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ALSIA, son vritable emplacement

Anatole de Barthlemy

Lorsque le directeur de la Revue des questions historiques me tmoigna le dsir de voir traiter par moi la question dALSIA, je ne pus me dfendre dune certaine apprhension, et je le lui avouai. Il y a trop longtemps que lon soccupe dAlsia ; propos de cet oppidum, on a imprim un grand nombre darticles, de dissertations, de brochures, voire mme de volumes ; en un mot, on a, dans tous les formats, parl avec tant dinsistance de cette localit antique, quil me semblait tmraire de venir, de nouveau, obliger les personnes qui aiment les sujets srieux sarrter encore quelques instants sur ce problme historique. Moi-mme, il y a trois ans, ne me suis-je pas permis davancer qu force de parler dAlise et dAlaise, de traduire et de torturer les mmes textes, de prsenter et de reproduire les mmes arguments, on avait atteint un rsultat qui fait revivre involontairement certains souvenirs du collge. Jajoutais que lon tait parvenu envelopper un pisode important de notre histoire nationale de ce brouillard importun qui voile les beauts des vers de Virgile donns en pensum1. Depuis cette poque, cependant, il sest encore rvl plusieurs Alsia. Si je menhardis satisfaire au voeu formul par le directeur de cette Revue, cest que, si je ne mabuse trangement, nous sommes enfin arrivs au moment o la discussion peut et doit tre close. Il ny a plus de textes dcouvrir ni traduire; les archologues ont fouill le sol antique : ils lont forc restituer les tmoignages palpables dun autre temps quil reclait depuis plusieurs sicles ; on sest attaqu et dfendu, en oubliant trop souvent la modration qui doit rgner dans tout dbat acadmique. Le combat a fini, non pas faute de combattants, mais, sil mest permis de le dire, faute de munitions. Chez les acteurs, je ne crois pas quil ait en de modifications dans les convictions prises comme point de dpart; chez les spectateurs de cette joute, il y a en peut tre un peu plus de doutes; le public ne se proccupe plus de ce qui est dj devenu de lhistoire ancienne, et le champ est rest libre la science. Il est donc temps de rcapituler ce que celle-ci a gagn tout ce bruit ; dexaminer rapidement chacun des systmes proposs ; de conclure enfin en faveur de celui qui semble runir la plus respectable somme de probabilits. Je vais essayer de le faire impartialement. Peu mimporte, en effet, personnellement, o fut jadis Alsia. Si quelque chose pouvait me passionner dans ce dbat, ce ne serait certes pas la satisfaction damour-propre de dterminer le lieu o Csar rduisit Vercingtorix se dvouer, volontairement, linhumanit de son vainqueur pour racheter ses

1 Revue archologique, nouvelle srie, t. VIII, p. 380.

compatriotes ; ce serait plutt la solennit de ce dernier pisode dune lutte dans laquelle scroulait une grande nationalit. Dernirement, dans ce recueil mme, je confessais trs franchement ne formuler aucun voeu en faveur dun retour vers la forme sociale qui tait la France avant la Rvolution de la fin du sicle dernier1 : or, je ne suis pas plus gaulois que fodal. Mais je me plais rechercher, dans les transformations politiques de mon pays, la marche sculaire et providentielle des vnements; admirer ce quil sy mla presque toujours de grand et de gnreux. Je me plais lire les grandes pages burines dans lhistoire par les Captiens, les Carolingiens, les Francs du Ve au VIIIe sicle, et les Gaulois avant la romanisation. En ce qui concerne ces derniers, je constate que pendant lannexion de la Gaule lempire romain, notre patrie ne fut grande que dans les moments de rvolte nationale. La Gaule dut lInvasion romaine une civilisation, cest la formule usite, dont le rsultat fut la dcadence morale : la nouvelle mtropole tait atteinte dun mal contagieux. Il y eut chez les Gallo-romains le luxe de lancien monde; mais tout ce qui tait gnreux, tout ce qui constituait le caractre dun peuple, seffaa rapidement: le sentiment national, lamour de la patrie, les vieilles croyances religieuses, la dignit personnelle. On vit les fils des chefs qui avaient combattu contre les lgions se parer du nom mme du vainqueur ; la gnration suivante briguait la dignit snatoriale, et les statues des dieux de Rome, affubls de surnoms et parfois de costumes gaulois, se multiplirent dans un pays qui ses antiques doctrines religieuses dfendaient de prendre au srieux cette arme bigarre dimmortels. Il fallut que la race franque vint rgnrer le sang gaulois de la Manche aux Alpes, du Rhin aux Pyrnes, pour que ce vaste pays put reprendre en Occident le rang quil occupe depuis mille ans ; cest ce glorieux hritage que notre gnration, plutt ignorante du pass quingrate et oublieuse, a mission de transmettre aux gnrations de lavenir. En tte de ces pages, dont lensemble forme notre livre dor national, apparat Vercingtorix Au moment suprme, il ferme loreille aux promesses sduisantes qui lavaient dabord tent, et devient le chef dune nation arme2 pour dfendre ses foyers contre ltranger, contre les Romains guids par Csar, qui il faut, avec de lor, la gloire militaire, cest--dire le prestige indispensable la ralisation des grands projets quil mdite pour dominer dans sa propre patrie Vercingtorix succombe, moins encore par le fait darmes rompues aux oprations militaires, que par la division adroitement mise parmi ses compagnons darmes. Il ne faut pas avoir feuillet lhistoire pour reconnatre que la diplomatie fut toujours lindispensable auxiliaire des lgions romaines. Vercingtorix tomba noblement, se sacrifiant la dernire heure, confiant dans la gnrosit de son vainqueur qui, on ne sait trop pourquoi, ternit sa gloire en le faisant froidement mourir aprs une longue captivit. Mais revenons au sujet que je dois traiter, la question dAlsia. La personnalit de Vercingtorix nest ici, par le fait, quun dtail sur lequel j e nai pas insister.

1 Revue des questions historiques, t. I, p. 122. 2 Jai lu quelque part que la lutte des Gaulois contre les Romains, ce moment, avait t une

insurrection populaire. Quelque modification que subisse notre langue, je ne crois pas que lon puisse qualifier ainsi la leve en masse dune nation autonome pour dtendre son indpendance. Les insurgs sont ceux qui se rvoltent contre un matre, et la Gaule ntait pas encore soumise.

De la polmique scientifique dont je parlais plus haut ; il ressort une vrit et une leon. La vrit, la voici : Cest quil est trs difficile, mme pour les rudits qui habitent le pays, de dterminer avec certitude lemplacement de la plupart des localits antiques signales par les historiens. Voyez Gernabum, Uxellodunum, cet oppidum dont le sige et la position topographique sont dcrits minutieusement1 ; voyez Bibracte, dont la Revue des questions historiques sest dj occupe. Quant la leon, chacun la connat ; mais un petit nombre en profite. Cest que lhistoire et larchologie sont des sciences parfaitement inutiles, lorsque ceux qui sy adonnent ne prennent pas, avec leur conscience, un strict et double engagement : en premier lieu, de revenir franchement sur une opinion adopte dabord de bonne foi ; ensuite de reconnatre loyalement son erreur si, ce qui arrive trop souvent, on a confondu un moment lapparence avec la ralit. Jajouterai que, en pareille matire, lamour-propre de clocher est un cueil viter quand il est assez violent pour influencer le jugement. Les efforts que jai vu faire quelquefois pour enrichir, per fas et nefas, une province dun souvenir historique, me semblent tre aussi purils que la maladie morale de certains individus qui cherchent se faire descendre dhommes illustres parfaitement trangers leur sang. Je diviserai mon tude en deux parties : dans la premire, je donnerai in extenso et par ordre chronologique tous les textes dans lesquels il est question des Mandubii et dAlsia leur capitale2. Je proposerai, de ces textes, une traduction que je mefforcerai de rendre plutt fidle qulgante, et jexaminerai leur valeur au point de vue historique. Dans la seconde partie, aprs avoir donn une ide de chacun des systmes relatifs lemplacement dAlsia, je discuterai les points qui me paraissent offrir des lments pour la solution du problme, et je conclurai. Jose esprer quainsi, ceux qui auront la patience et la bienveillance de lire ces pages pourront se faire une opinion, sans avoir compulser des ouvrages qui ne sont pas dans toutes les bibliothques particulires, sans perdre un temps qui peut tre mieux employ, en feuilletant ces innombrables brochures publies depuis dix annes, et dont la simple numration bibliographique occuperait plusieurs pages. A ce sujet, je dois avouer que je ne prtends nullement analyser chacun des trop nombreux fascicules que jai d lire, et dont plus de la moiti auraient pu, sans grand inconvnient, rester indits. Si nous en croyons Diodore de Sicile, le langage de nos anctres tait concis et figur. Le Gaulois de nos jours est bien diffrent : il est ainsi fait quaussitt une discussion est entame, il lui est impossible de garder le silence. Sans tude pralable, sans exprience

1 Lemplacement dUxellodunum, disput entre Cahors, Puy-lvque, Uzerche, Ussel, Capdenac,

Luzech et Puy-dIssolu, parat tre, quant prsent, officiellement fix dans cette dernire localit. Je dois avouer que, pour admettre cette assimilation, il faut faire abstraction complte du texte des Commentaires qui, au contraire, sont parfaitement applicables Luzech. Le seul argument en faveur de Puy-dIssolu est la prsence dune fontaine qui na pas t retrouve Luzech. Peut-tre faudrait-il chercher encore si on ne trouverait pas dans les nombreuses collines de lancien pays de Cadurci un autre emplacement pour Uxellodunum, jai ou dire que cette recherche est ncessite et favorise par la constitution topographique de cette rgion. En ce qui me concerne personnellement, javoue que Puy-dIssolu ne me satisfait pas compltement. 2 Je crois que cet ensemble peut tre trs utile en empruntant une phrase dans un auteur, quelques mots dans un autre, on peut tromper le lecteur et se faire illusion a soi-mme.

scientifique, pouss par le dsir imprieux de donner son avis, on voit le premier venu intervenir de la voix ou de la plume. Le besoin de parler de ce que lon ne sait gure et quelquefois de ce que lon ne sait pas du tout, permet de rpter satit des arguments dj prsents et rfuts, de traduire des textes de manire faire regretter que les examens du baccalaurat s lettres ne soient pas plus svres. Les militaires deviennent philologues ; les professeurs font de la stratgie. Le public finit par ne plus rien comprendre cette confusion des langues ; il se fatigue, et se dtourne en souriant de ce quil croyait tre la science.

I
Le plus ancien auteur qui ait parl dAlsia est Csar : je ne crois pas utile dexposer longuement toute lautorit qui sattache son rcit. Si on peut lui faire un reproche, cest davoir t parfois trop avare de dtails. La guerre des Gaules nest pas, mon avis, une oeuvre compose au jour le jour, pendant les campagnes qui en font le sujet. Ce sont des mmoires rdigs, plusieurs annes aprs les vnements, sur des notes et des souvenirs. Cest ce qui explique les lacunes qui parfois peuvent y tre signales, le vague qui rgne dans les transitions entre certains vnements; les prcautions prises par lauteur pour dissimuler des fautes ou des checs dans un livre quil lguait la postrit. Jai emprunt largement, au point de vue du texte latin et de la traduction, ldition de MM. le gnral Creuly et Alexandre Bertrand1 : il ma sembl que je ne pouvais esprer mieux faire que ces savants, comme exactitude et correction. Sa cavalerie mise en droute, Vercingtorix retira larme des positions quil lui avait fait prendre sur le front de ses camps, et se dirigea aussitt vers Alsia, oppidum des Mandubii, en laissant lordre aux bagages de dcamper et de le suivre promptement. Csar, aprs avoir tabli son convoi sur une hauteur voisine, avec deux lgions de garde, poursuivit larme gauloise tant que dura le jour, lui tua environ trois mille hommes de larrire-garde, et campa le lendemain sous Alsia. Ayant reconnu le site de la ville, et voyant les ennemis dmoraliss par lchec de leur cavalerie, la partie de leur arme sur laquelle ils comptaient le plus, il exhorta ses troupes au travail et fit commencer la contrevallation2.

1 Jules Csar, Guerre des Gaules, t. I, p 470 et sqq. Didier, 1865. 2 Fugato omni equitatu Vercingetorix copias, ut pro castris collocauerat, reduxit protinusque

Alesiam, quod est oppidum Mandubiorum, iter facere coepit celeriterque impedimenta ex castris educi et se subsequi iussit. Caesar impedimentis in proximum collem deductis, duabus legionibus praesidio relictis, secutus quantum diei tempus est passum, circiter tribus milibus hostium ex nouissimo agmine interfectis altero die ad Alesiam castra fecit. Perspecto urbis situ perterritisque hostibus, quod equitatu, qua maxime parte exercitus confidebant, erant pulsi, adhortatus ad laborem milites circumuallare instituit. Voyant toute sa cavalerie en fuite, Vercingtorix fit rentrer les troupes qu'il avait ranges en avant du camp, et prit aussitt le chemin d'Alsia, qui est une ville des Mandubii, aprs avoir fait, en toute hte, sortir du camp les bagages, qui le suivirent. Csar laissa ses quipages sur un coteau voisin, les commit la garde de deux lgions, poursuivit l'ennemi tant que le jour dura, lui tua environ trois mille hommes de l'arrire-garde, et campa le lendemain devant Alsia. Ayant reconnu la situation de la ville, et voyant les ennemis consterns

Alsia tait situe sur le sommet dune colline tellement leve quil ne semblait pas possible de prendre cette place autrement que par un blocus. Deux rivires, une de chaque ct, baignaient le pied de la colline. Devant la ville stendait une plaine denviron trois mille pas de long; sur ses autres faces, des collines de pareille hauteur lentouraient h petite distance. Larme gauloise couvrait sous les murs de la place, tout le versant oriental, quelle avait fortifi dun mur en pierres sches de six pieds de haut, avec foss. La contrevallation entreprise par larme romaine avait onze mille pas de circuit. Les camps taient placs aux points favorables et accompagns de vingt rois redouts, ou, en prvision de brusques sorties, se tenaient des postes pendant le jour, et, la nuit, de forts dtachements et des sentinelles1. Pendant les premiers travaux de sige, il y eut un combat de cavalerie dans la plaine qui, ainsi que nous l'avons dit ci-dessus, interrompait la ceinture des collines sur une tendue de trois mille pas. La lutte fut vaillamment soutenue des deux cts ; la fin, les ntres ayant le dessous, Csar lana les Germains et rangea les lgions devant les camps, de crainte que l'infanterie gauloise ne tentt une attaque subite. La vue des lgions ranima lardeur de nos cavaliers ; l'ennemi est enfin forc de fuir vers son camp, et ne pouvant en passer les troites portes encombres par la foule, il se masse en dehors. Les Germains qui lont suivi jusque-l, l'pe dans les reins, en font un grand carnage : quelques Gaulois, abandonnant leurs chevaux, s'efforcent de franchir le foss et le mur. En mme temps Csar faisait avancer un peu les lgions qu'il avait ranges devant ses retranchements. Ce mouvement porte le trouble jusque dans le camp des Gaulois; ils croient qu'on marche immdiatement eux et crient aux armes. Il y en eut mme qui, saisis d'effroi, se jetrent dans la ville, mais Vercingtorix en fit fermer les portes, pour empcher l'abandon du camp. Les Germains, aprs avoir tu nombre d'ennemis, rentrrent dans nos lignes avec les chevaux pris dans l'affaire2. Vercingtorix avant que nos lignes ne soient fermes, prit le parti de renvoyer les cavaliers ds la nuit suivante. Il leur dit de retourner chacun dans son pays et d'appeler aux armes tous les hommes en ge de combattre ; il leur rappela ses services, les conjura de ne pas l'abandonner, de ne pas livrer la vengeance des
de la dfaite de leur cavalerie, qu'ils regardaient comme la principale force de leur arme, il exhorta les siens au travail et fit commencer les lignes de circonvallation. (De Belle Gal., l. VII, 68) 1 Ipsum erat oppidum Alesia in colle summo admodum edito loco, ut nisi obsidione expugnari non posse uideretur; cuius collis radices duo duabus ex partibus flumina subluebant. Ante id oppidum planities circiter milia passuum tria in longitudinem patebat: reliquis ex omnibus partibus colles mediocri interiecto spatio pari altitudinis fastigio oppidum cingebant. Sub muro, quae pars collis ad orientem solem spectabat, hunc omnem locum copiae Gallorum compleuerant fossamque et maceriam sex in altitudinem pedum praeduxerant. Eius munitionis quae ab Romanis instituebatur circuitus XI milia passuum tenebat. Castra opportunis locis erant posita ibique castella uiginti tria facta, quibus in castellis interdiu stationes ponebantur, ne qua subito eruptio fieret: haec eadem noctu excubitoribus ac firmis praesidiis tenebantur (Ibid., 69) 2 Opere instituto fit equestre proelium in ea planitie, quam intermissam collibus tria milia passuum in longitudinem patere supra demonstrauimus. Summa ui ab utrisque contenditur. Laborantibus nostris Caesar Germanos summittit legionesque pro castris constituit, ne qua subito irruptio ab hostium peditatu fiat. Praesidio legionum addito nostris animus augetur: hostes in fugam coniecti se ipsi multitudine impediunt atque angustioribus portis relictis coaceruantur. Germani acrius usque ad munitiones sequuntur. Fit magna caedes: nonnulli relictis equis fossam transire et maceriam transcendere conantur. Paulum legiones Caesar quas pro uallo constituerat promoueri iubet. Non minus qui intra munitiones erant perturbantur Galli: ueniri ad se confestim existimantes ad arma conclamant; nonnulli perterriti in oppidum irrumpunt. Vercingetorix iubet portas claudi, ne castra nudentur. Multis interfectis, compluribus equis captis Germani sese recipiunt (Ibid., 70)

