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L E C A R R S MI O T I Q U E

Par Universit louis_hebert@uqar.ca du Louis Qubec Hbert Rimouski

1. RSUM
GREIMAS

Dvelopp par Greimas et Rastier, le carr smiotique permet de raffiner les analyses par oppositions en faisant passer le nombre de classes analytiques dcoulant dune opposition donne de deux (par exemple, vie/mort) quatre (par exemple, vie, mort, vie et mort : un mort-vivant, ni vie ni mort : un ange), huit voire dix.
Ce texte se trouve en version longue dans le livre suivant : Louis Hbert, Dispositifs pour l'analyse des textes et des images , Limoges, Presses de l'Universit de Limoges, 2007. Ce texte peut tre reproduit des fins non commerciales, en autant que la rfrence complte est donne : Louis Hbert (2006), Le carr smiotique , dans Louis Hbert (dir.), Signo [en ligne], Rimouski (Qubec),http://www.signosemio.com/greimas/carre-semiotique.asp.

2. THORIE
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Le modle actantiel, l'isotopie et le carr smiotique sont sans doute les propositions thoriques les plus clbres de ce que lon a appel l'cole de Paris, gravitant autour de Greimas. Comme le modle actantiel et le carr vridictoire, le carr smiotique se veut la fois un rseau de concepts et une reprsentation visuelle de ce rseau, gnralement sous forme dun carr (qui est plutt un rectangle!). Courts le dfinit comme la prsentation visuelle de l'articulation d'une opposition (cf. Courts, 1991: 152). Le carr smiotique permet en effet de raffiner les analyses par oppositions en faisant passer le nombre de classes analytiques dcoulant dune opposition donne de deux (par exemple, vie/mort) quatre (par exemple, vie, mort, vie et mort : un mort-vivant, ni vie ni mort : un ange), huit voire dix. Voici un carr smiotique vide. Structure du carr smiotique
5. (=1+2) TERME COMPLEXE 1. TERME A 7. (=1+3) DIXIS POSITIVE 9. (=1+4) 10. (=2+3) 3. TERME NON-B 4. TERME NON-A 2. TERME B 8. (=2+4) DIXIS NGATIVE

6. (=3+4) TERME NEUTRE

LGENDE: +: unit les termes qui composent un mtaterme (un terme compos), par exemple 5 rsulte de la combinaison de 1 et 2

2.1 LMENTS CONSTITUTIFS


Le carr smiotique implique principalement les lments suivants (nous escamotons les relations constitutives du carr : contrarit, contradiction, complmentarit ou implication): 1. 2. 3. 4. 5. termes mtatermes (termes composs) objet(s) (class(s) sur le carr) sujet(s)-observateur(s) (qui procde(nt) au classement) temps (de lobservation)

2.1.1 TERMES La carr smiotique est constitu de quatre termes :

Position 1 (terme A) ; Position 2 (terme B) ; Position 3 (terme non-B) ; Position 4 (terme non-A).

Les deux premiers termes forment lopposition (relation de contrarit) la base du carr et les deux autres sont obtenus par la ngation de chaque terme de cette opposition. 2.1.2 MTATERMES Le carr smiotique comporte six mtatermes. Les mtatermes sont des termes composs partir des quatre termes. Certains de ces mtatermes reoivent des noms (malgr leur nom, le terme complexe et le terme neutre sont bien des mtatermes) :

Position 5 (terme 1 + terme 2) : terme complexe ; Position 6 (terme 3 + terme 4) : terme neutre ; Position 7 (terme 1 + terme 3) : dixis positive ; Position 8 (terme 2 + terme 4) : dixis ngative ; Position 9 = terme 1 + terme 4 : pas de nom ; Position 10 = terme 2 + terme 3 : pas de nom.

