Vous êtes sur la page 1sur 12

Cet article est disponible en ligne ladresse : http://www.cairn.info/article.php?

ID_REVUE=MULT&ID_NUMPUBLIE=MULT_034&ID_ARTICLE=MULT_034_0195

Biopolitique, mdecine sociale et critique du libralisme par Emmanuel RENAULT


| Association Multitudes | Multitudes 2008/4 - n 34
ISSN 0292-0107 | ISBN 2-3548-0028-4 | pages 195 205

Pour citer cet article : Renault E., Biopolitique, mdecine sociale et critique du libralisme, Multitudes 2008/4, n 34, p. 195-205.

Distribution lectronique Cairn pour Association Multitudes. Association Multitudes. Tous droits rservs pour tous pays. La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

biopolitique, mdecine sociale et critique du libralisme

emmanuel renault

La thorie foucaldienne de la biopolitique a subi un certain nombre de transformations. Initialement formule dans le cadre dune analyse des socits disciplinaires, elle a t profondment remanie dans les cours qui taient supposs en dvelopper le contenu. Un premier dplacement a rsult de lopposition des socits disciplinaires et des socits de scurit: au lieu dtre conue comme un discipline portant directement sur la population, la biopolitique devenait un forme de pouvoir dfinie par la rgulation de lenvironnement naturel et artificiel (Scurit, territoire, population, 1977-1978). Un second dplacement a partie lie avec le projet dune histoire de la gouvernementalit (Naissance de la biopolitique, 1978-1979): alors que la biopolitique tait prsente comme une technologie commune la ltat de police et au libralisme, il apparat alors que le libralisme doit tre conu comme le cadre gnral de la biopolitique.
 Sur la gnalogie du concept de biopolitique, voir M. Bertani, Sur la gnalogie du bio-pouvoir, in J.-C. Zancarini (dir.), Lectures de Foucault. A propos de Il faut dfendre la socit, ENS ditions, 2001; Ph. Artires, E. Da Silva, Introduction, in

Dans la mesure o les articles consacrs par Foucault la mdecine sociale en 1976 constituent les seules vritables applications dveloppes du concept de biopolitique, ils prsentent un intrt tout particulier. Mme sils appartiennent la phase initiale de la rflexion foucaldienne sur la biopolitique, ils permettent dinterroger deux thses qui continuent de jouer un rle important dans les dbats contemporains sur le statut des rfrences la vie et la sant: la mdecine sociale serait la forme par excellence des rfrences normalisatrices la vie et la sant qui caractrisent la biopolitique, et sous diffrentes modalits (sant publique, psychologisation et mdicalisation
Michel Foucault et la Mdecine, Kim, 2001; M. Snellart, Situation des cours, in M. Foucault, Scurit, Territoire, Population, Seuil/Gallimard, 2004; G. Le Blanc, Foucault et la mdecine, in La Pense Foucault, Ellipses, 2005.  M. Foucault, Crise de la mdecine ou crise de lantimdecine, in Dits et crits (cit D), Gallimard, 1994, t. III, n 170, p. 40-58; La naissance de la mdecine sociale, ibid., n 196, p. 207-228; Lincorporation de lhpital dans la technologie moderne, ibid., n 229, p. 508-521; voir galement La politique de la sant au XVIIIe sicle, ibid., n 257, p. 725-742.

mineure multitudes34 philosophie des normes page196


du travail social, mergence de la problmatique des risques psychosociaux), elle constituerait en outre lune des formes caractristique du type de politisation de la vie qui est propre au libralisme et ses transformation nolibrales. sation de la force de travail, dune part, en distinguant les bons (infirmes et malades) et les mauvais (en bonne sant) pauvres, et dautre part, sous forme de mdecine du travail crcitive. La mdecine sociale aurait alors vis deux buts principaux: a) une mdicalisation de lassistance destine la rendre plus efficace et moins coteuse, b) le dveloppement de contrles mdicaux pour amliorer la qualit de la force de travail, c) tout en continuant tenter de prvenir le dveloppement dpidmies partir des quartiers misreux des grandes villes. De la police mdicale du XVIIIe lhygine publique du XIXe sicle, nous naurions donc affaire qu des dplacements, et les transformations de la mdecine sociale sexpliqueraient par lextension dun principe des objets toujours plus nombreux et spcifiques, davantage que par des changements de principe: les autres systmes de mdecine sociale aux XVIIIe et au XIXe ne sont que des dclinaisons attnues [du] modle profondment tatique et administratif [] introduit en Allemagne. On peut certes considrer que la distinction de ltat de police et du libralisme (introduite aprs la rdaction de ces articles) et lidentification du libralisme au cadre gnral de la biopolitique auraient t de nature modifier cette prsentation en introduisant un lment de discontinuit dans la succession des trois tapes. Le mot dordre de ltat de police est on ne gouverne jamais assez, alors que celui du libralisme est on gouverne toujours trop. La gouver M. Foucault, La naissance de la mdecine sociale, ibid, p. 214-215.  M. Foucault, Naissance de la biopolitique. Cours au collge de France. 1978-1979, Gallimard/Seuil, 2004, p. 24.  M. Foucault, D III, n 274: La naissance de la biopolitique.

