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Claire Martigues

le pacte de Reims

et la vocation de la France

Claire Martigues

le pacte de Reims
et la vocation de la France

du mme auteur

France, il faut revivre.

Ceux qui trouvent sans chercher, sont ceux qui ont longtemps cherch sans trouver. Un serviteur inutile, parmi les autres

4 juillet 2013 scan, orc John Doe (merci)

Pour la Librairie Excommunie Numrique des CUrieux de Lire les USuels

LE N C U LUS

Mise en page

avant-propos
Le succs rserv au livre de Pierre Jolivet, faisant cho la parole de Saint Pie X dclarant: ...Dites aux Franais de faire leurs trsors des testaments de saint Rmi, Charlemagne et Saint Louis, nous incite publier cette nouvelle tude qui est comme son complment indispensable. Dans le premier ouvrage, en effet, se trouvent rassembls les principaux documents concernant la vocation de la France: ils sont comme les lettres de noblesse de notre patrie. Or, devant les reniements et les contradictions concernant la vocation de la France, il ne suffit pas d'affirmer, il faut aussi, comme dans un procs, reprendre les grandes lignes, vrifier ce qui tait occasionnel et se trouve prim, et ce qui, au contraire, fait partie intgrante de notre vocation fondamentale. Ce travail a t ralis avec scrupule et conscience la fois par l'auteur Claire Martigues et par un groupe de personnes qui, depuis de longues annes, se penche sur ces problmes. Leur conclusion se dgage avec force, grce des documents rcents, manant notamment de Sa Saintet Pie XII, qui ne permettent pas de douter. Lorsque saint Pierre reniait son Matre par peur des quolibets d'une humble servante, qui, ce moment-l, aurait pu penser qu'il deviendrait ce Rocher sur lequel toute lglise serait btie et contre lequel se briseraient, jusqu' la fin des temps, toutes les forces gigantesques dchanes contre Elle? De mme, il ne faut pas juger de la France d'aprs la situation prsente, rsultat incontestable de ses reniements et de ses apostasies... Il faut, avec le recul ncessaire, considrer et le pass, et le prsent, et l'avenir. C'est alors que de faon clatante la vocation de la France, Fille ane de l'glise, s'impose! Oui, il est proche ce .jour annonc par Saint Pie X: ...Un jour viendra, et il ne tardera gure, o la France, comme autrefois Saul sur le Chemin de Damas, sera enveloppe d'une lumire cleste et o elle entendra une Voix qui lui rptera: Ma Fille, ma Fille, pourquoi me perscutes-tu? et, sur sa rponse: Qui tes-vous, Seigneur?,

la Voix rpliquera: Je suis Jsus de Nazareth que tu perscutes; il t'est dur de regimber contre l'aiguillon, parce que, dans ton obstination, tu te ruines Toi-mme. Et Elle, frmissante et tonne, dira: Seigneur, Seigneur, que voulez-Vous que je fasse? Et lui: Lve-toi, lave-toi des souillures qui t'ont dfigure, rveille dans ton sein les sentiments assoupis et le Pacte de notre Alliance. Et va, Fille Ane de l'glise, Nation prdestine, Vase d'lection, va porter, comme par le Pass, mon Nom devant tous les Peuples et tous les Rois de la terre.

P R E M I R E PA R T I E

Clovis 1er, Roi des Francs (465-511); Dejuinne Franois Louis

chapitre premier

le pacte de Reims
Ces mots voquent, dans notre esprit, un souvenir lointain de la leon d'histoire distraitement apprise... Une vision confuse, o se mlent des casques gaulois, des guerriers aux moustaches tombantes, dont l'image nous faisait sourire une colombe tendant ses ailes au-dessus de Clovis, tandis que saint Rmi versait l'eau baptismale sur la tte du vainqueur de Tolbiac. Et c'est tout... pour la majorit des Franais... Qu'importe, nos lycens d'aujourd'hui, cette vieille histoire qu'on apprend en dixime. Quel rapport y a-t-il entre ces faits anciens, d'un autre ge, et le progrs intellectuel, scientifique et philosophique moderne? N'est-ce pas perdre son temps que de vouloir tirer des cendres de l'oubli cet vnement historique? Cependant, il n'en est pas de plus glorieux, mais, aujourd'hui, de plus tragiques... capables d'intresser le lecteur. Et c'est sur ce Pacte de Reims qu'il nous faudra, bon gr mal gr, replacer notre Histoire moderne, celle qu'on n'apprend pas dans les livres, mais celle que l'on vit soi-mme au jour le jour...

la vocation du peuple franc


Examinons, tout d'abord, ce que l'on entend par Vocation de la France. Lorsqu'il s'agit d'une "vocation" dans le sens vrai du mot, quatre choses se rencontrent habituellement pour tmoigner de la vracit de l'appel: la prparation, les instruments, l'appel proprement dit, qui revt souvent la forme d'une preuve, la ratification par l'autorit responsable. Que la France ait reu de Dieu une mission spciale remplir dans le monde, le fait n'est plus gure contest, tant les preuves de son zle missionnaire et de ses capacits civilisatrices abondent. Les plus sectaires de nos hommes d'tat ont d, eux-mmes, en convenir. Mais, ce qui est moins connu, c'est la manire solennelle employe par la Providence pour signifier notre Patrie sa vocation glorieuse. Ce pass dbordant d'esprit chrtien et chevaleresque heurtait trop vivement les opinions athes de nos gouvernants d'hier pour qu'ils ne fissent pas l'impossible pour en voiler l'clat aveuglant. On a volontairement recouvert des cendres de l'oubli les faits imprgns de surnaturel de notre Histoire nationale. La sparation de l'glise et de l'tat a accentu cette dmarcation,

dont les consquences se rvlent des plus graves et les gnrations instruites selon les mthodes de l'cole publique en sont arrives ignorer compltement les vnements qui dcidrent du sort de la France et fixrent, jamais, l'orientation de son activit diplomatique, politique et sociale. On a voulu imposer d'autres mystiques, crer un idal bas sur le progrs, la science, la technique, les vertus civiques, sans voir qu'en reniant les principes fondamentaux de la morale chrtienne on sapait, du mme coup, nos plus solides assises nationales. Examinons, maintenant, si la vocation de la France s'accompagne des signes cits plus haut.

la prparation
Dans notre prcdent ouvrage(1), nous avons vu comment nos premiers anctres connus, les Ligures, croyaient la survie de l'me, et dressaient des "dolmens" sortes de monuments de pierre, destins honorer leurs dfunts. Les invasions celtiques refoulrent les Ligures jusqu'aux Pyrnes: il en rsulta un mlange de races et les habitants de la Gaule prirent alors le nom de Gaulois. Ces hommes adoraient les forces de la nature, et chaque cit possdait son dieu protecteur. Les Druides de Gaule avaient, consciemment ou inconsciemment, prpar le rgne du Christ(2). Vers le milieu du deuxime sicle de notre re, les dbuts du christianisme furent sanglants dans notre pays; les noms de nos premiers martyrs figurent dans tous les manuels d'Histoire de France. Jusqu'ici, rien ne distinguait notre Patrie des nations voisines; l'volution tait gnrale; les invasions rendaient les conqutes et l'vanglisation prcaires; c'tait encore la priode d'enfantement. Il manquait un lien moral toutes ces peuplades sans cesse en guerre les unes contre les autres; l'homme tait un "loup" pour l'homme; la loi du plus fort prvalait partout. Peu peu, les missionnaires chrtiens se multipliaient, cherchant rpandre la nouvelle doctrine d'amour et de fraternit destine pacifier le monde et le rendre, enfin, habitable. Il fallait, pour cela, des instruments, car Dieu se sert des causes secondes pour accomplir ses desseins. Aprs s'tre choisi les premiers aptres, le Seigneur voulut s'allier une nation qui serait son "instrument" dans le monde et dont le "Chef" serait son "Lieutenant". Ce fut le peuple franc qui fut dsign. Au moment o se signa, dans l'Histoire, l'acte de naissance de la France, l'heure tait mal choisie pour un pareil baptme. Le colosse romain venait de s'effondrer sous les coups des Barbares; ses dbris jonchaient l'univers. Des peuples, jusque l inconnus, arrivaient des plages glaces du Nord et se disputaient ses provinces. Vingt races ennemies passaient et repassaient sur la scne du monde, ravageant tout. L'ancienne Socit n'existait plus; la nouvelle n'tait pas ne... La race choisie du Ciel pour former la premire nation du monde venir ne paraissait pas destine cette vocation(3).
1Claire Martigues, France, il faut revivre. 2Abb Maynard, La Sainte Vierge. 3 Dissertations du Livre 44e de L'Histoire universelle de l'glise catholique de Rohrbacher, par Monseigneur Fvre. p. 162, 163.

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Les Francs n'occupaient, cette poque, qu'un mince territoire l'embouchure du Rhin; la Confdration franaise se divisait en deux groupes: les Saliens et les Ripuaires se partageant, leur tour, en diffrentes familles rivales. Cette Confdration, si faible, si divise, si mal organise pour l'action, ne pouvait conqurir son territoire qu'en luttant contre de redoutables ennemis. Monseigneur Fvre met bien en relief l'volution de la nation franque: Au Nord, elle se voyait presse par l'irrsistible torrent des invasions qui tombaient des hautes montagnes de lAsie et se prcipitaient jusqu'aux confins du monde connu; au Sud, elle confinait des peuplades barbares; plus outre, elle rencontrait les Romains avec la vaillance de leurs lgions, les combinaisons de leur administration et la grandeur de leurs souvenirs. Plus outre, encore, elle se heurtait la Confdration armoricaine, plus surprise que vaincue par Csar, au royaume des Burgondes, qui s'tendait de Langres Marseille, l'empire des Wisigoths qui se dployait des rives de la Loire aux Colonnes d'Hercule, au Sud de l'Espagne. En prsence d'ennemis si nombreux et si puissants, il fallait, pour fonder la France, arrter le flot des invasions germaniques, refouler les Barbares tablis, abattre les derniers restes de la puissance romaine, briser les liens sculaires de l'Armorique, renverser les trnes des Burgondes, expulser les successeurs d'Alaric. Tche impossible, reconnaissons-le, pour une race si faible en d'aussi tristes temps. Eh bien! cela s'est fait tout d'un coup et c'est ce coup merveilleux que nous devons l'honneur d'tre les ans de l'Europe chrtienne. Les enfants connaissent cette histoire, mais les hommes inclinent toujours l'oublier. Ne craignons donc pas de le redire: en vingt-cinq ans, avec quatre ou cinq victoires, sans extermination, par la conqute et la fusion des races, Clovis a donn la France un territoire tel que ni Charlemagne, ni Napolon n'ont pu en reculer les limites(4). Ici apparat alors le signe habituel qui marque la prfrence divine dans le choix de ses instruments : l'incapacit et la disproportion flagrante qui existe entre le moyen et le but. Un autre signe de la prdilection divine est l'preuve qu'et subir le peuple franc avant de connatre le triomphe, ce furent les rudes combats qu'ils durent soutenir contre leurs voisins. C'est ainsi que le Seigneur forge ses meilleurs instruments. Il ne suffisait pas de tenir en rserve une masse d'hommes pour en faire des disciples; il fallait, en outre, leur prparer un Chef capable de les entraner, de les discipliner. Ce fut Clovis, dont la merveilleuse pope mriterait d'inspirer plus de chefs-duvre. La conversion de Clovis ne s'est pas faite en un jour et, pour accomplir son uvre, la grce a d briser bien des obstacles; cependant, il est indniable que le Chef franc a ressenti, plusieurs reprises, de l'attirance pour la religion chrtienne; son mariage avec une princesse catholique prouve que, loin d'avoir de la rpulsion pour les disciples du Christ, il apprciait leur valeur. Les miracles oprs par les Saints vques de la Gaule l'impressionnaient aussi beaucoup et Clotilde pourra dire, plus tard, ses petits-enfants: Votre grand-pre tait tent de se faire arien, comme les autres rois germaniques. Il s'est fait catholique parce qu'il a vu de grands miracles Tours, au tombeau de saint Martin, tandis qu'il ne voyait pas de miracles chez les ariens. Le moyen prparatoire le plus remarquable qui influena Clovis fut, sans contredit, la prsence des chrtiens de choix, dont Dieu s'est plu entourer le chef franc.

4Dissertations du Livre 44 de l'Histoire, op. cit., p. 162-163.

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les instruments
saint Rmi
En mme temps qu'elle disposait le peuple franc sa mission civilisatrice future, la Providence plaait et l, en Gaule, des "instruments" destins prparer les mes recevoir la foi. Ce fut un Grec d'Asie, saint Pothin, qui vint fonder, Lyon, la premire glise gauloise; il fut martyris en 177; mais saint Irne continua sa tche. En 250, sept missionnaires partaient de Rome pour achever la conqute de notre pays. Saint Martial vanglisa Limoges; saint Trophime, Arles; saint Gatien, Tours, etc... Saint Denis prcha Paris; enfin, au quatrime sicle, saint Martin illustra le sige piscopal de Tours. A mesure que les fidles se multipliaient, les vchs devenaient plus nombreux et on ne rendra jamais trop d'hommages aux premiers Pontifes gaulois, qui, presque tous, portrent l'aurole de la saintet. On distingue particulirement saint Hilaire, saint Germain et surtout saint Rmi, dont le rle fut considrable dans l'histoire de notre Patrie. Au commencement du cinquime sicle, la Gaule tait devenue la proie d'une nue de Barbares: tout avait t pill, dvast, mis feu et sang. Le dcouragement avait envahi les mes et l'abattement rgnait parmi les dbris de la population. Les erreurs d'Arius exeraient de grands ravages dans la chrtient naissante et menaaient d'touffer la bonne semence. Les Francs, jusque l tranquilles entre la Meuse et l'Escaut, venaient de franchir leurs frontires; paens et idoltres allaient-ils faire disparatre les derniers vestiges de la foi chrtienne que l'arianisme n'avait pu dtruire? L'inquitude des chrtiens, et surtout des vques Gaulois, tait grande; et il est permis de supposer que saint Rmi et ses frres dans l'piscopat suivirent anxieusement la marche des vnements et eurent les yeux fixs sur les faits et gestes de Clovis, le nouveau conqurant. La vie de Saint Rmi est remplie de prodiges marquant l'action providentielle un degr minent. Son Pre, Emilius, tait comte de Laon; Clinia, sa Mre, sortait d'une famille gauloise distingue; ils avaient dj deux fils, Principe, qui fut vque de Soissons, et un autre, dont on ignore le nom, qui fut le Pre de Saint Loup. Emilius et Clinia vivaient fort vertueusement; lorsqu'ils furent trs avancs en ge et n'attendaient plus d'enfants, un fait singulier se produisit: un vieux solitaire des environs de Laon, appel Montan, tait aveugle; il priait dans sa retraite, durant les heures que sa ccit faisait paratre plus longues; il suppliait le Seigneur de venir en aide son glise et ses fidles, dans la grande misre du temps; un jour, il s'endormit et Dieu lui fit connatre, en songe, la venue prochaine d'un homme qui mettrait fin aux maux de l'glise, en gagnant par son zle les Francs l'Evangile. Il lui ft prescrit d'aller annoncer Clinia qu'elle tait destine mettre au monde le nouvel aptre, auquel le nom de Rmi devait tre donn. Montan se demandait ce qu'il fallait penser de ce songe, qui se renouvela trois fois; il se dcida, alors, faire part Clinia des desseins que Dieu lui avait manifests son sujet. Grande fut la surprise de cette femme; mais sa foi en la toute-puissance divine dissipa, chez elle, toute crainte; elle accepta la mission qui lui tait confie et saint Rmi naquit. Montan, ainsi qu'il l'avait prdit galement, recouvra la vue en se lavant les yeux avec quelques gouttes du lait qui nourrissait l'enfant.

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Saint Rmi grandit et se fit remarquer par ses vertus et sa science; il fut envoy Reims, l'cole fonde par les Empereurs romains, y obtint des succs et fut considr comme l'un des orateurs les plus brillants de son poque. Cependant, Rmi aimait la mditation et la solitude; on dit mme qu'il se retira dans un lieu dsert; mais l'heure providentielle allait sonner pour lui: l'glise des Gaules attendait son librateur. L'vque de Reims, Bennade, venait de mourir, laissant vacant le sige piscopal; le clerg et le peuple se runirent pour choisir un nouveau titulaire; le nom de Rmi fut prononc l'unanimit. On se porta vers sa retraite pour lui signifier le choix qu'on venait de faire en sa personne; mais Rmi se rcusa, ne voulant pas accepter les hautes dignits sacerdotales: La multitude insista et le Ciel, lui mme, intervint en l'occurrence, pour appuyer les dsirs du peuple et manifester les desseins de Dieu: le front du jeune lu rayonna de lumire cleste et une huile sainte se rpandit miraculeusement sur sa tte et sur son visage... A cette vue, l'enthousiasme de la foule redoubla et Rmi ne crut pas devoir se drober plus longtemps la volont divine, si extraordinairement manifeste... Les prlats et la province confirmrent son lection et le sacrrent comme vque de Reims. La ville rmoise n'eut qu' se fliciter de son nouveau Pontife; plein de science, il traitait de tout avec une remarquable habilet et, rempli de vertu, semait les miracles sur son chemin. Il serait trop long de les relater ici; nous n'en citerons qu'un seul, qui laisse prsager celui de l'apparition de la Sainte Ampoule. Saint Rmi avait prpar au baptme un idoltre qui, se trouvant gravement malade, dt recevoir tout de suite le sacrement rgnrateur; le temps pressait; l'vque envoya chercher l'huile des catchumnes; mais le vase qu'on lui apporta tait vide... L'aptre se mit alors en prires et il fut immdiatement exauc; aussitt, le vase se trouva rempli d'huile et le malade fut mme guri aprs la rception du saint baptme. La renomme du thaumaturge s'tendit au loin et on lui amenait, de toutes parts, des infirmes, des possds: Rmi ressuscita mme des morts. Tel fut le serviteur que Dieu avait prpar la Gaule.(5)

Clotilde sainte-Genevive
Clovis n'avait que quinze ans lorsqu'il succda son Pre Chilpric; la premire guerre qu'il et soutenir fut la lutte contre Syagrius, qu'il vainquit Soissons; l'effet de cette victoire fut immense; avec un sens politique remarquable, Clovis sut, par des mnagements et des gards, se concilier la bienveillance de l'vque de Reims. Ce fut son premier contact avec saint Rmi. Clovis reprit bientt les armes ; il alla jusqu' Nantes ; ensuite, il batailla contre les Thuringiens, sur le Rhin. Ses prgrinations lui permirent d'entrer partout en relation avec les vques gallo-romains, dont il apprciait les vertus et les bienfaits. Au contact de ces saints personnages, un monde nouveau se rvlait lui et il est certain que cela pesa dans sa dcision d'pouser une princesse chrtienne. Il jeta les yeux sur Clotilde, nice de Gondebaud, roi des Burgondes bien que vivant parmi les ariens, cette princesse catholique avait une rputation de haute vertu. A peine fut-elle monte sur le trne des Francs qu'elle profita de son lvation pour la faire servir la gloire de Dieu et pour prparer insensiblement son royal poux renoncer au culte des idoles. Sainte Genevive, amie de Clotilde, la secondait puissamment. Saint Rmi, qui n'tait pas,
5cf. les crits de A. Haudecur. Saint Rmi, vque de Reims, aptre des Francs.

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croit-on, tranger au mariage, envoyait Clovis des avis dont la sagesse tonnait le souverain mais, celui-ci demeurait encore paen.

l'appel (6)
Les indignes de la Gaule n'avaient aucune hostilit prconue contre les Francs; dgots de l'empire romain, dmembr et corrompu, ils aspiraient la paix dans l'ordre matriel et moral, et voyaient plutt dans les Francs des librateurs que des conqurants. De leur ct, les Francs, pousss par un providentiel besoin d'action civilisatrice (qui peut surprendre de la part de ces paens rompus aux rudes combats entre peuplades voisines), ne venaient pas avec l'intention d'envahir, de piller, de partager la Gaule, mais simplement pour la soumettre leur Roi. Ils sentaient instinctivement les besoins des populations gallo-romaines; cette nuance dans la faon de comprendre la conqute est tout fait significative. En Gaule, tous eurent de l'indulgence: le peuple, les vques, les chrtiens. Avant mme que leur vocation leur ft signifie, les Francs en avaient reu l'intuition et il est permis de considrer ce fait (unique cette poque parmi les peuples conqurants) comme un appel collectif en faveur de la vocation future. De leur ct, les vques gallo-romains faisaient preuve d'une gale perspicacit, en prfrant ces conqurants paens, mais pacifiques, aux Wisigoths hrtiques. Lorsqu'on tudie ces faits anciens, on est surpris de constater quel point le "climat favorable" existait et enveloppait Clovis, ainsi que ses guerriers, mesure qu'ils avanaient sur notre sol. Dj, Chilpric, pre de Clovis, s'tait montr respectueux de l'ide chrtienne; il estimait le clerg et avait cr des liens de sympathie entre les populations gallo-romaines et la famille mrovingienne. Aussi, lorsque Clovis lui succda, les catholiques aspirrent l'avoir pour chef. Saint Rmi se fit l'cho de tous lorsqu'il crivit au jeune chef franc la lettre clbre; en le flicitant de son avnement, il lui donnait de paternels conseils et de chrtiennes exhortations. En voici des extraits: Encouragez votre peuple; relevez les affligs; protgez les veuves, nourrissez les orphelins, faites que tout le monde vous aime et vous craigne. Avec ce que votre Pre vous a lgu de richesses, rachetez les captifs et dlivrez-les du joug de la servitude. N'attendez rien des pauvres ni des trangers, et ne vous laissez point offrir des prsents par eux. Que votre Tribunal soit accessible tous, que nul le quitte avec la tristesse de n'avoir pas t entendu... Vous devez vous entourer de conseillers qui puissent vous faire honneur... Montrez-vous plein de dfrence pour vos vques et recourez toujours leurs avis. Si vous vous entendez avec eux, votre pays s'en trouvera bien. Ainsi parlait l'glise au futur fondateur de la monarchie franque; ces lignes ne pouvaient qu'impressionner favorablement le jeune chef qui voyait successivement les pays passer sous son influence. Le territoire situ au nord de la Seine ne fut pas conquis selon les rigueurs du droit de
6 Les renseignements qui suivent sont, en partie, emprunts l'ouvrage de M. A. Haudecur, Politique gnrale de Clovis. Consquences de son Baptme et de ses conqutes. Fusion des nationalits de la Gaule. M. Haudecur s'est inspir lui-mme de l'Histoire de Clovis, de M. Kurth. On ne saurait trop engager le lecteur se rfrer ce dernier ouvrage, magistral expos d'Histoire approfondie et savamment discut. Les crits de Saint-Grgoire de Tours nous ont fourni, galement, de prcieux documents.

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guerre, ni annex, mais volontairement soumis l'obdience de Clovis. Les indignes restrent en possession de leurs biens et les Francs qui voulurent s'tablir dans ces contres n'eurent pas besoin de dpouiller les habitants; les terres du fisc, les domaines abandonns leur furent attribus. La conqute n'avait consist qu' fondre les Francs avec les populations gauloises et en faire un seul peuple. C'est l la grande ide de Clovis et le mobile de sa politique. Les territoires compris entre la Seine et la Loire furent gagns de la mme faon. L'Armorique fut conquise l'aide de mariages entre les deux peuples et on comprendra mieux comment, par sa conversion, la tribu franque amnera plus tard celle des habitants placs sous sa protection. Clovis avait conquis un immense prestige, non seulement dans les Gaules, mais au-del. A cette poque, eut lieu le mariage du jeune conqurant avec Clotilde, princesse chrtienne; les historiens font remarquer qu'aucune ide de conversion n'effleurait encore l'esprit de Clovis; son mariage rvle surtout l'intention d'entrer tout fait dans les bonnes grces de l'glise, en vue de s'en faire une allie; les talents politiques entrent seuls en jeu cette date. Mais, le jeune roi allait avoir bientt donner sa mesure; l'heure de Dieu approchait pour lui; inconscient de la destine glorieuse qui l'attendait, il lui fallait la mriter...

l'preuve
A peine marie, Clotilde s'employa avec zle lui reprsenter les beauts de la religion chrtienne et sa supriorit sur toutes les croyances d'origine humaine. Il ne parat pas que Clovis se soit laiss convaincre; mais son pouse ne se dcourageait pas pour autant... Elle crut avoir trouv la bonne occasion lorsque, aprs la naissance de son premier enfant, Ingomer, il fallt le baptiser. Clotilde prpara une crmonie grandiose pour le baptme, auquel furent convis de nombreux vques; l'glise fut orne de tentures; mais, si la grandeur du culte et la pompe qui l'entourait ravirent le souverain, la mort d'Ingomer, au lendemain du baptme, changea en fureur les sentiments du malheureux pre, qui s'cria: Ah! mon enfant vivrait encore s'il avait t consacr mes dieux; mais, baptis au nom de votre Dieu, comment pouvait-il vivre? Clotilde, surmontant sa douleur, essaya de lui faire comprendre que la mort, dans ces conditions, tait l'entre assure au Paradis pour leur fils. Lorsque naquit le second enfant, Clodomir, Clovis consentit encore au Baptme; mais l'enfant, comme son an, tomba malade et fut en danger. J'en tais certain, dit le pre, il en sera de lui comme de son frre: il a t baptis, il mourra. Cependant, Clotilde pria pour obtenir la gurison du bb, qui survcut; et c'est sans doute cette occasion que Clovis se rendit compte de l'efficacit de la prire adresse avec foi et confiance au vrai Dieu. Il ne s'en produisit pas moins, dans l'me paternelle, une raction violente, un retour vers le culte national aux faux dieux; Clovis prenait ici sa revanche et paraissait, moins que jamais, dispos embrasser la religion chrtienne. Il y et certainement lutte entre la grce et la volont du chef franc; les miracles qu'il voyait s'accomplir au tombeau de saint Martin l'impressionnaient malgr lui; nous devons ces dtails saint Nizier, de Trves, d'aprs les souvenirs de sainte Clotilde; ce tmoignage de saint Nizier est le plus ancien que nous ayons sur la conversion de Clovis.

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La bataille de Tolbiac, tapisserie de lisse de Bruxelles, dpt du mobilier national. Larme de Clovis est regroupe sous la bannire du triple crapaud et celle des Alamans sous la bannire du griffon et avec des combattants noirs (porteur de mousquets au premier plan).

chapitre deuxime

la conversion
Lors de la guerre contre les Alamans, les historiens rapportent que c'est d'abord aux idoles que Clovis s'adressa pour obtenir la victoire; mais, au lieu du succs espr, ce fut la dfaite qui s'annona, avec la honte et la servitude; le jeune guerrier ressentit plus que tout autre la tristesse de cette ventualit, la suite des conqutes brillantes auxquelles il tait habitu. Nous pouvons nous imaginer le travail secret qui se fit dans cette me encore barbare et deviner qu'il lui fallut un certain courage pour renoncer tout d'un coup aux croyances de sa race et invoquer, cette fois, le Dieu de Clotilde. La Providence n'attendait que cet acte de foi et de soumission pour ouvrir, toutes grandes les richesses de sa misricorde. Ce fut, n'en pas douter, un dluge de grces (auquel les prires de Clotilde et de saint Rmi n'taient pas trangres) qui inonda l'me de Clovis au moment solennel de la conversion. Il apparat mme que le vainqueur eut, la fois, conscience de son adhsion la foi du Christ et de sa vocation de Chef d'un peuple prdestin. Il faut distinguer deux choses dans le revirement de Clovis: la conversion proprement dite et la vocation de chef d'une nation missionnaire; il n'est pas exact que le rle civilisateur de notre patrie dcoule invitablement du baptme du roi; ce serait donner au Sacrement des consquences qu'il n'a pas. Le Baptme engage seulement, en conscience, le baptis servir Dieu et lui demeurer fidle jusqu' la mort. Ainsi, la conversion de Constantin, non seulement n'entrana pas celle du peuple romain, mais ne parvint pas mme supprimer tout fait le culte imprial. Cette observation marque bien la diffrence qui existe entre la conversion et la vocation; c'est en cette vocation, pleinement reconnue et accepte, que consiste le "Pacte de Reims"; nous en reparlerons plus loin.

la ratification par l'autorit ecclsiastique


Il ne suffit pas qu'un attrait marqu se manifeste en faveur d'une vocation dtermine; il faut, en outre, que la vracit de l'appel soit reconnue par l'autorit responsable; c'est "l'lection", point principal sans lequel l'aspirant ne peut tre sr de sa voie. Aussitt aprs sa conversion, Clovis avait voulu se faire initier la doctrine chrtienne par saint Waast. C'est donc dj bien instruit que le royal nophyte arriva Reims, o l'attendait Clotilde et saint Rmi. Le prlat fixa la crmonie la nuit de Nol, toute proche. Aprs avoir tout dispos pour ce grand vnement, Rmi acheva de prparer Clovis dans l'Oratoire de Saint-Pierre, quelques heures avant minuit.