ennemis celui qui avait tant fait pour la libert commune ; il excita leur zle en montrant qu'avec lui priraient quatre-vingt mille hommes d'lite, et qu'il avait seulement pour trente jours de vivres, ou un peu plus en les mnageant. Ces instructions donnes, il fit sortir sans bruit sa cavalerie, la seconde veille, par la troue de nos ouvrages. Ensuite il ordonna que tout le bl lui ft remis, sous peine de mort ; il distribua, par homme, le nombreux btail ramass par les Mandubii ; il tablit pour le bl, des distributions ration rduite; enfin il fit rentrer dans la place toutes les troupes qu'il avait au dehors. C'est ainsi qu'il se mit en mesure de rsister jusqu' l'arrive des secours1. Inform de ces faits par les dserteurs et les prisonniers, Csar organisa comme il suit ses retranchements. On fit d'abord un foss de vingt pieds, parois droites, c'est--dire ayant la mme largeur au fond qu' l'ouverture, et trac quatre cents pieds en avant de tous les autres ouvrages, dans le but d'empcher que des lignes si tendues et si difficiles garnir de soldats sur tout leur dveloppement, ne fussent attaques de nuit l'improviste, ou que le jour, nos travailleurs n'y fussent exposs aux projectiles ennemis. Les ouvrages en arrire se composaient de deux fosss de quinze pieds de large et d'gale profondeur, ouverts dans les terrains bas de la plaine, dont le plus en dedans fut rempli d'eau amene de la rivire voisine, et derrire lesquels on leva un rempart de douze pieds d'escarpe. Celui-ci fut surmont d'un parapet crnel, projetant, sa jonction avec le terre-plein, de grands rameaux fourchus, propres gner lescalade. Enfin tout le retranchement fut renforc de trous espacs de quatrevingts pieds2. Comme il fallait en mme temps envoyer au loin pour le bois et les vivres, et trouver, malgr l'absence des troupes ainsi occupes, les bras ncessaires de Si vastes travaux, sans cesser de faire tte aux Gaulois qui souvent venaient tter nos ouvrages en faisant de vigoureuses sorties par plusieurs portes de la ville, Csar crut devoir ajouter encore la force de la contrevallation, afin de pouvoir la dfendre avec moins de monde. On prit donc des troncs d'arbres garnis de fortes branches, dont les bouts furent corcs et taills en pointe aigu ; puis l'on ouvrit des tranches continues de cinq pieds en profondeur, o ces bois furent plants, les branches en saillie, et assez solidement fixs la
1 Vercingetorix, priusquam munitiones ab Romanis perficiantur, consilium capit omnem ab se equitatum noctu dimittere. Discedentibus mandat ut suam quisque eorum ciuitatem adeat omnesque qui per aetatem arma ferre possint ad bellum cogant. Sua in illos merita proponit obtestaturque ut suae salutis rationem habeant neu se optime de communi libertate meritum in cruciatum hostibus dedant. Quod si indiligentiores fuerint, milia hominum delecta octoginta una secum interitura demonstrat. Ratione inita se exigue dierum triginta habere frumentum, sed paulo etiam longius tolerari posse parcendo. His datis mandatis, qua opus erat intermissum, secunda uigilia silentio equitatum mittit. Frumentum omne ad se referri iubet; capitis poenam eis qui non paruerint constituit: pecus, cuius magna erat copia ab Mandubiis compulsa, uiritim distribuit; frumentum parce et paulatim metiri instituit; copias omnes quas pro oppido collocauerat in oppidum recepit. His rationibus auxilia Galliae exspectare et bellum parat administrare (Ibid., 71) 2 Quibus rebus cognitis ex perfugis et captiuis, Caesar haec genera munitionis instituit. Fossam pedum uiginti directis lateribus duxit, ut eius fossae solum tantundem pateret quantum summae fossae labra distarent. Reliquas omnes munitiones ab ea fossa pedes quadringentos reduxit, {id} hoc consilio, quoniam tantum esset necessario spatium complexus, nec facile totum corpus corona militum cingeretur, ne de improuiso aut noctu ad munitiones hostium multitudo aduolaret aut interdiu tela in nostros operi destinatos conicere possent. Hoc intermisso spatio duas fossas quindecim pedes latas, eadem altitudine perduxit, quarum interiorem campestribus ac demissis locis aqua ex flumine deriuata compleuit. Post eas aggerem ac uallum duodecim pedum exstruxit. Huic loricam pinnasque adiecit grandibus ceruis eminentibus ad commissuras pluteorum atque aggeris, qui ascensum hostium tardarent, et turres toto opere circumdedit, quae pedes LXXX inter se distarent (Ibid., 72)

base pour ne pouvoir tre arrachs ; ils formaient cinq rangs, taient contigus, entrelacs, et c'tait un obstacle tel qu'on ne pouvait essayer de le franchir sans s'y enferrer on appelait cela des cippes. En avant, disposs par rangs obliques en quinconce, des trous furent creuss sur trois pieds de profondeur et sur un diamtre successivement rduit de haut en bas. Dans chacun d'eux, un pieu rond de la grosseur de la cuisse, le bout aiguis et durci au feu tait descendu de manire ne pas montrer sa pointe de plus de quatre doigts au-dessus du sol; on le fixait solidement en l'entourant de terre battue, sur un pied de hauteur a partir du fond, et, pour cacher ce pige, le reste de l'excavation tait recouvert de broussailles. Ces trous formaient huit lignes conscutives trois pieds de distance on les appelait des lis, d'aprs leur ressemblance de forme avec la fleur de ce nom. En avant encore, on sema tout le terrain, petits intervalles, de piquets d'un pied de long, entirement enfoncs en terre, et arms de pointes en fer barbeles qu'on appelait aiguillons1. Aprs l'achvement de ces ouvrages2, Csar, traant une ligne de quatorze milles sur les terrains les plus favorables eu gard la nature des lieux, y fit excuter un retranchement de mme genre, mais tourn contre l'ennemi extrieur, afin que nos campements ne puissent pas tre pris revers, mme par une grande arme, s'il en arrivait une par suite du dpart de la cavalerie gauloise. Voulant, d'ailleurs, viter des excursions qui pourraient devenir dangereuses, il ordonna de s'approvisionner partout d'un mois de fourrages et de grain.

1 Erat eodem tempore et materiari et frumentari et tantas munitiones fieri necesse deminutis nostris copiis quae longius ab castris progrediebantur: ac non numquam opera nostra Galli temptare atque eruptionem ex oppido pluribus portis summa ui facere conabantur. Quare ad haec rursus opera addendum Caesar putauit, quo minore numero militum munitiones defendi possent. Itaque truncis arborum aut admodum firmis ramis abscisis atque horum delibratis ac praeacutis cacuminibus perpetuae fossae quinos pedes altae ducebantur. Huc illi stipites demissi et ab infimo reuincti, ne reuelli possent, ab ramis eminebant. Quini erant ordines coniuncti inter se atque implicati; quo qui intrauerant, se ipsi acutissimis uallis induebant. Hos cippos appellabant. Ante quos obliquis ordinibus in quincuncem dispositis scrobes tres in altitudinem pedes fodiebantur paulatim angustiore ad infimum fastigio. Huc teretes stipites feminis crassitudine ab summo praeacuti et praeusti demittebantur, ita ut non amplius digitis quattuor ex terra eminerent; simul confirmandi et stabiliendi causa singuli ab infimo solo pedes terra exculcabantur, reliqua pars scrobis ad occultandas insidias uiminibus ac uirgultis integebatur. Huius generis octoni ordines ducti ternos inter se pedes distabant. Id ex similitudine floris lilium appellabant. Ante haec taleae pedem longae ferreis hamis infixis totae in terram infodiebantur mediocribusque intermissis spatiis omnibus locis disserebantur; quos stimulos nominabant. (Ibid., 73) 2 His rebus perfectis regiones secutus quam potuit aequissimas pro loci natura quattuordecim milia passuum complexus pares eiusdem generis munitiones, diuersas ab his, contra exteriorem hostem perfecit, ut ne magna quidem multitudine, si ita accidat, munitionum praesidia circumfundi possent; ac ne cum periculo ex castris egredi cogatur, dierum triginta pabulum frumentumque habere omnes conuectum iubet (Ibid., 74)

Pendant que ces choses se passaient devant Alsia1, le conseil des chefs gaulois rsolut de ne prendre dans chaque pays qu'un contingent limit, au lieu d'appeler, comme le voulait Vercingtorix, la totalit des hommes en tat de porter les armes, et cela par crainte de ne pouvoir tablir l'ordre et la discipline dans une telle foule, ni lui procurer des vivres. Il fut command aux Hdui et leurs clients les Sgusiavi, les Ambivareti, les Aulerci Brannovices et les Blannovii, trente-cinq mille hommes ; pareil nombre aux Arverni, en y joignant les Cadurci-Eleutheri, les Gabali et les Vellavi, qui sont ordinairement sous leur dpendance ; aux Sequani, aux Senones, aux Bituriges, aux Santones, aux Ruteni, aux Carnutes, douze mille ; aux Bellovaci, dix mille; autant aux Lemovici ; huit mille aux Pictones, aux Turones, aux Pansu et aux Helvetii ; cinq mille aux Eburones, aux Ambiani, aux Mediomatrici, aux Petrocorii, aux Nervii, aux Morini, aux Nitiobriges ; autant aux Aulerci-Cenomani ; quatre mille aux Atrbates ; trois mille aux Veliocassi, aux Lexovii et aux Aulerci-Eburovices ; trois mille aux Rauraci et aux Boii runis ; six mille aux peuples des ctes de l'Ocan, connus sous le nom d'Armoricani, et au nombre desquels sont les Curiosolites, les Redones, les Ambibares, les Caletes, les Osismii, les Lmovices, les Venetes, les Unelli. Les Bellovaci seuls ne compltrent pas leur nombre, voulant, disaient-ils, faire la guerre aux Romains pour leur compte, leur bon plaisir, et n'entendant se mettre sous les ordres de personne. Toutefois, la prire de Commius, leur hte, ils envoyrent deux mille hommes avec ses troupes. Ce Commius2, les annes prcdentes, ainsi qu'il a t rapport plus haut, avait utilement et fidlement servi Csar en Bretagne : en rcompense, celui-ci avait affranchi sa civitas, lui avait rendu ses lois, et lui avait adjoint les Morini mais l'empressement de tous les Gaulois reconqurir leur libert et leur ancien renom militaire tait si grand, en cette circonstance, que ni la reconnaissance ni l'amiti ne pouvaient plus rien sur eux. Vouant au succs de cette guerre leurs
1 Dum haec apud Alesiam geruntur, Galli concilio principum indicto non omnes eos qui arma ferre possent, ut censuit Vercingetorix, conuocandos statuunt, sed certum numerum cuique ex ciuitate imperandum, ne tanta multitudine confusa nec moderari nec discernere suos nec frumentandi rationem habere possent. Imperant Aeduis atque eorum clientibus, Segusiauis, Ambiuaretis, Aulercis Brannouicibus, Blannouiis, milia XXXV; parem numerum Aruernis adiunctis Eleutetis, Cadurcis, Gabalis, Vellauiis, qui sub imperio Aruernorum esse consuerunt; Sequanis, Senonibus, Biturigibus, Santonis, Rutenis, Carnutibus duodena milia; Bellouacis X; totidem Lemouicibus; octona Pictonibus et Turonis et Parisiis et Heluetiis; {Suessionibus,} Ambianis, Mediomatricis, Petrocoriis, Neruiis, Morinis, Nitiobrigibus quina milia; Aulercis Cenomanis totidem; Atrebatibus {IIII milibus}; Veliocassis, Lexouiis et Aulercis Eburouicibus terna; Rauracis et Boiis bina; {XXX milia} uniuersis ciuitatibus, quae Oceanum attingunt quaeque eorum consuetudine Armoricae appellantur, quo sunt in numero Curiosolites, Redones, Ambibarii, Caletes, Osismi, Veneti, Lemouices, Venelli. Ex his Bellouaci suum numerum non compleuerunt, quod se suo nomine atque arbitrio cum Romanis bellum gesturos dicebant neque cuiusquam imperio obtemperaturos; rogati tamen ab Commio pro eius hospitio duo milia una miserunt. (Ibid., 75) 2 Huius opera Commi, ut antea demonstrauimus, fideli atque utili superioribus annis erat usus in Britannia Caesar; quibus ille pro meritis ciuitatem eius immunem esse iusserat, iura legesque reddiderat atque ipsi Morinos attribuerat. Tamen tanta uniuersae Galliae consensio fuit libertatis uindicandae et pristinae belli laudis recuperandae, ut neque beneficiis neque amicitiae memoria mouerentur, omnesque et animo et opibus in id bellum incumberent. Coactis equitum VIII milibus et peditum circiter CCL haec in Aeduorum finibus recensebantur, numerusque inibatur, praefecti constituebantur. Commio Atrebati, Viridomaro et Eporedorigi Aeduis, Vercassiuellauno Aruerno, consobrino Vercingetorigis, summa imperi traditur. His delecti ex ciuitatibus attribuuntur, quorum consilio bellum administraretur. Omnes alacres et fiduciae pleni ad Alesiam proficiscuntur, neque erat omnium quisquam qui aspectum modo tantae multitudinis sustineri posse arbitraretur, praesertim ancipiti proelio, cum ex oppido eruptione pugnaretur, foris tantae copiae equitatus peditatusque cernerentur. (Ibid., 76)

