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Una herencia en Manaos...

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UNA HERENCIA EN MANAOS (ANOTACIONES SOBRE HISTORIA AMBIENTAL, ECOLOGA POLTICA Y AGROECOLOGA EN UNA PERSPECTIVA LATINOAMERICANA)*
Hctor Alimonda Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro Brasil

Resumen: Este artculo pretende explorar algunas vinculaciones de la agroecologa con la historia ambiental, en sus escalas macro y micro, y con la ecologa poltica. Una clave de interpretacin es un interrogante sobre la identidad latinoamericana, que es percibida como articulacin y sedimentacin de varias herencias diferentes, en la cultura, la tecnologa, los paisajes y la naturaleza. Palabras clave: agroecologa, Amrica Latina, ecologa poltica, historia ambiental. Abstract: This article intends to explore some links between agroecology, environmental history (in macro and micro scales) and political ecology. A question on latin american identity is a key of lecture. Its is seen as articulation and sedimentation of differents heritages, in culture, in tecnology, in landscapes and in Nature. Keywords: agroecology, environmental history, Latin America, political ecology.

Este trabajo slo fue posible por las enseanzas y estmulos recibidos de parte de Clia Dias, Jos Augusto Pdua y Carlos Walter Porto Gonalves, a quienes agradezco y excluyo de responsabilidades por el resultado.

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A rea que me coube, pequena, colada ao cortio, este quadrado no quintal. Tua herana, murmurou Rnia. Milton Hatoum, Dois Irmos. Todos os que se iniciam no conhecimento das cincias da natureza atingem a idia de que a paisagem sempre uma herana. Na verdade, ela uma herana em todo o sentido da palavra: herana de processos fisiogrficos e biolgicos, e patrimnio coletivo dos povos que historicamente as herdaram como territrio de atuao de suas comunidades. Azis AbSber, Os Domnios de Natureza no Brasil.

Con sensible maestra, la novela Dois Irmos, de Milton Hatoum (2000), narra la historia de una familia libanesa en Manaos, a lo largo de todo el siglo XX. Desgarrada por la rivalidad irreconciliable entre dos hermanos gemelos, Omar y Yaqub, la familia decae y se extingue, y la casa familiar se transforma en un shopping center de productos importados, que a su vez quiebra. El nico descendiente, hijo de alguno de los hermanos con la sirvienta india, recibe como herencia el cuarto de los fondos, donde escribe su narracin. Por detrs de la historia narrada en primer plano, est la saga de la humanizacin de la naturaleza amaznica, que es al mismo tiempo la amazonizacin de diversas herencias culturales. Podra decirse, en verdad, de la brasilenizacin, un proceso de hibridacin cultural que se localiza en un lugar particular (Manaos, aunque algunas escenas de la historia transcurren en Rio de Janeiro y en So Paulo). Historia familiar, Histria do Brasil. Los personajes no son arquetipos de figuras sociales: la microhistoria se desarrolla segn su propia lgica, con sus rutinas, tragedias, tedios y pasiones, la macrohistoria nacional est presente en el transfondo, pero a veces irrumpe y atraviesa la cotidianeidad. A lo largo del libro se van transformando la naturaleza, las formas de sociabilidad, los personajes, el narrador, la propia ciudad. A medida que el libro avanza van desapareciendo las referencias a los pjaros, a los murcilagos, a los rboles y plantas del jardn, a los vecinos. Slo queda el narrador, el heredero. Pero su herencia material es muy magra y ajustada, un espacio marginal. Es justamente a partir de una prctica, a travs de un proceso de apropiacin de un pasado, de una sntesis de sus varias dimensiones, de una puesta en accin

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de capacidades y competencias, que las dimensiones no directamente materiales de esa herencia son potenciadas, que la narracin es producida, que el narrador se instituye como heredero. No importa la dimensin de la herencia, como legado del pasado, importa la capacidad presente de operacionalizarla creativamente y, eventualmente, de transformarla en utopa para el futuro. Tambin recurre a la figura de la herencia el comienzo de un libro reciente del maestro Azis AbSber (2003). Slo que, con su sentido profundo de perspectiva geogrfica, el profesor AbSber se remonta a un proceso de construccin mutua entre Humanidad y medio natural que viene del Pleistoceno. Existe una herencia constituida por la huella ecolgica de la Humanidad, en su co-evolucin con la Naturaleza, en un inmenso proceso que en sus pocas ms recientes vino a desarrollarse en el mbito fsico de lo que por diversas circunstancias acab siendo el Brasil. Y existe un patrimonio colectivo, una herencia inmaterial de complejas hibridaciones culturales, en permanente reactualizacin y reelaboracin. Creo que es a partir de las dos dimensiones referidas, la micro y la macro, que una historia ecolgica o agroambiental en perspectiva latinoamericana puede venir a encontrarse con la agroecologa, y fructificarse recprocamente.

