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Les Smart grids en Afrique, une solution pour rpondre aux besoins nergtiques de lAfrique ?

Ainsi, la question centrale est celle des rseaux. La demande en nergie est en forte croissance et les effets du changement climatique en Afrique ne seront pas neutres de ce point de vue. Dnormes investissements sont ncessaires pour la remise en tat et la modernisation des rseaux, et ce sur plusieurs dcennies. La mise en place de nouvelles technologies de rseaux lectriques intelligents et de compteurs communicants pourraient permettre lAfrique de rattraper beaucoup plus rapidement son retard en la matire. Parmi les bnfices attendus, les Smart grids auront pour effet de rendre le rseau bidirectionnel, damliorer la gestion, la maintenance et la qualit de service, mais permettront aussi aux oprateurs de faire des conomies, notamment au niveau des pertes techniques et non techniques (voir encadr). Par ailleurs, les Smart grids contribueront lintgration des nergies de sources renouvelables et lamlioration de lefficacit nergtique en Afrique. Limpact des Smart grids et des Smart meters, pour la rduction des pertes Les pertes techniques et non techniques sont souvent trs importantes au sein du continent africain.

Les pertes techniques sont de lnergie perdue dans les rseaux, par chauffement des conducteurs (pertes cuivre ), dans les transformateurs (pertes fer et pertes cuivre ) et par effet couronne (ionisation de lair sous certaines conditions atmosphriques). Les pertes non techniques sont des pertes financires : problmes de comptage, relve, facturation, mauvais recouvrement, compteurs trafiqus, corruption, dette non collecte, inadquation entre cots et tarifs, connexions illgales, vols de courant, etc.

Les Smart meters, difficilement piratables, sont une aide prcieuse pour le recouvrement et la gestion de la consommation. Dun point de vue trs concret pour le quotidien de millions dAfricains, les Smart grids permettront de diminuer les temps de coupure, acclrer les ralimentations ou, encore, renforcer la scurit et la qualit de la fourniture dlectricit. Les compteurs volus permettront une meilleure gestion des clients et des consommations. La question est maintenant de savoir comment relier les rseaux du continent africain, souvent obsoltes, directement lge des Smart grids ? Comment permettre aux tats africains, comme dautres pays en voie de dveloppement, de russir ce saut technologique ncessaire et transformer une contrainte en opportunit, de passer dun rve une ralit La transition vers les nouvelles technologies de linformation et la communication est dj en marche en Afrique : cest le march de tlphones cellulaires qui prsente la plus forte croissance au monde. Les besoins de modernisation des rseaux lectriques constituent une opportunit unique dapprendre, partir du retour dexprience des pays industrialiss, et daller de lavant. Au minimum, il est ncessaire dassurer la compatibilit avec de nouveaux concepts et les technologies du futur. Il est indispensable dviter les verrous technologiques, car la dure de vie dun quipement de rseau peut tre suprieure 50 ans. La normalisation doit aussi tre prpare : normes, standards et protocoles partags, compatibilit, tropicalisation des matriels lectroniques (compteurs et concentrateurs) pour quils supportent la chaleur et lhumidit. Prparer lavenir des Smart grids dans les pays en dveloppement est un grand enjeu de coopration technique. Avec anticipation, renforcement des capacits (capacity building), formation et dveloppement des comptences, le continent africain pourrait devenir le laboratoire des Smart grids de demain !

Extrait dune prsentation de Henri Boy, membre du Conseil gnral de lEnvironnement et du Dveloppement Durable et ancien Directeur Afrique EDF, au Colloque du Mastre OSE, Optimisation des Systmes nergtiques, du 29 septembre 2011. Extrait dune prsentation de Henri Boy, membre du Conseil gnral de lEnvironnement et du Dveloppement Durable et ancien Directeur Afrique EDF, au Colloque du Mastre OSE, Optimisation des Systmes nergtiques, du 29 septembre 2011.