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Fig. 1 Puente peatonal sobre el arroyo Kumiai, Tecate, Baja California, Mxico.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE EL PERODO DE RETORNO A SER USADO PARA DISEO Victor M. Ponce

1. CUALES SON LOS PERODOS DE RETORNO NORMALMENTE USADOS EN EL DISEO? En hidrologa, los perodos de retorno varan tpicamente de 10 a 100 aos, y en lugares donde la Precipitacin Mxima Probable no ha sido definida, hasta 10,000 aos. La seleccin de perodo de retorno depende de varios factores, entre los cuales se incluyen el tamao de la cuenca, la importancia de la estructura, y el grado de seguridad deseado.

2. CUL ES EL PERODO DE RETORNO MS CORTO? El perodo de retorno ms corto (bajo) en drenaje urbano es de 5 a 10 aos. Estos valores estn usualmente asociados con reas de drenaje menores a 100 ha. Para estas reas, se puede utilizar el mtodo racional para obtener la descarga pico. En ciertos casos, particularmente para reas que exceden las 100 ha, se pueden usar perodos de retorno ms largos. 3. POR QU SE USAN PERODOS DE RETORNO CORTOS EN DRENAJE URBANO? En la hidrologa de cuencas pequeas, la descarga pico est relacionada con la intensidad de lluvia. A su vez, sta est relacionada con el tiempo de concentracin. Las reas pequeas tienen un tiempo de concentracin corto, y esto produce una intensidad alta y una descarga pico alta [por unidad de rea]. Sin embargo, como el rea es pequea, la descarga pico es tambin pequea. Por lo tanto, para reas pequeas, con tiempo de concentracin medido en minutos, no es usualmente econmico el disear para perodos de retorno largos. 4. CUL ES EL PERODO DE RETORNO PARA OBRAS REGIONALES DE CONTROL DE INUNDACIONES? Las obras regionales de control de inundaciones tales como los diques laterales cubren grandes reas de drenaje. En este caso, los perodos de retorno pueden variar entre los 50 y 100 aos. El tiempo de concentracin es ms largo, por ejemplo, unas horas, y la intensidad de lluvia es correspondientemente menor; esto resulta en una descarga pico pequea [por unidad de rea]. Sin embargo, la descarga pico total puede ser grande, reflejando en este caso ms el tamao del rea de drenaje que la intensidad de lluvia.

Fig. 2 Diques longitudinales en el arroyo Tecate, Baja California, Mxico.

5. CUL ES EL PERODO DE RETORNO PARA EL DISEO DE OBRAS VIALES? Para el diseo de obras viales, la seleccin de perodo de retorno depende de la importancia de la estructura. Los perodos de retorno en obras viales y otras obras regionales, incluyendo alcantarillas, varan tpicamente entre los 25 y 100 aos. Es inusual usar perodos de retorno mayores a 100 aos en el diseo hidrulico de obras viales. 6. CUL ES EL PERODO DE RETORNO PARA EL DISEO DE PUENTES? En el caso de puentes sobre ros, el nfasis se pone en la importancia de la estructura y el riesgo de falla. Para el diseo de pilares de puentes, se pueden justificar perodos de retorno de hasta 500 aos, dependiendo del caso.

Fig. 3 Avenida en el ro Cuiab Mato Grosso, Brasil, el 10 de enero de 1995.

7. POR QU ES USUAL EL PERODO DE RETORNO DE 100 AOS? El perodo de retorno de 100 aos significa cuatro generaciones. Es un nmero no muy alto y no muy bajo. El valor de 100 aos no implica que la estructura estar en riesgo de falla cada 100 aos. En vez, significa que la estructura estar en riesgo de falla, por ejemplo, 10 veces a lo largo de 1000 aos. El criterio de la avenida de 100 aos se aplica al desarrollo de llanuras aluviales, obras de proteccin de mediana envergadura, y obras regionales de drenaje urbano. Como regla general, cuanto mayor es el rea de drenaje, ms largo es el perodo de retorno. Usualmente, reas menores de 250 ha no justifican perodos de retorno mayores a los 25 aos. Sin embargo, para reas mayores, hasta las 10,000 ha o ms, se pueden justificar perodos de retorno hasta de 100 aos o ms. 8. QU ES LA PRECIPITACIN MXIMA PROBABLE? PMP quiere decir "Precipitacin Mxima Probable." Aun cuando su nombre implica una probabilidad, en efecto la primera P de PMP debe