La herencia
Desde luego que al proponer la cuestin de la herencia no lo hacemos en la perspectiva vinculada a la propiedad privada individual, consolidada en ordenamientos jurdicos, que constituye la base de organizacin de nuestras sociedades contemporneas. Lo hacemos justamente en el sentido de patrimonio colectivo al que se refiere el profesor AbSber (2003). Esa herencia tiene un componente material, constituido por la huella ecolgica de la Humanidad en general, y de cada comunidad en particular, sobre el entorno fsico-natural, a partir de una dinmica de destruccin y reconstruccin, y por el conjunto de elementos e instalaciones construidos por los humanos para satisfacer sus diversas necesidades (ciudades, caminos, puertos, centrales nucleares, fbricas, equipos agrcolas, vehculos, etc.). Procesos de satisfaccin de necesidades que, lo sabemos, son a su vez el origen de nuevas carencias y necesidades. Pero existen tambin los componentes inmateriales de esa herencia, cuya vigencia, legitimidad y significacin no son unvocas, y que son objeto de luchas a veces tan enconadas como las que se refieren a los componentes materiales.

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Nos referimos aqu a todas las dimensiones culturales, simblicas y de valores que componen ese patrimonio inmaterial. Estn aqu tambin conjuntos cristalizados de relaciones sociales, de identidades y de memorias, que constituyen la dimensin de leredit immateriale estudiada por el microhistoriador italiano Giovanni Levi (2000), por ejemplo.1 En lo que nos interesa, quiero remarcar fuertemente que la herencia inmaterial de la Humanidad y de cada grupo humano en particular tambin est compuesta por tradiciones y conocimientos tecnolgicos, por formas de organizar el conocimiento de la naturaleza y de operacionalizar su aprovechamiento para fines de reproduccin humana.2 De la misma forma que en el caso de las herencias individuales, asumir esta inmensa herencia colectiva, en la forma especfica de la historia de cada comunidad humana, implica un gran esfuerzo de seleccin y de sntesis. Como tal, supone una actividad prctica en el presente, que otorgue sentido y valor a esa recuperacin. Recibir una herencia es recibir tambin fantasmas y obsesiones de otros tiempos, donde podemos reconocer los actuales. Despus de todo, no es interesante heredar una momia. A veces, la herencia puede no ser ms que perlas en el fondo del mar, o un viejo libro de recetas de cocina en un bal, en el desvn de una casa abandonada, donde se vuelca la experiencia culinaria de una abuela mitolgica, y deberemos ir a buscarlo a la medianoche, y quizs sus pginas estn en blanco. O talvez lo ms valioso de una herencia est en los reflejos distorsionados de un espejo, que tendremos que aprender a leer La mayor herencia, en ese caso, es la bsqueda, es el desafo de operar en el presente recuperando los elementos valiosos del pasado, con sentido de futuro. La construccin de una utopa, en ltima instancia.

El autor enfatiza la vinculacin de esta herencia inmaterial con la reproduccin de relaciones de poder y dominacin en el medio local, lo que parece bastante pertinente en relacin a su mbito de estudio, aldeas piamontesas entre los siglos XVII y XVIII. Nos gustara subrayar que esa herencia puede contener tambin elementos de subversin del orden, en forma directa (memorias de luchas o de formas de organizacin del pasado) o indirecta (tradiciones resignificadas, por ejemplo). En relacin a este punto, no parece haber relacin directa y necesaria (una lgica) entre la complejidad de los sistemas de clasificacin y el nivel de desarrollo tecnolgico de las sociedades (Lvi-Strauss, 1972).

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El lugar de Amrica en la historia


Hay algo que es obvio, pero que nunca es repetido suficientemente. El continente americano fue escenario de la mayor tragedia de la historia humana, constituida por el embate desigual entre las dos grandes corrientes de expansin que, desde miles de aos atrs, se extendan por la superficie terrestre. La conquista de Amrica por parte de los europeos fue probablemente la experiencia ms violenta y radical de la historia. Se constituy all una ruptura que da origen a la particular heterogeneidad y ambigedad de las sociedades americanas y de sus imaginarios sociales, pero tambin a la flora, a la fauna y a los paisajes con que conviven. La conquista europea signific una dramtica interrupcin en el curso histrico natural de la poblacin americana, que en la poca representaba 20% de la humanidad. Grandes culturas desaparecieron sin dejar muchos ms rastros que las ruinas de sus ciudades; pero tambin desaparecieron pueblos y naciones indgenas no urbanas, sin dejar ningn vestigio. Se trat de un gigantesco etnocidio, que implic el sacrificio gratuito de universos simblicos y de tecnologas adaptadas a diferentes ecosistemas del continente, basadas en siglos de paciente observacin de los procesos naturales. Al mismo tiempo, es necesario recordar que este etnocidio tuvo expresin muy concreta en la espeluznante mortalidad que arras a las poblaciones indgenas. No se trat solamente de la violencia directa de los conquistadores, de los trabajos forzados, del hambre provocada por la desorganizacin de los sistemas agrcolas. Fue consecuencia tambin del efecto devastador que tuvieron, sobre la poblacin de Amrica, hasta entonces aislada del resto de la humanidad (y, por lo tanto, con escasa inmunidad), los microorganismos patgenos transplantados al continente por los europeos (Crosby, 1993; Tudela, 1992). Pero junto con esta catstrofe demogrfica, se produjo tambin una gigantesca migracin de flora y fauna extra-americana, que rpidamente se extendi por la superficie del continente, y que en algunos lugares produjo en pocos aos radicales transformaciones de los ecosistemas y del paisaje (Ferro, 1992; Hernndez Bermejo; Len, 1992; Melville, 1999). En la mayora de los casos, estos fenmenos contribuyeron al colapso de los sistemas agrcolas y de recoleccin nativos; en unas pocas situaciones, como en las llanuras del Ro de la Plata y del Norte de Mxico, los indgenas fueron capaces de sacar provecho de estas transformaciones, incorporando a su cultura a los caballos, en una primera y exitosa hibridacin que potenci su capacidad de resistencia frente a los invasores (Crosby, 1993).