biopolitique et libralisme selon foucault


Selon ces articles, la biopolitique prcde le libralisme. Mme si la biopolitique vient aprs lanatomo-politique, la mdecine sociale serait dj lun des instruments de ltat de police du XVIIIe sicle. Larticle La naissance de la biopolitique explique ainsi quen Allemagne tout particulirement, une police mdicale sest dveloppe alors qui faisait de la sant de la population un moyen daccrotre la puissance militaire et conomique de ltat. La seconde tape du dveloppement de la mdecine sociale correspondrait aux transformations conomiques et gographiques qui ont conduit la croissance et lunification des villes au XVIIIe sicle. Celles-ci devenant le principal lieu des troubles sociaux et politiques, ainsi que lobjet de diffrentes craintes lies la possibilit dpidmies et de diffrentes formes de dgnrescence, elles auraient donn lieu la naissance dune mdecine urbaine qui, tout particulirement en France, tenta de contrler la sant des populations par lintermdiaire dune hygine publique, dans le cadre dune problmatique de la salubrit et du milieu ambiant. Ce nest que dans un troisime temps que la mdecine se serait dveloppe comme technique de normali Pour un examen du dbat contemporain relatif la mdicalisation et la psychologisation du social, voir Ch. Laval, E. Renault, La sant mentale: une proccupation partage, des enjeux controverss, in J. Furtos, Ch. Laval, La Sant mentale en acte. De la clinique au politique, rs, 2005.

mineure multitudes34 philosophie des normes page197


nementalit librale se dfinit comme une conduite des liberts, elle se propose tout la fois de dvelopper les liberts et de les contrler partir de leurs conditions, ce qui la conduit prendre en charge les individus dans les diffrentes sphres de leur existence, de leur naissance leur mort. Mais du point de vue matrialiste qui est adopt par Foucault dans ces articles, il est ais de comprendre comment la rfrence la gouvernementalit librale aurait pu tre interprte en termes continuistes. Selon Foucault, le dveloppement de la mdecine sociale doit tre rfr au dveloppement du capitalisme. On peut comprendre que ce soit une mme exigence de discipliner, contrler et normaliser la vie au profit du capitalisme qui ait conduit dans un premier temps mobiliser les techniques de pouvoir propres ltat de police, avant davoir recours ensuite celle de la gouvernementalit librale. On peut comprendre aussi que cest seulement sous le rgime libral que la mdecine sociale a pu trouver toute son importance sociale et tout son dveloppement, et quelle a pu servir de nouveaux objectifs fonctionnels sans ncessairement tre remanie dans ses principes. Daprs Foucault, le libralisme ne peut pas tre rduit une simple idologie au service dune classe dominante, pas plus qu une thorie et une pratique politique destines limiter le pouvoir de ltat au nom des droits individuels. Bien plutt, il doit tre conu comme une nouvelle manire de gouverner centre sur linstitutionnalisation des liberts. Il
 M. Foucault, La naissance de la biopolitique, op. cit., cours du 24/01/79.  M. Foucault, La naissance de la mdecine sociale, op. cit., p. 209-210. Voir galement dans La Volont de savoir, Gallimard, 1976, p. 185.  M. Foucault, Scurit, Territoire, Population, op. cit., 18 janvier 197, p. 49-50.

suppose notamment une nouvelle relation entre pouvoir et vrit dans laquelle le gouvernement prend la naturalit de la vie sociale en compte. Loin dtre limite de lextrieur par des droits naturels ou par la protection de la libert individuelle, la gouvernementalit librale est limite de lintrieur par les conditions de son efficacit sociale10. Cette conception du libralisme permet de comprendre lerreur de tous ceux qui voudraient aujourdhui le rduire une thorie politique ou un modle critique (dont parat-il la gauche devrait sinspirer au lieu de se dfinir comme antilibrale): les principes normatifs du libralisme sont indissociables dun ensemble de techniques de discipline, de contrle et de normalisation des individus et des populations. Cette conception permet galement de comprendre que lmergence de la sant publique titre de problme politique a t rendue possible par un nouveau rgime de pouvoir et une nouvelle organisation sociale11. Foucault soutient en effet que limportance grandissante de la mdecine dans la socit, partir de la Rvolution franaise, nest pas tant interprter comme leffet dune lutte engage par une fraction de la classe dominante pour accrotre son pouvoir (suivant le thme de la critique orthodoxe de la mdicalisation qui avait cours dans les annes 1960 et 197012), mais bien plutt comme la consquence dun nouveau rgime de pouvoir qui fait de la mdecine lun de ses savoirs tout en contribuant son dveloppement13.
10 M. Foucault, La Naissance de la Biopolitique, op. cit., 17 janvier 1979, 24 janvier 1979. 11 M. Foucault,Crise de la mdecine ou crise de lantimdecine, op. cit., p. 57- 58. 12 D. Lupton, Foucault and the Medicalisation Critique , in A. Petersen, R. Bunton, Foucault, Health and Medicine, Routledge, 1997. 13 M. Foucault, La politique de la sant au XVIIIe sicle, op. cit. p. 736.

