Vous êtes sur la page 1sur 9

86

INSTITUTO INTERAMERICANO DE DERECHOS HUMANOS


MDULO V
PRINCIPAL JURISPRUDENCIA Y PRECEDENTES DE LA CORTE Y LA COMISIN INTERAMERICANAS
DE DERECHOS HUMANOS EN MATERIA DE ACCESO A LA JUSTICIA
Objetivo: Acercar a los lectores y lectoras a la problemtica de la realizacin efectiva del derecho de acceso
a la justicia mediante el desarrollo de las lneas fundamentales de los criterios aportados por el sistema
regional de los derechos humanos.
1. El derecho de acceso a la justicia en el Sistema Interamericano de Proteccin de
Derechos Humanos
El acceso a la justicia tiene recepcin expresa en el sistema interamericano de Derechos Humanos. En
primer trmino, contribuye al mismo el artculo 25 de la Convencin Americana.
Art. 25. Convencin Americana sobre Derechos Humanos
1. Toda persona tiene derecho a un recurso sencillo y rpido o a cualquier otro recurso efectivo ante los jueces
o tribunales competentes, que la ampare contra actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos
por la Constitucin, la ley o la presente Convencin, aun cuando tal violacin sea cometida por personas que
acten en ejercicio de sus funciones oficiales.
2. Los Estados partes de comprometen:
a) a garantizar que la autoridad competente prevista por el sistema legal del Estado decidir sobre los
derechos de toda persona que interponga tal recurso;
b) a desarrollar las posibilidades de recurso judicial, y
c) a garantizar el cumplimiento, por las autoridades competentes, de toda decisin en que se haya estimado
procedente el recurso.
La Corte IDH ha sintetizado su doctrina sealando que el citado artculo 25[] establece la obligacin
positiva del Estado de conceder a todas las personas bajo su jurisdiccin un recurso judicial efectivo
contra actos violatorios de sus derechos fundamentales. Ha observado, adems, que la garanta all
consagrada se aplica no slo respecto de los derechos contenidos en la Convencin Americana, sino
tambin de aquellos que estn reconocidos por la Constitucin o por la ley. La Corte ha sealado,
asimismo, en reiteradas oportunidades, que la garanta de un recurso efectivo constituye uno de los
pilares bsicos, no slo de la Convencin Americana, sino del propio Estado de Derecho en una sociedad
democrtica en el sentido de la Convencin, y que para que el Estado cumpla con lo dispuesto en el
artculo 25 de la Convencin no basta con que los recursos existan formalmente, sino que los mismos
deben tener efectividad, es decir, debe brindarse a la persona la posibilidad real de interponer un recurso
que sea sencillo y rpido. Cualquier norma o medida que impida o difculte hacer uso del recurso de
que se trata constituye una violacin del derecho al acceso a la justicia, bajo la modalidad consagrada
en el artculo 25 de la Convencin Americana
280
.
Las obligaciones asumidas por los Estados abarcan diversos espectros, desde la negativa, de no impedir
u obstaculizar el acceso a tales garantas, hasta la fundamentalmente positiva, de organizar y desarrollar
con efciencia el aparato institucional pblico que permita que los justiciables puedan acceder a los
280 Corte IDH, Caso Cantos v. Argentina, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 28 de noviembre de 2002, Serie C No.
97, prr. 52.
Argentina.indd 86 11/16/11 9:36 AM
87
MDULO DE ACCESO A LA JUSTICIA Y DERECHOS HUMANOS EN ARGENTINA
mismos. Dentro de este marco, del derecho de acceso a la justicia se desprende una obligacin que
requiere la accin positiva del Estado de remover las barreras y obstculos normativos, sociales,
culturales o econmicos que impiden o limitan la posibilidad de acceso a la justicia
281
.
De esta manera, frente a la afectacin de un derecho humano por el Estado, la vctima tiene la potestad
de recurrir a la utilizacin de la totalidad de herramientas o mecanismos de tutela previstos, ya sea de
base legal o constitucional, para reclamar, en primer lugar y si fuera posible, la restitucin del derecho
conculcado y, paralelamente, la reparacin integral del dao sufrido
282
.
