Vous êtes sur la page 1sur 3

Solutions

ME SURES M C A N I Q U E S

Maintenance prventive : noubliez pas dcouter les ultrasons


Pompes, turbines, moteurs, centrifugeuses ces machines, que lon dit tournantes parce quelles intgrent des organes en rotation, jouent un rle souvent stratgique dans un procd de fabrication. Pour les surveiller et prvenir les dfaillances, on utilise le plus souvent des techniques danalyse vibratoire. Mais lengouement quelles suscitent ne doit pas faire oublier quil existe dautres outils permettant dobtenir, simplement et peu de frais, des rsultats intressants. Cest le cas en particulier de la dtection ultrasonore. La mthode, base sur la conversion en sons audibles des ultrasons mis par les machines, est trs intuitive. Elle permet de dtecter les dfauts qui se manifestent haute frquence, et de pointer du doigt les quipements sur lesquels il sera ncessaire de raliser une analyse vibratoire

our surveiller un parc de machines tournantes et dtecter les signes prcurseurs de dfauts avant quil ne soit trop tard, il existe un grand nombre de mthodes. La plupart du temps, on utilise lanalyse vibratoire. La mthode, qui a fait ses preuves depuis de nombreuses annes, permet de connatre ltat de sant dun quipement, den suivre lvolution et mme de remonter lorigine des dfauts. On peut ainsi valuer

la gravit du problme et dterminer le moment optimal pour remplacer lorgane dfectueux. Mais si lanalyse vibratoire reste la mthode de surveillance par excellence, il ne faut pas pour autant mettre de ct les autres techniques. En maintenance prventive, on simagine parfois quil faut tout prix utiliser les mthodes les plus sophistiques et raliser les analyses spectrales les plus compliques pour arriver un rsultat. On oublie trop

Le contrle par ultrasons est souvent utilis pour dtecter les dfauts spcifiques aux roulements (usure, roulement dfectueux, mauvais graissage, etc.). Sil est ncessaire daller plus loin et de raliser un diagnostic approfondi, la mthode laisse alors sa place lanalyse vibratoire.

souvent quil existe aussi des outils tout simples qui permettent dj de faire une bonne partie du travail , constate Jean-Marc Singer, fondateur et dirigeant de Synergys Technologies. Cest le cas notamment de la dtection ultrasonore. Dans son principe, il ny a rien de plus simple. Loin du contrle par ultrasons utilis dans les essais non destructifs pour dtecter les dfauts internes des matriaux, la dtection ultrasonore utilise en maintenance prventive consiste couter les ultrasons mis par les machines en fonctionnement. Les appareils dtectent pour cela les ondes ultrasonores de frLessentiel quence suprieure 20 kHz, et ils les convertissent en sons Utilise seule ou en complment des techniques audibles (de 50 Hz traditionnelles, la dtection quelques kHz). Le des ultrasons est une bruit que lon entend mthode simple et rapide rvle alors la prpour surveiller les machines sence dventuels tournantes. dysfonctionnements. Elle permet de dtecter les Il est dautant plus dfauts qui se manifestent fort que lon se raphaute frquence (au-del de proche de la 20 kHz) en saffranchissant source du bruit ambiant. La mthode, trs in- Pour raliser des diagnostics tuitive, sapparente approfondis, il faut ensuite la dmarche qui confaire appel aux mthodes danalyse vibratoire. sistait plaquer loreille contre un

MESURES 794 - AVRIL 2007 - www.mesures.com

Synergys Technologies

61

Solutions
Cest le cas par exemple des dfauts spcifiques aux roulements (usure, roulement dfectueux, mauvais graissage, etc.). La mthode trouve aussi son intrt dans le graissage des roulements, afin dviter les excs de graisse lorigine de surchauffes. En pratique, il faut couter le bruit mis par le roulement au fur et mesure du graissage : le niveau sonore diminue rgulirement jusqu un seuil, qui correspond la valeur optimale de graissage

Un contrle haute frquence


Malgr tout, la mthode ultrasonore nest pas une solution universelle. Comme lanalyse vibratoire, la thermographie infrarouge ou lanalyse des huiles, elle souffre elle aussi dun certain nombre de limites. Un dtecteur ultrasons ne permet pas, par exemple, de dtecter tous les dfauts qui sont susceptibles dapparatre sur une machine tournante. Les dfauts structurels, les problmes de dsquilibre ou de balourd, entre autres, se situent souvent trop basse frquence pour tre dtects. Dautre part, si elle ne ncessite pas dtre expert en traitement du signal, la mthode requiert tout de mme une certaine expSynergys Technologies

Le contrle par ultrasons est simple et rapide en mettre en uvre. De plus, les dtecteurs ignorent les basses frquences (en de de 20 kHz). Ils permettent donc de saffranchir des bruits ambiants audibles gnrs par un environnement de production.

tournevis et appliquer ce dernier sur la machine surveiller. Le principal avantage de ce contrle, cest sa simplicit. Pas besoin dtre un expert en traitement du signal pour interprter les rsultats, le bruit dtect et son volution sont eux seuls rvlateurs de la prsence dun dfaut. Pour le localiser, il ny a qu placer la sonde en contact avec lquipement (ou quelques centimtres). Le dfaut ventuel peut alors tre mis en vidence par deux approches : en comparant le bruit dtect avec celui que lon a obtenu sur le mme quipement lors des inspections prcdentes, ou en le comparant avec celui que lon obtient gnralement sur un quipement similaire. Les dtecteurs ultrasons ignorent les basses frquences (en de de 20 kHz). Ils permettent donc de saffranchir des bruits ambiants audibles gnrs par lenvironnement de production. Dautre part, les ondes ultrasonores ont la proprit dtre directionnelles. On peut donc localiser avec prcision lorigine des dfauts. Autre particularit de la mthode, son champ dapplications. Contrairement lanalyse vibratoire, la dtection ultrasonore est une solution gnrique, souligne M. Singer. Elle permet en effet de dtecter tous les phnomnes qui induisent des ondes ultrasonores . Cest le cas par exemple des turbulences des quipements pneumatiques, hydrauliques, ou mme des phnomnes lectriques (formations darcs, tincelles, etc.). Dans ce cas, on recherche les ultrasons qui se propagent dans lair. Le contrle peut donc seffectuer une distance importante (jusqu une dizaine de mtres), en ba-

