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Maria Manuela Ramos de Souza e Silva

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ISSN 1518-2541 Hlade 1 (1), 2000: 38-52


Submisso: Abr/2000; Aceitao: Mai/2000

Maria Manuela Ramos de Souza e Silva


Prof. Dra. Adjunta de Metodologia da Histria do Departamento de Histria da UFRJ.

A HISTORIOGRAFIA DESCOBRE A "FESTA"

Logo de incio gostaramos de esclarecer um ponto. No nosso propsito efetuar uma anlise exaustiva das diferentes produes que, pelo menos, desde o comeo deste sculo tm vindo a pblico enfocando as manifestaes da cultura popular. Seria uma tarefa insana, quase impossvel, na medida em que, por um lado, tem constitudo um objeto de pesquisa partilhado pelos mais diversos campos de saber, que vo desde a Lingstica Antropologia e Sociologia (s mais tardiamente a Histria), passando pela Psicanlise, Histria da literatura e Teoria literria; por outro, porque tal tarefa seria totalmente invivel neste tipo de trabalho a que nos propomos. Assim, vamos privilegiar neste breve artigo to somente dois aspectos que nos parecem mais significativos, pois podem interessar diretamente a todos aqueles que venham a debruar-se sobre tais estudos, na medida em que fornece uma espcie de itinerrio bibliogrfico essencial aos primeiros passos. O primeiro aborda algumas questes historiogrficas, enquanto que o segundo refere-se, ainda que de forma tangencial a problemas metodolgicos. No campo da historiografia daremos especial ateno s principais matrizes que tem vindo a servir de modelo para as pesquisas levadas a cabo tanto no exterior quanto no Brasil desde os anos 60/70. Articulada a esta questo tentaremos, sempre que possvel, avaliar os percursos metodolgicos que necessariamente se encontram embutidos nessas propostas. Se tentarmos elaborar uma breve genealogia do objeto "festa" como nova expresso cultural que comea a estar na ordem do dia dos pesquisadores, certamente que teremos de localiz-la nas grandes transformaes ocorridas nos anos 70, momento que corresponde a uma significativa mudana na sociedade de massas, geradora de uma nova indstria cultural que produz o mundo efmero e descentralizado da tecnologia e do consumismo. Mundo tambm sustentado pela escolarizao universal e pela expanso e domnio da mdia, manifestaes que surgem s margens dos antigos modelos eruditos e letrados dominantes nas sociedades tradicionais. 38

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So, portanto, tempos em que se impe um estilo de cultura que obscurece as fronteiras outrora bem demarcadas entre a "cultura letrada" e a "cultura popular, da mesma forma que se apagam as diferenas entre a arte e a experincia cotidiana. precisamente neste contexto que a "festa" vai, ento, converter-se num objeto amplamente glosado pelos diferentes saberes. Contudo, estas transformaes devem ser

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adequadamente entendidas no interior das prprias vivncias e experincias da sociedade contempornea, pois elas acompanham a culturalizao da vida, insuflada pelos movimentos alternativos que despontam no interior da sociedade - minorias tnicas, religiosas, sexuais e de gnero. A nosso ver duas questes foram fundamentais para provocar estas mudanas de percepo: 1) a descoberta da cultura popular como um lugar de subverso, de transgresso normatizao disciplinadora do poder; 2) a percepo que as manifestaes populares do-nos agora direto acesso s experincias cotidianas de segmentos da populao por longo tempo silenciados. Da o verdadeiro fascnio pela festa tradicional, um mundo de riso desbragado, de emoes simples e ingnuas redescobertas, to comuns aos segmentos populares das sociedades tradicionais, que o capitalismo tende a fazer desaparecer, imprimindo-lhe uma nova orientao. Porm, este novo posicionamento acerca da questo expressa, de certa forma, uma situao paradoxal. De fato, uma sociedade que "derruba um bom nmero de certezas, contaminou purezas protegidas com desvelo e transgrediu normas opressoras" no dizer de A Giddens, a mesma que esboa um gesto politicamente nostlgico, conservador, de volta ao passado, a um mundo que perdemos, para parafrasear o ttulo da obra de P. Laslett, aparecida na Inglaterra em 1965. Isto que acabamos de afirmar no de modo algum contraditrio, pois a festa o lugar por excelncia da diferena. Mas simultaneamente um tempo vivido sem constrangimentos, sem coaes, questes que encontram ampla ressonncia nos atuais "culturalistas" para os quais o poder deve ser sempre desmascarado e denunciado como opressor. neste contexto que parece justificar-se o interesse demonstrado por cientistas sociais norte-americanos pela cultura, os quais alimentam um verdadeiro fascnio pelas relaes entre a poltica, poder e propaganda. 39

