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Le principe de matrilinarit : un principe controvers ?

Rflexion sur la dfinition de la judacit Joachim Behar 1

La rflexion porte par cet article part dun constat : le judasme se transmet par la mre ; est juif lenfant n dune mre juive. Quel est donc le but de lmission de ce principe de matrilinarit ? Pour tenter de mieux comprendre cette problmatique, Joachim retourne aux sources de la loi juive, nous montrant lorigine de cette rgulation partir de la Bible, du Talmud et des textes tablissant la halaha. Le monde daujourdhui est bien diffrent de celui des gnrations prcdentes, notamment en ce qui concerne laugmentation des mariages mixtes. La dfinition traditionnelle de la judacit reposant sur le principe de matrilinarit est remise en cause par la naissance denfants ns de pres juifs et de mres non -juives qui se considrent isralites. Cest donc cette dialectique de la naissance et de lducation, soutenue par la thmatique de la transmission des valeurs juives, qui est lorigine de cette tude portant sur ce qui constitue l'un des fondements de lidentit juive. (Ruth Malka)

Halakhiquement, i.e. selon la loi juive, ne sont juifs que les descendants d'un couple dans lequel la mre est juive. Cependant, dans le cas d'un mariage entre juifs (i.e. la mre et le pre sont tous deux juifs), le statut, la parent et la succession sont dtermins par le pre. A titre d'exemple nous trouvons dans Bava Batra 109b : la famille du pre est considre famille, la famille de la mre n'est pas considre famille . La question du fondement du principe de matrilinarit se pose alors; o trouve-t-on ce principe formul pour la premire fois ? A-t-il chang au cours de l'Histoire juive ? Quelle idologie a pu pousser les Rabbins l'tablir ? Finalement, quelle est la valeur de ce principe dans la socit juive moderne ? Ce court essai s'attache dfinir le principe de matrilinarit, en discuter les sources Toraniques, Talmudiques et Historiques et valuer son implication dans la socit moderne juive.

joachim.behar@eng.ox.ac.uk Doctorant l'universit d'Oxford en Ingnierie Biomdicale http://joachim.behar.perso.neuf.fr/Joachim/ Publi Juillet 2013 sur le Blog Moderne Orthodoxe (http://www.modernorthodox.fr)

Dfinition Commenons par dfinir ce que l'on appelle communment le principe de matrilinarit . Le Even HaEzer 8:5 2 tablit que : L'Enfant d'une servante ou d'une gentille est comme elle, qu'elle soit enceinte d'un casher (i.e. un enfant d'un homme juif) ou qu'elle soit enceinte d'un passoul (i.e. un enfant d'un homme non juif) 3. Cette proposition est la codification halakhique de la moiti du principe de matrilinarit. Il est tabli ici que l'enfant d'une femme non juive est comme elle i.e. il a le statut de non juif. (A bien noter que cette loi est relative au fruit d'une union entre un individu juif et une femme non juive. Une femme non juive qui rejoint le peuple juif par le processus de conversion est reconnue comme juive et ne correspond donc pas au cas halakhique prsent). La seconde moiti du principe peut se trouver dans le Even HaEzer 4:19 4: Un idoltre et un esclave qui cohabitent avec une mamzeret 5, l'enfant est mamzer et s'il cohabite avec une fille d'Isral qu'elle soit libre [i.e. clibataire] ou qu'elle soit la femme d'un homme l'enfant est casher et il a un dfaut vis--vis de la prtrise [i.e. il ne peut se marier avec un prtre] . Par consquent le principe de matrilinarit, comme il est traditionnellement peru, veut que l'enfant d'une mre juive soit juif. Cette condition est ncessaire et suffisante quant dfinir le statut juif/non juif de l'enfant 6.

Chronologie : dates importantes (AEC : Avant Ere Commune, EC : Ere Commune)

