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Note sur la technologie d'extraction de gaz de schistes.

LINERIS nayant pas t sollicit pour travailler sur ce sujet, cette note se base exclusivement sur ltat des connaissances gnrales de lauteur et sur son exprience dans les domaines connexes (gaz dans le contexte minier, stockage souterrain...).
Lexploitation du gaz naturel des schistes est une technologie rcente qui a dbut, lchelle industrielle, en 2005 aux Etats Unis. Elle nest pas encore applique en Europe o plusieurs projets sont cependant ltude. Actuellement, le gaz naturel extrait par cette technologie correspond environ 15% de la production totale du gaz aux Etats Unis, soit 2% environ des besoins nergtiques du pays (source : U.S. Energy Information Administration). La technologie consiste exploiter le gaz naturel emprisonn dans les schistes situs dans diffrentes formations gologiques. Ces schistes sont caractriss par une forte teneur en matire organique et prsentent une grande compacit et une trs faible permabilit. En Europe, les formations concernes se trouvent en gnral grande profondeur (suprieure 1000 m). Lexploitation se fait partir de sondages verticaux raliss depuis la surface du sol qui sont le plus souvent prolongs par des forages dvis subhorizontaux dans la couche cible. Pour librer le gaz, il est procd une fracturation hydraulique de la roche mre haute pression (en gnral suprieure 50 MPa). Chaque forage ncessite plusieurs cycles de fracturation (5 15 typiquement) avec, pour chaque cycle, linjection dune certaine quantit deau (2000 20 000 m3). Une partie de cette eau (habituellement 10 40%) est cependant rcupre chaque cycle, lors des essais de pompage. Du sable fin (ou des micro-billes en cramique) est ajout leau injecte afin de maintenir les fractures ouvertes. De mme, pour faciliter la pntration deau dans le massif rocheux et pour inhiber la prolifration microbiologique, des produits chimiques sont en gnral ajouts leau de fracturation raison de 0,5 1% en volume : il sagit notamment daldhydes, dthylne de glycol, dacides et dalcools. Le dveloppement de cette technologie est motiv par le besoin croissant en nergie associ un appauvrissement des ressources en combustibles fossiles lchelle mondiale. Comme tout projet industriel, cette technologie devra tre tudie dune manire intgre en tenant compte de lensemble des dimensions technologique, conomique et sociale ainsi que des impacts environnementaux et sanitaires. En effet, l'extraction de gaz de schistes cumule les impacts dune exploitation gazire classique et ceux spcifiques cette technologie. Il convient donc de les tudier attentivement avant toute autorisation dexploiter. Ces problmes particuliers sont notamment les suivants : les risques lis au transport, dans les horizons sus/sous-jacents, de produits injects (eau et additifs chimiques) et/ou la migration du gaz du gisement lors de la fracturation. Il sagit en particulier de migration vers les nappes aquifres et des risques environnementaux et sanitaires associs ; la possibilit de migration du gaz vers les horizons sus-jacents, puis vers la surface, induisant un risque dinflammation ou dintoxication ;

la possibilit de mobilisation et de transport des contaminants naturels pouvant tre renferms dans le gisement (mtaux, sulfates, chlorures) ; limpact environnemental li la densit importante de forages verticaux daccs au gisement et aux infrastructures de surface (plate-formes, chemins, pipelines), tant donn que le rayon daction dun sondage dexploitation unitaire est limit quelques centaines de mtres ; la problmatique de gestion de leau impropre rcupre la surface pendant la phase de fracturation et durant lextraction du gaz.

LINERIS dispose des moyens et des comptences ncessaires la ralisation de ces tudes et serait prt intervenir dans le cadre dun projet de recherche ou dexpertise. La liste ci-aprs rfrence quelques publications et rapports reprsentatifs rsumant les travaux de lINERIS dans des domaines similaires ou connexes la problmatique de lexploitation de gaz de schistes : Llaboration des Plans de Prvention des Risques Miniers. Guide Mthodologique. Volet technique relatif lvaluation de lala. Les risques de mouvements de terrain, dinondations et dmissions de gaz de mine. Rapport INERIS rfrenc DRS-06-51198/R01 du 04/05/2006 disponible en ligne sur www.ineris.fr Z. Pokryszka, C. Tauzide, C. Lagny et Y. Guise : Gas Migration from Closed Coal Mines to the Surface. Risk assessment Methodology and Prevention Means, International Conference PostMining 2005, Nancy. Z. Pokryszka et A. Charmoile : Monitoring gochimique en phase gazeuse la surface et dans la couverture intermdiaire des sites de stockage. Rapport INERIS rfrenc DRS-08-71082-09108B du 30/07/2008 disponible en ligne sur www.ineris.fr P. Gombert et A. Thoraval : Etat des connaissances sur les risques lis au stockage gologique du CO2. Les risques en phase dinjection. Rapport INERIS rfrenc DRS-08-95145-11842B du 19/03/2010 disponible en ligne sur www.ineris.fr R. Farret, P. Gombert et C. Hulot : Etat de lart et analyse des risques pour un stockage de CO2 en aquifre salin. Rapport INERIS rfrenc DRS-10-100887-12619A du 01/12/2010 disponible en ligne sur www.ineris.fr

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