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Alm disso a "festa" provoca um novo e inusitado interesse na medida em que aponta para um "desvio" norma, questo que passa a ser dominante no pensamento francs e norteamericano, principalmente a partir dos trabalhos pioneiros de M. Foucault. Efetivamente, numa boa parte das pesquisas desenvolvidas nestas duas ltimas dcadas, o "desvio" passa a ser um tipo de explicao que se sobrepe s antigas consideraes que tinham por objeto as diferenas scio-econmicas A segunda questo deve ser pensada atravs de um outro vis - o poltico. A falncia do universalismo humanista, da razo iluminista e de todos os sistemas que impliquem em entender o mundo e a sociedade como uma totalidade coerente. Como bem observa ainda A Giddens " (...) o descredito terico da idia de totalidade no surpreende numa poca de derrota da poltica para a esquerda. Muito de seu ceticismo, afinal de contas, provm de intelectuais que no contam com qualquer razo especialmente forte para situar sua existncia pessoal dentro de uma estrutura poltica mais ampla". (A GIDDENS,1998:19). neste contexto particular que a obra fundamental de M. Bakhtin, ainda escrita nos anos 40 "Rabelais e a cultura popular na Idade mdia e no Renascimento", descoberta. De fato, a primeira traduo para o ingls aparece em 1965, sendo da em diante submetida s mais diversas leituras. Ela constitui uma espcie de marco inaugurador, a partir do qual se vo articular posies pr e contra, ou at mesmo hbridas, construdas pelos saberes sociais e humanos nas sucessivas crises epistemolgicas que marcam os diversos saberes desde os anos ps-guerras. Na Antropologia as discusses so desencadeadas por V.Turner, principalmente na obra The Ritual Process: Structure and anti-structure, publicado em 1968, na qual defende, semelhana de Bakhtin, que os ritos e jogos de inverso esto presentes em todas as sociedades, das tradicionais s mais desenvolvidas. Contudo, Turner posiciona-se de forma contrria tese do pensador russo no que se refere dinmica e ao papel que esses mesmos processos desempenham nas sociedades.

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Partindo do princpio que o carnaval, enquanto manifestao da cultura popular, serve para afrouxar os rigores de uma sociedade estruturada e, consequentemente, infundir no sistema, ainda que temporariamente, os valores inerentes a uma comunidade igualitria, discorda quanto idia bakhtiniana que ele seja uma forma de liberao, de destruio, de emancipao e renovao de um mundo que se transforma em utopia. Quando muito esses rituais de transgresso podem ser entendidos como uma vlvula de escape para as tenses e conflitos existentes em todas as sociedades, o que no significa exatamente que eles funcionem como frmulas de subverso social. 40