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Quand un homme providentiel atteint sa plnitude, le milieu o il doit agir l'invite se produire; les circonstances vont au-devant de lui; de la mme main qui cre les gnies et les applique son uvre, Dieu conduit les vnements o ils doivent prendre place. Entre le cours des uns et l'volution des autres, c'est une harmonie prtablie, la mme heure marque leur maturit(7). Empruntons Grgoire de Tours la relation du Baptme de Clovis et de trois mille de ses guerriers: Rmi, exactement inform par Clotilde des dispositions du Roi, achevait de l'instruire de toutes les vrits du christianisme et le pressait de dclarer enfin sa conversion. Pre trs Saint, lui rpondit Clovis, je suis prt; pourtant, une considration me retient encore: le peuple qui me suit ne veut pas qu'on abandonne ses dieux. Je vais convoquer les Francs et leur parlerai dans le sens de vos instructions. L'assemble eut lieu. Sans doute le projet royal tait-il connu de tous, car, avant mme que Clovis et pris la parole, aussitt qu'on le vit paratre, une acclamation gnrale se fit entendre: Pieux Roi, nous laissons les dieux mortels et nous voulons adorer le Dieu immortel de lvque Rmi. Le bienheureux vque Rmi, en apprenant cette dcision nationale, fut rempli d'une grande joie; il prpara tout pour le baptme solennel.(8) Hincmar donne d'intressants dtails sur la veille dont nous avons parl prcdemment. Dans la soire qui prcda la crmonie du baptme, le saint et vnrable Rmi passa quelques heures en prires devant l'autel de l'glise Sainte-Marie, pendant que la reine Clotilde priait elle-mme dans l'Oratoire de Saint-Pierre, proximit de la demeure royale. Aprs ses oraisons, le Pontife se rendit prs du Roi, voulant profiter du silence de la nuit pour donner ses dernires instructions au nophyte couronn. Les chambellans lui ouvrirent les portes et l'introduisirent prs de leur matre. Clovis s'avana sa rencontre, l'embrassa et le conduisit prs de la reine, dans l'Oratoire de Saint-Pierre. On dposa des siges pour le roi, la reine, les clercs qui avaient accompagn le Pontife et un certain nombre de serviteurs du palais, seuls tmoins de cette scne imposante. Rmi, dans une allocution paternelle, rsuma pour la dernire fois les instructions vangliques des jours prcdents. Pendant qu'il parlait, une lumire cleste clata soudain dans l'glise, effaant la lueur des cierges allums, et une voix se fit entendre qui disait: La paix soit avec vous! C'est Moi, ne craignez point persvrez dans mon amour. Aprs ces paroles, la lumire surnaturelle disparut et un parfum d'une suavit cleste se rpandit dans l'enceinte. Le roi et la reine se prcipitrent aux genoux du saint Pontife, en versant des larmes d'motion et de joie. L'homme de Dieu, illumin par l'Esprit prophtique, leur tint ce langage: Votre postrit gouvernera noblement ce royaume; elle glorifiera la sainte glise et hritera de l'empire des Romains. Elle ne cessera de prosprer, tant qu'elle suivra la voie de la vrit et de la vertu. Mais la dcadence viendra par l'invasion des vices et des mauvaises murs. C'est l, en effet, ce qui prcipite la ruine des royaumes et des nations. En parlant ainsi, le visage de l'vque resplendissait de gloire, comme autrefois celui de Moise; le lgislateur vanglique des Francs avait une aurole semblable celle du chef des Hbreux.(9)
7Pre Didon, Vie de Jsus, I, p. 108). 8Grgoire de Tours. Hist. Franc., lib. II. Cap. XXI. Patr. lat. tom. LXXI, col. 226. 9Hincmar, Vie de Saint Rmi, chap. XXXVII. Pat. lat. tom. CXXV., col. 1158.

le baptme

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Cependant, continue Hincmar, le parcours, depuis la demeure royale jusqu'au baptistre de l'glise, avait t tendu de tapisseries et de guirlandes; les rues taient couvertes de riches toffes; le portail de la basilique tincelait de mille feux; on brlait des parfums qui embaumaient l'atmosphre. Clovis dit au Pontife qui le tenait par la main: Pre Saint, est-ce l le Royaume de Dieu que vous m'avez promis? Non, rpondit l'vque; c'est l'entre du chemin qui y conduit.(10) Tous les assistants, dit Grgoire de Tours, partageaient l'admiration du Roi et croyaient entrevoir la splendeur du Paradis. Nouveau Constantin, Clovis s'approcha de la piscine baptismale, non pour y tre purifi de la lpre matrielle, mais de la lpre du pch. Il demanda au Pontife le sacrement de la rgnration. Rmi, avec cet -propos qui le caractrisait, lui dit: "Courbe doucement la tte, fier Sicambre; adore ce que tu as brl et brle ce que tu as ador!"(11) Avec le Roi, les membres de sa famille, les chefs francs et une multitude de 3.000 soldats remplissaient le baptistre; or, reprend Hincmar, il advint que le clerc charg de porter le SaintChrme, avait t spar par la foule, sans pouvoir arriver prs de la piscine sacre. Le Pontife, aprs avoir bni l'eau rgnratrice, demanda le Chrme pour l'y mler, selon l'usage. Il ne s'en trouva point. L'affluence tait telle qu'il ft impossible de fendre les flots serrs du peuple. Rmi, les yeux et les mains levs au ciel, se mit en prire. Soudain, une colombe au plumage blanc comme la neige s'approcha de lui; elle tenait dans son bec une petite ampoule pleine de Saint-Chrme; le Pontife l'ouvrit: il s'en exhala une odeur dlicieuse. La colombe dispart au mme instant et le vnrable vque rpandit l'huile sainte dans la piscine baptismale.(12) Aprs avoir confess sa foi la Sainte Trinit, Clovis fut baptis au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, et reut l'onction du Chrme en forme de croix. Albofide, l'une de ses surs, reut galement le sacrement de rgnration; Lanthilde(13), une autre sur, dj baptise, professait l'arianisme; elle fit son abjuration en ce jour et reut de Saint Rmi l'onction du Chrme (25 dcembre 496). Le monde catholique put se rjouir; saint Avit chanter la nuit de Nol, saluer le grand arbitre providentiel des peuples, prdire les incomparables destines de la nation choisie; le Pape Anastase, s'applaudir de voir son pontificat inaugur par une si belle conqute et l'glise fortifie par le fer indestructible de cette nouvelle colonne.(14) Une rvolution complte s'opra dans l'me de Clovis; ses progrs dans la vie chrtienne et dans la voie de la vertu seraient peine croyables, s'ils n'taient attests par les plus respectables tmoignages. Mais, si les catholiques de ce temps applaudissaient la dtermination de Clovis, les ariens, en grand nombre dans les Gaules, ne dissimulaient pas leur mcontentement. Saint Avit, vque de Vienne et, comme tel, sujet de Gondebaud, crivit au Roi des Francs la lettre suivante: Laissez les partisans de l'hrsie et du schisme exhaler leurs plaintes inutiles. Votre choix rgle le jugement des autres; la foi que vous avez confesse est notre victoire. La plupart de ceux
10Hincmar, Vie de Saint Rmi, chap. XXXVII. Pat. lat. tom. CXXV, col. 1158. 11 Grgoire de Tours, Hist. Franc., liv. II, cap. XXI). 12Hincmar, Vie de Saint Rmi, chap. XXXVIII. Pat. lat. t. CXXV. Col. 1160. 13ou Lantchilde. 14 nous citons un peu plus loin la lettre du Pape Anastase, au chapitre du "Sacre".

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que nous pressons d'embrasser cette foi sainte de Jsus-Christ ne manquent jamais de nous opposer les traditions et les coutumes de leurs pres. Un respect mal entendu pour les usages des aeux leur ferme les portes du salut et les retient dans l'infidlit. Mais, aprs l'clatant miracle dont nous venons d'tre tmoins, tous les scrupules de ce genre doivent disparatre. Vous n'avez voulu tenir des rois, vos aeux, que la noblesse du sang; tout le reste de ce qui fait la gloire d'un grand prince vient de vous-mme et rejaillira de vous sur vos pres. S'ils ont fait de grandes choses, vous en avez fait de plus grandes encore. Ils vous ont appris rgner sur la terre, vous apprenez vos descendants rgner dans le Ciel... ...II convenait que l'eau baptismale vous enfantt pour le salut l'heure mme o le Sauveur du Ciel voulut natre pour la rdemption du monde. Donc, le Nol du Seigneur est aussi le Nol des Francs; vous tes n au Christ le jour o le Christ est n pour vous. En ce jour, vous avez consacr votre me Dieu, votre vie au bonheur des hommes, votre gloire la postrit... Je ne puis former qu'un seul vu, c'est que, non content de conqurir Jsus-Christ votre nation tout entire, vous puissiez tendre ce bienfait aux peuples encore idoltres de la Germanie; ne ddaignez point de leur envoyer, ce sujet, des ambassadeurs et de contribuer l'extension du rgne d'un Dieu, qui a tant glorifi le vtre. Tout retentit de vos triomphes. Vos sujets ne sont pas seuls y prendre part. Votre prosprit nous touche nous-mme et nous sommes rellement vainqueurs toutes les fois que vous combattez.(15) Ces paroles magnifiques expriment bien l'ide que se faisait l'piscopat de l'poque du rle missionnaire dvolu la nation franque et ne fait que mieux ressortir le caractre antinational du sectarisme et de l'impit.

Jean Alaux (1785-1864) Le baptme de Clovis Muse des beaux-arts de Reims, ancienne abbaye Saint-Denis.
15Extraits lettre de saint Avit, P. lat. Tome LIX, col: 257-259, pist. XLI.

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chapitre troisime

le sacre
Presque tous les historiens qui ont relat les faits de Reims ont remarqu l'analogie des prrogatives accordes autrefois la tribu de Juda et celles qui furent octroyes notre peuple depuis 496. Il est intressant de constater qu'effectivement, si les Juifs furent choisis, dans l'Ancien Testament, pour conserver la "promesse"; les Francs sont dsigns pour accomplir "les gestes". Le baptme de Clovis et de la nation franque marque dans notre histoire un point de dpart et une destine: la vocation de la France. L'glise avait besoin d'une nation qui ft le point o son cur battait son plein, d'un peuple au milieu duquel sa conscience aimerait s'incarner. Aussi, quand elle vit Clovis et ses leudes plongs dans la cuve baptismale, lors- qu'elle entendit retentir la clameur immense des Francs, saluant "Roi" le Christ, ses entrailles tressaillirent et elle s'cria: Voil ma fille ane!.(16) Une allgresse gnrale, dans le monde chrtien de l'poque, accueillit la nouvelle de la conversion de l'lite des Francs. Le Pape Saint Anastase exprima sa joie en termes pleins d'esprance il crivit au royal converti: Glorieux Fils, votre avnement la foi chrtienne concide avec le dbut de notre pontificat et nous apporte une joie immense. Le sige de Pierre tressaille d'allgresse, en voyant la multitude des nations remplir le filet que le pcheur d'hommes, le porte-clef de la Jrusalem cleste, a reu mission de jeter dans le monde: Nous adressons votre srnit le prtre Eumrius, qui vous transmettra nos flicitations, afin que, connaissant la joie du Pre, vous la confirmiez par vos uvres, que vous deveniez notre couronne et que l'glise, votre Mre, s'applaudisse des progrs du grand Roi, qu'elle vient d'enfanter Dieu. Soyez, glorieux et illustre fils, la joie de votre Mre et son rempart inexpugnable. Nos malheureux temps ont vu bien des dfections; notre barque est assaillie, comme dans une tempte, par la malice et la perfidie des hommes. Mais nous esprons contre toute esprance et nous adressons nos hymnes d'action de grces au Seigneur Jsus, qui vous a arrach la puissance des tnbres. En donnant l'glise un roi tel que vous, Il lui envoie un protecteur capable de la soutenir et de la dfendre. Courage donc, glorieux et bien-aim fils! Que le Dieu tout-puissant daigne tendre le secours de son bras sur votre Srnit et sur votre royaume; qu'Il ordonne ses anges de vous garder dans toutes vos voies et vous accorde la victoire sur vos ennemis.(17)
16Chanoine Cerf, Reims chrtien. Baptme de Clovis. Bulletin des Ftes du 14 Centenaire, 15 Nov. 1895. 17Saint Anastase, II. Epist. ad. Cludoirchum regem; Labbe. Concile, Tome IV, col. 1282-1283)

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On ne peut exprimer plus clairement que l'on reconnaissait le rle providentiel de la nation nouvellement baptise. M. de la Franquerie explique, dans son volume (La Mission divine de la France, p. 50 et sv), de faon trs dtaille, la crmonie du sacre et sa signification; nous n'en citerons ici que des extraits: Jsus-Christ, Roi des rois, est le principe de toute royaut, puisque tout pouvoir mane de Lui, comme Dieu. Il est le modle parfait des rois de la terre; Il est Roi par droit hrditaire, comme Fils de Dieu, et sa souverainet est infinie, son pouvoir absolu. Il est Roi par le Sacre, par l'onction: Dieu vous a oint d'une huile de joie au-dessus de ceux qui ont t sacrs comme vous (Ps. xliv) et c'est Dieu son Pre qui le consacre de sa propre main, personne n'tant digne de sacrer le Christ... Mais, le Christ ne pouvait descendre que d'une famille royale, aussi Dieu le Pre tablit-il la royaut sur Isral... et Dieu fit choix de la maison d'Isae; mais, avant de faire monter sur le trne cette Maison, il veut que les exemples et les fautes d'un Roi d'une autre race lui servent d'exemple, et ordonne au Grand Prtre Samuel de sacrer Sal. Samuel prit une petite fiole d'huile qu'il rpandit sur la tte de Sal et le baisa, et lui dit: C'est le Seigneur qui, par cette onction, vous sacre prince sur son hritage. En mme temps, l'Esprit du Seigneur se saisira de vous et vous serez chang en autre homme. Le Livre des Rois constate que Dieu lui changea le cur et lui en donna un autre. Ainsi, il n'est pas ncessaire que le Roi soit un homme de gnie, puisque Dieu, par le Sacre, supple aux qualits qui lui manquent. Le sacre est le lien qui unit le Roi Dieu et le canal par lequel la puissance, l'assistance et le rayonnement de la majest divine se communiquent au souverain au moment o il devient "l'oint du Seigneur"... ...Cette tude sur le Sacre sous l'ancien testament n'tait pas inutile pour mieux clairer celle du Sacre des Rois de France, car les leons qui s'en dgagent s'appliquent galement l're chrtienne.

la signification du sacre
Le Roi prenait possession de son trne le jour du Sacre. Jsus-Christ lui confrait, dans la basilique de Reims, l'investiture du Royaume. II recevait du prlat conscrateur, avec le caractre royal, les aptitudes au gouvernement; nous les appelons: les devoirs d'tat. Un caractre sacr s'imprimait sur toute la personne royale et en faisait un tre part, un consacr. Le peuple chrtien le prenait pour "l'lu de Dieu", l'oint du Seigneur. De son ct, le souverain acceptait sa fonction comme un mandat; il rgnait au nom du Tout-Puissant, en vertu d'une dlgation officielle. Un lien religieux se formait, de plus, entre le Roi et son Royaume... leur union devenait ainsi plus forte et plus fconde. Le Roi appartenait la France et la France appartenait au Roi... ...L'glise, en consacrant cette union, lui donnait un nouveau droit au respect public; ceux qui auraient tent de le rompre se seraient rendus coupables d'un sacrilge. Le sacre faisait du prince un homme ecclsiastique; sa souverainet apparaissait comme une fonction sainte.(18) Il faut remarquer que les autres nations reconnaissaient le caractre religieux des Rois de France et le manifestaient par des gards particuliers; c'est ainsi que les ambassadeurs franais avaient le pas sur ceux des autres pays; en Europe, lorsqu'on parlait du Roi de France, on disait simplement: le Roi. La crmonie du Sacre comporte des prires et conscrations spciales en faveur des souverains franais.
18D'aprs Dom Besse, glise et Monarchie, chap. 8, p. 240.

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La Providence, non contente d'envoyer du Ciel la Sainte Ampoule pour le baptme et le Sacre de Clovis (et, aprs lui, pour le sacre de tous les Rois lgitimes de France), accorda aux souverains de notre pays le privilge insigne de gurir les crouelles; ce privilge: se manifestait ds la crmonie du sacre termine. Nous en parlerons plus loin. Les preuves abondent pour affirmer qu'un caractre spcial est accord au titre de Roi de France lgitimement confr par l'glise.

la crmonie du sacre
Avant le Sacre, des prires publiques sont ordonnes dans le Royaume; le prince jene trois jours et se confesse avant de communier la Messe du sacre. Ds son arrive l'glise, le Roi est mis sous la protection de l'Archange Saint Michel: Voil que je vais envoyer mon ange devant vous pour vous garder. Si vous coutez mes paroles et si vous les observez, je serai l'ennemi de vos ennemis et j'affligerai ceux qui vous affligeront et mon Ange marchera devant vous. Le grand Prieur de Saint Rmi remet ensuite la Sainte Ampoule au Prlat conscrateur: Monseigneur, je remets entre vos mains ce prcieux Trsor envoy du Ciel au grand saint Rmi pour le sacre de Clovis et des Rois ses successeurs. Le Conscrateur prononce l'Oraison suivante: Prions Dieu tout puissant et ternel qui, par un effet de votre bont avez voulu que la race des Rois de France reut l'onction sainte avec le baume, qui est ici prsent et que vous avez envoy du Ciel au saint vque Rmi, faites que notre Roi, votre serviteur, ne s'carte jamais de votre service et qu'il soit dlivr par votre misricorde de toute infirmit, par Notre Seigneur. Le Roi prte alors le serment suivant: Je promets de conserver chacun de vous (les vques) et aux glises qui vous sont confies, les privilges canoniques, les droits et la juridiction dont vous jouissez, et de vous protger autant que je le pourrai, avec le secours de Dieu, comme il est du devoir d'un Roi dans son royaume de protger chaque vque et glise qui est commise ses soins. C'est maintenant au tour du peuple d'accepter son souverain; lorsqu'il a fait connatre sa volont, le Roi s'engage, la main sur lvangile: Je promets, au nom de Jsus-Christ, au peuple chrtien qui m'est soumis: premirement, de faire conserver en tout temps, l'glise de Dieu, la paix par le peuple chrtien. D'empcher les personnes de tous rangs de commettre des rapines et des iniquits, de quelque nature qu'elles soient. De faire observer la justice et la misricorde dans les jugements, afin que Dieu, qui est la source de la clmence et de la misricorde, daigne le rpandre sur moi et sur vous aussi. De m'appliquer sincrement et selon mon pouvoir expulser de toutes les terres soumises ma domination, les hrtiques nommment condamns par l'glise. Je confirme, par serment, toutes les choses nonces ci-dessus: qu'ainsi Dieu et ses saints vangiles me soient en aide. Il s'agit l d'une vritable constitution, base sur la Loi salique, dont nous allons dire un mot au chapitre suivant.

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Aprs le serment, le souverain se prosterne tout de son long, tandis que les vques, le clerg, le peuple flchissent le genou. C'est la France entire qui est reprsente l! Avant de procder l'onction du Sacre, le Conscrateur remet l'pe entre les mains royales, en prononant une oraison spciale. Ensuite, a lieu la prparation du Saint-Chrme, pendant laquelle le chur chante les versets suivants, qui affirment que c'est le Saint-Esprit qui est venu en personne apporter le baume destin au Sacre des Rois de France. Le Bienheureux Rmi, ayant pris de ce baume cleste, sanctifia d'une grce sans fond la race illustre des Franais, en mme temps que leur noble Roi et les enrichit de tous les dons du Saint-Esprit, qui par l'effet d'une grce singulire, appart sous la forme d'une colombe et donna ce baume divin au Pontife. Enfin, voici le Sacre: Je vous sacre Roi avec cette huile sanctifie, au nom, du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Le Prlat remet ensuite la main de justice, puis procde au Couronnement: Recevez la Couronne de votre Royaume, au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Comprenez qu'elle symbolise la gloire de la saintet, l'honneur et la force de la puissance? N'oubliez point que, par elle, vous participez notre ministre. Si nous sommes les pasteurs et les recteurs des mes, chargs de leurs besoins intrieurs, soyez dans les choses extrieures, le vritable serviteur de Dieu. Assistez vaillamment la sainte glise contre toutes les adversits. Acquittez-vous utilement de la fonction royale que vous avez reue de Dieu et qui vous est remise par le ministre de notre Bndiction, au nom des aptres et de tous les Saints. Suivent encore quelques prires et celle-ci, adresse Dieu plus directement: Soyez son aide et sa protection dans toutes les occasions, ainsi que de ceux en faveur de qui il vous implorera. Le pouvoir de gurir les crouelles dcoule de cette dernire phrase; ce miracle n'tait possible au Roi qu'autant qu'il tait en tat de grce et venait de recevoir la Sainte Communion. Le roi touchait alors les malades et les embrassait en disant: Le Roi te touche, Dieu te gurisse. Ces diffrentes crmonies montrent suffisamment que le Sacre confrait aux Rois de France un certain caractre sacerdotal et religieux, qu'on ne retrouve pas dans le crmonial des autres nations. La Sainte Ampoule, le pouvoir de gurir les scrofuleux sont des marques divines destines ne laisser subsister aucun doute quant la vocation providentielle des Rois et du peuple franais. Dans le serment du sacre, le Roi contracte un engagement vis--vis de Dieu, de l'glise, de son peuple. Ce dernier est intimement ml la crmonie; certaines prires unissent le souverain et ses sujets dans la demande de bndictions clestes; on ne peut mieux exprimer le lien troit qui unit le monarque son peuple; ils font cause commune; leur mission est la mme. Aprs le Sacre, l'oraison suivante affirme au monde entier la suprmatie de la Royaut franaise, suprmatie motive par la grandeur de la mission qui lui est confie par le Seigneur. Qu'il soit honor plus que les rois des autres nations: qu'il rgne heureusement sur ses peuples; que les nations le comblent de louanges et clbrent toute sa magnanimit.

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Le Prlat conduit alors le Roi jusqu' son trne, rcite une nouvelle prire; puis, lorsque le souverain s'est assis: Prions Dieu, auteur ineffable du monde, crateur du genre humain, qui consolidez les trnes, qui avez choisi dans le sein de votre fidle ami Abraham, le Roi qui devait venir dans le suite des sicles, par l'intercession de la bienheureuse Vierge Marie... enrichissez de votre fconde bndiction ce Roi insigne et son arme; fixez-le sur son trne inbranlablement, visitez-le, comme vous avez visit Moise dans le buisson ardent... Rpandez sur lui cette bndiction cleste et cette rose de sagesse que le bienheureux David reut... Soyez-lui, contre l'arme de ses ennemis, une cuirasse un casque qui le garantisse de l'adversit, le sagesse qui le modre dans le prosprit, le bouclier qui le protge sans cesse. Faites que ses peuples lui restent fidles, que les grands vivent en paix, qu'ils s'attachent la charit et s'loignent de la cupidit: qu'ils observent le justice et la vrit dans leurs discours. Que ce peuple, charg de le bndiction ternelle, se multiplie sous son gouvernement; que tous tressaillent dans le paix et la victoire. Que Celui qui vit et rgne avec vous dans l'unit du Saint-Esprit. Dieu, dans tous les sicles des sicles, daigne nous exaucer. Amen. On remarque, au dbut de cette Oraison, l'allusion faite au Patriarche Abraham, ainsi qu'au Messie promis et le rapprochement qui existe entre le rle de la royaut franaise et la mission du peuple juif: Visitez-le, comme vous avez visit Moise dans le buisson ardent... Or, Dieu a visit Mose pour l'instruire de ses devoirs de Chef et lgislateur du peuple d'Isral, et lui donner les tables de la "Loi", que nous appelons les commandements de Dieu. Cette "visite" que l'glise demande au Seigneur est pour instruire le Roi de France de sa mission providentielle et lui donner les grces d'tat ncessaires l'accomplissement de sa lourde tche d'aptre dans le monde entier. On ne peut nier qu'il y ait bien, effectivement, une similitude frappante entre le rle des descendants d'Abraham et celui des successeurs de Clovis et de ses Francs. Lorsque la crmonie du Sacre est termine, la messe continue; le Roi communie sous les deux espces; la tradition rapporte que le calice dont il se sert est celui de saint Rmi. Lorsque l'office est achev, le Roi appartient son peuple, qui l'acclame au cri de: Nol! Nol! Vive le Roi!(19) Pour la premire fois, le souverain gurit les scrofuleux qu'on a amens sur son passage; les chroniqueurs racontent qu' cette occasion, Louis XIV a guri plus de deux mille malades! Ces miracles taient destins persuader le peuple que le Seigneur avait bien ratifi l'onction Royale, faite au moyen de la Sainte Ampoule. On comprend mieux, aprs cela, que nos anctres aient tmoign un si fidle attachement leurs souverains, malgr les fautes de certains d'entre eux. On saisit mieux, aussi, que les ennemis jurs de la religion aient tout fait pour dtrner la Royaut en France; ils savaient que des liens troits l'unissaient l'glise, dont elle tait le soutien. Cette vidence faisait dire un religieux capucin de Toulouse, le Pre Marie-Antoine, que "la Rpublique, en France, c'est le diable!"(20)

19Cf. De la Franquerie, op. cit. chap., Le Sacre des Rois de France. 20Voir ce sujet, France, il faut revivre, du mme auteur, chap. La Faillite d'un Idal.

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la loi salique
Empruntons M. de Maricourt quelques explications dtailles sur la Loi salique. On appelle ainsi le recueil des anciennes coutumes des tribus franques, modifies sous Clovis, aprs sa conversion, sanctionnes par les Mahls, et rdig sous Dagobert dans la forme qui est parvenue jusqu' nous. On peut s'tonner qu'une lgislation aussi ancienne ait survcu au point qu'on pense la consulter encore ds qu'il est question de Restauration monarchique. C'est que contrairement d'autres coutumes anciennes, qui paraissent primes, la Loi salique jouit d'une remarquable prennit, prcisment parce qu'elle fait partie intgrante du Pacte de Reims; sur elle, est bas le contrat qui lie la France au Christ et le Christ la France. La Loi salique se divise en deux parties: le Prologue, qui contient le Dcret ajout par Clovis aprs sa conversion et l'ensemble des coutumes et dispositions lgales et juridiques. Seuls, prologue et dcret nous intressent ils contiennent l'essentiel, qui donne aux lois proprement dites tout leur sens. En voici le texte intgral . La nation des Francs, illustre, ayant Dieu pour fondateur, forte sous les armes, ferme dans les traits de paix, profonde en conseils; noble et saine de corps, d'une blancheur et d'une beaut singulires; hardie, agile et rude au combat, depuis peu convertie la foi catholique, libre d'hrsie; lorsqu'elle tait encore sous une croyance barbare, avec l'inspiration de Dieu, recherchant la clef de la science, selon la nature de ses qualits, dsirant la justice, gardant la pit; la loi salique fut dicte par les chefs de cette nation qui, en ce temps, commandaient chez elle. On choisit, entre plusieurs, quatre hommes, savoir: le Gart de Wise, le Gart de Bade, le Gart de Sale, le Gart de Winde, dans les lieux appels Canton de Wise, Canton de Bade, Canton de Sale et Canton de Winde. Ces hommes se runirent dans trois Mahls, discutrent avec soin toutes les causes du procs, traitrent de chacune en particulier et dcrtrent leur jugement en la manire qui suit: Puis lorsqu'avec l'aide de Dieu, Clovis, le chevelu, le beau, l'illustre Roi des Francs, et reu le premier le baptme catholique, tout ce qui, dans ce pacte, tait jug peu convenable fut amend avec clart par les illustres Rois Clovis, Childebert et Clotaire, et ainsi fut dress le dcret suivant: Vive le Christ qui aime les Francs; qu'il garde leurs Royaumes et remplisse leurs chefs de la lumire de la grce; qu'il protge leurs armes; qu'il leur accorde des signes qui attestent leur foi; les joies de la paix et la flicit. Que le Seigneur Jsus-Christ dirige dans les voies de la pit les rgnes de ceux qui gouvernent, car cette nation est celle qui, brave et forte, secoua de sa tte le dur joug des Romains et qui, aprs avoir reconnu la saintet du baptme, orna somptueusement d'or et de pierres prcieuses les corps de saints martyrs, que les Romains avaient brls sur le feu, mutils par le fer ou fait dchirer par les btes froces. La suite de la loi salique est le code chrtien des Francs, les dispositions lgislatives et pnales. Le plus illustre historien moderne de nos origines, Augustin Thierry, frapp du lyrisme superbe de ce dbut de la loi salique, d'une certaine cadence qui a subsist travers ses traductions successives, a dit que le prologue de la loi nouvelle n'tait que la rminiscence littrale d'une ancienne chanson germanique(21). Cela est trs possible, car nos anctres avaient coutume de conserver la tradition par le chant et la promulgation de la loi constitutionnelle tait un vnement assez important pour en faire le sujet d'un hymne national.
21Lettres sur l'Histoire de France, lettre 6e.

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Le chant de la Gense rythmait la marche des Hbreux vers la Terre promise. Rien de plus vraisemblable que les Francs marchassent la conqute des sols gaulois, en chantant l'origine de leur nationalit! Mais, ce que n'ont remarqu ni Augustin Thierry, ni le plus grand nombre de nos historiens, c'est la frappante analogie entre l'hymne franc et les hymnes de Josu et de Nhmias, clbrant les grandeurs du peuple d'Isral et les faveurs dont Dieu l'a combl. Le mme lyrisme, le mme style pompeux traduisent le mme enthousiasme. C'est que les hymnes d'Isral, comme l'hymne des Francs, prcdent le pacte solennel d'un peuple avec le Seigneur(22). Si les historiens n'ont pas compris la loi salique, c'est parce qu'ils n'ont pas su distinguer du prologue lyrique proprement dit le dcret ajout par Clovis, dans la joie surnaturelle de sa conversion. Les termes de ce dcret expriment un magnifique programme, qui surprend chez un barbare rcemment converti! On devine l'action puissante de la grce divine inondant de lumire le chrtien gnreux, qui a pris conscience de ce que Dieu attend de lui. Il y a l plus que du lyrisme et de la posie; il y a l le fiat du serviteur qui entend demeurer fidle sa mission; il y a surtout tous les lments du "pacte" qui lie jamais le Christ et la nation franaise. Et ce pacte, redit, chant, conserv, respect par les Francs au cours des sicles, tmoigne de la faon la plus probante que notre peuple a toujours fait sienne l'ide de Clovis et que, par l'intermdiaire de ses Rois, c'est sous la Royaut mme du Christ qu'il entend demeurer. Le Souverain fait bien, ici, figure de "Lieutenant", puisque c'est au Christ qu'on demande de garder le Royaume, de remplir les Chefs de lumire et de grce, d'accorder des signes qui attisent la foi. Ces signes n'ont pas manqu et ceci explique toutes les manifestations surnaturelles dont notre pays a t favoris. Le dcret salique appelait la gurison des crouelles, le miracle de Jeanne d'Arc, les apparitions du Sacr-Cur, voulant tout prix sauver la France qui se dtourne de lui... Le dcret salique explique les faits marquants de notre Histoire et donne le pourquoi de notre dcadence actuelle; en rompant le pacte salique, la Rvolution a tari la source officielle des grces de choix qu'en vertu de ce mme contrat le Christ devait nous octroyer lorsque nous lui tions fidles. On doit faire remarquer ici que les autres peuples ont aussi recours Dieu dans la plupart de leurs crmonies officielles, dont celle du sacre de leurs souverains. De mme, les infidles, les tribus les moins civilises, pratiquent des rites religieux et offrent des sacrifices leurs idoles, au cours de leurs ftes guerrires et nationales. Ceci prouve que l'homme, chrtien ou encore gar dans les tnbres du paganisme, prouve l'irrsistible besoin d'une croyance suprieure et d'un idal surnaturel. Les autres nations catholiques invoquent galement Dieu, la Sainte Trinit dans leurs crmonies officielles, tandis que dans le "dcret" ajout aprs leur conversion, les Francs s'adressent d'une manire toute spciale au Christ, qu'ils reconnaissent pour leur Roi vritable. On devine l'panchement confiant des guerriers envers leur Chef divin, non seulement en tant que Chef spirituel, mais aussi dans l'ordre temporel. Ce fait est trs caractristique et explique le singulier attachement de nos Pres pour leurs souverains, malgr les dfauts de certains d'entre eux; ces monarques incarnaient vritablement, pour eux, le Christ, "Roi" vritable de la nation.
22Cf. Baron de Maricourt. Bulletin des ftes du 14e centenaire du Baptme de Clovis et de la France, 15 dcembre 1895.

