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Las preguntas de investigacin

Mtro. Guillermo Hinojosa Rivero. Universidad Iberoamericana Puebla, Abril, 2008.

La calidad de nuestros pensamientos est en la calidad de nuestras preguntas (Elder y Paul, 2002) Tres tipos de preguntas segn Elder y Paul (2002)
1. Preguntas que tienen una sola contestacin definitiva. 2. Preguntas en las que se pide una preferencia; requieren una opinin subjetiva. 3. Preguntas de juicio. Requieren evidencia y razonamiento dentro de sistemas en conflicto.

Existen hechos relevantes que debemos considerar? Si fuera as, entonces o bien los hechos por s solos contestan la pregunta y estamos manejando una pregunta de del primer tipo, o bien los hechos se pueden interpretar en diferentes maneras y la pregunta es debatible, de juicio. Si no hay hechos para considerar, entonces es asunto de preferencia personal. Si un asunto no es de preferencia personal, entonces deben existir hechos que influyen en la pregunta.
(Elder y Paul, Ob. Cit)

Para determinar cul de estos tres tipos de preguntas estamos manejando, examinamos la cuestin:

Las preguntas de investigacin en las ciencias empricas


Existe o no existe el supuesto fenmeno? Cmo es, cules son sus caractersticas? Con qu se relaciona y cmo?
Es claro que estas tres preguntas deben responderse en ese orden.

Esas tres preguntas toman diferentes formas:


Cmo se ve eso con este instrumento? Qu pasa si...? Qu va con esto? Cmo alterar eso? Sirve o no sirve? Cunto sirve? Por qu sucede esto? Cmo afecta esto a eso? Es verdad que...?

Las preguntas de investigacin en ciencias sociales

La gran mayora de los fenmenos que estudian las ciencias sociales no tienen una existencia fsica que pueda demostrarse empricamente. Ms bien los fenmenos sociales son creados, construidos por convenciones sociales, por costumbres. Son conceptos y construcciones lingsticas a los que consideramos como reales, que afectan nuestras vidas, pero inexistentes desde el punto de vista de las ciencias naturales.

Qu clase de existencia tienen esas instituciones y conceptos? Aceptemos que existen como convenciones o construcciones sociales y que esas convenciones afectan las vidas y el comportamiento de las personas. Si un grupo social piensa que existe la brujera y esta creencia afecta sus vidas, la brujera misma se convierte en un objeto de estudio de las ciencias sociales y el cientfico puede legtimamente tratar de responder preguntas empricas sobre las caractersticas de la brujera y sus relaciones con otros fenmenos.

Entonces

Por ejemplo:

El cientfico social, igual que el cientfico natural, busca descubrir patrones, repeticiones, comprender el fenmeno, explicarlo, hacer predicciones. Aunque el fenmeno en s no tenga existencia fsica.

El trabajo del cientfico social est muy enfocado a la definicin y delimitacin de los fenmenos por estudiar; a la aclaracin y creacin de conceptos.

Referencia bibliogrfica:
Elder, L. y Paul, R. (2002) El arte de formular preguntas esenciales. Foundation for critical thinking. Disponible en www.criticalthinking.org

Gracias
Si desea citar este trabajo se sugiere el siguiente formato:

Hinojosa, G. (2008) Las preguntas de investigacin. Material multimedia. Universidad Iberoamericana Puebla. Disponible en: http://docs.google.com/Doc? id=dd6pqwp5_5dtw6pr