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Esta mesma compreenso partilhada pelo antroplogo francs A Callois que em sua obra Os Jogos e os Homens defende que os ritos bem como algumas festividades, semelhantes quelas que se realizavam na Idade Mdia, como por exemplo a Festa dos Bobos, constituem procedimentos visando dar coerncia s sociedades tradicionais. Chama a ateno do leitor para o fato de que a desordem to somente aparente, pois ela tende a realimentar o princpio da ordem em sociedades onde as relaes contratuais inexistem. Outro que discorda da tese de M. Bakhtin U. Eco. Critica naquele o ter utilizado as formas de carnavalizao como desempenhando um papel subversivo, um momento de suspenso da ordem e da cultura oficial. Argumenta que essa suspenso que existe de fato, desde sempre autorizada e admitida pelos poderes e pela cultura dominante. Aqui pode-se registrar uma aproximao de Eco teoria de Turner, quando enfatiza que o carnaval e a comdia no atuam como momentos reais de transgresso, antes parecem fornecer exemplos claros de reforo da lei e da regra. Se as discusses acontecem em torno da via aberta por M. Bakhtin, no menos certo que algumas posies podem ser diagnosticadas a partir de dois lugares de fala que apontam tambm para duas posturas polticas diametralmente opostas. Em termos mais metodolgicos poder-se-ia dizer que de um lado da trincheira encontravam-se os funcionalistas e de outro os no funcionalistas, enquanto que politicamente a questo se jogava entre aqueles que apostavam numa viso social conservadora ou democrtica pluralista, eminentemente reformista, e os demais que acreditavam na possibilidade de uma revoluo que subvertesse as estruturas. Esta parece ser a realidade at aos finais dos anos 80, tanto nos Estados Unidos quanto nos pases europeus e, no Brasil com ecos mais tardios que s se vo tornar presentes j em plena dcada de 90. Tentemos, a seguir efetuar um mapeamento, embora bastante esquemtico, de algumas obras mais significativas da historiografia contempornea, cujos modelos serviram de bssola para as pesquisas desenvolvidas no interior de nossa academia. Comecemos pela matriz annalista francesa que tradicionalmente tem tido impacto sobre a pesquisa brasileira. Desde os anos 60 que as manifestaes de ordem cultural passam a ser alvo de ateno por parte dos historiadores protagonistas de um novo dilogo com a etnografia e a etnologia que ir desembocar naquilo que convencionalmente se tem denominado de etno-histria. neste contexto que se dar incio construo de uma dupla imagem sobre a "cultura popular" que marcar a maior parte dos trabalhos aparecidos entre 1960/1980. 41

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Num primeiro momento, a "cultura popular" entendida como um sistema de crenas, de ritos de manifestaes religiosas, caractersticas das camadas da populao que habitam o espao rural - os camponeses - e que se ope ao cdigo religioso oficial, divulgado pelos clrigos, cdigo esse que expressava a cultura erudita ou letrada. Ora, esta cultura popular fora identificada, graas descoberta de um corpus documental riqussimo reconhecido como a Biblioteca Azul (livros de capa azul) ou literatura de colportage , espelho de prticas culturais amplamente difundidas na Frana a partir, pelo menos, do sc. XVII. precisamente nesta direo que apontam as obras pioneiras de R. Mandrou (MANDROU,R.,1964) e de G. Bollme (BOLLME,G. ,1971). Embora a obra de Bakhtin j circulasse na Frana desde 1970, publicada pela Biblioteca Gallimard, tanto a abordagem de Mandrou quanto a de Bollme se entrincheiram, a despeito das posturas polticas radicalmente opostas, numa tradio dicotmica, oriunda do Iluminismo, e que opunha as manifestaes da cultura erudita s da cultura dita popular. Assim, para Mandrou a cultura popular no era nada mais de que uma cultura de receptculo, uma espcie de produto adulterado, construdo pela cultura erudita a fim de adequar-se ingenuidade e ignorncia das camadas mais baixas da populao francesa. Conclu que a Biblioteca de colportage era, portanto, uma obra endereada s massas populares expressando o triunfo de uma aculturao vitoriosa por parte da cultura dominante e letrada. Diferentemente de seu orientador de tese, G. Bollme v nesse corpus documental uma expresso das manifestaes de uma cultura popular extremamente rica, criativa e espontnea que usufrui de uma certa autonomia em relao cultura das classes dominantes. De fato, se por um lado Bollme aceita a idia de que a literatura de elite do Antigo Regime, elaborada por letrados especializados, havia-se degradado numa "cultura popular", por outro defende a idia que aquela s se imps pelo desejo e pelo gosto de saber, to caro ao povo. Sete anos aps a publicao do livro da autora aparece a obra de R. Muchembled (MUCHEMBLED, R. , 1978) que contesta tanta a interpretao desta quanto a de Mandrou. Defende a tese de que a Biblioteca dos Livros azuis, longe de expressar valores populares, constitua uma forma de propaganda, sendo sua difuso uma operao de aculturao, dado tratar-se de uma clara imposio s camadas populares dos valores e ideais da classe dominante, com vista a um efetivo controle social. 42