Generalmente los mecanismos ms idneos de proteccin o tutela de los derechos se encuentran en
las garantas constitucionales o procesos constitucionales subjetivos, tales como el recurso de amparo,
hbeas corpus y hbeas data. A travs de ellos la vctima ejerce el derecho de peticin y accin. Es
en este punto en que esos mecanismos de jurisdiccin interna se convierten en instrumento para la
realizacin de la justicia
283
.
Es precisamente el derecho de peticin el que permite ejercer una accin cualquier tipo de accin
legal, llmese denuncia, queja, demanda para poner en movimiento todo el aparato de justicia en
espera de una respuesta efectiva, pronta y cumplida. En los trminos de la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos el derecho a la peticin se plantea en forma clara como la posibilidad de recurrir
ante cualquier institucin administrativa del Estado, no solo ante el Poder Judicial
284
.
Asimismo, al artculo 25 mencionado se suman otras previsiones normativas que contribuyen con la
nocin de acceso a la justicia, entre las que resalta el artculo 8.1 de la CADH.
Art. 8.1. Convencin Americana sobre Derechos Humanos
1. Toda persona tiene derecho a ser oda, con las debidas garantas y dentro de un plazo razonable, por
un juez o tribunal competente, independiente e imparcial, establecido con anterioridad por la ley, en la
substanciacin de cualquier acusacin penal formulada contra ella, o para la determinacin de sus derechos
y obligaciones de orden civil, laboral, fiscal o de cualquier otro carcter.
De los artculos citados se desprenden dos de los pilares bsicos del acceso a la justicia: en primer
lugar, el principio de juez natural, independiente e imparcial consagrado en el artculo 8.1. Otro pilar
del acceso a la justicia es la garanta del debido proceso, tambin consagrada en el artculo citado, y
que se expande no slo en el proceso penal, sino incluso en sede administrativa. Estos dos ncleos de
fundamentacin, de vital relevancia para la instrumentacin efectiva del acceso a la justicia, son objeto
de estudio en el siguiente mdulo del presente curso de autoformacin.
Ambos artculos, junto con el 1.1
285
, se aplican en forma conjunta, complementndose recprocamente,
ya que el acceso a la justicia requiere necesariamente la consagracin del derecho a un recurso efectivo
281 CIDH, El acceso a la justicia como garanta de los derechos econmicos, sociales y culturales. Estudio de
los estndares fijados por el sistema interamericano de derechos humanos
282 Rodrguez Rescia, Vctor, Curso autoformativo en materia de acceso a la justicia y derechos humanos en
Honduras
283 Ibdem.
284 Ibdem.
285 1. Los Estados partes en esta Convencin se comprometen a respetar los derechos y libertades reconocidos en ella y a
garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin, sin discriminacin alguna por motivos
de raza, color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin
econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social.
Argentina.indd 87 11/16/11 9:36 AM
88
INSTITUTO INTERAMERICANO DE DERECHOS HUMANOS
ante los jueces o tribunales nacionales competentes, de las garantas del debido proceso, y de la
obligacin general de garanta de los derechos protegidos
286
.
Art. 1.1. Convencin Americana sobre Derechos Humans
1.1. Los Estados partes en esta Convencin se comprometen a respetar los derechos y libertades
reconocidos en ella y a garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin,
sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier
otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social.
Por otra parte, la problemtica del acceso a la justicia repercute de manera expansiva, impactando en
la violacin de otros derechos consagrados en tales instrumentos, as como el artculo 24 de la misma,
relativo al derecho a la igualdad ante la ley.
De la lectura coordinada de las normas citadas cabe concluir que, conforme a la CADH, los Estados
no deben interponer trabas a las personas que acudan ante la administracin de justicia en procura de
que sus derechos sean protegidos o determinados. En este sentido, una medida estatal que difculte
u estorbe de cualquier manera el acceso de las personas a los tribunales que no est justifcada por
necesidades razonables de la propia administracin de justicia, debe entenderse como contraria al
derecho de acceso a la justicia y a la Convencin Americana.
En sntesis, la Corte ha considerado que el Estado est en la obligacin de proveer recursos judiciales
efectivos a las personas que aleguen ser vctimas de violaciones de derechos humanos (artculo 25),
recursos que deben ser sustanciados de conformidad con las reglas del debido proceso legal (artculo
8.1), todo ello dentro de la obligacin general, a cargo de los mismos Estados, de garantizar el libre y
pleno ejercicio de los derechos reconocidos por la Convencin a toda persona que se encuentre bajo
su jurisdiccin (artculo 1.1)
287
.