Le Even HaEzer ( Pierre de l'aide ) est l'une des sections de l'Arbaa Tourim rdig par Jacob ben Asher (XIIIXIVme sicle) et sur lequel est model le Choulhan Aroukh de Rabbi Joseph Caro (XVIme sicle). 3 , . , , , 5 Mamzer (fminin mamzeret) est classiquement traduit par btard en Franais. Cette traduction est limite et ne recouvre pas le concept Talmudique de mamzer. Pour notre tude: mamzer est le statut d'un enfant, fruit de certaines unions interdites. Un mamzer ne peut se marier qu'avec un mamzer, nanmoins son statut reste celui d'un individu juif. 6 On peut aussi noter le passage suivant (Mamonide' Mishneh Torah, 15:4): C'est la rgle gnrale: un fils qui provient d'un esclave ou bien d'un idoltre ou d'une servante ou la fille d'un idoltre alors il est considr comme sa mre. Et on ne fait pas attention au pre. Ce passage du Mishneh Torah de Mamonide contient l'ensemble du principe de matrilinarit.
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Intermariage Commenons par analyser la perception Toranique et Talmudique de la notion d'intermariage i.e. de mariages entre juifs et non-juifs. Citons d'abord deux passages Toraniques traitant du sujet. Le premier passage se trouve dans la parasha vaet'hanan (Deutronome 7:1-4) : Lorsque l'ternel, ton Dieu, t'aura fait entrer dans le pays o tu te rends pour le conqurir; quand il aura cart de devant toi ces nombreuses peuplades, le Hthen, le Ghirgachen, l'Amorren, le Cananen, le Phrzen, le Hven et le Jbusen, sept peuplades plus nombreuses et plus puissantes que toi ; quand l'ternel, ton Dieu, te les aura livres et que tu les auras vaincues, tu les frapperas d'anathme. Point de pacte avec eux, point de merci pour eux ! Ne t'allie avec aucun d'eux : ta fille, ne la donne pas son fils, et sa fille, n'en fais pas l'pouse du tien! Car il dtacherait ton fils de moi, et ils adoreraient des divinits trangres, et la colre du Seigneur s'allumerait contre vous, et il vous aurait bientt anantis . 7 Un second passage se trouve dans la parasha ki-tissa (Exode 34:11-16) : Mais prends garde ce que je te commande aujourd'hui. Voici, j'carterai de devant toi l'Amorren, le Cananen, le Hthen, le Phrzeen, le Hven et le Jbusen. Garde-toi de contracter alliance avec l'habitant du pays que tu vas occuper : il deviendrait un danger au milieu de toi. Au contraire, vous renverserez leurs autels, vous briserez leurs monuments, vous abattrez leurs bosquets. Car tu ne dois pas te courber devant une divinit trangre, parce que l'ternel a nom JALOUX, c'est un Dieu jaloux ! Garde-toi de faire alliance avec l'habitant de ce pays : prostitu au culte de ses dieux, il leur sacrifierait et il te convierait ses sacrifices et tu en mangerais. Puis, tu choisirais parmi ses filles des pouses tes fils; et ses filles, s'abandonnant au culte de leurs dieux, entraneraient tes fils dans leur culte .8 Comment comprendre ces passages ? Le premier lment noter est que ces trois passages s'adressent au peuple juif au moment o il avance vers la terre promise, terre alors occupe par un certain nombre de peuples dits idoltres. L'ide gnrale porte par ces passages est la suivante : ne t'uni pas avec ces peuples de peur qu'ils entraneraient tes fils dans leur culte i.e. que le rfrentiel de croyance, de pratique religieuse et de morale de tes fils ne change pour celui de ces autres peuples. Les deux premiers passages sont relatifs un nombre limit de peuplades, peuplades prsentes en Canaan lorsque les Isralites s'y tablissent. Nanmoins l'interdiction de se marier est gnralise aux autres nations dans la Gemara (Kiddushin 68b) : Ce [verset - Vous ne contracterez pas de mariage avec eux] est crit par rapport aux sept nations [de Canaan]. D'o sait-on [que les kiddushin n'ont pas de prise avec un membre] d'une quelconque des autres nations ? . La Gemara, rpond : Parce que le verset dit : puisqu'il dtournera ton fils . Ici on cherche alors inclure dans l'enseignement tous ceux qui pourraient dtourner le peuple juif de leur religion. Mais la
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Deutronome 7:1-4 Traduction en Franais: http://www.sefarim.fr/ Nombres 25, 1-4. Traduction en Franais: http://www.sefarim.fr/

Gemara continue et remet en cause cette interprtation : [Cette interprtation semble] raisonnable selon R' Shimon qui tend le rationnel des critures. Mais pas d'aprs les Rabbins, pourquoi [les kiddushin n'ont-ils alors pas de prise selon eux ?] . Une autre source biblique est alors ramene pour justifier l'extension de ce principe aux autres nations Le verset tablit [dans le passage relatif Yefas Toar 9] : et aprs tu pourras aller sur elle et cohabiter avec elle . Sous-entendu qu'elle pourra devenir une femme pour toi. Par implication [on comprend] qu'initialement les kiddushin n'ont pas prise sur elle . De cette manire la Gemara justifie que les kiddushin10 n'ont par dfaut pas prise avec les autres peuples du monde (et non pas seulement avec les sept peuplades en terre de Canaan). Aussi d'emble la Torah semble rticente aux mariages mixtes (bien que cette interdiction soit initialement propre un nombre limit de peuples). Un troisime passage rvlateur peut se trouver dans la parasha Balak (Nombres 25, 1-4) : Isral s'tablit Chittm. L, le peuple se livra la dbauche avec les filles de Moab. Elles convirent le peuple leurs festins idoltres; et le peuple mangea, et il se prosterna devant leurs dieux. Isral se prostitua Baal-Peor et le courroux du Seigneur s'alluma contre Isral. Et le Seigneur dit Mose : "Prends tous les chefs du peuple et fais-les pendre au nom du Seigneur, la face du soleil, pour que la colre divine se dtourne d'Isral." 11 Ce passage semble corroborer l'argument de R' Shimon dans la Gemara i.e. que les passages (Deutronome 7:1-4) et (Exode 34:11-16) s'adressent aux peuples qui pourraient dtourner le peuple juif de leur religion (donc une extension aux sept nations de Canaan). De plus il faut noter que le peuple de Moab ne fait pas partie des sept nations de Canaan. Alors il est lgitime de se demander pourquoi la Gemara dans Kiddushin ne mentionne pas ce passage pour tendre l'interdit d'intermariage aux autres peuples ? Cependant ce passage est diffrent de (Deutronome 7:1-4) et (Exode 34:11-16) en ce que l'on ne parle pas de mariage mais de relations sexuelles. Le commentaire de Rachi sur la phrase Il se prosterna vers leurs dieux est rvlateur : Au plus fort de son dsir, quand il disait la fille : Satisfais-moi ! , elle sortait de son sein une image de Peor et elle lui disait : Prosternetoi devant elle ! . Aussi d'une certaine manire ce passage va un cran plus loin que ceux des livres du Deutronome et de l'Exode en ce que la peur que ces peuples entraneraient tes fils dans leur culte est compris au vis vis de relations sexuelles que pourraient avoir des juifs avec ces autres peuples ( noter cependant que le passage parle seulement du peuple de Moab nanmoins la Gemara dans (Sanhedrin 82a) tablit que toute relation sexuelle avec une femme non-juive est interdite en se basant sur cet pisode de la parasha Balak). L'ide tirer de ces premires rfrences bibliques et talmudiques est qu'effectivement la Torah n'encourage pas les mariages mixtes ou les rapport sexuels avec certains peuples et que le Talmud a tendu ces interdictions aux autres peuples.
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La Yefas Toar (Deutronome 21:11) est une femme non-juive capture l'issue d'une bataille. Aprs une priode de trente jours prescrite par la Torah, le soldat juif peut raliser les kiddushin avec cette femme i.e. la prendre pour femme. 10 kiddushin correspond la premire partie du mariage religieux (la seconde est appele nissuin). Depuis le Moyen-ge ces deux phases du mariage ont lieu en mme temps. 11 Nombres 25, 1-4. Traduction en Franais: http://www.sefarim.fr/