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No vamos aqui determo-nos sobre os impasses metodolgicos a que estas posies levaram. Carlo Ginzburg j o fez de modo exemplar no prefcio a sua obra O Queijo e os Vermes, aparecida pela primeira vez na Itlia em 1976. Mais tarde seria a vez de R.Chartier desferir suas crticas contra o modo da historiografia francesa entender as relaes entre as duas culturas. Para ele, circunscrever o popular uma operao, no mnimo, arriscada. E isto porque no podemos aferir com um certo grau de segurana (verosimilhana) quem eram precisamente esses leitores, tampouco o grau de alfabetizao deles. Tratava-se de uma camada de letrados? De clrigos? De artesos? De pequenos proprietrios rurais?. Eram habitantes das aldeias ou dos burgos que mantinham contatos culturais mais amplos e diversificados? Mas Chartier no parecia ficar satisfeito com estas perguntas. Outras, de fundamental importncia deveriam igualmente ser formuladas, a exemplo de como esses contedos eram apreendidos e recepcionados pelos leitores e por que meios eram os mesmos divulgados. Tratar-se-ia de leituras individuais e solitrias ou antes de leituras orais partilhadas por grupos sociais no necessariamente alfabetizados?. Por outro lado, no fazia muito sentido em seu entender "tentar identificar cultura popular por alguma distribuio supostamente especfica de objetos culturais" Sugere, ento, uma nova

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via para os historiadores da cultura - a de em vez de pesquisarem conjuntos culturais especficos, estudarem modos especficos, pelos quais esses conjuntos culturais so apropriados. Este conjunto de crticas, claro, que s se pode entender a partir de novos estudos que estavam sendo feitos em outras reas de conhecimento, dentre as quais se destacavam a Teoria da Literatura, a Crtica Literria e a Antropologia simblica to em voga no incio dos anos 80. Vale a pena lembrar que este novo interesse no pode ser dissociado do impacto causado na academia francesa pelas obras instigantes de J.Goody e J.Jauss, alm, claro, das discusses sobre a abordagem hermenutica proposta por H. Gadamer e R. Koselleck que viriam a ser aprofundadas na Frana por P. Ricoeur. precisamente neste contexto que podemos e devemos entender a proposta de M. de Certeau, quando num artigo clebre, escrito a seis mos (os outros colaboradores foram respectivamente D. Julia e J. Revel), partia do reconhecimento que no incio da cultura popular existia a beleza do morto. De fato, foi preciso censurar as manifestaes populares, vistas como perigosas, para as converter em objeto de interesse e posterior fonte de estudo, primeiro entre os folcloristas, mais tarde entre antroplogos e historiadores. 43

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Mas no campo da Histria da literatura que melhor so percebidas as relaes entre as duas culturas, fugindo-se ao esquema pelo qual se haviam pautado as obras anteriores. esta a problemtica desenvolvida por M.. Soriano em seu estudo percursor sobre Os Contos de Perrault (SORIANO,M., 1968), onde as tradies populares de carter majoritariamente oral so a todo o momento cotejadas com a escrita que as congelou num dado momento. Para ele, contrariamente posio de G. Bollme, a literatura popular, enraizada numa tradio muito antiga, que alimenta as obras clssicas e no estas que vo dar lugar a uma vulgarizao estimulante dos anseios e gostos populares. Este exemplo seguido de muito perto H. J. Martin (MARTIN,H.J., 1969) em ensaio sobre o entrelaamento dinmico entre a cultura escrita e oral. Como j tivemos oportunidade de assinalar anteriormente, as festas constituem um objeto amplamente explorada pelos historiadores annalistas, sem dvida em funo da freqncia e importncia das mesmas no interior da sociedade de Antigo Regime. Contudo, este novo objeto levou a um problema de ordem metodolgico, na medida em que os estudiosos se deparavam com a impossibilidade de construir uma tipologia de fontes que pudesse acessar adequadamente essa problemtica. De fato, o Antigo Regime era prdigo em festas que nem sempre tinham a mesma dinmica nem os mesmos objetos e, portanto, no podiam ser abordadas da mesma forma e atravs dos mesmos instrumentos analticos. A par de festas dinsticas e corporativas, os historiadores deparavam-se com a existncia de um nmero quase incontvel de festas religiosas de carter popular ou no, aspecto que tinha tudo a ver com uma cultura de tradio catlica romana. Mas a situao no era muito diferente na igreja protestante que , apesar de sua crtica contundente ao culto dos santos, mesmo assim no impedia a existncia de um calendrio dedicado a vrias tipos de festividades. Interessante notar que na documentao elaborada pelas instituies polticas oficiais e emitidas, portanto, pelas elites, a festa era naturalmente apercebida com desconfiana e inquietao. Ela surgia como um momento propcio devassido, malandragem, enfim, prtica de excessos que podiam reverter muitas vezes em movimentos de agitao social, podendo ser pretexto para a exploso de tenses e de sentimentos reprimidos que tenderiam a subverter a ordem. Mas podia tambm redundar numa possvel quebra de hierarquias (e isso tendia a acontecer com uma certa freqncia), alterando, ainda que provisoriamente, os lugares sociais que eram devidos a cada ordem ou indivduo, conforme bem observa N. Elias. Dentre os excessos mais apontados sobressaiam a bebida, a comilana, o sexo (atos libidinosos como os documentos