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Il apparat donc que la base fondamentale de la Constitution du royaume des Francs (qui sera la France) c'est la proclamation du "Christ", dans le domaine spirituel, social et priv. Bien avant que l'glise ait tabli la fte officielle de la Royaut du Sauveur, la France l'avait reconnue et l'honorait tout au long de sa vie nationale. C'est une ralit que les historiens n'ont pas assez remarque. M. de Maricourt met parfaitement en lumire la compntration de la vie du Christ dans notre existence nationale: La base de la constitution du Royaume des Francs, c'est la proclamation du Christ-Roi. Voil ce que les Francs apportent au contrat; ce que Notre Seigneur doit donner en retour, son "apport", en termes lgaux, est nettement spcifi dans la rdaction, si complte dans sa concision et qui parat tre inspire par le Saint-Esprit: Qu'il garde leurs royaumes et remplisse leurs Chefs de sa grce. C'est la soumission de tous les pouvoirs administratifs, judiciaires, lgislatifs de la nation au Seigneur-Jsus, qui doit leur communiquer sa force, son autorit, son intelligence. Qu'il protge leurs armes, c'est confier au Christ la dfense nationale, la garde de l'tat. Qu'il leur accorde des signes attestant leur foi. C'est reconnatre au Seigneur la souverainet sur tout l'ordre gouvernemental, en lui demandant de manifester son autorit par des signes qui rappellent tous les pouvoirs, que toute autorit mane de lui et doit tre exerce en son nom. Que le Seigneur Jsus dirige dans les voies de la pit les rgnes de ceux qui "gouvernent", c'est proclamer la souverainet du Christ sur les souverains ou les dpositaires de l'autorit suprme sur la France, et lui demander qu'ils observent, avec fidlit et exactitude, les clauses du pacte national, dont l'autorit qu'ils exercent les rend gardiens. Le pacte existe donc, par change rciproque d'avantages nettement dtermins. Nous ajoutons que son observation est jure par serment. Le cri "Vive le Christ" le dmontre. En effet, dans les coutumes des peuples anciens, des Germains en particulier, "l'appel au Dieu", c'est la formule du serment. Jusqu' nos jours, dans le langage familier, "Vive Dieu" est une exclamation usuelle pour dire qu'on prend Dieu tmoin de la vrit de ce qu'on affirme. Donc, il y a pacte, et pacte jur, et, comme la dure de ce pacte n'est pas spcifie dans le texte de la rdaction, il est jur pour toujours et ne peut tre annul que par la renonciation officielle, lgale, solennelle de la seule des deux parties contractantes qui tait sujette aux variations et aux dfaillances, la nation des Francs, la France, jusque l toujours lie par le pacte salique conclu entre le Christ et nos pres(23). Nous ajouterons que si la rupture de 1789 n'a pas t officiellement dcrte par le gouvernement responsable, si la violation n'a pas revtu un caractre national et mrement prmdit par le peuple, elle n'en subsiste pas moins depuis la honte des orgies rvolutionnaires continue par les lois sectaires de la troisime Rpublique. On a endormi le Peuple, on a tout dispos pour qu'il oublie les engagements glorieux du Pacte de Reims; mais les visions prophtiques de saint Rmi et les maldictions qu'il a annonces en cas d'infidlit sont devenues une ralit cuisante qu'on ne peut mconnatre... C'est le propre de l'preuve de faire rflchir les enfants prodigues.

23Baron de Maricourt, La loi salique. Bulletin du 14e centenaire du baptme de Clovis et de la France, 15 dcembre 1895.

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chapitre quatrime

Clovis roi des francs et aptre du christ


Ds que Clovis et conscience de sa mission et qu'il l'et accepte, il est manifeste qu'il reut les grces d'tat indispensables pour la bien remplir. Avec nombre d'autres crivains, Monseigneur Fvre le remarque justement dans sa Dissertation sur le quarante-quatrime livre de Rohrbacher: On dira qu'il n'y a rien ici de prodigieux et que tout s'explique par le gnie. Nous serions trs mal venus de contester les mrites de Clovis; c'tait un rus diplomate, un vaillant soldat, un politique habile; mais il est gal, sinon surpass par d'autres chefs barbares. Gensric ne l'aurait pas redout sur le champ de bataille; Attila et pu le vaincre; Alaric avait t, comme lui, homme d'action et de conseil; Thodoric tait un Charlemagne barbare. Cependant, ni Thodoric, ni Alaric, ni Gensric, ni Attila n'ont t fondateurs ou conservateurs d'empires. Evidemment, Clovis, seul, n'explique pas sa fortune; lui-mme est une nigme. Avec des talents infrieurs ou gaux, il surpassa par sa perfection les autres chefs et, dans des circonstances moins favorables, il remporta des succs plus durables. Qui donc a donn Clovis ce talent continu du triomphe? De plus, Clovis n'a pas fait les circonstances dont il a su tirer habilement profit. On ne peut attribuer sa sagesse, ni la division des Gaules, ni l'imprvoyance de Syagrius, ni les dissensions des rois Burgondes, ni la prsomption d'Alaric II. Une puissance suprieure avait donc trac les voies. Cette puissance a fourni aussi les lments de succs. Qui donc a men par la main Clotilde, aprs une vie si traverse, jusqu'au trne de France? Qui donc a rendu indcise, un instant, la fortune de Tolbiac et montr Clovis la conversion comme gage de la victoire? Qui a plac sur le chemin du vainqueur et saint Waast et saint Rmi? Qui a donn au baptme de Reims de n'tre point un baptme vulgaire, mais d'tre le baptme de la France, son mariage indissoluble avec la foi catholique, le signe certain de sa mission providentielle, la pierre angulaire de l'difice europen? A la rigueur, Clovis, arien ou idoltre, et pu faire de grandes conqutes comme Attila, Gengis-Khan ou Timour; mais Clovis, converti et entrant de plain-pied dans la politique chrtienne, Clovis acclam comme librateur par les Gallo-romains, Clovis accepte comme aptre par les Wisigoths et les Burgondes, Clovis donnant la main aux vques et se proclamant le dvot serviteur de Saint Martin, Clovis nomm Patrice par l'empereur d'Orient et salu comme

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fils an de l'glise par le Successeur de saint Pierre, ce Clovis l n'est point le Clovis barbare, c'est le Clovis baptis, le nophyte de saint Rmi. Non, Clovis seul n'explique rien et ne s'explique pas lui-mme. Pour comprendre les facilits de la victoire, la prompte fusion des races, la rapide constitution de la nationalit franque, il faut s'attacher au Clovis prdestin, plong dans le baptistre de Reims, triomphant par l'assentiment des populations chrtiennes, rgnant avec une sainte pour pouse, des vques pour conseillers et scellant du sceau de la dure toutes ses uvres seulement par l'appui de l'glise(24). Nous avons dj relat comment les peuples devinaient, dans le converti de Tolbiac, le pacificateur providentiel, le lgislateur clair qui saurait mettre fin aux rivalits sanglantes et unifier les Gaules. Les Goths ariens perscutaient les vques chrtiens et il s'ensuivait maintes dissensions troublant la vie des habitants. Ces perscutions des Goths furent un motif aux Francs de leur porter la guerre. Cependant, Clovis tomba malade d'une fivre quarte qui durait dj depuis deux ans, sans qu'aucun mdecin et pu le soulager. Enfin, l'un d'eux, Tranquillin, lui conseilla d'avoir recours saint Sverin, abb du monastre d'Agaune, dans le Valais, qui multipliait les miracles. Clovis lui dpcha aussitt son chambellan pour le prier de venir lui rendre la sant. Saint Sverin consentit faire le voyage; semant les gurisons sur son chemin, il arriva Paris et s'arrta d'abord l'glise, pour y prier; aprs quoi, s'tant rendu chez le roi, il se prosterna en oraisons au pied de son lit et se dpouillant de sa robe de dessus, il en couvrit le malade. Clovis se senti guri l'instant, se leva de sa couche et, se jetant aux pieds de son librateur, dit: Mon Pre, prenez, je vous en conjure, pour les pauvres, autant d'argent de mon trsor qu'il vous plaira; j'accorde, votre considration, la libert tous les prisonniers que vous en jugerez dignes. Ainsi, au lendemain des faits prodigieux de Reims, le miracle continuait de fleurir sur notre sol, gurissant Clovis et les malades, confirmant dans la foi chrtienne la tribu choisie du Ciel pour tre l'instrument, dans le monde, de la Providence. On devine l'tonnement et l'admiration que produisaient ces miracles sur les autres peuples encore en partie paens ou livrs l'arianisme; on comprend l'irrsistible attraction produite par la nation franque. Ce n'tait pas Clovis lui-mme, ni ses guerriers, en tant que tels, qu'allaient les dsirs de la multitude, mais vers le chef et la tribu qui se rvlaient comme les "instruments", du Dieu tout-puissant et bon. Ces peuplades, dsoles par l'hrsie, dsorganises, aspiraient instinctivement une union fconde, capable de satisfaire, la fois, leurs aspirations de paix et de progrs matriel et moral. Clovis, guri, reprit sa marche triomphale; Alaric, roi des Goths, voyant qu'il subjuguait une nation aprs l'autre, lui fit dire, par ses ambassadeurs: Si mon frre voulait, le vu de mon cur serait que nous puissions nous voir. Clovis et Alaric se runirent prs de Tours et se promirent une amiti rciproque. Mais les populations des Gaules souhaitaient les Francs; les perscutions qu'ils voyaient souffrir leurs vques, de la part des ariens, ne rendaient leur dsir que plus vif. De son ct, Clovis supportait mal de voir l'glise offense et, meurtrie. Je ne puis voir sans douleur ces ariens occuper une partie des Gaules. Allons les vaincre, avec l'aide de Dieu, et rduire leur pays en notre puissance.

24Extrait de la Dissertation du Livre, 44e de Rohrbacher, par Monseigneur Fvre, p. 164. Histoire universelle et glise catholique.

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Saint Rmi l'ayant appris, crt devoir donner Clovis quelques avis paternels de modration et de sagesse chrtienne dans une lettre demeure clbre.(25) Clovis vainquit Alaric et se rendit matre de l'Aquitaine, tandis que son fils Thierry lui soumettait le Rouergue, l'Albigeois et l'Auvergne, jusqu'aux frontires de Bourgogne. Aprs avoir pass l'hiver Bordeaux et pris en route Angoulme, Clovis revint triomphant Tours, o de nouveaux honneurs l'attendaient. Il y reut une ambassade de l'Empereur d'Orient, Anastase Ier, qui lui envoyait le titre de Consul, avec une robe de pourpre, en sorte que, ce jour-l, on lui donna le nom de Patrice et d'Auguste.(26) Le victorieux roi des Francs crivit une lettre circulaire aux vques d'Aquitaine pour les avertir de rclamer tout ce qui aurait pu tre enlev, par ses soldats, aux glises, aux clercs, aux vierges consacres Dieu, aux veuves, contre les ordres qu'il avait donns en commenant les hostilits. Clovis apparat alors, non plus comme un guerrier barbare en qute de riches butins, mais comme un missionnaire dsireux de pacifier et de civiliser; il a conscience de ses responsabilits de chef chrtien et comprend qu'il doit donner tous, amis et ennemis, l'exemple de la vertu et de la charit. Il fit plus encore. Aprs ses conqutes, Clovis donna l'ordre de travailler au rtablissement de la discipline. Il fit rassembler, dans ce but, un Concile Orlans, sur le conseil de saint Rmi et de saint Melaine (en juillet 511) et marqua aux vques les articles sur lesquels il convenait de faire des rglements. Ceux-ci constituent un code de lois civiles et morales d'une haute porte. Trente-deux prlats les ratifirent et ils envoyrent Clovis la lettre suivante: A leur seigneur et trs glorieux Roi Clovis, fils de l'glise catholique, les vques assembls en concile par son ordre. Comme c'est l'ardeur de votre zle pour le culte de la religion catholique et de la foi qui vous a port faire assembler ce Concile, o nous puissions traiter ensemble, comme il convient des vques, de plusieurs points ncessaires, nous vous envoyons les rponses que nous avons jug propos de faire aux articles que vous nous avez proposs. Si vous jugez ces rglements dignes de votre approbation, l'accord d'un si grand roi avec tant d'vques en assurera l'observation avec une plus grande autorit.(27) Voici quel ft le gouvernement du premier roi chrtien des Francs; les vques lui conseillaient de gouverner de manire se faire aimer et respecter les lois morales. C'est l'union fconde des pouvoirs civil et religieux, unis en vue du bien de tous, mais chacun d'eux gardant ses prrogatives et demeurant dans les limites de sa juridiction. L'effet d'une telle entente fut prodigieux; toutes les populations des Gaules aspirrent, ds lors, devenir Francs et obligrent, du mme coup, les Burgondes et les Wisigoths se montrer plus humains. Certains historiens ont attribu Clovis, aprs sa conversion, plusieurs assassinats sur des membres de sa famille, en vue d'assurer la tranquillit de son rgne.(28) Aujourd'hui, ces faits sont rvoqus en doute et les travaux d'auteurs dignes de foi ont rvl que les princes qu'on dit avoir t assassins sont peu ou point connus; des vies de Saints, contemporains de Grgoire de Tours, o ces faits sont relats, expliquent autrement la chose; elles disent que ces princes assassins taient simplement des subalternes rvolts contre Clovis
25 Cf. Rohrbacher, ouv. cit., p. 22, 1re col. 26Cf. Rohrbacher, ouv. cit., p. 23, 1re col. 27Labbe. Tome 4-1.404. 28Cf. Rohrbacher, d'aprs Grgoire de Tours, ouv. cit., p. 27, 1re col.

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pour se soustraire son autorit et arrter, dans le Nord, la propagation de l'Evangile; Clovis marcha contre eux, les vainquit et usa des droits de la guerre.(29) II est probable, toutefois, que dans l'me du royal converti, l'lment barbare ne ft pas compltement absorb par l'lment chrtien et il est exact que le vainqueur de Tolbiac ait lev facilement la hache sur la tte de qui lui rsistait. Mais, il est certain, galement, que certains historiens ont tent de discrditer Clovis dans un but sectaire; d'autres (dont M. Augustin Thierry) ont voulu ironiser, dans le dessein d'amoindrir le sens profond de la conversion de Clovis et d'en minimiser les consquences. En tout tat de cause, il reste tabli que Clovis se montra toujours le zl dfenseur de la foi et le bienfaiteur de l'glise; les lettres du Pape, des vques contemporains ne laissent aucun doute cet gard.

29Cf. Mons. Fvre, livre 43 de Rohrbacher, op. cit., p. 27 (renvoi a).

chapitre cinquime

authenticit du pacte de Reims


Plusieurs auteurs, et non des moindres, reconnaissent qu'il y et bien, en la nuit de Nol496, un Pacte conclu entre le Christ et les Francs. Nous disons bien: Pacte conclu entre le christ et les Francs, car il ne s'agit rien moins, en l'occurrence, que de l'avnement du Rgne du christ-roi, sur la France, et, par elle, sur les autres nations. Certains penseront, sans doute, qu'une telle manire de prsenter l'histoire est, pour le moins, excessive et que notre poque, heureusement libre des influences d'un pass, dsormais rvolu, n'a que faire de semblables garements. Le grand dommage est qu'ils se trompent. Rien n'est plus opportun, de nos jours, et aucune entreprise humaine ne saurait remplacer ce qui constitue le fondement mme de l'Unit franaise. II n'y a pas de question plus capitale que celle de la Royaut sociale du Christ. C'est pour le monde une question de vie ou de mort(30) ...A commencer par la France, le fait est vident... Recherchons, tout d'abord, s'il y a eu vraiment pacte? Ce mot signifie: convention, accord entre deux parties contractantes qui acceptent de remplir des engagements dtermins l'une envers l'autre. Les bases et les modalits de l'accord varient suivant les circonstances, mais le fond est toujours constitu par une entente prtablie entre les signataires; le plus souvent, des sanctions sont prvues en cas de dnonciation injustifie de l'une ou l'autre des parties. Or, la base du Pacte de Reims, on trouve la promesse d'assistance mutuelle entre le Ciel et le peuple franc; le prologue, et surtout le "dcret" de la loi salique, d'une part, la ratification de saint Rmi et les promesses en faveur de notre peuple, qu'il pronona alors qu'il tait visiblement inspir du Saint-Esprit, d'autre part, constituent la base du contrat. Les bndictions et les maldictions que, toujours sous la mme inspiration divine, le prlat de Reims consigna dans son Testament(31), tiennent lieu de sanctions. Clovis, au nom de ses Francs consentants, s'est engag publiquement rester fidle au Dieu de Tolbiac et dfendre l'glise romaine contre tous ses ennemis, dans la mesure du possible s'entend. De sorte que, du ct cleste, il y a bien eu "lection" et du ct franc "acceptation" dans la joie
30La Royaut Sociale de N.-S. Jsus-Christ, d'aprs le Cardinal Pie. 3 dition. P. Thotime de Saint Just. Librairie Franois, 4 rue Cassette, Paris, 1931, p. 23. 31Nous citons le Testament de saint Rmi au chapitre Les Sanctions du Pacte de Reims. Deuxime partie. Chap. I.

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et l'enthousiasme. Les faits miraculeux qui se sont produits lors de la clbration du baptme tiennent lieu de signature divine. Ici, une question se pose: comment se fait-il que de tels faits soient tombs dans l'oubli, au point de ne plus faire figure que de lgende respectable, laquelle on ne prte qu'une attention curieuse? Qu'importent aux Franais du XXe sicle les inspirations et les miracles de saint Rmi, les promesses de bndictions ou de maldictions divines datant de quinze sicles? Qu'avonsnous attendre de ces rminiscences d'un pass, glorieux, mais dmod? Nous sommes si loin, moralement et matriellement, de l'tat d'esprit qui prsida aux vnements de Reims en 496! Les historiens n'ont-ils pas brod, au gr de leur imagination, sur les faits de la nuit de Nol, qui dcida du sort de la France? Il convient d'clairer son jugement en recherchant avec soin, dans l'Histoire, des preuves suffisantes qui tablissent la vracit de ces rcits et l'authenticit du Pacte de Reims. Plusieurs historiens se sont attachs cette tche dlicate et nous citerons deux noms d'auteurs, dont les travaux mritent de retenir l'attention, M. Godefroid Kurth, Professeur l'Universit de Lige, et M. A.-L. de la Franquerie. Le premier a crit plusieurs ditions remarquablement documentes sur Les origines de la civilisation moderne, dans lesquelles il fait mention du baptme de Clovis et des vnements prodigieux qui l'ont accompagn. A l'occasion du quatorzime centenaire de la conversion des Francs, M. Kurth joignit ses travaux ceux d'un grand nombre de ses confrres et composa un ouvrage intitul Clovis, dit par la Maison Mame. Quant M. de la Franquerie, il a fait revivre sous nos yeux, non seulement les vnements de 496, mais toute notre Histoire nationale, la lumire des grces et des dons surnaturels dont Dieu s'est plu, au cours des sicles, gratifier notre pays. Son ouvrage, La Mission divine de la France, trs srieusement document, met parfaitement en relief la mission extraordinaire confie la France, depuis le baptme de Clovis. En 1896, lors du quatorzime centenaire des vnements de Reims, la France entire a organis des plerinages la cathdrale du baptme de Clovis et du sacre des souverains franais. Toutes les classes sociales, tous les ges et toutes les corporations se sont alors succds Reims pour renouveler les promesses baptismales de la Patrie; un Bulletin spcial relata ces crmonies grandioses et le Pape Lon XIII accorda un jubil national aux plerins. Les Franais de 1896 croyaient, par consquent, la vracit des faits de 496, puisqu'ils acceptaient de formuler le jour le Nol l'acte solennel de Rnovation des promesses baptismales des Francs(32). Nous avons, la Bibliothque nationale, notamment, d'innombrables textes, manuscrits, gravures reprsentant ou relatant le baptme de Clovis, l'apparition de la Sainte Ampoule, la gurison des crouelles par les rois de France. On peut consulter de nombreux ouvrages dont les auteurs offrent des garanties de sincrit suffisantes pour qu'on y prenne intrt. Citons entre autres: l'Histoire de France, de Grgoire de Tours; les Chroniques, de Guillaume de Vaugis; la Vie de saint Rmi, uvre prsume d'un clerc de l'glise de Reims; la Vie de Saint Rmi, d'Hincmar, Archevque de Reims; les Lettres de Saint Avit; les Vies de Saints, contemporains de l'aptre des Francs; l'Epitome de Frgdaire; le Gesta Regum Francorum;
32Cf. E. cauly, prsident de Publicit et de Propagande en faveur des ftes de Reims, bulletin des Ftes du Centenaire, du 15 dcembre 1896.

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ainsi que les livres d'auteurs modernes dont les travaux s'appuient sur les crits des chroniqueurs de l'antiquit. Citons galement les uvres de Migne, de Philippe Labbe, de Rohrbacher, de Darras, de Frantz Funck-Brentano, etc... Pour apprcier le caractre d'authenticit du Pacte de Reims, il suffit de consulter les crits d'historiens qui ont srieusement tudi la question; les rcits qui agrmentent le prsent ouvrage ont t emprunts jusqu'ici, de prfrence, aux auteurs anciens ou leurs traducteurs; demandons maintenant quelques personnalits modernes leur opinion relative la vracit des faits de 496. La maison Firmin-Didot a dit, en 1895, un livre: La France chrtienne dans l'Histoire, uvre de nombreux collaborateurs spcialement documents. Le Cardinal Langnieux en a crit la Prface, dont voici un extrait: Le peuple franc a t, au 5 sicle, l'lu de la Providence dont le Christ laisse pressentir l'avnement en signifiant Isral sa rprobation (Math.xxi,46). Nul autre, depuis, n'a reu une destination plus marque. Nul autre n'a ralis, comme lui, le type historique de la nation aptre. Nul autre n'a pu confondre avec autant de vrit ses propres annales avec l'Histoire, ni revendiquer avec plus de fiert la gloire d'avoir fait, par le monde, les "Gestes de Dieu". De M. de Maricourt, Secrtaire de la Socit des Fastes Eucharistiques: II y a lieu de remarquer la frappante analogie entre l'hymne franc et les hymnes de Josu et de Nhmias, clbrant les grandeurs du peuple d'Isral et les faveurs dont Dieu l'a combl... Cest que les hymnes d'Isral, comme l'hymne des Francs, prcdent le pacte solennel d'un peuple avec le Tout-Puissant... ...C'est bien un pacte, c'est--dire une convention passe entre deux parties contractantes, pour l'change rciproque de certains avantages dtermins... ...Donc, il y a pacte, et pacte jur; et comme la dure de ce pacte n'est pas spcifie dans le texte de la rdaction, il est jur pour toujours et ne peut tre annul que par la renonciation officielle, lgale, solennelle, de la seule des deux parties contractantes qui soit sujette aux variations et aux dfaillances, la nation des Francs, jusque l toujours lie par le pacte salique conclu entre le Christ et nos Pres. Ce pacte ne lie pas seulement la France, mais encore toute la chrtient, dont les Francs allaient tre les fondateurs et les chefs(33). De M. Arthur Loth, du journal La Vrit, 1895 : Nous avons, avec Dieu, une alliance plus ancienne et plus forte... L'anne 1896 est une anne d'esprance; elle nous rappelle les origines providentielles de la France... elle nous rappelle notre antique loi salique, notre vraie Constitution nationale plus vieille de quatorze cents ans que la Constitution rpublicaine de 1875 - o il est dit dans le Prologue que la France a t constitue par Dieu: auctore Deo condita, et o la voix du lgislateur et du peuple salue Jsus-Christ de cette acclamation: Vive le Christ qui aime les Francs! Elle nous rappellera cette prophtie de saint Rmi, o sont prdites les destines de la nation franaise, avec leurs alternatives de succs et de revers, de triomphes et de chtiments, selon qu'elle sera fidle ou rebelle ta foi catholique. Et la prophtie s'est trouve vrifie... Au baptistre de Reims, par la voix prophtique de saint Rmi, un pacte a t conclu entre le Ciel et le chef de la nation franque; notre Histoire en tmoigne. Le pacte s'est excut; le
33Baron de Maricourt, La Loi Salique, art. paru dans le bulletin du XIV Cent. du baptme de Clovis et de la France, p. 37.

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royaume des Francs a dur des sicles, comme il avait t annonc. Il a prospr tant qu'il a t fidle sa foi; il a dchu en y manquant... De M. de la Morlire, Rdacteur au Bulletin des Ftes du XIVe centenaire du baptme de Clovis et de la France: Pour bien saisir, dans leurs grandes lignes, les causes qui ont produit les vnements les plus remarquables de la priode qui va s'tendre de 1270 1445, il est ncessaire de quitter le terre terre des aperus humains et de se rapprocher de Dieu, qui voit tout d'ensemble. Un pacte jur en 496, sur le baptistre de Reims, a li la France un Roi perptuel, qui est le Christ, rellement et substantiellement prsent et vivant sur nos autels, le Christ-Hostie. C'est le pacte fondamental de la nation. Demandons maintenant l'avis de ceux qui ont bnfici d'une faon particulire du Pacte de Reims: les Papes. Nous avons cit la lettre du Pontife Anastase, flicitant Clovis l'occasion de son Baptme et exprimant la joie et la confiance du successeur de Pierre envers la fille ane de l'glise. Nous donnons plus loin des extraits de lettres ou d'allocutions manant de Pie X, de Lon XIII. Saint Grgoire le Grand, le correspondant de Brunehaut, reconnaissait, au dbut du VIIesicle, les prrogatives divines accordes au peuple franc: Autant la dignit royale lve l'homme au-dessus des autres hommes, autant la royaut des Francs l'emporte sur tous les tats. Au treizime sicle, Grgoire IX disait de notre pays: De mme qu'autrefois la tribu de Juda reut, d'en Haut, une bndiction toute spciale, parmi les autres fils du patriarche Jacob, de mme le Royaume de France est au-dessus de tous les autres peuples, couronn par la main de Dieu lui-mme, de prrogatives et de grces extraordinaires. Nous pourrions citer un nombre considrable de textes de ce genre; mais l'authenticit du pacte se prouve aussi par les faits. Aucune uvre missionnaire n'a rayonn sur le monde sans tre passe par la France et il est remarquable de constater que les initiatives gnreuses, aux lendemains fconds, ont presque toutes germ sur notre sol. Est-ce simple concidence ou la marque d'une prdilection divine que tant d'ordres religieux clbres soient ns chez nous: l'Abbaye de Cluny (910), la Chartreuse (1090), l'Abbaye de Clairvaux qu'illustra Saint Bernard (12e sicle), l'Ordre de Saint Dominique, Toulouse (1216), la Compagnie de Jsus, providentiellement tablie par Saint Ignace (1540), la Congrgation de Saint-Maur (17e sicle), l'Oratoire (1611), les Lazaristes (1624) et les Filles de la Charit (1617), tous deux fonds par Saint Vincent de Paul; les Oblats de Marie-Immacule (1816), les Maristes (1823), etc... Dans le domaine intellectuel, nous retrouvons la mme sve chrtienne qui active l'closion de vritables centres d'instruction et d'ducation, destins rayonner sur le monde entier: depuis les premires coles confessionnelles tablies par Charlemagne. L'Universit de Paris, fonde la fin du XIIe sicle, devint la principale cole de thologie du monde; on y enseignait, en outre, lcriture Sainte, le droit canonique, la mdecine, l'arithmtique, la gomtrie, l'astrologie, la musique, la dialectique, la rhtorique et la grammaire. S'agit-il d'une dvotion faire rayonner? d'un lan donner la ferveur? C'est encore la France que sera dvolu cet honneur. La premire Croisade fut dtermine par les prdications d'un humble plerin d'Amiens, Pierre l'Ermite, qui tait all faire un voyage de dvotion Jrusalem et qui avait t rvolt par la cruaut des Turcs habitant la ville sainte; croit-on que

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ce fut par le seul effet du hasard que ses rcits aient pu dcider le Pape Urbain II intervenir et mettre en marche des armes de Croiss, dont la plupart furent des Franais? Le douzime sicle vit clore la dvotion filiale, confiante, irrsistible envers la Vierge semeuse de miracles; saint Bernard en fut le prdicateur inspir, et de France le culte marial ensoleilla le monde entier... Louis XIII et une vnration profonde envers la Madone, qui rpondit par la naissance inespre du Dauphin Louis-Dieudonn... La France, encore, sera dsigne pour diffuser la Mdaille de l'Immacule-Conception, grce au choix que fit la Vierge de Catherine Labour comme confidente, en 1830; plus tard, c'est Bernadette Soubirous que la Vierge de Lourdes confiera le message destin l'glise entire et certifiant qu'elle est vritablement "l'Immacule". Au XVIIe sicle, le Sauveur rserve sa "Fille ane" le bonheur de faire connatre au monde les trsors de son Sacr-Cur et ce furent les rvlations du Christ sainte Marguerite-Marie, Paray-le-Monial. Malgr les incomprhensions, les lenteurs imputables tant de causes, le Christ attendra patiemment que sa nation privilgie soit revenue de meilleurs sentiments pour tablir son rgne dans l'univers entier; cependant, d'autres nations se sont dj consacres au divin Cur: l'Espagne, la Colombie. Mais, ces conscrations n'ont pas eu de retentissement l'tranger. Le Cur de Jsus ne sera honor officiellement chez les Grands du monde entier que lorsque la Cour de France aura donn l'exemple. C'est Tours, en 1851, que fut inaugur le culte de la Sainte Face, dans la chambrette de Lon Dupont, devenu le Saint homme de Tours. Et l'on sait les rapports troits existant entre la dvotion au Sacr-Cur et la dvotion la Sainte Face. Dans le mme esprit, la dvotion aux Saintes Plaies du Christ, laquelle est attach un dluge de grces en faveur des pcheurs, a vu le jour dans le monastre de la Visitation de Chambry. Marthe de Noaillat consacra, avec son mari, six ans d'activit obtenir l'tablissement de la fte du Christ-Roi (1925). Peut-tre objectera-t-on que ces manifestations de pit partent tout simplement du temprament franais, enclin la dvotion? Le croire serait ignorer que ces uvres, ces fondations, ces initiatives, dont les dbuts furent gnralement modestes et contraris, exigent des grces spciales et des secours surnaturels, indpendants de la volont humaine. Saint Bernard, saint Ignace, saint Vincent de Paul, sainte Marguerite-Marie, ainsi que les autres fondateurs et instruments providentiels furent, sans exception, prpars de loin leur mission particulire. Non, dcidment, il faut voir autre chose que le simple jeu des forces humaines dans le splendide droulement des faits historiques de notre pays et le dbordement de sa foi et de sa culture aux quatre coins du globe. Il reste prendre l'avis de celle qui est devenue la plus touchante et pure figure qui honore la liste de nos hros: Jehanne d'Arc. L'crivain rationaliste bien connu, Henri Martin, a dclar lui-mme, dans son Histoire de France, que Jehanne d'Arc est le point culminant de notre Histoire nationale. Cet crivain a tabli un parallle qui ne manque pas d'opportunit, entre le Baptme de Clovis et le Sacre de Charles VII, entre Clotilde et Jehanne, c'est--dire entre la naissance de la France et sa rsurrection au XVe sicle.