interpretarse como "posible." El PMP es una maximizacin razonable de la precipitacin [de evento] que puede esperarse en una localizacin geogrfica, para una duracin determinada. Los estimados de PMP, que incluyen estimados generalizados (con mapas), y otros basados en mtodos estadsticos, han sido hechos en los Estados Unidos desde principios de la dcada de 1960. 9. QU SIGNIFICA EL PERODO DE RETORNO DE 10,000 AOS? En pases donde no existe una PMP generalizada, es prctica comn usar la avenida de los 10,000 aos como substituto de la PMP. El valor de 10,000 aos se ha usado por muchas dcadas para designar el valor mximo de perodo de retorno a ser usado en el diseo hidrolgico. Este valor es aproximadamente equivalente a la PMP. 10. PUEDE LA PMP SER DIFERENTE QUE AQULLA CON PERODO DE RETORNO DE 10,000 AOS? El valor de PMP basado en mtodos estadsticos se usa comnmente en lugares donde el PMP generalizado no est disponible (Ponce, 1989, p. 454). No es raro que el valor de PMP basado en estadstica sea diferente que la avenida de P10,000 obtenida usando mtodos estadsticos. 11. CUNDO SE UTILIZAN PERODOS DE RETORNO HASTA 10,000 AOS? Para lugares en los cuales no se han determinado valores de PMP generalizado, y donde el riesgo de falla pone en peligro la vida humana, se usan perodos de retorno mayores a 100 aos, incluyendo 200, 500, 1000, 2000, 5000, y 10,000 aos. Los valores hasta de 10,000 aos se usan para aliviaderos de emergencia e hidrogramas de borde libre, en el diseo de presas.

Fig. 4 Aliviadero de demasas de la presa Turner, condado de San Diego, California, USA.

12. QU PERODOS DE RETORNO [MS ALL DE LOS 100 AOS] SE USAN EN LOS ESTADOS UNIDOS? En los Estados Unidos se utilizan perodos de retorno hasta 100 aos. Ms all de este lmite, las precipitaciones de diseo se toman como la suma de la P100 ms una fraccin de la diferencia entre el P100 y la PMP. Por ejemplo, para una presa de clase (c), el Servicio de Conservacin de Recursos Naturales (NRCS) especifica una precipitacin para un aliviadero de emergencia igual al 100% de la P100 ms el 26% de la diferencia entre el PMP y el P100 (NRCS TR-60: Earth dams and reservoirs). En efecto, esto significa que la precipitacin de diseo es un promedio ponderado de la P100 y la PMP. Estas precipitaciones se usan, junto con un modelo de precipitacin-escorrenta, para calcular el hidrograma de diseo. Para una presa de clase (c), la PMP se usa para calcular la Avenida Maxima Probable (AMP), vale decir, la avenida que tomara todo el borde libre.

13. CUL ES EL PERODO DE RETORNO DE UNA AVENIDA PRODUCIDA POR LA ROTURA DE UNA PRESA? El perodo de retorno de una avenida producida por la rotura de una presa depende del volumen almacenado detrs de la presa en el momento de la rotura, y del tiempo de desarrollo de la rotura misma. Si este tiempo es corto, por decir menos de una hora, la avenida resultante puede tener un perodo de retorno mayor a los 10,000 aos. Por lo tanto, es importante disear la presa de manera que el aliviadero sea capaz de pasar una avenida extrema.

Fig. 5 Falla de la presa Teton, en el ro Snake, Idaho, USA, el 5 de junio de 1976.

