup dargent en trafiquant, grce la politique de prohibition mene par les Etats europens qui fait monter les prix sur le march au noir. Je terminerai donc par l'exemple de la cigarette (que je nallume jamais). Voyez ce tableau. Le cot de fabrication dune cigarette par un industriel amricain slve 0,013 $ lunit. Sachant quune

cigarette est vendue en France 0,19 $ [0,25 ], le trafiquant peut potentiellement multiplier par 14,6 son investissement de dpart en vendant sa marchandise au prix des buralistes. Trafic de cigarettes juteux. *

Placements en bulles (De limmobilier en bourse, placement sr Pas si sr)


14 novembre. Ecoutons Isabelle Rey-Lefebvre (ici): linvestissement dans limmobilier dit professionnel a connu une croissance de 1 300 % au cours de la dernire dcennie. En effet, les montants investis en France ont explos, passant de 1 milliard d'euros en 1996 26 milliards en 2006, selon les chiffres du cabinet de conseil CB Richard Ellis. A lorigine de lengouement, on trouve des socits amricaines, aujourdhui encore trs prsentes : GE Real Estate France est dsormais la tte d'un patrimoine de 5 milliards d'euros ; la moiti de ses avoirs sont localiss en Europe . Viennent ensuite les banques allemandes puis des socits espagnoles dont les noms indiquent eux seuls les bnfices raliss dans la pninsule grce la bulle immobilire. Les socits foncires franaises apparaissent partir de lan 2000. La journaliste avance comme unique facteur

dclenchant la loi de finances de 2003 ; mais ce qui prcde montre quil ny pas concordance dans les dates, que le mouvement est plus ancien. Admettons tout de mme lacte fondateur, sous la responsabilit de Jean-Pierre Raffarin, qui occupait lpoque le poste de premier ministre. De quoi sagit-il ? La loi de finances cre pour les socits prcdemment voques un statut dexception (dit de transparence fiscale). Les socits dinvestissement immobilier cotes (SIIC) ne paient pas limpt sur les socits ; ce sont leurs actionnaires qui dclarent les dividendes perus et payent l'impt qui en dcoule. [] Les SIIC ont l'obligation de distribuer 85 % de leurs bnfices et, dans les deux ans, 50 % des plusvalues dgages lors de la vente des immeubles . Il faut croire que la contrepartie demeure sduisante. Le privilge a mme t tendu (SIIC 2 et SIIC 3), qui autorise une entreprise vendre son patrimoine immobilier ces socits cotes en payant un impt de 16,5 % (au lieu de 33 %) sur la plus-value dgage. Effet garanti. Isabelle Rey-Lefebvre noie malheureusement ce beau poisson dans le reste de son article, en ajoutant quelques chiffres sur les cours en bourse, un commentaire lnifiant, et une conclusion sibylline : Attention, si les perspectives de loyers des bureaux et commerces sont bonnes pour les deux ou trois annes venir, il est difficile de prvoir au-del,

avertit-il. Et je trouve que le cours des actions de ces socits est trs haut, donc sans grand espoir de plus-value. Car les particuliers ne peuvent accder sauf erreur de ma part ce type dinvestissements. Ils en ressentent en revanche les effets indirects. Selon que vous serez riche et puissant Linjustice peut rvolter le particulier ou mme le patron de PME. Il faut bien voir pourtant que lintention manifeste des autorits tait de favoriser linvestissement (par limmobilier), de stimuler le secteur du btiment et lemploi, par voie de consquence. Voyons un peu plus loin Car un mot manque : dfiscalisation. Rien dautre je souligne nexplique la rue vers linvestissement dans limmobilier professionnel. Lconomie (franaise et plus largement europenne) tourne petit rgime, explique les spcialistes longueur de colonnes. Le march est tabli, sans rentre dacteurs majeurs. Enfin, loffre en fonds de commerce et bureaux concurrence entre centres-villes et priphrie oblige parat plthorique. Mais le rythme des constructions dimmeubles ou douverture de magasins ne faiblit pas : largent afflue pour les raisons voques plus haut. Jaurais toutefois quelques difficults approfondir l'amorce d'analyse conomique de ce qui me fait penser un cercle non vertueux. J'en subodore les consquences gographiques. Les prix pratiqus par les entreprises

du btiment dans ce segment de limmobilier professionnel sont tirs vers le haut, avec une interaction probable sur leurs prix dans limmobilier pour particuliers. Jimagine par ailleurs que si le professionnel prsente davantage dintrt que le particulier, ce dernier passe aprs Jusqu ce que les rentabilits se rejoignent. L'ajustement par le haut signifie je suppose cest cela que je voulais arriver la constitution dune bulle immobilire artificiellement alimente par lEtat. Dans limmdiat, les classes moyennes ne peuvent suivre lenvole des prix des loyers ou du mtrecarr lachat. Elles sinstallent en priphrie des grandes villes et roulent davantage en voiture, ce qui nous ramnent des papiers prcdents ! Bulle, vas-tu clater ? *

Lire dans le marc de cristal (Des difficults saisir le sens de lanalyse gostratgique)
16 novembre. Avant den venir lanalyse rcente dun intervenant rgulier du Monde, je me permets den extraire une plus ancienne des archives du quotidien : mme auteur, et mme sujet (les relations internationales). Elle date du 7 fvrier 2003, avec pour titre Le monde selon G.W. Bush . Je me permets non pas

den donner quelques extraits, mais de citer un paragraphe entier. Lauteur a pralablement replac laction du prsident Bush dans son contexte, les menaces apparues loccasion de lattentat du 11 septembre 2001. Il le dpeint comme volontaire et anim par une vision simple (cet adjectif est sans doute plus appropri que simpliste) . Un peu aprs, il parle dun dessein. Quoi qu'il en soit, Saddam Hussein sera limin dans les tout prochains mois, trs probablement par la guerre. Du point de vue amricain, ceux des allis qui s'opposeront ou mme s'abstiendront dans cette action, si elle est ncessaire, manqueront purement et simplement le train de l'histoire. Bush sait parfaitement qu'il aura affronter bien d'autres problmes. Quand l'ordre amricain rgnera Bagdad, il espre que les voisins de l'Irak courberont l'chine, ce qui lui permettra de s'occuper srieusement de la Core du Nord. Quant au problme isralo-palestinien - toujours dans l'optique de l'actuelle administration -, il n'y a pas urgence. Lorsque le moment viendra de le traiter, ce sera dans un tout autre cadre et sans Arafat. On verra peut-tre resurgir l'option jordanienne. On peut mme imaginer qu'une sorte de Mandela (Marouan Barghouti ?) merge des prisons israliennes pour devenir le premier prsident d'une rpublique transjordanienne aux dpens de la monarchie hachmite. Mais d'autres scnarios sont

concevables. Ce qui est certain, c'est que toute la donne sera transforme. [TM / fvrier 2003] Ce huitime paragraphe ne termine pas lanalyse, qui se poursuit sur le thme des relations entre les Etats-Unis et lEurope, et plus particulirement le risque aux yeux de lauteur dune transformation du vieux continent en une seconde Confdration helvtique, pour cause de neutralit dans le conflit de l'poque (intervention amricaine en Afghanistan). Mon propos tant ici de porter un regard critique sur une mthode, je men tiendrai mon intention, celle de comparer une autre analyse sur le mme thme, par la mme personne, mais trois ans et demi plus tard. Cette fois, le titre est lchec de G.W. Bush (Le Monde du 16 novembre 2006). Laccroche a chang, puisque le parti rpublicain sort perdant des lections de mi-mandat (7/11). Lauteur graine cette fois les checs militaires et/ou diplomatiques de ladministration toujours en place. En Afghanistan, chacun craint en Occident le retour des talibans. La production dopium augmente et le prsident pakistanais vacille. En Irak, les pertes humaines se comptent par dizaine de milliers : civils ou militaires, dorigine trangre ou plus gnralement locale. Aux Etats-Unis mme, lopinion publique doute, tandis que la colre gronde manifestement au sein des institutions militaires : la crdibilit de la superpuissance est svrement

atteinte. Dans le reste de larticle lauteur complte son tour dhorizon par le Proche-Orient, lIran, la Core, le vaste monde. Tout allait, et rien ne va plus. Quest-ce qui a chang ? Mystre. En tout cas, aux yeux de lanalyste, le monde reste ternellement comprhensible : condition de ne pas confronter les conclusions dune anne lautre. Ainsi G.W. Bush, prsent en fvrier 2003 comme volontaire et anim dun dessein se transforme en novembre 2006 en un homme prisonnier de son idologie , qui na pas compris (en loccurrence le conflit isralopalestinien) Je laisse dautres le soin dattaquer le prsident amricain, et surtout de dmonter les thories noconservatrices : il ne manquera pas de plumes hier souvent moutonnires dans le commentaire compass pour agir en ce sens. Ces thories ont t tellement caricatures de ce ct-ci de lAtlantique, quil me parat difficile dy voir tout fait clair aujourdhui. Sur le fond, il ny a toutefois pas grand mrite constater lchec de ladministration Bush : militaire et diplomatique. Les lecteurs amricains me semblent avoir tranch la question la semaine dernire. Le fonctionnement politique dune grande dmocratie semble dcidment plus simple comprendre que le vaste monde ! *

Si tu es pauvre, fais du sport (De la guerre dclenche Istanbul contre lobsit)


17 novembre. Le saviez-vous ? Une guerre se droule sous nos yeux, que nous ne souponnions pas jusquici : LOMS mobilise lEurope contre lobsit . Cest en tout cas le titre choisi par Martine Perez dans le Figaro daujourdhui (ici). La confrence se tient Istanbul, et la solennit nchappe pas lenvoye spciale : un nouveau processus est en marche, dont la premire pierre vient d'tre pose par la signature hier d'une charte europenne contre l'obsit par quarante-huit pays europens. Les runis du jour constatent que les Europens salourdissent, anne aprs anne. Selon les pays, entre 32 et 79 % des hommes adultes et entre 28 et 78 % des femmes souffrent de surpoids ou d'obsit en Europe. La France se situe un niveau plutt moyen, avec 49 % des hommes et 35 % des femmes concerns. Le nombre denfants en surpoids corrobore les statistiques prcdentes : plus dun petit Franais (g de 7 9 ans) sur six est concern. La suite de larticle se disperse quelque peu, en mlangeant les causes et les consquences, les lieux communs les kilos superflus fatiguent inutilement lorganisme, lexcs de sucre accrot le risque de diabte et les pistes srieuses. Lair du temps flotte

aussi Istanbul, o lon a bien entendu identifi un premier ennemi, lindustriel. Forcerait-on les Europens manger ce que produit la filire agroalimentaire ? En tout cas nous transmet dIstanbul Martine Perez Tenir les individus seuls comptables de leur obsit n'est aujourd'hui plus acceptable . Je reviendrai en conclusion sur les recommandations mises dans la charte signe Istanbul. En attendant, il y a de quoi rester dubitatif. Les comparaisons historiques manquent. Ainsi, on note la chute rcente de la dpense physique . Mais la population franaise comptait encore huit actifs sur vingt-et-un dans lagriculture il y a un sicle (2 / 22 en 1975 et moins d1 / 24 en 2006), pour une activit professionnelle compltement rvolutionne dans le mme laps de temps. Dans lagriculture comme dans les autres secteurs conomiques, la productivit a augment, avec la plupart du temps une diminution de la pnibilit du travail. Faudra-t-il le regretter, parce que le confort signifie une dpense moindre dnergie, et par voie de consquence lengraissement du travailleur ? Pas plus srieuse nest l'accusation profre contre lordinateur ou contre la tlvision : ne grossissait-on pas l'poque o l'on frquentait davantage les bistrots et o l'on lisait livres et journaux en grand nombre ? Il ne me reste quune piste approfondir, laisse en plan par la journaliste, seulement cite pour son lien aux transports : lnergie. Je pars en effet dun

