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Alors elle leva la tte, ses grand yeux marrons surpris presque abasourdis et pleins de questionnements silencieux.

x. Ctait la mme expression qui avait obstru mon esprit la semaine passe. Alors que je fixai ces yeux marrons trangement profonds, je ralisais que la haine cette haine que javais imagine quelle mritait simplement parce quelle existait s'tait vapore. Sans respirer, sans goter son parfum, il mtait difficile de croire que quelquun daussi vulnrable puisse faire un jour lobjet de la haine de quelquun. Ses joues commencrent devenir roses, et elle ne dit rien. Je gardais mes yeux sur elle, me concentrant seulement sur leur profondeur, essayant dignorer lapptissante couleur que prenait sa peau. Javais assez dair pour parler encore un peu sans inhaler. - Je m'appelle Edward Cullen, dis-je, mme si je savais quelle le savait dj ctait la faon le plus polie de commencer. Je nai pas eu la chance de me prsenter la semaine dernire. Tu dois tre Bella Swan. Elle sembla dcontenance il y avait une petite ride entre ses yeux de nouveau. Il lui fallut une demi-seconde de trop pour formuler sa rponse. - Comment connais-tu mon nom ? demanda-t-elle, et sa voix trembla lgrement. Javais vraiment d la terrifier. Cela me fit me sentir coupable ; elle tait totalement sans dfense. Je ris doucement c'tait un son qui, je le savais, mettait les humains laise. Une nouvelle fois, je fus trs prudent concernant mes dents. - Oh, je pense que tout le monde connat ton nom. Elle avait srement d raliser quelle tait devenue le centre dattention de cette ville ennuyeuse. - Tout la ville tattendait. Elle frona les sourcils comme si cette information ne lui plaisait pas. Je supposai que, timide comme elle ltait, lattention tait une mauvaise chose pour elle. Pour la plupart des humains ctait le contraire. Mme s'ils ne voulaient pas tre hors du troupeau, dun autre ct, ils dsiraient tre sous les projecteurs pour afficher leur personnalit individuelle. - Non, dit-elle. Je veux dire, pourquoi mas-tu appele Bella ? - Tu prfres Isabella ? demandai-je, perplexe, ne voyant pas o cette question allait nous amener. Je ne comprenais pas. Elle avait pourtant clairement expos sa prfrence plusieurs fois le premier jour. Tous les humains taient-ils aussi incomprhensibles sans leur esprit pour me guider ?

- Non, jaime Bella, rpondit-elle, penchant lgrement sa tte sur le ct. Son expression si je la lisais correctement tait dchire entre l'embarras et la perplexit. - Mais je pense que Charlie je veux dire mon pre m'appelle Isabella derrire mon dos. Il semblerait que tout le monde ici me connaisse par ce nom. Son teint sassombrit dun ton de rose. - Oh, dis-je piteux, me dtournant rapidement de son visage. Je venais juste de raliser ce que sa question voulait rellement dire : javais fait un faux pas une erreur. Si je navais pas cout les conversations de tout le monde le premier jour, alors je me serais adress elle en utilisant son nom complet, comme tout le monde. Elle avait remarqu la diffrence. Je ressentis un lger malaise. Elle avait dtect mon erreur trs rapidement. Trs astucieux, surtout pour quelquun qui tait suppos tre terrifi par ma proximit. Mais javais de plus gros problmes que de savoir quelles suspicions elle gardait verrouilles dans sa tte. Je navais plus dair. Si je voulais parler de nouveau, je devrais inhaler. Il serait difficile dviter de parler. Malheureusement pour elle, partager cette table avec moi faisant delle ma partenaire de laboratoire, et nous aurions travailler ensemble aujourdhui. Il lui semblerait bizarre et incroyablement malpoli que je lignore pendant la leon. Cela la rendrait plus suspicieuse, plus effraye... Je mcartai delle autant que je le pouvais, sans bouger de mon sige, tournant ma tte vers lalle. Je marc-boutai, verrouillant mes muscles, et pris une rapide bouffe dair, travers ma bouche seulement. Ahh ! Ctait vraiment douloureux. Mme sans la sentir, javais son got sur ma langue. Ma gorge fut de nouveau en feu, dsirant chaque morceau aussi fort que la premire fois o javais senti son odeur, la semaine passe. Je serrai les dents, tentant de me ressaisir. - Commencez, ordonna M. Banner. Jeus limpression d'utiliser chance once du contrle que javais acquis durant 70 ans de dur labeur pour me retourner vers la fille, qui fixait la table, et je souris. - Honneur aux dames ? offris-je. Elle regarda mon expression de son visage bahi, les yeux grands