bras et leurs fortunes, ils parvinrent ainsi runir environ deux cent quarante mille hommes d'infanterie et huit mille cavaliers. Le rendez-vous gnral tait sur le territoire des Hdui, o ces forces furent dnombres et soumises des chefs. L'Atrbate Commius, les Eduens Eporedorix et Viridomare, l'Arverne Vercassivelaunus, cousin de Vercingtorix, furent revtus du commandement suprieur, avec un conseil compos des reprsentants des civitates. Cette arme partit pour Alsia pleine d'ardeur et de confiance ; chacun tait convaincu que les Romains ne pourraient tenir devant de telles masses, surtout lorsque, dj engags dans un combat avec la garnison, ils verraient paratre sur leurs derrires toute cette cavalerie et cette infanterie. Les assigs d'Alsia1, de leur ct, voyant que l'poque laquelle ils attendaient les secours tait passe, ayant d'ailleurs consomm leur provision de bl, et ne sachant ce qui se passait chez les Hdui, se rassemblrent en conseil pour dlibrer sur le parti prendre. Parmi les opinions qui furent mises, les unes pour se rendre, les autres pour essayer une sortie pendant qu'on en avait encore la force, le discours de Critognatus, Arverne d'une haute naissance, et fort considr dans son pays, mrite d'tre rapport cause de son excrable conclusion Les opinions recueillies, on dcida de renvoyer les individus que leur sant ou leur ge rendaient impropres la guerre, et d'essayer de tout avant d'en venir au moyen propos par Critognatus, se rservant de suivre cet avis, dans le cas o le retard des secours y obligerait, plutt que de se rendre et de subir la paix. Les Mandubii qui avaient reu les Gaulois dans leur oppidum furent forcs d'en sortir avec femmes et enfants. Ces malheureux en approchant de nos lignes, nous suppliaient en pleurant de les recevoir comme esclaves et de leur donner manger, mais Csar fit mettre des gardes sur le rempart pour empcher qu'on ne les accueillit2. Cependant l'arme de secours3, commande par Commius et les autres chefs, arrive devant Alsia et s'tablit sur l'une des collines extrieures, mille pas au plus de nos ouvrages. Le lendemain leur cavalerie sortit du camp et vint occuper, dans toute son tendue, la plaine de trois mille pas dont nous avons parl,
1 At ei, qui Alesiae obsidebantur praeterita die, qua auxilia suorum exspectauerant, consumpto

omni frumento, inscii quid in Aeduis gereretur, concilio coacto de exitu suarum fortunarum consultabant. Ac uariis dictis sententiis, quarum pars deditionem, pars, dum uires suppeterent, eruptionem censebat, non praetereunda oratio Critognati uidetur propter eius singularem et nefariam crudelitatem... (Ibid., 77) Je n'ai pas cru utile de reproduire toi ce discours plus ou moins authentique de Critognatus qui ne proposait rien moins que de se nourrir des individus ne pouvant concourir la dfense. 2 Sententiis dictis constituunt ut ei qui ualetudine aut aetate inutiles sunt bello oppido excedant, atque omnia prius experiantur, quam ad Critognati sententiam descendant: illo tamen potius utendum consilio, si res cogat atque auxilia morentur, quam aut deditionis aut pacis subeundam condicionem. Mandubii, qui eos oppido receperant, cum liberis atque uxoribus exire coguntur. Hi, cum ad munitiones Romanorum accessissent, flentes omnibus precibus orabant, ut se in seruitutem receptos cibo iuuarent. At Caesar dispositis in uallo custodibus recipi prohibebat. (Ibid., 78). 3 Interea Commius reliquique duces quibus summa imperi permissa erat cum omnibus copiis ad Alesiam perueniunt et colle exteriore occupato non longius mille passibus ab nostris munitionibus considunt. Postero die equitatu ex castris educto omnem eam planitiem, quam in longitudinem tria milia passuum patere demonstrauimus, complent pedestresque copias paulum ab eo loco abditas in locis superioribus constituunt. Erat ex oppido Alesia despectus in campum. Concurrunt his auxiliis uisis; fit gratulatio inter eos, atque omnium animi ad laetitiam excitantur. Itaque productis copiis ante oppidum considunt et proximam fossam cratibus integunt atque aggere explent seque ad eruptionem atque omnes casus comparant. (Ibid., 79)

pendant que leur infanterie se tenait un peu plus loin sur les hauteurs. D'Alsia on dcouvrait la plaine en voyant ces secours, les assigs se rassemblent, se flicitent mutuellement, se livrent la joie; bientt ils vont prendre position en avant de la place, masquent de claies l'avant-foss et le remplissent de terre, en un mot font leurs prparatifs pour forcer les lignes ou pour toute autre opration qui se prsentera. Quant Csar1, il disposa toute son arme vers l'une et l'autre des deux lignes d'ouvrages, de manire qu'au besoin chacun connt bien s i place de combat, puis il envoya la cavalerie hors des lignes avec ordre d'attaquer. De divers camps romains, qui tenaient partout les sommets des collines, la vue plongeait sur la plaine, et les troupes suivaient avec anxit les phases du combat. L'ennemi avait jet dans les rangs de sa cavalerie, une ligne d'archers agiles, arms la lgre, pour laider, au besoin, soutenir les efforts de la ntre. Beaucoup de nos cavaliers atteints l'improviste par les armes de ces fantassins, taient obligs de quitter les rangs. Les Gaulois tant ceux de la place que de l'arme de secours, persuads d'aprs cela que la cavalerie tait suprieure par la tactique comme elle l'emportait par le nombre, lui jetaient de toutes parts des mots approbatifs et des hourras d'excitation. Heureusement l'action se passait au vu de tous, sans qu'aucun fait honorable ou honteux pt passer inaperu, de sorte que l'amour de la gloire et la crainte du dshonneur n'excitaient pas moins le courage de nos soldats, que celui des ennemis. On s'tait battu ainsi sans rsultat depuis midi jusque vers le coucher du soleil, lorsque, sur un point, les Germains firent une charge en colonne et enfoncrent l'ennemi qu'ils avaient devant eux. Les archers, abandonns de la cavalerie, furent entours et tus. La mme manoeuvre s'tant rpte sur les autres points, nos cavaliers poursuivirent l'ennemi jusqu' son camp sans lui donner le temps de se rallier. Quant aux gens d'Alsia, tristes et presque dsesprs, ils rentrrent dans la place.

1 Caesar omni exercitu ad utramque partem munitionum disposito, ut, si usus ueniat, suum quisque locum teneat et nouerit, equitatum ex castris educi et proelium committi iubet. Erat ex omnibus castris, quae summum undique iugum tenebant, despectus, atque omnes milites intenti pugnae prouentum exspectabant. Galli inter equites raros sagittarios expeditosque leuis armaturae interiecerant, qui suis cedentibus auxilio succurrerent et nostrorum equitum impetus sustinerent. Ab his complures de improuiso uuluerati proelio excedebant. Cum suos pugna superiores esse Galli confiderent et nostros multitudine premi uiderent, ex omnibus partibus et ei qui munitionibus continebantur et hi qui ad auxilium conuenerant clamore et ululatu suorum animos confirmabant. Quod in conspectu omnium res gerebatur neque recte ac turpiter factum celari poterat, utrosque et laudis cupiditas et timor ignominiae ad uirtutem excitabant. Cum a meridie prope ad solis occasum dubia uictoria pugnaretur, Germani una in parte confertis turmis in hostes impetum fecerunt eosque propulerunt; quibus in fugam coniectis sagittarii circumuenti interfectique sunt. Item ex reliquis partibus nostri cedentes usque ad castra insecuti sui colligendi facultatem non dederunt. At ei qui ab Alesia processerant maesti prope uictoria desperata se in oppidum receperunt. (Ibid., 80).

Aprs un jour de repos1, pendant lequel les Gaulois prparrent un grand nombre de claies, d'chelles, de harpons, ils sortirent mi-nuit de leur camp, et se dirigrent en silence sur les retranchements de la plaine. A leur arrive, poussant un cri pour avertir ceux de la place, ils posent leurs claies en avant, attaquent le rempart coups de frondes, de flches et de pierres afin d'en loigner les dfenseurs, en un mot, font tous les prludes d'un assaut. Averti par le signal, Vercingtorix fait l'instant sonner la marche et sort de la place. Nos troupes, qui connaissaient d'avance leurs postes de combat, coururent aux retranchements, et rpondirent vigoureusement l'ennemi, en lanant avec la fronde, des boulets de pierre et des pieux, dont le rempart tait approvisionn, et des balles mtalliques; les balistes ne restrent pas non plus inactives, et, malgr l'obscurit de la nuit, nombre d'hommes furent atteints de part et d'autre. Quand nos gens faiblissaient sur quelque point, M. Antonins et L. Trbonius, lgats prposs la dfense de ce ct, leur envoyaient des secours tirs des redoutes de la ligne intrieure. Tant2 que les Gaulois se tinrent distance du retranchement, ils eurent l'avantage par la masse de leurs projectiles; mais, en avanant, ils s'accrochaient sans le prvoir nos aiguillons, ou s'enferraient aux pieux de nos trous de loups, ou tombaient percs par les javelots de place qui partaient du rempart et des tours. Perdant beaucoup de monde et n'ayant encore forc, quand le jour parut, aucune partie des retranchements, ils craignirent d'tre pris de flanc par une sortie des camps suprieurs et battirent en retraite. Quant aux assigs, ayant perdu trop de temps transporter le matriel prpar pour la sortie ordonne par Vercingtorix, et combler l'avant-foss, ils s'aperurent de la retraite des autres avant d'tre arrivs prs de nos lignes; ils rentrrent donc dans la place sans les avoir attaques.

1 Vno die intermisso Galli atque hoc spatio magno cratium, scalarum, harpagonum numero effecto media nocte silentio ex castris egressi ad campestres munitiones accedunt. Subito clamore sublato, qua significatione qui in oppido obsidebantur de suo aduentu cognoscere possent, crates proicere, fundis, sagittis, lapidibus nostros de uallo proturbare reliquaque quae ad oppugnationem pertinent parant administrare. Eodem tempore clamore exaudito dat tuba signum suis Vercingetorix atque ex oppido educit. Nostri, ut superioribus diebus, ut cuique erat locus attributus, ad munitiones accedunt; fundis librilibus sudibusque quas in opere disposuerant ac glandibus Gallos proterrent. Prospectu tenebris adempto multa utrimque uulnera accipiuntur. Complura tormentis tela coniciuntur. At Marcus Antonius et Gaius Trebonius legati, quibus hae partes ad defendendum obuenerant, qua ex parte nostros premi intellexerant, his auxilio ex ulterioribus castellis deductos summittebant. (Ibid., 81). 2 Dum longius ab munitione aberant Galli, plus multitudine telorum proficiebant; posteaquam propius successerunt, aut se stimulis inopinantes induebant aut in scrobes delati transfodiebantur aut ex uallo ac turribus traiecti pilis muralibus interibant. Multis undique uulneribus acceptis nulla munitione perrupta, cum lux appeteret, ueriti ne ab latere aperto ex superioribus castris eruptione circumuenirentur, se ad suos receperunt. At interiores, dum ea quae a Vercingetorige ad eruptionem praeparata erant proferunt, priores fossas explent, diutius in his rebus administrandis morati prius suos discessisse cognouerunt, quam munitionibus appropinquarent. Ita re infecta in oppidum reuerterunt. (Ibid., 82).

Deux fois repousss1 aux portes, les Gaulois du dehors se consultent sur ce qu'ils ont faire ; ils s'abouchent avec des gens qui connaissent les lieux, et sont informs par ceux-ci sur le site et les dfenses des camps suprieurs. Au nord s'levait une colline que nous n'avions pu, cause de son tendue, envelopper dans nos ouvrages, en sorte qu'il avait fallu y placer le camp sur un terrain lgrement inclin et presque command. Ce camp tait occup par deux lgions, sous les ordres des lgats L. Antistius Rginus et C. Caninius Rbilus. Aprs avoir fait reconnatre le terrain, et choisi 60.000 hommes appartenant aux populations qui passaient pour les plus braves, les chefs gaulois arrtrent secrtement entre eux le plan de l'attaque, dont ils fixrent l'heure midi. Le commandement de ce corps fut confi l'Arverne Vercassivelaunus, l'un des quatre gnraux et parent de Vercingtorix. Ce chef partit ds la premire veille et, sa route tant presque acheve au point du jour, il se cacha derrire la montagne pour faire reposer ses troupes de leur marche nocturne. Vers midi il se dirigea sur le camp dont nous venons de parler. Au mme moment, la cavalerie gauloise s'approcha des retranchements de la plaine, et le reste de l'arme prit position en avant de son propre camp. Vercingtorix2, qui, de la citadelle d'Alsia, vit ce mouvement, sortit de la place emportant avec lui des perches, muscules, faux et autres objets qu'il avait prpars dans le camp pour une attaque. L'affaire s'engagea donc de divers ctes, simultanment ; partout l'ennemi nous sonde, en portant ses efforts sur les points qui lui semblent les plus faibles. Paralyse par la grande tendue de lignes qu'elle devait garder, la petite arme romaine ne pouvait facilement opposer plusieurs attaques simultanes des forces suffisantes. Nos combattants d'ailleurs, au bruit de l'action qui avait lieu derrire eux, s'inquitaient de voir que leur vie dpendait de la vigueur d'autrui, tant il est vrai que l'ide du danger est souvent plus effrayante quand on ne l'aperoit pas.

1 Bis magno cum detrimento repulsi Galli quid agant consulunt; locorum peritos adhibent: ex his

superiorum castrorum situs munitionesque cognoscunt. Erat a septentrionibus collis, quem propter magnitudinem circuitus opere circumplecti non potuerant nostri: necessario paene iniquo loco et leniter decliui castra fecerunt. Haec Gaius Antistius Reginus et Gaius Caninius Rebilus legati cum duabus legionibus obtinebant. Cognitis per exploratores regionibus duces hostium LX milia ex omni numero deligunt earum ciuitatum quae maximam uirtutis opinionem habebant; quid quoque pacto agi placeat occulte inter se constituunt; adeundi tempus definiunt, cum meridies esse uideatur. His copiis Vercassiuellaunum Aruernum, unum ex quattuor ducibus, propinquum Vercingetorigis, praeficiunt. Ille ex castris prima uigilia egressus prope confecto sub lucem itinere post montem se occultauit militesque ex nocturno labore sese reficere iussit. Cum iam meridies appropinquare uideretur, ad ea castra quae supra demonstrauimus contendit; eodemque tempore equitatus ad campestres munitiones accedere et reliquae copiae pro castris sese ostendere coeperunt. (Ibid., 83) 2 Vercingetorix ex arce Alesiae suos conspicatus ex oppido egreditur; crates, longurios, musculos, falces reliquaque quae eruptionis causa parauerat profert. Pugnatur uno tempore omnibus locis, atque omnia temptantur: quae minime uisa pars firma est, huc concurritur. Romanorum manus tantis munitionibus distinetur nec facile pluribus locis occurrit. Multum ad terrendos nostros ualet clamor, qui post tergum pugnantibus exstitit, quod suum periculum in aliena uident salute constare: omnia enim plerumque quae absunt uehementius hominum mentes perturbant. (Ibid., 84).

