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El flujo circular de la actividad econmica

El lugar de encuentro entre los que ofrecen factores o bienes y servicios y los que los demandan se llama mercado. En las sociedades primitivas los mercados se realizaban en un da y lugar determinados. Actualmente el concepto de mercado es mucho ms difuso ya que el mercado de divisas, por ejemplo, abarca tanto los patios de operaciones de todas las entidades bancarias como los circuitos informticos de sus centros de clculo. Los sistemas estn constituidos, adems de por sus componentes elementales, por las relaciones que los unen. Los sistemas suelen representarse mediante grficos en los que las relaciones se simbolizan mediante lneas que conectan los diferentes elementos. En la representacin del sistema de economa de mercado se utiliza el esquema denominado flujo circular ya que las lneas describen flujos de riqueza entre los agentes econmicos.

La parte exterior muestra las relaciones entre las familias y las empresas. Las familias envan los factores productivos al mercado de factores en donde son adquiridos por las empresas. De las empresas salen los bienes y servicios hacia su mercado para ser consumidos finalmente por las familias. Los flujos de factores y de bienes y servicios se llaman flujos reales y en el grfico estn representados por los canales externos. A sus contrapartidas en dinero, las rentas y el gasto de las familias, se les llama flujos financieros y estn representados por los canales internos. En el centro del esquema se muestran las relaciones del Estado con los otros agentes. El Estado enva y adquiere factores y bienes y servicios en los mercados pagando o cobrando por ellos al igual que las familias o las empresas. Pero a la vez detrae los impuestos y entrega las transferencias. Estudiar la economa significa estudiar en detalle cada uno de los componentes del flujo. La microeconoma estudia las razones del comportamiento de las familias como consumidoras (la utilidad y la demanda), las empresas como productoras (los costes), los mercados de factores y de bienes y servicios. Cuando estudiemos la macroeconoma, el esquema del flujo circular nos servir para estudiar cmo se mide la produccin y la renta nacional y cmo puede influir el estado manipulando los flujos. Ahora veremos de forma sucinta qu es lo que sucede en el "interior" de los mercados. El modelo es de flujo porque muestra como fluyen a travs del sistema econmico los bienes, factores de produccin y dinero y, es circular, pues el flujo se repite por unidad de tiempo, sea sta un mes o un ao. Para describir con claridad el meollo de las relaciones econmicas entre hogares y empresas, suponemos que no existe el gobierno ni sector externo, suponemos que no hay transacciones entre empresas, suponemos adems que se puede distinguir con claridad entre empresas y hogares. En la economa moderna normalmente los hogares y las empresas compran y venden bienes, servicios y factores de produccin por dinero. El dinero en la actualidad no tiene valor intrnseco solo tiene valor de cambio y sirve para facilitar las transacciones. El grfico 1 muestra el modelo de flujo circular que describe las transacciones entre los hogares y las empresas mediante dos flujos circulares el flujo de dinero y el flujo de bienes y factores de produccin. Los hogares compran y las empresas venden bienes y servicios en el mercado de bienes y servicios y determinan qu producir. En este mercado de bienes y servicios el dinero circula de los hogares a las empresas y los bienes de las empresas a los hogares. Por otro lado, los hogares venden y las empresas compran los factores de produccin (trabajo y capital) en el mercado de factores, all los hogares obtienen ingresos con que compran la produccin de las empresas; determinando as la distribucin del ingreso entre los factores y para quin se produce. En este mercado de factores de produccin el dinero circula de las empresas a los hogares y los factores de produccin de los hogares a las empresas. Las empresas, con los servicios de los factores comprados en el mercado de factores y la informacin sobre la demanda por bienes y servicios de los hogares, determinan cmo producir. Todas estas transacciones hacen normalmente utilizando dinero, as el dinero fluye en direccin opuesta a los bienes y servicios y los recursos en unaeconoma. Grfico 1 Flujo circular de Actividades Econmicas

Los factores de produccin son recursos que se usan para producir bienes y servicios, con la particularidad de que no se extinguen al producir esos bienes y servicios. Los insumos, como por ejemplo el fierro esponja, que es un insumo para

producir acero, se consumen en el proceso de produccin, mientras que los factores de produccin: maquinarias y trabajo, no. Los insumos, como por ejemplo las barras de construccin, estn implcitos en los bienes, en este caso en las casas construidas en el periodo en el que se mide el flujo circular. Esta situacin esta representada en el diagrama de flujos del grafico. A la economa se le llama la ciencia de las decisiones, porque estudia las decisiones que subyacen en el intercambio de mercados. Las decisiones de los consumidores o demandantes y de los productores u oferentes de productos en los mercados de productos. Las decisiones de las familias como oferentes de factores de produccin y de los productores como demandantes de los mismos en los mercados de factores y, la consecuente estructura que toman los mercados en que participan. Todo esto resulta en un nivel de eficiencia en la asignacin de recursos en cada mercado, y para la economa en su conjunto. Pasemos ahora a describir otros temas que tienen que ver con cmo la economa se comporta agregadamente y cuales son los eventos que inciden sobre la poblacin en conjunto.