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Simultneamente, hacan la travesa en sentido contrario vegetales de gran valor alimenticio hasta entonces desconocidos en Europa, junto con saberes agrcolas a ellos vinculados que haban sido desarrollados durante siglos por los nativos de Amrica, y que tuvieron en el continente de adopcin consecuencias demogrficas y sociales nunca debidamente destacadas. Gran parte de estos procesos se desarrollaron espontneamente, con independencia de la voluntad y de las intenciones del poder imperial. Sin embargo, formaron parte de un gigantesco dispositivo de reordenamiento social y ambiental de los territorios en funcin del establecimiento de lo que ha sido denominado economa de rapia (Castro Herrera, 1996). Este reordenamiento signific tambin una reterritorializacin del espacio continental, en una escala hasta entonces desconocida por la humanidad. Cada punto del continente fue redimensionado segn una red multifactica de poder que responda a la lgica y a las capacidades concretas de accin y de presencia efectiva de la potencia imperial. Lo local latinoamericano se constituy segn una relacin con un global hegemnico. Las ciudades surgieron como producto de ese reordenamiento territorial, como centros de guarnicin y de administracin, como gestos del poder, y no como progresivo adensamiento de relaciones sociales segn las virtualidades del territorio. Fue antes la ciudad capital que la aldea (Maritegui, 1995; Rama, 1985). Esto llev a la formacin de sociedades netamente concentradoras de poder poltico, social y econmico, caracterizadas por profundos cortes tnicoculturales y por la rigidez de las estructuras sociales, que incluyeron la esclavitud africana. La lgica de la economa de rapia, cuyas ganancias dependan de la vinculacin con el mercado global, aliment y fue retroalimentada por estos mecanismos de exclusin. En todas partes, con dimensiones e intensidad variables, se increment la tendencia a la constitucin de la naturaleza en mercadera (Polanyi, 1957, cap. 15).3
3

Polanyi considera a la transformacin de la Naturaleza en apenas tierra, despojada de toda significacin social y cultural, como una gigantesca utopa, paralela a la que constituye a los seres humanos en fuerza de trabajo. As, tierra y trabajo pasan a ser, junto con el dinero que mediatiza los intercambios, mercaderas ficticias. Explcitamente, Polanyi diferencia este carcter ficcional del fetichismo de la mercadera de Marx; sin embargo, su anlisis puede ser incluido como otro caso de lucha contra los espectros fundadores de la sociedad de mercado. En la misma lnea, aunque nunca referida por Polanyi, Rosa Luxemburgo (1985) desarroll los interesantes captulos de su libro La acumulacin del capital, que tratan de la introduccin de la propiedad privada de la tierra y de la economa de mercado en las periferias coloniales. Queda la impresin de que Polanyi se inspir en gran parte en el trabajo de Rosa, sin citarlo.