14. PUEDEN LOS PERODOS DE RETORNO VARIAR EN EL MISMO PROYECTO? S. Cuando los otros factores son los mismos, el perodo de retorno a usar depende del tamao del rea de drenaje. Cuando menor es el rea de drenaje, ms corto podr ser el perodo de retorno. De otra manera, cuando ms grande es el rea de drenaje, ms largo podr ser el perodo de retorno. Por lo tanto, las reas menores dentro de una cuenca tendrn perodos cortos, por ejemplo, 5 a 10 aos, mientras que reas mayores tendrn perodos ms largos, por ejemplo, 25, 50, o 100 aos. La razn para variar los perodos de retorno dentro de un mismo proyecto es que la probabilidad de ocurrencia de una cierta intensidad de lluvia aumenta

con una disminucin del rea de drenaje. Por lo tanto, es ms probable que un rea ms pequea sea sometida a una intensidad de lluvia ms alta. El diseo de un proyecto de drenaje urbano (con reas que varan desde una cuantas hectreas hasta cientos de hectreas) con el mismo valor de perodo de retorno puede llevar al diseo insuficiente de las reas grandes (si se usa un perodo de retorno corto) o al sobrediseo de las reas pequeas (si se utiliza un perodo de retorno largo). 15. CMO AFECTAR EL CALENTAMIENTO GLOBAL AL DISEO? Bajo condiciones de calentamiento global, se espera que los climas cambien local y regionalmente. Algunas regiones se secarn y otras se volvern mas hmedas. Todo el registro de precipitaciones podra estar en riesgo de obsolescencia. Un diseo existente o planeado, basado en el registro disponible, se convertir en menos conservador bajo un cambio de condiciones hmedas a secas (desertificacin), y en ms conservador bajo un cambio de condiciones secas a hmedas (humidificacin).

Fig. 6 Anomalas globales de temperatura de la superficie en el ao 2005 (Fuente: NASA).

16. QUIN ESCOGE EL PERODO DE RETORNO? El diseador escoge el perodo de retorno, en consulta con el dueo, siguiendo la prctica establecida. Es importante que la seleccion considere una estimacin adecuada del riesgo. El Cuadro 1 puede

usarse como gua, en conjuncin con las reglamentos y experiencia locales.


Cuadro 1. Gua para la seleccin de perodos de retorno. Perodo de retorno (aos) 5 a 10 25 a 50 25 a 50 25 a 100 50 a 100 50 a 100 50 a 100 100 100 a 500 200 a 1000 100 a 10,000 (PMP) 10,000 (PMP)

No.

Tipo de proyecto o obra

1 2 3. 4 5 6 7 8 9 10 11

Drenaje urbano [bajo riesgo] (hasta 100 ha) Drenaje urbano [mediano riesgo] (ms de 100 ha) Drenaje vial Aliviadero principal (presas) Drenaje vial Diques longitudinales [mediano riesgo] Drenaje urbano [alto riesgo] (ms de 1,000 ha) Desarrollo de zona de inundacin Diseo de puentes (pilares) Diques longitudinales [alto riesgo] Aliviadero de emergencia (presas) Hidrograma de borde libre [para una presa de clase (c)]