mineure multitudes34 philosophie des normes page198


Mais le lien historique, assez indniable semble-t-il, entre les diffrentes rfrences institutionnelles la sant avec des techniques de contrle et de rgulation sociale suffit-il rcuser toute pertinence politique aux rfrences la sant et la vie? Sur son versant historique, cette question mrite dtre examine la lumire de ce qui constitue la forme la plus consciemment politique de la mdecine publique: le mouvement de rforme sanitaire qui se dveloppe dans la premire moiti du XIXe sicle (Villerm, Parent-Duchtelet, Chadwick, Virchow). Peut-on rduire ce mouvement une entreprise de normalisation sociale? Quen est-il du rapport entre libralisme et mdecine sociale lpoque de lmergence de la question sociale? Sur son versant normatif, la question concerne le problme de la pertinence dune rfrence la sant pour la critique sociale en gnral, et lpoque contemporaine en particulier. Essayons de poser le problme partir de son aspect historique14. de la maladie, elle serait lindice du passage dune socit des lois une socit des normes16. Et en tant quapproche sociologique de la norme de sant, elle serait lun des vecteurs principaux dun mouvement de mdicalisation sans limite du social17. Cette interprtation pourrait tre discute par la dfinition normative de la mdecine quelle prsuppose. Contentonsnous de relever quelle repose sur trois prsuppositions contestables: le mouvement de rforme sanitaire nest rductible ni une mdecine administrative, ni une branche de la mdecine, ni une approche sociologique de la sant. Par illusion rtrospective, Foucault interprte le dveloppement de lhygine publique et de la mdecine sociale du point de vue de la sant publique du XXe sicle comme celui dune branche du savoir mdical caractrise par son approche prventive et sociologique de la sant, associe de surcrot des techniques administratives. Or, cest seulement la fin du XIXe sicle que cette conception de la sant publique a merg et trouv son institutionnalisation mdicale et administrative18. La mthodologie de la priori historique se solde en outre par un biais continuiste et par une homognisation abusive. Foucault interprte en effet le mouvement de reforme sanitaire comme un perfectionnement de la problmatique du milieu ambiant, elle-mme entendue comme dfinition par la mdecine
16 M. Foucault, Crise de la mdecine ou crise de lantimdecine, op. cit., p. 50: on peut dire que les mdecins du XXe sont en train dinventer une socit de la norme et non de la loi. 17 Ibid., p. 53. 18 ce propos, voir E. Fee, D. Porter, Public Health, Preventive Medicine and Professionalisation: England and America in the 19th Century , in A. Wear, Medicine in Society. Historical Essays, Cambridge University Press, 1992. Voir aussi G. Rosen, From Medical Police to Social Medicine, Science History Publications, 1974.

la rforme sanitaire au milieu du XIXe sicle


Selon Foucault, lide mme de mdecine sociale aurait rsult de deux dplacements illgitimes: dune part, une substitution de la sant la maladie comme objet de la mdecine; dautre part, une substitution dune mdecine crcitive une mdecine conue comme rponse la demande formule des patients15. En tant que crcition administrative, elle aurait un lien indissociable avec les techniques de contrle et de rgulation. En tant que thorie mdicale de la sant, et non plus
14 Nous avons dvelopp ce qui suit dans Souffrance sociale. Sociologie, politique et psychologie, La Dcouverte, 2008, p. 219-246. 15 M. Foucault, Crise de la mdecine ou crise de lantimdecine, op. cit., p. 49; voir aussi Naissance de la clinique, PUF, 1962, p. 62.

