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Le nettoyage des mtaux par lectrolyse

Toutes les informations que je donne sont l pour vous clairer, elles sont donnes titre dinformation par un amateur qui les utilise avec succs depuis plusieurs mois. En aucun cas vous ne pourrez me tenir responsable de vos manipulations, des dgts susceptibles dtre caus sur vous, votre matriel ou les objets que vous tentez de restaurer. Bien qu la porte de tous, ces manipulations demande un minimum de soins. Ne fumez pas pendant llectrolyse car il y a un dgagement dhydrogne. Ne manipulez pas les objets tant quils sont aliments par votre chargeur, votre batterie ou encore votre alimentation de laboratoire car il y a des risques dlectrocution. Lavez vous les mains aprs chaque manipulation, portez des gants et des lunettes de protections. Surtout soyez calme, patient et mthodique cela vous apportera la plus grande des satisfactions lorsque les oprations de restauration seront termines.

Pour ceux qui sont dj venu, vous pouvez allez directement voir ma dernire restauration. Clickez sur la lanterne.

Un peu de thorie sur la corrosion


Gnralement la corrosion ( la rouille pour les ferreux) sur les mtaux provient de deux phnomnes : - Le contact de lobjet avec loxygne de lair ainsi quune dose plus ou moins importante dhumidit. - La prsence de lobjet dans un environnement tel que la terre (qui sert dlectrolyte) permettant ainsi de crer une pile galvanique.

Rappels : - Anode : - Cathode : Oxydation : Rduction : Electrode o a lieu la raction doxydation. Electrode o a lieu la raction de rduction. Combinaison avec loxygne ou plus gnralement raction dans laquelle un atome ou un ion perd des lectrons. Raction dans laquelle une partie de son oxygne est enleve un corps, et plus gnralement, dans laquelle un atome ou un ion gagne des lectrons.

Loxygne et lhumidit
Si lon met un objet ferreux au contact de loxygne, il y a raction des ions ferreux avec loxygne. Cette raction et plus importante si lhumidit de lair est elle mme importante. Il y a formation de rouille cest dire de produits doxydations dont certains sont trs volumineux.

La pile galvanique
Dans ce cas lobjet mtallique sert danode, le sol ( ou la matire ) qui le recouvre sert dlectrolyte. Cet objet va soxyder cest dire quil va perdre des ions et donc se charger dlectrons ngatifs. Les ions perdus par lanode se disperse dans llectrolyte tant que lon arrive pas une stabilisation (quilibre) du potentiel du mtal et celui de llectrolyte. Les ions mtalliques disperss vont alors rgir avec lhumidit et loxygne et crer des produits doxydations. On parle alors de dissolution anodique du mtal ou doxydorduction.

Pour conclure sur les phnomnes de corrosion


Je ne rentrerai pas dans les dtails qui bien que trs intressants, napporterait rien de plus nos expriences assez basiques. Toute fois si vous voulez restaurez des objets de valeur, il est impratifs dapprofondir le sujet et de se porter sur les diffrents produits de corrosions ( chlorides, sulfides, ) ainsi que de la nature du milieu ou tait entrepos lobjet ( sols, eau de mer, ) pour pouvoir utiliser les mthodes les plus appropries de nettoyage, restauration, consolidation des pices sauver. Surtout noubliez pas de demander de laide des conservateurs de muse ou des archologues chargs de la restauration dobjet ancien. Et surtout surfer sur le web pour avoir plus dinfos.

Llectrolyse un moyen de ressusciter vos trouvailles Quest que llectrolyse


Nous avons dj abord les principes prcdemment ( cf pile galvanique ). Llectrolyse produits deux actions de nettoyage :

- La premire par rductions des ions mtalliques contenu dans les produits de corrosion (la rouille). - La seconde par effet mcanique des bulles dhydrogne qui viennent frotter le mtal.
En fait, on inverse les rles par rapport au phnomne prcdent. Lobjet nest plus lanode comme quand il est dans la terre, mais la cathode. Pour lanode on prend un objet en acier inoxydable de prfrence. On place anode et cathode dans une lectrolyte (solution liquide conductrice dlectricit) et on alimente le tout avec un chargeur de batterie ( Anode sur le + et cathode sur le de lalimentation). Lorsque lon alimente le montage, il y a un dplacement dions dans llectrolyte. Lanode attire les ions ngatifs (anions) et la cathode les ions positifs cations). Il y a alors :

- Rductions des ions mtalliques contenu dans le produit de corrosion. - Cration de bulles dhydrogne sur la cathode et qui remonte la surface de la solution. On a un effet mcanique (frottement) qui accentue le nettoyage de lobjet.
Voil le tour est jou ! ! !

Mais maintenant assez de thorie et passons la pratique. Pour illustrer mes dires, j'ai choisit de nettoyer un fragment de grenade trouv lors d'une journe de fouille dans le nord de la Loire Atlantique. Il est prfrable de commencer vos essais avec des objets sans valeurs, ni trop gros, ni trop petits.

Avant Electrolyse

Aprs Electrolyse

Mise en uvre de llectrolyse


Le matriel ncessaire : - Une alimentation rglable de type laboratoire ( en tension 0 20V et en courant100mA 1A) ou un chargeur de batterie de moto ou de voiture (12V) ou encore une alimentation de 12 V et pouvant dbiter un courant de 500 mA. - Un rcipient en verre ou en plastique (prfrable) assez grand pour laisser assez despacement entre les deux lectrodes et pour que llectrolyte recouvre compltement lobjet nettoyer. - Deux pinces crocodiles, deux fils conducteur de bon diamtre. - Une plaque dinox ou un tampon rcurer. - Quelques litres deau distille ou deau de pluie. - Des cristaux de soude (type Saint Marc vendu en grande surface) ou du sel de table. - Une brosse mtallique souple, une brosse dents, des gants, des lunettes de protection.