postulat certes peu en vogue et forcment contestable que lalimentation moyenne des Europens a assez peu vari. Si lengraissement menace, il convient par consquent de prendre le problme dans un autre sens. A alimentation gale, lEuropen brle de moins en moins de calories (do ce surplus), car il reporte sa consommation d'nergie. On peut par exemple noter que lactivit la plus lmentaire, la thermorgulation humaine, devient pisodique et cesse dtre automatique : logements surchauffs en hiver, voitures et logements climatiss lt. LEuropen en surpoids dispose par consquent des moyens techniques pour parer lexcs climatique. Cest ce que lon appelle le confort, lascenseur qui remplace lescalier. Il convient de lier ces lments la question du dplacement et sur l'talement urbain. En Europe, et plus prcisment en France, la distance entre domicile et lieu de travail augmente rgulirement. En 2003, les 3,7 millions de migrants alternants que compte lIle-de-France ont effectu un trajet moyen de 11,6 kilomtres (voir ici). Cette distance implique limpossibilit totale de marcher pied ou dutiliser un vlo. Prtendre changer les habitudes dune telle population relve par consquent de lincantation, si lon met de ct la question de la distance domicile travail. Le surpoids grandissant des enfants est luimme li, mme si cela napparat pas vue dil. Car rflchissons un instant ; quest-ce qui a chang

entre un enfant de 2006 et son anctre dil y a vingtcinq ou cinquante ans (encore une fois, si on oublie un instant sa nourriture) ? Lcole garde les mmes caractristiques, avec lobligation jusqu preuve du contraire de demeurer immobile pendant des dizaines dheures par semaine. Les activits sportives longtemps ngliges ont mme gagn rcemment les cours dcole primaire. Il faut donc en revenir aux trajets pour rejoindre lcole. Qui nest pas frapp par le rituel de laccompagnement en voiture des petits Franais (Europens) par leurs parents, par les bouchons devant les coles en dbut de matine et en fin daprs-midi ? Jaimerais bien sr quon jauge scientifiquement les proportions, la part des parents devenus plus inquiets, qui refusent de laisser leurs enfants aller et revenir de lcole par leurs propres moyens, ceux qui habitent trop loin de lcole, et ceux qui trop presss choisissent la solution de facilit, cest--dire la voiture. Au total, combien denfants marchent de faon quotidienne en France ? La question imposerait une enqute approfondie. Il est videmment plus rapide de montrer du doigt les fabricants de barres chocolates. Ceux-ci cherchent bizarrement vendre leur produit : qui sen tonne !? La conclusion du Figaro me rassure cependant, qui touche aux actions dores et dj menes : Les Pays-Bas, eux, ont entre autres lanc un plan national pour relancer la pratique de la danse. L'Italie

s'est engage dans des programmes ducatifs pour transmettre son patrimoine culinaire traditionnel... Les questions gnantes restent en suspens : quel Europen dsire moins de confort celui-l mme qui lui permet de brler moins de calories ? Quel Europen souhaite une envole des prix du carburant, qui le forcerait dmnager pour sinstaller prs de son lieu de travail ? La guerre lance Istanbul ressemble fort une gasconnade. Elle resterait risible si elle ne comprenait certaines recommandations bien incompatibles avec les liberts individuelles. Pour n'en citer qu'une, selon quels principes accepteraiton en effet l'aide la pratique d'exercice physique pour les groupes les moins favoriss ? Si tu es pauvre, fais du sport *

Ironiser Nicosie. (Des difficults saisir le sens de lanalyse gostratgique - suite - )


18 novembre. Les analystes se suivent et se ressemblent. Aprs quun de ses confrres trs en vue a donn son interprtation de lactualit dans un journal concurrent, Alexandre Adler expose ses propres thories dans le Figaro daujourdhui. Il a rdig un rquisitoire contre les ennemis de la Turquie, ceux

dclars, mais aussi ceux qui doutent de sa place dans lUnion europenne. Il faut prendre au srieux lauteur puisqu une vritable conspiration antiturque agit en sous-main. Alexandre Adler nous dtaille la liste des comploteurs : les fourbes qui dressent des obstacles juridiques et culturels l'adhsion turque de manire provoquer, d'abord en Turquie, une raction de rejet de l'Europe qui leur vitera d'avoir assumer un non franc et argument , les Armniens descendants des rescaps du gnocide que des politiciens franais peu scrupuleux montent contre la Turquie les Chypriotes grecs, les arabes ou encore les Chrtiens intgristes tendance raciste. . Du ct des gentils nous dit Alexandre Adler se rangent heureusement les Grecs. Vous pensiez aux nationalistes hellnes ? Dtrompez-vous : une nouvelle gnration politique Athnes a bien chang la donne . Pas de doute ni dhsitation, Aujourd'hui, les lites politiques et patronales grecques, beaucoup plus sres de leur avenir et bien mieux intgres au processus de dcision europen, notamment Francfort avec leur grand banquier central Papademos, considrent l'adhsion de la Turquie comme un processus invitable dont la Grce pourrait tirer avantage dans tous les domaines. Mais tous les Grecs ne rentrent pas dans la bonne catgorie. Il y a des tratres qui, Chypre, parasitent

les dmarches dadhsion de la Turquie, qui, gouverns par une coalition de la gauche et des nationalistes intransigeants, ont, eux, refus par rfrendum le plan de runification de l'le labor par Kofi Annan, au moment mme o les Chypriotes turcs l'approuvaient massivement par conviction vritablement europenne. Les conclusions dAlexandre Adler mritent que lon sy arrte. Peut-on cautionner une vision manichenne, qui se contente dopposer les bons et les mchants ? Que valent les thories du complot qui mettent dans le mme sac des supposs comploteurs que tout semble opposer ? Que signifient des tiquettes infamantes et indfinies du type intgriste tendance raciste ? Je me permets enfin de regretter la personnification des Etats, mauvais pli coutumier des analystes en relations internationales. LA Turquie, pas davantage que LA Grce, ou Chypre ne sont des personnes. Jusqu preuve du contraire, ltude dune personne, dun groupe ou dune classe sociale (psycho ou socio logie) nont pas dquivalent lchelle dun Etat. Le dterminisme mexaspre, que les sciences humaines dconsidrent depuis des lustres. Rien n'y fait, au demeurant. N'en dplaise aux commentateurs, la diplomatie rpond de toutes faons des logiques floues, non des rgles prtablies. Pour rsumer en substance lopinion dAlexandre

Adler, la Turquie bnficie de son appui en tant quanalyste, par quelle soutient Isral. Comment explique-t-il dans ces conditions que ce mme pays trouve tout aussi bien des terrains dentente avec lIran (sur la rpression des Kurdes, entre autres), dont le prsident profre longueur de discours des insultes antismites ? Dans un autre exemple, celui de Chypre, lauteur prsente deux catgories de Chypriotes, ct blanc et ct noir. Il ne fait aucun doute que les habitants du secteur septentrional, au nord de la ligne Attila, bnficient de ses faveurs : jusqu linjustice. Alexandre Adler tait le dbarquement militaire de larme turque en 1974, lexil forc de dizaines de milliers de personnes vers le sud (surtout classes comme grecques), jamais indemnises et remplaces par des colons ; sans aucun respect du droit international. Il refuse de replacer dans son contexte la rancur certes trop tenace au sein de cette population mridionale vis--vis des Turcs. Trois dcennies durant, Chypre (sud) a connu nanmoins un dveloppement conomique sans comparaison avec le marasme du versant turc de la ligne Attila ; lui seul a permis cette partie de lle obtenir son ticket pour l'Europe, l'intgration dans lUnion. La fiert de la population (sud ) chypriote frise au chauvinisme troit (pour expliquer les soutiens l'quipe au pouvoir Nicosie). Elle la rend donc hostile une runification dsormais perue comme

une deuxime injustice, qui rpterait celle de 1974. Pour en savoir plus, voir ce dossier. Il me parat facile dironiser des milliers de kilomtres de Nicosie. *

Recettes des Grands Lacs : plat africain sans frontires indigestes (De la ncessit dune approche globale pour voquer la RDC)
19 novembre. Pour compltement saisir les vnements du moment dans cette partie de lAfrique, la mthode la plus efficace consiste se plonger dans des cartes. La bonne cuisine ncessitant de bons ingrdients, on privilgiera les thmatiques suivantes : topographie (nul nignore que lAfrique est un continent ; encore faut-il avoir en tte les distances), reliefs, climatologie, rpartition linguistique et religieux. Ce cocktail rebutera, mais courage ! [carte] Imaginez-vous contemplant un coucher de soleil sur le lac Victoria, depuis sa cte orientale. Vous voyez leau perte de vue, sans autre ligne dhorizon terrestre : comme un Algrois cherchant distinguer les Balares, ou un Niois le port dAjaccio. 250 kilomtres vous sparent de lautre rive du lac Victoria. Dans ce continent quip de faon pisodique en

infrastructures routires et ferroviaires dignes de rivaliser avec ce que lon connat en Europe ou en Amrique du Nord, les dplacements ncessitent du temps et de lnergie. Si vous navez pas davion et que vous voulez partir de la rive orientale du lac Victoria filer vers locan Indien, via Nairobi par exemple, il faudra patienter avant de venir bout des 750 kilomtres de routes. Jabandonne l cette accroche, non que je ne souhaite pas mon lecteur un tel voyage, mais lide principale me suffit, celle des distances. LAfrique des Grands Lacs se compte en centaines de kilomtres : il sagit den prendre la mesure. Cette appellation inconsciemment reprise parfois par les journalistes ne trouve aucune correspondance politique. Ses limites peuvent faire lobjet dune discussion : du lac Malawi au sud jusquau massif thiopien au nord. Davantage encore que la prsence de lacs larges (Victoria) ou profonds (Tanganyika), la rgion dite des Grands Lacs diffre par ses hauts plateaux, et ses lignes de crtes ponctues de sommets plus de 5.000 mtres daltitude (Monts Ruwenzori, Kenya, Kilimandjaro) dominant une plaine centrale, le grand Rift africain. Il y a 65 millions dannes, la partie orientale actuelle (du Mozambique la Somalie) ne collant pas encore au reste du continent, une mer recouvrait la rgion. Depuis, des lacs ont subsist, entre les panchements volcaniques. Les Grands Lacs ne

connaissent pas les chaleurs quatoriales du bassin central du Congo, mais reoivent autant de prcipitations, en particulier pendant lt boral, lorsque les alizs de locan Indien viennent dverser leur humidit sur les reliefs. Les deux plus grands fleuves africains trouvent dans cette rgion une partie importante de leur alimentation. De ces traits physiques, on en dduit une vgtation spcifique. La richesse des sols (sdiments et dpts volcaniques), la rgularit des prcipitations ont permis lhomme des Grands Lacs de prosprer. Lagriculture, qui un peu plus loin, arrive peine faire vivre les populations du Sahel, a trs tt permis laugmentation des densits humaines : 346 habitants par km au Rwanda (un peu plus quen Belgique), 268 au Burundi (au-dessus du RoyaumeUni), 108 au Malawi (comme en France). Contrairement au reste du continent, les leveurs coexistent avec les cultivateurs dans les Grands Lacs ; plus ou moins pacifiquement. Mais cette rgion donne naturellement sur lextrieur, ds quil sagit de commercer, ou de dgager des excdents dmographiques. Les frontires politiques, sur le terrain, comptent peu au regard de lorganisation naturelle. Juste lOuest des Grands Lacs (il en constitue une des voies daccs), le plus grand affluent de rive droite du Congo, lOubangui a t retenu comme frontire entre la Centrafrique et la Rpublique Dmocratique

du Congo. Or, il spare moins quil ne conduit dEst en Ouest des populations plus que voisines. Dans la situation prsente de lex-Zare, aujourdhui tiraill par les rsultats des lections prsidentielles du w.e. dernier (voir ici), les lments prcdents simposent. Philippe Bernard fait mine de stonner de lcart entre les populations ayant vot pour le candidat dbout (JP. Bemba) et celles de lEst, favorables lheureux rlu, Joseph Kabila. La province de l'Equateur (nord-ouest) a vot plus de 97 % pour M. Bemba tandis que M. Kabila a rassembl prs de 94 % des lecteurs du Katanga et 98 % du Sud-Kivu (est). Battu, M. Bemba domine cependant dans six provinces sur onze. Beaucoup de choses distinguent (tout ?) les populations vivant dans la valle du Congo ou au Katanga, de celles peuplant lEst, 1.000 ou 1.500 kilomtres. Il faut faire leffort de saisir ces ingrdients pour ne pas rater la recette finale. Je crains que les flicitations occidentales mises l'occasion de l'lection de Joseph Kabila, pour cause de bonne conduite lectorale ne conviennent pas au plat congolais *

Un petit Suisse dans la mer Noire (De limportance du Danube en Europe)


21 novembre.