ouverts. Y avait-il quelque chose de bizarre dans mon expression ? taitelle de nouveau apeure? Elle ne parla pas. - Ou je peux commencer si tu le souhaites, dis-je doucement. - Non, dit elle, son visage passant du blanc au rouge. Je vais commencer. Je fixai le matriel sur la table, le microscope abm, la bote de lamelles, plutt que de regarder le sang tourbillonner sous sa peau claire. Je pris une autre bouffe rapide, travers mes dents, grimaai la douleur soudaine dans ma gorge. - Prophase, dit elle aprs un examen rapide. Elle commena retirer la lamelle, alors quelle lavait peine examine. - a te drange si je jette un coup dil ? Instinctivement stupidement, comme si jtais de son espce je tendis la main pour l'empcher de retirer la lamelle. Pendant une seconde, la chaleur de sa peau brla la mienne. Ctait comme une impulsion lectrique srement bien plus chaud que les habituels 37 degrs. La chaleur remonta travers ma main jusque dans mon bras. Elle retira sa main de sous la mienne. - Je suis dsol, marmonnai-je entre mes dents serrs. Cherchant quelque chose regarder, je saisis le microscope et regardai brivement dans loculaire. Elle avait raison. - Prophase, acquiesai-je. Elle tait encore trop perturbe pour me regarder. Respirant aussi calmement que possible travers ma mchoire serre, et essayant dignorer ma soif froce, je me concentrai sur ma mission trs simple, crire les mots sur la ligne approprie de la fiche de laboratoire, et remplacer la premire lamelle par la suivante. quoi pensait-elle maintenant ? Quavait-elle ressenti, lorsque javais touch sa main ? La mienne avait d lui sembler glaciale repoussante. Voil pourquoi elle tait si silencieuse. Je jetai un coup dil la lamelle. - Anaphase, me dis-je moi mme, crivant sur la seconde ligne. - Puis-je ? demanda-t-elle. Je la regardai, surpris de voir quelle attendait, une main moiti pose sur le microscope. Elle navait pas lair effraye. Pensait-elle vraiment que je m'tais tromp ? Je ne pus pas m'empcher de sourire devant son visage plein d'espoir lorsque je poussai le microscope dans sa direction.

Elle regarda dans loculaire avec une ferveur qui svanouit rapidement. Les commissures de sa bouche redescendirent. - La troisime lamelle ? demanda-t-elle, sans ter son regard du microscope, mais en tendant sa main. Je lchai la lamelle suivante dans sa paume, sans laisser ma peau la toucher cette fois-ci. tre assis ct delle tait comme se trouver ct dune lampe infrarouges. Je pouvais me sentir me rchauffer lgrement grce sa temprature. Elle ne regarda pas la lamelle bien longtemps. - Interphase, dit elle nonchalamment essayant peut-tre un peu trop davoir lair nonchalante en poussant le microscope vers moi. Elle ne toucha pas le papier, mais attendit que jcrive la bonne rponse elle avait raison une nouvelle fois. Nous finmes ainsi, parlant un mot la fois, et ne rencontrant jamais le regard de lautre. Nous tions les seuls avoir fini les autres lves avaient du mal. Mike Newton semblait rencontrer quelques problmes de concentration il essayait de nous regarder, Bella et moi. Jaimerais quil retourne do il vient, pensa Mike qui me surveillait, sulfureux. Hmmm, intressant. Je navais pas ralis que le garon nourrissait une telle malveillance mon gard. Ctait une nouveaut, due la rcente arrive de la fille, semblait-il. Encore plus intressant, pensaije ma surprise puisque ce sentiment tait mutuel. Je regardai la fille une nouvelle fois, perplexe devant les dgts et bouleversements que, malgr son ordinaire et paisible apparence, elle infligeait ma vie. Ce ntait pas que je ne pouvais pas comprendre ce que Mike ruminait. En fait, elle tait plutt jolie... dune manire peu ordinaire. Au-del de la simple beaut, son visage tait intressant. Pas exactement symtrique son menton troit tait dcentr par rapport ses joues, extrmement colores les contrastes sombres et clairs de sa peau et de ses cheveux; et puis il y avait ses yeux, bourdonnants de secrets silencieux... Des yeux qui soudains transpercrent les miens. Je la regardai moi aussi, essayant de dcouvrir lun de ses secrets. - Tu as mis des lentilles ? demanda-t-elle soudainement. Quelle question trange. - Non, dis-je en souriant presque l'ide saugrenue damliorer ma vue. - Oh, marmonna-t-elle. Je pensais quil y avait quelque chose de diffrent dans tes yeux. Je me sentis soudainement encore plus froid, et ralisai que je ntais