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La guerre de Cent Ans, vue dans la trajectoire du Pacte de Reims, apparat comme un des chtiments annoncs par saint Rmi dans son Testament. Les derniers Captiens directs, et surtout Philippe IV le Bel, avaient manqu leur vocation de Lieutenants du Christ.(34) La France avait donc pch gravement en oubliant son rle traditionnel. Jehanne n'a pas craint de le dire avec sa coutumire franchise: les dfaites militaires et les humiliations de l'poque taient le signe de la colre de Dieu. Mais, la mission de la douce bergre fut la preuve de la misricorde cleste en faveur de notre nation prdestine. Au lendemain du Sacre de Charles VII, Jehanne sentit que le Roi n'avait pas pleinement conscience de ses responsabilits, qu'il ne songeait pas renouer le Pacte sculaire. Et voici, d'ailleurs, un fait, pris parmi tant d'autres, qui le prouve. Ce fait n'est connu que depuis 1895; il a t retrouv par le comte Ugo Balzani, dans les archives du Vatican(35); il est consign dans le Brevarium historiale rdig en 1430 par un clerc anonyme franais, rsidant auprs de Martin V(36) et reproduit par le Rvrend P. Ayrolles. Un jour, la Pucelle demanda au Roi de lui faire un prsent. Sa prire fut agre. Elle demanda alors comme don le Royaume de France lui-mme. Le Roi, tonn, le lui donna aprs quelques hsitations et la jeune fille l'accepta. Elle voulut mme que l'acte en ft solennellement dress et lu par les quatre secrtaires du Roi La charte rdige et rcite haute voix, le Roi resta un peu bahi lorsque la jeune fille, le montrant, dit l'assistance: Voil le plus pauvre Chevalier de mon Royaume. Aprs un peu de temps, en prsence des mmes notaires, disposant en matresse du Royaume de France, elle le remit entre les mains du Dieu Tout-Puissant. Puis, au bout de quelques autres moments, agissant au nom de Dieu, elle Investit le Roi Charles VII du royaume de France: et de tout cela, elle voulut qu'un acte solennel fut dress par crit. Comment un Pacte, n la faveur d'une conversion miraculeuse, renforc par le martyre d'une hrone, qui prfra prir dans les flammes plutt que de dnoncer sa mission, n'aurait-il plus de valeur et laisserait-il indiffrents les hritiers des Francs et les frres de Jehanne?

authenticit des faits miraculeux la sainte ampoule


L'authenticit du miracle de la sainte ampoule a fait l'objet de nombreuses controverses. En tout tat de cause, les tentatives de nature dtruire la croyance l'vnement, comme les critiques formules, ne rsistent pas l'examen; l'histoire est l pour le prouver. Les chroniqueurs les plus fidles et les plus connus des temps anciens font tous mention des faits merveilleux. Citons entre autres l'annaliste Flodoard (894-966) qui fut architecte de la cathdrale de Reims; Aimoin, abb de Fleury (X-XIe sicles), auteur d'une Histoire des Francs depuis les origines jusqu'en 653; Froissard, clbre chroniqueur (1333-1340 environ); Godefroy de Viterbe
34Cf. la Troisime Partie, Les Sanctions du Pacte de Reims.. 35Cf. de la Morlire, bulletin des Ftes du 14e Cent., p. 279. 36Lopold Delisle, bibliothque de lcole des Chartes, oct. 1885.

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(1120-1191); Guillaume le Breton (mort vers 1227); Guillaume de Nangis; Mathieu Pris, chroniqueur anglais du XIIIe sicle; et surtout Hincmar, archevque de Reims (806822), qui a, plus que tout autre, relat le fait. A ces crivains des temps reculs, des auteurs plus proches de nous ont apport l'appui de leur conviction. Le tmoignage de l'glise est de beaucoup le plus fort et le plus clatant, parce qu'irrcusable. Comment admettre, en effet, que saint Rmi et ses successeurs aient pu laisser perptuer une telle fiction et qui est plus grave composer des prires et des rpons ayant trait quelque vnement d'origine incertaine? Pour qui connait la prudence de l'glise l'gard des faits rputs d'origine surnaturelle, le doute n'est gure possible. Mais voici encore un tmoignage, postrieur ceux dj relats et qui confirme l'origine miraculeuse de la sainte ampoule. Le premier reliquaire qui la contenait fut bris, en 1793, le 6 octobre, par le conventionnel Rhul, sur la place Royale de Reims, contre les marches de la statue de Louis XV. La veille de cette profanation, Philippe Hourel, officier municipal, et l'abb Seraine, cur de Saint-Rmi, avaient mis en sret quelques parcelles du baume. Ces parcelles furent restitues, en 1819, l'autorit lgitime, dposes dans un coffret en argent et replaces dans le tombeau de Saint Remy(37). En 1820, Monseigneur de Coucy, archevque de Reims, commanda un reliquaire qui ne fut termin qu'au moment du sacre de Charles X; c'est celui que l'on voit maintenant au trsor de la cathdrale.

la gurison des crouelles


Nous avons indiqu, au chapitre du Sacre, que le pouvoir de gurir les crouelles dcoulait de la mission providentielle des rois de France et du caractre sacerdotal qui leur tait confr par le sacre, selon le rite spcial aux souverains de notre Patrie. Certains auteurs ont ajout que ce caractre sacr venait lui-mme de l'onction faite avec le baume de la sainte ampoule. D'autres attribuent aux prires de Saint Marcoul le privilge bienfaisant dont ont joui les Rois de France; ce saint, appel aussi Marculphe, ou Marcou, n Bayeux, en 490, mourut Nanteuil, en 558; il fonda le monastre de Nanteuil, diocse de Coutances. Lors de l'invasion normande, les moines, en 898, transportrent ses restes Corbny (Aisne), petite commune qui tait une des rsidences d't de Ppin, de Charlemagne et de Charles le Simple. Corbny devint alors un lieu de plerinage clbre, o les Rois de France avaient coutume de procder au toucher des crouelles. Sans doute, est-ce cette circonstance qui accrdita l'opinion que le pouvoir gurisseur des monarques leur venait des prires de Marcoul? Il semble qu'il faille plutt y voir une concidence qu'une consquence. D'ailleurs, voici une relation emprunte au livre: Le Crmonial du Sacre des Rois de France, tel qu'il fut suivi au Sacre de Louis XIV et remani pour le Sacre de Charles X(38): Jadis, les rois partaient le troisime jour de leur sacre pour Corbny, dans le diocse de Laon, en plerinage la chsse de Saint-Marcou, qui tait invoqu pour les crouelles, et les malades affluaient lors du sjour royal. Mais, le don de gurison des crouelles, les Rois de France le pos37Clausel de Coussergues, Du Sacre des Rois de France. La Mission divine de la France. L. de la Franquerie, p. 39. 38p. 105, Edition Rupella. Charles Millon, 1931. La Rochelle.

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sdaient jusqu' la mort en vertu de leur sacre. On le considrait comme un privilge dcoulant de l'onction et non comme un miracle. Et c'tait pour mieux se prparer gurir ce mal que les Rois venaient implorer la protection de Saint-Marcou. Aprs avoir entendu la messe et fait ses dvotions, le Roi, accompagn de ses mdecins, s'approche des malades qui sont rangs en file sous les arbres et se mettent genoux quand il s'approche d'eux. Quand le tour d'un de ceux-ci est arriv, un mdecin lui fait pencher la tte en arrire et un capitaine des gardes lui tient les mains jointes. Le Roi touche en tendant le main droite du front au menton et d'une joue l'autre, faisant le signe de la Croix, en prononant ces paroles: Le Roi te touche, Dieu te gurisse. Le grand aumnier lui donne ensuite une aumne. Quand ce pieux office est termin, trois princes prsentent successivement des serviettes imbibes diffremment pour que le Roi se lave les mains. Toutes les relations des sacres signalent les cas de gurison qui ont t dclars la suite du toucher royal. Aprs le sacre de Louis XVI, soit le lendemain, soit dans le courant de l'anne, quatre malades firent constater qu'ils taient guris. On raconte qu'au Sacre de Franois Ier un de ces malheureux ayant t guri sur le champ, le monarque en fut si content qu'il lui donna cinq sols au lieu de deux. Le roi devait tre en tat de grce et avoir communi le jour mme pour pouvoir exercer sa bienfaisante prrogative. M. Funk-Brentano, Prsident de l'Institut de France, relate dans un de ses ouvrages comment le moine Ive de Saint-Denis, qui assista la mort de Philippe le Bel, vit le prince expirant mander son fils an dans le but de lui expliquer comment il devait faire pour toucher les malades: Seul, devant son confesseur, secrtement, il lui enseigna les paroles saintes qu'il avait coutume de prononcer quand il les touchait. Semblablement, il lui dit que c'tait grande rvrence, saintet et puret qu'il devait ainsi toucher les infirmes, nettoy de conscience et de main.(39) Ces dispositions montrent avec vidence le caractre surnaturel de ce don. Au XIVe sicle, les monarques anglais, en qualit de Rois de France puisqu'ils revendiquaient leur couronne voulurent aussi toucher les infirmes; mais, ils n'y russirent pas. A cette prtention des souverains anglais, la Providence a rpondu par l'intervention de Jehanne d'Arc. A la vrit, ce pouvoir gurisseur vient de plus haut; son origine est surnaturelle. C'est une faveur exceptionnelle accorde au Lieutenant du Christ sur la terre pour affirmer la face du monde la vocation missionnaire de la nation aptre dont le roi est le chef. De mme que le Christ, oprant des miracles, a dit au paralytique: Afin que vous sachiez que le Fils de l'Homme a le pouvoir de remettre les pchs: lve-toi et marche!, de mme Dieu permit nos souverains lgitimes de gurir certains malades pour que la foule croie l'authenticit de la mission des successeurs de Clovis. Claude de Seyssel, Archevque de Turin, montre que ce privilge n'est pas accord tel ou tel de nos rois, titre personnel, mais exclusivement la fonction de Roi de France, quel qu'en soit le dtenteur, ds qu'il est l'hritier lgitime de la Couronne et qu'il a t sacr.(40) Non seulement nos Rois pouvaient accomplir ce miracle en France, mais encore l'tranger.
39Cf. L'ancienne France, Le Roi, par Funck-Brentano. p. 177. 40Cf. de la Franquerie, op. cit., p. 67.

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C'est ainsi qu'on vit Jean II, prisonnier Londres, aprs la dfaite de Poitiers, et FranoisIer, captif Madrid, aprs Pavie, gurir bien des scrofuleux.(41) Marie-Thrse, femme de Louis XIV, avait fait disposer une maison Poissy, o taient reus et logs les malades qui venaient souvent de loin, de bien loin, afin de se faire toucher par le Roi; ils y attendaient le jour fix pour la crmonie(42). On cite des Jsuites qui furent envoys de Portugal, d'Espagne, etc... par leur Compagnie, pour tre guris par les Rois de France. Les derniers miracles, enregistrs avec le plus grand soin, se produisirent au Sacre de Charles X, en 1825. Monseigneur Delassus parle, dans ses uvres, de ces faits remarquables et notamment dans l'Esprit Familial, p. 215 et suivantes. Dans la Revue de Philosophie (novembre-dcembre 1925, p. 6 et suiv.), le Docteur Robert Van der Elst, dans la magistrale critique qu'il fait de M. Bloch, Les Rois thaumaturges affirma la gurison des scrofuleux et conclut : Le fait ne s'explique donc que par une cause transcendante et cette cause, c'est la prdilection marque par Dieu envers la dynastie des Rois de France. Est-ce parce qu'ils sont Rois? Non, certes, car les rois des autres pays ne sont pas favoriss du mme prestige. Est-ce parce qu'ils ne sont pas tous Saints? Non, pas davantage, car ils le sont tous trs ingalement et quelques-uns ne le sont pas. Qu'y a-t-il donc, en eux, qui justifie cette sorte d'alliance entre leur race et Dieu? Eh, c'est prcisment la vocation de leur rgne; ils sont Rois pour concourir au rgne de Dieu. Ils sont de la race lue pour cette fonction; ils reoivent ce privilge la faon d'une grce, sans doute immrite, comme toute grce, mais motive par leur devoir sur le sens duquel le peuple est ainsi renseign. C'est ce que rappelle le trait de "Regimive Principum", commenc par saint Thomas, achev sans doute par Tolome. De ce point de vue, pour l'esprit humain, affam de justes rapports et non de probabilits infiniment discutables, une claire relation s'tablit entre les deux ordres de faits ingalement patents: d'une part, la destine de la France, surnaturellement soumise, dans l'intention de Clovis, aux fins de l'glise et parfois honore, comme au temps de Jeanne d'Arc, d'une libration miraculeuse; d'autre part, le privilge des Rois, qui n'est qu'un moyen de leur influence et un motif de leur confiance en Dieu, subordonnes elles-mmes aux fins que ce privilge signifie. Ces miracles sont attests dans la Bulle de canonisation de saint Louis (11 aot 1297): le Souverain Pontife BonifaceVIII, prend soin de distinguer les gurisons que faisaient le Saint Roi, en vertu de sa Saintet, et ceux qu'il faisait de par sa dignit de Roi de France. Benoit XIV a crit: Citons, par exemple, le privilge qu'ont les Rois de France de gurir les crouelles, non par une vertu qui leur est inne, mais par une grce qui leur a t accorde gratuitement, soit lorsque Clovis embrassa la foi, soit lorsque Saint Marcoul l'obtint de Pierre pour tous les Rois de France.(43) La Bibliothque Nationale renferme un grand nombre d'ouvrages, anciens et modernes, o sont traits ces faits prodigieux. Dans L'Histoire de Saint Louis, Guillaume de Nangis nous dit: Le Roi pieux adopta un usage particulier. Ses prdcesseurs se bornaient toucher le mal en prononant quelques paroles appropries paroles saintes et catholiques mais sans faire aucun
41Relation Chigi. Comparer, galement avec les tmoignages de Saint Simon. 42Cf. L'ancienne France, Le Roi, par Funck-Brentano, p. 178 et suiv. et Bonaventure de Loria, Vie de Marie-Thrse, p. 88-89. 43Cf. de la Franquerie et Monseigneur Delassus.

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signe de croix; saint Louis ajouta ces paroles le signe de la Croix, pour qu'on attribut la gurison la vertu de la croix et non la dignit royale. On peut consulter aussi: Le Sacre et couronnement de Louis XIV, Roy de France et de Navarre, dans l'glise de Reims, le septime juin 1654.(44) Voici encore quelques extraits du Sacre de Louis XV, tirs du livre de Funck-Brentano(45): Le jeune Roi tait dans sa treizime anne... ...Le 29 octobre, aprs avoir entendu la messe dans l'glise de Saint-Rmi, Louis XV passa dans le grand parc de l'Abbaye. Aux deux cts des longues alles, les malades scrofuleux et paralytiques taient rangs en file, au nombre de deux mille et plus. Les huiles venaient de sanctifier l'enfant royal, qui s'arrta devant les malades et, chacun, lui posant le revers de la main contre la joue, il dit: Le Roi te touche, Dieu te gurisse. Dans ses Mmoires, le Marquis d'Argenson a crit qu'ayant entendu dire qu'un bourgeois d'Avesnes, qui avait des crouelles horribles, avait t guri par Louis XV le jour de son sacre, il fit faire une procdure et information pour constater le fait, le tout bien lgalis. Puis, il envoya le rsultat de son enqute M. de la Vrillire, Secrtaire d'tat de la Province. Celui-ci rpondit schement que personne ne doutait de ce don qu'avait le Roi.(46) On retrouve jusque sous la plume des adversaires de la Religion catholique des tmoignages en faveur du pouvoir gurisseur des Rois de France. Dans son Histoire de France, Victor Duruy crit, de Henri IV: Le Roi remplissait, partout et minutieusement, les devoirs d'un bon catholique. A la messe, il difiait les fidles; au plus long sermon, il ne montrait pas d'ennui et, le jour de Pques, il touchait les crouelles. On n'et pas trouv un prince plus orthodoxe.(47) Chez un crivain moderne, aux ides avances, Jean Giono, nous trouvons ces lignes dans l'ouvrage intitul: Jean le Bleu(48): Et cependant, j'arrivais chez mon Pre et il tait en train de rflchir; il avait arrt le travail de ses mains. A quoi penses-tu? Il me regardait de ses yeux de velours. Aux Rois qui gurissaient les crouelles. Et alors? Et alors, ils gurissaient les crouelles, voil tout, et pour a, ils n'avaient qu' toucher l'crouelle du doigt. Des fois, ils pouvaient, d'un lpreux, faire un homme pur. Ils n'avaient qu' passer la main sur le mal...

441720, Paris, chez Jean-Michel Garnier; p. 146 155, Le Toucher des Malades. 45Ancienne France, p. 179. 46Mmoires, du Marquis d'Argenson tome i, 201. 47Histoire de France, Duruy, tome II, p. 171. 48Jean le Bleu, de Jean Giono, (p. 177)

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D E U X I M E PA R T I E

Henri IV touchant les crouelles, gravure de Pierre Firens extraite de louvrage dAndr du Laurens, De strumis earum causis et cur, 1609.
crouelles est le nom dsuet dune maladie dorigine tuberculeuse (adnopathie cervicale tuberculeuse chronique) provoquant des fistules purulentes localises sur les ganglions lymphatiques du cou. Lagent infectieux responsable de cette maladie est une mycobactrie. Chez les adultes, cest la Mycobacterium tuberculosis, le mme agent pathogne de la tuberculose pulmonaire. Chez les enfants, la maladie est surtout cause par des mycobactries atypiques ou non-tuberculeuses. Elle est aussi appele scrofule et ses traitements taient appels antiscrofuleux pour cette raison.

Lhomme en ce jour bnit de Dieu, qui fut guri, ntait autre quun des aeux de Lenculus. Il est savoir que ceux qui furent guris par ce saint toucher peuvent eux aussi gurir certaines maladies. En loccurrence Lenculus par simple toucher de son index lendroit des lsions, guri les fistules anales. Particularit de ce don, cela ne fonctionne que sur les invertis la seule condition que ceux-ci renoncent leurs perversions.

chapitre premier

les sanctions du pacte de Reims le testament de saint Rmy


Presque tous les Pactes comportent des sanctions, c'est--dire des avantages clairement dfinis, ainsi que la prvision de peines, en cas de non observation des clauses par une des parties contractantes. Or, le pacte de Reims est dans ce cas. Ses avantages sont de deux sortes: 1 les faits miraculeux proprement dits: l'apparition de la Sainte Ampoule et le pouvoir accord aux Rois de France de gurir les crouelles; 2 les promesses de bndictions et de dure du Royaume des Francs, inspires par le Saint-Esprit saint Rmi. Ses sanctions consistent: 1 en l'apparent abandon de la France, que Dieu livre elle-mme et ses ennemis, lorsqu'elle lui est infidle; 2 la menace de la dsapprobation divine et de chtiments. Cette menace, comme les promesses de bndictions, sont contenues dans un document historique: le Testament de saint Rmi. Ce testament a une importance capitale pour nous, Franais; c'est une vritable vision d'avenir qui prend une autorit toute particulire du fait que le grand Pape, saint Hormisdas, crivit saint Rmi, lorsqu'il l'institua en ces termes, Lgat pour toute la France.(49) Nous vous donnons tous nos pouvoirs pour tout le Royaume de notre cher fils spirituel Clovis, que par la grce de Dieu vous avez converti avec toute sa nation, par un apostolat et des miracles dignes du temps des Aptres. Voici ce testament:. Que le prsent testament que j'ai crit pour tre gard respectueusement intact par mes successeurs les vques de Reims, mes Frres, soit aussi dfendu, protg, partout, envers et contre tous, par mes trs chers fils, les Rois de France, par moi consacrs au Seigneur, leur baptme, par un don gratuit de Jsus-Christ et le grce du Saint-Esprit. Qu'en tout et toujours, il garde la perptuit de sa force et l'inviolabilit de sa dure... Mais, par gard seulement pour cette race royale qu'avec tous mes frres et co-vques de la Germanie, de la Gaule et de le Neustrie. Jai choisie dlibrment pour rgner jusqu' la fin des temps, au sommet de le majest royale, pour l'honneur de la Sainte-glise et la dfense des humbles.
49Migne, tome 125, p. 1168. Hincmar. Vita Sancti Remigii, cap. liv)

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Par gard pour cette race que j'ai baptise, que j'ai reue dans mes bras, ruisselante des eaux du baptme; cette race que j'ai marque des sept dons du Saint-Esprit, que j'ai ointe de l'onction des Rois, par le Saint-Chrme du mme Saint-Esprit, J'ai ordonn ce qui suit:

1 maldictions
Si, un jour, cette race royale que j'ai tant de fois consacre au Seigneur, rendant le mal pour le bien, lui devenait hostile, envahissait ses glises, les dtruisait, les dvastait: que le coupable soit averti une premire fois par tous les vques runis du diocse de Reims; une deuxime fois par les glises runies de Reims et de Trve; une troisime fois par un Tribunal de trois ou quatre Archevques des Gaules; Si le septime monition il persiste dans son crime, trve l'indulgence! Place la menace! S'il est rebelle tout, qu'il soit spar du Corps de l'glise, par la formule mme inspire aux vques par l'Esprit-Saint; parce qu'il a perscut l'indigent, le pauvre au cur contrit; parce qu'il ne s'est point souvenu de la misricorde; parce qu'il a aim la maldiction, elle lui arrivera et n'a point voulu la bndiction, elle s'loignera. Et tout ce que l'glise a l'habitude de chanter de Judas le tratre et des mauvais vques, que toutes les glises le chantent de ce roi infidle. Parce que le Seigneur a dit: Tout ce que vous avez fait au plus petit des miens. c'est moi que vous l'avez fait, et tout ce que vous ne leur avez pas fait, c'est moi que vous ne l'avez pas fait. Qu' la maldiction finale on remplace seulement, comme il convient la personne, le mot piscopat par le mot royaut! Si les archevques de Reims, mes successeurs, ngligent ce devoir que je leur prescris, qu'ils reoivent pour eux la maldiction destine au prince coupable: que leurs jours soient abrgs et qu'un autre occupe leur sige.

2 bndictions
Si Notre-Seigneur Jsus-Christ daigne couter les prires que je rpands tous les jours en sa prsence, spcialement pour la persvrance de cette race royale, suivant mes recommandations dans le bon gouvernement de son royaume et le respect de le hirarchie de la Sainte-glise de Dieu, Qu'aux bndictions de l'Esprit-Saint dj rpandues sur la tte royale, s'ajoute la plnitude des bndictions divines. Que de cette race sortent des Rois et des Empereurs qui, confirms dans la vrit et la justice pour le prsent et pour l'avenir, suivant la volont du Seigneur, pour l'extension de la Sainte glise puissent rgner et augmenter tous les jours leur puissance et mritent ainsi de s'asseoir sur le Trne de David, dans la cleste Jrusalem, o ils rgneront ternellement avec le Seigneur. Ainsi soit-il. L'authenticit indiscutable de ce document capital pour notre histoire a t prouve par l'Ab-

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b Dessailly, de l'Acadmie de Reims, dans un ouvrage fondamental et dcisif sur la question: L'authenticit du Testament de saint Rmi, publi au sicle dernier chez Dumoulin, Paris.(50) Ce testament n'est que la rptition du serment fait par Dieu David; cette constatation nous conduit penser que le peuple franc est prdestin continuer la mission qui a t dvolue au peuple juif, dans l'Ancien Testament. Il nous reste considrer comment l'application de ces sanctions se vrifie, au cours des sicles, sans qu'il soit suffisant d'en attribuer l'opportunit au hasard.

50Cf. A.L. de la Franquerie, La Mission Divine de la France, au chap. Le Testament de saint Rmi.

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Procs-verbaux du transport de la Sainte Ampoule de Marmoutier (registre de Nol de Bunes et Gabriel Sorts, notaires Chartres). 2 E 8-36. Archives dpartementales dEure-et-Loir

chapitre deuxime

de Clovis aux croisades


En feuilletant notre Histoire, il nous est facile de constater que notre pays est prospre et victorieux, tant qu'il reste fidle la vocation de dfenseur de la Foi et de la Sainte glise, mais svrement puni ds qu'il s'carte de sa ligne de conduite providentielle. Nous avons vu comment Clovis est parvenu unifier les Gaules, d'une manire qui dconcerte les raisonnements humains. Jusqu'au neuvime sicle, il n'y eut point, chez nous, d'hrsie, mais un attachement constant aux principes de la morale chrtienne. Cependant, la dcadence des mrovingiens, lempitement du pouvoir temporel sur le spirituel, la confiscation des biens de l'glise (687 751), l'invasion des Arabes, vaincus par Charles Martel Poitiers (732), paraissaient favorables une volution dangereuse des esprits. Or, malgr ces dsordres et ces tribulations, la jeune France s'est, en dfinitive, maintenue dans le droit chemin. Sous le rgne de Charles Martel, l'glise franque relcha beaucoup sa discipline; mais la victoire remporte par cet intrpide guerrier sur les Arabes, lui mrita la bndiction divine(51): son fils, Ppin le Bref, monta aprs lui sur le trne, comme tant le prince le plus digne de rgner. Le Pape tienne II vint en personne sacrer le nouveau Roi et, en lui, la seconde branche de la race royale. A peine le Souverain Pontife tait-il rentr Rome que le Roi des Lombards assigea la Ville ternelle. tienne II fit appel Ppin: O Francs, il est connu que parmi toutes les nations qui sont sous le soleil, la vtre est la plus dvoue l'aptre Pierre. L'glise que lui a confie Jsus-Christ vous on demande la dlivrance.(52) Deux fois, Ppin fut oblig de passer les Alpes pour protger le Pape: en 754 et 756. Il assigea Pavie, la capitale des Lombards. A la seconde fois, leur roi, Adolphe, se soumit; il renona attaquer Rome et promit de donner au Pape, Ravenne et les autres villes qu'il avait prises aux Empereurs byzantins. Fulrad, abb de Saint-Denis, parcourut le pays et reut des mains des Lombards les cls des villes donnes au Saint-Sige par Ppin. Les Lombards taient mcontents, mais n'osaient rsister. Cependant, lorsque Fulrad fut rentr Saint-Denis, ils complotrent contre Charlemagne et firent de nouveau la guerre au Pape Adrien (772-795). Charlemagne pas- sa les Alpes, prit
51La Victoire de Poitiers sauva, la fois, la civilisation et la religion. 52de la Franquerie, op. cit., p. 88.

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Pavie, envoya Didier en France et devint Roi des Lombards. Il confirma la donation territoriale que Ppin avait faite au Pape. L'tat Pontifical tait solidement tabli. Charlemagne aimait se dclarer lui-mme: Charles, par la grce de Dieu, souverain des Francs, dfenseur et auxiliaire dvou de la Sainte glise dans tous ses besoins.(53) Charlemagne fut le plus grand lgislateur de son temps et peut-tre de tous les temps... Rien ne le laissait indiffrent; il s'intressait tous les besoins et montrait autant de zle pour la prosprit de son Empire que pour le dveloppement de la Foi. Il fut vraiment "un homme universel". coutons ce propos Monseigneur Fvre : Un sicle aprs la bataille de Poitiers, l'islamisme avait refait ses forces et reprenait ses positions; la barbarie du Nord, un instant contenue, voulait refluer de nouveau sur l'Occident; la barbarie intrieure, celle des mauvais principes et des mauvaises murs, menaait de ruiner le travail sanctificateur de l'glise. Les Wikings normands allaient couvrir la cte europenne, depuis les bouches de l'Elbe, jusqu Tanger. L'heure tait prilleuse; un seul orage dans le ciel assombri du huitime sicle pouvait tout compromettre. Mais un Franc se rencontra, homme de gnie sublime, le plus grand qui ait port ici-bas la couronne des rois: Charlemagne. D'un coup d'il, il comprit son sicle et, pendant un rgne de 50 ans, il voulut en cicatriser les plaies, en dvelopper les inspirations, en assurer par des institutions toutes les uvres d'avenir. Cinquante-six expditions militaires lui permirent d'affaiblir de nouveau l'Islam et de faire pntrer de nouveau lvangile l d'o pouvait revenir la barbarie. Ce fut l sa gloire: elle a t bnie par les Pontifes, chante par les potes, illustre par les arts, comme le point dcisif de la civilisation... En retour, le Pape, par un trait gal de gnie et par une institution qui consacrait la vocation providentielle de la France, cra Charlemagne empereur d'Occident... L'union de l'glise et de l'Empire sauva l'Europe, surtout au Moyen Age. Au milieu du morcellement des fiefs, en prsence des passions dchanes, si nous n'avions eu ce double centre de force et de lumire, le monde fut all vau-l'eau, sans moyens de prvenir les dchirements intrieurs, sans possibilit de centraliser les forces parses et de les appliquer aux grandes entreprises(54). Quand il chevauchait toutes les forts saxonnes, Charlemagne pensait souvent aux pays ensoleills d'Orient. L se trouvait, en Terre Sainte, le Tombeau du Christ, dans les tats du Calife de Bagdad. Ppin avait eu des relations courtoises avec le calife; Charles les continua avec soin et envoya des Ambassadeurs Bagdad. L'un d'eux lui rapporta les clefs du SaintSpulcre, en signe de proprit sur ce sanctuaire, que le Calife lui cdait. Charles fit quter pour les Lieux Saints et devint le protecteur des chrtiens qui y rsidaient. Depuis lors, en ce pays, le nom des Francs fut et resta en honneur.(55) L'uvre sociale du Grand Empereur n'est pas moins belle et l'Histoire est prodigue en dtails sur l'action civilisatrice de Charlemagne. Parmi les historiens, Godefroi Kurth a crit sur
53Histoire de l'glise, de l'abb L. Saltet, p. 93. 54Monseigneur Fvre. Dissertations sur le 44e livre de l'Histoire Universelle de l'glise Catholique de Rohrbacher, p. 171. 55Cf. Histoire de l'glise, de Louis Saltet, p. 96.