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se referem), a libertinagem e a vadiagem. Ora, estes perigos, paradoxalmente, vo ser reforados pelo Iluminismo e pelo prprio Capitalismo. Quanto ao primeiro, o perigo da festa estava na dissoluo moral que ela poderia fomentar, pondo assim em risco os bons costumes. Esta a perspectiva adotada por Montesquieu quando critica as manifestaes populares por serem no s indecentes e grosseiras, mas tambm por favorecerem a prtica de abusos e excessos que infringiam as normas de boa conduta social. Interessante assinalar que esse tipo de censura diferia um pouco daquela que a igreja formulara. H neste momento um deslocamento de sentido pois se, por um lado, a festa quase sempre desencadeia rixas, confuses, promiscuidade, numa palavra, um ambiente propcio aos excessos da "canalha", por outro pe em risco no s os bons costumes (entenda-se civilizados) mas sobretudo a autoridade do Estado. 44

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J o Capitalismo via nas festas de cunho popular uma quebra da disciplina no trabalho, um convite ao cio e vadiagem, questes que se encontravam sempre ligadas ao processo produtivo. Consequentemente, a existncia de um calendrio anual repleto de festividades religiosas constitua uma preocupao , pois estas redundavam numa quebra no processo produtivo alm de facilitarem a bebida e a libertinagem, aspectos que enfraqueceriam os corpos e as mentes dos trabalhadores, desqualificando-os para as rotinas do trabalho. Ao adentrar a modernidade a festa se d a ler cada vez mais como um lugar ambguo. Se, por um lado pairam sobre ela constantes suspeitas e temores por parte do poder e das elites, por outro, ela seduz, pois a prpria expresso viva do congraamento, da comunho e harmonia sociais. Mesmo os adeptos da nova racionalidade econmica, a exemplo do Marqus de Mirabeau, no ocultavam seu interesse pelas festas, pois em sua opinio eram estas que articulavam o tempo, dando vida cotidiana sua configurao prpria, contribuindo para consolidar as solidariedades sociais. Numa poca profundamente hedonista que valorizava os prazeres da vida, as festas para alm de constiturem-se como momentos de felicidade e de confraternizao, representavam um verdadeiro domnio sobre o tempo, pois as horas no mais eram marcadas pelo relgio, como o prprio Rousseau reconhecia. Neste particular, o imaginrio da cultura ocidental remete-nos invariavelmente para uma festa originria, primitiva, um ato inaugurvel cujo modelo se perde na espessura do tempo. Mas ser precisamente a Revoluo francesa, acontecimento fundador da modernidade que melhor expressar este sentido de um incio radical que passa a constituir um frtil campo de estudo para os historiadores franceses e ingleses, seduzidos pelas inusitadas relaes que se passam a estabelecer entre a propaganda poltica e a ideologia, o poder coercitivo do Estado e as mltiplas formas de resistncia popular. Dentro desta orientao desenvolve-se na Frana um conjunto de trabalhos pioneiros dentre os quais se destacam os de Y-M Berc (Fte et Rvolte),os de M. Ozouf (La Fte Rvolutionnaire.1789-1799) ambos aparecidos em 1976, e de M. Vovelle (Piet Baroque et Dchristianisation en Provence au XVIIIe. Sicle), cuja edio aparece dois anos mais tarde. 45