Csar1 plac sur un point favorable voyait tout ce qui se passait et pouvait diriger les secours ou ils taient ncessaires. On comprenait des deux cts, que le moment des efforts suprmes tait arriv : les Gaulois, parce qu'ils sentaient que tout tait perdu pour eux s'ils ne foraient nos retranchements ; les Romains, parce qu'ils voyaient, dans le succs de la dfense, le terme de toutes leurs fatigues. C'est aux retranchements suprieurs, attaqus, comme nous l'avons dit, par Vercassivelaunus que l'affaire tait la plus chaude. La crte qui dominait le camp tabli sur la pente avait, pour les assaillants, une importance capitale. Pendant que les uns tiraillent, les autres s'approchent en faisant la tortue ; des troupes fraches viennent successivement remplacer les troupes fatigues. Enfin, le remblai, que tous ont travaill faire sur nos ouvrages, couvre les piges cachs et permet aux Gaulois de gravir le retranchement les armes et les forces font dfaut nos soldats. A la vue de ce danger2, Csar envoie six cohortes de soutien avec Labienus, auquel il ordonne, dans le cas o il ne pourrait soutenir l'assaut, de sortir pour attaquer l'ennemi, et toutefois de ne le faire qu' la dernire extrmit. Luimme se porte sur les autres points, et il exhorte ses troupes a mettre toute leur nergie dans ce combat suprme o ils vont recueillir en un instant le fruit de toutes leurs fatigues passes. Pendant ce temps les assigs, voyant l'inutilit de leurs efforts contre les solides retranchements de la plaine, tentent l'escalade des hauteurs. Ils y portent leur matriel, paralysent par une grle de projectiles la dfense des tours, comblent les fosss l'aide de claies, et coupent avec leurs faux l'escarpe et le parapet. Csar envoie successivement3 de ce ct, le jeune Brutus avec six cohortes et le lgat C. Fabius avec sept ; enfin voyant la situation s'aggraver, il y amne luimme une rserve de troupes fraches : laffaire rtablie et l'ennemi repouss, il se porte vers le point o il avait envoy Labienus. Il prend quatre cohortes la plus voisine redoute, et se fait suivre par une partie de la cavalerie, pendant que le reste tournera les fortifications extrieures pour prendre l'ennemi dos. Celuici venait de franchir et fosss et remparts : Labienus, ayant runi trente-neuf cohortes qu'il avait prises au hasard dans les postes voisins, envoya prvenir

1 Caesar idoneum locum nactus quid quaque ex parte geratur cognoscit; laborantibus summittit.

Vtrisque ad animum occurrit unum esse illud tempus, quo maxime contendi conueniat: Galli, nisi perfregerint munitiones, de omni salute desperant; Romani, si rem obtinuerint, finem laborum omnium exspectant. Maxime ad superiores munitiones laboratur, quo Vercassiuellaunum missum demonstrauimus. Iniquum loci ad decliuitatem fastigium magnum habet momentum. Alii tela coniciunt, alii testudine facta subeunt; defatigatis in uicem integri succedunt. Agger ab uniuersis in munitionem coniectus et ascensum dat Gallis et ea quae in terra occultauerant Romani contegit; nec iam arma nostris nec uires suppetunt. (Ibid., 85). 2 His rebus cognitis Caesar Labienum cum cohortibus sex subsidio laborantibus mittit: imperat, si sustinere non posset, deductis cohortibus eruptione pugnaret; id nisi necessario ne faciat. Ipse adit reliquos, cohortatur ne labori succumbant; omnium superiorum dimicationum fructum in eo die atque hora docet consistere. Interiores desperatis campestribus locis propter magnitudinem munitionum loca praerupta ex ascensu temptant: huc ea quae parauerant conferunt. Multitudine telorum ex turribus propugnantes deturbant, aggere et cratibus fossas explent, falcibus uallum ac loricam rescindunt. (Ibid., 86). 3 Mittit primo Brutum adulescentem cum cohortibus Caesar, post cum aliis Gaium Fabium legatum; postremo ipse, cum uehementius pugnaretur, integros subsidio adducit. Restituto proelio ac repulsis hostibus eo quo Labienum miserat contendit; cohortes quattuor ex proximo castello deducit, equitum partem sequi, partem circumire exteriores munitiones et ab tergo hostes adoriri iubet. Labienus, postquam neque aggeres neque fossae uim hostium sustinere poterant, coactis una XL cohortibus, quas ex proximis praesidus deductas fors obtulit, Caesarem per nuntios facit certiorem quid faciendum existimet. Accelerat Caesar, ut proelio intersit. (Ibid., 87)

Csar de ce qu'il comptait faire. Csar hte sa marche pour prendre part au combat. L'ennemi1, des hauteurs qu'il occupait, plongeait sur les pentes et le fond de la valle par lesquels arrivait Csar; le reconnaissant la couleur de son costume de bataille, il se hta d'attaquer Labienus. Les deux partis poussent un cri qui se rpte sur tous les points des ouvrages. Nos troupes laissent les armes de jet, mettent l'pe la main. Tout coup le corps de cavalerie tournant parait sur les derrires de l'ennemi qui voit en mme temps arriver les autres cohortes; alors il prend la fuite et va donner dans notre cavalerie qui en fait un grand carnage. Sdullus, chef et prince des Lemovici est tu, l'arverne Vercassivelaunus est pris vivant dans la poursuite; soixante-quatorze enseignes sont apportes Csar. Enfin de cette multitude, un petit nombre seulement regagna son camp sain et sauf. Les assigs ayant vu de l'oppidum le massacre et la droute des leurs, perdirent tout espoir et rappelrent leurs troupes de nos retranchements. Ds que les Gaulois du dehors s'en aperurent, ils abandonnrent leur camp, et si nos soldats n'eussent t fatigus des marches frquentes et des combats de toute cette journe, ils auraient pu anantir l'arme ennemie. Au milieu de la nuit notre cavalerie fut lance sur leur arriregarde dont elle prit et tua une partie. Les autres prirent la fuite et se rfugirent dans leurs foyers. Le lendemain2, Vercingtorix runit le conseil et dit qu'il n'aVait pas entrepris cette guerre dans un intrt priv, mais pour la libert commune; que la fortune le trahissant, il se remettait entre leurs mains, soit pour apaiser le proconsul par sa mort, soit pour lui tre livr vivant leur volont. On envoya vers Csar qui prescrivit de livrer les armes et d'amener les chefs. Il se plaa sur le rempart devant son camp, et l, les chefs furent conduits, Vercingtorix livr, les armes dposes. Ensuite il donna titre de butin, un prisonnier chaque soldat de son arme, en rservant les Hdui et les Arverni dont il voulait se servir pour regagner leurs cits son alliance. Cette affaire rgle, Csar se rendit chez les Hdui et reut leur soumission.

1 Eius aduentu ex colore uestitus cognito, quo insigni in proeliis uti consuerat, turmisque equitum

et cohortibus uisis quas se sequi iusserat, ut de locis superioribus haec decliuia et deuexa cernebantur, hostes proelium committunt. Vtrimque clamore sublato excipit rursus ex uallo atque omnibus munitionibus clamor. Nostri omissis pilis gladiis rem gerunt. Repente post tergum equitatus cernitur; cohortes aliae appropinquant. Hostes terga uertunt; fugientibus equites occurrunt. Fit magna caedes. Sedulius, dux et princeps Lemouicum, occiditur; Vercassiuellaunus Aruernus uiuus in fuga comprehenditur; signa militaria septuaginta quattuor ad Caesarem referuntur: pauci ex tanto numero se incolumes in castra recipiunt. Conspicati ex oppido caedem et fugam suorum desperata salute copias a munitionibus reducunt. Fit protinus hac re audita ex castris Gallorum fuga. Quod nisi crebris subsidiis ac totius diei labore milites essent defessi, omnes hostium copiae deleri potuissent. De media nocte missus equitatus nouissimum agmen consequitur: magnus numerus capitur atque interficitur; reliqui ex fuga in ciuitates discedunt. (Ibid., 88). 2 Postero die Vercingetorix concilio conuocato id bellum se suscepisse non suarum necessitatium, sed communis libertatis causa demonstrat, et quoniam sit fortunae cedendum, ad utramque rem se illis offerre, seu morte sua Romanis satisfacere seu uiuum tradere uelint. Mittuntur de his rebus ad Caesarem legati. Iubet arma tradi, principes produci. Ipse in munitione pro castris consedit: eo duces producuntur; Vercingetorix deditur, arma proiciuntur. Reseruatis Aeduis atque Aruernis, si per eos ciuitates reciperare posset, ex reliquis captiuis toto exercitui capita singula praedae nomine distribuit. (Ibid., 89). His rebus confectis in Hduos proficiscitur, civitatem recipit...

Diodore de Sicile, contemporain de Csar et d'Auguste, parle d'Alsia simplement pour raconter des lgendes qui n'apportent aucune lumire dans la question qui nous occupe. A deux reprises il revient sur ce sujet, de manire laisser deviner qu'il a consult deux auteurs diffrents, sans chercher comparer et contrler la valeur de leurs assertions. Bien que Diodore ft au fait du sige d'Alsia par le rcit de Csar, il ne donne aucun dtail. Voici d'abord ce que nous lisons au quatrime livre1 : Aprs avoir, en Ibrie, abandonn le pouvoir aux hommes les plus distingus du pays, Hercule lve une arme, s'avance dans la Celtique, la parcourt, y fait cesser des abus invtrs ainsi que la coutume d'gorger les trangers. De toute part une foule d'indignes se joignit spontanment Hercule. Il fonda une ville importante qu'il nomma Alsia cause des courses errantes que ncessitaient ses expditions. Une multitude de gens du voisinage se mla aux habitants qui, tant les moins nombreux, furent domins par eux et devinrent barbares. Maintenant encore les Celtes considrent cette ville comme le berceau et la mtropole de toute la Celtique. Depuis Hercule Alsia la resta libre. Elle ne fut prise que de notre temps : C. Csar, surnomm Divin, cause de la grandeur de ses exploits, la fora et la soumit aux Romains ainsi que les autres populations celtiques. Hercule passant ensuite en Italie, et traversant les Alpes, ouvrit, dans des endroits escarps et inaccessibles des routes praticables pour le passage des troupes et de leurs bagages. Constatons tout de suite un fait qui permet de juger de la valeur du rcit de Diodore de Sicile, au point de vue de la critique historique : c'est la primaut attribue Alsia au temps o le chroniqueur vivait encore. Lui seul signale cette particularit dont nous devrions trouver des traces ailleurs, et naturellement dans Csar, qui ny fait pas la moindre allusion. Diodore, d'aprs des renseignements errons, attribue l'oppidum des Mandubii ce qui, Rome, se disait de quelque autre localit, peut-tre de la capitale des Averni, auxquels se rattachaient des souvenirs de domination que Strabon nous a conservs. Passons maintenant l'autre forme lgendaire qui se trouve dans le cinquime livre de Diodore2. Il y avait, dit-on, jadis en Celtique, un chef illustre dont la fille tait d'une taille remarquable, et d'une beaut suprieure celle de toutes les autres ; fire de sa force et de ses attraits que l'on admirait, elle refusait tous ceux qui prtendaient sa main, n'en trouvant aucun qui ft digne d'elle. Hercule tant venu en Celtique l'poque de son expdition contre Gryon, et y ayant fond Alsia, la jeune fille sduite par son courage et sa belle stature, s'prit vivement du hros, et l'pousa avec l'assentiment mme de ses parents. De cette union naquit un fils nomm Galats, qui surpassait de beaucoup les indignes en nergie morale et en vigueur du corps. Arriv l'ge d'homme. il hrita des tats paternels, conquit une grande partie des pays voisins, et accomplit de glorieux exploits la guerre. Son courage lui ayant acquis une renomme universelle, il appela, de son nom, Galates ceux qui lui taient soumis, et ce fut d'eux que le pays entier fut nomm Galatie.

II

1 Chapitre XIX. 2 Chapitre XXIV.

Nous trouvons une troisime forme de cette lgende dans Parthnius de Nice : suivant cet auteur qui vivait peu prs la mme poque que Diodore de Sicile, ou peu aprs, et qui ne dit pas un mot de la fondation d'Alsia, Hercule ramenait d'rythie les boeufs de Gryon et passait par la Celtique. Celtine, fille de Bretannus, lui fit prendre ses boeufs, prtendant ne les lui restituer que s'il consentait cder sa passion : Hercule ne rsista pas, et de cette union naquit Celtus, qui donna son nom aux Celtes. En passant, je me permettrai de faire remarquer combien ces diffrentes versions sont favorables l'opinion des personnes qui soutiennent que Celte et Galate sont deux formes du mme mot. Le fils d'Hercule est appel indiffremment Celtus et Galats, et donne son nom an pays.

Voici encore un auteur contemporain de Diodore de Sicile et de Parthnius de Nice, et qui, en Orient, crivait sur des documents rcents alors. Il parle du sige d'Alsia, mais parat avoir eu sur les Gaules des notions peu exactes. Il est remarquer que Strabon, lorsqu'il dcrit la Celtique, parle des dui et des Sequani, mais ne fait pas allusion Alsia et aux Mandubii, dont cependant il s'est occup un peu auparavant. Les Arverni sont tablis sur les bords de la Loire ; Nemossus, leur capitale, fut btie sur le fleuve qui passe Cebanum, principal emporium des Carnutes, situ vers le milieu de son cours, et va se jeter dans l'Ocan. Une grande preuve de l'ancienne puissance des Arverni, c'est qu'ils ont plusieurs fois combattu les Romains avec 200.000 hommes, et mme avec le double ; en effet, ils tinrent tte avec 100.000 combattants au divin Csar, sous la conduite de Vercingtorix, et auparavant ils taient 200.000 contre Maximus milianus et autant contre Domitius nobarbus. La lutte avec Csar eut pour thtre les environs de Gergovia, ville des Arverni situe sur une montagne leve et patrie de Vercingtorix ; puis Alsia, ville des Mandubii, peuple limitrophe des Arverni, btie elle-mme sur une colline leve, entoure de montagnes et de deux rivires. C'est l que fut pris le chef, ce qui mit fin la guerre.

III

Les campagnes de Jules Csar dans les Gaules ne tiennent que quelques lignes dans le rsum historique compose par Velleius Paterculus, et termin vers l'an 30 de Jsus-Christ. Nous devons regretter le laconisme de cet auteur, qui ne peut nous fournir rien d'utile pour clairer la question qui nous occupe. Prfet de la cavalerie sous Auguste, puis questeur, Velleius Paterculus accompagna Tibre dans ses expditions de Germanie, de Pannonie et de Dalmatie : il devint prteur, puis lgat, et parat avoir t mis mort avec les amis de Sjan, son protecteur. Cet auteur se contente de dire : Les grandes choses que Csar accomplit devant Alsia sont de celles qu'un homme ose peine entreprendre, et qu'un Dieu seul peut accomplir1.

IV

1 Circa Alesiam vero tant res gest, quantas audere vix hominis, perficere pene nullius, nisi Dei

fuerit (L. II, c. XLVII).

Il est admis que Tite-Live, mort la quatrime anne du rgne de Tibre, composa son histoire romaine entre la date de la bataille d'Actium,et la mort de Drusus (31 11 av. J.-C.). Il avait consacr deux chapitres la lutte de Csar contre Vercingtorix : malheureusement cette partie de l'ouvrage est perdue, et nous n'en connaissons que le trop court sommaire, dont l'auteur n'est pas dtermin avec certitude : on ne sait trop, en effet, si ces rsums sont dus Tite-Live luimme, ou un Florus qu'il ne faut pas confondre avec L. Annus Florus, dont nous parlerons plus loin. Viennent ensuite les exploits de C. Csar contre les Gaulois qui, sous la conduite de larverne Vercingtorix, s'taient presque tous soulevs, et les siges importants de villes, parmi lesquelles on peut citer Avaricum des Bituriges, et Gergovia des Arverni1. C. Csar vainquit les Gaulois Alsia, et reut la soumission de toutes les cits de la Gaule qui avaient pris les armes2.