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ce rgne splendide un chapitre fort intressant. Nous y renvoyons nos lecteurs, car il faudrait tout citer.(56) Malheureusement, l'incapacit de Louis le Dbonnaire fut prjudiciable l'Empire franc, qui fut bientt divis. On pourrait croire ici que la Providence a manqu son serment de bnir notre Patrie qui venait de rendre de si grands services la chrtient. En vrit, il faut plutt attribuer la malice des hommes le triste revirement de notre fortune. Au lieu de suivre les exemples de leur anctre, les fils de Louis le Dbonnaire se querellrent et recherchrent, non point l'intrt gnral et l'extension de la Foi, mais leur intrt personnel: l'gosme a ravag ce que la grandeur d'me avait tabli. C'est alors que le titre d'Empereur d'Occident passa du souverain de France celui d'Allemagne... En France, la famille Carolingienne, dont les derniers descendants se montrrent infrieurs leur tche, se voit remplace sur le trne par la famille de Robert le Fort. Chaque fois qu'un souverain se rvle inapte tenir son rle, la Providence suscite un autre prince qui se voit alors comme port vers la couronne par les vnements. Saint Rmi n'a-t-il pas dit: Si un jour cette race royale, rendant le mal pour le bien, devient hostile l'glise... que les Jours du monarque soient abrgs et qu'un autre reoive sa royaut!(57) Pendant tout le dixime sicle, les descendants de Charlemagne et ceux de Robert le Fort se disputrent la couronne. Aprs Charles le Simple, la famille de Robert rgna de nouveau, de 922 936, reprsente par deux rois successifs; puis la race carolingienne fournit encore trois rois: Louis IV le Dbonnaire, Lothaire et Louis V, de 936 987. Mais, alors, les Grands donnrent dfinitivement la couronne un descendant de Robert, Hugues Capet, Duc de France. Ainsi fut fonde la troisime race de nos Rois.(58) Le nouveau Roi, Hugues Capet, s'assure l'appui de l'glise et affirme le principe de l'hrdit mle en faisant sacrer de son vivant son fils Robert. La pit de ce dernier et la clairvoyance d'Henri Ier, qui fait prvaloir l'ordre de primogniture mle, assurent peu peu au Roi de France un prestige que saint Grgoire le Grand va proclamer au temps de Philippe 1er, quand il crira que les Rois de France sont autant au-dessus des autres monarques que les souverains sont au-dessus des particuliers.(59)

56G. Kurth, Les Origines de la Civilisation moderne, p. 305. 57Testament de saint Rmi, dj cit, Maldictions. 58Cf. Histoire de France, de A. Armmann & C. Coutant, p. 59. 59A.L. de la Franquerie, op. cit., p. 90.

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chapitre troisime

des croisades la guerre de cent ans


Au dixime sicle, la Fodalit aggrava la confusion des pouvoirs civils et religieux, de la souverainet et de la proprit, d'o naquirent de nouvelles causes de dsordres. Suivant les pays, le seigneur, le Roi de France ou l'Empereur d'Allemagne tait, en mme temps, chef spirituel et temporel. L'investiture laque tait un grand mal. L'glise a, seule, le droit et le devoir de choisir et d'examiner les candidats l'piscopat. L'investiture a souvent donn de trs mauvais vques: gens sans vocation et principalement attachs aux honneurs et la richesse. Puis la dpendance personnelle de l'vque vis--vis de son Seigneur tait humiliante et prsentait de graves inconvnients. De plus, la simonie causa de graves dommages, tant au point de vue spirituel que matriel. Il s'ensuivit une dcadence trs marque des murs, appelant prompte rforme. A ces dangers vint se joindre celui d'une hrsie, venue des bords du Danube; ses adeptes ont pntr en Italie, ont travers les Alpes et sont venus rpandre leurs erreurs en France. Ils disaient: Ce monde est le domaine du dmon; l'glise n'est pas sainte; le clerg n'a aucune autorit divine. II faut fonder une nouvelle glise sans culte, sans crmonies, sans reliques. Il faut rejeter les dogmes de l'Incarnation, de l'Eucharistie, ainsi que l'Ancien Testament. Ces hrtiques ne faisaient que rajeunir une vieille erreur: celle des Manichens, religion d'origine persane, professe par Mans.(60) Mais le Ciel prparait ses voies et formait, dans l'ombre, ses "instruments". C'est ce moment que la Providence rapprocha deux hommes dont le souvenir est intimement li aux origines de l'Ordre de Cluny qui, pendant deux sicles, devait briller d'un si vif clat. Ces deux hommes taient Guillaume le Pieux, Duc d'Aquitaine, et un pauvre moine, nomm Bernon, qui dirigeait alors deux petits monastres qu'il avait fonds quinze ans auparavant, dans la Bourgogne transjurane, Gigny et la Balme. Le village de Cluny, situ trois lieues au Nord-Ouest de Macon, devint le berceau d'une grande uvre. La petite fondation ne devait pas tarder prendre de l'importance, voir se grouper autour d'elle de nombreux prieurs, s'affilier d'autres abbayes.(61)
60Cf. Histoire de l'glise, de l'abb Louis Saltet, p. 113. 61Cf. La France chrtienne dans l'Histoire, Mgr. Baudrillart, chap. L'Ordre de Cluny et la Rforme de l'glise, par Emile Chnon, p. 187.

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Ainsi fut fond l'ordre clunisien ; ses moines ont exerc une influence considrable sur tous les monastres et le clerg, et, par eux, sur l'glise entire. Ainsi, nous verrons toujours en France surgir le remde ct du mal. A chaque priode o les murs se relchent, apparaissent de nouveaux instruments destins perptuer Gesta Dei per Francos. Ce grand souffle de renouveau chrtien rveilla les consciences endormies par la mdiocrit du Xe sicle. Les Franais retrouvaient leur zle patriotique et missionnaire, et rpondirent avec enthousiasme au prdicateur de la premire Croisade, Pierre l'Ermite. Le Royaume de Jrusalem fut fond. Ce fut vraiment un royaume franais; les Franais taient en grande majorit parmi ses crateurs; ils reproduisaient en Orient les coutumes de France et c'est en langue franaise qu'taient crites les Assises de Jrusalem, les lois du nouveau Royaume.(62) Tandis que les croiss guerroyaient au loin, la rforme de l'glise faisait de grands progrs en France. Une entente croissante rgnait entre l'glise et notre pays; le clerg tait, de nouveau, troitement uni au Roi qu'il aidait dans l'uvre de l'Unit nationale. Le rle de Suger fut bienfaisant; la royaut et le gouvernement avaient un air familial; la France retrouvait ses traditions. A l'extrieur, le Roi s'entendait trs bien avec le Pape; au XIIe sicle, six papes vinrent se rfugier en France, chasss d'Italie par des troubles graves. Il nous reste des preuves magnifiques de la vie profonde qui refleurit cette poque: les cathdrales. Le rgne de Philippe-Auguste marque la fin de la tutelle allemande sur la Papaut; cette tutelle n'avait pas t heureuse et il tait temps que, de nouveau, le roi de France reprit son rle de protecteur du Saint-Sige. Frdric Barberousse, alors empereur d'Allemagne, considrait le Roi de France comme "un roitelet". Il voulut imiter Charlemagne et se rendre matre de l'Italie et de Rome; en 1159, il ne reconnut pas le Pape Alexandre III et fit nommer un anti-Pape: Pascal III. Alexandre se rfugia en France (1162-1165). Enfin, l'Empereur fut battu et la paix conclue Venise, en 1177. La Providence conduisit les vnements de telle sorte qu'il devint vident que le Protectorat de la Papaut devait revenir la France. Ici se produisit un fait significatif sur l'opportunit d'une entente entre le Pape et le Roi: Philippe-Auguste n'hsita pas s'opposer la politique pontificale l'occasion de la succession impriale: En 1198, malgr les avertissements lumineux de Philippe-Auguste, le pape fait triompher la candidature de Othon de Souabe, qui, peine lu, se retourna contre son bienfaiteur. Alors, le Souverain Pontife, humblement, reconnat son erreur et fait appel au Roi de France: Ah, si nous avions pntr aussi bien que vous le caractre d'Othon, il ne nous aurait pas tromp. Le fils impie perscute sa Mre... Qui peut, dsormais, avoir confiance en lui! Nous vous parlons notre honte, car vous nous aviez bien dit de nous mtier de cet homme.(63) Ainsi l'Histoire montre que si, dans le domaine spirituel, le Successeur de Pierre jouit de toutes les lumires du Saint-Esprit, il n'en est plus de mme dans les questions temporelles: C'est le Roi de France qui, sur ce terrain, en bnficie, car c'est lui qui a mission de par la volont divine de les rgler et qui reoit d'en-haut grce son Sacre les lumires et les grces qui lui sont ncessaires ce sujet.(64)
62Histoire de France du Brevet lmentaire, de Armmann & Coutant. 63Andr Rousseaux: La Politique religieuse de la Monarchie. 64A.L. de la Franquerie, op. cit. p. 93.

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Vers la fin du rgne de Philippe-Auguste, la protection divine va se manifester ostensiblement; ce fut, d'abord, la conqute de la Normandie et des domaines de Jean Sans Terre: le Maine, l'Anjou, la Touraine, le Poitou (1203-1204). Puis l'clatante victoire de Bouvines sur les coaliss (1214). Les Franais ont lutter contre un ennemi trois fois suprieur. Ils flchissaient d'abord sous le nombre; mais vers trois heures, du fond de la plaine ensoleille, apparat, dploye, la Sainte Oriflamme; une force mystrieuse s'chappe de ses plis; sa vue dconcerte, puis pouvante les ennemis. Ils cdent, brisent leurs lignes et, bientt, fuient de toutes parts... En ce jour, naquit la grande Patrie franaise.(65) Pour longtemps, le pril allemand est cart; l'glise et la France sont sauves. PhilippeAuguste a bien mrit de l'une et de l'autre. A son fils incombera une autre tache: dtruire l'hrsie albigeoise, dont les consquences religieuses et politiques peuvent tre considrables, puisqu'elles aboutissent un malthusianisme avant la lettre et l'extinction de la race. Louis VIII la combat hardiment et meurt au retour de l'expdition(66). La gloire de Philippe-Auguste est grande ce prince a rendu de grands services la France, dont il refit l'unit et la puissance territoriale, ainsi qu' l'glise qu'il a dlivre dfinitivement de la protection trop pesante des empereurs allemands.

saint Louis
Ces grands services rendus la cause de la civilisation ont attir sur notre Patrie une nouvelle bndiction : ce fut saint Louis. Sa gloire si pure attendrira toujours le cur de nos compatriotes. Ce qui a fait la puissance de saint Louis et la grandeur de la France sous son rgne, ce fut l'minence de ses vertus chrtiennes. Il est le roi trs chrtien par excellence et, ce titre, celui qui a le mieux accompli, en sa personne, les promesses du baptme de Clovis(67). L'incomparable figure de Louis IX est un enseignement vivant, extrmement riche et d'autant plus attachant que ce Prince est un modle unique dans l'histoire de nos Rois. La beaut de ce rgne est toute spirituelle et tellement imprgne des parfums clestes de la grce qu'elle place son "hros" sur une hauteur inattaquable et lui donne une gloire qui n'est dj plus celle de ce monde... Les historiens qui se sont penchs sur cette vie exemplaire sont tous d'accord pour en montrer la pure et dlicate harmonie. Bon fils, poux modle, pre sage et prudent, souverain bienfaisant, la fois Roi et Pre de son peuple, chrtien parfait, la seule ombre projete sur cette existence tonnante fut celle de la dfaite aux Croisades; or, de cet apparent chec, lui est venu le triomphe, non point celui des armes, mais celui des curs. Saint Louis, aprs de si grands revers, fut reu en France comme en triomphe. On vnrait en lui un confesseur de la foi, presque l'gal d'un martyr. L'ascendant qu'avant la croisade il avait exerc dans ses tats et au dehors ne pouvait, ds lors, que s'accrotre; ceux qui l'avaient suivi dans la Croisade, tmoins de son hrosme et sauvs par son dvouement, l'entouraient de leur vnration... Aussi, voyait-il s'tendre autour de lui cette paix qui lui tait si chre...(68)
65Chanoine de Roquetaille, Les Grands Plerinages de France: Saint-Denis. 66A.L. de la Franquerie, op. cit. p. 94. 67La France chrtienne dans l'Histoire: Livre sixime, chap. 1er, de H. Wallon. 68La France chrtienne dans l'Histoire: Lur 6e, chap. 1er, de H. Wallon, p. 295.

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M. Goyau, dans L'Histoire Religieuse, met en relief le caractre nouveau du zle missionnaire: Saint Louis, en 1270, sur la plage pestifre de Tunis, consentit un autre dnouement que la prison, il fit accueil la mort. On reparlera beaucoup de croisade, quatre ans aprs, au Concile de Lyon; ce seront des paroles sans lendemain, auxquelles rpondra, en 1291, la chute de Saint-Jean d'Acre, dernier lambeau du Royaume de Jrusalem. Saint Louis avait fait sienne l'ide de croisade; il tait mort pour cela; mais il avait second paralllement l'aspiration franciscaine vers l'apostolat de l'infidle (saint Louis tait tertiaire franciscain). Entre l'ide qu'il avait prolonge et l'aspiration qu'il aidait faire clore, le monde chrtien devra choisir: la guerre systmatique est une mauvaise prface pour les essais de conversion. Le monde chrtien optera pour les missions et saint Louis, parce qu'anim de l'esprit franciscain, aura t un prcurseur.(69)

saint Bernard saint Dominique saint Franois


Il serait injuste de passer sous silence l'uvre entreprise par ces "hros" de la saintet que furent saint Bernard, saint Franois d'Assise et saint Dominique. Leur influence s'exera l'heure voulue pour orienter les chrtiens vers une perfection morale plus affine. En choisissant le royaume de France comme instrument, il est manifeste que Dieu n'a pas eu en vue seulement la prosprit matrielle, mais encore et surtout la sanctification des peuples. Or, le moment tait venu de travailler les mes avec les armes spirituelles et d'lever le cur des guerriers vers l'idal des conqutes surnaturelles. Ce renouveau de spiritualit ajoute un parfum trs doux l'poque o vivait saint Bernard, parfum qui annonait la prochaine manifestation de la particulire protection de la Vierge sur notre Patrie: Marie, Reine de France, allait, grce Bernard, prendre le premier contact officiel avec son Royaume prfr. Saint Bernard et Louis VII organisrent une nouvelle Croisade, l'appel du Pape EugneIII. Cette expdition choua, mais le Roi de France, rentrant d'Orient, rapportait au Puy la statue de la Vierge Noire. Les plerinages s'organisaient mesure que les miracles abondaient, ce qui attirait de nouvelles foules. Le plerinage du Puy connut une immense vogue au Moyen Age; les Rois de France avaient coutume de s'y rendre, dans le but de recommander leur Royaume la Vierge; la protection de la Mre de Dieu n'a jamais manqu notre pays. Cependant, les puissances du mal cherchaient faire chec l'uvre de Dieu, qui s'annonait de si merveilleuse faon; nous constaterons toujours, aux poques de renouveau chrtien, une offensive plus marque des suppts de Satan; car, en dfinitive, tout aboutit, ici-bas, une lutte incessante, plus ou moins sensible, suivant les ges, entre le Bien et le Mal. Nous avons dj parl de l'hrsie venue des bords du Danube et qui a russi former beaucoup d'adeptes; ceux-ci avaient encore des descendants l'poque de saint Bernard. Pendant deux sicles, ces erreurs avaient couv comme des pidmies, de divers cts, en France; la principale tait celle des Albigeois; saint Bernard avait essay de les vangliser, mais sans grand succs.(70) Une soixantaine d'annes aprs la mort de saint Bernard, saint Franois d'Assise et ses
69Histoire Religieuse de la Nation Franaise, p. 266, de G. Goyau) 70Cf. Histoire de l'glise, de l'Abb L. Saltet, p. 159.

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frres mineurs donnrent aux hommes le spectacle de la vritable vie vanglique. Le monde a revu les premiers jours du christianisme. Saint Franois tait Italien; mais il aimait tant la France qu'il songea l'vangliser luimme. Ses historiens racontent que lorsqu'il prchait sous l'inspiration du Saint-Esprit, il parlait Franais(71). Saint Dominique, Espagnol, est venu en France au dbut du XIIIe sicle, pour prcher aux Albigeois; il fonda, en 1216, un monastre et un nouvel ordre religieux, Toulouse. Ses disciples ont pris le nom de Frres prcheurs. Qui peut dire tout le bien qu'ont russi accomplir les Frres Mineurs de Saint-Franois et les Frres prcheurs de Saint-Dominique, non seulement en France, mais dans le monde entier? Mais, il nous faut parler maintenant d'une autre forme d'institution qui a contribu donner la France une influence mondiale incomparable: l'Universit.

l'universit de Paris
Au Moyen Age, l'glise possde presque le monopole de l'enseignement; ceci s'explique par un fait: le clerg est le seul corps savant. Ce monopole se justifie par une ide: la thologie est la reine des sciences et la foi le guide de la raison; aussi, pendant des sicles, les seules Ecoles que l'Europe ait connues ont t des Ecoles piscopales ou monastiques. Au treizime sicle, sous l'inspiration et avec l'aide de l'glise, sont nes partout les Universits. Mais, cette institution si originale, c'est la France qui en a donn un des premiers exemples et le plus illustre. L'Universit de Paris a t, durant tout le Moyen Age, la principale cole de thologie du monde. La Gaule, crivait le lgat pontifical, Eudes de Chteauroux, est le four o cuit le pain intellectuel du monde entier. L'Universit de Paris est issue de l'cole piscopale de Notre-Dame; on y enseignait la thologie, lcriture Sainte, le droit canonique, la mdecine et ce que l'on appelait les sept arts libraux: l'arithmtique, la gomtrie, l'astrologie, la musique, la dialectique, la rhtorique et la grammaire. De l'Universit dpendaient des Collges, tablissements qui offraient certaines catgories d'tudiants: le vivre, le couvert et, bientt mme, par la suite, l'enseignement, quand chaque collge se fut assur une ou plusieurs chaires magistrales. Un grand nombre d'Universits se crrent aux treizime et quatorzime sicles, en France et l'tranger; mais la plupart d'entre elles laissaient de ct la thologie. On savait que, sur ce terrain, la lutte tait impossible et ce privilge convenait parfaitement la Fille ane de l'glise. C'est ainsi que les Universits trangres, institues sur le modle de celle de Paris, recevaient d'elle leurs doctrines, leurs programmes, leurs mthodes. La multiplication mme des tablissements rivaux fut pour Paris un moyen indirect de domination(72).
71G. Goyau, Hist. Rel., p. 238-239; Hist. de saint Franois d'Assise, p. 46, de l'Abb Lon Le Monnier (d'aprs Clano). 72Cf. Monseigneur Baudrillart, La France Chrtienne dans l'Histoire, livreV, chap.IV. LesUniversits, par Ed. Jordan, p. 270.

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Des noms clbres illustrrent la liste d'lves de l'Universit de Paris, dont saint Thomas d'Aquin et saint Bonaventure. Ainsi, on voit que, peu peu, la France s'est transforme harmonieusement; aprs le regroupement territorial et une fois la fusion des races accomplie, l'uvre matresse du perfectionnement moral s'est bauche, puis prcise. Le caractre franc se cisela et perdit sa rudesse native sous l'influence bienfaisante des enseignements de l'glise romaine. A mesure que les mes se purifiaient, les intelligences prouvaient le besoin de s'instruire davantage, l'idal s'levait, l'esprit dominait la matire. Aux sciences religieuses, auxquelles Pape et Roi s'efforaient de laisser la premire place, se joignirent les autres branches du savoir humain. On ne peut nier que ce soit l'glise qui ait favoris l'extension des sciences profanes et qu'elle ait t, vraiment, la "Mre des sciences". Cette remarque n'est pas inutile notre poque o tant d'esprits sectaires se sont appliqus reprsenter la religion comme une cause d'obscurantisme et d'affaiblissement de la personnalit humaine. Rien n'est plus faux; il suffit, pour s'en convaincre, de relire l'histoire des sicles couls. Si les hommes ont souvent dvi de la ligne droite et raisonnable offerte leurs recherches; si la science n'a abouti, parfois, qu' de tristes rsultats, si l'ignorance s'est rvle comme un danger public, il faut en accuser la malice humaine, mais certainement pas l'glise. Il est temps de remettre les choses au point et d'expliquer aux gnrations qui montent que, si la France est universellement connue, aime et admire, cela vient, certes, de son incontestable prestige dans tous les domaines, mais que ce prestige lui est venu de son attachement la vrit et de sa participation gnreuse l'uvre de civilisation chrtienne, sous l'impulsion de ses Rois. Ceux-ci acceptaient leur mission, sous l'gide maternelle de l'glise et la sauvegarde de la religion(73). La France n'a pas ralis seule sa grandeur... celle-ci a toujours t en fonction directe de la soumission filiale de notre Patrie aux enseignements qui manent de la chaire de Saint-Pierre. Il fait bon s'en souvenir...

73 Cette conclusion fut confirme par le R. P. Sertilanges dans sa confrence Salle Gaveau, en dcembre 1943, sur la France, de ses origines nos jours.

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chapitre quatrime

de la guerre de cent ans la renaissance


Jusqu'ici, les rois de France sont toujours rests fidles leur vocation; il y eut bien, aux priodes de dcadence mrovingienne et carolingienne, des souverains plus ou moins capables, mais nul conflit ne s'tait lev entre la Papaut et la Royaut. Pour son malheur et celui de la France, Philippe le Bel va, soudain, le premier, rompre la tradition en se montrant injuste et violent l'gard du Successeur de saint Pierre et mme rebelle son autorit. La sanction d'une telle faute ne tardera pas se manifester et ce sera la Guerre de Cent Ans. Philippe le Bel, pris de domination et avide d'argent, tait entour de lgistes discutables. Ses mthodes de gouvernement suscitrent alors, Rome, des plaintes rptes. Le Pape Boniface VIII aimait la France et ne voulait pas faire tort au roi; mais, en la circonstance, il fit montre d'une trs grande fermet dans ses remontrances. Philippe le Bel eut le tort de lui rsister ouvertement. Telle fut l'origine d'une malheureuse et redoutable querelle qui dressa, l'poque, l'une contre l'autre, les deux puissances, dont la destine est de s'unir et de se complter. Les lgistes de Philippe agirent de telle sorte qu'ils voulurent contraindre le Pape comparatre devant un concile pour y tre jug. Philippe IV envoya Nogaret en Italie pour se saisir du Pape et le ramener en France. Boniface fut pris et maltrait, puis dlivr par le peuple romain il mourut d'motion peu de temps aprs(1303). La lutte ne se termina que sous Clment V, lu Pape en 1305, par la volont de Philippe le Bel. Le Pontife, malade, n'osa pas rsister au roi et vint se fixer Avignon. La Papaut devait y rsider pendant 70 ans. Ce fut alors le grand schisme d'Occident; la division religieuse du monde chrtien pendant 40 ans (1378-1417); il y eut deux Papes, celui de Rome et celui d'Avignon (1378-1409). Ensuite, pendant huit ans, il y en eut trois, celui d'Avignon, celui de Rome et celui de Pise. Chaque Pape avait ses partisans; l'glise tait partage entre trois obdiences qui s'excommuniaient mutuellement.(74)
74Cf. Histoire de l'glise, par Abb L. Saltet, p. 174 et suiv.

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coutons M. de La Franquerie voquer cette phase de notre histoire. Sans doute, les erreurs et l'ambition dmesure de Boniface VIII avaient pu impatienter lgitimement Philippe le Bel; mais le petit-fils de saint Louis, le Fils an de l'glise, se devait lui-mme et devait ses anctres et au monde chrtien de se dfendre par d'autres moyens. Le crime du Roi est patent; c'est le premier depuis neuf cents ans. Il est national; tous les Corps de l'tat l'ont approuv. Le chtiment va tre exemplaire. Le Roi meurt jeune et accabl de remords; ses trois fils vont lui succder sur le trne sans laisser d'hritier. La couronne passe la branche des Valois. Voil le chtiment royal. Que ses jours soient abrgs et qu'un autre reoive sa royaut, avait dit saint Rmi... Pourtant, Philippe le Bel a manifest publiquement son repentir ; les recommandations qu'il fit son fils sur son lit de mort et qui constituent son testament en sont la preuve: Premirement, aimez Dieu, craignez-le, respectez l'glise, soyez-en le protecteur, soutenez votre Foi: soyez un champion invincible du ciel... Pesez, oui, pesez ce que c'est que d'tre Roi des Franais, et alors montrez-vous tel que Dieu soit glorifi en vous et vos sujets consols par la certitude d'avoir un bon Roi. Souvenez-vous que vous serez Roi de France et honorez en vous-mme la dignit royale.(75)

Jeanne d'Arc
Il faut renoncer expliquer, humainement, l'pope de la Pucelle. Il ne suffisait pas que les voix aient notifi Jeanne la volont divine; il convenait, en outre, que des signes prcis accrditassent sa mission aux yeux du Souverain. Premirement, Jeanne reconnat Charles dissimul parmi les seigneurs et lui expose sans hsitation le but de sa visite: Je suis venue avec mission de par Dieu, de donner secours vous et au Royaume. Et vous mande par moi, le Roi des Cieux, que vous serez sacr et couronn Reims et que vous serez lieutenant du Roi des Cieux, qui est Roi de France. La Pucelle demande ensuite Charles de l'entretenir en particulier; elle lui rvle la Prire que, dans son angoisse, il avait adresse Dieu. Voici cette prire : Adonc, Seigneur, mon Dieu, est-ce que, cause de la conduite de ma Mre, je ne serais pas, ainsi que je l'ai cru, l'hritier lgitime du trne et de la Couronne de France? S'il en est ainsi, inspirez-moi, Seigneur, auquel cas je suis dcid rendre le Royaume qui il appartient et quitter le pouvoir pour me retirer en royaume ami! Au contraire, si je suis rellement fils du Roi et lgitime hritier de la Couronne je vous prie et demande de combattre pour moi et m'aider recouvrer mon Royaume. Si les malheurs de la France sont arrivs cause de mes pchs, qu'il vous plaise, Seigneur, de me punir tout seul, tout en m'pargnant rude prison et mle mort , mais si ces malheurs sont la consquence des pchs du peuple, veuillez bien apaiser votre colre et pardonner. On devine l'impression produite sur le Dauphin par la rvlation de cette supplication mentale, connue, jusqu'ici, de lui seul... Cette impression ne put qu'tre confirme par l'attitude victorieuse que tint la Pucelle durant les longs interrogatoires qu'elle dut subir; puis, par la dcouverte de l'pe miraculeuse de Fierbois, enfin par la dlivrance inespre d'Orlans...
75de la Franquerie; op. cit. p. 110-111.

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Nous ne relaterons pas l'pope de la Pucelle; nous ferons simplement remarquer la diffrence frappante qui existe dans la suite des vnements, avant et aprs le Sacre de Reims. Jeanne, lorsqu'elle parlait de sa mission, affirmait simplement deux choses, savoir: qu'elle tait envoye pour faire lever le sige d'Orlans et pour conduire le Roi Reims en vue de son Sacre. Ce programme est celui qui lui fut montr par les Messagers clestes; il russit de merveilleuse faon. Il est vident que la mission de la bergre de Domremy porte un caractre hautement surnaturel, que l'on y reconnat le doigt de Dieu. La France, comme nation sauve par Jeanne d'Arc, est donc une nation consacre par Dieu et voulue de Dieu pour l'accomplissement de ses desseins parmi les peuples rachets.(76) M. de La Franquerie nous parle d'une prophtie de Jeanne d'Arc, bien faite pour nous redonner confiance l'heure actuelle: Le samedi 10 mars, lors de son procs au cours de l'interrogatoire de Cauchon, Jeanne a dit que la couronne de France durera mille ans et plus. Jeanne a prdit que la France accomplirait, pour le salut de la chrtient, un exploit grandiose qui dpasserait tout ce que l'univers a vu jusqu'ici. Le Monde sera donc un jour le tmoin de cette entreprise merveilleuse qui surpassera les Croisades et Lpante. Et pour l'accomplir, il faut bien que le France se relve et reprenne sa noble pe de Dieu.(77)

76 Mgr Fvre: Dissertations sur le 44e Livre de l'Histoire de Rohrbacher, p. 166. 77de la Franquerie, p. 122 op. cit. d'aprs les chroniqueurs de France.

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La bataille de Marignan (miniature sur parchemin) auteur inconnu, attribu Matre de la Ratire

chapitre cinquime

de la renaissance la rforme
La France venait d'tre sauve de la domination anglaise; on pouvait croire que Charles VII et surtout ses successeurs profiteraient des leons du pass et se conduiraient en vritables protecteurs de l'glise. Tout au contraire, la politique franaise allait contrecarrer la politique romaine. Les premires difficults apparurent l'occasion du Concile de Ble (1431-1449). Ses membres taient anims des meilleures intentions; ils voulaient rformer l'glise, dtruire l'gosme et faire revivre le vritable esprit chrtien; mais leur erreur fut de vouloir se placer au-dessus du Pape en ne lui laissant qu'un rle secondaire. En 1438, le Pape Eugne IV et le Concile envoyrent alors, chacun de leur ct, des ambassadeurs Charles VII pour savoir de quel ct se rangerait le roi de France. C'est ici que celui-ci abandonna son rle de dfenseur de la Papaut, se plaa au-dessus du Pape et du Concile en publiant un Edit rglementant la vie de l'glise de France. Ce fut la Pragmatique Sanction de Bourges (1438), par laquelle le roi prtendait rgir des affaires religieuses qui n'taient pas de son ressort. Lorsque Charles VIII entreprit les guerres d'Italie, ce ne fut pas, cette fois, dans le but de dfendre le Saint-Sige... aussi, l'expdition ne lui russit pas... Il mourut sans enfant, en 1498. Avec lui, s'teignait la ligne directe des Valois, qui rgnait depuis 1328. Louis XII fut plus ambitieux et plus maladroit encore... de plus, il se heurtait au belliqueux Jules II et l'on vit Souverain et Pape se combattre avec une gale ardeur, ce qui ne russit ni l'un, ni l'autre. Jules II mourut en 1513; quant Louis XII, il dut signer les traits d'Orlans et de Londres (1514), qui lui enlevrent toutes ses conqutes. Veuf d'Anne de Bretagne, il se remaria avec la jeune sur du Roi d'Angleterre; mais il mourut quelques mois plus tard, ne laissant qu'une fille... La royaut, une fois de plus, passa une autre branche, celle des Valois-Angoulme. Franois Ier, plus habile et plus gnreux que ses prdcesseurs, renoua les relations avec le Saint-Sige. La victoire de Marignan marqua la fin de la Sainte-Ligue, que le Pape Jules II avait forme contre l'arme franaise de Louis XII. Franois, victorieux, fit des avances au Pape; tous deux se rencontrrent Bologne (1515). II fut dcid que la Pragmatique Sanction serait casse et qu'un accord interviendrait entre le Pape et le Roi au sujet de l'glise de France, surtout pour la nomination des vques et des abbs.

