Vous êtes sur la page 1sur 3

IBN ARAB

PTRE ADRESSE LIMM AR-RZ


Traduction et notes de

MICHEL VLSAN
Publis dans les n 366-367 des tudes Traditionnelles, 1961

Au nom dAllah le Tout-Misricordieux, le TrsMisricordieux ! Louange Allah, et salut Ses serviteurs choisis (Cor.), ainsi qu notre ami en Allah lExalt Fakhru-ddn Muhammad, veuille Allah exalter son aspiration spirituelle (himmah) et lui accorder leffluve (al-fad) de Sa misricorde et de Ses bndictions1 ! Je louange ton intention Allah, Lui en dehors duquel il ny a pas dautre divinit ! LEnvoy dAllah quAllah lui accorde Sa grce et le salue a dit : Quand lun de vous aime son frre, quil le lui fasse savoir , et moi je taime. Dautre part, Allah a dit : Recommandez-vous rciproquement la Vrit (Cor. 103, 3). Or je viens de prendre connaissance dun de tes ouvrages, et de voir lassistance quAllah ta accorde dans lexercice de ta facult imaginative (al-quwwatu-l-mutakhayyilah) et de ton excellente cogitation (al-fikr). Mais lme ne se nourrit pas de ce quelle acquiert de ses propres forces, car elle ny trouve pas la douceur de la gnrosit et du don divin. Or tu restes ainsi un de ceux qui mangent de ce qui se trouve au-dessous deux , alors que lhomme vritable est celui qui mange de ce qui se trouve audessus de lui , distinction dont parle le verset : Sils avaient observ la Thora et lvangile, ainsi que ce qui leur a t rvl de la part de leurs Seigneur, ils auraient mang de ce qui se trouve au-dessus deux, aussi bien de ce qui se trouve sous leurs pieds (Cor. 5, 66)2.
1- On remarquera la mention faite, ds le dbut, des deux facteurs corrlatifs de toute ralisation spirituelle vritable : la himmah et le Fad, en somme le dsir actif et la grce, dont il sera question ici encore. Sur la himmah voir Kitbu-l-Fan f-l Muchhadah (le Livre de lExtinction dans la contemplation) note 28, et K. Itilht s. v. Sur le Fad avec ses deux espces dht et ird voir K. Al Marifati-l-Ul (Le livre de la Connaissance Premire) q.11.12. 2- Ce verset dans son contexte coranique se rapporte aux Gens du Livre, immdiatement aux Juifs et aux Chrtiens, mais dans un sens plus large il sapplique aussi aux musulmans en tant quils ont aussi un Livre. On relvera la signification des notions d au-dessus et d au-dessous ( sous les pieds ) qui correspondent aux sources de deux sortes de sciences ; des sciences du don ou infuses

Que mon ami sache et quAllah lui accorde une grce propice que lHritage Parfait (al-Wirthatu-lKmilah) est celui qui stend tous les aspects (du message prophtique) et ne reste pas limit une part : Les Savants sont les hritiers des Prophtes (AlUlamu warthatu-l-Anbiy, hadth). Il faut donc que lhomme intelligent sefforce dtre hritier sous tous les aspects, et de ne pas avoir une aspiration incomplte. Que mon ami sache aussi et quAllah lui soit encore propice que le mrite de llment subtil de lhomme (al-latfatu-l-insnyyah) est dans les connaissances divines quil porte, et que son dmrite est dans ce qui est contraire cela. Ltre dou daspiration leve doit ne pas passer sa vie dans des choses adventices et dans tous leurs dtails, car alors lui chappera le lot quil a chez son Seigneur. Il doit aussi affranchir son me du pouvoir de sa cogitation car on sait o puise la facult cogitative, alors que la Vrit chercher est ailleurs. La Science au sujet dAllah (al-Ilmu bi-llh) est diffrente de la simple science qu Allah est (al-ilmu bi-wujdi-llh)3. Les intelligences connaissent Allah en tant quIl est (mawjd) et par mode de ngation (des modalits) (min hathu-s-salb), non pas par mode daffirmation (de ce quIl est en Soi) ( l min hathu-l-ithbt). Cest ici la divergence que font lensemble des spculatifs (al-Uqal) et des thologiens scolastiques (al-Mutakallimn) lexception dAb Hamd (al-Ghazzl) quAllah sanctifie son esprit car sur ce point, il est de notre ct4. Allah est trop majestueux et lev pour que lintelligence puisse Le connatre par sa cogitation et sa spculation. Ce que lhomme intelligent doit faire, cest de vider son cur de la rflexion (al-fikr) quand il dsire la Connaissance dAllah par le mode de contemplation (al-muchhadah)5. Aussi lhomme daspiration leve doit-il viter de chercher son instruction dans le monde de limagination (lamu-l-khayl), monde qui consiste dans des lumires condenses (anwr mutajassida) qui donnent des preuves (indirectes) au sujet des Ides pures ( al-Mn) situes audel, car en vrit limagination fait descendre les ides intelligibles dans les formes sensibles, par exemple la Science sous la forme de Lait, le Coran sous la forme de la Corde, et la religion sous la forme du Lien6. Il faut encore que lhomme daspiration leve nait pas comme instructeur (muallim) et tmoin (chhid)7 un tre de caractre fminin (muannath) attach puiser ses connaissances lme Universelle (an-Nafsu-l-Kulliyya), de mme quil ne doit jamais sattacher puiser chez un
(ulmu-l-wahb) et les sciences acquises (ulmu-l-kasb). Voir notre traduction du Kitbu-l-Way (Le livre des instructions) du Cheikh al-Akbar, E.T. avril-mai 1952. 3- La premire est de don , la deuxime est dacquisition . 4- Allusion ceux des thologiens qui ont prtendu connatre ce quest lEssence par mode positif (ithbt) et par voie de spculation, ce qui implique lanalogie entre Dieu et les cratures. Cf. Futht, Introduction ; au chap. 3 du mme ouvrage le Cheikh al-Akbar remarque toutefois que Ghazzl a parl proprement de l analogie (munsabah) en matire de connaissance de Dieu. 5- Premire nonciation de la mthode mtaphysique des Soufis. 6- Allusion des visions figuratives qua eues en rve le Prophte. Cf. K. Ulmi-l-wahb (Le livre des Sciences de don. 7- Sur la signification de ce terme voir K. Fan note 29 bis, et K. Itilht s.v.