2. Pautas de reconocimiento del derecho de acceso a la justicia
Los organismos del Sistema Interamericano se han pronunciado reiteradamente en torno al acceso a
la justicia, considerndolo uno de los pilares bsicos no slo de la Convencin Americana, sino del
propio Estado de Derecho en una sociedad democrtica, en el sentido de la Convencin
288
. Adems
286 Corte IDH, Caso Lpez lvarez v. Honduras, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 1 de febrero de 2006, Serie C
No. 141, voto del Juez Canado Trindade, prr. 9.
287 Cfr. Corte IDH, Caso Velsquez Rodrguez v. Honduras, fondo, sentencia de 29 de julio de 1988, Serie C No. 4, prr.
91; Caso Kawas Fernndez v. Honduras prr. 110; Caso Anzualdo Castro v. Per prr. 122; Caso Radilla Pacheco
v. Mxico, prr. 190. CIDH, El acceso a la justicia como garanta de los derechos econmicos, sociales y culturales.
Estudio de los estndares fijados por el sistema interamericano de derechos humanos prr. 17
288 Corte IDH, Caso Cantos v. Argentina; Surez Rosero v.s Ecuador; Caso Blake v. Guatemala, fondo, sentencia de
24 de enero de 1998, Serie C No. 36; Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros) v. Guatemala, Fondo,
Sentencia de 8 de marzo de 1998. Serie C No. 37, prr. 164; Caso Castillo Petruzzi y otros v. Per, fondo, reparaciones
y costas, sentencia de 30 de mayo de 1999, Serie C No. 52, prr. 184; Caso Cesti Hurtado v. Per, fondo, sentencia
de 29 de setiembre de 1999, Serie C No. 56, prr. 121; Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Morales y otros) v.
Guatemala, fondo, sentencia de 19 de noviembre de 1999, Serie C No. 63, prr. 234; Caso Durand y Ugarte v. Per, fondo,
sentencia de 16 de agosto de 2000, Serie C No. 68, prr. 101; Caso Cantoral Benavides v. Per, fondo, sentencia de 18 de agosto
de 2000, Serie C No. 69, prr. 163; Caso de la Comunidad Mayagna (Sumo) Awas Tingni v. Nicaragua, fondo, reparaciones
y costas, sentencia de 31 de agosto de 2001, Serie C No. 79, prr. 112; Caso Hilaire, Constantine y Benjamin y otros v.
Trinidad y Tobago prr. 150; Caso Juan Humberto Snchez v. Honduras, excepcin preliminar, fondo, reparaciones y
costas, sentencia de 7 de junio de 2003, Serie C No. 99; Caso Maritza Urrutia v. Guatemala, fondo, reparaciones y costas,
sentencia de 27 de noviembre de 2003, Serie C No. 103, prr. 117; Caso 19 Comerciantes v. Colombia, fondo, reparaciones
Argentina.indd 88 11/16/11 9:36 AM
89
MDULO DE ACCESO A LA JUSTICIA Y DERECHOS HUMANOS EN ARGENTINA
de su relevancia sustancial, el tema en estudio tiene, cuantitativamente, una posicin central en las
demandas presentadas ante la Corte Interamericana.
Dos lneas transversales pueden identifcarse en la jurisprudencia actual de la Corte Interamericana:
en primer lugar, el anlisis conjunto de la normativa citada, que se desprende de la interrelacin de
las nociones de acceso a la justicia derecho de peticin y debido proceso y, en segundo trmino, su
evaluacin concentrada en la efectividad en el cumplimiento de los derechos y no la mera respuesta
normativa o ilusoria.
Se hace necesaria una ponderacin que conglobe las pautas citadas y un examen del cmulo de las
actuaciones judiciales internas, en orden a obtener una percepcin integral que permita ponderar si
satisfacen los estndares
289
.
Asimismo, estos derechos no admiten el cercenamiento de las garantas en estados de emergencia. Si
bien el criterio ya haba sido sealado en la opinin consultiva 8
290
, con especfca referencia al hbeas
corpus, en la opinin consultiva 9
291
la Corte IDH puntualiz:
[l]os recursos efectivos ante jueces o tribunales nacionales competentes (artculo 25(1) de la Convencin)
como el habeas corpus y el amparo, y cualesquiera otros recursos que sean indispensables para asegurar
el respeto de derechos inderogables (no sujetos a derogacin bajo el artculo 27(2) de la Convencin), son
garantas judiciales esenciales, que deben ser ejercidas en el marco y a la luz de los principios del debido
proceso legal (bajo el artculo 8 de la Convencin Americana)
292
.