apparemment pas le seul essayer de dcouvrir des secrets aujourdhui. Je haussai mes paules raides, et je jetai un regard furieux vers lendroit o le professeur faisait ses rondes. Bien sr qu'il y avait quelque chose de diffrent dans mes yeux par rapport la dernire fois quelle y avait plong son regard. Pour me prparer lpreuve daujourdhui, cette tentation, javais pass le weekend entier chasser, tanchant ma soif autant que possible, me forant mme un peu. Je mtais satur de sang animal, bien que cela ne fasse pas vraiment de diffrence compar ce parfum outrageux qui flottait dans lair autour delle. Quand je lavais regarde la dernire fois, mes yeux taient noirs de soif. Maintenant, mon corps nageait dans le sang, mes yeux taient dun dor chaleureux. Lgrement ambrs d ltanchement excessif de ma soif. Encore un faux pas. Si javais vu l o elle voulait en venir avec sa question, jaurais pu lui rpondre oui, tout simplement. Je mtais assis ct dhumains durant deux ans dans cette cole, et elle tait la premire mexaminer dassez prs pour noter ce changement dans la couleur de mes yeux. Les autres, quand ils admiraient la beaut de ma famille, avaient tendance baisser les yeux rapidement quand nous leur rendions leurs regards. Ils se protgeaient, bloquant les dtails de notre apparence, tentant inconsciemment de ne pas comprendre. Lignorance faisait le bonheur de l'esprit humain. Pourquoi tait-ce cette fille qui voyait tant de choses ? M. Banner sapprocha de notre table. Jinhalai avec gratitude le jaillissement dair frais quil amena avec lui avant quil ne se mlange au parfum de la fille. - Alors Edward, dit-il, en regardant nos rponses, tu nas pas jug bon de laisser une petite chance Isabella avec le microscope ? - Bella, le corrigeai-je instinctivement. Et en fait, elle en a identifi trois sur cinq. Les penses de Mr. Banner taient sceptiques et il se tourna pour regarder la fille. - As-tu tudi ce chapitre auparavant ? Je la regardai, absorb, tandis quelle souriait, lair lgrement embrasse. - Pas avec des racines doignon. - De la blastula de fra ? sonda M. Banner. - Oui. Cela le surprit. L'exprience daujourdhui tait tire dun cours un peu

plus avanc. Il secoua la tte, pensif devant la fille. - Tu tais dans un cours avanc Phoenix ? - Oui. Elle tait donc avance, intelligente pour une humaine. Cela ne me surprit pas. - Bien, dit M. Banner, plissant les lvres. Jimagine que cest une bonne chose que vous soyez partenaires tous les deux. Il se retourna et partit en marmonnant. - Comme a les autres lves auront une chance dapprendre quelque chose par eux-mmes, grommela-t-il. Je doutais que la fille ait pu entendre a. Elle recommena dessiner ces petits cercles sur sa pochette. Deux faux pas jusque-l, en seulement une demi-heure. Une pitre performance de ma part. Bien que je ne sache pas du tout ce que la fille pensait de moi combien elle me craignait, combien elle me suspectait ? je savais que jaurais besoin de produire plus defforts pour la laisser avec une nouvelle impression de moi. Quelque chose qui noierait ses souvenirs de notre dernire rencontre, quelque peu froces. - Cest dommage pour la neige, nest-ce pas ? dis-je, rptant une conversation que javais entendue auprs de dizaines dtudiants. Un sujet de conversation standard et ennuyeux. La mto toujours garanti. Elle me fixa en proie un doute vident une raction anormale mes mots trs banals. - Pas vraiment, dit-elle, me surprenant une nouvelle fois. Jessayai demmener cette conversation sur un chemin plus scuris. Elle venait dun endroit plus clair, plus chaud sa peau semblait reflter cela malgr sa blancheur et le froid devait la dranger. En tout cas, mon contact froid lavait fait. - Tu naimes pas le froid, pronostiquai-je - Ni lhumidit, acquiesa-t-elle. - Cela doit tre dur pour toi de vivre Forks. Peut-tre naurais-tu pas d venir ici, voulus-je ajouter. Peut-tre devrais-tu retourner de l d'o tu viens. Je ntais pas sr de le vouloir, cependant. Je me souviendrais toujours de lodeur de son sang y avait-il une quelconque garantie que je ne la suive pas ? De plus, si elle partait, son esprit resterait un mystre jamais. Un puzzle incomplet pour toujours. - Tu nimagines mme pas, dit-elle, dune voix basse, regardant au loin