layant lensemble des quipements. Dans le domaine des machines tournantes, la mthode permet de dtecter les ultrasons induits par le frottement de pices mcaniques (au niveau des roulements, des engrenages, des paliers, etc.). Elle dtecte tous types de dfauts, pourvu quils se manifestent haute frquence (au-del de 20 kHz).

Des applications partout


Outre la surveillance des machines tournantes, la mthode ultrasonore offre de multiples applications dans le contrle dquipements hydrauliques et pneumatiques. On lutilise notamment pour dtecter les fuites des circuits hydrauliques, des circuits de vapeur, et surtout des systmes air comprim. Les fuites apparaissent partout : au niveau des raccords avec les lignes dalimentation, des filtres de dessiccation, des rgulateurs de pression, des vannes, des vrins pneumatiques Au final, on estime que 34 % du volume dair comprim utilis dans lindustrie senfuit ainsi dans latmosphre ! Or lair nest pas gratuit... Une fuite dun millimtre de diamtre sous une pression de 12 bar cote elle seule prs de 480 euros par an , souligne Jean-Marc Singer (Synergys Technologies). La mthode permet aussi de dtecter les ultrasons mis par des dfauts dorigine lectrique (mauvais contacts, effets corona, effets darc, dcharges partielles, etc.). On peut ainsi surveiller un grand nombre dquipements : lignes de transmission et de distribution, transformateurs, isolateurs, disjoncteurs Dans ce cas, la dtection ultrasonore peut tre utilise seule ou en complment de la thermographie infrarouge, voire en amont de celleci (lorsque les dfauts se manifestent par des ultrasons avant dtre une source de chaleur). Dans toutes ces situations, la mthode permet de dtecter les ultrasons mis par les installations dfectueuses. Mais il existe aussi un certain nombre dapplications o lon dtecte les ultrasons que lon a soimme crs laide dun gnrateur. On peut ainsi contrler ltanchit de toutes sortes dquipements (citernes, autoclaves, habitacles automobiles, rservoirs sous pression, etc.).

62

MESURES 794 - AVRIL 2007 - www.mesures.com

Solutions
rience. Il est relativement simple de dtecter, laide dune sonde contact, les ultrasons qui se propagent dans le bti de la machine. Mais ds que la dtection se fait distance, il faut prendre en compte lenvironnement dans lequel se fait le contrle, et en particulier les rflexions des ondes ultrasonores sur les diffrents obstacles (murs, quipements de production, etc.). Pour cela, il faut du bon sens et de la pratique , indique M. Singer. Contrairement lanalyse vibratoire, le contrle ultrasonore ne permet pas de raliser un diagnostic approfondi. Avec un dtecteur ultrasons, il est possible, par exemple, de dtecter un certain niveau de bruit sur un palier, de le comparer ce que lon obtient habituellement et den dduire quil y a une anomalie. Mais impossible ( moins dtre expert) de dterminer sil sagit dun mauvais graissage, dun problme dquilibrage ou dalignement. De mme, on pourra constater une augmentation significative du niveau de bruit mis par un roulement, mais seule lanalyse vibratoire permettra de localiser prcisment le dfaut (bague interne ou externe, bille, etc.)... Bref, la dtection des

Caractristiques de la dtection ultrasonore


Principaux avantages

Principales limitations

Applications privilgies
Surveillance de machines tournantes Dtection de fuites (circuits dair comprim) Dtection de dfauts dorigine lectrique (mauvais contacts, effets darc, etc.) Contrles dtanchit

Mthode simple et rapide mettre en Mthode de dtection (ne permet pas de uvre raliser un diagnostic approfondi) Dtection des dfauts un stade prcoce Dtection de dfauts par comparaison Permet de saffranchir du bruit ambiant un tat prcdent (pas de mesure absolue) Possibilit de localiser facilement lorigine des dfauts Large champ dapplications

ultrasons est avant tout une mthode de dgrossissage. Si elle ne remplace pas lanalyse vibratoire, elle permet de raliser un premier contrle et de rserver les techniques de diagnostic les plus pousses aux seuls quipements qui ncessitent un complment danalyse. Grce elle, on peut trs vite faire le tour de ses quipements et cibler les endroits o il faut intervenir , rsume M. Singer. La mthode ultrasonore peut aussi permettre de dtecter un certain nombre de dysfonctionnements un stade plus prcoce que les techniques traditionnelles. Cest le cas notamment dans la dtection

des dfauts de roulements. Ces dfauts, qui commencent se manifester haute frquence, se dplacent en effet une frquence de plus en plus faible (avec une nergie croissante) au fur et mesure de leur dgradation. Lorsque la dgradation se manifeste basse frquence, il est donc parfois trop tard De mme, le contrle par ultrasons peut tre utilis en amont de la thermographie infrarouge pour dtecter certains dfauts avant quils se manifestent par un chauffement. Entre ces diffrents outils, il est donc toujours prfrable de faire jouer la complmentarit Marie-Line Zani-Demange

MESURES 794 - AVRIL 2007 - www.mesures.com

63