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Chapitre 2 : La formation dune chaine de montagne.

Les chaines de montagne se forment en plusieurs tapes : - dchirure continentale lie de la distension - ouverture et expansion ocanique par cration de lithosphre ocanique - fermeture de locan par subduction - collision de 2 lithosphres continentales On retrouve dans les chaines de montagne les traces de leur histoire. I. Les traces dune dchirure continentale. A. Les caractristiques dune dchirure continentale. Au moment de la naissance dun ocan, la crote continentale est tire et se fracture par de grandes failles normales incurves vers le bas : les failles listriques. Ces failles dlimitent des blocs de crote qui basculent les uns par rapport aux autres. Ces blocs sont ensuite recouverts de sdiments : - certains sdiments qui se dposent au moment du basculement des blocs ont une structure en ventail entre 2 failles, ils sont contemporains de la phase dextension. - les sdiments qui recouvrent lensemble sans tre dforms, sont postrieurs au phnomne dextension. On peut ainsi, grce aux sdiments disposs en ventail dater la phase dextension crustale. Lorsque locan souvre, ces structures sdimentaires et tectoniques qui ont accompagn la dchirure continentale au moment de louverture ocanique se retrouvent en bordure de locan et forme une marge passive (caractrise par une faible activit sismique et volcanique contrairement aux marges actives des zones de subduction). Ex de marge passive actuelle : marge passive armoricaine. schma

B. Les vestiges dune marge passive retrouvs dans les Alpes. Dans les Alpes, on retrouve les tmoins dune dchirure continentale : il sagit de failles normales dates du jurassique (-190 Ma). Elles sparent des blocs qui ont plus ou moins basculs les uns par rapport aux autres. Ces failles indiquent qu cette poque, la zone alpine constitue de lithosphre continentale a t soumise une distension crustale. Les sdiments marins qui recouvrent ces blocs ont une paisseur variable, ils sont pais dans les creux des blocs et minces aux sommets des blocs. Ces variations dpaisseur montrent que lors de la formation de locan alpin, cette rgion correspondait une marge passive. II. Les traces dun ancien domaine ocanique. A. Les caractristiques dun domaine ocanique. La lithosphre ocanique qui se forme au niveau des dorsales est constitue par la superposition de 3 types de roches : des pridotites qui forment le manteau lithosphrique surmontes par des gabbros et des basaltes qui constituent la crote ocanique. schma 1/3

B. Les vestiges dun ocan ancien retrouvs dans les Alpes. On trouve dans les alpes des formations rocheuses appeles ophiolites (ophis : serpent car ces roches ont un aspect de peau de serpent). Elles sont constitues par la succession de 3 types de roches qui sont du haut vers le bas : - des basaltes en coussin (pillow-lavas) - des gabbros, roches grenues (entirement cristallises) constitues de pyroxne et de plagioclase - des pridotites avec des reflets verts que lon nomme serpentinites (lolivine a t transforme en serpentine). Cette association de roches est caractristique de la lithosphre ocanique. Ces roches sont donc les vestiges de lancien plancher de locan alpin. Ces roches ont ensuite t amenes en altitude lors de la collision et de lrosion. Rq : Lge de ces ophiolites alpines se situe entre -150 et -80 Ma. III. Les tmoins dune ancienne subduction. A. Principale cause de la subduction. Une fois forme laxe de la dorsale, la lithosphre ocanique sloigne progressivement du rift. Au fur et mesure quelle sloigne de laxe de la dorsale, la lithosphre ocanique se refroidit. Or la limite entre la lithosphre et lasthnosphre est une limite thermique (1300 C) donc au fur et mesure de son refroidissement, lpaisseur de la lithosphre augmente. Cet paississement conduit une augmentation de la densit de la lithosphre car lpaisseur de la crote, peu dense, reste constante alors que lpaisseur du manteau, plus dense, augmente.

Il arrive un moment o la densit de la lithosphre ocanique devient suprieure la densit de lasthnosphre sous-jacente. Dans un premier temps la lithosphre ocanique reste en surface soutenue par la lithosphre voisine mais il arrive un moment o, cause des mouvements tectoniques globaux, la lithosphre ocanique, plus dense, finit par sombrer dans lasthnosphre : cest le dbut de la subduction. => Le vieillissement de la lithosphre ocanique au cours de son loignement de la dorsale constitue le principal moteur de la subduction. B. Les transformations des roches de la lithosphre ocanique lors de la subduction. Au fur et mesure de la subduction, les gabbros ocaniques sont entrains en profondeur et subissent des transformations mtamorphiques (dues essentiellement laugmentation de la pression car la temprature nexcde pas 500C) : les gabbros deviennent des mtagabbros. On observe dabord des mtagabbros du facies schistes bleus caractriss par la prsence dune amphibole bleue (le glaucophane) puis des clogites (grenat + pyroxne de haute pression (la jadite)). schma

Le glaucophane, le grenat et la jadite ne peuvent se former que dans des conditions de pression et de temprature qui caractrisent une zone de subduction. 2/3

C. Les tmoins dune subduction retrouvs dans les Alpes. Dans les alpes, on trouve des mtagabbros schites bleus et des clogites de plus en plus mtamorphiss douest en est. Ces roches tmoignent de la fermeture de locan alpin qui sest effectu de la France vers lItalie . Bilan : entre 70 et -50 Ma, il sest produit une subduction de la lithosphre ocanique de la plaque europenne sous la lithosphre continentale de la plaque adriatique. IV. La collision continentale. A la fin de la subduction, les 2 lithosphres continentales qui bordaient locan sont entres en collision => des failles inverses, des plis et des nappes de charriage. Ces dformations provoquent (comme nous lavons vu dans le chapitre prcdent) un raccourcissement et un paississement de la lithosphre continentale et la formation dune racine crustale (suite lisostasie). A. Les tmoins de la collision continentale dans les Alpes. On retrouve dans les Alpes des tmoins de cette collision continentale : plis, failles inverses, nappes de charriage, existence dune racine crustale. B. Les traces de la subduction de la lithosphre continentale. La faible densit de la crote continentale empche celle-ci de senfoncer dans le manteau asthnosphrique. Nanmoins, des donnes rcentes de tomographie sismique ralise sous lHimalaya montrent que la crote continentale peut senfoncer (jusqu 1000 km) dans le manteau : cest ce que lon appelle la subduction continentale.

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