pendant un moment. Ses rponses ntaient jamais celles que jattendais. Elles me donnaient envie de lui poser dautres questions. - Alors pourquoi es-tu venue ? demandai-je, ralisant instantanment que mon ton tait trop accusateur. La question semblait mal leve, je mettais un peu trop mon nez dans ses affaires. - Cest compliqu. Elle cligna de ses grands yeux, sen tenant l, et je manquai dimploser de curiosit la curiosit brlait aussi fort que la soif dans ma gorge. En fait, je trouvais quil mtait lgrement plus facile de respirer; la souffrance semblait plus supportable avec le temps. - Je pense que jarriverai suivre, insistai-je. Peut-tre la simple courtoisie la pousserait-elle continuer me rpondre tant que je serais assez malpoli pour continuer lui poser des questions. Elle baissa le regard vers ses mains, silencieuse. Cela me rendit impatient ; je voulais mettre ma main sous son menton et relever sa tte pour pouvoir voir ses yeux. Mais il serait stupide dangereux de toucher sa peau une nouvelle fois. Elle leva soudainement les yeux. Ctait un soulagement dtre de nouveau capable de lire ses motions en eux. Elle parla dune traite, bousculant ses mots. - Ma mre sest remarie. Ah, ctait assez humain, facile comprendre. La tristesse passa dans ses yeux clairs, et ramena la petite ride sur son front. - a na pas lair bien compliqu, dis-je. Ma voix tait douce, sans que jaie me forcer. Sa tristesse me rendait bizarrement impuissant, et j'esprais quil y ait quelque chose que je puisse faire pour quelle se sente mieux. Une trange impulsion. - Quand est-ce arriv ? - En septembre. Elle expira lourdement pas vraiment un soupir. Je retins ma respiration tandis que son souffle chaud caressait mon visage. - Et tu naimes pas le type ? devinai-je, pchant de nouvelles informations. - Non, Phil est sympa, dit elle, corrigeant ma supposition. Il y avait un lger sourire au coin de ses lvres. - Trop jeune peut-tre, mais assez gentil.