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Para Ozouf a festa ocupa um lugar de destaque pois atravs dela que os homens so convertidos em cidados. Ela torna assim manifesto o eterno e o inatingvel, na medida em que prope um novo lugar social. Segundo suas prprias palavras "A elaborao da festa, precisamente o lugar onde se alimenta o desejo e o saber, onde a educao das massas se entrega s maiores fruies, unindo a poltica psicologia, a esttica moral e a propaganda religio" (OZOUF,1976: 21). O mesmo poder-se-ia afirmar da obra de M. Vovelle, para o qual a festa revolucionria constitui um momento especial a partir do qual se pode captar, ao vivo, as paixes, as experincias e as expectativas inscritas nas prticas sociais cotidianas. Mas a festa igualmente um tempo de confraternizao, de comunho, em que os homens aspiram e vivem num sentimento partilhado de utpica igualdade. A festa passa, ento, a despertar um interesse inusitado entre os historiadores. Sintoma da valorizao deste novo objeto de pesquisa pode ser visto na realizao de um Colquio Nacional que acontece na universidade de Clermond entre os dias 24 e 27 de junho de 1974, inteiramente dedicado ao tema. Este encontro entre estudiosos da "festa" proporcionar a discusso e intercmbio de pesquisas, mais tarde reunidas num nmero especial da revista Annales Historiques de la Rvolution Franaise. O interesse pelas manifestaes populares no vai declinar na dcada seguinte. De fato, nos anos oitenta, precisamente em 1981, vem a lume a obra de J.Le Goff e J-C Schmitt que rene pesquisas realizadas no espao cultural francs sobre os ruidosos e tumultuados charivaris que, desde os anos 40, j haviam sido estudados pelos folcloristas, cuja figura mais destacada foi Van Gennep. Outro objeto amplamente pesquisado pelos historiadores foi o carnaval. Neste particular, a obra Carnaval de Romans de Em. Roy-Ladurie (ROY-LADURIE,Em.,1979) continua a ser fundamental e a provocar instigantes pesquisas na Frana e no exterior, devido, talvez em parte grande acolhida na mdia e ao prestgio alcanado entre o pblico leitor pela obra anterior Montaillou que havia conhecido recordes de tiragens. O carnaval visto aqui como um pretexto para o desencadear de motins sociais que expressam as tenses e conflitos a que estava submetida a populao da vila de Romans, situada s margens do rio Isre. 46

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Mas a ateno dos historiadores no se limita ao campo dos fenmenos carnavalescos. Os itinerrios traados pela historiografia annalista a partir de um conjunto de influncias vrias, levaram-na a considerar a cultura popular como um fenmeno mais complexo, fugindo s posies dicotmicas tradicionais. E neste sentido, como vimos atrs a marca de Bakhtin est presente, ainda que nem sempre reconhecida de forma explcita. Deste se incorpora a idia bsica de que sendo a cultura popular, eminentemente grafa, ela constitui uma fonte inesgotvel de realimentao que, opondo-se cultura oficial dominante, nem por isso deixa de manter com a cultura letrada um interminvel dilogo. De fato, a partir da obra de M. Bakhtin ficava cada vez mais difcil sustentar a cultura popular como algo estanque, capturada numa definio congelada. Em detrimento desta viso, a historiografia hoje tende a privilegiar duas vias. Uma que valoriza as tenses e os conflitos; outra que enfatiza os processos complexos de "negociao". Dentro da primeira abordagem destacaramos os trabalhos pioneiros de G.Rud que de certa maneira iriam inaugurar na historiografia social inglesa um modelo que seria depois seguido por historiadores tais como E.P.Thompson,, C.Hill, E.Hobsbawm, Terence Rage, K.Thomas, P. Burke, R. Muchembled, A. MacFarlane, N.Zemon Davies e L.Hunt, para apenas retermos os nomes mais significativos e cujos obras alcanam grande prestgio e popularidade no meio editorial brasileiro.