2.2 EXEMPLE DE CARR SMIOTIQUE


Nous sommes maintenant en mesure de prsenter un exemple de carr smiotique rempli, et ce, partir de lopposition masculin/fminin : Exemple de carr smiotique
Masculin + Fminin androgyne hermaphrodite Masculin homme Masculin + Non-fminin vrai homme macho 9? 10? Non-fminin hommasse macha Non-masculin effmin Fminin femme Fminin + Non-masculin femme ultra-fminine vamp?

Non-fminin + Non-masculin ange

Les mots entre guillemets correspondent des exemples de phnomnes classables dans un terme ou un mtaterme. Ces phnomnes peuvent tre reprsents par les mmes mots que ceux employs ici ou dautres (par exemple, le phnomne androgyne peut tre m anifest, dans un texte, par le mot

androgyne mais aussi par il tait aussi masculin que fminin ). Les points dinterrogation indiquent la difficult de trouver des phnomnes correspondant ces mtatermes. Nous donnerons plus loin quelques prcisions sur ce carr.

2.3 TROIS NIVEAUX DANALYSE


En dfinitive, il convient de distinguer trois niveaux danalyse : (1) Lexistence ou non dans le rel de ce que recouvre une position donne dun carr (ainsi dans le rel, on ne peut tre mort et vivant simultanment, ce qui est le cas, pour notre plus grande frayeur, du vampire). (2) La possibilit de lexicaliser plus ou moins adquatement une position du carr, cest --dire de la nommer par un mot ou une expression existant dans la langue employe. Par exemple, le terme neutre ni euphorique ni dysphorique (cest--dire ni positif ni ngatif) peut tre lexicalis par indiffrent ou, mieux, mais avec un nologisme technique, par aphorique . Le terme neutre ni vie ni mort na pas de vritable lexicalisation, du moins en franais, et les mots zombie ou mort-vivant renvoient des cas particuliers entrant dans cette classe ( mort-vivant sapplique sans doute davantage au terme complexe) plutt que quils ne constituent des lexicalisations satisfaisantes. (3) La ralisation dune position dun carr donn dans un texte donn. Gnralement, un texte ne ralise que quelques-unes des positions possibles ; notre carr du masculin/fminin est construit dans labstrait et ne dcrit pas un texte donn.

2.4 PRINCIPE DHOMOGNIT DU CARR


Un carr smiotique, comme tout dispositif, doit rpondre une cohrence de prfrence explicite (le carr doit organiser un univers homogne (Floch, 1985: 200)). Par exemple, dans notre carr du masculin/fminin (inspir de celui de Floch), nous avons choisi de ne reprsenter que les tats naturels, spontans de la masculinit/fminit (au sens gnral, c'est-dire non uniquement biologique), dussent-ils sappliquer des tres irrels (les anges). Pour diminuer ou augmenter le nombre de phnomnes quil recouvre, un carr pourra tre particularis ou gnralis. Ainsi, une gnralisation permettra dinclure le phnomne de la transsexualit. Un transsexuel qui tait lorigine un homme est pass, ensuite, par ltat de non-homme (castration, etc.) pour atteindre celui de femme. Selon les postures descriptives requises, on pourra considrer que ce transsexuel est une femme certains gards (juridique, par exemple), mais un homme d'autres (chromosomique, par exemple). Dit autrement, on pourra faire varier le classement en passant de la partie au tout ou dune partie une autre.