Cela ne collait pas au scnario que javais construit dans ma tte. - Pourquoi nes-tu pas reste avec eux ? demandai-je, ma voix un peu trop curieuse. Cela me donnait lair dun fouineur. Ce que jtais, il fallait ladmettre. - Phil voyage beaucoup. Il est joueur de base-ball. Le petit sourire saffirma ; ce choix de carrire lamusait. Je souris moi aussi, sans le choisir. Je nessayais pas de la mettre laise. Son sourire mavait seulement donn envie de lui sourire aussi pour tre dans le secret. - Est-ce quil est connu ? Je faisais dfiler la liste des joueurs professionnels de base-ball dans ma tte, me demandant quel Phil tait le sien... - Non. Il ne joue pas trs bien. (Nouveau sourire.) Seulement en seconde ligue. Il change souvent de club. La liste dans ma tte changea instantanment, et je dfinis une liste de possibilits en moins dune seconde. En mme temps, jimaginais le nouveau scnario. - Et ta mre ta envoye ici pour pouvoir voyager avec lui, dis-je. Faire des suppositions semblait la faire plus parler que de lui poser des questions. Cela marcha encore. Son menton s'avana et elle prit un air entt. - Non, elle ne ma pas envoye ici, dit-elle, et sa voix prit un ton dur. Mes suppositions lavaient drange, mais je ne voyais pas bien pourquoi. - Je suis venue. Je ne pouvais pas deviner ce que cela voulait dire, ni la source de ce dpit. Jtais compltement perdu. Donc, jabandonnai. Cette fille navait simplement pas de sens. Elle ntait pas comme les autres humains. Peuttre que le silence de ses penses et son parfum ntaient pas les seules choses inhabituelles chez elle. - Je ne comprends pas, admis-je, dtestant ladmettre. Elle soupira, et plongea son regard dans mes yeux plus longtemps que ce que les humains normaux taient capables de faire. - Elle est reste avec moi au dbut, mais il lui manquait, expliqua-t-elle doucement, son ton devenant plus dsespr chaque mot. a la rendait malheureuse... donc, jai dcid quil tait temps que je passe un peu de temps avec Charlie. La petite ride entre ses yeux se renfora. - Mais maintenant cest toi qui es malheureuse, murmurai-je.

Je ne semblais pas pouvoir marrter d'mettre des hypothses haute voix, esprant apprendre de ses ractions. Celle-ci, par contre, ne semblait pas beaucoup maider. - Et ? dit-elle, comme si cela ntait pas un aspect prendre en compte. Je continuai plonger dans son regard, sentant que jarrivais aux portes de son me. Je vis dans ce seul mot o elle se plaait elle-mme dans lordre de ses priorits. Contrairement la plupart des humains, ses propres besoins taient bas dans la liste. En voyant cela, le mystre de la personne cach derrire cet esprit silencieux commena sestomper. - Cela ne me semble pas trs juste, dis-je. Je haussai les paules, essayant de paratre dcontract, essayant de dissimuler lintensit de ma curiosit. Elle rit, mais il ny avait aucun amusement dans ce son. - On ne te la donc jamais dit ? La vie est injuste. Je voulus rire ces mots, mais, moi aussi, je ne sentais pas damusement. Je connaissais un peu les injustices de la vie. - Je crois bien que jai dj entendu a quelque part. Elle me regarda de nouveau, semblant perplexe une nouvelle fois. Ses yeux vacillrent, et revinrent sur moi. - Voil, cest tout, me dit elle. Mais je ntais pas prt finir cette conversation. Le petit V entre ses yeux, vestige de son chagrin, mennuyait. Je voulais le faire disparatre du bout des doigts. Mais, bien sr, je ne pouvais pas la toucher. Ctait trop risqu de bien des faons. - Tu fais bonne figure. Je parlai lentement, considrant toujours mes prochaines hypothses. - Mais je suis prt parier que tu souffres plus que tu ne le laisses voir. Elle fit une grimace, ses yeux se plissrent et sa bouche se transforma en une moue de travers, et elle regarda vers le fond de la classe. Elle naimait pas que j'aie vis juste. Elle n'tait le martyre type elle ne voulait pas de public pour voir sa douleur. - Est-ce que je me trompe ? Elle tressaillit lgrement, mais prtendit ne pas mavoir entendu. Cela me fit sourire. - Cest ce que je pensais. - En quoi est-ce que a te concerne ? demanda-t-elle, le regard toujours ailleurs. - Cest une trs bonne question, admis-je, plus moi-mme que pour lui