Matrilinarit et sources talmudiques Sans transition, nous passons maintenant l'analyse d'un certain nombre de passages talmudiques la source dudit principe de matrilinarit. Le premier passage se situe dans M. Kiddushin 3:12 12 : Et dans tous les cas o il y a kiddushin et il n'y a pas de faute, l'enfant va d'aprs le pre. Et de quel cas parle-t-on ? Une Cohen, une Levy ou une Isral qui se marie avec un Cohen un Levy ou un Isral. Dans tous les cas o il y a kiddushin et il y a transgression, le descendant suit le parti terni. Et de quel cas parle-t-on ? C'est le cas d'une divorce qui est marie un Cohen Gadol, dune divorce ou une chalitzah marie un Cohen ordinaire, dune mamzeret ou dune nesinah marie un juif ordinaire, ou de la fille d'un juif ordinaire marie un mamzer ou un nasin. Et dans le cas d'une [femme] qui ne peut pas avoir les kiddushin avec [un homme en particulier] mais elle peut avoir les kiddushin avec d'autres [hommes], le descendant [de l'union de cette femme avec un homme avec qui elle ne peut avoir de kiddushin] est un mamzer. Et de quel cas parle-t-on ? C'est le cas d'une personne qui cohabite avec l'une des relations interdites de la Torah. Et dans le cas d'une quelconque [femme] qui ne peut pas avoir les kiddushin avec un [homme en particulier] et avec tous les autres, les enfants sont comme elle. Et de quel cas parle-ton ? C'est le cas des descendants d'une esclave Canaannite et d'une gentille . Ce passage mishnaque prsente quatre cas dfinissant le statut de l'enfant en fonction du statut des parents et de la valeur lgale du mariage. Le quatrime, relatif au principe de matrilinarit dfinit le statut de l'enfant d'une gentille comme tant gentil ou autrement dit il contient la moiti du principe de matrilinarit (i.e. le statut de l'enfant d'une gentille avec un juif est comme sa mre i.e. non juive). Qu'en est-il de la seconde partie (i.e. le statut de l'enfant d'une juive avec un gentil est juif) ? La seconde moiti du principe peut se trouver dans M. Yebamot 6:5 Si la fille d'un Isralite a pous un Cohen, ou la fille d'un Cohen un Isralite, que de cette union est ne une fille qui, s'unissant un esclave ou un non juif, enfante un garon, celui-ci est un mamzer . Aussi on parle de l'enfant d'une femme juive. L'enfant de cette femme avec un gentil est un mamzer 13, il est donc juif 14. En conclusion, le principe de matrilinarit semble clairement codifi pour la premire fois en combinant les deux Mishnaiot dans M. Kiddushin 3:12 et M. Yebamot 6:5.

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Pour rfrence la Gemara discute cette Mishna dans Kiddushin 68b.

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(Note: la Halakha tranche que l'enfant n'est pas un mamzer mais un juif Isral c.f. T. Yebamot 45a). Voir aussi en relation avec ce passage: T. Yerushalmi Kiddushin 4:16 : Un gentil ou un esclave qui aurait des relations sexuelles avec une femme Isralite et elle donne naissance un enfant - l'enfant est un mamzer. R. Simeon b. Judah dit au nom de Rabbi Simeon il n'y a pas de mamzer except pour [les enfants] d'une femme qui satisfait l'un des interdits des Ecritures et cause desquels [ceux qui ont des relations sexuelles avec elle] sont susceptibles d'extirpation . Autrement dit, que l'on lui donne un statut de mamzer (Mishna) ou d'enfant lgitime (R. Simeon b. Judah au nom de Rabbi Simeon) l'enfant semble tre considr juif.