El Tribunal reitera el deber positivo para los Estados que se desprende del artculo 1 de la Convencin,
que les obliga no solamente a respetar los derechos y libertades reconocidos en ella, sino a garantizar
su libre y pleno ejercicio a toda persona sujeta a su jurisdiccin
293
, y hace referencia expresa a la
obligacin estatal de proveer los mecanismos procesales de tutela de los derechos:
y costas, sentencia de 5 de julio de 2004, Serie C No. 109, prr. 193; Caso Tibi v. Ecuador, excepciones preliminares, fondo,
reparaciones y costas, sentencia de 7 de setiembre de 2004, Serie C No. 114, prr. 131; Caso de las Hermanas Serrano Cruz
v. El Salvador, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 1 de marzo de 2005, Serie C No. 120, prr. 75; Caso Yatama v.
Nicaragua, excepciones preliminares, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 23 de junio de 2005, Serie C No. 127, prr.
169; Caso Acosta Caldern v. Ecuador, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 24 de junio de 2005, Serie C No. 129,
prr. 93; Caso Palamara Iribarne v. Chile, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 22 de noviembre de 2005, Serie C No.
135, prr. 184, y voto particular del Juez Canado Trindade en Caso Lpez lvarez v. Honduras, entre otros.
289 Corte IDH, Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Morales y otros) v. Guatemala prrs. 224 y 225. Ver,
asimismo, Caso Bmaca Velsquez v. Guatemala, fondo, sentencia de 25 de noviembre de 2000, Serie C No.
70; Caso de la Masacre de Pueblo Bello v. Colombia, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 31 de enero de
2006, Serie C No. 140. Ver voto particular del Juez Canado Trindade en Caso Lpez lvarez v. Honduras
prr. 33.
290 La Corte seal que los procedimientos jurdicos consagrados en los artculos 25.1 y 7.6 de la Convencin Americana
sobre Derechos Humanos no pueden ser suspendidos conforme al artculo 27.2 de la misma, porque constituyen
garantas judiciales indispensables para proteger derechos y libertades que tampoco pueden suspenderse segn la misma
disposicin.
291 Corte IDH, Garantas judiciales en estados de emergencia (arts. 27.2, 25 y 8 Convencin Americana sobre
Derechos Humanos), opinin consultiva OC-9/87 del 6 de octubre de 1987, Serie A No. 9, prrs. 23-41.
292 Voto particular del Juez Canado Trindade en Caso Lpez lvarez v. Honduras prr. 19.
293 Corte IDH, Excepciones al agotamiento de los recursos internos (arts. 46.1, 46.2.a y 46.2.b, Convencin Americana sobre
Derechos Humanos) prr. 34.
Argentina.indd 89 11/16/11 9:36 AM
90
INSTITUTO INTERAMERICANO DE DERECHOS HUMANOS
La proteccin de la ley la constituyen, bsicamente, los recursos que sta dispone para la proteccin de
los derechos garantizados por la Convencin, los cuales, a la luz de la obligacin positiva que el artculo
1.1 contempla para los Estados de respetarlos y garantizarlos, implica [] el deber de los Estados partes
de organizar todo el aparato gubernamental y, en general, todas las estructuras a travs de las cuales se
manifiesta el ejercicio del poder pblico, de manera tal que sean capaces de asegurar jurdicamente el libre
y pleno ejercicio de los derechos humanos
294
.
Por el contrario, esta obligacin no se ve satisfecha, sino que se verifca un supuesto de denegacin de
justicia, cuando se da la completa inhibicin de los mecanismos tericamente adecuados del Estado para
atender a la investigacin de la violacin de los derechos fundamentales, as como al cumplimiento de
deberes como la reparacin de los daos causados y la sancin a las personas responsables, contenidos
en el artculo 1.1 de la Convencin
295
.
Principios esenciales que deben cumplir los recursos internos
296
:
El Estado es el llamado a promover, proteger, realizar y garantizar los derechos humanos de todos sus
habitantes.