pauvre ; et tout ce qui na sa perfection que par autreque-soi est un pauvre ; or tel est ltat de tout ce qui nest pas Allah. lve donc ton aspiration pour ne prendre une connaissance que de la part dAllah, et en mode dcouvert (al-l-kachf) ! Il est certain que pour les Matres Vrificateurs (al-Muhaqqiqn) il ny a pas dagent autre quAllah, et ainsi ils ne puisent leur science que chez Allah, mais (comme lActe nest pas visible) ceci sentend par engagement de conception (aqdan), non par attestation dcouverte (kachfan). Les Gens dAllah nont leur triomphe que lorsquils parviennent lil de la Certitude (Anu-l-Yaqn) sans rester au degr de la simple Science de la Certitude (Ilmu-l-Yaqn)8. Sache que les spculatifs (ahlu-l-afkr), lorsquils ont pouss jusquaux extrmes limites de leurs spculations sont amens ltat du Musulman conformiste et limit (al-muqallidu-l-muammam), car la besogne serait trop grande pour que la pense puisse sy arrter quelque moment. Tant que la spculation subsiste, il est impossible quelle se calme et se repose. Les intelligences ont une limite laquelle elles sarrtent en tant quelles exercent leur facult rflexive, mais elles ont en outre un mode de rception de ce quAllah leur accorde comme don9 ; en raison de quoi lhomme intelligent doit soffrir aux haleines de la Gnrosit , et ne pas rester prisonnier de sa spculation et de son acquisition (hasb) qui le maintiendraient dans lincertitude. Or jai t inform par lun de tes frres en qui jai confiance, et qui a les meilleurs intentions ton gard, quil ta vu un jour pleurer, et que ten demandant la raison, ainsi que les autres personnes prsentes, tu leur as rpondu : Il sagit dun point de doctrine que je professais depuis trente ans, et qui en ce moment mest apparu diffrent de ce que jen pensais . Et tu pleuras encore, et ajoutas : Or il se peut que lclaircie que jai eue maintenant ne vaille pas mieux que ce que javais pens jusquici . Ce sont l tes propres paroles ! Or il est impossible celui qui connat ainsi la possibilit de lintelligence et de la cogitation, de sapaiser et de trouver un repos, surtout en matire de Connaissance dAllah, alors quon ne peut connatre Sa Quiddit ( MahiyyatuHu) par voie de spculation. Mais alors quas-tu mon frre, rester dans cette impasse et ne pas entrer dans la voie des exercices et des efforts spirituels (ar-riydtu wa-l-mujhadt)10 ainsi que des retraites cellulaires ( al-khalawt)11 qua prescrite lEnvoy dAllah quAllah lui accorde Sa grce et le salue car tu en obtiendrais ce qu a obtenu celui dont Allah a dit : Un serviteur dentre Nos serviteurs auquel Nous avons donn, par misricorde de chez Nous, et enseign de Notre part, une Science (Cor. 18, 65)12 ?
8- Sur les trois degrs de la Certitude : Science (Ilm), il (An) et Vrit (Haqq) voir K. Itilhts. v. 9- Texte semblable dans K. Marifah q.1 et Futht, Introd. Aqdatu Ahli-l-Ikhti (Le credo des Gens dlite), q.1. 10- Sur riydah et mujhadah voir K. Itilht. 11- Sur Khalwah voir K. Khalwah. 12- Le personnage que le texte coranique ne nomme pas est appel par la traditions sotrique Al-Khidr ou Al-Khadir ou encore sans larticle Khidr ou Khadir. Mose le trouva listhme des Deux Mers (Majmau-l-Bahrain) ; perptuellement vivant, il est le dtenteur du ilm ladonn, la Science de Notre part , qui est ainsi le type par