Evolution de ce principe Plusieurs thories ont t mises suggrant que le principe de matrilinarit aurait chang au fil des sicles. L'volution du principe de matrilinarit est suggre par l'absence de sources attestant de l'existence de ce principe pour la priode prexilique voire suggrant un principe contraire; par exemple des figures comme le roi David ou le roi Salomon se marient avec des femmes trangres - l'hermneutique rabbinique rsoudra ce problme en disant qu'elles furent converties. Le professeur Shaye Cohen rsumera 15 : Il n'existe pas de source claire attestant du principe de matrilinarit dans la Bible ou dans la littrature de la priode du second Temple . Il continue : Mme au premier sicle de notre re il est encore inconnu de Philo, le Nouveau Testament et Josephus. Tous ces textes semblent familiers avec un systme patrilinaire . Il recense ou suggre alors plusieurs thories expliquant ce changement. Parmi ces thories nous trouvons : Le livre dEzra (Vme sicle AEC) fait le rcit d'un groupe d 'exils mens par Ezra qui retournent de Babylone vers Jrusalem. Dans ce livre Ezra fait le constat de la transgression du commandement divin interdisant de se marier avec certains peuples trangers (cf. premire partie de cet essai). Ceci dbouche sur l'expulsion d'environ 113 femmes trangres avec leur enfants (Ezra, 9:12/ 10:2-3). Certains pourront lire dans ce rcit le fondement du principe de matrilinarit puisque l'expulsion est exclusivement dirige vers les femmes trangres et leurs enfants 16. Shaye Cohen suggre que l'absence d'un dit similaire visant les maris trangers de femmes juives peut s'expliquer par l'absence de juridiction vis--vis de ces femmes juives puisque vivant sous la juridiction de leur mari tranger. Une partie du monde orthodoxe lira dans ce rcit la confirmation que le principe de matrilinarit est dj en vigueur au temps d'Ezra, i.e. au Vme sicle AEC (voir la chronologie p2). Cependant, il semble peut vident de lire dans ce rcit l'expression d'un tel principe. Ce qui semble clair la lecture de ce texte cest qu'aux yeux d'Ezra les enfants d'Isral ont brav un interdit en se mlant aux peuples qui habitaient en terre de Canaan (aussi le sujet semble toucher la notion d'intermariage plus qu' un quelconque principe de matrilinarit). Ainsi il est crit : Le peuple d'Isral et les prtres et les Lvites ne se sont pas spars des peuples du pays, faisant selon leur abominations, mme celles des Cananens, des Hittites, des Phrzen... (Ezra 9:1). Ne donne pas tes filles pour leur fils et ne prend pas non plus leur filles pour tes fils... ( Ezra 9:12). Ces deux passages du livre d'Ezra semblent trs clairement faire cho aux passages (Deutronome 7:1-4) et (Exode 34:11-16) cits prcdemment 17.

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The Origins of the Matrilineal Principle in Rabbinic Law . AJS Review, Vol. 10, No. 1 (Spring, 1985), pp. 19-53. Shaye J. D. Cohen 16 A noter que dans le rcit c'est Shecaniah fils de Jehiel qui suggre initialement de renvoyer les enfants et les femmes trangres et que par la suite Ezra fait jurer aux Cohanim, Leviim, et au peuple entier de se soumettre cette proposition- Ezra, 10:5). 17 Prof. Ranon Katzoff notera (Voir note 18 pour la rfrence) : Mais il n'y avait pas de Cananens, Amorites, etc. en terre d'Isral cette poque. Les voisins problmatiques taient plutt des immigrants de Babylone,

La seconde thorie est que le principe de matrilinarit aurait merg sous influence de la loi Romaine. Dans la loi Romaine, un enfant est l'hritier de son pre et il est sous sa garde, seulement si le pre et la mre ont t unis dans un mariage lgal 18. Le mariage d'une personne possdant un conubium (contrat lgal de mariage essentiellement possd par les citoyens Romains) et une personne ne possdant pas de conubium suivait le statut de la mre. Aussi dans le cas d'un citoyen Romain qui pouse une femme qui n'est pas citoyenne, les enfants ne sont pas citoyens et inversement dans le cas d'une citoyenne Romaine s'unissant avec un homme qui n'est pas citoyen alors les enfants sont citoyens. Il faudra noter que cette loi fut modifie aux IIe et IIIe sicles (voir lex Minicia). A noter aussi que bien que la loi Romaine semble relativement proche de la Mishna dans Kiddushin, il n'y a pas de preuve historique tablissant cette influence. Une critique exhaustive de cette thorie pourra tre trouve dans (Katzoff 2003) 19. Dans cette publication, Ranon Katzoff s'attache dmontrer que l'influence de la loi Romaine sur la loi juive est peu plausible pour des raisons chronologiques et de jurisprudence. Une troisime possibilit suggrant non pas l'origine mais plutt l'idologie l'origine du principe est celle du parallle avec le monde animal. Les critures interdisent la reproduction entre animaux provenant d'espces diffrentes (Lev 19:9); La Mishna (M. Kilayim 8:4) traite cependant du statut d'un enfant hybride dans le cas o l'interdit est transgress. Il est crit : R. Judah dit : tous ceux ns d'une jument, bien que leur pre soit un ne, sont permis l'un l'autre. Donc aussi, tous ceux ns d'une nesse, bien que leur pre soit un cheval, sont permis l'un avec l'autre. Mais ceux ns d'une jument avec ceux ns d'une nesse sont interdits l'un l'autre 20. Pour R. Judah, il existe diffrentes espces, ces espces si elles se croisent donnent naissance un hybride , cet hybride est considr comme faisant parti de l'espce de sa mre. Le parallle possible avec notre sujet est assez clair... Aussi, l'analogie entre (M. Kilayim 8:4) et (M. Kiddushin 3:12 et 4:16) est suggre par Shaye Cohen comme pouvant tre la source de l'idologie Rabbinique ayant mene au principe de matrilinarit. Nanmoins cette analogie est spculative puisqu'en pratique il n'existe pas de preuve liant ces deux passages mishnaque ou autrement dit, ceux-ci sont noncs de manire indpendante. D'autres thories l'origine du principe ont t suggres mais il n'y a pas plus de preuve identifiant de manire dfinie la priode et les raisons qui auraient pu pousser les Rabbins tablir ce principe. Les trois thories prsentes prcdemment sont les plus populaires. Rabbi Louis Jacob 21 22, sera critique vis--vis de ces thories. Pour lui, le statut de l'enfant