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Sin embargo, esta reorganizacin social altamente excluyente no signific la desaparicin absoluta de los pueblos indgenas o de sus culturas. Recomposiciones demogrficas y mestizajes fueron constituyendo un magma cultural de origen americano, europeo y africano, donde sobrevivieron antiguos saberes sobre la naturaleza y se crearon otros nuevos. En estas sociedades caracterizadas por una particular orfandad en relacin a su propio pasado, y por la heterogeneidad y subalternidad de su herencia, la independencia vino a crear una nueva crisis de identidad. En efecto, fue cortado el vnculo con las metrpolis a comienzos del siglo XIX (con la excepcin de Cuba y Puerto Rico), sin que esta circunstancia significara una transformacin significativa en relacin a las tendencias estructurales ya existentes. En todo caso, a los espectros tradicionales se sumaron otros nuevos. Las elites triunfantes continuaron reproduciendo los mecanismos de exclusin existentes, se preocuparon especialmente con la ampliacin o establecimiento de sectores econmicos para exportacin (con nuevos y decisivos costos ambientales) y llevaron adelante la conquista de nuevos territorios a costa de los pueblos indgenas an no sometidos, reproduciendo los mecanismos clsicos de la acumulacin originaria (Alimonda; Ferguson, 2001; Gonzlez; Len, 2000; Rey, 1975). Pero, al mismo tiempo, la independencia abri la posibilidad de un nuevo tipo de relacin con otros espacios poltico-culturales, aunque desde el exterior de los sistemas coloniales no ibricos. As, al mismo tiempo que esas nuevas metrpolis establecan los paradigmas de referencia de la modernidad latinoamericana, no hubo sino una interlocucin desde un lugar de enunciacin subordinada. Amrica Latina no fue parte de la constitucin de una cultura poltica democrtica e integradora, como fue el caso de los dominios britnicos, ni tampoco particip en un pie de igualdad en los avances de la investigacin de las ciencias de la naturaleza. El positivismo tuvo ms significados polticos que cientfico-cultural, as como el liberalismo fue ms econmico que poltico. El cosmopolitismo, presentado como sinnimo de modernidad, fue frecuentemente un recurso de elitizacin antidemocrtica y, por lo tanto, antimoderno. As, Amrica Latina llega a la contemporaneidad con una tremenda herencia histrica, cuyos fantasmas pesan sobre los cerebros de los vivos. La exclusin social y econmica y sus consecuencias siguen siendo norma corriente, as como la apropiacin oligoplica de los recursos naturales y la depredacin ambiental al servicio de la economa de rapia. Sin embargo, hay elementos positivos. Uno de ellos es que la propia heterogeneidad, como condicin concreta de existencia y reproduccin de la

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sociedad, crea la posibilidad de articulaciones plurales y de un riqusimo intercambio de experiencias socio-ambientales alternativas a la lgica de la rapia, as como de lazos sociales cooperativos y solidarios. Son los espectros de las utopas del pasado andino (Flores Galindo, 1988; Burga, 1988), de las civilizaciones amaznicas o inclusive de las tradiciones libertarias ibricas (Masjuan, 2001), combatidos, conjurados, renacidos una y otra vez. En la actual crisis de los paradigmas de la modernidad, la invocacin de Maritegui al socialismo indoamericano adquiere nuevas dimensiones, a partir de un rescate de tradiciones socio-ambientales autctonas. La propia identidad transnacional latinoamericana, a su vez, se alimenta de esos espectros, y de los que fueron creados en la Independencia. Los ejrcitos transnacionales de San Martn y Bolvar, las proclamas de la Reforma Universitaria, la intensa continentalizacin de la poltica y la cultura en los aos 60 y 70 del siglo XX constituyen otra fuente fantasmtica de la identidad latinoamericana. Paradjicamente, las fallas de constitucin de los Estados Nacionales de la regin abren la posibilidad y el fundamento de esa identidad transnacional. Si en la dcada de 1920 Maritegui poda proclamar en su revista AMAUTA Todo lo humano es nuestro, con mucha ms propiedad todo latinoamericano puede hoy proclamar como suya al conjunto de la herencia cultural y socio-ambiental del continente. Por ltimo, el mismo cosmopolitismo que tantas veces fue esgrimido como factor esterilizador de las capacidades de creacin intelectual del continente, puede, en la actual crisis de los relatos hegemnicos, ser un factor positivo. Desde siempre, la cultura latinoamericana ha estado abierta al dilogo y al intercambio. No aceptando un lugar de enunciacin subordinado, hay un espacio enorme disponible para que Amrica Latina participe en la bsqueda y elaboracin de alternativas para la crisis planetaria. El Forum Social Mundial y este propio evento son apenas ejemplos de las posibilidades potenciales para esas iniciativas.

Microhistoria y agroecologia
Si ustedes aceptan lo que ha sido dicho en relacin a la macrohistoria ambiental latinoamericana, y que todo esto constituye un marco apropiado para acercanos a la agroecologa, quizs resulte ahora ms verosmil proponer la

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potencialidad de una fecundacin recproca entre la agroecologa y la escala microhistrica.4 A lo largo de los ltimos siglos, la naturaleza y las sociedades latinoamericanas han protagonizado en forma ininterrumpida, en todos sus niveles y escalas, sucesivos procesos de hibridacin. La propuesta clsica que considera a las culturas latinoamericanas como producto de procesos de hibridacin es de Nstor Garca Canclini (2001). Este autor define hibridacin como procesos socioculturales en los que estructuras o prcticas discretas, que existan en forma separada, se combinan para generar nuevas estructuras, objetos y prcticas (Garca Canclini, 2001, p. III). En la misma Introduccin a la edicin de 2001 se defiende de las crticas recibidas por causa de este concepto, en nombre de la esterilidad que caracterizara a las mulas, alegando:
Desde que en 1870 Mendel mostr el enriquecimiento producido por cruces genticos en botnica abundan las hibridaciones frtiles para aprovechar caractersticas de clulas de plantas diferentes y mejorar su resistencia, crecimiento, calidad, as como el valor econmico y nutritivo de los alimentos derivados de ellas. La hibridacin de caf, flores, cereales y otros productos acrecienta la variedad gentica de las especies y mejora su sobrevivencia ante cambios de hbitat o climticos. (Garca Canclini, 2001, p. IV/V).