Quelquun comme toi doit soffrir cette voie et ce degr magnifique et lev ! Que mon ami sache et quAllah lui accorde la grce propice que tout tre existant auprs dune cause (mawjd inda sabab) qui est adventice comme lui, a deux faces : avec lune, il regarde vers sa cause , avec lautre, vers son Existenciateur qui est Allah13. Tous les hommes regardent vers les visages de leurs causes, aussi bien les Sages naturalistes (alHukam) et les Philosophes (al-Falsifah) que les autres, sauf les Matres Connaissants (al-Muhaqqiqn) dentres les tres dAllah (Ahlu-llh), comme les Prophtes, les Saints et les Anges sur eux le salut car ceux-ci, tout en connaissant leurs causes, regardent de lautre face vers leur Existenciateur. Il y en a aussi qui regardent vers leur Seigneur, mais de la face de leur cause, non pas de leur propre face ; un tel dit alors : Mon cur ma parl de la part dAllah ! , alors quun autre, le Parfait, dit : Allah ma parl ! Cest ce dernier cas que correspond le propos de notre compagnon le Connaissant : Vous avez puis votre connaissance dans les donnes littrales (anir-rusm), comme dun mort de la part dun autre mort, et nous avons puis notre Science de la part du Vivant qui ne meurt pas ! 14. Celui qui tire son existence dun autre, son statut, daprs nous, est le statut dune non-chose (l cha). Cest pourquoi le Connaissant na dautre appui de confiance quen Allah. Dautre part, que mon ami sache que Dieu, tout en tant Unique, oriente vers nous des faces nombreuses et varies15. Prends garde aux Aiguades divines ( alMawridu-l-ilhiyyah) et leurs Thophanies (Tajalliyt) sous ce rapport : Dieu, en tant quIl est Seigneur ( Rabb) na pas chez toi le statut quIl a en tant que Surveillant (Muhamin), et, en tant quIl est Trs-Misricordieux (Rahm), Il na pas le statut quIl a chez toi en tant que Vengeur (Muntaqim) et ainsi de suite pour tous les Noms divins. Sache aussi que la face divine constitue par le nom Allah est un Nom pour tous les autres Noms divins, comme le Seigneur, le Trs-Puissant, le Reconnaissant, etc., linstar de lEssence qui concentre en Elle les Attributs. Le nom Allah submerge tous les autres Noms. De ce fait, sois circonspect son gard lors de la contemplation, car tu ne le contempleras pas en tant quabsolu. Quand Il sadressera toi par ce Nom qui est universel (al-Jmiu), observe ce qui te parle par celui-ci, et considre la condition qui exige cette parole (al-munjah) et cette contemplation (al-muchhadah). Vois alors lequel des Noms divins Le concerne, car cest alors ce nom particulier qui te parle ou que tu contemples alors. Cette question est celle du travestissement de la Forme (at-tahawwulu-f--rah). Le naufrag criera : Allah ! or le sens en sera Secourable (Ghiyth)! ou Sauveur (Munj) ! ou Sauveteur (Munqidh) ! . Le souffrant dira : Allah ! et le sens en sera Gurisseur (Chf) ! ou Exempteur
excellence de la science infuse. 13- Sur la doctrine des deux faces des tres voir aussi K. Marifah q.11,13, et Futht., Introd. Aqdatu Ahli-l-Ikhti. Sur la notion de face particulire (wajh kh) de tout tre voir aussi K. Waya (Le livre des Instructions) E.T. avril-mai 1952. 14- Cette phrase est dAb Yazd al-Bistm. 15- Ces faces sont reprsentes par des Noms divins.