Tacite, dans ses Annales, composes sous le rgne de Vespasien au plus tt, mentionne une seule fois le nom d'Alsia. Voici quelle occasion. Au moment o il tait question, l'an 48 de l're chrtienne, de complter le Snat, plusieurs personnages notables de la Gallia comata brigurent l'honneur d'entrer dans la curie. L'empereur Claude favorisait les Gaulois, mais il y avait, Rome, un parti qui se souciait peu de voir des trangers arriver cette dignit. On allguait les richesses de ceux-ci qui humilieraient les snateurs pauvres du Latium ; on faisait valoir que Rome comptait plus d'un citoyen digne du Snat ; on rappelait enfin les souvenirs de famille de quelques-uns de ces Gaulois, dont les aeux, chefs de peuplades ennemies, avaient dcim des armes romaines, et tenu le divin Csar bloqu Alsia3. ces remontrances, Claude rpondit qu'il y avait opportunit plaider la cause des Gaulois ; que si les peuples qui composaient la Gallia comata avaient, pendant dix annes, fait la guerre au divin Csar, il ne fallait pas oublier que depuis prs d'un sicle ils avaient fait preuve d'une fidlit et d'une obissance galement exemplaires4. Au premier abord, il semble que l'au 48 en avait, Rome, des souvenirs peu exacts de la lutte de Csar contre Vercingtorix. Peut-tre faut-il penser que l'on faisait allusion l'arme de secours qui, form d'un contingent appel de toute la Gaule, tait accourue pour forcer Csar lever le sige d'Alsia.

VI

Pline le jeune, contemporain de Tacite, auquel nous devons tant de renseignements gographiques, ne fait mention ni d'Alsia ni des Mandubii dans les numrations des populations gauloises : cette poque, la ville n'avait pas
1 Prterea res gestas a C. Csare adversus Gallos, qui prope universi. Vercingenterige Arverno

VII

duce, defecerunt, et laberiosas obsidiones urbium continet : inter quas Avacici Biturigum, et Gergovi Arvernorum (Epitom., Libri CVII) 2 C. Csar Gallos ad Alesiam vicit, omnesque Galli civitates, qu in armis fuerant, in deditionem accepit (Id., libr. CVIII). 3 Oppleturos omnia divites illos, quorum avi proavique hostilium nationum duces exercitus nostros ferro ignique ceciderint ; divum Julium apud Aiesiam obsederint (Ann., XI, 23). 4 Tacite, Ann., XI, 24 Voyez aussi le discours de Claude conserv sur des tables de bronze, au muse du Lyon.

t releve de ses ruines, et le peuple, dont elle avait t la capitale, avait disparu, absorb probablement par les nations limitrophes. Nanmoins Pline cite le nom d'Alsia, propos d'une invention particulire la Gaule rien ne laisse deviner s'il s'agit ici de l'oppidum qui fut bloqu par Csar, ou de quelque localit portant le mme nom : L'tain est appliqu chaud sur les objets de cuivre, de manire ne pouvoir le distinguer de l'argent, c'est une invention faite dans les Gaules, on appela alors ces objets incoctilia. Plus tard, dans l'oppidum d'Alsia, on se mit appliquer de mme l'argent chaud, principalement sur les harnais de chevaux, et les jougs des btes de somme : l'honneur de l'invention appartient aux Bituriges1.

Le rcit de Plutarque diffre de ce que l'on trouve dans les autres historiens: on peut s'tonner que cet auteur, qui avait sa disposition les documents les plus complets pour crire la vie de Csar, soit aussi peu exact. Il s'occupe uniquement du sige d'Alsia, et passe sous silence les dtails de la campagne de l'an 51 qui prcda cet vnement. Peut-tre ne se souciait-il pas de parler des faits de guerre dans lesquels la fortune fut dfavorable Csar. Plutarque avance que les Sequani taient dvous aux Romains : cette allgation parat tre parfaitement errone. En effet, Csar ne dit pas un mot des Sequani lorsqu'il parle des peuples gaulois qui lui taient rests fidles ; mais il les note au nombre de ceux qui fournirent un contingent l'arme de secours2. Parmi les dtails donns par le mme auteur sur le sige d'Alsia, je remarque que, selon lui, les assigs ne purent rien voir de la dfaite de l'arme de secours. Csar affirme le contraire3, Ces observations suffisent, je crois, pour tablir que le tmoignage de Plutarque ne doit tre admis que sous toutes rserves. Un grand nombre de peuplades s'talent souleves, et la tte du mouvement taient les Arverni et les Carnutes4. Le commandement suprme fut donn Vercingtorix dont le pre, souponn d'avoir aspir la tyrannie, avait t assassin par les Gaulois. Vercingtorix ayant divis ses forces en un grand nombre de corps commands chacun par un chef, rattacha sa cause tous les peuples circonvoisins jusques ceux qui sont sur la Sane; son projet tait d'allumer promptement dans la Gaule une guerre gnrale pendant qu' Rome un parti se formait contre Csar... Celui-ci, la nouvelle de l'insurrection, apparut avec toute son arme, ravageant le pays, saccageant les villages, dtruisant les villes, accueillant ceux qui se rangeaient de son ct. Cela dura jusqu'au moment o les dui s'armrent contre lui ; jusque-l ils s'taient proclams frres des Romains, et en avaient reu de grandes marques d'honneur ; mais alors ils grossirent le nombre de ceux qui faisaient dfection et ils rpandirent un grand dcouragement dans l'arme de Csar. C'est pourquoi, ayant quitt leur pays, il traversa celui des

VIII

1 Stannum album incoquitur reis operibus. Galliarum invente, ita ut via discerni possit ab

argento, eaque incoctilia vocant. Deinde et argentum incoquere simili modo cpere equorum maxime ornamentis, jumentorum jugis, in Alexia oppido : reliqua gloria Biturigum fuit. Pline. Sec. Hist. nat. XXXIV, c. 17). 2 De bell. Gall., VII, 63 et 75. 3 Id., VII, 38. 4 Plutarque, de Csare, c. XXV et XXVI.

Lingones, cherchant gagner celui des Sequani rests ses amis et plus voisins de l'Italie que le reste de la Gaule. Ce fut alors que, attaqu par les ennemis qui l'enveloppaient d'une multitude dpassant plusieurs fois dix mille hommes, Csar se rsolut accepter le combat. Il eut affaire toute la coalition, et dfit les barbares; ce fut au prix de beaucoup de temps et de carnage qu'il les rduisit. Il sembla qu'au dbut il avait subi un chec, car les Arverni montrent suspendu dans un temple un glaive qu'ils prtendent tre une dpouille enleve Csar. Plus tard, celui-ci l'ayant vue, sourit, et comme ses amis voulaient lenlever, il s'y opposa, pensant que c'tait un objet consacr. La plupart des fuyards se rfugirent alors, avec leur chef dans la ville d'Alsia1. Csar vint l'assiger. Cette place semblait inexpugnable par la hauteur de ses murs et le nombre de ses dfenseurs, lorsqu'un danger plus grave qu'on ne saurait l'exprimer vint menacer les Romains. Tout ce qu'il y avait de plus vaillant chez les divers peuples de la Gaule se runit et vint en armes Alsia au nombre de 300.000 hommes ; dans la ville mme il ne se trouvait pas moins de 170.000 combattants ; Csar, envelopp et assig dans le rseau d'une attaque si considrable, fut contraint d'lever un double retranchement du ct de la ville et du ct des ennemis qui taient survenus : c'en tait fait de lui si ces deux armes avaient pu se runir. Le danger que Csar courut Alsia contribua, et bon droit, sa gloire, autant qu'aucun de ses autres combats, cause de l'audace et de l'habilet qu'il y dploya. Ce que l'on doit admirer par-dessus tout, c'est que Csar ait pu cacher aux assigs sa lutte contre des milliers d'ennemis extrieurs, et soit rest victorieux de ceux-ci ; ce qui est encore plus surprenant, c'est qu'il ait pu le cacher aux Romains qui gardaient le retranchement du ct de la place. Ceux-ci, en effet, ne se doutrent de la victoire que par les cris de douleur des hommes et les lamentations des femmes qui, d'Alsia, voyaient de l'un et lautre ct de la ville les Romains emporter dans leur camp de nombreux boucliers orns d'or et d'argent, des cuirasses souilles de sang, des vases et des tentes. Cette multitude disparut comme un fantme ou un songe par le carnage de tous ceux qui tombrent dans la mle. Les dfenseurs d'Alsia ne se rendirent qu'aprs avoir beaucoup souffert et rsist opinitrement Csar. Le chef de toute cette guerre, Vercingtorix, couvert de ses plus belles armes, mont sur un cheval richement orn s'avana hors des portes ; il fit dcrire son cheval un cercle autour de Csar assis, puis sautant terre, il jeta toutes ses armes et se plaa silencieux aux pieds de Csar qui le fit garder vue pour figurer dans son triomphe.

L. Annus Julius Florus, sous Trajan et Hadrien, rsumait en une page la campagne de Vercingtorix contre Csar il parat s'tre servi de mmoires qui ne sont pas parvenus jusqu' nous; s'il donne quelques dtails que l'on chercherait inutilement dans Csar, au sujet de la soumission de Vercingtorix, il commet en revanche plusieurs erreurs, et confond, par exemple, le sige d'Alsia avec celui

IX

1 Plutarque, de Csare, c. XXVII.

d'Avaricum. Il semble mme que Florus considre la rvolte des Gaulois comme ayant eu lieu aprs la prise de l'oppidum des Arvernes1. La dernire confdration des Gaules fut celle des Arverni et des Bituriges, des Carnutes et des Sequani, simultanment entrans par Vercingtorix, cet homme dont la prestance, les armes, l'entrain et le nom mme inspiraient une certaine terreur. Dans les jours de ftes et dans les assembles qui runissaient des foules dans les forts, il exhortait avec enthousiasme reconqurir l'ancienne indpendance. Csar tait alors absent, recrutant des soldats Ravenne, et l'hiver avait rendu les Alpes inaccessibles : on en supposait le passage impraticable. A cette nouvelle, Csar, avec son audace que favorisait la Fortune, franchit les sommets des montagnes impraticables dans cette saison. traverse avec une escorte arme la lgre des neiges dans lesquelles aucun chemin n'tait fray, entre en Gaule et rassemble ses troupes disperses dans leurs quartiers ; il se trouve arriv au centre de la Gaule alors qu'on le souponnait peine aux frontires. Il attaque alors les villes qui taient les foyers de la rvolte, emporte Avaricum dfendu par 40.000 combattants, et dtruit par le feu Alexia malgr ses 200.000 dfenseurs d'lite ; le thtre principal de la guerre fut sous les murs de Gergovia des Arverni ; cette vaste cit protge par un rempart, une citadelle et des rochers escarps comptait 80.000 dfenseurs ; entoure par Csar d'un retranchement, de pieux et de fosss dans lesquels il dtourna les eaux de la rivire, ainsi que de dix-huit forts, cette ville est d'abord puise par la famine. La garnison qui tentait des sorties est dcime par le fer et les pieux dans la tranche, et bientt est force de se rendre. Le roi lui-mme triomphe du vainqueur, vient en suppliant dans le camp, et jetant aux genoux de Csar ses phalres et ses armes, s'crie: C'en est fait, ta vaillance a vaincu mon courage.

Dion Cassius, successivement gouverneur en Afrique, en Pannonie, Pergame et Smyrne, composa dans le premier tiers du troisime sicle une histoire romaine la rdaction de laquelle il consacra douze annes, aprs en avoir prpar les matriaux pendant dix ans. Le rcit fait par cet auteur de la campagne, qui se termina par le sige d'Alsia parat tre une compilation emprunte plusieurs rcits, dans lesquels les faits sont souvent confondus ou reproduits inexactement. Les Romains2, cause de l'absence de Csar, ayant chou devant Gergovia s'loignrent. La peur saisit alors ceux des Gaulois qui avaient pouss la sdition et qui ne pensaient qu' faire des troubles; c'est pourquoi, sans perdre de temps, ils organisrent un soulvement. A cette nouvelle ceux de leurs compatriotes qui combattaient avec Csar demandrent retourner dans leurs foyers, promettant de tout apaiser. Ds qu'ils eurent t licencis, ils se rendent Noviodunum o les Romains avaient dpos leur caisse, leur bl et un grand nombre d'otages ; avec l'aide des habitants ils massacrent l'improviste ceux qui gardaient ces rserves et s'emparent de tout. Comme cette ville tait une position importante, ils l'incendient afin que les Romains ne puissent en
1 Florus, l. III, c. 10. 2 Dion Cassius, l. XL, p. 38, 39, 40, 41.

faire un centre d'oprations de guerre, et parviennent attirer le reste du pays Eduen dans les rangs des rvolts. Csar tenta aussitt une expdition contre eux, mais n ayant pu russir cause de la Loire, il se retourna vers les Lingones. De ce ct encore, il ne fut pas heureux. Quant Labienus, il s'empara de l'le situe dans la Seine aprs avoir repouss ceux qui sur la terre ferme s'taient avancs contre lui; puis ayant travers le fleuve en aval et en amont, sur plusieurs points, afin que les ennemis ne puissent s'opposer son passage s'il l'eut tente sur un seul, il assura la position. Avant que cela eut lieu, Vercingtorix s'imaginant ne pas avoir craindre Csar cause du dsastre que celuici avait prouv, aila porter la guerre chez les Allobroges. Comme Csar s'tait dirig au secours de ceux-ci, Vercingtorix le surprit son arrive chez les Sequani et le cerna; toutefois il ne lui fit aucun mal, bien au contraire il fora les Romains tre intrpides en les poussant au dsespoir, et succomba lui-mme par suite de sa tmrit. Son dsastre fut mme en partie l'ouvrage des Celtes qui combattaient dans les rangs des Romains qui par la fougue de leur attaque et leur taille colossale rompirent le cercle d'ennemis qui enveloppaient l'arme. Csar ayant trouv cette chance ne la lcha pas, et ayant enferm les fuyards dans l'oppidum d'Alsia il mit le sige devant cette place. Avant que les travaux d'investissement fussent termins, Vercingtorix renvoya les cavaliers, d'abord parce qu'il n'y avait pas de fourrages pour la cavalerie, ensuite afin que chacun d'eux, son retour dans son pays, lui fissent envoyer des vivres et des renforts. Mais comme ils tranrent le temps en longueur, et que les provisions commenaient faire dfaut, Vercingtorix fit sortir de loppidum les enfants, les femmes et, parmi les autres, ceux qui taient inutiles la dfense; il esprait, mais en vain, soit qu'ils trouveraient le salut auprs des Romains qui verraient en eux un butin, soit que le reste des assigs se nourrissant plus longtemps de vivres que cette foule aurait consomms, pourraient avoir le dessus. Csar, qui n'avait pas assez de vivres pour nourrir des trangers, repoussa tous ces malheureux, esprant que leurs compatriotes les laisseraient rentrer, et que la famine n'en deviendrait ainsi que plus pressante pour l'ennemi. Repousse de part et d'autre, cette multitude erra entre les remparts et le camp et prit de misre. Cependant les secours demands par les cavaliers licencis ne tardrent pas arriver, mais ces renforts furent vaincus avec l'aide de la cavalerie germaine. Ils tentrent ensuite de pntrer de nuit dans la ville, travers les ouvrages des Romains, et subirent de grandes pertes. Partout, en effet, ou la cavalerie pouvait passer, les Romains avaient pratiqu des fosses dissimules, dans lesquelles ils avaient plant des pieux aigus; l'abord de ces fosses tait galis avec le terrain, et les hommes ainsi que les chevaux, sans voir le danger, tombaient dans ces piges et y prissaient. Les Gaulois ne cdrent que lorsque l'arme de secours et les assigs eurent chou dans une attaque simultane sur les retranchements mme. Aprs ce dsastre, Vercingtorix, ni pris ni bless, pouvait se soustraire au pril; mais il espra que le souvenir de son ancienne amiti l'aiderait profiter de la clmence de Csar. Il se rendit vers lui, sans s'tre fait annoncer, et parut tout coup au moment o Csar sigeait sur son tribunal; quelques-uns des assistants furent effrays, car Vercingtorix

tait d'une haute stature, et d'une prestance imposante sous son armure. Il se fit un silence gnral ; le Gaulois ne profra pas une parole, mit un genou en terre, et pressant les mains de Csar, il le suppliait. Ce spectacle tait saisissant pour les spectateurs qui se rappelaient l'ancienne fortune de cet homme, et le voyaient, ce jour, accabl d'un si grand malheur. Csar rappelant cette amiti mme sur laquelle Vercingtorix fondait l'espoir de son salut, fit ressortir combien sa conduite en tait plus odieuse; puis, sans mme manifester une piti passagre pour le suppliant, il le fit aussitt enchaner, et plus tard aprs l'avoir tran son triomphe, il le fit mettre mort.