En el mismo texto, Garca Canclini (2001, p. II) advierte que:


[] la hibridacin no es sinnimo de fusin sin contradicciones, sino que puede ayudar a dar cuenta de formas particulares de conflicto generadas en la interculturalidad reciente en medio de la decadencia de proyectos nacionales de modernizacin en Amrica Latina.

Como en la naturaleza, la hibridacin cultural puede tener resultados nefastos o positivos. Creemos que en la bsqueda de una interculturalidad creativa la microhistoria ambiental y la agroecologa tienen un enorme potencial de fertilizacin mutua. Ambas se concentran en observaciones minuciosas a nivel

La revista Prohistoria, de Rosario, Argentina, public un excelente informe sobre microhistoria en su nmero 3 (1999), reproducido en Barriera (2002).

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local, que intentan abarcar todas las dimensiones de anlisis, dando cuenta del desafo de la complejidad, pero sin dejar de tener como referencia interpretativa los marcos contextuales ms generales. Ambas otorgan una importancia central a la configuracin del lugar como territorio, como soporte de un conjunto de significaciones otorgadas por la experiencia vital de la comunidad humana que ha interactuado con l y en l a travs de sucesivas generaciones. En ese sentido, la microhistoria y la agroecologa se construyen en una perspectiva crtica y eventualmente de ruptura en relacin a la tendencia des-territorializadora de los discursos dominantes.5 Creemos que dos caractersticas metodolgicas de la microhistoria, tal como son expuestas por sus practicantes (que llegan a definir al historiador como detective), tienen interesantes aproximaciones al trabajo de la agroecologa. Una es la de su concentracin en los datos empricos de la realidad estudiada, expresndose desde el ms consciente realismo histrico, desde una nocin de realidad externa en la que es el observador el que se supedita a los dictados del material emprico (Barriera, 2002, p. 185), sin intentar explicar los acontecimientos de la unidad domstica a partir de visiones globales preconcebidas y abstractas, y que por lo tanto permite captar lo diferente, lo particular tal como la novela de Milton Hatoum (2000) de la que hablbamos al comienzo. La otra es la insistencia de Carlo Guinzburg en un compromiso, adems de con la verdad y con la explicacin, con la conviccin y con la persuasin (Barriera, 2002, p. 206): el historiador-detective produce pruebas de sus hallazgos, y los resultados de su investigacin se completan con una insercin en prcticas sociales alternativas, as como, entiendo, sucede con la agroecologa, cuyo trabajo de observacin sistemtica se completa con una socializacin lo ms amplia posible de sus resultados. Creo que vale la pena concentrarnos un poco en el tema de la hibridacin cultural en lo que se refiere a tcnicas agroecolgicas de manejo. En este campo, a pesar de los pesares, la herencia latinoamericana es de una vastedad y riqueza insospechadas, que estamos descubriendo de a poco.

La lengua de origen de la microhistoria es italiana, y resulta evidente la relacin de esta prctica historiogrfica con la particular densidad de significaciones histricas que carga cada lugar del paisaje italiano. Por otra parte, sus principales tericos y practicantes (Carlo Guinzburg, Giovanni Levi) insisten en su carcter perifrico o marginal en el campo de la institucionalidad y los discursos historiogrficos (tal como la agroecologa en relacin a los campos dominantes de la institucionalidad de las ciencias agrarias) (Barriera, 2002).

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Por un lado, la herencia indgena est presente en enormes extensiones del territorio continental. En el momento actual, la gran mayora de los pueblos originarios habita en territorios que, desechados en los perodos anteriores de nuestra historia por los poderes constituidos, son ahora las mayores reservas de biodiversidad, al mismo tiempo que espacio de ejercicio y recreacin de diversidad socio-cultural. Para el caso de Mxico (quizs el ms extremo), Vctor Toledo viene insistiendo, en diferentes trabajos, sobre la coincidencia territorial entre estas reas:
A una escala planetaria, la diversidad cultural de la especie humana se encuentra estrechamente asociada con las principales concentraciones de biodiversidad existentes. Este descubrimiento se ha nutrido de cuatro principales conjuntos de evidencias: a) el traslape geogrfico entre la riqueza biolgica y la diversidad lingstica y b) entre los territorios indgenas y las regiones de alto valor biolgico, c) la reconocida importancia de los pueblos indgenas como principales pobladores y manejadores de hbitats bien conservados y d) la certificacin de un comportamiento orientado al conservacionismo entre los pueblos indgenas, derivado de su complejo de creencias-conocimientos-prcticas. (Toledo et al., 2001, p. 7).