(Muf) ! ou quelque autre nom semblable16. Lexpression que jai employe plus haut de travestissement de la Forme est emprunte au hadith retenu par Muslim dans son Recueil de Hadiths srs (ahh), daprs lequel le Crateur quIl soit exalt Se manifeste (yatajall) et est mconnu, au point que certains tres cherchent protection en Allah contre Lui-mme ; alors Il se change dans la forme que ces tres Lui connaissent (soit par leur credo particulier, soit par leur exprience intuitive limite), et ils Le reconnaissent aprs Lavoir mconnu. Cest ce qui correspond dans cette circonstance l, au sens de la contemplation (al-muchhadah), de la parole adresse (al-munjah) et des locutions seigneuriales (al mukhtabatu-r-rabbniyyah). Lhomme intelligent doit ne chercher comme science que celle en laquelle son essence se parfait, et qui laccompagnera lorsquil trpassera : or cela nest que la Science au sujet dAllah ( al-Ilmu billh) obtenue par don (min hathu-l-wahb) et par contemplation (muchhadah). Ta science en matire mdicale, par exemple, ne rpond utilit que dans le monde o il y a infirmits et maladies, mais si tu passes dans un monde o il ny a ni maladie ni infirmit, qui guriras-tu par cette science-l ? Lhomme intelligent ne sefforcera pas de possder une telle science mme sil pouvait lobtenir par voie de don, comme cest le cas pour la mdecine des Prophtes ; mme quand elle est obtenue de cette faon, il ne sy arrtera pas, mais il cherchera la Science au sujet dAllah. Il en est de mme de la science gomtrique ; celleci ne test utile que dans le monde des tendues (terrestres), et quand tu ten iras dici, tu labandonneras dans ce monde-ci, et lme partira toute simple, sans en rien en emporter. Telle est la situation pour toute science que lme quittera lors de sa migration vers le monde de la vie future. Lhomme intelligent doit ne puiser en de telles sciences que le strict ncessaire ; il doit sefforcer de raliser ce quil emportera avec soi au dpart ; or cela est constitu seulement par deux sciences : tout dabord et spcialement la Science au sujet dAllah, ensuite celle concernant les demeures (mawtin) de la vie future avec toutes les conditions quelles requirent afin quil puisse marcher comme dans sa propre maison, quils nen mconnaissent rien, et quil soit ainsi entre les hommes de la Connaissance (al-Irfn), non pas dentre ceux de la Mconnaissance (an-Nukrn)17. Ces demeures-l sont celles de la discrimination, non pas celles du mlange gnrateur de confusions. Lhomme sera ainsi assur que, lorsquil se trouvera dans lune de ces situations, il se distinguera du groupe de ceux qui, lorsque leur Seigneur se manifeste eux, sexclament : Nous nous rfugions en Allah contre toi ! Tu nes pas notre Seigneur ! Nous attendrons ici jusqu ce que notre Seigneur arrive ! et
16- Point trait aussi dans K. Jallah. (Le livre du Nom de la Majest) du cheikh al-Akbar. Voir la traduction que nous en avons publie dans E.T. juin, juillet-aot et dcembre 1948. 17- Ces termes gardent un rapport exprs avec lvnement eschatologique mentionn par le hadith prcit et dont il sera encore question dans le passage qui suit. Ces deux sciences se rduisent en ralit une seule qui est au fond la Science au sujet dAllah, car la deuxime nest quune consquence de celle-ci : elle est la science des conditions de la manifestation multiple de Dieu.

qui lorsquIl condescendra se prsenter eux sous la forme quils en connaissent, Le reconnatront. Quelle immense perplexit (harah) il y aura l ! Lhomme intelligent doit obtenir dcouvert ( alkachf) ces deux sciences par la mthode des exercices et des combats spirituels ainsi que de la retraite cellulaire rglemente. Javais voulu traiter ici aussi de la Retraite Cellulaire (al-Khalwah) et de ses rgles, ainsi que de ce qui sy dvoile successivement, degr aprs degr18, mais jen suis empch par le moment (al-waqt). Jappelle ici moment les mauvais savants (ulamu-s-s), ceux qui nient ce quils ignorent, et qui sont enchans par lesprit sectaire et par lamour de lostentation et de la domination, au dtriment de la soumission et de la rmission Dieu quils devraient observer, dfaut de la foi (dans les enseignements des matres spirituels)19. Ce sera donc la fin de lptre, et pour le reste, cest Allah qui y pourvoira. Louange donc Lui, initialement et finalement, intrieurement et extrieurement ! Et que la Grce soit sur Son Prophte, tant en remerciant quen invoquant !

lagrandeguerresainte.blogspot.fr 18- Ces questions se trouvent traites de faon spciale dans deux autres crits que nous traduisons galement : Kitbu-l-Khalwah (Le livre de la Retraite Cellulaire) et Rislatu-l-Anwr (Lptre des Lumires) dont la rdaction est situer aprs celle de la prsente ptre. 19- Il semble donc quau moment de la rdaction de cette ptre le Cheikh al-Akbar prouvait des attaques de la part des savants exotristes et spculatifs. La lettre quil adressait alors Fakhru-ddn, qui semblait tre un cas plus heureux parmi cette espce de savants, a ainsi une signification beaucoup moins limite, et plutt exemplaire.