Europe danubienne Dites-vous ? Cette priphrase apparat rarement parmi les expressions usuelles de la presse franaise. Quand ils voquent cette partie du continent, les journalistes prfrent recourir des termes plus gnriques. Une expression longtemps quasi automatique, na plus de raison dtre : Europe de lEst, poque rvolue du Pacte de Varsovie et de lURSS. Plusieurs anciens pays satellites appartiennent dsormais lUnion europenne. Le regroupement des pays dEurope centrale et orientale (PECO) est relativement artificiel. Il semble surtout utilis par les administrations internationales. Elle ne fixe aucune limite facilement identifiable. La Yougoslavie a disparu, qui laisse derrire elle de nombreux nostalgiques. Il y a enfin des journalistes qui usent de lexpression Europe balkanique. Ils courent pourtant un risque, celui du lecteur rebut, qui tourne la page ds qu'il pressent une mauvaise nouvelle ou un texte trop long. Parler des Balkans, cest un peu recommander daller se faire voir chez les Grecs ; une pninsulte. Ces habitants des Balkans si proches ont fini par incarner auprs des Europens de louest une espce hybride, mi-fous mi-Martiens, querelleurs jusqu la guerre civile, buveurs de sang, barbus ou dfaut moustachus. Toujours inquitants. Au milieu coule un fleuve, le Danube. Au nord puis lest des Alpes et au sud des Carpates, le plus important fleuve dEurope aprs la Volga stire sur

prs de trois mille kilomtres : plus de deux fois et demi la longueur de la Loire. Son bassin versant (toutes les eaux de surface qui convergent vers lui) stend sur une surface une fois et demi suprieure celle de la France : 817 000 km. Il vacue un volume deau six fois plus important que le Rhne, deux fois plus que le Nil (+ de 6 000 mtres-cubes par seconde). Partons dun exemple concret : un Suisse prend sa voiture. Il quitte Zurich et se dirige vers le nord. Au bout dune cinquantaine de kilomtres, il arrive aux abords du Danube. Il jette alors un pot de yaourt vide dans le fleuve. Sur trois cents kilomtres, lemballage va traverser lAllemagne mridionale : Sigmaringen, Ulm et Ratisbonne. Passe la frontire avec lAutriche, la mme distance attend le bout de plastique avant la Slovaquie ; au deux tiers du parcours se trouve Vienne. A Bratislava deuxime capitale sur le fleuve, le Danube forme sur cent vingt kilomtres la frontire entre la Slovaquie et la Hongrie. Trente de plus et notre emballage flotte entre les deux rives de Budapest. La direction du fleuve change, cette fois plein sud. Un peu plus loin, sur une centaine de kilomtres, il spare la Croatie de la Serbie. Patience ! Lemballage vide passe dans une troisime capitale Belgrade mais na pas effectu les deux tiers du voyage. Il lui reste plus de mille kilomtres avant le delta, dont presque autant de frontires : entre la Serbie et la Roumanie, puis

entre la Bulgarie et la Roumanie, et enfin entre la Roumanie et lUkraine Cette fois, notre petit suisse voit la mer Noire ! Ces quelques lignes ont permis au lecteur de jeter un regard un peu intress familier ? - sur cette partie du continent. LEurope danubienne est le dcor dun empire dfunt, lAutriche-Hongrie. Les historiens ne sont pas les seuls sy intresser [voir galement ici], si jen juge par cet article du Figaro : lconomie autrichienne se dveloppe lest [ici] Elle doit beaucoup l'expansion croissante de ses entreprises vers l'Est . Celles-ci ont su profiter de la vive croissance des pays frappant la porte de l'Union europenne. Au point que l'Autriche est dsormais le premier investisseur tranger en Croatie, en Bulgarie, en Bosnie-Herzgovine, en Slovnie et en Roumanie. En 2005, un record de 55 milliards d'euros ont t investis en Europe de l'Est (+18 % en un an). Les entrepreneurs autrichiens regardent sans complexe vers les Balkans (eux !), o l'Autriche compte pour 20 % des investissements trangers : banque Bucarest, tlphone en Serbie. Les traceurs de frontires de laprs 1918 ny changeront plus rien. Le Danube coule toujours, qui gonfle avec les pluies orageuses de l't, et se fait prendre parfois par les glaces, lors des hivers les plus rigoureux. *

23 novembre.

Shangaens, jamais trop

plaints
Qui a dit que lurbanisme faisait fuir le lecteur le plus srieux ? Le Quotidien du Peuple journal du parti et lun des plus forts tirages de la Chine communiste dmontre linverse [voir ici], en voquant la question du logement dans la mtropole de Shanga, qui compte au minimum 12 millions dhabitants, dont une bonne partie connat de plus en plus de difficults vivre dans la ville, pour cause de flambe des prix de l'immobilier. Grce la traduction en franais, si comme moi vous ne matrisez pas le chinois, vous pourrez constater que lon peut rire sur un sujet au dpart jug comme mi tragique, mi ennuyeux. Il faut reconnatre que la presse officielle communiste a le don ( dfaut de sens) du comique : totalement involontaire. Le journaliste anonyme moins que ce ne soit la Voix du peuple elle-mme ? dcrit le souci des autorits chinoises, celui du trop-plein (sic) de population dans Shanga. Elles ne perdent pas de temps dissquer les petits problmes individuels, la situation de milliers de Shangaens parfois physiquement forcs de quitter leur appartement. Le trop-plein se dverse alors sur les environs. Pourquoi M. Wu Jiang vice-directeur du Bureau d'urbanisme de Shanghai, l'occasion du 'Colloque sur la qualit de l'urbanisme et de la conception architecturale'

utilise t-il cette expression de trop-plein, qui ramne des hommes de leau use ? Parce que les densits dans Shanga explique le plaisant fonctionnaire rivalisent avec celles de New York, Paris et Londres ; jignorais que lon ait imagin dans ces grandes agglomrations semblable dmnagement. Je sais en revanche que rien ne ressemble une densit urbaine quune autre densit urbaine. M. Wu tente surtout de camoufler les turpitudes de ses mandataires, les fructueuses expropriations reconstructions d'immeubles. Heureusement, le fonctionnaire du plan a tout prvu. Les soustractions sont son hobby. Selon lui, la population doit passer dici 17 ans, (dans Shanga) de 9,1 8 millions dhabitants. Soustrayons 9,1 moins 1,1. Le total est de 8. Que devient le produit de la soustraction ? Il faut le reloger. Dans cette perspective, trois Nouvelles Cits surgiront dans les alentours ; en revanche ajoute docilement le Quotidien du Peuple la solution primitivement imagine une mtropole et neuf gros bourgs ne sera donc plus retenue. Jen soupire daise. Rien ne sera laiss au hasard, ni la spculation dans ces nouvelles cits : elles seront en effet dotes tant de branches industrielles importantes que de bonnes infrastructures urbaines. Comme Shanga ! Le plus drle (...) reste venir. Lopration trop-plein vacu se droulera sans encombres, car les milliers

de Shangaens concerns seront sans doute disposs acqurir un logement en dehors de la ville, ds lors que celui-ci leur serait vendu selon un bon rapport qualit/prix. On notera le participe que j'ai soulign en gras : il signifie que les expropris nont pas t consults. Et le dplacement des futurs banlieusards ? La ligne n9 desservira Songjiang. A Lingang, rien nobligera les habitants venir dans Shanga, puisquil y aura une industrie d'outillage ultra-moderne, assurant un essor gnral de plusieurs productions de type avanc, d'une logistique moderne, de l'ducation et de la formation en tous genres, de la sous-traitance pour l'exportation ainsi que du commerce intrieur et extrieur, etc. Les experts envisagent avec optimisme l'avenir de la Cit-Nouvelle de Lingang . On aurait donc tort den douter. Et Jiading Anting, la troisime cit ? Le Quotidien du Peuple nen souffle pas un mot Cest peut-tre pour cela que les Shangaens sinquitent. Quels rleurs, quand mme Un article du Figaro du 23 novembre [ici] ma incit rdiger ce papier. Sixtine Lon-Dufour et Julie Desn manquent toutefois desprit critique, alors quelles prtendent par leur titre voquer le malheur des Shangaens, et parmi eux les anciens ruraux venus travailler dans la mtropole (surnomms mingongs). Les ingalits saccroissent, nous rptent-elles : Dans une tude publie hier, la Banque mondiale

relve qu'entre 2001 et 2003 le revenu rel des 10 % de Chinois les plus pauvres a chut de 2,4 %. Mais elles ne disent rien sur les circonstances par lesquelles les plus riches ont obtenu leur statut, limportance de la corruption, la ncessit davoir des appuis dans le parti pour russir, les immeubles construits pour rien et revendus lunit au prix de lor, etc. Un millionnaire tire sa fortune de sa connaissance du milieu politique. Les deux journalistes montrent bien la monte de la rancur des habitants, les 84 000 manifestations ayant eu lieu en 2005. Elles ajoutent pourtant ce commentaire lnifiant : Sous le vocable de socit harmonieuse, Hu Jintao l'a promis : la croissance va tre redirige vers un dveloppement plus juste. C'est pleurer. *

Quillards et cocane. (De la gographie antillaise aux filires de la drogue)


25 novembre. Derrire lappellation gnrique et usuelle dAntilles, il y a une ralit gographique souvent mconnue des Franais de mtropole. Distingues par les adjectifs grandes et petites, elles stendent sur 3.000 kilomtres, de la pointe occidentale de Cuba (Grandes Antilles) lle orientale de la Barbade (Petites Antilles). Les deux dpartements franais de