Elam, Perse et ainsi de suite . Aussi l'auteur identifie clairement cespassages dans Ezra comme faisant echo aux passages du Deutronome et de l'Exode. 18 Shaye J. D. Cohen. The Origins of the Matrilineal Principle in Rabbinic Law . AJS Review, Vol. 10, No. 1, Spring, 1985, pp. 19-53. 19 Hezser, Catherine, ed. Rabbinic law in its Roman and Near Eastern context. Vol. 97. Paul Mohr Verlag, 2003. Voir l'article de Ranon Katzoff: Children of Intermarriage: Roman and Jewish Conceptions. p277-2. 20 M. Kilayim 8:4 - traduction moi donc vrifier.. 21 There is no problem of descent. Originally published in Judaism 34.1 (Winter 1985), 55-59. Disponible en ligne: http://louisjacobs.org/articles/view.php?id=23

selon sa parent est le rsultat d'une logique interne la loi Rabbinique. Il explique dans cette publication que le principe est patrilinaire au sens o dans le cas d'un mariage entre individus l'intrieur d'une mme famille ou d'un mme clan , l'enfant suit le pre. Dans le cas d'un mariage entre un homme juif et une femme non-juive l'enfant sera non juif - mais il prcisera que L'enfant d'un pre juif et d'une gentille n'est pas un gentil en raison de l'application d'un principe matrilinaire . En d'autres termes, c'est la limitation du principe de patrilinarit la sphre du clan qui fait que le fruit de l'union entre un juif et une gentille a le statut de gentil. Qu'en est-il du cas d'un enfant entre une femme juive et un gentil ? Pour Louis Jacob, les Rabbins durent dcider du statut d'un tel enfant et ils dcidrent que celui-ci tait juif et que la raison semble tre que, comme il doit tre donn un statut ou un autre et qu'il est n d'une mre juive, il reoit le statut de juif. Mais il n'est pas un juif parce qu'il a t conu par une mre juive (comme il l'aurait t si la filiation tait effectivement matrilinaire), mais tout simplement parce qu'il a merg d'un ventre juif . En rsum, pour Louis Jacob, le principe est patrilinaire au sens ou le statut de l'enfant suit effectivement le pre dans le cas d'une union entre individus juifs (et ou les kiddushin prennent). Le cas d'un enfant d'une femme juive avec un gentil est alors un cas particulier sur lequel les Rabbins durent trancher. Il suggre que la dcision prise fut fonde sur un principe naturel ( parce qu'il a merg d'un ventre juif ). La premire partie de ce qu'avance Louis Jacob corrobore parfaitement la halakha dans Even HaEzer 8:1 : Cohanim, Leviim et Israelims peuvent cohabiter les uns avec les autres et l'enfant garde le statut ancestral du pre (donc principe patrilinaire) et corrobore le premier cas de la Mishna que nous avons vu un peu plus haut dans ( M. Kiddushin 3:12) Et dans tous les cas o il y a kiddushin et il n'y a pas de faute, l'enfant va d'aprs le pre. Et de quel cas parle-ton ? Une Cohen, une Levy ou une Isral qui se marie avec un Cohen un Levy ou un Isral. Autrement dit, dans le cas d'un mariage halakhiquement lgal, l'enfant prend le statut du pre et non de la mre. La raison idologique derrire le cas particulier d'un mariage entre une femme juive et un gentil est moins claire identifier. Dans son article Le principe de matrilinarit dans le droit rabbinique 23 le Rabbin Dr Ghertman met en avant l'argument suivant : Selon le droit rabbinique, les Sages de la Mishna ont la possibilit d'mettre des dcrets motivs par une modification du contexte socioculturel. Or, si la transmission du judasme par la mre est une mesure dicte par les Sages, pourquoi n'est-elle pas prsente en tant que telle, au lieu d'tre prsente en tant que loi biblique ? . En d'autres termes selon le Rabbin Ghertman si la loi a t change par les Rabbins alors pourquoi ceux-ci auraient-ils cherch dissimuler ce changement tant donn qu'ils ont droit de l'mettre ? Cependant, bien que le questionnement soit pertinent (pourquoi ne pas attester clairement d'un changement ?) la rponse cette question n'est pas vidente. Aprs avoir passer en revue la thse de Shaye Cohen et dmontrer ses
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Rabbi Louis Jacob (1920-2006) est n Manchester en Angleterre. Apres avoir offici comme Rabbin dans plusieurs des synagogues orthodoxes du pays il fonde le mouvement Massorti en Angleterre, aprs un split avec le mouvement orthodoxe (voir "The Jacobs Affair" dans les annes soixante). 23 Voir ce sujet: Le principe de matrilinarit dans le droit rabbinique. Par le Rabbin F. Yona Ghertman, Docteur en Histoire du Droit et des ides politiques.