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Du fait de la suppression de la Pragmatique, la France cessait de nier officiellement l'autorit souveraine du Pape dans l'glise; le gallicanisme recevait un coup terrible; le Parlement et le clerg franais ne voulaient pas du Concordat, mais le Roi eut la sagesse de l'imposer (1518). L'opposition du clerg dura prs d'un sicle; mais celle des lgistes devait se montrer plus opinitre, puisqu'elle dura jusqu' la Rvolution. Il n'est pas douteux que cette priode de la Renaissance ait beaucoup contribu dchristianiser les mes. En ressuscitant l'art paen, on rveillait l'esprit qui l'avait anim; en exaltant ses divinits, on en vint oublier les prceptes de la morale chrtienne.

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chapitre sixime

de la rforme la rvolution
Au seizime sicle, comme au cinquime, l'unit chrtienne tait rompue en Europe: les protestants, ainsi qu'autrefois les ariens, menaaient de tout ct l'glise catholique, presque partout rduite la dfensive, trahie par la plupart des gouvernements; n'eussent t les promesses du Christ, Rome eut, bon droit, dsespr de l'avenir. Depuis longtemps, l'Europe orientale s'tait dtache d'elle; l'Europe septentrionale venait de lui dclarer la guerre; mme l'Espagne et l'Italie taient incertaines; de l'attitude de la France dpendaient humainement les destines de l'glise; que ce noble et grand royaume mit au service de la Rforme son gnie intellectuel, sa puissance politique, ses forces militaires, c'en tait fait, sans doute, du catholicisme en Europe. Au temps des derniers Valois, comme au temps du fondateur de la monarchie franque, notre pays allait tre le champ clos o l'erreur et l'orthodoxie devaient se livrer la dcisive et suprme bataille; sous Henri IV, comme sous Clovis, la vrit triompha et la France fut, une fois de plus, l'instrument dont Dieu se servit pour en conserver l'empire branl. Le protestantisme ne fut pas dtruit, mais sa marche en avant fut tout jamais arrte.(78) Cependant, l'tat des esprits tait des plus inquitants; la Renaissance avait ouvert le champ l'mancipation intellectuelle, la lutte entre les Papes et les Rois avait produit le plus fcheux effet; la rforme des gens d'glise n'aboutissait pas. Il est alors surprenant que les thories de Luther et de Calvin, qui triomphaient partout, en Allemagne, en Suisse, en Angleterre, n'aient pas eu davantage d'extension en France. Sans doute, l'me franaise tait-elle profondment religieuse, mais il faut bien reconnatre qu'une protection particulire de la Providence a sauv la France de l'hrsie protestante. Ce n'est pas en vain, on l'oublie trop souvent, que la France est aussi le Royaume de Marie, qui a terrass toutes les "hrsies".

Henri iv
Avec Henri de Navarre, c'est un descendant direct de saint Louis qui aspire au Trne; avec lui apparat la branche des Captiens-Bourbons qui fera la grandeur de la France jusqu' la Rvolution. Notre Patrie inaugure, ici, l're de son apoge.
78La France chrtienne dans l'Histoire, Mgr Baudrillart, livre 7, ch. i, p. 341..

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Mais un obstacle s'opposait au sacre d'Henri de Navarre, ce prince tait protestant ; le peuple tait trop profondment attach ses traditions pour accepter un souverain qui ne partageait pas sa foi; aussi, Henri de Navarre dut-il s'incliner. On ne voit pas, d'ailleurs, comment un roi protestant aurait pu, sincrement, se dire le Pre de tous ses sujets et surtout le protecteur de l'glise romaine, ces deux prrogatives insparables de la couronne de France. Aussitt aprs sa conversion, Henri IV montra qu'il avait compris la porte de son geste et la grandeur de son rle; ce ne fut pas son moindre mrite. Il sut se comporter en digne successeur de saint Louis; son premier soin fut de pacifier son royaume, au spirituel comme au temporel, contre les ennemis du dedans et ceux du dehors. Le bon peuple de France allait enfin connatre une nouvelle priode de paix. La paix religieuse que la sage tolrance d'Henri IV sut donner tous permit aux catholiques de "vivre leur religion". Par suite des guerres, l'ducation, surtout celle des filles, avait t nglige; c'tait l'uvre la plus pressante; les instruments ne manqurent pas. Vers 1605, les Ursulines viennent s'installer en France; les coles populaires sont organises; dans leurs nombreux collges, les Jsuites tablissent les mthodes de l'enseignement classique. En 1606, Jeanne de Lestonnac, nice de Montaigne, fonda, Bordeaux, l'Institut des religieuses de Notre-Dame. Henri IV favorisa l'essor colonial de la France; il essaya de crer une Compagnie des Indes et envoya Champlain au Canada.

Louis xiii
Le rgne de Louis XIII ouvre une re nouvelle. Les dernires insubordinations huguenotes sont rprimes par Richelieu. Une vie surnaturelle intense va bientt se manifester partout en France et s'tendre au monde entier. C'est alors qu'apparatra, dans son admirable diversit, l'effusion des dons du Saint-Esprit, l'occasion des transformations profondes qui marquent cette poque. L'uvre qui s'imposait, toute la premire, tait celle des Sminaires. Pour l'accomplissement de cette tche ardue, de saints prtres vont conjuguer leurs efforts. Saint Vincent de Paul fonde la Congrgation des Prtres de la Mission, ou Lazaristes; en 1624, il tablit des retraites ecclsiastiques et cre des sminaires. Tour tour, le Cardinal de Brulle fonde, en 1611, la Congrgation de l'Oratoire, tandis que, en 1642, M. Olier crait la Compagnie de Saint-Sulpice, pour la formation du clerg. Richelieu favorisera et soutiendra efficacement toutes ces entreprises. L'uvre de saint Vincent de Paul ne se limite pas aux besoins du clerg; elle s'tend aussi aux dshrits de la vie et on peut dire que son poque inaugure, dans l'glise, une nouvelle forme de charit sociale. La sanctification des mes est, ensuite, comme le couronnement de toutes ces uvres. Facilite par les crits de saint Franois de Sales, cette rforme du meilleur de l'homme ne devait pas tarder porter des fruits abondants. Toute la socit est profondment travaille; des retraites sont prches dans tout le pays; la ferveur se fait plus vive; des femmes du monde

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joignent leur activit celles des religieuses pour les soins donner aux malades, la visite des hpitaux. L'Introduction la Vie dvote, ce chef-d'uvre de saint Franois de Salis, tait le livre de chevet de bien des mes gnreuses, chez les humbles comme chez les gens de qualit. Beaucoup iront plus loin dans la vie de perfection et de renoncement. Madame Acarie appelle Paris les Carmlites de sainte Thrse et entre avec ses trois filles au Carmel, o viennent bientt les rejoindre les filles du Garde des Sceaux, M. de Marillac. C'est encore Jeanne de Chantal qui fonde l'ordre de la Visitation, appel connatre un renom clatant. Bref, la rforme des esprits, attendue depuis si longtemps, se prcisait avec une ampleur et un clat dont le rayonnement allait s'tendre bien au-del de nos frontires. Il faut renoncer dcrire, ici, tout ce que fut l'effort missionnaire de la France, au Levant, en Afrique et en Amrique. Il serait trop long aussi d'numrer toutes les uvres, congrgations, pieuses confrries, sminaires, etc... qui furent fonds sous le rgne de Louis XIII. Le caractre particulier de la pit de ce sicle est le merveilleux dveloppement de la dvotion Marie; le roi fut le dvot fervent de la Madone et la France doit sa pieuse initiative d'tre place sous la maternelle protection de Marie, Reine de France.

fondation de Notre-Dame des victoires et institution de la procession du 15 aout


Il est du plus haut intrt de rappeler, ici, cet instant mmorable de notre histoire; ses bienfaits surnaturels subsistent encore de nos jours, malgr les ombres qui l'entourent. Les protestants ayant fait alliance avec l'Angleterre et formant comme "un tat dans l'tat", dont la capitale tait La Rochelle, Richelieu sentit le danger d'une telle situation et rsolut de rduire les huguenots la condition des autres citoyens; il fallait, pour cela, leur ter leurs privilges politiques. Mais le Roi, sentant que la lutte serait dure et ne voulant pas voir se renouveler les guerres de religion, dcida de confier la chose la Providence, par l'intercession de la Vierge mdiatrice. Louis XIII fit un double vu, si la victoire venait couronner l'entreprise: 1. de fonder une glise Notre-Dame des Victoires si, par sa faveur, il tait victorieux des protestants, mettant la couronne de France sous sa puissante protection ; 2. que tous les ans, par tout le Royaume, l'on ferait des processions, le jour de l'Assomption de la Vierge. Le 9 dcembre 1629, le Roi exauc excute son vu et pose la premire pierre de NotreDame des Victoires. Sur cette pierre, une inscription latine est grave en lettres d'or: Louis XIII par la grce de Dieu, Roi trs chrtien de France et de Navarre, vaincu nulle part, victorieux partout, au souvenir de tant de victoires qui lui sont venues du Ciel, spcialement de celle qui a terrass l'hrsie, a rig ce temple aux Pres Augustins dchausss du Couvent de Paris en monument insigne de sa pit et l'a ddi la Vierge Marie. Mre de Dieu, sous le titre de Notre-Dame des Victoires, l'an du Seigneur 1629, le 9 du mois de dcembre de son rgne le XVe. Cependant, une trs grande tristesse remplissait le cur des poux royaux: le Ciel ne leur avait pas donn d'hritier... Se souvenant des promesses de saint Rmi, ayant conscience de n'avoir pas trahi sa mission de Lieutenant du Christ, Louis XIII, fort de son bon droit aux bndictions clestes, fit un acte de foi et persvra dans sa prire en vue d'obtenir un fils.

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Sa confiance fut rcompense; dans ce temps-l: La Vierge, tenant un enfant, apparat un religieux Augustin de Notre-Dame des Victoires, le frre Fiacre. Mon enfant, lui dit-elle, n'ayez pas peur, je suis le Mre de Dieu, ce n'est pas mon fils, c'est l'enfant que Dieu veut donner la France!(79). Les apparitions se renouvelant, l'autorit religieuse intervient et reconnait l'exactitude des faits. La Reine connat la merveilleuse nouvelle. Le 5 septembre 1638, nat Louis XIV qui reoit au baptme le nom de Louis-Dieudonn, le Grand Roi qui donna son nom son sicle et porta son apoge la gloire de la France(80). La reconnaissance royale fut la hauteur du don reu et, cherchant ce qui pourrait le mieux prouver la Vierge son amour et traduire la joie populaire, Louis XIII eut l'inspiration sublime de vouer, non seulement sa personne, mais encore son Royaume, la Puissante Reine, qui venait de donner un prince hritier la France. Le 10 fvrier 1638, alors que la Reine tait enceinte depuis trois mois, Louis XIII publia un Edit dans lequel il exposa tous les motifs de sa reconnaissance envers le Ciel , il crivit notamment: A ces causes, nous avons dclar et dclarons que, prenant la trs Sainte et trs gnreuse Vierge pour protectrice spciale de notre Royaume nous lui consacrons particulirement notre personne, notre tat, notre couronne et nos sujets, la suppliant de nous vouloir inspirer une sainte conduite et dfendre avec tant de soin ce royaume contre l'effort de tous ses ennemis que, soit qu'il souffre le flau de la guerre, ou jouisse de la douceur de la paix que nous demandons Dieu de tout notre cur. il ne sorte point des voies de la grce qui conduisent celles de la gloire. Et afin que la postrit ne puisse manquer suivre nos volonts ce sujet, pour monument et marque immortelle de la conscration prsente que nous faisons, nous ferons construire de nouveau le grand Autel de l'glise cathdrale de Paris avec une image de la Vierge qui tienne en ses bras celle de son prcieux Fils descendu de la Croix et o nous serons reprsents aux pieds du Fils et de la Mre, comme leur offrant notre couronne et notre sceptre.(81) Le dsir royal a t respect et chaque anne, dans toutes les paroisses, la procession dite du Vu de Louis XIII a lieu l'issue des Vpres de l'Assomption de la Sainte Vierge, le 15 aot.

Louis xiv
Le rgne de Louis XIV, malgr quelques erreurs et maladresses regrettables, a t, dans l'ensemble, la priode la plus brillante de l'Histoire de l'glise en France. La force du sentiment chrtien, l'troite alliance de l'glise et de l'tat, des chefs-duvre de littrature et de sciences religieuses, donnent alors la France catholique un clat incomparable Louis XIV tait trs dvou l'glise et c'est sous son rgne que l'union entre le clerg du Royaume et le Roi trs chrtien a t dfinitivement scelle. Mais ces avantages immenses ont t accompagns de quelques inconvnients; le principal est l'ide exagre que Louis XIV s'est
79Voir Vie du Frre Fiacre, par le P. Gabriel de Ste-Claire. Les vitraux de N.-D. des Victoires relatent le fait. 80de la Franquerie, op. cit. p. 331. 81Pour les dtails relatifs ces faits, lire de la Franquerie, op. cit. p. 134.

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faite de sa puissance et surtout de son droit d'intervention dans les questions religieuses. Il voulait bien servir l'glise, mais suivant son ide, laquelle, d'ailleurs, il tenait tant qu'il s'est efforc quelquefois de l'imposer aux vques et mme aux Papes. Dans ces conditions, la meilleure volont du monde pouvait avoir des effets funestes. Chez Louis XIV, cette tendance naturelle le domination a t encore renforce par les excitations de ses ministres.(82) Ce portrait du grand Roi, s'il projette une ombre sur sa toute-puissante figure, montre, en mme temps, le fond vertueux qui subsista toujours chez Louis XIV, malgr quelques dsordres au dbut de sa vie prive. Ce Roi trs chrtien sut revenir de ses erreurs, jusqu' les rtracter publiquement. Louis sut demeurer "grand" jusque dans ses abaissements et digne dans les revers qui assombrirent sa vieillesse. Vous voyez mon tat! Dieu me punit, je l'ai bien mrit!, dira Louis XIV Villars, lorsqu'il lui confia sa dernire arme. Cette humble reconnaissance de la justice divine est peuttre l'un des traits les plus saisissants de cette personnalit puissante. Alors que, dans son entourage, tout conspirait pour le faire trbucher force de l'lever, Louis XIV sut trouver, dans la foi ancestrale, le remde et le contrepoids salutaires, qui ont fix jamais ce souverain dans l'attitude d'un vritable Lieutenant du Roi du Ciel.

Louis xiv et le rgne du Sacr-Cur


Un vnement surnaturel d'une exceptionnelle grandeur, aux consquences incalculables pour l'avenir de la France et du monde entier allait survenir durant le rgne de Louis XIV. A la Visitation de Paray-le-Monial, sur Marguerite-Marie Alacoque fut favorise, le 27 dcembre 1673, de l'apparition du Christ laissant voir, brillant dans sa poitrine, son cur de chair tout embras d'amour pour les homme. Le divin Matre se montra ainsi plusieurs fois, toujours sous le mme aspect, sa confidente, laquelle Il donna un message: Mon divin Cur est si passionn d'amour pour les hommes et pour toi en particulier que ne pouvant plus contenir en lui mme les flammes de son ardente charit, il faut qu'il les rpande par ton moyen et qu'il se manifeste eux pour les enrichir de ses prcieux trsors. Il y a l tout ce qu'il faut pour les retirer de l'abme de perdition... Je t'ai choisie comme un abme d'indignit et d'ignorance pour l'accomplissement de ce grand dessein, afin que tout soit fait par moi. Jsus forma peu peu sa servante et lui dvoila, en des apparitions successives, tout ce qu'il dsirait des hommes et de la France en particulier, promettant toutes sortes de bndictions, si sa volont tait excute. Nous ne parlerons que de ce qui intresse notre Patrie; sa qualit de Fille ane de l'glise, ainsi que le titre de ses Rois Lieutenants du Christ la dsignaient tout naturellement pour tre l'Aptre de la dvotion nouvelle dans le monde entier. Nous restons ici, plus que jamais, dans la ligne traditionnelle des Gesta Dei par Francos. Dans les premires apparitions, la dvotion au Sacr-Cur est constitue en elle-mme; il ne reste plus qu' l'tablir et la propager; ce sera le rle de la France dans les annes suivantes; mais certains desseins divins revtent une forme plus particulire. La Bienheureuse crivait ses Suprieures:
82Abb Saltet, op. cit. p. 241.

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Il dsire donc entrer avec pompe et magnificence dans le maison des Princes et des Rois, pour y tre honor autant qu'il y a t outrag, mpris et humili dans sa Passion et qu'il y reoive autant de plaisir de voir les grands de la terre abaisss et humilis devant lui, comme il a senti l'amertume de se voir ananti leurs pieds. Or, pour que cette dvotion au Sacr-Cur se rpande dans les cours royales et les palais des grands, il faut ncessairement que quelqu'un donne l'exemple et se fasse aptre; au Successeur de Clovis est rserv cet insigne honneur. C'est dans les apparitions du 17 juin 1689 et du 28 aot 1689 que le Sauveur a fait connatre sa volont au sujet du rle du Roi de France: Fais savoir au Fils an de mon Sacr-Cur que, comme se naissance temporelle a t obtenue par le dvotion aux mrites de ma Sainte-Enfance, de mme il obtiendra sa naissance de grce et de gloire ternelle par la conscration qu'il fera de lui-mme mon Cur adorable, qui veut triompher du sien et par son entremise de celui des grands de le terre. Le Sacr-Cur veut rgner dans son Palais, tre peint dans ses tendards et graves dans ses armes, pour les rendre victorieuses de tous ses ennemis en abattant ses pieds ces ttes orgueilleuses et superbes, pour le rendre triomphant de tous les ennemis de la Sainte-glise. Le Sauveur, insistant et prcisant ses volonts, ordonne Marguerite-Marie d'crire ce qu'il lui enjoint ses Suprieurs, qui auront mission de faire aboutir ses demandes: Jsus demande la construction d'un difice o serait le tableau du Sacr-Cur, pour y recevoir les hommages du Roi et de le Cour. De plus, ce divin Cur veut se rendre protecteur et dfenseur de le personne royale contre tous ses ennemis visibles et invisibles, dont II le veut dfendre et mettre son salut en assurance par ce moyen. C'est pourquoi II l'a choisi comme son fidle ami, pour faire autoriser la messe en son honneur par le Saint-Sige apostolique et en obtenir tous les autres privilges qui doivent accompagner la dvotion de ce divin Cur, par lequel il veut lui dpartir les trsors de ses grces de sanctification et de salut, en rpandant avec abondance ses bndictions sur toutes ses entreprises qu'il fera russir sa gloire, en donnant un heureux succs ses armes pour le faire triompher de la malice de ses ennemis...(83) Le message est prcis, mais les intermdiaires chargs de le faire parvenir Louis XIV semblent tre plus hsitants. On n'a pas de preuves absolues que le Roi et t inform ou suffisamment inform; le Pre La Chaise tait tout indiqu pour faire aboutir les desseins Mais, comme Dieu a choisi le Pre La Chaise pour l'excution de ce dessein, par le pouvoir qu'il lui a donn sur le cur de notre grand Roi, ce sera lui de faire russir la chose. (84) Que fit, en ralit, le Pre La Chaise, devant le peu de succs qu'obtint la demande cleste transmise par Marguerite-Marie? A dire vrai, on l'ignore et on ne saurait non plus affirmer, de faon certaine, si Louis XIV a su ou non ce que Dieu attendait de lui. Quoiqu'il en soit, rien ne fut fait; le roi s'teignit dans la tristesse et laissa la France beaucoup plus affaiblie qu'il ne l'avait trouve... Cependant, l'ide d'une conscration royale n'tait pas morte, pas plus que celle de porter l'effigie du Sacr-Cur sur le drapeau. Les initiatives prives se sont efforces de combler les lacunes et ont abouti de beaux rsultats: rection de la Basilique de Montmartre, autori83Lettres de la Bienheureuse Marguerite-Marie, cites dans l'histoire de la Bienheureuse MargueriteMarie, de Monseigneur Bougaud. 84Consulter pour dtails: Vie et uvres de la Bienheureuse Marguerite-Marie, publication du monastre de la Visitation de Paray-le-Monial.

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sation de la Messe en l'honneur du Sacr-Cur, avec office propre, conscration du genre humain au divin Cur (premier dimanche de l'anne 1915), conscration de la France faite dans les glises (11 juin 1915), conscrations militaires prives faites par des aumniers lors de la guerre de 1914; drapeaux portant l'effigie du Sacr-Cur, exposs dans les glises et chapelles; l'tendard de Patay, etc... Mais, aucune de ces manifestations de pit n'a le caractre c officiel , demand par le Sauveur la France et ne saurait, par consquent, avoir la mme efficacit. Sans doute, aussi, le grand Dauphin, fils de Louis XV, fit, avec la permission paternelle, ddier un oratoire spcial au Sacr-Cur, dans la chapelle royale de Versailles, mais il ne rgna pas...

Louis xv
Il est de rgle bien tablie, dans l'esprit de nos contemporains, d'imputer Louis XV et lui seul la dcadence de la France, au XVIIIe sicle. Certains auteurs vont jusqu' prtendre que ce Roi porterait la responsabilit de la rupture du Pacte de Reims. Rien n'est plus faux. Sans doute, Louis XV eut-il bien des dfaillances, et non des moindres; mais il serait injuste d'y voir l'unique cause des malheurs de la France. La vrit est toute autre. L'histoire de notre pays, tout comme celle du monde, ne peut se comprendre qu'autant qu'on y cherche et qu'on y voit la lutte perptuelle entre Dieu et Satan. Si le Prince de ce monde s'acharne la perte des mes, ses entreprises n'pargnent pas pour autant le gouvernement des tats. L'Ange dchu frappe la tte et dirige ses traits les plus mortels contre ceux-l mmes qui sont investis de la puissance publique. Les circonstances du moment allaient bientt favoriser l'accomplissement des desseins sataniques sur la France. Louis XV avait cinq ans la mort de Louis XIV. Le Grand Roi, soucieux de restreindre le plus possible les dangers d'une minorit, et proccup par la dangereuse ambition du duc d'Orlans, avait, par testament, pris toutes les mesures susceptibles d'assurer la tranquillit et le bon gouvernement du royaume. Mais, au lendemain de la mort du roi, le duc d'Orlans fit casser le testament royal et prit en mains toute l'autorit. Parvenu alors au fate du pouvoir, le Rgent, dbauch et sans convictions religieuses, laissera les incrdules et les libertins prparer le terrain aux Socits secrtes et battre en brche les traditions les plus sacres. Jusqu'alors, le Roi, aprs le sacre, consacrait sa Personne et son Royaume saint Michel, afin que le Prince des Milices clestes prservt son rgne de toute emprise des puissances du Mal. Or, pour la premire fois, au sacre de Louis XV, encore enfant, cette conscration ne fut pas renouvele. Ds lors, la porte tait ouverte l'archange rebelle et ses lgions; les premires Loges maonniques s'installent en France et, comme l'araigne tisse sa toile, tablissent bientt, dans tout le royaume, un rseau redoutable dont l'activit secrte minera sourdement l'difice et provoquera son croulement lors de la Rvolution.(85) Les premires nues annonant la tourmente rvolutionnaire apparaissent alors dans le ciel de France. Le libertinage et le laisser-aller, favoriss par les Sectes, gagnent de proche en proche, le scepticisme et l'incrdulit sont de mode, la meilleure socit est ainsi atteinte dans ses uvres vives et bientt corrompue. A la Cour, l'entourage du monarque favorise ouvertement les d85La Vierge Marie dans l'Histoire de France, M. de L. de La Franquerie, p. 205)

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rglements de sa conduite. Dans le mme temps, la Maonnerie s'attaque sournoisement aux dogmes catholiques et aux principales vrits de la foi; tous les philosophes sont ses adeptes et l'Encyclopdie n'est que la somme de toutes les erreurs qu'elle propage; elle fait diter en Hollande, en Angleterre, en Prusse, en pays protestants, une multitude de brochures, de tracts et de livres qui touchent les diffrentes classes de la socit et que des colporteurs sa solde rpandent partout dans le royaume, jusqu'au fond des campagnes, tandis que la presse agit dans le mme sens sur les esprits et l'opinion. La Secte est le meneur de jeu, invisible et secret de cette uvre de lente dcomposition. Tel tait l'tat de la France la mort de Louis XV.

Louis xvi
Commenc sous d'aussi sombres auspices, le rgne de Louis XVI ne fut ni facile, ni heureux. L'Histoire nous le prsente comme respectueux de la tradition, mais faible et influenable, et ne comprenant pas son poque. Ses contemporains ne l'ont pas davantage compris. Pour la premire fois, depuis Clovis, apparaissait le divorce tragique entre la monarchie et le peuple; une telle sparation ne pouvait qu'tre fatale la France, en raison mme du caractre sacr unissant la nation son roi. La France sans souverain est un corps sans tte, parce que c'est essentiellement par son Chef que lui viennent tout secours et toutes bndictions. S'il est admis que tout autre rgime que la royaut peut assurer la paix et donner la prosprit en d'autres pays, il en va tout autrement pour le ntre. C'est que la France a une place part parmi les nations; une mission spciale et trs haute remplir, sous peine de dchoir et n'tre plus elle-mme. Or, ce rle, ce n'est pas le Roi, seul, qui doit et peut le remplir, mais le peuple, uni son Roi. Le monarque de France incarne le Lieutenant du Christ en sa personne; l'union du peuple franc avec le reprsentant de sa race royale constitue le fondement mme de notre gouvernement. Cette vidence clate lorsqu'on se penche sur notre pass. Dans leur rage impie dtruire tout ce qui rappelait l'ancien rgime, en dchirant le Pacte de Reims, les rvolutionnaires ont tari, du mme coup, la source du bon quilibre et de la prosprit nationale. Il faut, cependant, rendre justice la plus grande partie de la nation, reste fidle la monarchie, en 1789. Le rgne de Louis XVI n'est qu'une suite "d'imbroglios" tragiques; le Roi, anim des meilleures intentions, mais ne sachant pas saisir toutes les nuances de l'volution populaire et des aspirations qu'elle manifestait, passa son temps vouloir le bien de ses sujets, sans pouvoir jamais les contenter... Ses insuccs accrurent son indcision naturelle et il pensa bien faire en confiant ses ministres le soin d'oprer les rformes que lui-mme se sentait incapable d'appliquer. Mais il tait dit que rien ne devait lui russir... Si Louis XVI n'a pu prserver son peuple de la tourmente rvolutionnaire, sa bonne volont et, surtout, son sacrifice n'ont pas t vains. C'est souvent le propre des vertus morales de ne porter leur fruit qu'aprs coup, lorsque la tempte et les ouragans de fureur sont calms. A prs de deux sicles de distance, il fait bon se remmorer la grandeur de cette figure royale et son infortune, pour lui rendre justice.

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Si Louis XVI ne fut pas un roi brillant, aux ralisations audacieuses, il eut, nanmoins, le rare mrite de comprendre sa vocation de "Lieutenant du Christ", et de rester fidle l'idal de sa ligne.

Louis xvi lieutenant du Christ


On laisse trop volontiers dans l'ombre la beaut morale du petit-fils de Louis XV, ainsi que le ct brillant de son rgne. M. de La Franquerie met trs judicieusement en relief certaines amliorations d'ordre politique et diplomatique obtenues sous le rgne de Louis XVI: le systme de dcentralisation qui commenait donner une prosprit inconnue jusqu'alors; les sages rformes de l'Assemble des notables de 1783 qui rendaient la Rvolution absolument inutile, celle-ci n'ayant clat, au dire des rvolutionnaires et de leurs apologistes, que pour obtenir ces mmes rformes; l'admirable rorganisation de notre artillerie et de notre marine; nos victoires clatantes sur l'Angleterre, qui lui arrachrent le sceptre des mers; la magnifique action pacificatrice de notre diplomatie, qui faisait la loi en Europe(86). Par ailleurs, il est indniable que Louis XVI fut un roi vertueux et qui aima passionnment son peuple; avant de mourir, il dclarait Malesherbes: Depuis deux heures, je recherche dans ma mmoire si durant le cours de mon rgne, j'ai donn volontairement mes sujets quelque juste motif de plainte contre moi. Eh bien, je vous le jure, comme un homme qui va paratre devant Dieu, j'ai constamment voulu le bonheur de mon peuple et je n'ai pas fait un seul vu qui lui fut contraire. Quand Louis XVI monte sur le trne, la Maonnerie, par l'intermdiaire de Turgot, cherche dissuader le Roi de se faire sacrer, afin de sculariser la Royaut chrtienne. N'ayant pu y parvenir, elle fait afficher sur les murs de Reims la menace suivante: Sacr le 11Massacr le 12 et d'Alembert crit au Roi de Prusse son dpit de voir que la philosophie n'est pas encore assez puissante pour empcher cette crmonie. La secte redoubla d'efforts, ainsi que nous l'avons expos dans un prcdent ouvrage(87); un plan odieux fut ourdi pour amener la mort du couple royal. Malheureusement, le Roi ne voulut pas croire au danger; quand il s'en aperut... il tait trop tard! Que n'ai-je cru, il y a onze ans, tout ce que je vois aujourd'hui, dit Louis XVI, en 1792, un ami fidle; on me l'avait, ds lors, tout annonc!(88) La rage satanique tait d'autant plus excite que le souverain entendait remplir gnreusement la mission dvolue au Roi de France: se faire l'aptre du Sacr-Cur et raliser les demandes divines adresses Louis XIV. Lorsque le Saint-Sige, en 1765, eut accord la messe du Sacr-Cur sur les instances ritres des vques, des fidles et mme des rois, la ralisation des dsirs divins n'tait pas complte, tout au moins en ce qui concernait la France: le Sauveur avait demand au "Fils an de son Sacr-Cur" de lui consacrer sa personne et
86de La Franquerie, op. cit. p.:144. 87France, il faut revivre, Claire Martigues. 88de La Franquerie, op. cit. p. 153.