Guadeloupe et de Martinique baignent dans un ocan commun, mais dans deux aires maritimes spares, puisquune le aujourdhui indpendante la Dominique les spare. De quelle terre ferme sont-elles les plus proches ? Le Venezuela se trouve environ 500 kilomtres au sud, la Guyane et la Colombie deux fois plus loin ; quant la mtropole, c'est un autre monde... Lalignement en arc de cercle de toutes ces les conduit lobservateur press imaginer une origine gologique unique, lie la tectonique. Bien sr, les volcans ne manquent pas, et lruption de la montagne Pele provoquant la destruction de la ville de Saint-Pierre il y a un peu plus dun sicle reste prsente dans les esprits. Mais les formations calcaires ne manquent pas, comme par exemple Cuba. A la Guadeloupe, simbriquent les deux types de roches calcaires (Grande Terre et Marie Galante) et volcanique (Basse Terre) avec des reliefs et des paysages trs diffrencis. Les Antilles prsentent en outre un double visage : humide et luxuriant pour les faades au vent (de temps en temps violemment fouettes par des cyclones), sec et semi-aride pour les faades sous le vent. Les touristes viennent par milliers chaque anne dans les Antilles, en hiver surtout, auxquels sajoutent dans le cas des DOM les voyageurs habituels, les Guadeloupens et Martiniquais travaillant en mtropole, ou les mtropolitains faisant

l'inverse. Les aroports de Pointe--Pitre et Fort-deFrance se classent logiquement parmi les plus frquents de France. Beaucoup de touristes viennent aux Antilles pour faire du bateau. Il ny a gure de difficults trouver une embarcation lorsquon se trouve dans la rgion : sur un moteur de recherches bien connu, les trois mots "location bateau Antilles" donnent plus de 400 000 entres (dont bon nombre dannonces commerciales). Les Petites Antilles prsentent un avantage extraordinaire pour la majorit des navigateurs plaisanciers peine expriments. Les alizs (Est Ouest ou Ouest Est) sont des vents constants qui gonflent les voiles de la meilleure faon ; ni de face, ni par larrire. Regardons maintenant la carte : les vents de ct rendent aise le dplacement des voiliers du Sud vers le Nord, ou du Nord vers le Sud. Sans avoir affronter limmensit ocanique, et par sauts de puce dune cinquantaine de kilomtres chaque fois, les quillards passent de la Guadeloupe la Dominique, de la Dominique la Martinique, de la Martinique Sainte-Lucie, de Sainte-Lucie SaintVincent et de Saint-Vincent Grenade. Grce une dernire traverse, lAmrique du Sud se situe porte de cabotage. Presque lenfance de lart. Mettons que lon a parfois affaire des touristes qui noublient pas que les Anglais dnommrent les alizs, Trade winds (vents du commerce). A moins que des trafiquants se camouflent en caboteurs

innocents. Que peut-on acheter bon prix dans un port vnzulien ou colombien, surtout si lon a quelques tuyaux pralables ? De la cocane, par exemple. [U]ne tonne de feuille de coca peut tre annuellement rcolte sur 2,5 acres de culture de coca. Cette tonne donne environ 10 kilos de pte de coca qui produisent environ 2,5 kilos de base de cocane, qui rapporte finalement plus ou moins 2,2 kilos de cocane pure. En Colombie, le prix de 4,5 kilos de pte de coca, donnant environ un kilo de cocane, tourne autour de 4.500 dollars. [source] Dans les grandes villes dEurope, au bout de la chane qui commence par la cale du quillard et utilise les aroports dcrits plus hauts, le consommateur final de cocane paiera 50 fois le prix initial. La voile dans les Antilles permet donc dincroyables bnfices (voir aussi cette enqute de la prfecture de police de Paris). Il arrive parfois en dbut du mois (voir ici) que les trafiquants troquent leur quillard contre un cargo effectuant des traverses de lAtlantique : comptition dloyale, pourrait-on dire. Mais les trafiquants ont perdu leur pari, en mettant tous leurs ufs dans un seul panier. La marine franaise a arraisonn le cargo. Mais derrire ce succs, quel est lampleur du trafic inter antillais ? Combien de quillards cabotent sans encombres dans larchipel ? En face, de combien de navires de surface dispose la Royale pour assurer ces missions de contrle des

eaux territoriales ?s *

Les tours entourant Paris laissent Paris indiffrent. (Des consquences socioconomiques dun urbanisme ancien)
27 novembre. Retournons d'abord lhistoire contemporaine de lurbanisme parisien (voir ici) pour comprendre les enjeux les plus rcents, la fossilisation des rues et perspectives dans la capitale, et laugmentation des prix de limmobilier. Un article du Monde arrive ensuite. La dernire grande refonte du tissu urbain parisien date du Second Empire. On assimile celle-ci au prfet de la Seine de Napolon III, depuis lors associ limmeuble dune vingtaine de mtres, unit de faade pour les avenues et places ouvertes ou ramnages avant (parfois aprs) 1870. Lhyginisme apparu la fin du sicle prcdent simpose, qui devient par la suite obsessionnel et crdite de toutes les vertus la circulation de lair. Dans une ville qui ne stend pratiquement plus par la suite, les innovations architecturales se rarfient, les urbanistes et architectes balanant entre deux tendances : la premire, assez originale, privilgie la conservation absolue rglement de 1902 et Plan

Local dUrbanisme de 2001 . La seconde savre plus banale au regard dautres agglomrations comparables, qui sacrifie aux modes des annes daprs-guerre : place rserve aux grands axes de circulation automobile, zonage par activits bien spares (ainsi les bureaux se trouvent distants des habitations), disparition de la rue, construction de grands immeubles anonymes et cration despaces publics plus ou moins verdoyants. Par les erreurs commises, comme celle qui aboutit l'amnagement des Halles, bien tardivement critiqu ( Et en cours de raffectation, aprs de nombreuses discussions et un concours international agit), lurbanisme non conservateur, celui qui vise une transformation du bti, a perdu tout soutien Paris. Il ne mappartient pas ici de juger, mais de montrer quels piges se cachent. Le tout est de garder en tte les images de la capitale, son homognit et en mme temps ses quartiers spcifiques ; je ne nie pas ce que Paris prsente dadmirable. Une simple remarque simpose au pralable. Lide dune transformation urbaine, pour un quartier ou mme pour un simple pt de maisons, ncessite des moyens juridiques. Il sagit dabord du droit de premption, cest--dire la possibilit pour la mairie de passer devant un acheteur pour un terrain ou un immeuble. Ce droit dbouche sur un achat, mais au prix du march. Et les biens convoits par la mairie

de Paris ne courent pas les rues. Plus radicale est lexpropriation. Celle-ci nexclut pas un ddommagement financier. Elle seule permet de concevoir un projet lchelle dun quartier. On constate cependant en France que son recours correspond (exclusivement ?) deux situations : linsalubrit avre, et la construction daxes routiers. Concernant Paris et le prix moyen de limmobilier, les immeubles labandon existent sans doute, mais en quelle infime proportion ? Je passe sous silence lautre cas de figure. Le terme de fossilisation qui en heurtera plus dun convient donc la description de Paris. Il faut bien avouer que lexpropriation inclut lide d'une menace sur la proprit, cest--dire ressentie par lensemble des propritaires ; ceux-l mme qui noublient pas de voter le moment venu. Des fissures occasionnes dans des immeubles du centre de Paris lors du percement rcent dun nouveau tronon de mtro (Eole ?) et leur cho dans la presse quotidienne en disent long sur cette situation Toucher aux immeubles parisiens ou voquer un plan durbanisme, cest un peu parler des Franais aux Moscovites, de la Luftwaffe aux Londoniens. Larticle du jour, dans le Monde, sign par Frdric Edelmann et Emmanuel de Roux, montre que la situation actuelle de Paris ne risque pas dvoluer. En loccurrence, les grues vont incessamment revenir la Dfense pour la construction dune nouvelle tour.

Imaginez le scandale, dans un tel quartier ! La tour atteindra 300 mtres de haut pour une surface totale de 130 000 m de bureaux, et constituera le premier objectif dun plan qui prvoit aussi la dmolition, puis la reconstruction de dix-sept immeubles totalisant 150 000 mtres-carrs, avec la possibilit d'augmenter leurs surfaces. Larticle rappelle en outre quun autre immeuble (88 mtres) surgira bientt dans le ciel de Boulogne, en attendant des projets Levallois, Clichy, Aubervilliers et Issy-les-Moulineaux. Les journalistes restent sobres et mnagent ainsi les susceptibilits en voquant les constructions inesthtiques qui auraient effray durablement les Parisiens (sans rien dire de la tour Eiffel) : Une chose est sre, les tours sont devenues la bte noire d'une partie de la population parisienne et la terreur de l'quipe municipale en place. Lautre raison serait que la tour Montparnasse a donn un mauvais exemple : faades uniformes, rez-de-chausse et tages infrieurs gels. En conclusion, la situation tendue de l'immobilier parisien rsulte d'une raret choisie, maintenue dmocratiquement par une majorit de la population rsidente, dont lopinion trouve logiquement un fort cho dans lquipe municipale au pouvoir. Car le dsquilibre entre loffre et la demande force les prix la hausse. Chaque propritaire y trouve son compte, dautant que les impts locaux tiennent la

comparaison avec ce que lon observe dans dautres villes franaises. Du point de vue de lautomobiliste banlieusard, celui qui ne peut plus depuis des lustres rsider dans Paris intra muros, la conservation absolutiste du bti rend en outre difficile la construction de parkings, qui pourraient faciliter l'utilisation de la voiture : dtail non ngligeable une fois dcide la restriction de l'automobile dans Paris. Quel bel crin coteux. Et pendant ce temps : Les tours entourant Paris laissent Paris indiffrent. *

Benot et Bartholome sur les bords du Bosphore. (Des implications du voyage papal Istanbul)
30 novembre. Le feu de paille sest teint Istanbul. Lavion de Benot XVI a pu atterrir en Turquie, et moins dun contretemps imprvu, sa visite va se drouler sans incident. La presse internationale aura dj quitt les lieux, cess de braquer micros et camras. On annonait une sorte de match de boxe entre poids lourds, un choc des religions ; on avait remis les bons mots de Ratisbonne pour expliquer au besoin lannulation de cette visite dEtat par les autorits turques, ou pire (donc mieux !) lchange de mots aigres, les uns sur les chrtiens arrogants, les autres sur les musulmans terroristes : dception

Comme il reste un peu de place dans les journaux crits, et quelques journalistes encore sur les lieux pour couvrir lvnement, les lecteurs franais du Figaro et du Monde peuvent heureusement profiter dultimes reportages consacrs aux curiosits locales, version visite au zoo, section des espces menaces... Quelques milliers de chrtiens vivent en Turquie. Mais lenthousiasme manque : franchement, si personne ne se tape dessus, pourquoi faudrait-il parler de Benot XVI ou sintresser aux Turcs ? O en est le voyage du pape, (ici) ? En clbrant leucharistie le 29 novembre Ephse, il se met dans le sillage de saint Paul : davantage encore qu ceux dItalie (lettres aux Romains) ou de Grce (lettres aux Corinthiens, ou aux Thessaloniciens) ce dernier a consacr son temps et sa correspondance aux chrtiens dAsie mineure, aux Philippiens, aux Galates et surtout aux Ephsiens Puisque jai entendu parler de la foi que vous avez dans le Seigneur Jsus, et de votre amour pour tous les fidles, je ne cesse pas de rendre grce, moi aussi, quand je fais mention de vous dans ma prire. (1 15-16) [Car] nous ne luttons pas contre des hommes, mais contre les forces invisibles, les puissances des tnbres qui dominent le monde, les esprits du mal qui sont au-dessus de nous. (6 12) Il ne me dplat pas de dlaisser ce qui tonne les journalistes, qui relve la fois du banal et du normal : lappel la fraternit avec les musulmans lanc par