mineure multitudes34 philosophie des normes page199


des conditions sociales devant tre mises en place pour garantir la sant19. Il est vrai que le mouvement de rforme mdicale qui se dveloppe au milieu du XIXe sicle sinscrit initialement dans le cadre dune problmatique de lhygine publique qui, elle-mme, constituait lun des objets de ltat de police du XVIIIe sicle. Et sans doute cette problmatique produit-elle des effets long terme. Mais le fait marquant est surtout que lapparition de ces deux espaces que sont lusine et le bidonville ouvrier de centre-ville, ainsi que lexplosion connexe des ingalits face la mort et la maladie, laissent les techniques et les savoirs de la police mdicale partiellement impuissants20. Plutt quun simple perfectionnement dune science de la salubrit, le mouvement de rforme sanitaire se dveloppe comme une double rflexion critique. Rflexion critique sur des formes de pathologie tout aussi spectaculaires quimprvues du point de vue des prjugs progressistes de ces hommes des Lumires qutaient les hauts fonctionnaires et les mdecins de lpoque. Rflexion critique galement sur les formes administratives et mdicales qui savraient incapables de faire face la nouvelle situation sociale et sanitaire. Enfin, les analyses foucaldiennes sous-estiment lhtrognit du mou19 M. Foucault, La naissance de la mdecine sociale, op. cit., p. 223: Salubrit et insalubrit dsignent ltat des choses et du milieu en tant quils affectent la sant: lhygine publique est le contrle politico-scientifique de ce milieu. Le concept de salubrit apparat donc au dbut de la Rvolution franaise. Celui dhygine publique devait tre dans la France du XIXe sicle celui qui allait rassembler lessentiel de la mdecine sociale. 20 W. Coleman, Death is a Social Disease: Public Health and Political Economy in Early Industrial France, University of Wisconsin Press, 1982, p. xviii. Voir galement R. H. Shryock, The Development of Modern Medecine. An Interprtation of the Social and Scientific Factors Involved, Alfred A. Knopf, 1936, p. 221-223.

vement de rforme sanitaire et la divergence de ses modes dinstitutionnalisation et de ses objectifs en Angleterre, en France et en Allemagne. La version anglaise21 est prescriptive mais non mdicale. Sa figure centrale, Chadwick ntait pas un mdecin mais un haut fonctionnaire membre de la commission des Poor Laws. Le projet de Chadwick tait de contrler les effets ngatifs de la socit industrielle en dfinissant lingnierie sociale qui permettrait de rationaliser lassistance publique et le dveloppement conomique. premire vue, cette version de la rforme sanitaire semble correspondre linterprtation foucaldienne. Mais si la rforme sanitaire participe ici dun dispositif de gouvernementalit librale, et si elle est directement prescriptive, elle nest pas mdicale. Deux caractristiques y sont lies lune lautre: dune part, une ingnierie sociale informe par lenqute statistique sur la nature, les causes et les contextes sociaux de la morbidit et de la mortalit, dautre part une conception traditionnelle de la mdecine dont les mthodes et lobjet ne sont pas affects par le dveloppement de cette ingnierie. Il nen demeure pas moins que Chadwick a t constamment en butte non seulement lhostilit des industriels (qui refusaient lide dun contrle des conditions de travail par ladministration) mais aussi celle des mdecins (dont lutilit sociale tait concurrence par une ingnierie sociale efficace)22. En France les enqutes sur les ingalits sociales face la mort et la maladie sont menes par des acteurs sociaux diffrents dans un contexte institutionnel diffrent. Ici, ce ne sont plus tant des fonctionnaires administratifs qui jouent
21 Nous suivons ici G. Rosen, A History of Public Health, MD Publications, 1958, p. 195 sq. 22 Ibid., p. 223.

mineure multitudes34 philosophie des normes page200


un rle dcisif que des mdecins et des pharmaciens chimistes disposant pour la plupart de positions institutionnelles dans les organes de surveillance sanitaire associs au gouvernement23. Par ailleurs, le dveloppement de lhygine publique est, en France, conditionn aussi bien par sa reconnaissance comme activit mdicale part entire depuis la Socit royale de mdecine (1774-94) que par le statut qui lui fut confr lors de la Rvolution. Lassemble constituante tait dote dun Comit de salubrit qui dfendit lide dun droit naturel la sant24, et entre 1790 et 1794, une srie de lois instituaient un systme daide sociale incluant la mdecine. Associ des noms comme Parent-Duchtelet et Villerm, le mouvement de rforme sanitaire la franaise pensait contribuer au progrs de la civilisation en fournissant au lgislateur et au gouvernement la mesure scientifique des ingalits en matire de sant. Cette entreprise porte la trace dune ambition, ne lors de la Rvolution franaise, de lutter par lintervention de ltat contre linjustice sociale. Cependant, quils soient partisans du laisser-faire comme Villerm, ou dune intervention de ltat comme Parent-Duchtelet, les hyginistes franais croyaient que lordre social libral dfinit le cadre indpassable que les reformes sanitaires ne doivent pas chercher transgresser25. Rpliquant la critique socialiste des ingalits de sant, ils expliquaient que les problmes de sant publique doivent tre rgls par des ajustements plus que par des transformations
23 A. La Berge, Mission and Method: the Early Nineteenth-Century French Public Health Movement, Cambridge University Press, 1992, p. 18-33. 24 D. B. Weimer, Le Droit de lhomme la sant une belle ide devant lAssemble constituante: 1790-1991, Clio Medica 5, 1970, p. 209-223. 25 W. Coleman, Death Is a Social Disease, op. cit., p. 277-306.