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2.2. Clculo de los perodos de retorno para los caudales mnimos anuales
2.2.1. Caudales mnimos absolutos anuales (N = 62 aos) En base a la serie histrica o cronolgica de los caudales del ro Ebro medidos en la estacin foronmica n: 027 (Tortosa), segn datos de la propia Confederacin Hidrogrfica del Ebro, que abarca desde el ao hidrulico 1913-14 hasta el 1990-91 (con la excepcin de los aos comprendidos entre 1935-1936 y 1950-51, correspondientes a la guerra y postguerra civil espaola, en que no se obtuvieron registros), calculamos los caudales mensuales del mes de agosto, de lo que se deducen los siguientes resultados: =73,41 m3/seg. = 7282 m3/seg. (desviacin tpica del universo). , que es el coeficiente de variacin de Pearson (en el que se ha eliminado la influencia de la unidad de medida de los valores de la variable aleatoria estadstica caudal mnimo anual). El mtodo de Gumbel que utilizamos en nuestro estudio resulta cmodo por la relativa sencillez de su aplicacin, sobre todo cuando se utiliza un gran volumen de datos. De hecho, este mtodo ha sido utilizado in extenso en numerosos pases, particularmente en trabajos hidrolgicos, y la justificacin principal de su empleo radica en haber estado sometido a prueba y contrastacin de resultados con la realidad, en numerosas ocasiones, ofreciendo valores satisfactorios en la prctica. Por ello, tambin hemos credo conveniente aplicarlo aqu. 2.2.2. Periodo de retorno de 3 aos p = (n-1)/n = 2/3 = 0'67 y = -ln (ln 1/p) = 0'90387 El cuadro correspondiente de clculo de los diferentes valores de la yi, en funcin de los aos, es el siguiente: 2.2.3. Periodo de retorno de 4 aos Operando de la misma forma, se obtiene: p = (n-1)/n = 3/4 = 0'75 y = -ln (ln 1/p) = 1'25527 El cuadro correspondiente de clculo de los diferentes valores de la yi, en funcin de los aos, es el siguiente:

2.2.4. Periodo de retorno de 5 aos Operando de la misma forma, se obtiene: p = (n-1)/n = 4/5 = 0'80 y = -ln (ln 1/p) = 1'49994 El cuadro correspondiente de clculo de los diferentes valores de la yi, en funcin de los aos, es el siguiente: 2.2.5. Periodo de retorno de 10 aos Operando de la misma forma, se obtiene: p = (n-1)/n = 9/10 = 0'90 y = -ln (ln 1/p) = 2'2634 El cuadro correspondiente de clculo de los diferentes valores de la yi, en funcin de los aos, es el siguiente: Como se puede apreciar, la considerable cuanta de la dispersin relativa de los caudales (CV > 50 %) invalida la estimacin basada en los caudales de los meses de agosto de la serie cronolgica. 2.2.6. Periodo de retorno de 15 aos Operando de la misma forma, se obtiene: p = (n-1)/n = 14/15 = 0'93 y = -ln (ln 1/p) = 2'2688 El cuadro correspondiente de clculo de los diferentes valores de la yi, en funcin de los aos, es el siguiente: Al obtener una estimacin negativa del caudal, no procede continuar el clculo. 2.2.7. Caudales segn periodos de recurrencia Con los resultados obtenidos, podemos elaborar la siguiente tabla, de la que despus deduciremos, mediante un ajuste estadstico por regresin no lineal mnimo-cuadrtica, la ecuacin de la funcin de retorno correspondiente: Como se puede comprobar, dicho ajuste mnimocuadrtico constituye una correlacin negativa prcticamente perfecta (inversa) entre las 2 variables del problema planteado (q y n). Tambin los ajustes polinmicos ofrecen excelentes resultados, sobre todo a partir de la parbola o funcin polinmica de tercer grado. Veamos que la transformacin semilogartmica natural o neperiana relacionada adopta la configuracin matemtica:

y, de este modo, la pendiente de la curva decrece claramente a medida que aumenta el perodo de retorno n. Por otra parte, cuando q = 0 m3/seg. tendremos que: ln n = , razn por la cual el punto de interseccin con el eje de abscisas se encuentra situado en el punto de coordenadas cartesianas rectangulares: ( , 0). En el caso que nos ocupa, a este punto le corresponde, justamente, un perodo de recurrencia de: aos. La inversa de esta funcin es: que, de forma abreviada, vendra dada por la expresin simplificada: n = q, donde: = = 1307, y: = = = 0985, con lo que se tendr la expresin potencial: n = 1307 0985q. Otras consideraciones conceptuales y metodolgicas derivan, precisamente, del estudio de esta funcin explcita y real de la variable real. Efectivamente, hay una asntota o rama hiperblica vertical coincidiendo con el eje de ordenadas, ya que: Por otro lado, cuando n tambin la qp, lo cual podra hacer pensar en la existencia de alguna asntota oblicua, circunstancia sta que hara falta descubrir. En efecto: , razn por la que existe una rama parablica horizontal (segn el eje de abscisas).