rpondre. Son discernement tait meilleur que le mien elle avait vu juste directement dans le cur du sujet, pendant que je pitinais au bord, ttonnant laveuglette. Les dtails de sa vie si humaine n'auraient pas d mimporter. Il tait mauvais que je mintresse ce quelle pensait. Pass la ncessit de protger ma famille, les penses humaines taient insignifiantes. Je ntais pas habitu tre le moins intuitif dune conversation. Je mappuyais trop sur ma seconde coute je ntais apparemment pas aussi perspicace que jaimais le croire. La fille soupira et lana des regards noirs vers le fond de la classe. Quelque chose dans son expression furieuse tait comique. Toute cette situation, toute cette conversation tait comique. Personne navait t plus en danger venant de moi, que cette petite fille nimporte quel moment je pouvais, distrait par mon absorption ridicule dans la conversation, inhaler par le nez lattaquer avant de pouvoir m'arrter et elle tait irrite parce que je ne voulais pas rpondre sa question. - Est-ce que je tagace ? demandai-je, souriant devant toute cette absurdit. Elle me jeta un coup dil rapide, puis ses yeux semblrent pigs par mon regard. - Pas exactement, me dit-elle. Je magace moi-mme en fait. Mon visage est tellement lisible ma mre m'appelle tout le temps son livre ouvert. Elle frona les sourcils, renfrogne. Je la fixai, merveill. La raison pour laquelle elle tait nerve tait parce quelle pensait que je lisais en elle trop facilement. Tellement bizarre. Je navais jamais dploy autant defforts pour comprendre quelque chose de toute ma vie ou plutt mon existence, puisque vie ntait pas exactement le mot juste. Je navais pas vraiment de vie. - Au contraire, rfutai-je, me sentant trangement... mfiant, comme s'il y avait un danger cach l, et que je ne le voyais pas. Jtais soudainement nerv, ce pressentiment me rendait anxieux. - Je te trouve trs difficile lire. - Tu dois tre un bon lecteur, alors, devina-t-elle, faisant sa propre supposition qui tait une fois de plus, en plein dans le mille. - Dhabitude, acquiesai-je. Je souris largement, laissant mes lvres s'tirer pour exposer une range de dents tincelantes, aiguises comme des lames de rasoir. Ctait une chose stupide faire, mais javais abruptement,

dsesprment envie d'envoyer cette fille un avertissement. Son corps tait plus prs de moi qu'auparavant, elle stait tourne inconsciemment durant la conversation. Tous les petits signes qui suffisaient effrayer le reste de l'humanit ne semblaient par marcher sur elle. Pourquoi navaitelle pas recul de terreur devant moi ? Elle avait srement vu assez de mon ct sombre pour raliser que jtais dangereux, intuitive comme elle semblait ltre. Je neus pas le loisir de voir si ma mise en garde avait eu leffet escompt. M. Banner interpella la classe juste ce moment-l, et elle dtourna son visage une fois de plus. Elle semblait lgrement soulage par cette interruption, donc srement avait-elle compris, inconsciemment. Je l'esprais. Je reconnus cette fascination qui grandissait en moi, mme en essayant de la draciner. Je ne pouvais pas me permettre de trouver Bella Swan intressante. Ou plutt, elle ne pouvait pas se le permettre. Mais dj, javais hte davoir une autre chance de lui parler. Je voulais savoir plus de choses sur sa mre, sa vie avant de venir ici, sa relation avec son pre. Tous ces petits dtails insignifiants qui tofferaient un peu plus son caractre. Mais chaque seconde que je passais avec elle tait une erreur, un risque quelle ne devait pas avoir prendre. Dun air distrait, elle agita ses cheveux pais, juste au moment o je mautorisais prendre une autre bouffe dair. Une vague particulirement concentre de son parfum frappa le fond de ma gorge. Ce fut comme au premier jour comme une boule de feu. La douleur de cette brlure sche me tourna la tte. Je dus agripper la table une nouvelle fois pour rester sur mon sige. Cette fois, javais lgrement plus de contrle. Je navais rien cass, au moins. Le monstre grogna l'intrieur, mais ne prit aucun plaisir cette douleur. Il tait trop bien attach. Pour le moment. Jarrtai compltement de respirer, et me penchai aussi loin de la fille que possible. Non, je ne pouvais pas me permettre de la trouver fascinante. Plus je la trouvais intressante, plus javais de chances de la tuer. Javais dj fait deux petits faux-pas aujourdhui. En ferais-je un troisime, un qui ne serait pas petit ? Ds que la sonnerie retentit, je volai travers la classe dtruisant probablement la quelconque impression de politesse que javais moiti construite durant cette heure. De nouveau, je haletai face lair frais et humide du dehors comme sil sagissait dune cure. Je me dpchai de