sociales26. Dune certaine manire, donc, la version franaise du mouvement de rforme sanitaire semble plus conforme encore que la version anglaise linterprtation foucaldienne: dote dune institutionnalisation la fois mdicale et administrative, elle procde en effet dune extension des catgories mdicales au social. Cependant, cette version franaise, linverse de langlaise, est mdicale et non prescriptive: elle dveloppe des arguments qui appellent des ajustements, sans dfinir ces ajustements qui ne relvent pas selon elle de la juridiction mdicale. Il nest pas inutile de souligner que le concept de mdecine sociale fut forg trs prcisment pour critiquer ce type de prise en charge mdicale et administrative des questions de sant publique. Lacception historique du terme de mdecine social est donc en conflit ouvert avec ce que Foucault considre comme le cur de la mdecine sociale. Lorsque Gurin forge le nologisme de mdecine sociale, dans la tourmente du printemps 1848, cest dans le cadre dune critique des termes de police mdicale, hygine publique et mdecine lgale, qui expriment selon lui le manque daudace de la mdecine du pass face aux problmes poss par le cercle de la maladie et de la pauvret27. cette critique du savoir m26 Dans son Tableau de ltat physique et moral des ouvriers, Villerm explique en 1840 que lindustrialisation nest pas la cause gnrale de laggravation de la sant des classes laborieuses, laquelle sexplique bien plutt par les conditions de vie (habitation, logement, hygine) et la dpravation morale (alcoolisme, dbauche). En 1848, il rdige lun des Petits Traits command par le Gnral Cavaignac, matre duvre de la rpression sanglante, pour dfendre lesprit du libralisme tout juste vainqueur par les armes. Sous le titre Des associations ouvrires, il disserte sur lhistoire des progrs du travail depuis lesclavage, et sur les avantages dune organisation sociale fonde sur la libert du travail. 27 J.-R. Gurin, Au corps mdical de France, in Gazette mdicale de Paris, n 11, 11 mars 1848, p. 184: Au lieu dapplications indcises et spares

mineure multitudes34 philosophie des normes page201


dical sajoute une critique des formes administratives qui lui sont associes: au moment en effet o la rvolution politique semble ouvrir sur une rvolution sociale, les mdecins ne peuvent plus se contenter de conseiller les gouvernements, mais doivent participer au processus de transformation sociale (do une opposition de la mdecine politique et de la mdecine sociale)28. Cest galement dans le contexte rvolutionnaire de 1848, que le mouvement de rforme mdicale se dveloppa en Allemagne. Et chez Virchow, Neumann et Leubuscher, les mmes intentions donnrent lieu des innovations terminologiques analogues. Lorsque Virchow emploie le terme de mdecine publique (ffentliche Gesundheitspflege), cest en effet pour dnoncer linsuffisance dune mdecine qui se contente dadministrer la sant travers les logiques de la police sanitaire, pour exiger la constitution de la vritable mdecine des pauvres29, et pour prsenter
que lon avait comprises sous les noms de police mdicale, dhygine publique, de mdecine lgale, le moment est venu de rassembler tous les faits pars, de les rgulariser dans un ensemble, et de les lever leur plus haute signification sous la dnomination mieux approprie son but, de mdecine sociale (...). Ce nest pas une rvlation que nous avons la prtention de faire nos confrres, mais cest une formule que la grandeur des circonstances nous commande de leur proposer comme clairant clairement et justement la nature de lensemble des services quils sont appels rendre la chose publique (suite de la citation prcdente du mme article). 28 J.-R. Gurin, La mdecine sociale et la mdecine politique, in Gazette mdicale de Paris, n 13 bis, 25 mars 1848. 29 R. Virchow, Die ffentliche Gesundheitspfege, Die Medecinische Reform, 5, 1848 (H.-U. Deppe, M. Regus, Seminar: Medizin, Gesellschaft, Geschichte. Beitrge zur Entwicklungsgeschichte der Medizinsoziologie, Suhrkamp, Francfort/Main, 1975, p. 171): Le terme mdecine publique dit, celui qui en comprend tout le sens, la modification entire et radicale dans les relations que nous tablissons entre ltat et la mdecine. Nous navons eu quune police sanitaire et en fait, comme Mr Schmidt la trs bien dit, nous navons eu quun traitement des maladies des pauvres dans quelques grandes villes, et vrai dire plus comme administration des malades pauvres que comme traitement des