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son royaume dans un difice construit tout exprs pour abriter le tableau de ce divin Cur. Il dsirait, en outre, voir l'effigie sacre peinte sur les tendards et grave dans les armes royales, prcisant bien le rle du Roi de France: De plus, ce divin Cur l'a choisi (le Roi) comme son fidle ami pour faire autoriser la messe en son honneur par le Saint-Sige apostolique, et en obtenir tous les autres privilges dont il veut accompagner cette dvotion(89). Le 16 fvrier 1790, Louis XVI pronona le vu suivant, Notre-Dame de Paris, en prsence de la Reine, de Madame Elisabeth, de Madame Royale, du petit Dauphin et de plusieurs dames de la Cour: Je promets d'riger et de dcorer mes frais une chapelle ddie au Sacr-Cur et qui servira de monument ternel de ma reconnaissance et de ma confiance sans bornes dans les mrites infinis et dans les trsors inpuisables de grces qui sont renferms dans ce Cur sacr. Il tait dj trop tard pour raliser ces desseins; le peuple avait emprisonn son souverain qui ne pouvait s'exprimer qu'au conditionnel: Si je recouvre ma libert, je promets solennellement: De rvoquer le plus tt que faire se pourra les lois qui me seront indiques soit par le Pape, soit par un Concile. soit par quatre vques choisis parmi les plus clairs et les plus vertueux de mon Royaume, comme contraires la puret et l'intgrit de la Foi, la discipline et la juridiction spirituelle de la Sainte-glise catholique et romaine et, notamment, la constitution civile du clerg. De rtablir sans dlai tous les Pasteurs lgitimes et tous les bnfices institus par l'glise, dont ils ont t injustement dpouills par les Dcrets d'une puissance incomptente: De prendre, dans l'intervalle d'une anne tant auprs du Pape qu'auprs des vques de mon Royaume toutes les mesures qu'il faudra pour tablir en suivant les formules liturgiques, une fte solennelle en l'honneur du Sacr-Cur de Jsus. D'aller, moi-mme en personne... et de prononcer un acte solennel de la conscration de ma personne, de ma Famille et de mon Royaume au Sacr-Cur de Jsus, avec promesse de donner tous mes sujets l'exemple du culte et de la dvotion qui sont ds ce Cur adorable.(90) Louis XVI tenait absolument ce que la France fut informe de son vu royal; il prit soin de l'crire lui-mme, le 21 juin 1792; l'original en fut confi M. Hbert, Suprieur Gnral des Eudistes, confesseur du Roi. On devine quelle fureur ces projets royaux devaient exciter chez l'adversaire. La mort du Roi devenait invitable, aprs une profession de foi aussi explicite. Et c'est pourquoi des auteurs srieux n'ont pas hsit donner Louis XVI le nom de "Roi-martyr". Dans l'allocution qu'il pronona au Consistoire du 11 juin 1793, le Pape s'exprima en ces termes: Le Roi trs chrtien, Louis XVI, a t condamn au dernier supplice par une conjuration impie et ce jugement s'est excut. La Convention nationale n'avait ni droit, ni autorit pour le prononcer... Et qui pourra jamais douter que ce monarque n'ait t principalement immol en haine de la Foi et par un esprit de fureur contre les dogmes catholiques?...
89Lettre de Marguerite-Marie, relatant une apparition datant de 1689. 90de La Franquerie, op. cit. p. 156.

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...Ah! France, toi que nos prdcesseurs appelaient le miroir de la chrtient et l'inbranlable appui de la Foi, toi qui, par ton zle pour la croyance chrtienne et par la pit filiale envers le Sige apostolique, ne marches pas la suite des autres nations, mais les prcde toutes, que tu nous es contraire aujourd'hui. De quel esprit d'hostilit tu parais anime contre la vritable religion. Combien la fureur que tu lui tmoignes surpasse dj les excs de tous ceux qui se sont montrs. jusqu' prsent ses perscuteurs les plus implacables...! Ah! encore une fois, France, tu demandais un Roi catholique; tu disais que les lois fondamentales du royaume ne permettaient point de reconnatre un Roi qui ne fut pas catholique et c'est prcisment parce qu'il tait catholique que tu viens de l'assassiner. Ici, il serait injuste, et ce serait offenser la vrit, que de passer sous silence une page glorieuse de notre histoire. L'oubli n'a pu la recouvrir entirement de son ombre, malgr les efforts concerts d'adversaires irrductibles. Il s'agit de la lutte hroque soutenue, pendant longtemps, par les Vendens et les Chouans. Les manuels d'histoire en font encore mention, mais la plupart des rcits laissent de ct quand ils ne s'attachent pas en ternir l'clat tant d'actions sublimes, inspires par une admirable fidlit Dieu et qui rachtent hautement les exactions sans nombre et les crimes rpts qui ont ensanglant cette priode de l'histoire. Pour le peuple de Vende Gensonn l'avait dit la Constituante - la religion restait la plus forte et pour ainsi dire l'unique habitude de la vie. Les prtres constitutionnels, souvent, y avaient t installs malgr les municipalits. Les missionnaires de Grignion de Montfort les mulotins, comme on les appelait rgnaient sur l'me vendenne. La Convention passait pour l'ennemie de Dieu, et quand elle mobilisa les gars de Vende, ceux-ci s'armrent, mais contre elle. Le 11 mars 1793, dans l'histoire politique et militaire de la France, un nouvel lment surgit: la Vende. Sous la garde des emblmes du Sacr-Cur, depuis longtemps familiers la pit vendenne, s'branla, non point tout d'abord pour ramener un roi, mais pour ramener sur les autels le Dieu des inserments et pour sauver leurs ttes, une faon de croisade, essentiellement religieuse et populaire. Loin d'tre dchane par les nobles, elle s'en fut les chercher dans leurs manoirs. L'exacte incarnation de la Vende fut le premier commandant en chef de l'insurrection, Cathelineau, un homme qui n'tait pas "n", qu'aucun pass politique ne classait comme "blanc", qui, en mettant debout toute une province, n'aspirait qu' la libert de prier(91). Sur le mme sujet, citons encore M. de La Franquerie: Avant que d'en arriver la rvolte arme, les vendens avaient d'ailleurs puis tous les autres moyens de rsistance. Soumis et mme favorables au nouveau pouvoir, ils ne lui devinrent contraires que lorsqu'il fallut, pour lui obir, dsobir Dieu. Si la Rvolution n'a t que le dchanement des pires instincts, des passions les plus viles et les plus dshonorantes, de la haine la plus infernale, elle provoqua par contrecoup la plus magnifique explosion d'hrosme, de vertus et de foi, pousse jusqu'au martyre, chez la plupart des contre-rvolutionnaires. Parmi ceux-ci, Vendens et Chouans sont au premier rang.(91)

91Histoire de la Nation Franaise, T. vi, G. Hanotaux. G. Goyau, p. 515. Plon, Paris, 56e d. 1922.

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Entre de Charles X Paris, au retour de son sacre Reims le 6 juin 1825, Louis Franois Lejeune,1825

chapitre septime

de la rvolution la iii e rpublique


On pourrait, certes, piloguer longuement sur les diffrentes phases de cette priode et faire ample moisson d'amres leons, sans pour autant mconnatre la grandeur et la gloire, dont notre Patrie reste aurole tout au long de cette mme priode. Mais il importe plutt de savoir ce qu'il en fut alors du Pacte de Reims et ce qu'il advint de la France et de sa destine immortelle. A cette double question, l'histoire va rpondre. Tout ce qui a t dit, jusqu'ici, du Pacte de Reims, montre combien la cause de la France est intimement lie celle de l'glise, pour que les malheurs qui ont affligs l'glise n'aient pas eu leur rpercussion dans notre vie nationale. Jamais, dans sa longue histoire, l'glise de France n'avait travers une crise pareille celle que fit clater la Rvolution. Ni l'invasion des Barbares, ni les sicles de fer du Moyen-Age, ni les guerres du protestantisme ne nous prsentent une telle catastrophe, immense et soudaine, dans laquelle parurent sombrer, avec la royaut, avec la situation sociale et politique du clerg, l'unit catholique et la religion elle-mme. Les philosophes et les intellectuels ont voulu, dlibrment, ignorer que, dans quelque domaine que ce soit, l'homme est impuissant crer, qu'il s'agisse de la nature, des lois scientifiques, des lois morales. Bon gr, mal gr, il lui faut s'appuyer sur l'uvre cre, bien avant lui, par Dieu, Crateur et Souverain Matre de toutes choses, dont il rgle le cours. C'est pourquoi, dans tous les domaines, nous assistons toujours la faillite des grands desseins humains, chaque fois qu'ils sont conus et excuts sans Dieu ou contre Dieu. Et c'est ici que se vrifie la parole du psalmiste: Si Dieu ne ledit la Maison C'est en vain que travaillent les btisseurs. Si Dieu ne garde la ville C'est en vain que veille le gardien(92) La parole du Christ Lui-mme revient alors l'esprit: Qui n'est pas avec moi est contre moi, Qui ne ramasse pas avec moi, dissipe(93) Mais qu'en est-il donc du Pacte de Reims?
92(Ps. 126) 93(Luc, xi, 23)

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...Nous avons reni nos traditions, dchir nos Constitutions de Peuple lu de Dieu... Phnomne unique dans l'Histoire du Monde, la France est le seul pays o l'on s'est efforc, en haut lieu, de faire oublier aux citoyens leur sublime origine de prdestins et de Soldats du Christ, que les autres nations leur ont toujours envie. Clemenceau l'a bien dit dans une dclaration lapidaire, qui claire le drame dont les pisodes se poursuivent Depuis la Rvolution, nous sommes en rvolte contre l'autorit divine, avec qui nous avons, d'un seul coup, rgl un terrible compte, le 21 janvier 1793. Qu'en est-il, maintenant, de la France? Remontons rapidement le cours de l'histoire... quelques vnements, aux artes saillantes, vont nous renseigner.

l'empire
L'lment dominant qui, tout de suite, sut profiter pleinement des avantages nouveaux fut la Bourgeoisie. Gabriel Hanotaux en trace un tableau saisissant: La classe bourgeoise, anime d'ambitions refoules, entrane par l'ardeur de la lutte, par la propagande des hommes de lettre, monte l'assaut de l'ordre social, confondant dans une mme invective les maux dont elle souffre elle-mme et ceux dont souffrent les autres: tyrannie, dsordre, privilge, gaspillage, banqueroute; ce vieil difice, dont elle fait partie, elle n'en voit plus que les lzardes et elle accepterait de se dtruire elle-mme pour l'abattre... Elle s'inspire, tantt de l'Evangile, tantt de Plutarque, de Voltaire, tantt de Joseph de Maistre, d'Adam Smith, de Karl Marx, ayant en elle une possibilit de croyance pour tous les dogmes(94). L'influence de Rousseau prvalut d'abord; mais sa philosophie, moins froide et moins sectaire que celle de Voltaire, n'offrait ses admirateurs que des bribes d'un disme romantique qui n'allait pas tarder les entraner vers le matrialisme. Puisque Dieu tait introuvable dans ces chemins sans issue, le peuple se prit d'enthousiasme pour la desse la mode, la Libert. L'union nationale se fit autour de cette Reine du jour. Bonaparte apparut alors sur la scne politique; il fut vraiment "l'homme du jour" et le sentit bien, lorsqu'il osa dire dans la journe de Brumaire, en plein Conseil des cinq cents: cartez-vous, je suis le dieu du jour. Ces paroles laissaient prsager l'pope extraordinaire de ce gnie qui, selon les circonstances, signera le Concordat et emprisonnera le Pape, prtendra se mettre avec Dieu, la condition que ce soit lui seul qui commande. Nous en avons quelques exemples frappants, de cette politique autoritaire. Son geste audacieux et rsolu, la crmonie du sacre, lorsqu'il prit la couronne des mains du Pape, faisait prsager qu'il entendait rester le Matre indiscut, face l'glise et Dieu Lui-mme. Plus tard, en rconciliant la France avec le Saint-Sige, par le Concordat, Napolon manifestera sa volont de faire de l'glise catholique l'auxiliaire de son gouvernement et sa politique prouvera qu'il entendait bien agir ainsi, sur les consciences, par l'glise.
94Histoire Politique de la Nation Franaise, G. Hanotaux, p. 3.

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Ce mme besoin d'agir sur les esprits, on le retrouve encore dans l'attitude observe par Napolon l'gard des autres cultes. On, sait qu'il voulut contraindre le Pape conclure une alliance militaire avec lui, contre tous les ennemis de l'Empire, au nom de la Justice et de l'Indpendance. Pie VII refusa. Nous savons ce qui advint alors, l'annexion des tats Pontificaux la Couronne, le 17 mai 1809, et l'arrestation, dans son propre palais, du Pontife Romain, le 6 juillet, puis sa dtention Savone, o il devait rester prs de trois ans, avant d'tre transfr Fontainebleau. (1812-1814) Enfin, l'Empereur entreprit de laciser l'Universit. Ces abus de pouvoir rpts ne pouvaient porter chance Napolon; aussi, malgr tout son gnie, ses conqutes et son prestige, il ne fera jamais uvre de Lieutenant du Christ et, finalement, il sera prcipit du fate de sa grandeur, pour avoir voulu rechercher sa propre gloire, au mpris des traditions chrtiennes de la France, plutt que la gloire de Dieu. Les chtiments du Ciel vont se manifester, la campagne de Russie s'achve par un dsastre irrparable et Waterloo lui apprend que le "dieu du jour" n'tait que le "dieu d'un jour". C'est Fontainebleau qu'il abdiquera, au lieu mme o il avait retenu captif le Vicaire du Christ, celui-l mme qu'il aurait d servir et dfendre en vertu du Pacte de Reims.

la restauration
Aprs la brutale secousse que fut pour la France l'effondrement de l'Empire, la Restauration apparut certains comme une planche, de salut et l'aube de la paix. Mais, par un enchanement de faits et de circonstances contraires, ces esprances furent dues. Louis XVIII, indcis et hsitant en politique trangre, le fut tout autant en politique intrieure. On sait que les Souverains allis, et Talleyrand, entendaient tablir la Restauration, la condition que le Roi, acceptant de flchir sur la rigidit de son principe hrditaire, consentit souscrire au "Pacte Constitutionnel" vot par le Snat imprial. Mais, en mme temps qu'il acceptait la Charte de 1814, Louis XVIII y joignait un prambule ambigu, affirmant qu'il renouait la "chane des temps", alors qu'en ralit cette constitution rompait avec le pass. Sous l'influence des crits de Chateaubriand, le Gnie du Christianisme, en particulier, les esprits taient orients vers les grandeurs du pass, vocatrices d'un rve d'idalisme et de grce attendrie. On cherchait dans la foi un refuge contre les orages du prsent...(95). Mais le sectarisme rvolutionnaire veillait et lorsque Louis XVIII voulut corriger ce que l'difice concordataire de 1801 prsentait de trop hardi, la raction s'leva violente; plus de deux mille volumes de Voltaire et de Rousseau furent alors imprims et diffuss. Bientt, la question de l'Enseignement allait aggraver la situation les lyces, laciss, n'avaient plus la confiance des familles ; le Roi promit de rtablir la libert de l'enseignement en la fondant sur le droit des pres de famille, mais ce projet n'aboutit pas, et ce fut l'une des causes de la fin de la Restauration. Ces considrations, tires de la nature des faits, pourraient tre discutes ou bien contestes, mais voici qui relve de plus haut que les uvres humaines: le tmoignage de Dieu.
95Histoire de la Nation Franaise, G. Hanotaux.

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L'esprit d'indcision de Louis XVIII allait, en effet, se manifester de nouveau, dans une circonstance exceptionnelle. Par la voix d'une me consacre, la Rvrende Mre Marie de Jsus, religieuse au couvent des Oiseaux, le Christ Lui-mme allait offrir au Roi de renouer le Pacte de Reims. Depuis le mois d'aot 1822, le Sacr-Cur insistait auprs de sa confidente pour que les dsirs qu'il avait exprims Louis XIV fussent enfin satisfaits; le 21 juin 1823, le Christ dit sa servante: La France est toujours bien chre mon divin cur et elle lui sera consacre; mais il faut que ce soit le Roi lui-mme qui consacre sa personne, sa famille, son royaume mon divin Cur: qu'il lui fasse lever un autel, ainsi qu'on en a lev un, au nom de la France, en l'honneur de la Sainte Vierge. Je prpare la France un dluge de grces lorsqu'elle sera consacre mon divin Cur et toute la terre se ressentira des bndictions que je rpandrai sur elle(96). Le Sacr-Cur prit soin d'indiquer le messager qui devait transmettre ce message au Roi, ce qui fut fait; mais ni Louis XVIII, ni Charles X ne se dcidrent accomplir le geste demand(97). Le rgne de Charles X ne fut pas plus dcisif. Son successeur, Louis-Philippe, fit de trop larges concessions aux ides avances de l'poque; il fait plutt figure de Chef de parti que de Roi de France; l'inverse de ses prdcesseurs, attachs aux traditions, Louis-Philippe s'en spara avec dsinvolture. Le type du "Roicitoyen" n'est pas figur dans la Loi salique et cette nouveaut cadrait mal avec les exigences du Pacte de Reims. L'occasion tait unique pour les forces explosives de la Rvolution; mal contenues par les checs de la Restauration, elles allaient prendre dsormais un essor tel que la France entire devait, pour longtemps, en tre meurtrie. Ds lors, les "Maldictions" du grand vque conscrateur vont entrer en jeu, pour rappeler au peuple ses antiques promesses et tenter de le faire rflchir... Les maldictions atteignirent surtout la famille royale. Dangers l'intrieur, dangers l'extrieur, le cholra (1832), les crises ministrielles, les meutes, dix-huit attentats contre la vie du Roi; intrigues des Rpublicains, menaces des socialistes, conspiration des bonapartistes, bruits de guerre europenne, propos de la Question d'Orient (1840), mort accidentelle du Duc d'Orlans, fils an du Roi (1842), abdication et exil de Louis-Philippe (1848) tel sera le bilan funeste de cette priode de l'histoire. Ecoutons M. de La Franquerie voquer cette poque Quant la monarchie de juillet, son origine mme la voue l'chec et l'athisme politique. Fonder une monarchie sur la violation du droit monarchique est inconcevable; c'est ce qu'a fait Louis-Philippe. Le Gouvernement du "Roi-citoyen" inaugure une politique antireligieuse ; le catholicisme, de religion d'tat, tombe au rang de religion de la majorit des Franais. L'tat accorde aux pasteurs protestants et aux rabbins un traitement les mettant ainsi illgitimement sur le mme pied que les Prtres catholiques. Une fois de plus, avant de chtier, le Christ va rappeler sa mission la France. Le 20 novembre 1843, il dit, dans une apparition Marie Lataste, Sur coadjutrice du Sacr-Cur:
96Les Grands desseins du Sacr-Cur de Jsus et la France, R. P. Lemius, p. 40 et s. 97de La Franquerie, op. cit. p. 181.

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Le premier Roi, le premier souverain de France, c'est Moi. Je suis le matre de tous les peuples, de toutes les nations, de tous les Royaumes, de tous les Empires, de toutes les dominations: je suis particulirement le Matre de la France... J'lve ses Princes au-dessus des autres Princes quand ils sont fidles couter ma voix. Je bnis ses populations plus que toutes les autres populations de la terre, quand elles sont fidles couter ma voix... ...J'ai choisi la France pour la donner mon glise comme sa Fille de prdilection... Eh bien, ma Fille, je le dis l'honneur, la gloire de votre patrie, pendant des sicles, la France a protg mon glise; elle a t mon instrument plein de vie, le rempart indestructible et visible que je lui donnais pour la protger contre ses ennemis. Du haut du Ciel, je la protgeais, elle, ses rois et leurs sujets... ...Quel esprit de folle libert a remplac dans son cur l'esprit de la seule libert vritable, descendue du Ciel, qui est la soumission la volont de Dieu? Je lui ai suscit des Rois, elle en a choisi d'autres son gr... N'a-t-elle point vu que je me sers de sa volont pour lui faire lever les yeux vers moi?... ...Mais, en vrit, je vous le dis, l'impit sera renverse, ses projets dissips, ses desseins rduits nant l'heure o elle les croira accomplis et excuts pour toujours. ...Oui, ma fille, au souffle qui sortira de ma bouche, les hommes, leurs penses, leurs projets, leurs travaux disparatront comme la fume au vent. Ce qui a t pris sera rejet; ce qui a t rejet sera pris de nouveau. Ce qui a t aim sera dtest et mpris; ce qui a t mpris et dtest sera de nouveau estim et aim. ...Priez pour la France, ma Fille, priez beaucoup...(98) Ces prdictions voient leur accomplissement aujourd'hui et indiquent clairement ce que sera "l'ordre nouveau" que nous attendons tous... Pour en revenir au temps de Louis-Philippe, le danger qui menaait l'me de la France devenait chaque jour plus pressant. Aprs le Sauveur, ce fut la Sainte Mre, Marie Reine de France, qui vint attirer l'attention de tous sur les prils du moment. En 1846, la Vierge apparut deux petits bergers de la Salette en les priant de transmettre un message la nation entire: Je ne peux plus retenir le bras de mon Fils! Depuis le temps que Je souffre pour vous et vous n'en faites pas cas

la seconde rpublique
Il n'entre pas dans notre propos de rechercher, ici, les qualits et les dfauts de la forme rpublicaine des gouvernements. C'est l une question d'un ordre particulier, dont nous entendons laisser la discussion de plus savants auteurs. Mais ce que nous croyons devoir dire, c'est, qu'en ce qui concerne la France, l'quivoque n'est pas permise. En France, la Rpublique est fille de la Rvolution et, ds lors, radicalement oppose, par sa nature mme et ses principes, au Rgne du Christ-Roi, dont, seul, le roi lgitime est le Lieute98de La Franquerie, op. cit. p. 181 et suiv.

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nant, ainsi que l'a dfini et proclam Jeanne d'Arc tout au long de sa vie, tant par ses actes que par ses paroles, jusqu'au sein des flammes de son bcher. Mais c'est ici, sans doute, pendant la priode que nous allons examiner, que se dvoile, avec le plus de nettet, le caractre d'authenticit du Pacte de Reims. L encore, le Ciel fait irruption dans l'histoire et livre son tmoignage... Ce ne sera pas le dernier... En effet, la Mre Marie de Jsus, Marie Lataste et tant d'autres confidentes, le Christ, Seigneur des Seigneurs et Roi des Rois, parlant de la France, a dit: Je lui ai suscit des Rois, elle en a choisi d'autres son gr... Quel esprit de folle libert a remplac dans son cur l'esprit de la seule libert vritable, descendue du Ciel, qui est la soumission la volont de Dieu. Ces paroles du Cleste Roi des Francs expliquent tout: nos gloires et nos revers. La France, qu'on le veuille ou non, n'est pas une nation comme les autres; elle a accept, au baptistre de Reims, une mission qui lui cre des obligations et des devoirs, lui mrite des bndictions ou des maldictions, selon qu'elle-mme en dcide; son sort est entre ses mains; sa grandeur ou sa ruine dpend de sa seule volont. Nos Pres paraissent l'avoir oubli, lors de l'abdication de Louis-Philippe. Le peuple de France avait alors toute latitude pour choisir son destin et revenir la foi de ses anctres, de faon officielle. Il prfra, semble-t-il, opter pour la voie nouvelle qu'on lui prsentait comme l'aurore de la "libert", mais qui n'tait qu'une fausse libert s'insurgeant contre la volont divine, exprime par le Pacte de Reims. C'est alors que les maldictions de saint Rmi vont s'abattre sur le peuple lui-mme. Lamartine en fut, semble-t-il, l'instrument, en quelque manire, nous allons voir comment. En effet, plac entre les partisans de la rgence de la duchesse d'Orlans, les reprsentants du parti rpublicain, d'une part, les aspirations bonapartistes renaissantes et l'cho de la voix populaire, d'autre part, cette voix qui rclamait son mancipation totale, Lamartine prfra laisser la nation le soin de dcider elle-mme de son destin. Aussi, les signes avant-coureurs d'une poque trouble ne vont-ils pas tarder se manifester. Ds la formation de l'assemble constituante, issue du suffrage universel (4 mai 1848), les agitateurs socialistes commencrent leur tapage et donnrent un avant-got des fruits de cette libert tant convoite. Le 15 mai, sous la conduite de Blanqui, Barbs et de quelques autres leaders socialistes, des groupes excits envahissent l'assemble; le 23 juin c'est plus srieux l'insurrection socialiste clate propos de l'affaire des Ateliers nationaux. Le 10 dcembre 1848, c'est enfin l'lection prsidentielle; Louis Napolon jure solennellement de rester fidle la Rpublique et de dfendre la Constitution. L'histoire nous apprend comment il a tenu ces promesses. Un fait est certain, la France, engage dans la voie contraire sa vocation, allait connatre une suite d'preuves ininterrompues. Le Prince-Prsident commence par opposer ses vues personnelles celles de la Constituante, qui se spare pour faire place l'assemble lgislative, anime d'un esprit tout diffrent. Tandis que ces bouleversements occupaient l'opinion publique, la minorit bien pensante se regroupait et tentait de s'organiser dans l'intention de maintenir ce qui pouvait tre sauv.

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A cette entreprise, des crivains de marque ont travaill; ce fut un premier succs pour l'ide catholique, aprs l'effacement du dix-huitime sicle, d'tre reprsente par des hommes remarquables, tels que Joseph de Maistre, Montalembert, Lacordaire, Ozanam, auxquels s'ajoutaient des crivains en renom, tels que Blanc de Saint-Bonnet, le Cardinal Pie, Mgr Delassus et Louis Veuillot. Leurs efforts ne purent empcher le cours des vnements, la France allait vers l'expiation.

Napolon iii
Napolon III passa sa vie trahir toutes les causes qu'il s'tait engag dfendre. Il est vrai que les singuliers conseils donns par sa mre, l'astucieuse Hortense, n'taient point faits pour donner Louis-Napolon une ide trs nette et leve de ses devoirs de Chef d'tat: Ne rebutez personne, sans vous donner absolument aucun. Accueillez tout le monde, mme les curieux, les hommes projets, les conseilleurs. Tout cela sert. Soyez un peu partout, toujours libre, toujours prudent et ne vous montrez ouvertement qu'a l'heure opportune. L'ambition tait son ressort unique, sa passion exclusive, sa mission, sa destine. Il allait au pouvoir fatalement, les yeux ferms, sans peur ni scrupule, le voulant plus encore pour la possession que pour l'usage.(99) Ses lettres mme le trahissaient; il crivait, en mars 1859: Quoique je dise le contraire, j'ai profondment gravs dans le cur les tortures de SainteHlne et les dsastres de Waterloo; voil trente ans que ces souvenirs me rongent le cur; ils m'ont fait affronter sans regret la mort et la captivit; ils me feraient affronter ce qui est plus encore, l'avenir de mon pays. Quoique ce soit dj beaucoup que de demander un homme qui a le pouvoir en mains de modrer pendant des annes une grande et noble passion, elle peut encore se contenir si on ne blesse pas sans cesse tout ce que j'ai de plus sacr, la gloire et la grandeur de la France. En dpit de ces affirmations, Napolon III a suivi une politique double porte, confuse et contradictoire, qui a conduit la France Sedan. L'ide matresse de la politique de Napolon III a t le projet de libration de l'Italie; mais c'est ici, peut-tre, qu'apparat le vrai visage de ce Prince. On sait qu'en dcembre 1848, c'est--dire au temps de la seconde rpublique, LouisNapolon, allant contre le vu de l'assemble constituante, avait envoy une arme, en Italie, pour rtablir le Pape dans ses tats. Plus tard, en 1858, nous le verrons comploter avec Cavour contre le Pape, qu'il abandonnera finalement. Pie IX perdra alors la partie centrale de ses tats. On peut dire qu'aprs avoir trahi les intrts de la France, l'Empereur avait trahi sa mission providentielle de Souverain, en ce sens qu'aprs avoir soutenu la Papaut, il l'avait abandonne son sort malheureux. Cet aspect de l'histoire, la Trs Sainte Vierge en avait parl clairement, le 19 septembre1846, alors que Louis Bonaparte tait encore ignor et absent de la scne politique. Ce jour-l, aux deux petits bergers de la Saiette, Marie, Reine de France, dans un long discours empreint de la plus grande tristesse, avait dit:
99G. Hanotaux. Histoire polit., p. 448.

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Que le Vicaire de mon Fils, Pie IX, se mfie de Napolon; son cur est double et quand il voudra tre la fois Pape et Empereur, bientt Dieu se retirera de lui; il est cet aigle qui, voulant toujours s'lever, tombera sur l'pe dont il voulait se servir pour obliger les peuples l'lever. Cur double, en effet, Napolon III l'est bien, quand, le 18 aot 1849, il osera dire Pie IX que le pouvoir temporel ne pourra tre rtabli que si le Pape accorde des rformes dans l'esprit des "Droits de l'Homme"; cur double quand, en 1856, excluant le Pape du concert europen, il y fait entrer le Sultan pour juger du droit de la Papaut au pouvoir temporel; cur double, en 1860, quand il rpond Cavour qui lui demande d'envahir les tats pontificaux: Faites vite; cur double, enfin, quand, en 1870, voulant "tre la fois Pape et empereur" il menace le Pontife Suprme de retirer ses troupes de Rome pour empcher le Concile du Vatican de dcrter l'infaillibilit pontificale.(100) Or, on sait que le Concile du Vatican, commenc le 8 dcembre 1869, a d interrompre ses travaux le 20 octobre 1870, la guerre franco-allemande, d'une part, et la prise de Rome par les Pimontais ayant amen son interruption force. Un parallle saisissant apparat qui sait lire l'histoire, quand on rapproche les diffrentes phases de l'vacuation, par les troupes franaises, des tats pontificaux et l'avance des allemands en France, en 1870. Depuis le 4 aot 1870, jour de l'annonce officielle du retrait de Rome des zouaves pontificaux, jusqu'au 1er fvrier 1871, o la Chambre italienne dclare fait accompli, la dpossession temporelle du Pape, nos malheurs et notre dfaite concidrent avec chaque tape du calvaire des armes pontificales. Et ce premier fvrier 1871, qui consommait la prise de possession par l'arme italienne des tats du Pape a vu notre arme de l'Est, avec 80.000 hommes, passer en Suisse et les Prussiens, reprenant Dijon, dclarer la dfaite de la France, dfinitive. Le roi de Prusse, Guillaume Ier, a reconnu lui-mme la grande loi des chtiments infligs la France, quand notre Patrie est infidle sa mission: Je n'ai pas vaincu les Franais dirat-il Dieu me les a livrs.(101) Les avertissements les plus solennels n'avaient cependant pas manqu Napolon III et l'histoire a retenu l'entrevue mmorable du 15 mars 1869, au cours de laquelle le Cardinal Pie, vque de Poitiers, fit l'empereur le procs de la politique sculaire qui a exclu de ses conseils N. S. Jsus-Christ et le Pape, son Vicaire sur la terre. Nous n'en citerons que l'essentiel. L'empereur, manifestement troubl par les paroles du grand vque, en vint lui dire : Mais Monseigneur n'ai-je pas fait suffisamment mes preuves de bon vouloir en faveur de la religion! La Restauration elle-mme a-t-elle fait plus que moi? L'vque se trouvait amen sa grande thse, celle des rapports ncessaires de la religion et des gouvernements, et du rgne de Jsus-Christ dans la socit. Il rpondit: Je m'empresse de rendre justice aux religieuses dispositions de Votre Majest et je sais reconnatre, Sire, les services qu'elle a rendus Rome et l'glise, particulirement dans les premires annes de son gouvernement. Peut-tre la Restauration na-t-elle pas fait plus que vous? Mais, laissez-moi ajouter que ni la Restauration, ni vous, n'avez fait pour Dieu ce qu'il fallait faire, parce que ni l'un ni l'autre vous n'avez relev son trne, parce que ni l'un ni l'autre vous n'avez
100de La Franquerie, op. cit. p. 186. 101de La Franquerie, op. cit. p. 186.