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Em relao a E. Hobsbawm talvez valha a pena destacar que, muito embora no conjunto de sua obra predominem os estudos sobre a dinmica dos movimentos sociais, enfatizando-se os aspectos referentes s lutas reivindicatrias, nem por isso as manifestaes da cultura popular deixam de estar presentes em suas preocupaes, como atestam os trabalhos Rebeldes Primitivos e Bandidos, publicadas respectivamente em 1959 e 1969. J uma segunda abordagem inclui os trabalhos de historiadores antroplogos, como R.Darnton, profundamente influenciado pela obra do antroplogo norte-americano C.Geertz ou ainda aqueles desenvolvidos por alguns integrantes do movimento conhecido por "New Historicism", dentre os quais se destacam, entre os historiadores, D. La Capra e S.Greenblatt. 47

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No primeiro grupo a influncia da antropologia tambm se mostra decisiva. Como o prprio Thompson observa "Para ns, o impulso antropolgico percebido, sobretudo, no na criao de modelos, mas na demarcao de novos problemas, no modo de ver, com novos olhos, os velhos problemas, numa nfase em normas e sistemas de valor e rituais, na ateno s funes expressivas das formas de tumultos e distrbios e nas expresses simblicas de autoridade, controle e hegemonia". De fato, esta afirmao pode ser plenamente confirmada nos estudos do prprio Thompson, sobre as manifestaes populares no sc. XVIII na Inglaterra (vejam-se os trabalhos sobre a economia moral da multido, tumultos sociais e rough music (1)); nos de K. Thomas sobre o carnaval visto, um pouco semelhana de V. Turner como uma vlvula de escape pr-poltica, experimentada pelos integrantes de sociedades rigidamente estruturadas e hierrquicas que dada a sua espontaneidade e ritmo irregulares expressam e reforam uma noo de tempo pr-industrial; nos de N. Z. Davies quando analisa as vrias manifestaes populares no sc. XVI na Frana moderna, tais como as "Sociedades Alegres", as "Abadias do Desgoverno", os Charivaris (2), "Grupos de Jovens" ou a "Festa dos Bobos". Contrariamente opinio do antroplogo V. Turner , N. Z. Davies no v nas manifestaes populares carnavalescas ou nos "charivaris" uma simples vlvula de escape, sequer uma diverso primitiva ou pr-poltica como em K. Thomas. Antes parece inclinar- se, neste particular, para Bakhtin, uma vez que as considera como inerentes a todas as culturas. Contudo ope-se a este ltimo no que diz respeito ao entendimento de que o carnaval institu uma forma de subverso social. Endossando uma posio de equilbrio, visando contemplar as especificidades histricas, a autora reconhece que a subverso inerente s manifestaes carnavalescas pode tanto servir para reforar as normas, quanto para sugerir alternativas possveis ordem estabelecida. Ao contrrio do que acontece com este ltimo grupo de estudiosos, cujas pesquisas se encontram interceptadas a todo o momento pelo saber antropolgico, os denominados de New Historicists vo antes buscar inspirao nos campos da Teoria literria, da Histria da Literatura e da Histria de Arte. Uma vez efetuado este breve mapeamento, talvez j seja possvel inventariar as conseqncias do impacto destas matrizes sobre a reflexo historiogrfica brasileira que, a partir dos finais dos anos 70, passa a descobrir a festa. Basicamente, podemos localizar dois tipos de influncia: a) a historiografia annalista, atravs do novo enfoque sobre a cultura popular qual se vm incorporar as reflexes de M. Foucault e de M de Certeau acerca da importncia dos fenmenos de normatizao e dos conseqentes "desvios"; b) a micro-histria italiana que havia, por sua vez, assimilado as sugestivas formulaes de Bakhtin. 48