le mdecin en critique social: Les mdecins sont les avocats naturels des pauvres et la question sociale, pour sa plus grande part, relve de leur juridiction30. Il pourrait sembler que cette version du mouvement de rforme sanitaire promeuve lapproche sociologique de la sant qui conduise en retour mdicaliser le social. Cependant, le terme de social ne renvoie pas ici aux significations qui se cristalliseront dans le terme de sociologie, mais bien plutt celles qui dfinissent lpoque le socialisme31. Chez Gurin, le terme de mdecine sociale a manifestement deux sens. En un premier sens, il dsigne une tude de linteraction de la sant et de la socit, une investigation des causes sociales de la sant, de la morbidit et de la mortalit ce que lon appelle aujourdhui une sociologie de la sant32. Mais dans mdecine sociale, le terme de social galement une signification plus directement politique, comme lindique par exemple laffirmation suivant laquelle la mdecine sociale, humanitaire, est la clef des principaux problmes de notre poque33. Cest galement en ce sens quen Allemagne, Salomon Neumann soutenait en 1847 que la science mdicale est dans son noyau intime et dans son essence une science sociale 34, avant que Virchow et
malades pauvres. 30 Die Medizinische Reform, cit par A. Grotjahn, Soziale Pathologie. Versuch einer Lehre von den sozialen Beziehungen der menschlichen Krankheiten als Grundlage der sozialen Medizin und der sozialen Hygiene, Springler, 1923, p. 3. 31 G. Rosen, From Medical Police to Social Medicine, op. cit., p. 97-98. 32 Voir larticle Mdecine sociale et mdecine socialiste, in Gazette mdicale de Paris, n 12 et 12 bis, 15 et 18 mars. 33 J.-R. Gurin, Au corps mdical de France, op. cit., p. 184. 34 S. Neumann, Die ffentliche Gesundheitspflege im Staate des Eigentumsrechts, ihre rechtliche Begrndung und zweckmssige Organisation, 1847 (H.-U. Deppe, M. Regus, Seminar: Medizin, Gesells-

mineure multitudes34 philosophie des normes page202


Leubuscher ne reprennent leur compte, en 1848, dans Die medizinische Reform, la dfinition de la mdecine publique comme une science sociale. Le concept de mdecine sociale est donc forg dans une conjoncture historique et dans une srie dinnovations terminologiques dont les enjeux sociaux et politiques sont limpides. Non seulement ce concept procde dune critique de presque tout ce que Foucault juge caractristique de la mdecine sociale, mais il a pour fonction politique de contester le libralisme. pour amliorer la vie des ouvriers et rendre lconomie industrielle et marchande plus fonctionnelle et plus compatible avec les principes normatifs du libralisme politique, mais certaines enqutes ouvrires faisaient apparatre le capitalisme comme une destruction de la vie potentiellement sans limite. Non seulement ces enqutes rvlaient la routinisation de formidables tendances pathognes, et linefficacit rcurrente de toutes les rponses librales aux problmes ainsi mis en lumire, mais elles montraient en outre quel point les intrts capitalistes taient opposs un contrle mdical des conditions de travail. Cest dailleurs ce que Marx en retenait35. Derrire ce qui pourrait apparatre comme un simple dtail historiographique se profile en fait la question de linterprtation de lmergence de la gouvernementalit librale. Constitue-t-elle fondamentalement une forme de rationalisation administrative destine faciliter linstitutionnalisation dun ordre social capitaliste, comme le suggre Foucault, ou bien doit-elle tout aussi essentiellement tre rfre une raction politique contre lmergence dun projet, lors de la Rvolution Franaise, de rduction des ingalits sociales par une intervention de ltat36? La seconde hypothse permet de mieux rendre compte de la manire dont la rforme mdicale peut tre intgre soit des technologies librales, soit la critique de ces technologies. Deuximement, lassimilation de la mdecine sociale une technologie
35 K. Marx, Le Capital, ditions sociales, 1983, p. 408-409. Il est dailleurs frappant que la question de la souffrance et de la pathologie industrielle soit chez Marx assez directement associe une mise en question du droit du travail, voir S. Haber, E. Renault, Une analyse marxiste des corps?, Actuel Marx, 41: Corps domins/corps en rupture, 2007. 36 Comme le suggre G. Stedman Jones, La Fin de la pauvret? Un dbat historique, re, 2007.

mdecine sociale et libralisme


Linterprtation de la mdecine sociale comme une stratgie librale peut tre soumise deux types de critiques: les premires portent sur lextension de la gouvernementalit librale, les secondes sur le contenu normatif spcifique du libralisme. Premirement, il est clair que certaines version de la mdicine sociale, en tant que critique de la question sociale, contestaient lordre social capitaliste que la gouvernementalit librale tentait dorganiser. Foucault a mis en lumire les effets de la gouvernementalit librale sur le dveloppement du mouvement de rforme sanitaire. Mais il est all trop vite en en concluant que la mdecine sociale est une politisation librale de la vie. La question des incidences du travail sur la sant en fournit une illustration. Curieusement, lorsque Foucault esquisse lhistoire de la mdecine du travail, il nen retient que ce qui relve dune stratgie de contrle de la sant des travailleurs au moyen dune mdicalisation de leurs conditions de vie et de leur accs au travail. Villerm ou Chadwick prconisaient certes des mesures
chaft, Geschichte, op. cit., p. 164).