En funcin de esto, los autores proponen un nuevo concepto convergente: el de diversidad bio-cultural. En el rea de Mxico y Centroamrica existen ms de 100 etnias de pueblos originales americanos. Estos indgenas representan el 37,21% de la poblacin rural de Mxico, y el 80,43% de la de Guatemala; en el conjunto de la regin, son el 37% de la poblacin rural. El 90% de la poblacin indgena mexicana est en zonas forestales, y 39% de las reas mexicanas de mayor diversidad biolgica estn en territorios indgenas. Los saberes tradicionales de estos pueblos en relacin a tcnicas de manejo de la naturaleza, durante mucho tiempo menospreciadas, son ahora, como sabemos, altamente codiciados por diferentes formas de biopiratera. Desde luego que la microhistoria ambiental y la agroecologa tienen mucho para aprender en este campo, pero tambin mucho para aportar en una tarea de defensa de esta herencia colectiva. Pero fuera de los territorios indgenas, gran parte de esos conocimientos y tecnologas de pueblos originarios estn presentes en sus descendientes mestizos, o en poblaciones rurales de otros orgenes, que recibieron una herencia local hbrida.

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Sucesivas y diferentes migraciones desde diversas regiones de Europa, de frica, de Asia y de Oriente, ellas mismas portadoras de herencias hbridas, fueron convirtiendo a la agricultura latinoamericana en un mosaico de riqueza variadsima. En este punto, la sola experiencia de Brasil, suficientemente conocida, es ampliamente ilustrativa. Cada regin del inmenso territorio brasileo es un activo laboratorio de hibridacin y de diversidad bio-cultural. Abundan los estudios como los de Ribeiro (2002) sobre la hibridacin de conocimientos indgenas, portugueses y africanos en el cerrado de Minas Gerais, o el de Petersen, Tardin y Marochi (2001) sobre fusin de tcnicas agrcolas y de formas de organizacin social del trabajo rural de origen indgena, cabocla y europea, en el sur del Estado de Paran, y la bibliografa sobre la regin amaznica, en particular, es inmensa (Gonalves, 2001; Pdua, 2000). Trabajando a escala local, la historia ambiental puede reconstruir estos procesos de hibridacin, y recuperar experiencias que pueden significar aportes significativos para enriquecer las perspectivas agroecolgicas. Me parece que caben aqu dos comentarios. Por un lado, es importante reiterar que las prcticas agrcolas de las comunidades humanas no pueden ser estudiadas aisladamente, ya que forman parte de las complejas interacciones com la naturaleza, y estn por lo tanto vinculadas a toda la organizacin social y a la propia simbolizacin del espacio, a travs del lenguaje. Esto se aplica tanto a los pueblos indgenas americanos como a colonias de origen inmigratorio en el sur de Brasil, por ejemplo, donde existe una estrecha vinculacin entre convicciones religiosas y prcticas agroecolgicas (Almeida, 1999). Es importante recordar, adems, que los procesos de hibridacin se dieron no solamente en el espacio productivo, sino tambin en relacin a la configuracin de pautas de consumo, como dietas y hbitos de alimentacin, tanto en espacios rurales como urbanos. En su Geografia da Fome, de 1946 (definido pioneramente como un estudio de Ecologa Humana), Josu de Castro ([s. d.]) estudi detalladamente las caractersticas de estos regmenes de alimentacin en las diferentes regiones brasileas. Pero indiquemos tambin la importancia que tuvo, en reas de intensa inmigracin europea, la incorporacin de tradiciones alternativas, cuyos portadores estaban vinculados con frecuencia al anarquismo ibrico, al socialismo centroeuropeo, o a diferentes credos religiosos (Ferreras, 2001). Creemos que la supervivencia de esas tradiciones acompaa, desde los centros urbanos, las posibilidades actuales de implantacin y viabilidad de la agroecologa como modelo alternativo de modernidad.

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Al mismo tiempo, la agroecologa puede iluminar y acompaar de cerca los procesos de investigacin de la historia ambiental, sugiriendo perspectivas, resolviendo impasses y ayudando a formular nuevas preguntas. Este fortalecimiento mutuo no tendr solamente implicaciones en trminos de la produccin de conocimientos en cada campo especfico de saber. Un encuentro transdisciplinario para una recuperacin de la experiencia latinoamericana de fusin (agri)cultural como proponen Petersen, Tardin y Marochi (2001) tiene tambin una importante dimensin poltica. Cuestionando los poderes establecidos de la monocultura y del pensamiento nico, subvertiendo las convicciones productivistas de la Revolucin Verde y de sus presupuestos cognitivos, se fundamenta una epistemologa ambiental como base de una ecologa poltica (Leff, 2003), una verdadera ecologa poltica de la diferencia (Escobar, [s. d.]) basada en la diversidad biolgica y cultural como gramtica organizativa de la sociedad y de sus relaciones con la naturaleza.