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reni les principes de la Rvolution dont vous combattez cependant les consquences pratiques, parce que l'vangile social dont s'inspire l'tat est encore la dclaration des droits de l'homme, laquelle nest autre chose, Sire, que le ngation formelle des droits de Dieu. Or, c'est le droit de Dieu de commander aux tats, comme aux individus. Ce n'est pas pour autre chose que N.S. est venu sur le terre. Il doit y rgner en inspirant les lois, en dirigeant les conseils, en rglant les actions des gouvernements comme des gouverns. Partout o Jsus-Christ n'exerce pas ce rgne. Il y a dsordre et dcadence. Et comme l'vque montrait comment la Constitution, accordant aux autres cultes une gale protection, protgeait pareillement l'erreur et la vrit, l'empereur l'arrta: Mais encore, lui dit-il, croyez-vous que l'poque o nous vivons comporte cet tat de chose et que le moment soit venu d'tablir ce rgne exclusivement religieux que vous me demandez? Ne pensez-vous pas, Monseigneur, que ce serait dchaner toutes les mauvaises passions?... Sire, lui rpondit l'vque quand de grands politiques comme votre Majest m'objectent que le moment n'est pas venu, je n'ai qu' m'incliner, parce que je ne suis pas un grand politique. Mais je suis vque et comme vque je leur rponds: le moment n'est pas venu pour Jsus-Christ de rgner, eh bien! alors, le moment n'est pas venu pour les gouvernements de durer.(102) Cette sentence du Cardinal Pie n'a, hlas, rien perdu de son caractre d'actualit... et fut rappele par certains au moment o la France s'apprtait approuver pour la cinquime fois une Constitution sans Dieu.

la troisime rpublique
Aprs la chute du second empire, l'Assemble Nationale, lue en fvrier 1871, confia Thiers le pouvoir excutif et organisa une rpublique provisoire; il fallait, avant tout, rprimer la sanglante insurrection de la Commune. Pour un temps, les diffrents partis s'unirent, mais les divisions reprirent de plus belle lorsqu'il s'agit de donner la France un gouvernement dfinitif. Pour bien comprendre le mouvement des ides de cette poque agite et confuse par certains cts, il faut savoir comment les choses se sont passes. En voici le rsum. En 1871, la France, consulte sur la paix seule, lit une Assemble qui se rvle royaliste. Elle n'accepte pas la rvolution parisienne du 18 mars la commune et laisse le gouvernement svir contre le parti rvolutionnaire parisien (1871). Elle n'accepte pas davantage les essais de restauration monarchique. La droite renverse Thiers, rpublicain (1873), confie le pouvoir Mac-Mahon et un gouvernement "d'ordre moral" qui combat les rpublicains, impose une constitution monarchique, o le mot Rpublique n'est introduit que par surprise (1875), exige le renvoi d'un ministre qui a la confiance de la nouvelle chambre, ce qui entrane la dissolution de celle-ci (1877). Le pays lit alors une majorit rpublicaine. On sait comment Mac-Mahon fut contraint de se soumettre (1877), puis de se dmettre (1879).
102Histoire du Cardinal Pie, t i, livre iii, ch. ii, p. 697-699.

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Ces revirements successifs de l'opinion s'expliquent quand on sait que l'adversaire veillait de tous cts et mme de loin. Nous avons un exemple frappant de cette vigilance des puissances occultes dans la lettre que Bismarck franc-maon notoire adressait son ambassadeur Paris, le comte d'Arnim, le 16 novembre 1371. En voici le passage essentiel. Nous devons dsirer le maintien de la Rpublique, en France, pour une dernire raison, qui est majeure: la France monarchique tait et sera toujours catholique , sa politique lui donnait une grande influence en Europe, en Orient et jusqu'en Extrme-Orient. Un moyen de contrecarrer son influence au profit de la ntre, c'est d'abaisser le catholicisme et la Papaut, qui en est la tte. Si nous pouvons atteindre ce but, le France est jamais annihile. La monarchie nous entraverait dans cette tentative , la Rpublique nous aidera. J'entreprends, contre l'glise catholique une guerre qui sera longue et peut-tre terrible... On m'accusera de perscution et j'y serai peut-tre conduit , mais il le faut pour achever d'abaisser la France et tablir notre suprmatie religieuse et diplomatique, comme notre suprmatie militaire. Eh bien! je le rpte, ici encore, les rpublicains nous aideront: ils jouent notre jeu; ce que j'attaque par politique, ils l'attaquent par fanatisme antireligieux. Leur concours nous est assur! Entretenez dans les feuilles radicales franaises notre dvotion la peur de l'pouvantail clrical, en faisant propager les calomnies ou les prjugs qui ont fait natre cette peur. Faites aussi souvent parler, dans ces feuilles, des dangers de la raction, des crimes de l'absolutisme, des empitements du clerg. Ces balivernes ne manquent jamais leur effet sur les masses ignorantes. Oui, mettez tous vos soins entretenir cet change de services mutuels entre les rpublicains et la Prusse! C'est la France qui en paiera les frais(103). Singulier destin que celui de la nation choisie pour la dfense de l'glise, qui apporte ainsi concours, de faon indirecte, mais savamment dirig, on le voit, aux adversaires de Dieu et de son glise, et parmi ceux-ci ses vainqueurs de la veille. A relire ces lignes, aujourd'hui, on serait tent de penser que les vues de Bismarck ont t suivies et n'ont pas cess, en quelque manire, d'tre appliques chez nous.

103Cit par Gaudin de Vilaine, au Snat, le 6 avril 1911. Voir Journal Officiel du 7 avril 1911)

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chapitre huitime

priode contemporaine
de la iii e rpublique nos jours
Ce n'est pas chose aise que d'voquer cette priode de notre histoire, en se gardant de vouloir porter, sur les hommes et leurs uvres, un jugement absolu. Le trait dominant qui nous parait devoir tre mis en lumire est bien plutt de savoir ce qu'il en est du Pacte de Reims et ce qu'il advint de la France. Pour le bien comprendre, il est ncessaire d'voquer brivement la recrudescence de l'activit de la Franc-Maonnerie pendant la priode considre. On ne dira jamais assez la constance avec laquelle la Secte s'est applique raliser son programme corrupteur et anti-franais. En voici quelques aperus. Au convent des loges maonniques de l'Est, en 1892, le F Beauquier dclarait: Il est ncessaire que nous ayons avec nous les ducateurs de l'enfance: les instituteurs. Nous n'aurons la Rpublique jamais fonde que lorsque, dans chaque village, on trouvera un matre d'cole franc-maon, cur laque, qui puisse tre oppos l'autre, pour combattre utilement son influence.(104) Jaurs dclarait: Rsolument, tyranniquement au besoin, la Rpublique doit substituer l'enseignement chrtien, un enseignement rationaliste, matrialiste. Viviani avouait: On nous parle de neutralit scolaire, mais il est temps de dire qu'elle n'a jamais t qu'un mensonge diplomatique et une tartuferie de circonstance. Nous linvoquions pour endormir les scrupuleux et les timors: mais maintenant, il ne s'agit plus de cela; jouons franc-jeu. Nous n'avons jamais eu d'autres desseins que de faire une Universit antireligieuse et antireligieuse d'une faon active, militante, belliqueuse.(105) Paralllement ces vises, tendant dchristianiser l'individu ds l'enfance, apparat ensuite, en 1884, le vote de la loi "Naquet", introduisant le divorce dans notre lgislation. Nous voyons aujourd'hui les fruits amers de cette lacit qui rejette toute contrainte morale; le plus monstrueux de ces fruits: l'gosme, va jusqu'au crime envers l'enfant conu ou natre.
104Cit dans un article de Paul Lesourd, L'Instituteur d'hier et la Maonnerie. Voix franaises, 23 mai 1941. 105 op. cit. idem

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Nous ne contestons pas, pour autant qu'il y ait toujours eu et qu'il y ait encore, au sein de la Franc-Maonnerie, des Maons patriotes, ce qui s'explique par le libralisme propre aux ides maonniques et qui ne fait qu'augmenter la confusion. L'ambition des ennemis de la civilisation chrtienne visa plus loin et plus haut, et, utilisant rebours les dons missionnaires de la nation, entendirent porter au monde entier les rformes appliques chez nous. Dans cet ordre d'ides, un ouvrage dit un peu avant 1940, Franc-maonnerie rouge, dvoile certains faits significatifs; son auteur, M. Albert Vigneau, ancien dignitaire de la Grande Loge de France, rvle en effet que les S.F.I.O. et mme les communistes se trouvent, leur insu, noyauts par la Franc-maonnerie.(106) C'est encore le F Alban Chaligny qui dclare, certain jour: Il est absolument ncessaire que notre recrutement soit trs large, en mme temps qu'clectique, afin que nous puissions pntrer dans les milieux sociaux les plus divers.(107)

Dans un autre ouvrage de M. Vigneau, La F.-M. dans l'tat, on lit encore: Or, c'est sur le peuple qu'on s'appuie pour mener le combat jusqu' la victoire. Donc, il convient de l'associer la cause et pour l'associer, il n'est pas de meilleur moyen que d'ouvrir la porte du Temple ceux qu'on appelle les travailleurs.(108) Les partis politiques ne suffisent plus au zle combatif des Loges, les autres groupements, en particulier les syndicats, furent alors pressentis et ainsi s'explique l'uvre de la C.G.T., de mme que la permanence des dsordres sociaux survenus dans le monde du Travail, depuis le dbut du sicle jusqu' l'poque actuelle. A son tour, l'Arme n'a pas chapp l'emprise de la Secte et cela depuis l'affaire des Fiches, jusqu' la naissance, en 1928, du groupe "mundia", dont les membres n'hsitaient pas prconiser, mme en cas de guerre dfensive, la paralysie de la dfense nationale par l'action maonnique. Le fait claire singulirement la dfaite de 1940. Aujourd'hui encore, un puissant effort de renaissance maonnique se poursuit inlassablement, malgr certaines apparences trompeuses et, dire vrai, dans le conflit d'ides qui submerge les esprits et cre la division partout, c'est Dieu Lui-mme et son Christ que l'adversaire combat force ouverte et c'est l'glise que l'on voudrait abattre tout jamais. En bref, tout dmontre que l'objectif final actuellement poursuivi ne tend rien moins qu' arracher de l'me de la France son pass religieux qui a fait sa gloire et sa grandeur. Ici, ne craignons pas de dire que l'un des traits les plus marquants, illustrant le sens cach de la lutte engage, est sans conteste le vote, dans les conditions que l'on sait, de la Constitution se rfrant aux Principes de 1789 et proclamant la France laque et rpublicaine. Par ailleurs, les vives controverses suscites par les travaux sur la loi de l'enseignement libre sont encore un aspect de cette mme lutte. C'est ici que les paroles du Cardinal PIE Napolon III reviennent l'esprit et revtent un singulier caractre d'actualit. Voici, d'ailleurs, qui claire le dbat: la voix des Papes. coutons l attentivement et mditons ses appels.
106op. cit. A.L. Vigneau: Franc-Maonnerie rouge, p. 98. 107op. cit. A.L. Vigneau: Franc-Maonnerie rouge, p. 99. 108op. cit. A.L. Vigneau: Franc-Maonnerie rouge, p. 131.

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la voix des Papes


Aprs Grgoire XVI, c'est Lon XIII, proclamant la face du monde entier, par l'encyclique Immortale Dei, du 1er novembre 1885, sur la constitution chrtienne des tats, le droit de Dieu gouverner. les peuples et les nations. Ce document faisait suite l'encyclique Humanum Genus, sur la Secte des Francs-Maons, parue en 1884. Si ces textes, de porte gnrale, n'voquent en rien le Testament de Saint Rmi, il n'en demeure pas moins vrai que l'un comme l'autre projettent une vive lumire sur les desseins arrts de l'adversaire en ce qui concerne la France chrtienne et l'on comprend mieux encore les causes intimes de la dchristianisation de notre patrie. Mais voici qui est plus prcis et non moins formel, et nous vient du successeur de LonXIII, saint Pie X. On sait qu' chaque rception de plerins franais, le saint Pontife revenait sur la ncessit pour un peuple qui veut vivre, de respecter, d'aimer, de vnrer ses traditions et son pass, et de toujours rester dans la voie trace par les anctres. C'tait dessein qu'il suppliait les Franais d'avoir toujours prsent la mmoire le Testament de saint Rmi et la mission divine de Jeanne d'Arc. Vous direz aux Franais qu'ils fassent leur trsor des Testaments de saint Rmi, de Charlemagne et de saint Louis, qui se rsume dans ces mots, si souvent rpts par l'hrone d'Orlans: Vive le Christ qui est Roi de France(109). Bien aveugles et de parti-pris furent ceux qui ne comprirent pas. Ces directives tant contraires aux dsirs et aux intrts des libraux et des dmocrates, ceux-ci firent la conjuration du silence; opposrent la force d'inertie la volont du saint Pontife, qui laissa plusieurs reprises clater la douleur que lui causait une telle attitude(110). Benoit XV ne modifia en rien la ligne de conduite trace aux catholiques par son prdcesseur. A Monseigneur Marty, dsireux de dissiper toute quivoque sur la conduite politique des Franais l'gard du rgime, Benoit XV rpondit: La base de l'action catholique est toujours le terrain religieux. Pas de ralliement. Sous Lon XIII, il a paru ncessaire de dissiper certains prjugs tendant tablir l'incompatibilit du catholicisme et de la forme rpublicaine. La dmonstration a t suffisamment faite. Il n'y a pas y revenir.(111) C'est enfin Pie XII, de vnre mmoire, alors qu'il n'tait encore que le Cardinal Pacelli, s'adressant aux Franais du haut de la chaire de Notre-Dame, le 13 juillet 1937, pronona l'inoubliable discours, dont voici quelques extraits. A la France d'aujourd'hui, qui l'interroge, la France d'autrefois va rpondre en donnant cette hrdit son vrai nom: la vocation. Les peuples, comme les individus, ont leur vocation providentielle comme les individus, ils sont prospres ou misrables, ils rayonnent ou demeurent obscurment striles, selon qu'ils sont dociles ou rebelles leur vocation.
109Pie X Mgr Touchet, le 13 dc. 1908, lors de la lecture du dcret de batification de Jeanne d'Arc. La Mission divine de la France, op. cit. p. 217. 110op. cit. idem, p. 217-218. 111op. cit. La Mission divine de la France, p. 218.

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Saint Rmi, qui versa l'eau du baptme sur le tte de Clovis; saint Martin, moine, vque, aptre de la Gaule; saint Csaire d'Arles et tant d'autres, se profilent avec un relief saisissant sur l'horizon de l'histoire, dans cette priode initiale qui, pour trouble qu'elle ft, portait cependant en son sein tout l'avenir de la France. Et le Lgat Pontifical, s'adressant la France entire, par del les votes du saint lieu, de lancer cette imprieuse exhortation: Soyez fidles votre traditionnelle vocation! Jamais heure n'a t plus grave pour vous en imposer les devoirs, jamais heure plus belle pour y rpondre. Ne laissez pas passer l'heure, ne laissez pas s'tioler des dons que Dieu adapts la mission qu'il vous confie; ne les gaspillez pas, ne les profanez pas au service de quelque autre idal trompeur, inconsistant ou moins noble et moins digne de vous. Et le futur Pape de lancer alors cet avertissement solennel et d'allure prophtique: ...coutez la voix qui vous crie: Priez, Orate Fratres! sinon, vous ne feriez qu'uvre humaine, et, l'heure prsente, en face des forces adverses, l'uvre purement humaine est voue le strilit, c'est--dire le dfaite; ce serait la faillite de votre vocation! Plus loin, dans son discours, et comme pour animer le zle des cours gnreux, Eugne Pacelli, voquant la lutte engage, prophtisera le triomphe de Dieu: Nous sommes une heure de crise... la vue d'adversaires, dont le force et l'orgueilleux dfi ne le cdent en rien au Goliath de la Bible, les pusillanimes peuvent gmir d'avance sur leur invitable dfaite, mais les vaillants, eux, saluent dans la lutte, l'aurore de la victoire: ils savent trs bien leur faiblesse, mais ils savent aussi que le Dieu fort et puissant se fait un jeu de choisir prcisment la faiblesse pour confondre la force de ses ennemis.(112) Ces paroles prophtiques d'hier semblent avoir t crites pour notre temps. Mais la France est reste sourde au solennel avertissement de Celui qui, bientt, allait tre lev sur le trne de Pierre. Aussi, les chtiments annoncs par saint Rmi n'allaient pas tarder se raliser de nouveau et ce fut la dfaite de 1940, la plus retentissante de notre histoire. La France, livre son tragique destin, est-elle alors, pour autant, abandonne de Dieu? Un nouveau tmoignage de la patience et de la misricorde divines semble attester le contraire, si l'on veut bien admettre que Dieu parle encore son peuple, de la manire qu'Il Lui plait d'adopter. Ce tmoignage d'En Haut n'est autre que le radio-message de Pie XII, adress aux familles franaises, le 17 juillet 1945, l'occasion de la conscration de la France au Sacr-Cur. En cette circonstance mmorable, le Pontife Romain renouvelait alors, en quelque manire, l'avertissement et les appels du pass, quand il disait: ...Les destines de votre patrie sont entre vos mains, mais la double condition que, fiers de votre appartenance au Christ et conscients de la force qu'elle vous confre, vous vous montriez imperturbablement fidles cette appartenance et que vous usiez vaillamment de cette force. Et Pie XII, soulignant avec force le sens profond de notre conscration au Cur de Jsus, c'est le Pacte entre Lui et vos familles, dira-t-il, nous met en garde contre le danger du moindre abandon, quand il dit encore:
112Discours prononc Notre-Dame de Paris, le 13 juillet 1937, l'occasion de l'inauguration de la Basilique rige Lisieux, en l'honneur de sainte Thrse de l'Enfant-Jsus et de la Sainte Face.

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...Il n'y aurait qu'une vaine complaisance d'amour-propre ou plutt une humiliante contradiction prendre conscience de votre force, si vous n'en usiez aussi pour la dfense la conqute des droits du Cur de Jsus, qui sont aussi vos droits, les droits de votre famille et de votre patrie. Et le Pape de conclure par ce pathtique appel: Au nom de vos familles et de la France, prparez et procurez l'avnement du rgne de Dieu et du Cur de Jsus, dans votre patrie, la reconnaissance de sa divine majest, la sanctification du dimanche et des ftes, l'exercice du culte public, la pratique de la justice et de la charit sociale, de la fraternit chrtienne entre tous les Franais par leur rconciliation mutuelle dans le calme et l'ordre, en un mot, dans la paix. Mais Pie XII ne manquera pas de rappeler, une fois encore, la vocation de la France et ce sera la conclusion de sol message: Vous venez de proclamer, une fois de plus, que vous croyez la vocation chrtienne de la France. Il est fidle, l'Auteur de cette sublime vocation. Que par vous, familles chrtiennes consacres au Cur de Jsus, la France, de son ct, soit fidle y rpondre! On remarquera l'insistance avec laquelle le Pape, traant la ligne de conduite suivre, souligne l'impuissance des seuls moyens humains et met en valeur la primaut de la prire. Orate Fratres, Priez, disait-il en 1937, sinon vous ne feriez qu'uvre humaine... voue la strilit. Citons ces paroles qu'il prononait, dans une autre circonstance, aux heures sombres de la dfaite, en dcembre 1940: ...La prire est une force qui faisant, par des voies mystrieuses, quasiment violence au Ciel, agit doucement, irrsistiblement, sur la volont des hommes(113) On sait encore avec quelle flamme celui qui fut le Pape du Verbe et le Pape de Marie, faisant cho la voix de l'Auguste Mre de Dieu, s'adressant la France, au sicle dernier, et, plus tard, au monde entier, Fatima, en 1917, a recommand le recours la prire, en particulier la prire du Rosaire, si cher Marie. Dans l'encyclique du 15 septembre 1951, Pie XII disait en effet: ...Nous n'avons aucune hsitation affirmer publiquement quelles esprances nous plaons dans le Rosaire pour gurir les maux qui affligent notre sicle. Ce n'est pas par la force, ni par le puissance humaine, mais par le secours divin, que l'glise, forte comme David avec sa fronde, pourra affronter l'ennemi infernal.(114)

113Actes de S.S. Pie XII, 1940. 114idem, encyclique sur le Rosaire, 15 septembre 1951.

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Dieu n'a pas rompu le pacte


La tentation serait grande, ici, de s'abandonner au noir pessimisme et de croire que les familles franaises auraient, en quelque manire, failli leur mission. Un tel jugement apparat trop fragile, eu gard aux obstacles accumuls par un adversaire rsolu. Aussi bien, est-ce vers des perspectives plus leves les horizons du Ciel qu'il convient de porter les regards et d'orienter la pense. De ces clestes horizons, l'auguste Pontife Pie XII, voquant inlassablement la vocation de la France, en a parl de faon image, mais combien claire et prcise. Et ce fut le brlant appel flambeau dans nos tnbres du 25 juin 1956, dont l'extrait qu'on va lire montre bien que Dieu n'a pas rompu le pacte d'alliance. Qu'on en juge plutt. ...Levez donc les yeux, fils bien aims, dignes reprsentants d'une nation qui se glorifie du titre de Fille ane de l'glise et regardez les grands exemples qui vous ont prcd. ...S'il arrive que souffle au dehors le vent mauvais, si le mensonge, la cupidit, l'incomprhension trament le mal, s'il vous semble mme devenir victimes votre tour, regardez vos hros rhabilits, vos cathdrales reconstruites et vous vous convaincrez une fois de plus que toujours la dernire victoire est celle de la foi, de la sainte foi que rien ne peut abattra et dont l'glise catholique est l'unique dpositaire. ...Et s'il peut sembler un moment que triomphent l'iniquit, le mensonge et la corruption, il vous suffira de faire silence quelques instants et de lever les yeux au ciel pour imaginer les lgions de Jeanne d'Arc qui reviennent bannires dployes, pour sauver le patrie et sauver la foi.(115) Bien avant ces paroles sublimes, en 1911, un autre Pontife, le Pape de l'Eucharistie, le Pape de la Maternit spirituelle de Marie, Pie X lev, depuis, la gloire des autels avait dj prophtis le relvement de la France. ...C'tait au matin du clbre Consistoire du 29 novembre 1911 o il remit la baratte cardinalice deux prlats franais NN. SS. Amena et de Cabrires. Pie X avait pass de longues heures en prire dans son oratoire. En rejoignant, peu aprs. Monseigneur Bisletii, il lui dit: Oh! que la Sainte Vierge est bonne! Elle vient de me consoler grandement en me donnant l'assurance que le France serait sauve! Et la fin de son allocution consistoriale, Pie X pronona ces paroles mouvantes qui resteront pour nous une douceur et comme une fontaine d'esprance. (Ren Bazin) Que vous dirai-je, maintenant, vous Fils de France, qui gmissez sous le poids de la perscution? Le peuple qui a fait alliance avec Dieu aux fonts baptismaux de Reims, se repentira et retournera sa premire vocation. Les mrites de tant de ses fils, qui prchent la vrit de l'Evangile dans le monde presque entier et dont beaucoup l'ont scelle de leur sang , les prires de tant de saints qui dsirent ardemment avoir pour compagnons, dans la gloire cleste, les frres bien-aims de leur patrie; la pit gnreuse de tant de ses fils, qui sans s'arrter aucun sacrifice, pourvoient la dignit du clerg et la splendeur du culte catholique... appelleront certai115Radio-message de Pie XII du 25 juin 1956, l'occasion des solennelles clbrations organises Rouen, pour le Ve Centenaire du procs de rhabilitation de sainte Jeanne d'Arc. Docum. cathol., t. liii, juillet 1956, p. 837.

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nement sur cette nation les misricordes divines. Les fautes ne resteront pas impunies, mais elle ne prira pas, la fille de tant de soupirs et de tant de larmes. Un jour viendra et nous esprons qu'il n'est pas loign o la France, comme Saul sur le chemin de Damas, sera enveloppe d'une lumire cleste et entendra une voix qui lui rptera: Ma fille, pourquoi me perscutes-tu? Et sur sa rponse : Qui es-tu Seigneur? La voix rpliquera: Je suis Jsus que tu perscutes. Il t'est dur de regimber contre l'aiguillon, parce que dans ton obstination, tu te ruines toi-mme. Et elle, tremblante, tonne, dira: Seigneur, que voulez-vous que je fasse? Et lui: lave-toi de tes souillures qui t'ont dfigure, rveille dans ton sein les sentiments assoupis et le pacte de notre alliance et va, Fille ane de l'glise, nation prdestine, vase d'lection, va porter, comme par le pass, mon nom devant tous les peuples et les rois de le terre.(116)

116Extrait de l'Echo de la Garde d'Honneur, de janvier 1953.

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En juillet 1917, Lucie, Jacintha et Franois avaient transmis la promesse de la Sainte Vierge de donner Fatima le 13 octobre un miracle que tous verront pour vous croire.

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pilogue
Le Pacte de Reims demeure; ralit toujours vivante et toujours actuelle, dans toutes ses parties. Sur la trame de l'histoire religieuse de notre pays, le Pacte de Reims se dtache en motif principal et premier, tout autant, en raison mme de sa nature et de sa porte, que les messages adresss par Marie la France, au sicle dernier. Et, dans cet ordre d'ides, le message donn par la Trs Sainte Vierge, au monde entier, en 1917, Fatima, montre bien, par certains cts, les liens troits qui unissent le sort des peuples la vocation de la France, dfinie par saint Rmi. Tout se tient. Et nous avons l deux aspects resplendissants de lumire, d'une fresque grandiose, qui se rejoignent et se confondent dans une vue d'ensemble unique, pour clairer les graves problmes de notre poque. Mais encore, le Testament de saint Rmi ne fait qu'illustrer, par anticipation et de faon magistrale, la Royaut sociale de N. S. Jsus-Christ sur les nations, les chtiments qu'elles encourent et les misricordes qui descendront ensuite sur le monde, par son glise. D'une importance souveraine pour la paix du monde et la prosprit de la France, la Royaut sociale du Christ s'impose avec une actualit poignante. Les signes sont le langage de Dieu, par excellence. Mais alors, nous faut-il prendre, en valeur absolue, les signes qui nous sont donns par le Ciel. Le Pacte de Reims appartient cette forme d'expression du langage divin; la parole des Papes, qui en prolonge les chos par del le temps et l'espace, le prouve. Sachons donc les couter et les Mditer. En face des graves prils de l'heure prsente, au sein de l'preuve qui dure et dont nul n'entrevoit le terme, la voie nous est trace: orate fratres... prions..., nous disait Pie XII ; ... prions ensemble ..., nous dit, son tour, aujourdhui, S. S. le Pape Jean XXIII, glorieusement rgnant.(117) Ds lors, prenons conscience des causes profondes de nos malheurs et de notre dcadence, de leurs rpercussions sur l'avenir des peuples et des nations; que chacun s'incline et consente prendre le moyen recommand, avec tant d'insistance, par le Ciel Lui-mme: la prire, et spcialement la prire du rosaire, laquelle les Pontifes Romains nous engagent si vivement, pour obtenir la fin des maux qui affligent le sicle.(118) Si nous voulons que la France revive, il lui faut revenir sa vocation de Fille ane de l'glise. Tout nous en loigne, semble-t-il, mais forts des enseignements divins et fermes dans la foi et l'esprance, soyons confiants dans la misricorde du Dieu Tout-Puissant dont le rgne est proche.
117N.-D. de Paris, 13 juillet 1937 Radio-message de S.S. Jean XXIII au monde entier, 10 sept. 1961. Observatore Romano, n37, 15 sept. 1961. 118Pie XII, encyclique sur le Rosaire, 15 sept. 1951)

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Table des matires


avant-propos.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... 5 PREMIRE PARTIE le pacte de Reims.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... 9 La vocation du peuple franc.. .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ...9 La prparation.. .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . . 10 Les instruments.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ... 12 Lappel.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ... 14 Lpreuve .. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ....15 la conversion.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ... 17 La ratification par l'autorit ecclsiastique.. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 17 Le baptme .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 18 le sacre.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ... 21 La signification du sacre.. ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..22 La crmonie du sacre.. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... 23 La loi salique.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ...26 Clovis roi des francs et aptre du christ .. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ...29 authenticit du pacte de Reims.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ... 33 Authenticit des faits miraculeux la sainte ampoule.. .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . . 38 La gurison des crouelles.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ...39 DEUXIME PARTIE les sanctions du pacte de Reims le testament de saint Rmy.. . .... . .... . .... . ...45 1 maldictions .. ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..46 2 bndictions.. ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..46 de Clovis aux croisades .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 49 des croisades la guerre de cent ans.. ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... .. 53 Saint Louis.. .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . . 55 Saint Bernard saint Dominique saint Franois.. .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .56 Luniversit de Paris.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ... 57

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de la guerre de cent ans la renaissance .. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... 59 Jeanne d'Arc.. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. .. 60 de la renaissance la rforme.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ...63 de la rforme la rvolution.. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ...65 Henri IV.. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ...65 Louis XIII.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ...66 Fondation de Notre-Dame des victoires et institution de la procession du 15 aout.. . ... 67 Louis XIV.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ...68 Louis XIV et le rgne du Sacr-Cur.. ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..69 Louis XV .. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ... 71 Louis XVI.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ...72 Louis XVI lieutenant du Christ.. .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . . 73 de la rvolution la iiie rpublique.. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ...77 Lempire.. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 78 La restauration.. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 79 La seconde rpublique.. .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... 81 Napolon III.. . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . ... 83 La troisime rpublique.. ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... .. 85 priode contemporaine .. .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .87 De la IIIe rpublique nos jours.. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. 87 La voix des Papes.. ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..89 Dieu n'a pas rompu le pacte .. .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .... . .92 pilogue .. ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... .. 95

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achev dimprimer le 8 dcembre 1962 En la fte de lImmacule Conception sur les presses de limprimerie Saint-Michel Saint-Cner (Mayenne)