mineure multitudes34 philosophie des normes page203


librale peut tre conteste dun point de vue normatif. Mme si le libralisme tait avant tout un ensemble de technologies de pouvoir, elles saccompagnent de thories normatives, et celles-ci ne peuvent tre rduites un savoir scrt par un nouveau dispositif de pouvoir si le libralisme est demble dirig non pas seulement par un idal de rationalisation administrative mais aussi par une lutte contre des projets politiques alternatifs (le conservatisme dune part, et ce qui deviendra le socialisme dautre part). Foucault a soulign la varit des effets du nouveau dispositif de pouvoir, mais il a sous-estim les effets de la thorie librale des droits sur la logique et les objets des dbats politiques, ainsi que sur la dynamique des conflits sociaux: effets de lgitimation, de cadrage, dinvisibilisation et de disqualification. Pour Foucault, cest parce que le libralisme est une technologie de contrle du risque quil doit continment politiser la vie, la sant et le bien-tre des individus et des populations. Mais cest seulement dun point de vue descriptif (ou historique) que le libralisme peut tre interprt comme une politisation de la sant. Dun point de vue normatif (du point de vue de ses propres principes normatifs et de leurs effets), il est plus difficile dadmettre que la politisation de la vie est la contrepartie de la promotion librale de la libert. En raison de la dfinition librale de la justice partir des droits de la libert ngative, la plupart des problmes relatifs la sant et ses conditions sociales taient exclus des questions dignes de considration politique. Inversement, soulever le problme des conditions sociales de la sant dans une discussion politique supposait de rfuter la dfinition librale de la justice et conduisait dfendre la position socialiste suivant laquelle les droits sociaux eux aussi sont dignes de considration. La question du travail fournit de nouveau une bonne illustration de ce conflit. Les historiens du droit du travail saccordent considrer que cest la description de la dgradation du corps des travailleurs qui a conduit la critique de la dfinition librale du travail salari comme simple excution dun libre contrat entre deux volonts. Cest la mdecine sociale qui est parvenue sortir le travailleur du face--face dune qualification juridique comme volont sans corps, et dune qualification conomique comme corps mcanique utilisable merci. Cest la mdecine sociale qui a dfini le travailleur comme sujet de droits spcifiques tout en dnonant aussi bien la fiction juridique dune volont sans corps que celle dune relation de travail appartenant lespace priv dun libre usage soustrait toute juridiction publique37. On ne peut ignorer que la mdecine sociale a donn lieu lune des critiques les plus efficaces et les plus radicales des principes normatifs du libralisme. Elle a point le paradoxe, dordre normatif, qui caractrise la dcouverte de la question sociale: dcouverte politiquement structurante quun ordre social respectant les droits de la libert individuelle est compatible avec des formes de dgradation extrmes de lexistence des populations. Si Virchow pouvait prtendre que la question sociale, pour sa plus grande part, relve de la juridiction38 de la mdecine sociale, cest bien parce quelle procdait une description raliste dun ensemble de phnomnes invisibi37 A. Supiot, Critique du droit du travail, PUF, 1994, ch. 1. 38 Die Medizinische Reform, cit par A. Grotjahn, Soziale Pathologie, op. cit., p. 3.

mineure multitudes34 philosophie des normes page204


liss par la socit librale, et quelle exigeait, implicitement ou expressment, des mesures politiques incompatibles avec ses principes normatifs. La mdecine sociale dcrit mme ce qui fait le plus paradoxe dans la question sociale, et puisque la question sociale dfinissait lantagonisme fondamental de lpoque (le conflit du libralisme et du socialisme qui ressurgit sous des formes nouvelles ds que lon redcouvre la question sociale), on peut comprendre que Virchow se soit risqu crire: la mdecine est une science sociale et la politique nest rien dautre que la mdecine en grand39. Le libralisme nest pas seulement un ensemble de techniques de pouvoir mais aussi un ensemble de principes dfinis par la polmique avec des projets politiques alternatifs. Ainsi, un conflit politique comme celui du libralisme et du socialisme noppose pas deux versions de libralisme, mais dfinit bien plutt lune des grandes polarits qui donnent son sens lide de libralisme. Il pose notamment le problme des limites des principes normatifs du libralisme et de leurs effets de cadrage rducteurs de leurs effets de disqualification des acteurs et dinvisibilisation des problmes40. Si la mdecine sociale met prcisment certaines de ces limites en lumire, et si elle sefforce de thmatiser des pathologies sociales invisibilises, son rapport au libralisme est plus polmique que Foucault laffirmait.
39 R. Virchow, Der Armenartz , op. cit. (H.-U. Deppe, M. Regus, Seminar: Medizin, Gesellschaft, Geschichte. Beitrge zur Entwicklungsgeschichte der Medizinsoziologie, op. cit., p. 175-176). 40 Voir ce propos lopposition de la justice et de la pathologie sociale (comme autre de la justice), ainsi que le concept de critique comme mise au jour chez A. Honneth, La Socit du mpris, La Dcouverte, 2006. Voir galement, E. Renault, Radical Democracy and an Abolitionist Concept of Justice, Critical Horizons, vol. 6, 2005.