Los derechos humanos a proteger son los que se encuentran establecidos en la Constitucin, como base
de la legislacin interna, pero tambin en los tratados internacionales ratificados por el pas, los cuales a
su vez forman parte del derecho interno debido a su aprobacin por medio de leyes nacionales. Ello se
conoce como la Doctrina del Bloque de Constitucionalidad.
Las y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley representan al Estado y, por lo tanto, estn
obligados a conocer, respetar y aplicar las normas en materia de derechos humanos.
Quienes operan en la justicia deben interpretar las normas a aplicar a los casos concretos conforme a
aquella normativa que ms favorezca a la vctima de la violacin a los derechos humanos (principio pro
persona humana (pro homine).
En caso de que existan tratados de derechos humanos que otorguen ms derechos y garantas, deben
aplicarse estos por encima del derecho interno.
Un Estado no puede aplicar el derecho interno por encima de las obligaciones internacionales en derechos
humanos que otorguen ms derechos a las personas.
A su vez, el acceso a la justicia se relaciona interactuando con otros diversos derechos convencionales.
As, por ejemplo, la Corte IDH ha entendido que el derecho a la verdad se encuentra subsumido en el
derecho de la vctima o sus familiares a obtener de los rganos competentes del Estado el esclarecimiento
de los hechos violatorios y las responsabilidades correspondientes, a travs de la investigacin y el
juzgamiento, por lo que es englobado dentro del derecho de acceso a la justicia
297
.
294 Ibdem, prr. 23.
295 Corte IDH, Caso Velsquez Rodrguez v. Honduras prrs. 178-179, y Caso Godnez Cruz v. Honduras, fondo, sentencia
de 20 de enero de 1989, Serie C No. 5, prr. 175 al 187.
296 Se sigue en este punto a Rodrguez Rescia, Vctor, Curso autoformativo en materia de acceso a la justicia y derechos
humanos en Honduras
297 Ver Caso Blanco Romero y otros v. Venezuela, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 28 de noviembre de 2005, Serie
C No. 138, prr. 62 y 95; Caso Gmez Palomino v. Per, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 22 de noviembre de
2005, Serie C No. 136, prr. 78; Caso de la Masacre de Mapiripn v. Colombia, fondo, reparaciones y costas, sentencia
de 15 de setiembre de 2005, Serie C No. 134, prr. 297; Caso de las Hermanas Serrano Cruz v. El Salvador prr. 62;
Caso Masacre Plan de Snchez v. Guatemala, reparaciones y costas, sentencia de 19 de noviembre 2004, Serie C No.
116, prr. 97; Caso de la Masacre de Pueblo Bello v. Colombia prr. 21. Ver, asimismo, Caso Velsquez Rodrguez v.
Honduras prr. 181; Caso La Cantuta v. Per, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 29 de noviembre de 2006, Serie
Argentina.indd 90 11/16/11 9:36 AM
91
MDULO DE ACCESO A LA JUSTICIA Y DERECHOS HUMANOS EN ARGENTINA
Si bien ha sealado que el deber de investigar es de medio, no de resultado
298
, sostuvo la Corte
Interamericana que ello no signifca que la investigacin pueda ser emprendida como una simple
formalidad condenada de antemano a ser infructuosa
299
.
Dentro del marco de derechos que se vinculan con el acceso a la justicia, la CIDH, recopilando el
criterio de la Corte, seala la importancia del principio de igualdad de armas, el derecho a contar con
una decisin fundada relativa al fondo del asunto
300
y el derecho al plazo razonable del proceso
301
,
implicancias del debido proceso que sern analizadas ms adelante en el presente curso autoformativo.
Como se ha adelantado con anterioridad, otro de los aspectos fundamentales de la jurisprudencia
interamericana es que se ha orientado hacia la exigencia de la ponderacin efectiva del acceso a la
justicia, dado que no basta con la existencia formal de los recursos, sino que estos deben ser adecuados
y efectivos para remediar la situacin jurdica infringida. O sea, cualquier norma o medida que impida
o difculte hacer uso del recurso de que se trata, constituye una violacin del derecho de acceso a la
justicia, segn lo dispone el artculo 25 de la Convencin
302
.