Le grec Polyent sous Marc-Aurle, compila des rcits pris un peu partout, et composa ainsi un livre qui relate des stratagmes de guerre. Nous trouvons parmi ses extraits un passage o il est parl de la dernire dfaite des troupes confdres accourues au secours d'Alsia. Csar assigeait Alsia1, ville de la Gaule; les Gaulois s'assemblrent contre lui au nombre de 200.000. Pendant la nuit, Csar ayant dtach 3.000 fantassins et toute sa cavalerie, leur donna l'ordre de revenir le lendemain vers la deuxime heure en se divisant en deux lignes obliques, d'apparatre sur les derrires de l'ennemi et d'engager l'action. Luimme, au point du jour mne son arme au combat. Confiants dans leur grand nombre, les Gaulois reoivent l'attaque en riant ; mais lapparition de ceux qui venaient en arrire en poussant des cris, se croyant cerns et dsesprant de pouvoir chapper, ils sont terrifis. On assure qu'il en rsulta un grand carnage de Gaulois.

XI

Voyons maintenant ce qu'a dit Paul Orose, au commencement du Ve sicle, dans l'histoire qu'il composa la demande de saint Augustin2. Csar tant revenu en Italie, la Gaule s'arme de nouveau, et les peuples en grand nombre se liguent. Leur chef fut Vercingtorix, qui conseilla aux Gaulois d'incendier leurs villes ; Biturigum, la premire, fut brle par ses habitants. De l les confdrs se lancent contre Csar qui revenait grandes journes et secrtement par la Narbonnaise vers son arme. Csar assigea un oppidum nomm Cenapum : aprs un long investissement et la mort de nombreux soldats romains, il arriva un jour de pluie ou les cordages des machines de guerre des ennemis se dtendirent, on approcha les tours et l'oppidum fut pris et dtruit. On dit qu'il y avait l 40.000 hommes et que quatre-vingts peine purent s'chapper et regagner le camp gaulois. En outre les Arverni, et leurs voisins, ayant attir les dui dans leur parti combattirent Csar dans plusieurs rencontres ; fatigus de cette guerre ils se retirrent dans un castellum, et les soldats romains, avides de butin, s'acharnrent l'assiger malgr Csar qui avait jug le peu de succs que les lieux faisaient esprer. Accabl par les assaillants qui se prcipitaient sur lui, Csar se retira vaincu aprs avoir perdu la plus grande partie de son arme. Pendant que ceci se passait Alsia, Vercingtorix, lu roi
1 Strategematum, cap. II, 11, dition Coray, 1809. 2 Orosias, lib. VI.

XII

l'unanimit appela tous ceux qui pouvaient porter les armes en Gaule venir au plus vite ; de cette guerre devait rsulter la libert ou la servitude ternelle, ou le trpas de tous. A l'arme trs considrable qu'il avait dj, il ajouta ainsi environ 8.000 cavaliers et 250.000 fantassins. Les Romains et les Gaulois s'emparrent de deux collines situes l'une devant l'autre ; aprs de nombreuses sorties et attaques, les Romains l'emportrent enfin grce au courage des cavaliers germains qui, allis eux, depuis longtemps taient venus, sur leur demande, leur aide. Le lendemain Vercingtorix rassemble ceux qui avaient survcu au dsastre, et annonce qu'il est prt marcher la mort avec tous ceux qui veulent l'accompagner, ou se sacrifier seul pour tous; il confesse qu'il a voulu de bonne foi sauver la libert, et qu'il est le seul promoteur de la rvolte. Les Gaulois s'empressant sur la proposition de leur roi d'adopter une rsolution qu'une certaine honte leur avait fait dissimuler, demandent obtenir le pardon du vainqueur, et livrent Vercingtorix comme seul coupable d'un grand forfait.

Vers la fin du Ve sicle, Constance, prtre lyonnais, cdant aux demandes ritres de Patient, vque de Lyon, composa une vie de saint Germain d'Auxerre qui est le plus connu de ses ouvrages. Cet auteur raconte que le pieux vque se rendit Arles, rsidence d'Auxiliaris, prfet des Gaules, afin d'obtenir pour ses diocsains un dgrvement des charges qui pesaient sur eux; partant d'Auxerre, il alla s'embarquer sur la Sane pour gagner Lyon1. Dans ce trajet, il traversa Alise, o il sjourna.

XIII

Ce fut Aunaire, vque d'Auxerre vers 575, qui engagea tienne crire la vie de saint Amatre (Amator), mort en 418, document dans lequel nous trouvons encore une mention d'Alise. Etienne, surnomm l'Africain, probablement cause de son origine, faisait partie du clerg auxerrois : il crivit en vers la vie de saint Germain, et en prose la vie de saint Amatre. Avant que le premier n'embrasst la vie religieuse o il devait succder au second, saint Amatre, qui craignait la vengeance de saint Germain, vivant alors dans le sicle, et qu'il avait irrit, se rfugia Autun. Comme il se rendait dans cette ville, il rencontra Suffronius, personnage considrable, qui venait d'Alise2, et se dsolait d'avoir t dpouill de son argenterie. Suffronius fit route avec le prlat, qui le consola en lui donnant l'esprance d'une prompte restitution : les voleurs furent rencontrs trois mille plus loin; la restitution eut lieu, et saint

XIV

1 Je note en passant que ce voyage offre quelque analogie avec litinraire suivi au XIIIe sicle par

le sire de Joinville, se rendant avec sa suite Lyon pour de l gagner le port de mer o il devait s'embarquer pour la Palestine. Joinville prit la Sane Auxonne. 2 Illo autem proficiscente, Suffronius quidam, generose sanguine creatus, ex oppido Alisensi, mrore confectus, carisque acrioribus sauciatus, iter carpebat : qui elevatis oculis prospexit Amatorem recto tramite gradientem ; et equo dissiliens citius, licet tristis ac lacrymans, pontificis est amplexatus vestigia. Cui pontifex : cur tristis est insolito facies tus Pergentibus autem illis, pariter transmaeti sunt spatium pene trium passuum : et ecce occurrit visibus eorum noctivagus fur His ego et talibus beneficiis lugentem eshilarem reos damnatiosnis culpa absolvens, pernix ad urbem Augustudunensium venit.

Amatre obtint de Suffronius le pardon des coupables, la condition qu'ils jureraient sur le tombeau des saints Andoche et Thyrse de changer de vie.

Nous allons transcrire maintenant un diplme qui n'a pas encore t publi et dont la date est facile dterminer. Nous lisons que cet acte fut donn le 2 des nones de dcembre, qui tombait un jeudi l'an 21 du rgne de Lothaire en Italie. Or, l'an 838, le 2 des nones de dcembre remplissait cette condition : si de 838 nous retranchons 21, nous remontons l'an 817, anne o Louis le Dbonnaire associa son fils an, Lothaire, l'Empire, et fit un premier partage de ses tats. La date est complte par l'indication de l'an 1er du rgne de Lothaire en France. Un texte de Nithard, que je donne en note, et qui se rapporte aussi l'an 838, parat expliquer ce dtail chronologique1. Jusques prsent, on a dat de 841 ce diplme, mais il faut remarquer qu'en 841, le 2 des nones de dcembre ne tombait pas un jeudi, mais un lundi. Le diplme de l'empereur Lothaire2 n'est que la confirmation d'un accord fait prcdemment par Louis le Dbonnaire. xxIntroduire limage du diplme Dip1 et 2.gifxx

XV

Hric, moine de l'abbaye de Saint-Germain d'Auxerre vivait au milieu du IXe sicle : il instruisit Lothaire, fils de Charles le Chauve, et composa plusieurs Ouvrages, parmi lesquels il se trouve une vie de Saint-Germain d'Auxerre en vers, qui n'est qu'une paraphrase potique des oeuvres de Constance et de Etienne l'Africain. Les vers de Hric sont d'une latinit qui les rend parfois obscurs : comme les rudits, ses contemporains, il cherche tre classique et faire parade de sa connaissance des auteurs profanes. C'est justement propos de la visite de saint Germain au prtre Snator, Alise, que Hric rappela le dsastre d'Alsia3. Je ne reconnais pas une autorit srieuse aux allusions historiques d'Hric : il savait qu'une ville nomme Alsia avait t assige par Csar ; il connaissait Alise-Sainte-Reine, et ses ruines l'avaient entran probablement crire les vers

XVI

1 Cumque necessitate instante, ac per hoc assiduis meditationibus in hac electione versarentur,

universorum sententia consensit, si Lodharius certum se in hoc negotio prbere vellet, cum eo fdus iniri debere. Nam, uti prmissum est, idem olim patri matrique ac Karolo juraverat, ut partem regni quam vellet pater eidem daret, et eamdem se consentire et protegere illi contra omnes inimicos omnibus vit diebus deberet. Quamobrem missos deligunt, et in Italiam ad Lodharium mittunt, promittentes, si patris voluntatem deinceps erga Karolum conservare vellet, omnia qu in illum hactenus deliquerat, remitti, et omne regnum, absque Baioria, inter illum et Karolum divideudum. Qu quoniam Lodhario et suis rata videbantur, utraque ex parte sic velle, ac sic se perficere juravenunt (1. 6). 2 Cartul. de Flavigny, cop. du fond. Bouhier, bibl. imp., f 30 a 33. 3 Te quoque, Csareis fatalis Alesia castris, Haud jure abnuerem calamis committere nostris ; Qu, quod alas proprios prpingui pane colonos, Nominis adjecta quondam signata putaris. Te fines Heduos et limina summa tuentem Aggressus quondam svo certamine Csar, Pene tulit Latias non quo Marte phalangas, Expertus patriis quid Gallia posset in armis; Nunc restant veteris tantum vestigia castri. L. IV, vers. 259 267).

reproduits en note, sans qu'il ait pris le soin d'apprendre au lecteur s'il tait inspir par une tradition locale ou par le souvenir de ses propres lectures.

Nous ne devons pas omettre la Vie de Csar, compose au XIIe sicle au plus tard par un auteur auquel on a donn longtemps le nom de Julius Celsus, et qui travaillait probablement en Italie, d'aprs les textes classiques qu'il avait lus avec soin, et d'aprs les Commentaires de Csar, auquel il faisait de longs et frquents emprunts. L'anonyme latin, je me sers de cette expression parce que je vais parler dans un instant d'un anonyme grec, l'anonyme latin ne dit rien qui favorise l'opinion par laquelle l'attaque de Vercingtorix aurait eu lieu sur le territoire des Sequani1 ; il ne parle des Mandubii qu'une fois c'est pour les considrer comme un peuple autonome ayant reu Vercingtorix dans son oppidum d'Alsia2 ; il constate une erreur commise par Florus3.

XVII

Vient maintenant la traduction grecque des Commentaires, faite la fin du XIIIe ou au commencement du XIVe sicle par un auteur dont on n'a pas encore dtermin dfinitivement l'individualit. On a pens Thodore Gaza, savant grec, de Thessalonique, mort en 1478, qui travailla beaucoup par les ordres du pape Nicolas V ; mais des manuscrits, beaucoup plus anciens que l'poque o vivait Thodore Gaza, ne favorisent pas cette hypothse. On a propos aussi Maxime Planude, qui vivait dans le premier tiers du XIVe sicle, ce moine, natif de Nicomdie, vivait sous Andronic, et il est connu par plusieurs traductions en grec. Jusqu' de nouvelles dcouvertes, le plus sr est de considrer la version grecque de la guerre des Gaules comme l'ouvrage d'un anonyme. Je me contente de relater le fameux passage in Sequanos, que l'interprte grec parat comprendre comme Dion Cassius et Plutarque, et de noter qu'il nomme Alsia l'oppidum des Mandubii, adoptant ainsi la forme donne par Florus seul.

XVIII

II
Les nombreuses dissertations qui ont t publies pour dterminer l'emplacement d'Alsia placent ce lieu dans quatre rgions diffrentes. Les uns proposent Alise-Sainte-Reine (Cte-d'Or), et cette opinion a t longtemps admise sans objection. D'autres tiennent pour Alaise, petite commune du canton d'Amancey (Doubs) c'est en 1855 que M. Delacroix, architecte de

1 Hoc adversus Allobrogas beIlum duis committit (Vercingetorix), qui congressi, multis suorum

obtruncatis, amicitiam romanam utilem fuisse senserunt, sub qua dudum honorati quietique vixerant. Csar interea in Sequanos proficiscitur, cujus iter Vercingetorix fugam ratus, ad concilium suos vocat. 2 Pulsi inprimis Mandubii, quorum erat oppidum, quique eos amice suis muris exceperant; documentum evidens, ne quis armatos hospites intra suum limen sponte recipiat ; cedunt enim jura armis. 3 Hancque deditionem (Vercingetorigis) Florus brevis et comptus historicus ad Gergoviam factam dicit, ubi nil prosperum fuisse, his credendum qui rebus interfuere.

Besanon, frapp de l'importance des vestiges antiques observs par lui Alaise et aux environs, fut amen combattre lassimilation d'Alise-Sainte-Reine avec l'antique Alsia, et commena cette polmique scientifique qui dure depuis douze annes. La Bresse voulut ensuite dtrner la fois la Bourgogne et la FrancheComt, et un troisime systme se rvla, plaant Alsia aux environs d'Izernore (Ain), sur le plateau de Fossard, Chalex, qui aurait pu s'appeler jadis Alex ; pour cela il faut admettre qu' l'poque gallo-romaine, le ch celtique, aspiration gutturale qui n'avait pas d'quivalent en latin, disparut. Vint ensuite la Savoie qui, elle aussi, voulut s'annexer Alsia cet oppidum aurait t situ prs de Novalaise, sur le plateau de la Crusille, entre Gerbaix, Ayn, Dullin et Rochefort. Une fois l'emplacement choisi, chacun s'est mis travailler avec passion on a abus de la libert de deviner des tymologies ; chacun a accommod la description des oprations militaires de Csar la topographie de son Alsia. On a cherch dans la dnomination des lieux-dits les souvenirs de la grande lutte des Gaulois contre les Romains. A propos des lieux-dits, je saisis l'occasion toute naturelle de manifester mes scrupules. J'avoue avoir la conviction profonde du peu de profit que l'on peut retirer de l'tude des noms de lieux-dits, pour aider fixer des vnements remontant une haute antiquit. Ou ces dnominations sont significatives dans leurs formes, ou elles nont de sens que grce une interprtation. Lorsque les noms des lieux-dits prsentent un sens net et indiscutable, c'est, je crois, avec une grande prudence qu'il y a lieu d'en invoquer le tmoignage. La plupart des camps de Csar n'ont jamais vu le proconsul ; j'ajouterai que leur origine romaine est trs contestable : le curieux oppidum de La Cheppe (Marne), porte le nom de camp d'Attila sans y avoir le moindre droit ; le donjon de Provins a t tour de Csar ; les glises de Montmorillon et de Lanlef (Ctes-du-Nord), ont conserv longtemps la dnomination de temples, parce qu'on les considrait comme des difices consacrs jadis au culte paen ; bien plus, probablement cause de la premire erreur, le prtendu temple druidique de Lanlef est devenu plus tard un oratoire de Templiers, auxquels cependant il n'a jamais appartenu. Je connais plusieurs lieux-dits appels la Bataille, simplement parce qu'ils servaient aux duels et aux joutes. C'est bien autre chose lorsque, dans un nom de lieu on cherche dcouvrir un sens ici il n'y a plus que de l'arbitraire. On retrouve alors les traces des lieutenants de Csar et de leurs campements; des expressions employes dans les Commentaires s'appliquent des lieux-dits : mouniots vient de munitiones, conat de conatus, etc. Je voudrais bien voir prouver qu' Sbastopol ou Anvers, le peuple a emprunt ainsi les noms des gnraux franais, ou baptis certains points de dnominations prises dans les relations composes plusieurs annes aprs par les vainqueurs. Donc, en rgle gnrale, je ne me fie pas plus aux lieux-dits qu'aux traditions. Ces sources altres chaque sicle par l'influence de l'imagination populaire, aide de ce que les rudits peuvent y ajouter en passant, ne peuvent que faire composer une histoire fantastique. Je ne serais pas tonn que la discussion des partisans d'Alaise et d'Alise, n'ait, sur le plateau d'Amancey, cr des traditions qui ne datent que de douze ans, mais qui se rpteront encore dans plusieurs centaines d'annes, commentes et considrablement compltes. Mais revenons aux emplacements proposs pour Alsia. Je commencerai par dire quelques mots des deux systmes qui ne me paraissent pas pouvoir faire l'objet