mettre autant de distance que possible entre la fille et moi. Emmett mattendait l'extrieur de la salle d'espagnol. Il dchiffra mon expression agite pendant un moment. Comme a sest pass ? demanda-t-il prudemment. - Personne nest mort, marmonnai-je. Jimagine que cest un bon dbut. Quand jai vu Alice schant les cours, devant ta salle, jai pens... Alors que nous entrions en classe, je vis ses souvenirs de quelques minutes auparavant, vues travers la porte ouverte de sa dernire classe. Alice marchant d'un pas brusque, livide, non loin du btiment de sciences. Je sentis son souvenir dune envie urgente de se lever pour la rejoindre, et sa dcision de rester. Si Alice avait eu besoin daide, elle laurait demand... Je fermais les yeux dhorreur, et de dgot en maffalant sur mon sige. - Je ne mtais pas rendu compte que ctait pass si prs. Je ne pensais pas que jallais... Je nai pas vu que ctait si grave, murmurai-je. a ne ltait pas, me rassura-t-il. Personne nest mort, nest ce pas? - Non, dis-je travers mes dents. Pas cette fois. Peut-tre que a deviendra de plus en plus facile. - Bien sr. Ou peut-tre que tu la tueras. Il haussa les paules. Tu ne serais pas le premier te planter. Personne ne te jugerait trop durement. Parfois une personne sent juste trop bon. Je suis impressionn que tu aies tenu aussi longtemps. - a ne maide pas, Emmett. Jtais rvolt par son acceptation de lide que je tuerais la fille, que ctait en quelque sorte invitable. tait-ce sa faute si elle sentait si bon ? Je me souviens quand a mest arriv... Il voquait ses souvenirs, memmenant avec lui, un demi-sicle en arrire, sur un petit chemin, au crpuscule, o une femme dge mr retirait son linge sec dun fil tendu entre deux pommiers. Le parfum des pommes imbibait fortement lair la rcolte tait termine et les fruits rejets taient parpills sur le sol, leurs peaux meurtries laissaient chapper leur parfum sous les nuages lourds. Le parfum dun champ de foin frachement fauch tait l en fond, en harmonie. Au-dessus, le ciel tait violet, orang un peu plus lest des arbres. Il aurait continu sur le chemin de terre serpentant et il n'aurait eu aucune raison de se souvenir de ce soir en particulier, si ce nest quune soudaine brise nocturne souffla, secouant les draps blancs comme des voiles, avivant le parfum de la femme en direction dEmmett.

- Ah, grognai-je doucement. Comme si le souvenir de ma propre soif ne me suffisait pas. Je sais. a na pas dur une demi-seconde. Je nai mme pas pens rsister. Son souvenir devint bien trop explicite pour que je le supporte. Je sautai sur mes pieds, les mchoires assez verrouilles pour couper de lacier. - Esta bien, Edward ? demanda la seora Goff, surprise par mon mouvement brusque. Je pouvais voir mon visage dans son esprit, et je sus que jtais loin davoir lair bien. - Me perdona, murmurai-je, en fonant travers la porte. - Emmett, por favor, puedas tu ayuda a tu hermano ? demanda-t-elle, faisant un geste vers moi, tandis que je sortais de la pice, sans pouvoir intervenir. - Sr, lentendis-je dire. Puis il fut juste derrire moi. Il me suivit de lautre ct du btiment, o il me rattrapa, et posa sa main sur mon paule. Je repoussai sa main avec une force non ncessaire. Cela aurait bris les os dune main humaine, et du bras qui sy rattachaient. - Dsol, Edward. - Je sais. Je pris quelques bouffes dair, essayant dclaircir ma tte et mes poumons. - Cest ce point ? demanda-t-il, essayant de ne pas penser au parfum et au got de son souvenir en me le demandant, et sans vraiment y russir. - Pire Emmett, pire. Il fut silencieux pendant un moment. Peut-tre... - Non, ce ne serait pas mieux si jen finissais. Retourne en classe, Emmett. Je veux tre seul. Il se retourna sans ajouter un seul mot ou une seule pense, et sen alla rapidement. Il dirait la prof despagnol que jtais malade, ou que je schais, ou que jtais un vampire dangereusement hors de contrle. Son excuse importait-elle vraiment ? Peut-tre ne reviendrais-je pas. Peut-tre aurais-je partir. Je retournai de nouveau ma voiture, pour attendre la fin des classes. Pour me cacher. De nouveau. Jaurais d utiliser ce temps pour prendre une dcision, ou essayer de

