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Costa La costa es la parte de un continente o de una isla que limita con el mar.

Tambin se denomina Litoral a la costa de grandes ros. Tiene un paisaje inestable, donde en los sectores de playa su perfil bidimensional puede crecer debido al depsito de sedimentos y en otros casos puede disminuir por los procesos de erosin marina. Pero las costas tambin son modificadas por otros factores, como el clima, el viento, el oleaje, actividad biolgica y las actividades humanas. Plataforma continental La plataforma continental es el permetro extendido de cada continente, que queda cubierto durante los periodos interglaciares como la poca actual por mares relativamente poco profundos golfos. La plataforma nace en la costa y termina donde se inicia la pendiente descendente del talud continental, que la enlaza con el fondo marino profundo, la llanura abisal. La plataforma continental circunda a los continentes hasta una profundidad media de 200 m, lo cual, dada su escasa pendiente, representa una anchura de cerca de 90 km en promedio. Su lmite exterior se caracteriza precisamente por un cambio brusco de esta pendiente: el fondo se inclina en forma de talud continental, en cuya base se halla el fondo del ocano. Talud continental El talud continental es una parte de la morfologa submarina, ubicada entre los 200 a 4.000 metros bajo el nivel del mar. Esta zona tiene un fuerte relieve o declive, en la que se encuentran profundos valles, grandes montaas y gigantescos caones submarinos. En los taludes continentales se producen grandes deslizamientos ya que el origen de los mismos est en la acumulacin sucesiva de sedimentos procedentes, a veces desde distancias considerables, desde los continentes ms cercanos. Llanura abismal Las llanuras abisales son zonas llanas o de pendiente muy suave del fondo de la cuenca ocenica profunda. Estn entre las zonas de

la Tierra ms llanas y suaves, y entre las menos exploradas. Las llanuras abisales suponen aproximadamente el 40% del fondo del ocano y su profundidad oscila entre los 2.200 y los 5.500 m. Suelen quedar entre el pie del talud continental y una dorsal ocenica o una fosa. Son las principales zonas de sedimentacin del planeta; bajo la capa de sedimentos, se encuentra la corteza ocenica, formada por magnsicos que componen rocas de tipo basltico. Estas rocas tienen su origen en las dorsales ocenicas, por la solidificacin del magma que por ellas aflora a la superficie, y se destruyen en las zonas de subduccin, junto a los continentes, donde se introducen de nuevo en el magma. Dorsal oceanica Las dorsales ocenicas son grandes elevaciones submarinas situadas en la parte central de los ocanos de la Tierra. Tienen una altura media de 2 a 3 kilometros y poseen un surco central, llamado rift, por donde sale magma procedente de la astenosfera. Avanza a 2,4cm/ao. Estas formaciones estn activas, el magma emerge continuamente desde la corteza ocenica, a travs de las fisuras del fondo del ocano, y forma nuevos volcanes y porciones de corteza. Debido a esto, las rocas son ms jvenes en el centro de la dorsal (cerca de donde est la fisura) que en la periferia. Por otro lado, la permanente renovacin del suelo de los ocanos por este continuo fluir de magma hace que esta clase de corteza sea, por lo general, considerablemente ms joven que las cortezas continentales. Fosa ocenica Las fosas ocenicas son regiones deprimidas y alargadas del fondo submarino donde aumenta la profundidad del ocano. Es una forma de relieve ocenico que puede llegar hasta los 11 km de profundidad. La temperatura del agua en las fosas ocenicas suele ser muy baja, normalmente ente los 0 y 2 C. De momento, la fosa ocenica ms profunda es la sima Challenger en la fosa de las Marianas con 11.033 metros de profundidad. Aunque no lo parezca, en las fosas ocenicas existe vida marina, como por ejemplo los moluscos.

En el Pacfico occidental se encuentra el mayor nmero de fosas y las ms profundas, con seis fosas que superan los 10.000 m de profundidad. Durante aos sorprendi que las zonas ms profundas del ocano no se hallasen en su centro, sino junto a las costas de islas volcnicas y continentes. El fenmeno es perfectamente comprensible a la luz de la teora de la tectnica de placas y la deriva continental, como se explica a continuacin.