Installation du bac lectrolyse


Mettez vous dans un endroit dgag pour vous faciliter vos manipulations et bien ventil cause des dgagements de gaz. Placez les lectrodes dune part et dautre du bac. sur lanode une plaque dacier inoxydable sur la cathode lobjet restaurer. Versez leau distille jusqu' recouvrir lobjet nettoyer et ajouter les cristaux de soude ( une cuillre caf par litre deau) et mlang jusqu' ce quil soit bien dissous. Placer les fils et les pinces crocodiles sur les lectrodes.

Faite attention ce que la pince crocodile de lanode ne soit pas plonge dans leau. Arrangez vous pour que la plaque dinox soit assez grande pour sortir lgrement de llectrolyte. Pourquoi me direz vous ? Tout simplement car noubliez pas que cest sur lanode quil y a oxydation (perte dlectrons) donc dgradation de llectrode.

Mise en marche
Maintenant que tout est prt, branchez les fils sur lalimentation. Anode (plaque en inox) sur le + et cathode ( objet nettoyer ) sur le -. Mettez le contact. Vous devez voir apparatre des petites bulles sur la cathode. Si ce nest pas le cas, coupez lalimentation et vrifiez que le contact ce fait bien sur la pice nettoyer, la pince crocodile doit imprativement tre en contact avec du mtal sain. Nhsitez pas a passer un petit coup de lime (pour faire apparatre le mtal) sur un endroit pas trop voyant de lobjet. Remettez votre pince crocodile et rebranchez. Si il ny a que quelques bulles qui se forme, cest peut tre que votre alimentation ne dbite pas assez ou que votre lectrolyte nest pas assez conductrice. Votre alimentation doit pouvoir fournir une tension de 12V et dbiter environ 300mA. Cela ne sert rien dutiliser une alimentation pouvant fournir des dizaines dampres. Quelques centaines de milliampres suffisent largement. Si votre lectrolyte nest pas assez conductrice, rajoutez un peu de cristaux de soude. Llectrolyte doit tre lgrement poisseuse (grasse). Au fur et mesure de vos expriences vous arriverez avoir linstallation qui vous convient. Personnellement je ne mesure pas la quantit de cristaux de soude, jen met pifomtriquement et jutilise toujours la mme alimentation (15V, 500mA). Le bouillonnement doit tre rgulier et pas trop important. Pour rgler cela vous pouvez si votre alimentation le permet agir sur le dbit de courant. Si comme moi votre alimentation est fixe , alors vous pouvez jouer sur la

distance qui spare anode et cathode. Plus vous les rapprochez plus lintensit est importante (rsistance de llectrolyse faible) et inversement, mais surtout ne les faites pas toucher (attention au court circuit).

Surveillance
Sortez rgulirement vos pices du bain pour vrifiez lavancement du travail, passez la pice sous leau clair et brossez la trs doucement pour aider les concrtions ce dtacher. Soyez patient ! Si vous brossez les objets avec votre brosse comme un forcen vous risquez de faire plus de mal que de bien. Laissez faire le temps. Une bonne lectrolyse peut prendre des heures voire des journes entires selon la nature de lobjet et sa grosseur. Si vous avez peur de le brosser avec une brosse mtallique alors utilisez une brosse dents ou ongles.

Fins des oprations


Ds que la corrosion est assez enleves a votre got, sortez lobjet puis rincez le abondamment sous leau claire, la rigueur faite tremper votre objet toute une nuit dans leau distille. Schez le. Il peut tre utile de protger la pice pour viter que la corrosion revienne, personnellement je nutilise pas de produits spcialis cet effet. Je fais chauffer la pice lgrement et je lenduit de graisse chaussures ou de cirage noir (certains utilisent de lhuile de vidange). Finalement je lessuie bien et cest fini.

Conclusion
Llectrolyse est une mthode fiable, elle ncessite cependant un peu de matriel et de patience. Vous devrez changez llectrolyte chaque nouveau nettoyage. De mme nutilisez jamais la mme anode (plaque en inox) pour nettoyer des mtaux de natures diffrentes vous pourriez avoir de trs dsagrable surprise. Prvoyez une anode pour le cuivre et ses alliages, une pour les mtaux ferreux et ainsi de suite. Pour la petite histoire jai nettoy une gourde en fer tam de larme franaise (~1914). Elle paraissait totalement rouille. En fait la gourde tait pique seulement quelques endroits et la rouille avait bave partout. Un passage de quelques heures llectrolyse et PAF comme neuve. Oh miracle ! ! ! Ensuite avec la mme lectrolyte, la mme anode nettoyage dune cartouche de Mauser (en laiton). Quinze minute aprs ma cartouche tait parfaitement tam. Magique, NON ! ! ! Alors attention si vous nettoyez un mtal diffrent du prcdent! ! ! Car mme si vous changez llectrolyte, il y a le mme problme, car llectrode et toujours la mme.

Bon courage et bientt.

Nouveau !!!
Un autre essai avec une lanterne en tle tame.
En gnral les objets de ce type, parraissent toujours en piteux tat. Mais une petite lectrolyse les ravives parfaitement. Bien souvent on peut se rendre compte qu'il reste une grande partie de l'tamage. La rouille bave normment sur ce genre de pice. Pour r-tam le mtal, mettez une anode en tain et laissez l'lectrolyse oprer pendant quelques heures.

Lanterne Franaise de la 1re Guerre Mondiale

Avant Electrolyse

Aprs Electrolyse

Comparaison