d'une discussion : ce sont ceux qui prtendent transporter cet oppidum en Bresse et en Savoie. M. Gravot n'arrive proposer Chalex qu'en rcusant le tmoignage de Csar d'une faon un peu svre1, et en se lanant dans nue srie de conjectures tymologiques trs hasardes. Pour lui le nom du pays de Gex, G Es, signifie terre de Mercure ; les nombreuses localits de cette rgion dont les dnominations se terminent en ex, rvlent la prsence du culte d'Esus ; le Bugey est le delta celtique mentionn par Polybe. M. Th. Fivel accepte le tmoignage de Csar, mais il l'interprte d'une manire que la logique et la grammaire ne permettent pas d'admettre. Je discuterai plus loin le fameux passage des commentaires qui fait mention de la marche des Romains par le pays des Lingones, vers celui des Sequani pour se mettre porte de secourir les Allobroges menacs par les Gaulois rvolts. M. Fivel conduit Csar en pleine Squanie, et place du ct de Sathonay (Ain), le combat de cavalerie qui prcda l'investissement d'Alsia. Il s'occupe galement du delta celtique, mais, aussi malheureux que M. Gravot, il est dmenti par Polybe luimme et par Tite-Live, qui mettent ce delta, inutile dans la question qui nous occupe, au confluent de l'Isre et du Rhne. Il serait trop long et inopportun de signaler tout ce qu'il y a de contestable dans la traduction des textes propose par M. Fivel. Tout en rendant justice la bonne foi de ces deux crivains, on ne peut s'empcher de rapprocher leurs thses de la dissertation paradoxale que publia jadis Hours de Mandajors pour placer Alsia Alais (Gard)2. Si de notre temps on a tortur les textes, Hours de Mandajors, plus hardi, avait plac de la faon la plus favorable son systme les peuplades gauloises mentionnes dans les rcits de Csar. Les Lingones taient Langogne ; les Sequani Orange ; Agedincum tait Angers. Nous restons donc en prsence d'Alise-Sainte-Reine et d'Alaise. Je vais examiner successivement les diffrents points qui me semblent fournir des lments utiles pour arriver la solution de la question: les deux premiers, mon avis, touchent aux Mandubii dont Alsia tait la capitale, et la marche de Csar avant le sige de cette place. Un point important pour la solution de la question, serait de pouvoir fixer exactement la place que les Mandubii occupaient sur la carte des Gaules ; malheureusement nous avons cet gard des donnes si vagues que l encore rgne le doute. Les uns veulent que ce peuple ait t client des dui rien ne le prouve. Bien plus, l'expression employe par Csar, aprs la reddition d'Alsia, expression invoque par les partisans d'Alaise, his rebus confectis, in Hduos proficiscitur, tablit assez clairement que Alsia ne devait pas se trouver sur le territoire Eduen. Je m'empresse d'ajouter que rien non plus ne permet de supposer que les Mandubii aient t clients des Sequani. Les partisans d'Alise-Sainte-Reine veulent que l'Auxois reprsente lancienne circonscription territoriale des Mandubii, ou au moins une partie de cette circonscription. Ceux qui tiennent pour Alaise, cherchent dans le nom mme,
1 A. Gravot, tude sur lAlsia de Cesar, Alise-Izernore, 1862. Ce texte, dit M. Gravot, serait un des plus importants si lon pouvait y avoir confiance. Malheureusement il est tout fait indigne de foi. (p. 57). 2 claircissements sur la dispute d'Alyse en Bourgogne et de la ville d'Alez, capitale des Svennes en Languedoc, au sujet de la fameuse Alezia assige par Csar. Avignon, 1715.

Man Dhuib, l'indication d'un peuple habitant le voisinage du Doubs ; dans cette hypothse, les Mandubii, auraient occup, autant que l'on peut en juger par des indications assez vaguement tablies, une zone limitrophe des Lingones et des dui, l'ouest de Besanon1. Dans le systme qui met Alsia en Bresse, les Mandubii auraient t dans le pays de Nantua, et leur dnomination, man dubii indiquerait leur position frontire2. Si Alsia est Novalaise en Savoie, les Mandubii forment un pagus des Allobroges, situ entre le Rhne, lIsre et le Guiers. De ces diffrents systmes, deux reposent sur des tymologies qui ne prsentent aucun caractre srieux ; celui de M. Fivel est parfaitement arbitraire. Voyons ce que disent les textes anciens. Csar et Strabon parlent de l'oppidum des Mandubii, qu'ils nomment Alsia. Le premier ajoute que ce peuple tait riche en troupeaux, et le second qu'il confinait aux Arverni. Cette dernire allgation est si trange qu'il faut craindre une erreur de la part du gographe. M. Desjardins a propose une interprtation trs ingnieuse, mais qui ne favorise aucun systme, puisqu'elle peut s'appliquer aux Mandubii, qu'ils soient au nord ou l'est des dui. M. Desjardins pense que Strabon tait proccup de la prpondrance exerce par les Arverni sous Bituitus, et peut-tre sous Celtillus, pre de Vercingtorix : ils dominaient alors depuis les Pyrnes et l'Ocan jusquau Rhin : les dui tant clients des Arverni, les Mandubii, limitrophes des dui, sur l'autre rive de la Sane, pouvaient tre considrs par Strabon comme touchant aux Arverni, c'est--dire aux peuples soumis ceux-ci. J'avoue que je prfre croire une inexactitude de Strabon, ou une erreur de copiste qui, ds l'antiquit, aura substitu le nom des Arverni celui de quelque autre peuple, les dui, par exemple. Eu rsum, nous n'avons aucune notion certaine sur la position topographique des Mandubii. Csar est le seul qui nous affirme leur existence, et on doit le croire puisqu'il a t chez eux ; rien ne prouve qu'ils aient t alors une tribu duenne ou squane. C'tait probablement une population autonome : la manire dont Vercingtorix fut accueilli dans Alsia prouve implicitement que cet oppidum tait le chef-lieu d'un peuple indpendant. Strabon parle encore des Mandubii dans le premier quart du premier sicle : aprs lui il n'en est plus question. Dans ses longues numrations, vers le dernier tiers du mme sicle, Pline, qui parle dAlsia quelque part, ne mentionne pas les Mandubii. On serait presque en droit d'en conclure que les Mandubii disparurent comme peuple dans le courant du premier sicle de l're chrtienne, mais postrieurement au sige dAlsia. J'avoue que, comme Sanson, jadis, je ne serais pas loign de penser que leur territoire fut dmembr au profit des nations voisines, et que ce dmembrement put avoir lieu la suite des changements oprs dans les limites des anciennes populations gauloises par l'administration romaine. Je vais mme plus loin, et je propose une hypothse qui mrite, je crois, d'tre tudie. Les personnes qui se sont occupes de la gographie antique de cette partie de la France, sur les lieux mmes, sont disposs croire que, primitivement,
1 A. Delacroix, Alaise et la Squanie. Alfr. Jacobs, le Pagus aux diffrentes poques de notre histoire. 2 A. Gravot, tude sur l'Alsia de Csar.

l'Avalonnais, le Duesmois et l'Auxois firent primitivement partie d'une ancienne circonscription territoriale qui reprsente le territoire des Mandubii1. Aujourd'hui encore, ces pays offrent une grande analogie, au point de vue de l'aspect topographique, des moeurs et des costumes des habitants. Je constate en outre que l'angle form par l'ancien diocse de Langres comprenait jadis une circonscription ecclsiastique, bien limite, qui tait larchiprtr de Rome ou de Montier-Saint-Jean : ne serait-il pas permis de considrer cet angle comme une annexion faite par les Lingones sur le pays des Mandubii ? Si mes conjectures sont justifies par une tude ultrieure, il y aurait lieu, sur la carte des Gaules, d'inscrire le nom des Mandubii horizontalement, au nord du diocse d'Autun, de manire y comprendre l'Avallonnais, l'Auxois, larchiprtr de Rome et le Duesmois. On ne doit pas oublier que, dans le courant du premier sicle, principalement dans la partie de la Gaule qui nous occupe en ce moment, il y eut des dlimitations qui modifirent les anciennes circonscriptions. Tacite ne nous dit-il pas que Galba avait diminu le territoire de certaines cits ? Proxim tamen germanicis exercitibus Galliarum civitates, non eodem honore habit, qudam etiam finibus ademptis pari dolore commoda aliena ac suas injurias metiebantur2. La partie principale du territoire mandubien pourrait parfaitement tre l'Auxois3, attribu alors aux duii, et cette circonscription devenue pagus aurait pris le nom du chef-lieu. Un fait qui me semble, sous toutes rserves, indiquer que Alise-Sainte-Reine, lpoque gallo-romaine, fit encore partie, quelque temps, d'une circonscription ayant conserve son autonomie, c'est l'inscription trouve dans cette localit au milieu du XVIIe sicle, et malheureusement dtruite en 1813 : TI. CL. PROFESSVS NIGER OMNIBVS HONORIBVS APVD AEDVOS ET LINGONAS FVNCTVS DEO MORITASGO PORTICVM TESTAMENTO PONI IVSSIT SVO NOMINE IVLI VIRGVLINAE VXORIS ET FILIARVM CL. PROFESSAE ET IVLIANAE VIRGVLINAE IVL. VIRGVLA FILIA MOERENS POSVIT

1 Bull. de la Soc. des Se. hist. et natur. de Smur, 1864, article de M. J. J. Locquin. Bull. de la

Soc. Dtudes dAvallon, 1859, art. de M. Baudoin.

2 Tacite, I, 8. 3 L'Auxois, pagus Alsensis, tait une circonscription territoriale dont nous connaissons l'existence

depuis le Ve sicle : c'est dire que ce pays formait un territoire distinct depuis l'antiquit ; son tendue varia, et au VIIIe sicle nous le voyons encore diminu par la formation du pagus Dusmensis. L'Auxois tirait son nom de lancien oppidum qui avait t son chef-lieu, mais qui, aprs avoir t ruin et abandonn en partie, fut remplac par Smur; la fin du dixime et au commencement du onzime ; l'Auxois porta la dnomination de comitatus, et sous Charlemagne tait runi, au point de vue administratif au comt d'Avallon ; les comtes d'Auxois se qualifiaient comme Alsinsis comitatus, et amministrator reipublie comitatus Alsinsis et Dusminsis. Malgr quils se soient succds hrditairement jusqu'au milieu du XIe sicle, ils paraissent avoir t amovibles. C'est d'eux que la maison de Vergy prtendait tirer son origine.

Il est permis de croire que Titus Claudius Professus Niger, indiqu ainsi comme ayant rempli les plus hautes fonctions chez les dui et les Lingones, et non pas simplement chez ses compatriotes, APUD SVOS, ne se trouvait, alors, Alise, ni sur le territoire dont Langres tait la capitale, ni dans la circonscription qui relevait d'Autun. Un principe incontestable, je crois, peut tre ainsi formul : parmi les tmoignages crits que l'on peut employer l'appui d'un vnement ou d'un pisode historique, ceux auxquels on doit ajouter le plus de confiance sont ceux manant de contemporains : on doit reconnatre une certaine autorit aux rcits de tmoins oculaires. Or, pour que la ville d'Alsia ait t situe dans les rgions o l'on prtend la placer, en dehors de la haute Bourgogne, il faut altrer le sens du tmoignage de Csar, contemporain et tmoin du sige de cet oppidum: d'autres, nous l'avons vu, vont plus loin, ils nient compltement la valeur du texte de Csar. Je sais que Csar eut des dtracteurs qui, Rome mme, se mfiaient de su vracit : ils l'accusaient, lorsqu'il parlait de lui-mme, d'avoir donn parfois des relations errones, soit dessein, soit par dfaut de mmoire. Ici, le rle de la critique consiste faire avec prudence la part de ce qui doit tre admis. Je veux bien, un instant, que Csar ait cherch dissimuler ses checs, exagrer le nombre des ennemis dfaits par ses soldats; j'admets encore qu'il ait exalt les mrites des Gaulois dvous aux Romains et tratres leur patrie; que, par contre, il ait dpeint sous les couleurs les plus dfavorables ceux qui lui tenaient tte; mais je ne puis croire que, sans aucun intrt, il ait prtendu donner le change sur la route suivie par lui vers une rgion dans laquelle il remporta une victoire. Sinon il faudrait considrer le rcit de la guerre des Gaules comme un roman historique, et ne jamais s'en servir dans une tude srieuse; ce serait un prcdent pour rcuser la valeur de tous les mmoires, j'allais dire de toutes les histoires crites par des auteurs racontant ce qu'ils ont vu de leurs yeux, ce qu'ils ont fait eux-mmes. Je ne vois pas dans quel but Csar aurait dissimul l'itinraire suivi par lui pour regagner en toute hte la province romaine. Or que nous offre ce sujet le texte des Commentaires ? Une courte phrase qui est bien simple, mais que l'on traduit de diffrentes manires suivant la thse que l'on veut soutenir : Quum Csar in Sequanos per extremos Lingonum fines iter faceret, quo facilius subsidium Provinci ferri posset M. Quicherat proposa d'abord : Au moment ou Csar passait de la frontire des Lingons cri Squanie, pour porter secours la province romaine par un chemin moins disput1. Plus tard, mon savant ami modifia cette traduction en serrant le texte latin de plus prs : Lorsque Csar se rendait en Squanie par la frontire des Lingons, pour qu'assistance ft porte plus facilement la Province2. M. Castan adopta la traduction d'Artaud, assez semblable la seconde version de M. Quicherat, mais complte par un mot chapp celui-ci :

1 Revue archologique, 1857, p. 377. 2 LAlsia de Csar rendue la Franche-Comt, 1857.

Tandis que Csar se dirigeait vers la Squanie par l'extrme frontire des Lingons, pour porter la Province un plus facile secours. M. Fivel a fait une paraphrase plutt qu'une traduction, et cela pour arriver un autre sens : Comme Csar regagnait la Province en traversant le pays des Squanais o il tait entr par l'extrme frontire des Lingons, chemin le plus ais et le plus prompt pour porter secours la Province. Il me semble que la traduction de MM. le gnral Creuly et Bertrand est encore la plus simple : Lorsque Csar faisait route sur les confins des pays Lingons, se rendant chez les Squanes afin d'tre plus porte de secourir la Province. Csar tait en marche, cum iter faceret ; son plan tait de pntrer dans le pays des Lingones, et de passer leurs frontires mridionales, per extremos Lingonum fines, pour pntrer en Squanie, in Sequanos. Je dis que tel tait le plan qu'il voulait suivre dans sa marche, et que rien ne prouve que cet itinraire ait t accompli lorsque Vercingtorix vint lui barrer le passage : s'il et t dj rendu en Squanie, il y aurait iter fecisset, et in Sequanis. La grammaire le veut ainsi, et Csar crivait correctement. M. Delacroix a cit un autre exemple de l'expression in Sequanos, et je crois qu'il a donn des armes contre lui. C'est la fin du premier livre qu'il emprunte son texte. Aprs la dfaite d'Arioviste, Csar conduit son arme en Squanie pour y prendre ses quartiers d'hiver, in hiberna in Sequanos exercitum deduxit. Cette citation n'aurait de valeur qu'autant qu'il serait tabli que la bataille o fut vaincu Arioviste avait en lieu sur le territoire des Sequani : il n'en est rien, et tout concorde faire croire que le combat en question fut livr dans la plaine de lAlsace, probablement dans le pays des Tribocci. Csar victorieux n'tait pas sur le sol Squane, mais il y revenait. De mme qu'avant le sige d'Alsia, il n'tait pas arriv sur le territoire Squane, mais avait l'intention de le gagner pour se trouver ensuite porte de la Province. Examinons les deux systmes srieux qui ont t proposs pour expliquer les oprations militaires immdiatement antrieures au sige d'Alsia. La discussion porte sur un point principal, savoir le lieu probable o fut donn le combat de cavalerie engag par Vercingtorix dans l'espoir d'arrter l'arme romaine. Si l'on jette un coup d'oeil sur la carte des Gaules, telle qu'elle est comprise maintenant, on remarque que le territoire des Lingones est fortement entam au sud par un angle qui, plus tard, fut l'Auxois, dont Alise-Sainte-Reine tait le cheflieu. Les partisans d'Alise y voient le pays des Mandubii ; les partisans d'Alaise y voient une fraction du pays des dui1. Dans l'une et l'autre hypothse, cette enclave tait un pays ennemi pour les Romains, qui n'avaient pas s'y engager. Le combat de cavalerie fut-il livr l'est ou l'ouest de l'Auxois2 ?