soutenir mes rsolutions, mais, comme un drogu, je me retrouvai chercher travers les balbutiements de penses manant des btiments. Les voix familires sortaient du lot, mais je ntais pas intress par les visions dAlice ou les rflexions de Rosalie ce moment-l. Je trouvais facilement Jessica, mais la fille ntait pas avec elle, alors je continuai de chercher. Les penses de Mike Newton captrent mon attention, et je la localisai finalement, en cours de gym avec lui. Il tait mcontent, parce que je lui avais parl aujourdhui en cours de biologie. Il ressassait sa rponse lorsquil avait amen le sujet... Je ne lavais jamais vraiment vu parler quelquun plus que quelques mots a ou l. Bien sr, il a dcid de trouver Bella intressante. Je naime pas la faon dont il la regarde. Mais elle ne semble pas vraiment enthousiaste son sujet. Quest ce quelle a dit ? "Je me demande ce qui lui a pris lundi dernier". Quelque chose comme a. a navait pas lair de la toucher. a na pas pu tre une vraie conversation... Il balaya son pessimisme en continuant de la sorte, rjoui lide que Bella navait pas t trs intresse par notre change. Cela mennuya plus quil naurait t acceptable, alors j'arrtai de lcouter. Je mis un CD de musique violente dans la stro, puis jaugmentai le volume jusqu noyer les autres voix. Je devais me concentrer trs fort sur la musique pour m'empcher de driver de nouveau vers les penses de Mike, espionner la fille qui ne se doutait de rien. Je trichai quelques fois, vers la fin de lheure. Sans espionner, essayai-je de me convaincre. Je me prparais simplement. Je voulais savoir exactement quand elle quitterait le gymnase, quand elle serait sur le parking. Je ne voulais pas quelle me prenne par surprise. Tandis que les tudiants commenaient sortir en file du gymnase, je sortis de la voiture, pas certain de ce que jtais en train de faire. La pluie tait fine je lignorai tandis quelle imprgnait doucement mes cheveux. Voulais-je quelle me voie ? Esprais-je quelle viendrait me parler ? Qu'tais-je en train de faire ? Je ne bougeai pas, mme si jessayais de me convaincre de retourner dans la voiture, ne sachant pas quel comportement tait le plus rprhensible. Je gardais mes bras croiss sur la poitrine, et respirais peu profondment en la regardant marcher doucement vers moi, les coins de sa bouche abaisss. Elle ne me regarda pas. Quelques fois, elle jeta des coups dil aux nuages, faisant une grimace, comme sils l'offensaient. Je fus du lorsquelle atteignit sa voiture avant de passer devant moi. Maurait-elle parl ? Lui aurais-je parl ?

Elle entra dans une camionnette Chevrolet rouge dlave, un engin rouill plus vieux que son pre. Je la regardai dmarrer le camion le vieux moteur rugit plus fort que nimporte quel vhicule dans le parking puis elle tendit les mains en direction de son chauffage. Le froid lui tait inconfortable elle ne laimait pas. Elle peigna ses cheveux pais avec ses doigts, tenant ses boucles devant le souffle dair chaud, comme si elle essayait de les scher. Jimaginai lodeur qui devait se rpandre dans la cabine du camion, puis rapidement, je chassai cette pense. Elle jeta un coup dil aux alentours en se prparant reculer, et finalement regarda dans ma direction. Elle me fixa elle aussi pendant une demi-seconde, et tout ce que je pus lire dans ses yeux tait de la surprise avant quelle ne dtache ses yeux, et fasse reculer brutalement le camion. Il grina de nouveau pour s'arrter, larrire de la fourgonnette manquant de peu dentrer en collision avec la petite voiture dErin Teague. Elle jeta un regard dans son rtroviseur, sa bouche grande ouverte dhumiliation. Lorsque la seconde voiture passa devant elle, elle vrifia tous ses angles morts deux fois et centimtre par centimtre, sextirpa du parking si prcautionneusement que cela me fit sourire. Ctait comme si elle pensait quelle tait dangereuse dans cette camionnette dlabr. La pense de Bella Swan puisse tre un danger pour qui que ce soit, peu importe comment elle conduisait, me fit rire tandis que la fille me passait devant, regardant droit devant elle.