2.5 CARR SMIOTIQUE ET MODALITS VRIDICTOIRES


Dans lanalyse, il est possible, et parfois ncessaire, de faire intervenir les modalits vridictoires (vrai/faux) et donc les sujets observateurs. Pour les aptres (sujets observateurs), Jsus (objet observ) est vraiment pass de vie mort puis vie (nous verrons plus loin que le parcours est en ralit plus complexe). Pour les non-croyants (sujets-observateurs), sil a exist, le Christ est pass simplement de vie mort, comme tout le monde. En consquence, on distinguera entre positionnements et parcours qui sont de rfrence, cest --dire dfinis par le sujet-observateur qui stipule la vrit ultime du texte (en gnral, le narrateur), et positionnements et parcours dassomption, cest --dire susceptibles dtre contredits par les lments de rfrence. Par exemple, tout en rapportant la thse des croyants (sujet dassomption) et celle des noncroyants (sujet dassomption), le narrateur (sujet de rfrence) dun essai chrtien validera la premire et invalidera la seconde.
REMARQUE : TRE/PARATRE ET TRANSSEXUALIT Autre exemple du jeu des modalits vridictoires. En recourrant au carr des modalits vridictoires, il serait possible de considrer que l'tre du transsexuel n'est pas modifi et que son parcours, comme celui du travesti (lequel peut jouer bien sr sur un paratre ambigu, femme et homme la fois), touche seulement le paratre. On voit ici que lanalyse avec un carr vridictoire fait intervenir le passage dune partie (ltre) lautre (le paratre) de lobjet observ.

2.6 PRCISIONS SUR LES MTATERMES

2.6.1 MTATERMES 9 ET 10 Les mtatermes 9 et 10 ne sont pas reconnus dans la smiotique classique, sans doute pour respecter le principe aristotlicien de non-contradiction. Toutefois, la simple possibilit de profrer, propos d'un zombie, des assertions comme Il tait mort et non mort, plutt que Il tait mort et vivant invite, du moins dans une perspective thorique et dductive, rflchir sur lexistence possible de ces mtatermes. Quoi quil en soit, dans plusieurs noncs absurdes , la contradiction apparente se r sorbe par dissimilation de sens (cf. Rastier, 1987 : 143 et suivantes). Ainsi en va-t-il, croyons-nous, par exemple, de l'exorde habituel des contes majorquins : Axio era y no era (cela tait et n'tait pas) (cf. Jakobson, 1963: 239) et de la maxime confucenne Ton fils n'est pas ton fils, o les dissimilations portent, respectivement, sur lopposition imaginaire/rel et filiation/proprit. 2.6.2 MTATERMES 7 ET 8 Il y a deux grandes faons de concevoir les dixis positives et ngatives (mtatermes 7 et 8). Dune part, on peut les concevoir comme un renforcement par affirmation d'une valeur smantique et simultanment ngation de l'oppos de cette valeur (par exemple, blanc et non-noir). Cest dans cette optique que nous avons conu notre carr du fminin/masculin (ainsi un macho surdtermine en sa personnalit les traits dits virils tout en sous-dterminant les traits rputs fminins). Dautre part, dans la mesure o on intgre une dimension quantitative dans lanalyse, on considrera que, de la mme faon que la ngation dun terme peut tre interprte en termes d'affaiblissement de l'intensit (ainsi, la non-vie c'est toujours la vie mais une intensit infrieure, par exemple dans l'agonie), les dixis correspondent une intensit suprieure du terme A ou B qui les constitue (par exemple vie + non-mort correspondrait un tat de vie intense, par exemple la vitalit prodigieuse de certains personnages dans Cent ans de solitude de Gabriel Garcia Marquez). 2.6.3 MTATERME 6 En vertu du principe d'homognit du carr smiotique, le terme neutre (mtaterme 6) ne contient que ce qui est marqu comme tant ni l'un ni l'autre, et non ce qui simplement appartient la classe rsiduelle du carr (par exemple, gnralement un concept comme richesse chappera tout simplement un carr comme vie/mort et na pas figurer dans son terme neutre). La classe rsidu du carr smiotique englobera tous les lments se rangeant dans des positions du carr smiotique autres que celles retenues par l'analyste et, bien sr, tous les lments autres. 2.6.4 MTATERMES ET SUCCESSIVIT/SIMULTANIT L'utilisation des mtatermes est lie l'apprhension successive/simultane de deux phnomnes jugs distincts et diffrents. Ainsi l'oxymore soleil noir (Nerval) peut tre considr comme un terme complexe lumire + obscurit par leffet de la prdication (il existe un soleil qui est noir); l'oppos dans la construction linaire (tactique) du sens, il s'agit de deux termes contraires en succession.