Benot XVI, lattention porte aux chrtiens turcs, petit troupeau de fidles . Plus important mon sens, le pape revenu Istanbul rencontre le primat orthodoxe Bartholome Ier. L, le 30 novembre, il exprime des regrets : les divisions qui existent parmi les chrtiens sont un scandale pour le monde . Les deux hommes se retrouvent dans l'glise Saint-Georges en cette fte de la Saint-Andr pleine de symbole. Selon la tradition, le frre de Pierre, lui aussi lun des douze aptres, a prch en Asie mineure et ordonn le premier vque de Constantinople (ici). Constantinople, capitale de lempire Byzantin, qui change de nom avec linstallation des Ottomans au XVme sicle. Istanbul sur le Bosphore, cheval entre lAsie mineure et la pninsule balkanique : toute la complexit du monde. Une nouvelle occasion se prsente de fouler aux pieds le simplisme manichen ambiant, celui qui nie les rgions frontires ou les glacis, qui ne considre que les oppositions simplistes et interchangeables : soit la Turquie est dans lEurope, soit elle est en dehors ; soit pour un Occidental vous tes pour les musulmans, soit vous tes contre. Les commentateurs prdisaient un affrontement entre religions du Livre, comme si Benot XVI tait parti Jrusalem. Son voyage Istanbul pointe bien au contraire la question des fractures internes au monde orthodoxe (entre la deuxime et la troisime Rome,

Moscou), et celle du dialogue depuis longtemps interrompu avec le Vatican. Au sujet des tensions entre hautes autorits orthodoxes, il sagit de comprendre qu Kiev puis Moscou le mtropolite na jamais russi totalement remplacer son alter ego de Constantinople puis dIstanbul. Cette discussion deux interlocuteurs sest mme envenime partir du XIXme sicle : l'indpendance de la Grce (suivie de celle des autres pays balkaniques), lmigration dorthodoxes en Amrique, la fuite des Russes Blancs vers Europe occidentale, et enfin lclatement de lUnion Sovitique ont chaque fois entran la constitution dEglises orthodoxes dites autocphales ou dEglises autonomes, prtant thoriquement allgeance Moscou ou Istanbul, mais en pratique indpendantes (ici). Les sujets de conflits abondent, le dernier en date concernant un voyage fin octobre 2006 de Bartholome Ier en Estonie, qui dclenche des commentaires acerbes Moscou. Le synode runi en 2005 par Bartholome pour entriner la destitution du patriarche Irne de Jrusalem donne une ide de laura nouvelle dIstanbul dans les Balkans, et des rapports hirarchiques complexes entre Eglises orthodoxes, les unes et les autres reconnaissant toujours une primaut thorique de Constantinople Istanbul. En France mme, lorthodoxie souffre de tensions consquentes, qui ressurgissent lors de

controverses sur la langue liturgique, ou sur l'cart suppos entre modernes et traditionalistes. A lchelle de lEurope, ce voyage au coeur (?) du monde orthodoxe claire en tout cas sur la destine posthume des empires disparus, et sur le caractre factice des frontires politiques. Il ouvre des perspectives sur la place dIstanbul Constantinople, aujourdhui encore lextrieur de lEurope, mais dont le primat exerce une autorit directe (en Crte, ou dans le nord de la Grce continentale) ou semi directe sur des pays intgrs lUnion Europenne. *

Les Philippines, malgr les typhons et malgr le Mayon.


1er dcembre. Le Monde relate ici la catastrophe provoque par le cyclone Durian, et la mort dau moins 500 personnes dans le sud-est de lle de Luzon, sur cette le o se trouvent les deux agglomrations de Quezon et de Manille. La carte donne voir les contours biscornus de larchipel, qui suggrent son origine volcanique. Les Philippines constituent la partie merge dune cordillre ponctue de volcans actifs, sur la priphrie occidentale du Pacifique. La quasi absence de plaines tmoigne de limportance des parties montagneuses aux Philippines, lle principale correspondant la runion de plusieurs lignes de crtes. Le pays rsulte du

contact violent entre les plaques tectoniques de lInsulinde et des Philippines (plaque recouverte par locan, lest du pays ponyme), cette dernire repousse vers lAsie par limmense plaque Pacifique. Lactivit sismique ne connat pas dinterruption dans la rgion, avec des ruptions aussi frquentes que violentes ; celle du Pinatubo restant prsente dans les mmoires. Les vulcanologues observent attentivement le Mayon, au centre de la presqule de Bicol balaye par le cyclone. Au mois de septembre, ils ont ainsi relev sur place dimportantes coules de lave. La liste des ruptions importantes du Mayon sallonge en ralit sur une longue colonne, parmi lesquelles on peut citer celles de 1814 et de 1984. Contrairement dautres, ce volcan surprend par son irrgularit, la fois imprvisible et dangereux. En rentrant dans le dtail de ses tats de service (!), on observe une grande varit dmissions, le rejet de magmas alternant avec les nuages de cendres et de pierres (ruptions explosives), les coules pyroclastiques sans oublier les lahars, torrents de matires volcaniques dvalant les pentes grande vitesse. Mais revenons aux consquences du cyclone. Celui-ci est pourtant rigoureusement indpendant des mcanismes sismiques prcdents. Sauf que les sols de la presqule de Bicol rsultent de plusieurs sicles dactivit volcanique : les lments fins rejets par

les volcans (les cendres, sables ou graviers) sont par dfinition moins homognes que des sols rsultant de l'accumulation d'humus ou de la dgradation du substrat rocheux. Le danger des coulements boueux dpasse donc celui de rgions montagneuses non volcaniques. Le Mayon se trouve moins de 1 400 kilomtres au nord de lEquateur (1315.4'N, 12341.1E). Du haut de ses 2 460 mtres prilleux gravir, et avec dautres sommets environnants, il bloque le passage des alizs. Au cours de lhiver boral, les Philippines chappent en effet linfluence de lanticyclone de Chine Sibrie. L'archipel ne connat pas la scheresse froide du nord du sous-continent indien, du nord de l'Indochine ou de Chine continentale. Les alizs du Nord Est chargs de lhumidit ocanique buttent sur lle de Luzon. En slevant, lair refroidit d'un degr (C) tous les 170 mtres en moyenne. La vapeur se condense alors et se transforme en pluies. Dans le cas dun cyclone comme Durian, les prcipitations svaluent en dizaines de mm par heure. Bien plus que les vents eux-mmes ou la chute dobjets (arbres, toits ou poteaux lectriques), les coulements moiti ou totalement saturs de boues provoquent de nombreuses victimes ; dautant plus que les sols seffritent et se liqufient : sur le flanc du volcan Mayon, les prcipitations se sont mles aux cendres volcaniques, dclenchant une coule de boue qui a enseveli jusqu'au toit de

nombreuses habitations, ont indiqu des tmoins . Larticle du Monde prcise en outre que les routes tant coupes et la mto clouant au sol avions et hlicoptres, les secours tardent arriver aux sinistrs. Il y a donc un lment humain, sans lequel on ne comprend pas pourquoi les agriculteurs de la presqule de Bicol cultivent jusquaux flancs du volcan Mayon. Ceux-ci ont contribu la dforestation de la rgion et ont involontairement accru le risque dcoulements boueux, la vgtation ne fixant plus les sols. Mais comme les sols dorigine volcanique se rvlent gnralement favorables aux cultures, la tentation domine la peur des agriculteurs qui bravent les foudres du volcan Et ont succomb en grand nombre aux torrents de boue du dbut de la semaine. Avec une densit moyenne de 277 habitants au km, il faut nanmoins garder lesprit que la terre cultivable est rare aux Philippines. Dans ce pays apparemment calamiteux pour un Europen, o plus de 80 millions dhabitants se rpartissent les 300 000 km de l'archipel (dont pas loin ? de la moiti reste inhabitable), le PNB par habitant est pass de 700 (1983) 1080 dollars (2003). Rarement sous les feux de lactualit, les Philippines se prsentent cependant comme une puissance en devenir, avec des changes commerciaux multiplis par prs de 5 en vingt ans (Exp/Imp) : 7,97 / 4,89 (milliards de $

en 1983) pour 38,63 / 37,5 (milliards de $ en 2004)... Malgr le Mayon, et malgr les typhons. * 2 dcembre.

Le Zimbabwe et le chaos.

Le Courrier International de cette semaine (n839 / du 30 novembre au 6 dcembre 2006) reprend un article londonien datant du mois dernier (The Independent). Lenvie dune confrontation avec un autre article du Monde diplomatique ma sembl utile, pour dgager quelques lignes directrices, et bannir les fausses justifications. Car ces deux articles permettent de pointer du doigt les impasses intellectuelles du monde occidental. Commenons par la presse anglo-saxonne ( Dead by 34: How Aids and starvation condemn Zimbabwe's women to early grave ) traduite en franais (dans CI) comme suit : les femmes principales victimes du chaos. Dans ce long article plusieurs centaines de mots Daniel Howden recherche llectrochoc. Il bouscule son lecteur, le sature dimages de morts, dodeurs de cadavres ; implacable, mais annihilant. On passe du cimetire o salignent les tombes de trentenaires puiss par les conditions de vie, la faim ou la maladie : Les chiffres de lOrganisation Mondiale de la Sant (OMS) tmoignent de lampleur du dsastre : il y a peine plus de dix ans,

lesprance de vie des Zimbabwennes tait de 65 ans. En priv, des responsables de lOMS confient que le chiffre rel pourrait aujourdhui tre non de 34 mais de 30 ans. Le sida fauche une population en pleine jeunesse (90 % des militaires seraient sropositifs), tandis que lconomie zimbabwenne s'enlise : 85 % de pauvres, 80 % de chmeurs et 2000 % dinflation. Mais Daniel Howden poursuit obstinment, jusqu la morgue la plus proche, dans laquelle des corps attendent Conservs temprature ambiante, explique t-il. Il en ressort tout de mme que le rgime porte la responsabilit doprations inhumaines de nettoyage dans les bidonvilles, et quune police impitoyable traque les opposants Robert Mugabe, install au pouvoir depuis mars 1980. Mais on chercherait en vain les mcanismes, les causes, voire les responsables du dsastre. Le journaliste de lIndependent amne son lecteur, je le crains, aux lieux communs habituels : dcidment, ces pauvres Africains ne sen sortiront jamais Pourquoi chercher comprendre, puisque des schmas tout prts suffisent ? Un autre article s'impose... Il y a un an merci au Monde Diplomatique de laisser en libre accs ses archives la journaliste Augusta Conchiglia publiait un article lui aussi consacr au Zimbabwe : Fin de rgne Harare . La dmarche diverge assez nettement. Larticle commence par le portrait d'un expuls de bidonville (la fameuse

opration Murambatsvina dcrite dans le paragraphe prcdent). Il parat bien dmuni, envelopp dans une couverture ; il a d dtruire son habitation pour viter une amende et une peine de prison ; comme 40 000 de ses concitoyens. 20 % de la classe moyenne selon Augusta Conchiglia ne trouve pas de quoi se loger. Les logements sont dautant plus rares que les demandeurs ont augment la suite de la rforme agraire. Qu cela ne tienne : le gouvernement de M. Robert Mugabe, g de 81 ans, a entrepris de renvoyer des centaines de milliers de personnes dans leurs zones rurales dorigine, malgr la scheresse et la dsorganisation engendre par la confiscation des terres. [] Selon lONU, qui a dpch sur place une enqutrice, la Tanzanienne Anna K. Tibaijuka, directrice dONU-Habitat, deux millions quatre cent mille personnes ont, diffrents degrs, t affectes par les victions forces. Augusta Conchiglia explique un peu aprs que le gouvernement dHarare prtexte la lutte contre la misre curieuse technique et se ddouane par des programmes de construction immobilire ; sans un sou vaillant pour leur financement. On trouve ensuite dans larticle du MD des dtails sur limportance du sida : un quart des adultes de ce pays de presque treize millions dhabitants seraient touchs, et un million denfants orphelins , puis des considrations sur les soutiens ventuels de Mugabe,