limitations, le Rabbin Ghertman dtail l'exgse Rabbinique permettant d'appuyer le dit principe sur un passage Toranique (voir la discussion dans T. Kiddushin 68b) 24. Partant de cette exgse, il conclut qu'il existe une allusion au principe de matrilinarit dans le Pentateuque et que c'est la croyance en une tradition orale remontant au Sina et retrouve grce l'exgse talmudique qui permet de comprendre ce principe comme datant de l'poque de Mose. Ceci est une prise de position traditionnelle, diffrente d'une approche plus historico-critique du sujet. De fait, il existe une diffrente entre dire que les Rabbins ont, dans un cadre propre la pense rabbinique, dcid une priode de l'histoire juive, d'tablir le dit principe de matrilinarit, d'appuyer sa lgitimit sur une exgse Biblique pour lui donner un statut doraita 25 et de dire que cette exgse n'est que la confirmation d'une loi dj en vigueur et dj rvle depuis l'poque de Moise. Impact socital Avec l'augmentation des mariages mixtes au XXe sicle et la cration de l'Etat d'Isral, la question de qui est juif ? a pris une place relativement considrable dans les dbats socitaux. Dans ce qui suit nous tudions dans un premier temps la position prise par le mouvement reform aux Etats-Unis en 1983 vis vis du principe de matrilinarit. Dans une seconde partie nous tudions la place qu'a pris ce principe dans la socit isralienne dans le dbat autour de la loi du retour . Dans l'Encyclopdie universelle du judasme 26 on trouve le commentaire suivant : A la lumire du taux lev des mariages mixtes, ils [les mouvements rforms et reconstructionistes] sentirent que le judasme ne pouvait plus se permettre d'exclure de la judacit les enfants issus de ces mariages en particulier s'ils sont levs comme juifs . Analysons de plus prs les raisons qui ont pouss le mouvement rform Amricain tablir clairement sa position en 1983 vis--vis de cette problmatique. Le rapport du comit sur la descente patrilinaire sur le statut d'enfants de mariages mixtes tablit 27 : Nous faisons face aujourd'hui une situation sans prcdente due aux changements de conditions dans lesquelles les dcisions relatives au statut d'un enfant d'un mariage mixte doivent tre tablies. Il y a des dizaines de milliers de mariages mixtes. Dans la grande majorit de ces cas, la famille non-juive est une partie intgrante du monde de l'enfant et elle peut tre dcisive dans le faonnement de sa vie. On ne peut plus prsumer priori, par consquent, que l'enfant d'une mre juive sera juif, pas plus que l'enfant d'une mre nonjuive ne le sera pas. Cela nous amne la conclusion que les mmes exigences doivent tre appliques pour tablir le statut d'un enfant d'un mariage mixte, indpendamment du fait
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Je rfre les lecteurs l'article du Rabbin F. Yona Ghertman pour une tude dtaille de la discussion Talmudique du T. Kiddushin 68b mettant en vidence une loi dorata. 25 c'est dire une loi base directement sur la Torah par opposition a une loi drabbanan qui est une loi d'origine Rabbinique. 26 Dictionnaire encyclopdique du Judasme - Patrilinaire, controverse sur la transmission . Editions Robert Laffont S.A. Paris 1996. p768-9 27 American Reform Responsa. Report of the Committee on Patrilineal Descent on the Status of Children of Mixed Marriages. Disponible en ligne: https://ccarnet.org/responsa/arr-appendix/

que la mre ou le pre est juif. Par consquent : La confrence centrale des rabbins amricains dclare que l'enfant d'un parent juif est sous la prsomption d'origine juive. Cette prsomption de l'tat juif de la progniture de tout mariage mixte doit tre tablie par des actes publics et formels appropris et en temps opportun de l'identification avec la religion et le peuple juif. La performance de ces mitsvots sert investir ceux qui y participent, le parent et l'enfant, la vie juive. Aussi, ce sont des considrations pratiques qui engendrrent le changement du principe de matrilinarit pour le mouvement rform. En d'autres termes, le mouvement rform, fidle son essence, chercha rpondre l'une des problmatiques majeures laquelle ses communauts faisaient face l'ore du XXIe sicle : un nombre extrmement lev de mariages mixtes. Cette rponse s'est traduite par un changement de la loi/du standard justifi en partie par le prcdent historique d'une telle volution. La consquence directe de ce changement de position est que les courants juifs sont diviss sur ce point ; les orthodoxes et conservatifs/marsortis suivent le principe dit de matrilinarit, certains mouvements progressistes (comme par exemple le monde juif rform aux Etats-Unis et le mouvement libral en Angleterre) considreront juif un enfant dont l'un des deux parents est juif s'il s'identifie comme juif et est lev comme tel. Cette diffrence de dfinition est problmatique dans le cas de mariages entre juifs venant de dnominations diffrentes, leurs dfinitions de qui est juif tant dissimilaires. Dfinir qui est juif a pris une importance majeure avec la cration de l'Etat d'Isral et l'tablissement de la loi du retour. David Ben Gurion approcha cette question en 1958 en essayant de dfinir qui est juif pour tablir qui avait le droit la nationalit isralienne 28 . Cependant la premire version de la loi du retour ne donna aucune dfinition du terme juif 29. Ultrieurement, la dfinition de juif fut tablie comme tant juif signifie une personne qui est ne de mre juive ou qui s'est convertie au judasme et qui n'est pas membre d'une autre religion 30 et le droit au retour fut aussi confr [...] l'enfant et petit-enfant d'un juif et l'pouse du petit-enfant d'un juif [...] . Ces amendements furent tablis en 1970 par la Cour suprme la suite des controverses produites par les cas Rufeisen (1962) et Shalit (1970) 31. Une partie de l'amendement donnant le droit l'Alya
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Ce dernier initia un dbat en 1958 qui impliqua environ cinquante intellectuelles du monde juif aussi rfrs par Ben Gurion comme les "Sages d'Isral". Ces derniers reprsentaient les courants juifs majeurs cette priode; du Rabbin ultra-orthodoxe au libre penseur. Cette question prit une importance majeure dans la socit Isralienne en 1958 (l'tat Hbreu ayant alors 10 ans), la dfinition identitaire ayant des consquences majeures sur le droit "la loi du retour", l'obtention de la nationalit Isralienne. En d'autres termes la question approche par Ben Gurion fut: qui l'tat se rfre-t-il en se dfinissant comme l'tat des juifs ? Les enfants de mariages mixtes dans lesquels la mre est non-juive, doivent-ils tre considrs comme juifs par l'tat Hbreu ? Voir ce sujet: Jewish Identities : Fifty Intellectuals Answer Ben-Gurion. Ben-Rafael, Eliezer. Brill Academic Publishers 2002. 29 Voir ce sujet : S. Navot, The constitutional law of Israel, Publi par Kluwer Law International, 2007, p187. 30 Israel Ministry of Foreign Affairs. Accessible en ligne: http://www.mfa.gov.il/mfa/mfa-archive/19501959/pages/law%20of%20return%205710-1950.aspx. Consult le 03-07-2013 31 Dans le cas Rufeisen en 1962 la Cour refusa la nationalit un individu halakhiquement juif qui s'tait converti au Catholicisme et revendiquait la nationalit Isralienne sous l'gide de la loi du retour. Le terme "juif" n'tant alors pas dfini, la Cour refusa de lui donner la nationalit Isralienne appliquant ainsi la