2.7 UTILISATIONS SMANTIQUE ET SYNTAXIQUE DU CARR


On peut distinguer l'utilisation smantique, statique , du carr de son utilisation syntaxique, dynamique , au fil de la succession des positions des objets. La smiotique greimassienne appelle syntaxe l'enchanement, la succession des valeurs smantiques. Lutilisation syntaxique rendra compte des successions de positions dun mme objet ou de plusieurs objets. 2.7.1 UTILISATION SMANTIQUE Pour lutilisation smantique, il faut : 1. 2. 3. 4. Poser une opposition quelconque, cest--dire les contraires (par exemple: vie/mort). Projeter les subcontraires (par exemple: non-vie/non-mort). Crer les diffrents mtatermes (vie + mort, non-vie + non-mort, etc.) en leur trouvant si possible des lexicalisations satisfaisantes (par exemple: masculin + fminin = hermaphrodite ). Chercher dans le texte les 10 possibilits smantiques (4 termes et 6 mtatermes). Placer dans chacune des 10 classes les lments qui ralisent ces possibilits. Une production smiotique, mme tendue (un roman, par exemple), n'exploitera pas ncessairement les 10 possibilits de

classement. Les plus courantes demeurent: les deux termes contraires (l'un ou l'autre), le mtaterme appel terme complexe (l'un et l'autre) et le mtaterme appel terme neutre (ni l'un ni l'autre). Dans lanalyse des textes, on ne sera pas prisonnier des lexicalisations : par exemple, un lment peut tre index dans la classe mort sans pour autant tre manifest par ce mot ( dcs , dernier voyage , etc., feront tout aussi bien laffaire) ; inversement, une expression figure comme mort de fatigue (ou demi-mort de fatigue ) n'a pas loger sous mort, moins - ce qui est frquent en littrature - que le texte ne joue sur un double sens. 2.7.2 UTILISATION SYNTAXIQUE ET TEMPS Dans lutilisation syntaxique, il sagit dtudier la succession des positions des objets sur un carr. On indiquera par des chiffres croissants les diffrentes positions occupes successivement (par un mme objet donn ou dun objet un autre). Comme dans nimporte quelle analyse, trois sortes principales de temporalits sont susceptibles dtre prises en compte ici : la temporalit de lhistoire raconte, la temporalit du rcit (lordre de prsentation des vnements de lhistoire), la temporalit tactique (lenchanement linaire des units smantiques, par exemple, dune phrase lautre). Proposons galement une reprsentation du carr smiotique par tableau. Elle permet de rendre compte trs simplement et des dplacements sur le carr en fonction de la temporalit retenue et du jeu possible entre des sujets observateurs (narrateur, personnages, etc.) susceptibles de voir diffremment les choses. Exemple de carr smiotique en tableau
OPPOSITION DU CARR : _______/______ No Temps Objet (lment plac sur le carr) Position de l'objet sur le carr (1-10) Sujet observateur JUSTIFICATION, COMMENTAIRE

3. APPLICATION : LA PASSION DU CHRIST


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Adaptons un exemple de Courts (1991 : 152-154): dans La bible, relativement lopposition vie/mort, le Christ passe par les tapes suivantes : 1. 2. 3. 4. 5. 6. Non-vie + non-mort : le statut existentiel divin, au-del de la vie et de la mort. Vie : la nativit fait de Jsus un humain. Non-vie : l'agonie sur la croix. Mort : la lance plante, qui confirme la mort, et la mise au tombeau. Non-mort : le processus de rsurrection (est-il instantan ou se dploie-t-il dans le temps ? Dans ce dernier cas, il se trouverait en ellipse : pourquoi, avec quel effet sur le rcit ?). Vie : la sortie du tombeau. Dautres interprtations demeurent possibles : la rsurrection ramne Jsus non-vie + non-mort ici mme sur Terre, ou elle le fait accder une sur-vie, affranchie de la mort : vie + non-mort. Pour simplifier, nous dirons ici que Jsus est dans vie et que ce nest qu travers lAscension quil retrouve la non-vie + non-mort. Non-vie + non-mort : partir de l'Ascension

7.