biopolitique et critique sociale


Foucault a dcrit la manire dont la sant est devenue un enjeu politique au moment o certaines techniques de pouvoir propres la gouvernementalit librale se sont empares de savoirs et de pratiques relevant du champ mdical. Il a expliqu comment ltat a commenc par imposer aux populations de se soumettre des contrles mdicaux (mdecine du travail, mdecine scolaire) et des mesures dhygine pour contrler la qualit de la force de travail. Il a expliqu comment, par la suite, une nouvelle biopolitique sest mise en place dans la deuxime moiti du XXe sicle dont lenjeu tait davantage de prsenter ltat comme tant au service de la sant des individus41. la lumire de ce renversement, et au vu de la relative inefficacit des politiques de sant publique, on peut conclure que les institutions de sant publique doivent sans doute tre considres comme les lments dune bio-lgitimit42 plus que comme des techniques de contrle et de normalisation sociales. Parler de bio-lgitimit revient dsigner un ensemble de valeurs utilises pour lgitimer lordre social et son mode dorganisation politique, et cest aussi prendre en compte la possibilit que ces valeurs puissent tre utilises comme instance de lgitimation de positions politiques divergentes. Foucault a soulign ce propos que, depuis la fin du XVIIIe sicle, la sant est lobjet de diffrentes luttes politiques et sociales. Mais quel est le statut exact de ces luttes? Et comment les pratiques de rsistance doivent-elles se rfrer la
41 M. Foucault, Crise de la mdecine ou crise de lantimdecine?, op. cit., p. 40-43. 42 J.-P. Donzon, D. Fassin, Entre culture et politique. Lespace problmatique dune anthropologie de la sant, in J.-P. Donzon, D. Fassin, Critique de la sant publique, op. cit.

mineure multitudes34 philosophie des normes page205


sant? Foucault a expliqu comment la biopolitique a donn lieu aux conflits opposant ces manires dassocier libert et risques qui dfinissent les options sociales-dmocrates, conservatrices et nolibrales43. Il a galement interprt des formes de rsistance populaires la mdecine, comme les rsistances religieuses de la fin du XIXe sicle, comme une lutte contre le contrle politique44. Mais entre les conflits portant sur linterprtation des principes libraux et les rsistances la politisation de la vie en gnral, il ne semble pas laisser pas de place pour une contestation du mode spcifiquement libral de politisation de la sant. Certes, il souligne que la sant est en jeu dans des luttes pour la satisfaction des besoins fondamentaux. Dans lentretien de 1983 sur la Scurit sociale, sil rejette lide dun droit la sant, il retient celle dun droit des conditions de travail qui naugmentent pas de faon significative les risques de maladie ou de handicaps divers. Il parle ce propos dun droit aux moyens de sant, et par l, il faut entendre non pas simplement les installations hospitalires et les mdicaments, mais tout ce dont une socit
43 M. Foucault, Crise de la mdecine ou crise de lantimdecine?, op. cit., p. 42. 44 M. Foucault, La naissance de la mdecine sociale, op. cit., p. 227.

peut disposer un moment donn pour effectuer les corrections et les ajustements de sant dont on est techniquement capable45. Dans un article de Libration datant de 1984, il voquait par ailleurs, propos des boat people, un droit fond dans la souffrance et le malheur: Le malheur des hommes ne doit pas rester un reste muet de la politique. Il fonde un droit absolu se lever et sadresser ceux qui dtiennent le pouvoir46. Mais ce qui reste indtermin chez lui, cest si de telles luttes contre la souffrance, dont la sant peut tre prsente comme lhorizon normatif, doivent tre conues comme des luttes biopolitiques (ou pour une autre biopolitique non librale, non nolibrale?) ou plutt comme des luttes contre la biopolitique (contre les formes de pouvoir qui sinscrivent dans la biopolitique en gnral). Alors que la question sociale ressurgit sous diffrentes formes lpoque nolibrale (conditions de vie et formes de souffrance sociale lies lextension du bidonville mondial, lexclusion et aux nouvelles formes de travail), la question du statut des rfrences la sant reste un problme ouvert pour la critique sociale.
45 M. Foucault, D IV, n 324, Un systme fini face une demande infinie, p. 376-377. 46 M. Foucault, D IV, n 355, Face aux gouvernements, les droits de lhomme, p. 708.