La ecologa poltica y la agroecologa


Y aqu encontramos, como no podra ser de otra manera, a la ecologa poltica, en una confluencia pertinente con la historia ambiental y con la agroecologa. Es sabido que la experiencia de las ltimas dcadas en Amrica Latina ha llevado a un serio colapso a los modelos interpretativos que haban estado vigentes a partir de mediados del siglo XX en las ciencias sociales de la regin, y que pretendan acompaar procesos de desarrollo y modernizacin. En nuestra perspectiva, es notable la crisis de una disciplina tradicional como la Sociologa Rural, que ha llegado a ser considerada una especie de cadver insepulto (Martins, 2000). Desde los optimistas aos sesenta, la perspectiva desarrollista y modernizante en las ciencias sociales viene contabilizando con desaliento una dcada tras otra como perdidas. Sea en trminos sociales, econmicos o ambientales, los resultados de las diversas experiencias latinoamericanas, en especial en lo referido al mundo agrario, no pueden ser ms decepcionantes. Slo a ttulo ilustrativo, veamos en un rpido repaso algunos elementos de esta situacin, tal como fueron sistematizados por Altieri y Nicholls (2002) y por Daz Gacita (2002):

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Hctor Alimonda Declinacin y empobrecimiento de la poblacin rural, que tiende a agravarse, inclusive por la ausencia o ineficiencia de las polticas pblicas, por precios inadecuados y por el colapso de fuentes de recursos naturales; Marginacin de esos mismos productores rurales de los procesos de avance tecnolgico, con un papel reforzado de intereses privados corporativos en la definicin, implementacin y ejecucin de las polticas de investigacin y extensin, paralela a la desactivacin o subordinacin de las instituciones pblicas; Aumento de la concentracin del control de la tierra y de los recursos naturales por parte de la agricultura comercial. (Altieri; Nicholls, 2002, p. 282-283).

Junto con este modelo de agricultura, se ha incrementado el uso de agroqumicos.


La regin consume el 9,3% de los pesticidas utilizados en el mundo. Slo en Amrica del Sur se invierten ms de 2.700 millones de dlares anuales en importacin de pesticidas, muchos de ellos prohibidos en el norte por razones ambientales o de salud humana. (Altieri; Nicholls, 2002, p. 283).

Polticas de apertura comercial que han introducido productos importados competitivos con la produccin domstica, al mismo tiempo que se procesa un acelerado proceso de urbanizacin de las pautas de consumo de la poblacin rural; Aumento del deterioro del patrimonio cultural indgena; los avances de la frontera agrcola y la implantacin de nuevos regmenes de naturaleza (Escobar, 1999) en relacin a las reas de abundante biodiversidad (como la Reserva de la Biosfera de Montes Azules, en la Selva Lacandona mexicana, o el Madi en Bolivia) implican una amenaza efectiva y real para los pueblos indgenas, que constituyen, segn el BID, una cuarta parte de los latinoamericanos en condiciones de extrema pobreza (Daz Gacita, 2002, p. 35). Sobreexplotacin de recursos forestales y prdida de la biodiversidad; segn datos de la FAO, entre 1980 y 1995 Sudamrica tropical perdi 23 millones de hectreas forestales, mientras Mxico y Centroamrica perdieron 4,8 millones. Se estima que el 13,77% de las tierras de Sudamrica estn degradadas por deforestacin, sobrepastoreo, usos agrcolas inadecuados, sobreexplotacin agrcola y dao bioindustrial. Adems se registran feroces alteraciones de los regmenes hidrolgicos, y deterioros progresivos de las aguas dulces y saladas costeras; Impactos adversos de los cambios climticos globales; como si no bastase, tenemos cambios en los regmenes de lluvias, en los microclimas, en la