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sous l'gide de la loi du retour aux enfants ou aux petits-enfants d'un homme ou d'une femme juive. La loi du retour est fonde sur des principes idologiques; elle veut d'une part permettre la ralisation de la vision prophtique du retour du peuple Juif en Isral. Cependant si cette vision tait uniquement fonde sur un principe religieux, l'Etat se serait limit la dfinition halakhique du juif . Or, ce n'est pas le cas puisque la dfinition du terme juif est en partie halakhique ( une personne qui est ne de mre juive ou qui s'est convertie au judasme ) et en partie culturelle-nationale ( qui n'est pas membre d'une autre religion - halakhiquement une personne juive qui se convertie une autre religion reste juive). Principe de matrilinarit et monde moderne orthodoxe Il est lgitime de se poser la question de l'importance et de la lgitimit de ce principe dans la socit juive moderne. D'un point de vue haredi/ultra-orthodoxe il est essentiel puisque traditionnellement il provient directement de Dieu, d'un point de vue plus libral il est rponse la sollicitation propre une priode donne et ce titre il peut changer en fonction de l'poque et de nouvelles sollicitations. Nous avons mis en avant l'importance des dbats et l'impact des dcisions suscites par ce principe dans la socit moderne juive que ce soit en Isral ou en diaspora. La question qui se pose alors est : dans quelle mesure est-il lgitime de remettre en question un principe qui se trouve au cur de la loi et de la dfinition de l'identit juive et qui fut observ pendant prs de deux mille ans ? Les problmatiques mises en avant dans la partie prcdente sont-elles suffisantes pour justifier d'un changement de dfinition ? Peut-on interprter ce principe d'un point de vue moderne orthodoxe i.e. accepter la possible et probable volution historique de cette loi tout en apprciant sa valeur dans la socit juive moderne ? Je suggre ici deux rponses, la premire plus classique que la seconde avance l'argument qu'il y a un lien naturel suprieur entre un enfant et sa mre. L'une des consquences est que la mre aura plus d'influence que le pre sur l'ducation de l'enfant du fait de sa plus grande proximit ce dernier. Cette influence est particulirement pertinente vis--vis de l'ducation juive que recevra l'enfant. (A mettre en parallle avec les ~77% 32 - en 2010-de cas ou les enfants sont confis la garde de la mre en cas de divorce en France ?). Pour cette raison la loi est par dfaut matrilinaire. Dans une certaine mesure cette proposition
dfinition "culturelle-nationale" du terme juif. Cette dfinition tant alors consistante avec la majorit des penseurs sionistes et citoyens Israliens i.e. qu'un individu ayant choisi de se convertir une autre religion ait volontairement dcid de quitter le peuple juif et ne puisse plus demander la nationalit Isralienne sous l'gide de la loi du retour. Le second cas, cas Shalit en 1970, fut celui d'un officier Isralien qui pendant ses tudes a l'tranger se maria avec une femme non-juive. Apres le retour du couple en Isral et la naissance de leurs deux enfants Shalit essaya de les enregistrer comme n'ayant pas de "religion" et comme tant "juifs" sous la rubrique d'appartenance nationale. L'enregistrement fut d'abord rejet et le cas fut alors prsent la Cour suprme. Shalit se dfendit mettant en avant la diffrence entre appartenance la religion juive et l'appartenance la nation juive. La Cour suprme dcida alors d'autoriser les enfants tre enregistrs comme appartenant la nation juive. Voir ce sujet : S. Navot, The constitutional law of Israel, Publi par Kluwer Law International, 2007, p187-190. 32 Accessible en ligne: http://www.slate.fr/france/68475/sos-papa-peres-grues-pourquoi-enfants-garde-meredivorce. Consult le 03-07-2013