ou encore sur sa politique conomique : dun bilan sans concessions, on glisse subrepticement vers une lgitimation. Si tout va mal au Zimbabwe, cest la faute des riches ou des trangers, apprend-on en substance Le prsident Mugabe est autoritaire, ergote Augusta Conchiglia, mais il a t rgulirement lu ; et puis, en Afrique, combien de dirigeants peuvent lui faire la morale ? Il passe commande de matriels militaires la Chine pour prs de 200 millions deuros alors que sa population traverse tant de malheurs ; mais depuis linvasion de lIrak en mars 2003, le gouvernement de M. Mugabe craint une agression arme []. En janvier 2005, la secrtaire dEtat amricaine Condoleezza Rice a qualifi le Zimbabwe d avantposte de la tyrannie, comme Cuba, lIran, la Bilorussie, la Birmanie et la Core du Nord. Augusta Conchiglia parle ensuite de la vie politique zimbabwenne Comme sil sagissait dun pays comme les autres, sans souligner ce qui guette les opposants : arrestations et peines de prison. Larticle se termine, et c'est tant mieux, par un flashback sur la rforme agraire trs controverse (pour reprendre les termes de lauteur). La journaliste ne tourne plus autour du pot. Elle dcrit les propritaires blancs inutilement lss au profit dune bourgeoisie noire proche du pouvoir, cent cinquante mille familles [qui] se sont vu attribuer, au cours dune redistribution chaotique, des fermes de petite taille

situes pour la plupart dans les rgions les plus arides [] trois cent cinquante mille anciens travailleurs agricoles [qui] ont t ignors parmi lesquels moins dun tiers a retrouv un emploi, la division par quatre de la production de tabac, et leffondrement de la production de crales. Ainsi, dans cette deuxime interprtation du drame zimbabwen, lide simpose de mettre en lumire des mcanismes, en jettant certes un voile pudique sur les souffrances endures par les habitants. Pourquoi cacherai-je ma prfrence, ici, pour le Monde Diplomatique ? Cela ne mempche nullement de pointer la part daveuglement et le caractre infond des excuses maladroitement glisses. Robert Mugabe porte la responsabilit avec tous ses proches davoir jet dans lornire lconomie zimbabwenne. Voil ce que lon pouvait lire sur celle-ci au milieu des annes 1980 (Encyclopdie gographique / La Pochotque le Livre de Poche / 1991). Aujourdhui, les perspectives conomiques sont favorables, car le Zimbabwe dispose de ressources naturelles abondantes et dinfrastructures bien dveloppes ; son conomie compte parmi les plus dynamiques de lAfrique subsaharienne ; de plus, ayant diversifi ses secteurs, elle est moins expose aux fluctuations des cours internationaux. Le Zimbabwe des annes 1990 - 2000 fait la dmonstration de l'impasse constitue par une politique conomique visant supprimer le march

et imposer de fortes barrires douanires. Et pour ceux qui veulent quand mme crditer Robert Mugabe de la suppression de lapartheid dans son pays, lAfrique du Sud tmoigne du dmantlement en douceur du racisme dEtat Sans destruction de lconomie sud-africaine !s *

Pas dembches en dcembre (De limpact du transport routier dans la go conomique franaise)
4 dcembre. Presque en catimini, un accord salarial de branche a t sign le 1er dcembre (2006) entre syndicats de routiers et reprsentants du patronat. Faible cho dans la presse. Absence des plus hautes autorits de l'Etat, en apparence au moins. N'ont-elles pas fait discrtement connatre leur souhait de repousser une journe daction bien redoutable l'ore du mois de dcembre ? Les discussions nont en tout cas gure tran, si lon en croit Aude Srs dans le Figaro. Que chacun se rjouisse, les runis du jour se sont accords sur une augmentation denviron 5 %... La grille salariale dun routier ne rserve nanmoins pas de surprises qui veut bien sy intresser : de 7,90 8,50 lheure, en nivelant les carts entre grands routiers et sdentaires. Il serait facile

d'voquer les ingalits de traitement entre salaris travaillant dans le transport, sur les diffrences par exemple entre camions et les locomotives. Les premiers roulent sur du macadam et les seconds sur des rails ; tout est dit Il serait tout aussi juste de dplorer le niveau de salaire des routiers. Mais pourquoi n'existe-t-il pas de major dans le transport routier ? Les entreprises spcialises dans ce domaine ne sont-elles pas en moyenne des PME en mal de trsorerie ? Une seule question mintresse au fond. Quest-ce qui explique la rapidit des ngociations salariales de la semaine passe, quand dans dautres secteurs que le transport, les tractations durent sans fin ? Les routiers, qui reprsentent cependant un rouage central de la mcanique conomique franaise, noccupent pas le devant de la scne. A moins que la moutarde ne leur monte au nez, que des barrages sinstallent ici ou l, que des camions bloquent les entres de raffineries. Les routiers appartiennent un secteur sur concurrentiel. J'emploie ce nologisme pour tablir une distinction vis--vis dautres secteurs beaucoup plus protgs, souvent grce la puissance publique (le transport arien par exemple). Plus important peut-tre, les routiers faonnent indirectement la gographie humaine de la France ainsi que celle du continent dans son entier ; double raison pour lancer quelques pistes de rflexion.

Outre qu'ils transforment les grands axes hexagonaux en couloirs de poids lourds, qu'ils encombrent les rocades et priphriques, en cohabitation dlicate avec les automobilistes, les routiers portent une charge croissante. Plus que dautres, ils voient se dvelopper le phnomne dexternalisation des tches priphriques par leurs entreprises, illustration dun gain rgulier de productivit (voir paragraphe prcdent) : [I]l sagit de tenir jour les documents de bord ncessaires la circulation et la livraison des marchandises qui lui sont confies : ordres de mission, bordereaux de livraison, papiers demands par la police et la douane... [] Le conducteur routier gre son temps de travail en utilisant des outils de communication embarqus sur son vhicule : tlphone, informatique, liaison satellite. [] A dix mtres prs, votre entreprise sait o vous vous trouvez. [] ce systme permet galement de rduire les cots du transport. Enfin, les entreprises de transport sont de plus en plus exigeantes sur la qualit et la tenue de leurs conducteurs. Ils sont un peu les ambassadeurs de lentreprise auprs des clients. (lien) Ainsi, la base du systme, des routiers remplacent du personnel administratif et font crotre la productivit de leur entreprise ; linverse des ides toutes faites qui associent en effet la productivit la gestion financire ou la R&D (Recherche et Dveloppement).

Le camion a cr une civilisation no-urbaine, lagglomration tale l'occidentale, non sans un certain appui de l'Etat (taxation moindre sur le gazole). A lintrieur des grandes aires urbaines, les routiers approvisionnent les commerces, autre secteur sur concurrentiel (ceci explique cela). Leur flexibilit et leur sret expliquent dailleurs la gestion flux tendu, sans stocks. Dans le cas plus prcis des grandes surfaces priurbaines, il y a mme une double dpendance vis--vis des routiers. Elle touche non seulement lacheminement des marchandises, mais aussi de faon indirecte au dplacement des clients vers le magasin. Par leurs seules localisations, les hypermarchs imposent le recours la voiture : sans carburant, pas dautomobiliste. Or ce sont les camions-citernes qui desservent localement les dpts dessence partir des principales raffineries. Les oloducs assurent pour leur part le transport de ptrole sur de plus longues distances et en plus grande quantit que le camion. Il faudrait par consquent insister encore sur la corrlation camion banlieue pavillonnaire. Quant au conducteur qui maudit son concurrent routier sur la voie, il ajoute une pierre ldifice de la modernit schizophrnique. Pendant ce temps, en France, les routiers sacheminent vive allure vers les 9 euros de lheure. Il n'y aura pas d'embches en dcembre pour le gouvernement.

De lOaxaca Zapata. (De la crainte dune guerre civile au Mexique ?)


6 dcembre. Les bonnes raisons ne manquent pas pour crire aujourdhui sur le Mexique. Le Monde y consacre un article, dont lide centrale est que le pays senfonce dans un chaos politique l'issue imprvisible. Nous sommes au bord d'une guerre civile s'alarme le peintre Francisco Toledo , un Mexicain plus ou moins reprsentatif (?) cit en conclusion par Jolle Stolz. Le remue-mnage mexicain date au moins de plusieurs semaines : grve denseignants dans lEtat dOaxaca qui a dgnr en semi insurrection, lection prsidentielle se terminant par une victoire trique du vainqueur, propre dchaner la contestation de ses adversaires. Ceux-ci ont clairement mis en pril les institutions rpublicaines en tentant dempcher physiquement le successeur de Vicente Fox de recevoir son investiture la chambre des Dputs. Ils ont ritr en constituant un gouvernement parallle, autoproclam unique dtenteur de la lgitimit populaire. Ce pays de prs de 110 millions dhabitants est un continent lui tout seul. Avec un peu moins de 2 millions de km, sa superficie quivaut celles de la

France, de lAllemagne, de lItalie, de lEspagne et du Royaume Uni runis. Un Californien passant la frontire avec le Mexique et voulant se rendre au Guatemala doit parcourir 3 000 kilomtres ; comme un Moscovite dsirant se baigner sur les ctes franaises de lAtlantique. Sur la carte gnrale la forme en presqule donne limpression que le Mexique s'amoindrit vers le sud en une troite bande de terre sparant locan Pacifique des Carabes. Lchelle infirme cette impression. Entre le port colonial de Veracruz sur la cte du golfe du Mexique, o dbarqurent les armes espagnoles puis plus tard franaises et la station balnaire dAcapulco sur le Pacifique, il y a 500 kilomtres. Dans lancienne vice-royaut espagnole, rien nest par consquent lchelle dun Hexagone : les gnralisations globalisantes ne tiennent pas. Et pourtant, la tentation est grande de dterminer la crise que traverse le pays selon ses propres gots. Les arguments foisonnent pour montrer que lagitation persistante de lEtat dOaxaca sinscrit dans plusieurs schmas considrs comme classiques : oppositions entre le centre macrocphalique de Mexico (un Mexicain sur cinq y rside, deux fois la population francilienne) et la priphrie ; entre le Mexique urbain et dvelopp et le Mexique rural, vivant quasi en autosubsistance dune petite polyculture ; entre les rgions attirantes comme le Yucatan (Cancun et Chichn Itz) et les

rgions ignores par la majorit des touristes Tout nest pas rejeter, bien sr. Il existe des traits spcifiques dans cette partie du Mexique en insurrection, dans ce sud tropical humide si diffrent des tierras templadas d'altitude. Les zones montagneuses boises et inaccessibles sont plus prsentes que dans dautres secteurs du pays, do de faibles densits moyennes. Lisolement se mesure aussi par limportance prise par les populations indignes. LEtat de Oaxaca (95 000 km) regroupe une faible proportion de la population nationale : 3,6 millions dhabitants en 2003 [4,22 millions pour 74 000 km dans le Chiapas du sous commandant Marcos]. Ces deux Etats arrivent cependant en tte pour la part de populations indiennes unilingues, ne parlant pas lespagnol : 10 % au Chiapas et 8 % dans lOaxaca. Cela tant voir aussi ici - le Mexique compte dautres rgions forte concentration amrindienne : rgion de Puebla (communauts dites prserves par ladministration fdrale), Etats voisins du Campeche ou du Guerrero (communauts bilinguises). Or, faute de bruits de barricades, il semble raisonnable de considrer ces rgions comme tant en paix (relative ?) Mais les rumeurs de guerre civile mincitent terminer ce papier par une vocation dun pass pas si lointain. Je ne juge pas lhistoire comme dterminante. Son tude apporte toutefois des

renseignements prcieux sur les tensions sociales anciennes, sur la place surdimensionne donne la paysannerie, sur la question cruciale du mtissage, sur limportance donne la religion catholique, sur les rapports des lites lEurope, aux Etats-Unis, ou encore sur les modes de fonctionnement du personnel politique mexicain. Entre la proclamation dindpendance de 1813 lointaine rpercussion des guerres menes par les Franais et la dictature de Benito Juarez (1867), le Mexique a connu un demisicle dinstabilit. Mais entre 1910 et 1919 (mort de Zapata), puis entre 1927 et 1929 (Cristeros), c'est par dizaines de milliers que des Mexicains sont morts cause de la guerre civile. Mme sil nen faut pas simplifier les mcanismes dclencheurs, la guerre civile constitue donc une menace ne pas balayer d'un revers de main. A l'poque de la Rvolution, l'arme amricaine avait fini par intervenir directement dans le conflit, au printemps 1916 (gnral Pershing). *