On remarquera que cette description syntaxique a notamment le mrite dvoquer et de situer des positions thologiques susceptibles de nombreux dbats. Ces dbats s'interprtent en termes de conflits entre classements diffrents sur un mme carr smiotique. Ainsi, certains soutiennent que Jsus, lors de la mise au tombeau, n'tait pas en ralit dans mort mais dans non-vie. Les changements de croyances peuvent tre reprsents comme un mouvement syntaxique sur le carr en autant quon modalise vridictoirement (relativement au vrai/faux) en consquence chaque position occupe. Ainsi, selon Thomas, Jsus est dans mort et non dans vie, croit-il tort, jusqu ce quil touche les plaies de ce dernier.

4. OUVRAGES CITS
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COURTS, J. (1991), Analyse smiotique du discours. De l'nonc l'nonciation, Paris, Hachette, 302 p. FLOCH, J.-M. (1985), Quelques concepts fondamentaux en smiotique gnrale, Petites mythologies de l'oeil et de l'esprit; pour une smiotique plastique, Paris-Amsterdam, ditions Hads-Benjamins, p. 189 207. JAKOBSON, R. (1963), Linguistique et potique, Essais de linguistique gnrale, Paris, Minuit, p. 209248. RASTIER, F. (1987), Smantique interprtative, Paris, P.U.F., 277 p.

5. EXERCICES
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A. partir du texte suivant, situez Robinson sur un carr smiotique articulant vie/mort. S'il y a lieu indiquez les changements de position qu'il effectue. Tous ceux qui m'ont connu [Robinson], tous sans exception [incluant sa femme] me croient mort. Ma propre conviction que j'existe a contre elle l'unanimit. Quoi que je fasse, je n'empcherai [p. 130] pas que dans l'esprit de la totalit des hommes, il y a l'image du cadavre de Robinson. Cela seul suffit - non certes me tuer - mais me repousser aux confins de la vie, dans un lieu suspendu entre ciel et enfers, dans les limbes en somme. Speranza ou les limbes du Pacifique. Cette demi-mort m'aide au moins comprendre la relation profonde, substantielle et comme fatale qui existe entre le sexe et la mort. Plus prs de la mort qu'aucun autre homme, je suis du mme coup plus prs des sources mmes de la sexualit. (M. Tournier, Vendredi ou les Limbes du Pacifique, Paris, Gallimard, 1972 : 129-130) B. Utilisez des carrs smiotiques pour dcrire les phrases suivantes : 1. 2. 3. 4. Le Christ Jsus n'a pas t oui et non; il n'y a eu que oui en lui (Paul, 2e ptre aux Corinthiens, 1, 19). Que ton oui soit oui, que ton non soit non; car tout le reste vient du Malin (Mathieu, 5, 37). C'est [lexprience spirituelle] une exprience immdiate et intuitive d'unit qui dpasse ou supprime la coupure sujet-objet (Hans Kng). Chaque anne, on dpense une fortune pour voyager l'tranger. Ce qu'on supporte moins, c'est cette ambigut qu'on trouve par exemple chez tante Louise quant son identit. De mme, on n'aime pas les restaurants du type buffet chinois au style nord-amricain : - Ce ne sont ni A ni B, a dit l'un des invits de tante Louise, des amphibies, des choses mixtes et impures... Et des immigrants, me suis-je dit. (Ying Chen, Les lettres chinoises , Montral, Lemac, 1993 : 48).