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A seguir, tentaremos elaborar um breve e sucinto mapeamento das principais tendncias que marcaram a historiografia brasileira, trabalho que s se tornou possvel graas pesquisa bibliogrfica inserida na dissertao de Mestrado de Daniela Costa Saraiva intitulada A Festa Devota Negra no Sculo XVIII (1701-1759) e cujos dados passamos a cotejar. De uma forma geral, o tema em questo tem sido abordada no interior do processo escravista com o objetivo de reconstituir o universo das prticas culturais desenvolvidas pelos negros na tensa e difcil relao com o branco e sua cultura dominante. Dentre essas prticas, os autores tem dado especial nfase aos aspectos religiosos e devocionais que se encontram sempre presentes em festas realizadas em honra dos santos e dos patronos das Irmandades negras. A partir deste eixo temos a obra de J.Scarano que em 1976 publica Devoo e Escravido na qual o objeto de estudo so as Irmandades negras, dando-se especial ateno s festas de cunho religioso. Atravs delas a autora procura entender como esse espao de sociabilidades possibilitava ao escravo, totalmente alijado de direitos, a vivncia de uma condio diferente daquela a que estava submetido. As fontes utilizadas eram unnimes em apontar para o fato de que o negro, atravs de sua efetiva participao nas festas, acabava por usufruir de uma condio humana que lhe era sistematicamente negada no cotidiano. Entre os historiadores que se dedicam preferencialmente anlise das prticas religiosas populares, destaca-se uma outra tendncia que tende a privilegiar a festa enquanto um locus de subverso e resistncia sociais. Dentro desta orientao destacamos a obra de Emanuel Arajo Teatro dos Vcios; transgresso na sociedade colonial, aparecida em 1993, que enfoca as festas como um momento particularmente propcio aos mais variados tipos de transgresso das normas sociais. Se a festa um pretexto para a realizao de folguedos, folias, comilanas, danas e msicas que naturalmente propicia todo o tipo de excessos do corpo e da alma, ela tambm constitui um lugar que enseja a prtica de crimes. Por outro lado, o autor enfatiza que atravs da festa popular que o pesquisador pode capturar um especfico modo de viver da colnia, base fundamental para a manuteno da coeso social. 49

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Outro autor, ainda que de formao antropolgica Joo Jos dos Reis (3). Em trabalho aparecido em 1990 A Morte uma Festa, parece antecipar, em parte, a abordagem efetuada por Emanuel Arajo. Como este ltimo destaca tradio muito peculiar da colnia uma dada religiosidade popular que integra as manifestaes festivas, a devoo e a sexualidade, sendo a maioria delas patrocinadas pelas Irmandades religiosas (negras ou no). Sublinha ainda, que o catolicismo praticado na colnia estava impregnado de paganismo e sexualidade no sendo to somente partilhado pelas camadas mais baixas da populao. Elas eram igualmente vividas por outros segmentos da populao, inclusive as elites. Na mesma direo se encaminham as pesquisas de Jos F. Carrato. Elas vm confirmar a existncia na colnia de mltiplas manifestaes transgressrias que ocorriam ao longo das festas religiosas de carter popular. Idntica orientao seguida por Martha de Abreu que em tese de doutorado defendida em 1996 intitulada O Imprio do Divino: festas religiosas e cultura popular no Rio de Janeiro.1830-1900, d especial ateno s manifestaes populares. A festa ento vista como um lugar privilegiado para se entender a existncia e os mltiplos significados que dela

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se desprendem, bem como suas peculiares formas de prtica religiosa. A autora chama a ateno para dois aspectos que sempre se encontram presentes nas manifestaes populares por ela analisadas. O primeiro aponta para o carter de transgresso que se expressa nas folias, nos cantos, nas danas, nas comilanas, atividades festivas que convivem, sem ruptura, com os rituais prprios da religio catlica e que so partilhadas por amplos setores da sociedade carioca do sculo XIX. O segundo aspecto pe em relevo a contaminao entre o sagrado e o profano, pois se constata no corpus documental a existncia de barracas de comes e bebes, de pantomnias e outras manifestaes cmicas, tais como o teatro de bonecos, de cantorias/duetos, magias e acrobacias no espao contguo ao religioso, algo que vem reforar a anlise bakhtiniana da praa pblica. Certos, de que nosso balano apenas deu conta de uma parte nfima da realidade, acreditamos que atravs deste breve peregrinar tenhamos despertado o interesse pelo tema que nos ajuda a melhor compreender o outro na complexa, multifacetada e instigante aventura construda pela cultura popular. 50

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NOTAS 1Rough music corresponde aos charivaris franceses.

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2-

Manifestaes populares comuns nos pases europeus. Na Itlia elas correspondiam scampanata ou cocciata. Estudos mais atuais estendem estas manifestaes a outras culturas no ocidentais.

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3-

A obra de R. da Matta havia aberto caminho, exercendo grande influncia entre os historiadores.

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