Esto surge, particularmente, de la opinin consultiva 11, donde la Corte IDH analiz si es exigible el
agotamiento de los recursos internos cuando se invocan como obstculos los costos econmicos o de
carencia de asistencia jurdica. El Tribunal consider a la afectacin del derecho del acceso a la justicia
como una violacin del derecho a la igualdad, por generar una discriminacin a base de condicin
social (artculo 1.1 de la Convencin). As, seal que
el sentido de la expresin discriminacin que menciona el artculo 24 debe ser interpretado [] a la luz de lo
que menciona el artculo 1.1. Si una persona que busca la proteccin de la ley para hacer valer los derechos
que la Convencin le garantiza, encuentra que su posicin econmica (en este caso, su indigencia) le impide
hacerlo porque no puede pagar la asistencia legal necesaria o cubrir los costos del proceso, queda discriminada
por motivo de su posicin econmica y colocada en condiciones de desigualdad ante la ley
303
.
C No. 162, prr. 231, Caso Anzualdo Castro v. Per prr. 118; Caso Almonacid Arellano y otros v. Chile, excepciones
preliminares, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 26 de setiembre de 2006, Serie C No. 154, prr. 150; Caso de
la Masacre de la Rochela v. Colombia, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 11 de de mayo de 2007, Serie C No.
163, prr. 147; Caso Radilla Pacheco v. Mxico...
298 Corte IDH, Caso Velsquez Rodrguez v. Honduras prr. 177; Caso Kawas Fernndez v. Honduras prr. 101, y
Caso Heliodoro Portugal v. Panam, excepciones preliminares, fondo, reparaciones y costas, sentencia de 12 de agosto
de 2008, Serie C No. 186, prr. 144. Voto particular del Juez Canado Trindade en Caso Lpez lvarez v. Honduras prr.
30, entre otros.
299 Corte IDH, Caso Velsquez Rodrguez v. Honduras prr. 177; Caso Kawas Fernndez v. Honduras prr. 101, y Caso
Anzualdo Castro v. Per prr. 123. Asimismo, en el caso Barrios Altos seal que los Estados partes tienen el deber de
tomar las providencias de toda ndole para que nadie sea sustrado de la proteccin judicial y del ejercicio del derecho a
un recurso sencillo y eficaz, en los trminos de los artculos 8 y 25 de la Convencin. Es por ello que los Estados partes en
la Convencin que adopten leyes que tengan este efecto, como lo son las leyes de autoamnista, incurren en una violacin
de los artculos 8 y 25 en concordancia con los artculos 1.1 y 2 de la Convencin. Las leyes de autoamnista conducen
a la indefensin de las vctimas y a la perpetuacin de la impunidad, por lo que son manifiestamente incompatibles con
la letra y el espritu de la Convencin Americana. Corte IDH, Caso Barrios Altos v. Per...
300 CIDH, El acceso a la justicia como garanta de los derechos econmicos, sociales y culturales. Estudio de los estndares
fijados por el sistema interamericano de derechos humanos prr. 21.
301 Ibdem, prr. 22.
302 Corte IDH, Caso Velsquez Rodrguez v. Honduras prr. 167 y Caso Godnez Cruz v. Honduras
303 Corte IDH, Excepciones al agotamiento de los recursos internos (art. 46.1, 46.a y 46.2.b Convencin Americana sobre
Derechos Humanos) prr. 22.
Argentina.indd 91 11/16/11 9:36 AM
92
INSTITUTO INTERAMERICANO DE DERECHOS HUMANOS
En consecuencia, el indigente tendr o no que agotar los recursos internos, segn si la ley o las
circunstancias se lo permiten [] si los servicios jurdicos son necesarios por razones legales o de hecho
para que un derecho garantizado por la Convencin sea reconocido y alguien no puede obtenerlos por
razn de su indigencia, estara exento del requisito del previo agotamiento. Lo mismo es vlido si nos
referimos a los casos en los cuales hay que pagar alguna suma para realizar los trmites, es decir que,
si para un indigente es imposible depositar tal pago, no tendr que agotar tal procedimiento, a menos
que el Estado provea mecanismos distintos
304
.
Respecto de la asesora jurdica, seal la Corte Interamericana que
hay que entender, por consiguiente, que el artculo 8 exige asistencia legal solamente cuando sta es
necesaria para que se pueda hablar de debidas garantas y que el Estado que no la provea gratuitamente
cuando se trata de un indigente, no podr argir luego que dicho proceso existe pero no fue agotado []Aun
en aquellos casos en los cuales un acusado se ve obligado a defenderse a s mismo porque no puede pagar
asistencia legal, podra presentarse una violacin del artculo 8 de la Convencin si se puede probar que esa
circunstancia afect el debido proceso a que tiene derecho bajo dicho artculo
305
.
