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Chapitre 3. Le phnotype immunitaire au cours de la vie.

I. La mmoire immunitaire. Le premier contact avec lantigne entrane une raction lente, quantitativement peu importante et brve alors que le second contact avec le mme antigne entrane une raction beaucoup plus rapide, quantitativement plus importante et durable (la production danticorps se fait pendant plusieurs mois). Cette raction rapide du systme immunitaire sexplique par la formation, aprs un premier contact avec un antigne, de lymphocytes B mmoires, de lymphocytes T CD4 mmoires et de lymphocytes T CD8 mmoires. Ces cellules mmoires prsentent des caractristiques communes : - elles ont un dlai dactivation trs rduit, - elles ont une capacit de prolifration suprieure aux autres lymphocytes, - elles ont une dure de vie trs longue (plusieurs annes plusieurs dizaines dannes. Ces lymphocytes mmoires drivent de la diffrenciation dune partie des lymphocytes activs lors dun 1 er contact avec lantigne. Ex pour les lymphocytes B :

Ces cellules mmoires permettent au systme immunitaire de rpondre plus efficacement lorsquil rencontre le mme antigne pour la seconde fois (rponse secondaire). II. La vaccination : une mise en mmoire. A. Le principe de la vaccination. La vaccination consiste constituer une mmoire immunitaire dirige contre un antigne donn. Le principe vaccinant (virus tu ou inactivs, protines virales ou anatoxine (toxines microbiennes attnues)) dclenche une raction immunitaire mais ne dclenche pas la maladie (il a un pouvoir immunogne mais non pathogne). La vaccination permet ainsi de former des clones mmoires spcifiques de lagent pathogne qui permettent une protection plus rapide et plus efficace en cas de nouveau contact avec le mme antigne. La mmoire immunitaire ainsi cre doit tre renforce par un ou des rappels qui permettent une protection efficace et durable. B. Le rle des adjuvants. Les vaccins contiennent parfois des adjuvants (ex : sels daluminium) qui permettent de dclencher une raction inflammatoire. Cette raction inflammatoire favorise la mise en place de la rponse adaptative vis--vis de

lantigne inject en mme temps (activation des cellules dendritiques prsentatrices dantignes aux lymphocytes T, prolifration de lymphocytes) III. Lvolution du phnotype immunitaire. Lors de leur maturation dans la moelle osseuse (pour les lymphocytes B) et dans le thymus (pour les lymphocytes T), les lymphocytes acquirent des anticorps membranaires ou des rcepteurs T qui leur permettent de reconnatre spcifiquement un antigne. Cette production dune grande diversit de lymphocytes nafs (qui nont jamais t activs par lantigne) est continue tout au long de la vie et constitue le rpertoire immunitaire. Le phnotype immunitaire reprsente toutes les potentialits du systme immunitaire un moment donn. Il dpend : de la production alatoire tout au long de la vie de lymphocytes nafs capables de reconnaitre des milliards dantignes diffrents. de lexposition des antignes varis qui conduit la production de clones de lymphocytes mmoires spcifiques de ces antignes de la vaccination qui modifie artificiellement le phnotype immunitaire en faisant galement apparatre des clones lymphocytaires mmoires Au cours de la vie, la proportion de lymphocytes mmoires augmente par rapport aux lymphocytes nafs. Ainsi, le phnotype immunitaire dun individu volue tout au long de la vie au fur et mesure des infections et des vaccinations et permet une adaptation de lindividu son environnement : la rencontre avec de multiples antignes permet la production de lymphocytes mmoires qui protgeront lorganisme lors dun autre contact avec le mme antigne.