Mengistu et Mugabe, deux dictateurs bien faits pour sentendre. (Vues sur lEthiopie)
14 dcembre. Si lon en croit les journaux de cette semaine, les autorits thiopiennes ont enfin organis le procs de Mengistu Haile Mariam. Quinze annes ont t

ncessaires : Addis Abeba, la justice se hte lentement Elle a reconnu la culpabilit de lancien officier de carrire install au pouvoir en 1977. Sur le site de lHumanit , on trouvera la biographie de lancien dictateur thiopien jusqu cette date ; audel, le journal est beaucoup moins disert, passant sous silence les dizaines de milliers de morts laisss par lancien responsable thiopien. Car aprs 1977 (voir ici) lEthiopie se rapproche de lUnion Sovitique. LOccident sintresse la fin du rgne de Brejnev, puis prte un vague intrt linvasion de lAfghanistan. En Ethiopie, le Derg, junte rvolutionnaire au pouvoir militarise le pays. La Terreur rouge conduit au massacre de milliers dopposants. Ce sont les rebelles sparatistes qui viennent finalement bout du rgime en 1991. Depuis sa fuite du pays, Mengistu bnficie de la protection du prsident Mugabe au Zimbabwe. Cette triste histoire conclue par cet pilogue insatisfaisant le condamn ne purgera aucune peine dans limmdiat mamne tirer trois enseignements. Le premier concerne lEthiopie ellemme, qui compte environ 70 millions dhabitants sur un territoire grand comme deux fois et demi la France (1,22 millions de km). Ici, rien nest moins prcis que le mot pays pour dcrire ce qui est rest un empire, aussi complexe quune galaxie. Elle se compose de 11 circonscriptions rgionales (huit Etats et trois aires

urbaines, dont celle dAddis Abeba), 80 ethnies, 200 langues [ici] une majorit chrtienne dite monophysite (gnralement classe comme orthodoxe) dans un environnement domin par lIslam. Lappellation ancienne dAbyssinie a cd la place un terme lEthiopie qui renvoie des donnes physiques : le massif thiopien dominant (alt. max. 4600 m.) lest de lAfrique capte les alizs de locan Indien, beaucoup plus arros que les rgions avoisinantes ; le Nil bleu y prend sa source, ainsi que certains affluents. Cet empire thiopien parat anachronique en ce dbut de 21me sicle, ses peuples remuent et ses frontires se rvlent sujettes discussion ; do des tensions persistantes avec lErythre au nord. Mais les difficults de lempire trouvent aussi leurs racines lpoque de lempereur Mnlik (deuxime enseignement). Contrairement lide reue (ici), tous les malheurs de lAfrique ne sexpliquent pas avec limprialisme. En loccurrence, Mnlik porte la responsabilit aprs 1889 dincorporer le nationalisme dans son empire. Unifier pour rgner semble tre sa devise. Il impose tous une langue lamharique parle par 40 % de la population. Cest son successeur Hail Slassi (1913 1974) qui est renvers par le Derg. Celui-ci pratique une politique plus machiavlienne encore diviser pour rgner en favorisant des langues concurrentes lamharique pour limiter la force de nuisance des

contestataires. LEthiopie avec ses voisins en supportent aujourdhui les consquences. La junte marxiste porte en outre la responsabilit dune dgradation sans prcdent de lconomie thiopienne Un troisime enseignement me tient coeur. En 1984, lopinion publique occidentale tombe dans le panneau dune orchestration de la famine thiopienne. La presse se laisse flouer par des raisonneurs la petite semaine : on explique la famine par les seuls facteurs climatiques Dans le pays africain sans doute le mieux pourvu de lhmisphre nord. Combien passent sous silence la guerre civile larve, les dplacements de populations ordonns par Addis Abeba pour faire taire les rebelles au pouvoir ? Un temps dpasss par lampleur des secours, les autorits parviennent mme tirer profit de laide internationale, en la dtournant ou la conditionnant un retour au calme. Pendant ce temps, durant lt 1984, 1 500 Ethiopiens meurent chaque jour. Dans le camp de Korem, au nord, la propagande officielle incite aux dparts volontaires vers le sud. Certains sen vont, les autres restent, sans imaginer lenfer qui leur est rserv en reprsailles : la nourriture est dsormais rserve certains, laide alimentaire dtourne vers le sud. [] En aot 1985, alors que les autorits viennent de refuser MSF louverture dun centre de nutrition pour 8 000 enfants en danger de mort,

lorganisation proteste. Elle se fait expulser le 2 dcembre. Le seul pisode de 1984 1985 cause 100 000 morts. (pour plus de dtails, voir ici ). La justice est-elle de ce monde ? En tout cas, Mengistu et Mugabe s'talonnent mieux que n'importe quel procureur, en constituant ce curieux attelage. *

Belges, belgitude et belligrance (Du regain nationaliste en Europe)


19 dcembre. Le 16 dcembre 2006, lditorialiste du Monde a choisi dcrire sur la Belgique. Le sujet se plie aux contraintes de lexercice oblig. Il accroche le lecteur, parce que les histoires dites belges dclenchent le rire hexagonal, mlange de blague facile et dune commisration peine cache. Lditorialiste claire dans le mme temps son lecteur sur les problmes du moment ; il prtend en tout cas le faire. En loccurrence, la tlvision publique belge a prpar puis pass lantenne (le 13/12) un canular exploitant la (fausse) annonce dune dclaration dindpendance de la Flandre belge. Une polmique a suivi, nous dit lauteur, non sur le fond de la question souleve par les farceurs, mais

sur la dontologie journalistique. Peu mimporte. Je constate que les ractions se multiplient, non seulement en Belgique, mais galement en France. Lditorial du Monde en tmoigne. Je reste contrit de largumentaire gographique (ou historique) utilis tort et travers, et transform en projectile verbal. La preuve est faite, une fois encore, que (toutes) les opinions tranches recourent brusquement des preuves toujours considres comme imparables, alors que rintgres dans leur contexte, elles prennent un tout autre sens. Lditorialiste du Monde succombe lui-mme cette erreur, sans sen apercevoir sans doute, en brodant sur le thme de la fragilit de la Belgique : cet Etat n aprs la rvolution de 1830, auprs duquel les grandes puissances de l'poque sont alles chercher dans la maison de Saxe-Cobourg un roi qui venait de refuser le trne de Grce . Mais quels Etats de lUnion europenne existaient en 1830 dans leur forme et leurs limites actuelles ? Ni lAllemagne, ni lItalie, ni la Pologne, ni la Finlande, ni aucun des pays appartenant lpoque lEmpire austro hongrois (Rpublique tchque, Slovaquie, Autriche, Croatie), ni mme lIrlande. Quant la Grce voque plus haut, Otton de Bavire nen devient le souverain quen 1832. La question annexe ne vaut pas mieux : do vient une dynastie, la belle affaire ?! La famille royale dAngleterre est par exemple dorigine allemande (Hanovre) depuis

George 1er 1714 - 1727 ; la renonciation toute revendication en la matire et ladoption du patronyme Windsor ne date que de juillet 1917 La monarchie anglaise a-t-elle pour autant hsit en 1914 ou en 1939 face au Reich ? Nous voici bien avancs. Il faut galement faire un sort, dans larticle dj cit comme chez dautres, sur les spculations de rigueur concernant les Belges : et s'ils se sparaient ? Les mots valsent : autonomie actuelle, vritable indpendance Parmi les lecteurs blogueurs, les candidats la controverse ont vite fourbi leurs propres armes. On ressort les grands mots, la monarchie ceci, la Wallonie cela. Le got pour linsulte conomique reste inchang : transferts financiers, dpendance conomique. Cette dernire vaudrait pour le pass (Flamands aux dpens des Wallons) comme pour le prsent (dans le sens inverse). Mais quest-ce que la redistribution ? Sait-on si cette mcanique est bonne ou dfaut efficace, qui consiste prendre aux uns pour redonner aux autres avec une invitable dperdition intermdiaire ? Est-il par ailleurs possible de constater une crise (identitaire ou de fonctionnement) des structures tatiques et des administrations publiques lchelle du continent, c'est--dire bien au-del de la seule Belgique, sans pour autant poser comme postulat quil faut redessiner la carte politique de lEurope ? Il

me semble que sur ce dernier point le mal reste dcrire, ne serait-ce que par la complexit des causes : fragilit originelle des frontires htivement traces lors de traits de paix ( la suite des guerres napoloniennes, ou de la deuxime guerre mondiale), intgration conomique continentale, dveloppement de lEurope politique (pourtant reprsente par lditorialiste du Monde comme un ciment pour la Belgique : mais il ne dit pas quel titre ?), etc. Ayons peur du nationalisme, sil faut retenir un enseignement du canular de la RTBF. Le danger si longtemps jugul en Europe, a rcemment frapp notre porte. Le terme de balkanisation revient rgulirement ce nest pas un hasard sous la plume des commentateurs, sans que lon sinterroge sur son sens profond. Il est fort douteux quil sapplique aux Balkans comme la Belgique. Dans la seconde les empires se sont succds, mais pas un seul na su prolonger comme lEmpire ottoman son emprise. On ne trouve pas en Belgique dopposition entre musulmans et chrtiens, ni entre cultivateurs et montagnards : le point culminant des Ardennes belges natteint pas 700 mtres (Botrange). Pour ne citer quune ultime diffrence, le parti communiste belge na jamais occup le pouvoir Bruxelles Bien au contraire, la Belgique, telle quelle apparat sur les cartes politiques ne sortira jamais de son

environnement gographique. Adosse un massif ancien compltement rod, ses basses valles (Meuse et Escaut) la relient la France, mais aussi grce aux canaux la valle du Rhin. La grande plaine littorale le plat pays sintgre un ensemble qui commence aux collines de lArtois et se prolonge jusquaux pays Baltes. Lattachement des Belges un territoire born, ou un systme politique qui a quand mme su prendre en compte les traits spcifiques des diffrentes communauts, npuise pas le rapport de la population sa terre de naissance ou dlection. Car lespace vcu inclut la ville, une facette au moins aussi importante. Le citadin taux durbanisation > 80 % originaire de cette partie de lEurope qui ne se limite pas la Belgique tait hier un bourgeois vivant plus ou moins directement du textile ou du commerce maritime. La ville dans son sens moderne et contemporain est quasiment ne au Moyen ge Anvers, Lige ou Gand : larchitecture civile, les constructions particulires, ou encore le dveloppement des arts. Daucuns ont prononc lexpression de civilisation urbaine. Que sont ces villes, des points sur la carte par rapport des traits de frontires ? A Bruxelles mme, cit beaucoup plus rcente, quelles lignes de sparation retiendrait-on en cas de sparation entre flamingants et francophones ? Les nationalistes flamingants napportent aucune rponse ses

interrogations. Je ne m'en tonne pas : leurs revendications sont leur seul gagne-pain. En attendant, le caractre artificiel des frontires actuelles de leur pays nchappe pas aux Belges. Mais elles valent bien toutes celles que certains extrapolent de crer. Car un seul critre simposerait ventuellement, celui totalement incertain de la langue, avec les familles bi communautaires, ou encore les familles dorigine immigre. Dchirement assur. Belges, belgitude et belligrance. *

Quil fait bon vivre en Limousin ! (Le vieillissement, suite)


20 dcembre. Le rapport Berland remis rcemment au ministre de la Sant traite de cette question du vieillissement des mdecins franais, et de lventualit dune leve du numerus clausus pour les tudiants au concours. En dehors du graphique principal, les donnes gographiques restent lacunaires. Elles apparaissent sous la forme du rapport entre nombre de mdecins (gnralistes & spcialistes) et nombre d'habitants par rgion. La statistique obtenue prsente dincontestables avantages, plus intelligente qu'une simple liste des quelques 200.000 mdecins franais rpartis par rgion administrative.