La respuesta, entonces, es sumamente amplia, abarcando las diversas variables reguladoras del debido
proceso por los Estados.
En un sentido similar, en la opinin consultiva 18, relativa a la condicin jurdica y derechos de los
migrantes indocumentados, la Corte IDH consider que la negativa a prestar un servicio pblico
gratuito de defensa legal a las personas sin recursos implicaba una vulneracin del debido proceso y
del derecho a la proteccin judicial efectiva ya que le impide que se hagan valer los derechos en juicio,
y, en el caso de personas migrantes indocumentadas, stas corren riesgo de ser deportadas expulsadas
o privadas de su libertad al acudir a las instancias administrativas o judiciales
306
.
Conforme la Comisin Interamericana, las polticas que apuntan a garantizar servicios jurdicos a
personas carentes de recursos actan como mecanismos para compensar situaciones de desigualdad
material que afectan la defensa efcaz de los propios intereses, por lo que postula que debe aumentarse
el nmero de defensores pblicos disponibles para asesorarlos, de manera tal que este servicio est al
alcance de toda persona que lo necesite para tener acceso a la proteccin
307
.
Estos criterios son reiterados por la CIDH con respecto a las mujeres vctimas de violencia
308
. Asimismo,
ha aclarado
309
que, de acuerdo con la Convencin Americana, el derecho a la asistencia jurdica gratuita
304 Ibdem, prrs. 20 y 30.
305 Ibdem, prr. 27.
306 CIDH, El acceso a la justicia como garanta de los derechos econmicos, sociales y culturales. Estudio de los estndares
fijados por el sistema interamericano de derechos humanos prr. 54.
307 CIDH, Informe sobre la situacin de los derechos humanos en Ecuador, 1997.
308 Cfr. CIDH, Acceso a la justicia para las mujeres vctimas de violencia en las Amricas, y Las mujeres frente a la
violencia y la discriminacin derivadas del conflicto armado en Colombia, 18 octubre 2006 (OEA/SER.L/V/II., doc.
67), Captulo VI, prr. 51, prr. 55 y nota 9. Informe sobre terrorismo y derechos humanos, 22 octubre 2002 (OEA/
Ser.L/V/ll.116), prr. 236.
309 CIDH, informe en el caso Whitley Myrie.
Argentina.indd 92 11/16/11 9:36 AM
93
MDULO DE ACCESO A LA JUSTICIA Y DERECHOS HUMANOS EN ARGENTINA
est directamente vinculado con la complejidad tcnica del tipo de recurso judicial que la vctima
intentaba plantear en el caso
310
.
En sentido similar, la Corte IDH, en la causa Hilaire, Constantine y Benjamin y otros versus Trinidad y
Tobago
311
, siguiendo la doctrina expuesta en el obiter dictum de la opinin consultiva 16, se pronunci
en torno a que no hay debido proceso legal si un justiciable no puede hacer valer sus derechos en
forma efectiva, (i.e., si no tiene verdadero acceso a la justicia), y agreg que, para que en un proceso
existan verdaderas garantas judiciales, se impone la observancia de todos los requisitos que sirvan
para asegurar o hacer valer la titularidad o el ejercicio de un derecho
312
.
De esta manera, no se consideran satisfactorios ni efectivos los recursos que, por las condiciones
generales del pas en cuestin, o incluso por las circunstancias particulares de un determinado
caso, resulten ilusorios. O sea, el acceso a la justicia y el ejercicio efectivo del derecho (con la fel
observancia de las garantas judiciales) se encuentran ineluctablemente vinculados
313
.
Volviendo sobre el tema de las barreras econmicas, en el caso Cantos
314
contra el Estado argentino, la
Corte reiter su criterio y seal que la suma fjada por concepto de tasa de justicia y la correspondiente
multa, constituyeron una obstruccin al acceso a la justicia pues no aparecen como razonables, aun
cuando la mencionada tasa de justicia sea, en trminos aritmticos, proporcional al monto de la demanda.