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epidemiologa de plagas y en el rendimiento de cultivos, derivados de los fenmenos de cambio climtico global. Los efectos de la corriente de El Nio son cada vez ms pronunciados en el continente sudamericano, as como se registra un avance de la desertificacin. Junto con este catlogo incompleto de penurias, un verdadero agrocidio (Bartra, 2003), que algunos an continan saludando como xitos, quiero llamar la atencin para un fenmeno general que me parece que ha recibido comparativamente poca atencin. Me refiero a profundas modificaciones en la propia composicin de las clases dominantes latinoamericanas y de sus regmenes de hegemona. En ese sentido, me parece que junto con los intensos procesos de recomposicin de capitales y de internacionalizacin de los mercados internos se ha ido produciendo un resquebrajamiento de las formas tradicionales de control poltico en el medio rural. No se trata de que nuestras tradicionales oligarquas ya no existan, sino de que se han desplazado hacia los espacios ms abstractos de los movimientos del capital financiero (o ms agradablemente soleados de las playas del Caribe), mientras se ha verificado un intenso proceso de internacionalizacin de la propiedad de la tierra (Argentina, por ejemplo, un caso notable, con Georges Soros o Benetton como los mayores propietarios fundiarios del pas). Mxico en el sexenio foxista, cuando se hacen sentir los efectos ms perniciosos del TLCAN sobre el campo, es tambin aqu un caso extremo (Fritscher, 2002). La neutralizacin de los eficientes mecanismos de control clientelstico administrados por el PRI, que tenan un papel central en el ejercicio de la hegemona, han llevado a potenciar a niveles inauditos a la protesta campesina, con la formacin, en diciembre de 2002, del movimiento El Campo no Aguanta Ms (Bartra, 2003), la proclamacin, en agosto de 2003, de las Juntas de Buen Gobierno zapatistas (secundadas por el Consejo Nacional Indgena), y los acontecimientos de septiembre de 2003 en Cancn, durante la reunin de la OMC. Creo que estos fenmenos, la reformulacin de los bloques dominantes rurales y el desmontaje de dispositivos territoriales de control poltico a nivel local, seguramente han facilitado la actual eclosin protagnica de actores polticos oriundos del medio rural, en el conjunto de la regin, y merecen an ser estudiados. Sin duda, si hay un registro importante que tambin la ecologa poltica latinoamericana puede hacer para la agroecologa es precisamente la vigencia estratgica de estos sujetos polticos constituidos por movimientos de base y

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origen agrario, que muy rpidamente (en realidad, con ms dinamismo que nuestros tradicionales movimientos sindicales) han asumido la dimensin de solidaridad internacional de sus luchas. No quiero extenderme sobre este punto, que supongo altamente conocido por todos ustedes. Pero no ser dems insistir una vez ms, como lo hizo Joan Martnez Alier (1995), en que en esas luchas sociales y polticas existe un componente ambiental significativo (el ecologismo de los pobres), y en que las demandas polticas de esos movimientos, al orientarse en la direccin de la autonoma, necesitan fundamentarse tambin en prcticas productivas alternativas. Son esos, por ejemplo, los comentarios que Vctor Toledo (2000) viene realizando en relacin a la experiencia zapatista en Chiapas. Me parece que tambin en este punto la acumulacin de conocimientos y de experiencia de la agroecologa latinoamericana puede resultar un aporte ms que significativo para el fortalecimiento de modelos alternativos de modernidad popular en nuestra regin.6 Sin duda, la ecologa poltica y la agroecologa confluyen en un horizonte utpico de recomposicin en sentido ms democrtico de nuestras sociedades y de sus relaciones con el medio natural. Toda la reflexin de la ecologa poltica sobre el sentido social de la apropiacin de la naturaleza, sobre la importancia de modelos tecnolgicos menos avasalladores, sobre la justicia ambiental y la distribucin ecolgica, se conectan en mltiples formas con las perspectivas ms utpicas de la agroecologa. Por su propia gramtica epistemolgica, la agroecologia se vincula con la defensa de la diversidad bio-cultural, y de los derechos colectivos de las comunidades vinculadas a la misma. Pero, de la misma forma que la ecologa poltica, la agroecologa debe mantener una vigilancia reflexiva sobre su propia prctica. No pueden devenir nuevos dispositivos despticos inapelables.7 Su herencia plural no debe cristalizarse en un saber tcnico, autoreferente, supuestamente aislado de las demandas y necesidades sociales, sino dejarse hibridar por urgencias muchas veces contradictorias y utpicas. Pero de esa forma se ir delineando un camino de reconciliacin no solamente poltico, social y ambiental, sino tambin epistemolgico entre sociedad y naturaleza, entre

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Para el caso especfico del sur de Brasil, este tema es extensamente discutido en Almeida (1999, cap. 4). A gesto ecolgica normativa corre os mesmos riscos que a planificao socialista. Ela pode revestir a forma de um novo autoritarismo tecnocrtico, ou a de uma planificao democrtica e autogestora por inventar. (Bensaid, 1999, p. 480).

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el conocimiento y el respeto por una economa de la naturaleza y los imperativos ticos de la organizacin social, en la forma de una economa moral (para decirlo en trminos del siglo XVIII). Es lo que necesitamos de ellas, en este momento en que la crisis de los modelos dominantes parece irremediable, y en que resulta cada da ms necesario disponer de respuestas efectivas. Movilizar todas nuestras identidades y poner en prctica todas nuestras herencias y capacidades, en Manaos, en Porto Alegre, en Cancn o en cualquier otro lugar de la regin.

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Recebido em 15/07/2005 Aprovado em 03/01/2006

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