Mais il semble malencontreux de l'appeler densit. Pour obtenir une ide de la densit mdicale, il faudrait rapporter le nombre de mdecins par rgions la superficie des rgions considres. On obtient ainsi le classement suivant : Ile-de-France (1 mdecin pour 0,25 km), Nord-Pas-de-Calais (1 pour 1,04 km), Alsace (1 pour 1,34 km), PACA (1 pour 1,61 km), Rhne-Alpes (1 pour 2,25 km), Haute-Normandie (1 pour 2,53 km), France METROPOLITAINE (1 pour 2,67 km), Bretagne (1 pour 2,95 km), Languedoc-Roussillon (1 pour 3,02 km), Lorraine (1 pour 3,40 km), Pays de la Loire (1 pour 3,48 km), Aquitaine (1 pour 3,90 km), Picardie (1 pour 4,02 km), Basse-Normandie (1 pour 4,42 km), Midi-Pyrnes (1 pour 4,68 km), FrancheComt (1 pour 4,89 km), Poitou-Charentes (1 pour 5,24 km), Centre (1 pour 5,88 km), Auvergne (1 pour 6,60 km), Bourgogne (1 pour 6,87 km), Champagne Ardenne (1 pour 6,87 km), Limousin (1 pour 7,04 km), et Corse (1 pour 9,20 km) Le rsultat obtenu ne cadre plus totalement avec les conclusions manifestement attendues : rien noppose le nord du sud de la France, les rgions montagneuses de celles qui ne le sont pas, les rgions rurales des autres Cette dernire liste colle davantage celle des densits globales (par rgions) (1). On ne peut comparer ces deux sries de donnes qu'en les rapportant une moyenne nationale (base

100 / en italique, le chiffre indiqu concerne la densit mdicale) : Ile-de-France (1081 844), NordPas-de-Calais (260 290), Alsace (202 193), PACA (168 132), Rhne-Alpes (120 119), HauteNormandie (107 133), FRANCE METROPOLITAINE (100 100), Bretagne (92 99), LanguedocRoussillon (89 78), Lorraine (79 91), Pays de la Loire (78 93), Aquitaine (69 65), Picardie (67 89), Basse-Normandie (61 75), Midi-Pyrnes (58 52), Franche-Comt (55 64), Poitou-Charentes (51 58), Centre (46 57), Auvergne (41 46), Bourgogne (39 47), Champagne-Ardenne (39 48), Limousin (38 39), et Corse (29 28). De cette longue srie statistique, faut-il en conclure que les attendus gographiques du rapport sont faux ? Pas tout fait. Dans l'ensemble, les deux sries statistiques collent peu prs. Plusieurs rgions bnficient dune sorte de bonus mdical, compte tenu du rapport positif entre les deux types de densit : Ile de France (+ 237), PACA (+ 36), Languedoc-Roussillon (+ 11), Alsace (+ 9), MidiPyrnes (+ 6) Aquitaine (+ 4) Rhne-Alpes (+ 1) et Corse (+ 1). Les autres rgions ptissent dun rapport dfavorable entre les deux densits : lcart va de 1 (Limousin) 30 (Nord-Pas-de-Calais) (2). Largumentaire le plus percutant du rapport Berland se situe ailleurs, dans la question du vieillissement des mdecins : Lge moyen sera de 50,6 ans en 2015 alors quil est de 47,5 actuellement. La part des

mdecins de 55 ans et plus, devrait atteindre 44,5 % en 2015 contre 20,3 % en 2002. Actuellement les mdecins de 50 55 ans ont la plus forte activit, le vieillissement prvu pourrait donc contribuer une hausse de la dure moyenne du travail jusquen 2012 si les comportements de 2001 perduraient, puis une baisse pour retrouver ce niveau en 2020. (3) Comme en tmoigne cette carte, la revue de dtail des rgions les mieux dotes en nombre de mdecins permet dapporter quelques nuances. Le nord de lle-de-France (nord-ouest de la Seine et Marne & nord-est de la Seine-Saint-Denis) ou encore larrire-pays niois et la haute valle du Verdon, en rgion PACA souffrent de sous-effectifs. A linverse, le Boulonnais (Nord-Pas-de-Calais) ou le pays nancen (Lorraine) prsentent une situation de sureffectifs dans un environnement dprim. Plus complique encore est la situation de rgions trs contrastes comme dans les Pays de la Loire : deux aires urbaines (Angers et Nantes) ne manquent pas de mdecins, tandis quen Mayenne ou dans la Sarthe, on constate une situation rigoureusement inverse. Finissons par une ide simple : les personnes les plus ges requirent le meilleur environnement mdical. Il faut donc envisager la question de la rpartition des mdecins en lien avec le nombre de personnes ges de plus de 65 ans : 15 % de la population totale franaise. Il y aurait donc donne bien sr

aussi thorique que contestable 1.500.000 Franciliens concerns par un fort besoin mdical contre 110.000 dans le Limousin. En le-de-France, la proportion est donc de 1 mdecin pour 31 personnes de plus de 65 ans, alors quen Limousin, la proportion passe seulement 1 pour 46 De faon plus prcise, dans la premire rgion il faut compter 1 gnraliste pour 72 personnes de plus de 65 ans et dans la seconde 1 pour 85. (1) (Donnes recensement 1999) Ile de France (912 habitants / km), Nord-Pas-de-Calais (313), Alsace (209), Haute-Normandie (144), PACA (143), RhneAlpes (129), FRANCE METROPOLITAINE (108), Bretagne (107), Pays de la Loire (100), Lorraine (98), Picardie (96), Languedoc-Roussillon (84), BasseNormandie (81), Aquitaine (70), Franche-Comt (69), Poitou-Charentes (63), Centre (62), Midi-Pyrnes (56), Champagne-Ardenne (52), Bourgogne (51), Auvergne (50), Limousin (42), Corse (30). (2) Limousin (- 1), Auvergne (- 5), Bretagne (- 7), Poitou-Charentes Bourgogne (- 8), ChampagneArdenne (- 9), Franche-Comt (- 9), Centre (- 11), Lorraine (- 12) Basse-Normandie (- 14), Pays de la Loire (- 15), Haute-Normandie (- 26), Nord-Pas-deCalais (- 30). (3) Fminisation et vieillissement des mdecins au cours des annes quatre-ving-dix, Xavier Niel, JeanPhilippe Perret, Donnes Sociales 2002-2003s

Les papiers de la Plata. (Des querelles entre lUruguay et lArgentine)


24 dcembre. Ainsi, un contentieux opposant lArgentine lUruguay prend une tournure quasi dramatique. Daprs Christine Legrand, la Cour Internationale de Justice de La Haye saisie de plusieurs plaintes a rendu la semaine dernire (18 et 19 dcembre 2006) un premier arbitrage en faveur de lUruguay : elle a rejet la demande argentine dune suspension de la construction sur la rive uruguayenne du fleuve Uruguay de deux usines de cellulose finances par des capitaux europens. En attendant, des barrages routiers bloquent la circulation sur les trois ponts frontaliers, perturbent le commerce international et les migrations touristiques vers lUruguay (destination estivale quaffectionnent de nombreux Argentins). Greenpeace revendique cette action de dfense de lenvironnement, mais ne trouve gure que des appuis du ct argentin ; selon lassociation, l'usine de fabrication de pte papier, construite par la firme finlandaise Botnia, va contaminer le fleuve Uruguay, affectant une population de 300 000 habitants. On peut craindre un pourrissement de cette affaire,

puisque la CIJ ou encore le roi dEspagne sollicit pour amener les plaignants ngocier, nont pour lheure rien chang la situation sur place. Tout laisse penser que les deux prsidents en place (Kirchner et Vazquez) jouent la carte de la surenchre nationaliste. Lhistoire des deux pays leur apporte des munitions, avec une Grande Guerre (1839 1851) australe qui a laiss des traces dans les mmoires. Leur popularit en ressort malheureusement grandie. Au plan conomique, les deux usines de pte papier concentrent 1,8 milliards de dollars dinvestissement, sans quivalent dans lhistoire uruguayenne : les industriels papetiers en Argentine sinquitent sans doute davantage de cette soudaine concurrence si redoutable Davantage que des menaces sur lenvironnement ! Car la carte donne quelques indications... Admettons que les papeteries polluent le fleuve Uruguay, qui avec le Paran forme lestuaire de la Plata. Pourquoi limiterait-on seulement 300 000 le nombre de personnes concernes ? Au minimum 25 millions dhabitants vivent sur les bords de la Plata, dont plus de la moiti pour laire urbaine de Buenos Aires. Il y a l une sous-valuation manifeste ! A linverse, le rio de la Plata constitue lunique dbouch naturel dun immense bassin versant, grand comme six fois la France (2,8 millions de km), cheval sur le Brsil, le Paraguay, l'Uruguay et l'Argentine. La rivire Paraguay prend par exemple sa

source dans les collines du Mato Grosso, 2.000 kilomtres au nord de lUruguay. Quant au Paran, il draine les eaux de surface des plus grandes rgions agricoles du Brsil, o lon trouve les exploitations exportatrices de cacao, de caf, de canne sucre, de coton ou encore de tabac ; avec leur corollaire de produits phytosanitaires. Les eaux uses relches dans la nature par des centaines de milliers de Brsiliens terminent galement dans le Rio de la Plata Deux usines de pte papier changeraient donc quelque chose ? La journaliste du Monde termine par un curieux face-face. Insatisfait du peu de poids accord aux petits pays, M. Vazquez a dj menac de se retirer, tandis que l'Argentine reproche au gouvernement uruguayen d'envisager la ngociation d'un trait de libre-change avec les Etats-Unis, jug incompatible avec son appartenance au Mercosur. Tous deux classs gauche, les deux prsidents ne parviennent pas sentendre (voir aussi ceci). Les populations paieront les pots casss ; elles vont commencer sentir les effets de cette querelle mdiocre et strile En toute impartialit, le commentateur ne peut que constater que le prsident argentin part avec un handicap dans cette affaire. Cest la deuxime fois en peu de temps quil use du nationalisme, en remettant sur le devant de la scne les vieux griefs de lArgentine sur les Falkland britanniques. Que

cherche-t-il faire oublier ?