El Tribunal explic que si bien el derecho al acceso a la justicia no es absoluto y, consecuentemente,
puede estar sujeto a algunas limitaciones discrecionales por parte del Estado, lo cierto es que stas
deben guardar correspondencia entre el medio empleado y el fn perseguido y, en defnitiva, no pueden
suponer la negacin misma de dicho derecho. Sostuvo que se requera que quienes participan en el
proceso puedan hacerlo sin el temor de verse obligados a pagar sumas desproporcionadas o excesivas
a causa de haber recurrido a los tribunales. Esta ltima situacin se agrava en la medida en que para
forzar el pago, procedan las autoridades a embargar los bienes del deudor o a quitarle la posibilidad
de ejercer el comercio.
En sntesis, la Corte sostuvo:
La Convencin consagra el derecho de acceso a la justicia. De ella se desprende que los Estados no deben
interponer trabas a las personas que acudan a los jueces o tribunales en busca de que sus derechos sean
determinados o protegidos. Cualquier norma o medida del orden interno que imponga costos o dificulte de
cualquier otra manera el acceso de los individuos a los tribunales, y que no est justificada por las razonables
necesidades de la propia administracin de justicia, debe entenderse contraria al precitado artculo 8.1 de la
Convencin.
310 CIDH, El acceso a la justicia como garanta de los derechos econmicos, sociales y culturales. Estudio de los estndares
fijados por el sistema interamericano de derechos humanos prr. 54.
311 Sentencia del 21 de junio de 2002.
312 Corte IDH, Caso Hilaire, Constantine y Benjamin y otros v. Trinidad y Tobago prrs. 146-147, citados por Canado
Trindade, Antnio A., en su voto particular en el Caso Lpez lvarez v. Honduras prr. 25.
313 Canado Trindade, Antnio A., voto particular en el Caso Lpez lvarez v. Honduras prr. 29. Corte IDH, Caso Juan
Humberto Snchez v. Honduras prr. 121.
314 Corte IDH, Caso Cantos v. Argentina
Argentina.indd 93 11/16/11 9:36 AM
94
INSTITUTO INTERAMERICANO DE DERECHOS HUMANOS
Asimismo, en el caso Yean y Bosico contra Repblica Dominicana, la Comisin Interamericana ha
expresado sobre el particular que el recurso judicial que se establezca para revisar el actuar de la
administracin, no slo debe ser rpido y efectivo, sino tambin econmico o asequible
315
.
En el Informe sobre Terrorismo y Derechos Humanos, la Comisin Interamericana seal los factores que
permiten considerar protegido el derecho al acceso a la justicia: a) la disponibilidad de recursos por parte
de la persona afectada; b) la complejidad de las cuestiones involucradas en el caso, y c) la importancia de
los derechos afectados. De esta manera, en torno a los procesos constitucionales la garanta se acenta.
Siguiendo las pautas reseadas precedentemente, en el caso de las Masacres de Ituango vs. Colombia
316
,
la Corte seal que hay lmites a un verdadero acceso a la justicia en el caso de la accin de reparacin
directa si es que sta es de naturaleza rogada, es decir, debe ser presentada por medio de abogado o
abogada, los trminos ineluctables de caducidad son dos aos, as como la falta de tribunales contenciosos
administrativos en todas las reas geogrfcas del pas.
En resumen, la normativa y jurisprudencia del sistema regional de los derechos humanos postula una
concepcin del derecho de acceso a la justicia efectiva y amplia, al integrarse con el derecho del debido
proceso, al recurso efectivo, y el deber del Estado de garantizar el goce de los derechos fundamentales.
Estas pautas se han explayado nutriendo las previsiones constitucionales argentinas.
Ejercicios de autoevaluacin:
Lea los siguientes extractos de decisiones de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, y pondere
si considera usted aplicable la misma a situaciones existentes en Argentina, sealando su potencial
impacto y propuesta superadora.
Si una persona que busca la proteccin de la ley para hacer valer los derechos que la Convencin le garantiza,
encuentra que su posicin econmica (en este caso, su indigencia) le impide hacerlo porque no puede pagar
la asistencia legal necesaria o cubrir los costos del proceso, queda discriminada por motivo de su posicin
econmica y colocada en condiciones de desigualdad ante la ley. Opinin Consultiva 11/90.
315 Seal el derecho a que el Estado provea un recurso sencillo, rpIdo y econmico a las personas que carecen de actas
de nacimiento. Vr. CIDH, El acceso[], op.cit., Prr. 8
316 Corte IDH, Sentencia de 1 de julio de 2006, Serie C, 148. Prr. 432.
Argentina.indd 94 11/16/11 9:36 AM