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rejoint l'ide parce qu'il a merg d'un ventre juif au sens de cette connexion naturelle entre la mre et l'enfant. Ceci confre un aspect idologique la loi. La seconde proposition est de faire le constat d'un hritage lgal de prs de deux milles ans. Nous avons hrit des lois que nos pres ont tablies et avec lesquelles ils ont vcu pendant des sicles. Fidle notre tradition, notre Histoire juive, nous voulons prcieusement conserver ces lois comme tant l'hritage de nos pres, un hritage qui bien plus qu'une simple relique trouve un sens pratique et nous rattache leur mmoire, leurs coutumes, leur identit et par consquent dfini dans une certaine mesure notre identit juive. Cette identit, nous la partageons avec nos coreligionnaires au sein des diffrentes communauts juives. C'est cette notion d'identit collective qui cre cette connexion forte, peut-tre mme unique, au sein du peuple Juif. Etudier le contexte historique dans lequel la loi a t formule peut permettre de supposer de l'intention des Rabbins lors de leur prise de dcision. Ceci ne change pas la valeur de la halakha mais c'est un exercice d'analyse important et rvlateur qui est devenu, il me semble, ncessaire. Comprendre qu'un tel principe s'est construit au court de l'Histoire juive pour des raisons X ou Y ne le remet pas en question puisqu'il est comprendre comme tant rsultat de l'hermneutique Rabbinique dont nous avons hrit et constitue l'une des pierres angulaires du systme identitaire juif. De plus, si suivant l'idologie des mouvements progressistes l'enfant est considr juif si l'un de ses parents (pre ou mre) est juif et s'il est lev comme tel alors il est lgitime de se poser la question de la gnralisation de la dfinition de judacit l'acte de foi ? Autrement dit, une personne serait considre juive indpendamment de sa filiation, mais plutt de manire similaire au systme Chrtien. Louis Jacob questionnera : N'y a-t-il pas un mouvement discret vers une conversion de type Chrtienne par une profession de foi trs diffrente de la thologie du peuple juif ? . L'identit juive s'est dveloppe au fil des sicles et trs certainement continue voluer. Nanmoins, il est important de se poser la question des consquences qui accompagneraient le changement d'un tel principe : un dtachement l'hermneutique Rabbinique, l'abandon de la loi juive pour un autre rfrentiel identitaire, une distanciation nos coreligionnaires qui fonctionneraient avec ce principe. Ce type d'argument n'est pas spcifique au principe de matrilinarit/patrilinarit mais il est rcurant quant distinguer entre une conception du judasme de manire plus progressiste ou orthodoxe/traditionaliste/massorti. Fidle la tradition et au systme de pense juive il me semble qu'apprcier la valeur de ces arguments dans la socit moderne est suffisant pour justifier de la valeur moderne de cette halakha tout en acceptant sa probable volution. Mais comment faire face aux problmatiques mentionnes plus haut en gardant la loi telle quelle ? Comment rsoudre les difficults socitales nonces ? L'espace des changements ncessaires se trouve alors peut-tre plus au niveau du processus de conversion, i.e. permettre des personnes non juives de rentrer plus facilement dans le klal Isral. En Isral, par exemple, il y a aujourd'hui plus de 300 000 citoyens qui s'identifient comme juif, mnent
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une vie juive et font l'arme mais ils ne sont pas considrs comme tel selon la loi isralienne. La plupart de ces israliens viennent de l'union sovitique ou sont de la seconde gnration de ces immigrants. Le concept de zera Isral (la semence d'Isral) trs prsent dans la littrature rabbinique des derniers sicles suggre qu'il est possible de faciliter la conversion de ces individus. Cependant le rabbinat isralien, qui est responsable des conversions au judasme en Isral, place encore un certain nombre d'obstacles vis a vis de cette facilitation du processus de conversion 33. Une plus grande flexibilit du processus de conversion permettrait de garder l'injonction halakhique dfinissant la judacit tout en permettant aux individus qui ne satisfont pas cette dfinition mais qui souhaite rejoindre la religion et la culture juive (et qui peut-tre la vivent dj), d'entrer plus facilement dans le klal Isral. Je laisse cet lment comme ouverture pour un prochain post ou dbat sur le thme de l'Histoire de la conversion. Conclusion Nous avons dfini ce que l'on appelle le principe de matrilinarit. Nous avons avanc l'argument qu'il est difficile d'valuer si ce principe a chang et si oui quelle priode et pourquoi. La codification halakhique de ce principe peut se trouver dans le Even HaEzer 8:5 et 4:19 ou encore dans le Mishneh Torah, 15:4. Il est identifi de manire relativement claire pour la premire fois dans deux mishnayot : M. Kiddushin 3:12 et M. Yebamot 6:5 et dbattu par la suite dans la Gemara (T. Yevamot 45a, T. Kiddushin 68b, T. Yerushalmi Kiddushin 4:16). Nous avons mis en avant que le nom de ce principe porte l'erreur. De fait, le principe comme nous l'avons vu est essentiellement patrilinaire. Le cas d'un enfant d'une mre juive et pre gentil est un cas particulier dont le statut a probablement volu. Quand ? Pourquoi ? A ces questions, certaines suggestions ont t apportes plus haut mais il n'y a aucune conclusion dfinitive possible. La raction l'assimilation grandissante des communauts juives a engendr des ractions diffrentes dans les communauts juives vis--vis de ce principe, allant d'un conservatisme absolu la rforme. Ce principe se retrouva aussi au centre des dbats avec la cration de l'Etat d'Isral et la loi du retour . Comprendre ce principe comme faisant partie d'un hritage lgislatif millnaire qui constitue l'une des pierres angulaires de l'identit juive permet d'apprcier sa valeur dans le monde moderne juif.

Remerciements : Je remercie le Dr David Oualid et Mr Patrick Albert pour m'avoir aid sur la partie Talmudique de cette recherche. Je remercie mon amie Ruth Malka pour les changes trs enrichissants que nous avons eus lors de nos discussions et qui depuis une anne a la patience de revoir mes essais. Enfin je remercie Gabriel Abensour pour avoir accueilli mes rflexions sur son blog.
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The Israel Democracy Institute. Accessible en ligne: http://en.idi.org.il/projects/judaism-anddemocracy/israeli-conversion/. Consult le 03-07-2013

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