1 Si l'on adoptait l'opinion propose par moi un peu plus haut sur l'tendue du territoire

Mandubien, il est vident que le combat de cavalerie aurait t livr soit lorsque Csar venait d'y pntrer, Soit au moment o il allait y entrer. Le systme de M. le gnral Creuly pourrait nanmoins subsister. 2 M. le duc dAumale place ce champ de bataille au nord de Chtillon-sur-Seine ; M. Gouget, sur les bords du Suzon l'est et au sud-est de Dijon, entre Saint-Apollinaire et Corcelles en Monceau ; M. Rossignol, lest de Perrigny ; M. Pistolet de Saint-Ferjeux, prs de la ferme d'Allenfroy sur le

MM. Delacroix et Quicherat supposent que Csar traversa tout le pays Lingon, en vitant l'enclave form par l'Auxois, et que, voulant passer entre les Vosges et le Jura, pour aller du ct de Genve, il traversa la Sane sans obstacle, aux environs de Gray, Mantoche, par exemple. Il aurait rencontr Vercingtorix camp en Squanie sur l'Ognon ; l'engagement de cavalerie aurait en pour thtre le mont Colombin; les Gaulois battus se seraient retirs en passant le Doubs, sous Osselle, et seraient arrivs Alaise en livrant plusieurs combats, dont la continuit serait prouve par les tumulus assez nombreux qui jalonnent cette route1. J'avoue que l'hypothse propose par M. le gnral Creuly me semble beaucoup plus admissible : il place le combat de cavalerie en question l'ouest de l'Auxois ; suivant lui, Csar aurait t camp Montral-sur-le-Serain, et Vercingtorix prs de Viserny, derrire l'Armanon. Remarquons que l'Armanon est 18 kilomtres dAlise-Sainte-Reine, et qu'aprs la bataille qui avait encore port les Romains en avant, ceux-ci n'avaient plus qu'une faible distance parcourir pour gagner l'oppidum dans lequel les Gaulois s'taient rfugis. Le rcit des commentaires donne une certaine force au systme de M. le gnral Creuly. Csar, forc de lever le sige de Gergovie, pense d'abord se rendre chez les dui ses allis apprenant leur dfection, il se dirige marches forces sur un point de la Loire qu'il traverse gu ; l il songe gagner le pays des Senones, iter in Senones facere instituit2. Rien ne prouve qu'il y ait t. M. le gnral Creuly l'tablit trs clairement par une tude attentive de la relation de Csar3. Aprs la campagne de Paris, Labienus revient par Sens, et fait sa jonction avec Csar, on ne sait o, mais certainement moins au nord qu'on ne le suppose gnralement4. Csar, que la cavalerie demande en Germanie avait galement ralli, n'avait pas d'autre but que de se tenir porte du pays des Allobroges, c'est--dire de Vienne, menac par les Gaulois rvolts sur l'ordre de Vercingtorix, et sa marche naturelle tait de gagner par le territoire lingon, pays ami, une position qui le mt porte de la Province ; cette marche devait lui faire ctoyer le pays duen, quartier gnral de Vercingtorix, dans la direction de la Squanie ; le Gaulois, arrivant par l'Auxois, pays duen ou mandubien, mais certainement ennemi, tente de barrer le passage aux Romains au moment o ils entrent ou vont entrer sur le territoire des Lingones. La position topographique de l'oppidum doit tre discute.
territoire d'Auberive ; d'Anville, entre Tonnerre et Rosires ; l'empereur Napolon III, adoptant l'opinion de M. Defay, de Langres, sur les bords de la Vingeanne entre Aprey et Longueau. 1 Je reviendrai sur les consquences que l'on peut tirer de la prsence de tumulus plus ou moins nombreux ; mais ds prsent, je fais remarquer qu'une arme disputant la terrain pied pied. tout en se retirant avec une certaine prcipitation, n'a gure le temps d'lever des tumulus sur les dpouilles des soldats qui tombent en chemin. 2 Csar, l. III, 56. 3 Carte de la Gaule sous le proconsulat de Csar, examen des observations critiques auxquelles cette carte a donn lieu, etc., 1864, p. 88 et sqq. 4 M. le duc dAumale propose les environs de Vitry-la-Ville ; M. L. Fallue, Chlons-sur-Marne ; M. G. Gouget, les environs de Tonnerre ; M. Bousson de Mairet, les environs de Sens ; M. Rossignol, Auxerre ; M. Pistolet de Saint-Ferjeux, le camp de Sainte-Germaine qui domine Bar-sur-Aube ; lempereur Napolon III, Joigny ; M. le gnral Creuly, sur la route de Sens Nevers, et probablement Nevers mme. Je ne parle pas des conjectures qui ont t proposes par les personnes qui ont cherch hors de la Bourgogne et de la Franche-Comt l'emplacement d'Alsia.

Alsia, d'aprs Csar, tait situe sur une colline tellement leve qu'il ne semblait possible de la prendre autrement que par un sige en rgle. Deux rivires, une de chaque ct, baignaient le pied de la colline ; devant l'oppidum s'tendait une plaine de trois mille pas environ de longueur. Sur les autres faces, des collines de pareille altitude l'entouraient une faible distance. Strabon, comme Csar, dit qu'Alsia tait sur une hauteur; ; est parfaitement synonyme de collis, et le sens vritable de ces deux mots est tertre, minence, colline, Strabon parle galement des autres collines qui entouraient celle qui tait le sige de l'oppidum, et de deux rivires. Or Alaise, les montagnes qui environnent, le point o l'on veut placer Alsia, sont beaucoup plus leves que ce point ; les deux rivires, le Lison et le Todeure, baignent non pas le pied d'une colline, mais la base dun massif de huit ou dix collines. La plaine est place dans une valle, sur un plan inclin de 150 mtres de long et d'une largeur d'un peu moins d'un kilomtre. Un combat de cavalerie, sur ce terrain transform en planities, parat dpasser les limites de l'arbitraire1. Alise-Sainte-Reine, nous trouvons une colline dont la base est baigne par l'Oze et l'Ozerain ; elle est entoure de hauteurs dont l'altitude est conforme au rcit de Csar: devant l'oppidum est une plaine sur l'tendue (le laquelle on a crit beaucoup de pages: elle est plutt trop tendue que trop restreinte. Remarquons, une fois pour toutes, que si Csar n'en apprcie qu'approximativement la superficie il dit circiter on peut croire qu'il ne s'est occup que de la partie qu'il avait sa porte. N'crivant pas au jour le jour, mais longtemps aprs l'vnement, Csar, dans ses souvenirs, n'a en en vue que l'ensemble topographique du pays qui avoisinait immdiatement le thtre de l'vnement principal. Parmi les objections prsentes avec une certaine insistance par les archologues francs-comtois, j'en note deux qui, dit-on, viennent s'opposer l'acceptation de beaucoup de points qui, Alise, semblent raliser la description de Csar, de manire faire illusion. C'est d'abord la superficie du Mont-Auxois, compare au nombre de combattants et d'habitants runis dans l'oppidum2. C'est ensuite les vingt ou trente mille spultures constates Alaise, lorsque, bien dire, il n'y a pas de tumulus Alise. Ce dernier fait indiquerait le sjour de masses armes, tombes en combattant, et non pas le sjour de populations normales et paisibles3. La superficie du Mont-Auxois est facile calculer ; mais nous sommes moins certains quand il s'agit du chiffre des combattants, encore moins du nombre des Mandubii qui s'y trouvaient pendant le sige. Laissons de ct les 170.000

oppidum. Il est suffisamment tabli que loppidum gaulois tait un lieu habit, situ dans des positions naturellement fortes, soit sur des hauteurs, soit dans les plis d'une rivire ; on y ajoutait au besoin des dfenses artificielles, et lorsque le pays tait envahi, les populations disperses dans les villages, vici ou dans des habitations isoles, dificia, sy retiraient et s'y entassaient. C'est ce qui se passait au moyen ge lorsque dans le chteau du seigneur, ou dans des villes fortifies, gnralement peu spacieuses, les populations rurales venaient s'entasser, pour chercher un refuge contre les attaques de l'ennemi commun. Voy. Examen historique et topographique des lieux proposs pour reprsenter Uxellodunum, par le gnral Creuly et Alfred Jacobs, 1860, p. 33 et sqq. 3 Le vicomte Chifilet, Une excursion en Bourgogne, 1861 : tude sur l'Alsia de Franche-Comt, 1862. F. Prvost, Recherches sur le blocus dAlsia, 1858, p. 64 et sqq.

1 Victor Revillout, Alaise, Alise, ni l'une ni l'autre ne peut tre l'Alsia de Csar, p. 24 (1856). 2 Je crois parfaitement inutile de faire ici une nouvelle tude du sens que l'on doit attacher au mot

soldats mentionns par Plutarque, et conservons les 40.000 hommes dont parle Csar. A la rigueur je pourrais faire observer que, depuis que les hommes se battent entre eux, le vainqueur, dans ses rcits, ne peut jamais tre accus d'avoir diminu le nombre de ceux dont il a triomph. Eh bien, dans un sige, lorsque la ncessit fait loi, 80.000 hommes peuvent tre masss sur une superficie de 100 hectares. Ne savons-nous pas, d'aprs les historiens contemporains, qu' Jrusalem, lors du sige de Titus, on affirme que plusieurs centaines de mille hommes se trouvrent renferms dans 94 hectares ? or le Mont-Auxois en a au moins 97. On fait remarquer qu'il faut ajouter la garnison d'Alsia la population mandubienne qui sy tait rfugie mais o voyons-nous que tous les Mandubii avaient eu le temps d'y venir ? N'avons-nous pas un dtail qui semble tablir que les Mandubii retirs Alsia n'taient pas si nombreux qu'on veut le faire croire ? Aprs le discours de Critognat, cette population, du moins la partie qui ne pouvait pas servir la dfense, fut chasse de l'oppidum, et mourut misrablement entre les remparts de la place et les lignes romaines. Peut-on d'aprs cela supposer qu'il y avait l beaucoup de milliers d'individus ? Quant l'objection tire des innombrables spultures des environs d'Alaise, je ne puis admettre, par les motifs que j'ai dj fait pressentir, les conclusions que l'on veut en dduire. Je renverserais volontiers la proposition, et je dirais que ce grand nombre de spultures indique le sjour de populations normales et paisibles, plutt que la trace de masses armes tombes en combattant. Que l'on veuille, en effet, parcourir les champs de bataille sur lesquels se sont livrs les combats les plus acharns; je parle ici des champs de bataille les moins antiques, comme de ceux qui datent d'une poque trs recule. Je suis certain que l'on ne pourra y trouver des spultures caractrises, faites suivant certains rites. Si plus de vingt mille tumulus dissmins autour d'Alaise couvrent les restes de cent mille guerriers au moins, reconnaissables leurs insignes militaires, je demanderai qui a pu rendre les derniers devoirs tous ces morts ? Combien a-t-il fallu de temps pour lever ces monticules funraires ? Qui donc s'est charg d'enterrer les Romains, et quoi reconnat-on leurs spultures1 ? Un peu plus loin nous verrons que l'archologie nous donne l'explication de la prsence de ces nombreux tumulus, et leur date approximative. Mais avant d'aborder la question sous ce point de vue, qui n'a jamais encore, ma connaissance, t pleinement envisag, je demande mes lecteurs la permission de leur soumettre quelques observations qui sont du domaine de la philologie. On n'a pas nglig de disserter sur le mot ALSIA, afin de dterminer si de cette forme latine pouvait procder Alise ou Alaise : la discussion n'a gure abouti qu' des affirmations et des ngations qui n'ont convaincu personne. Il importe de fixer ce dtail qui, dans la question, a aussi sa valeur. Notons tout d'abord que l'on a ni franchement que jamais Alise-Sainte-Reine se soit nomme Alsia. Cette allgation est aujourd'hui rduite nant par les textes ; j'ai donn la copie d'un diplme de l'an 838, qui, deux reprises, parle d'Alise, en nommant cette localit Alsia. Il importe seulement d'tablir, ce qui

1 A Castan, Les tombelles celtiques et romaines dAlise. (Mm. de la Socit dmulation de

Besanon, 1859 et 1861).

est facile, je crois, que ce diplme est antrieur aux ouvrages du moine Hric qui, lui aussi, employait la mme forme. Lrudition d'Hric, en effet, ne put pas influer sur la rdaction du diplme de Lothaire ; dans la lettre ddicatoire du pome, lettre adresse Charles le Chauve, le moine de Saint-Germain-d'Auxerre fait allusion la mort de son lve, le fils du roi, qui se nominait Lothaire. Or, d'aprs les chroniques de Moutier-Saint-Jean et de Adon, archevque de Vienne, Lothaire dit le Boiteux, abb de Saint-Germain-d'Auxerre, mourut en 8661. Le pome d'Hric est donc postrieur cette date, et nous avons implicitement la preuve qu'il fut compos environ trente ans aprs le diplme de 838. Donc bien avant Hric, Alise s'appelait quelquefois Alsia. M. Quicherat, dans un excellent article sur la formation franaise des anciens noms de lieu, a pos une rgle qui doit tre rappele ici. Voici en quels termes s'exprime mon savant ami : Des voyelles fortes, c'est--dire de celles que faisait ressortir la prononciation, ont t remplaces par d'autres voyelles, simples ou doubles, notamment a par ou ai, e par i, o par au, u, ou, eu, et rciproquement. La numismatique mrovingienne fournit de nombreux exemples de cette permutation de l'E en I : les lgendes des tiers de sous nous donnent BVRDEGALA et BVRDIGALA ; AVGVSTEDVNVM et AVGVSTIDVNVM ; TRECAS et TRICAS ; ABRENKTAS et ABRINKTAS ; ALFECO et ALFICO ; AMBEANIS et AMBIANIS ; ANDECAVIS, ANDICAVIS et ANDECAVES ; AVRELIANIS et AVRILIANIS ; LEMOVECAS et LIMOVECAS ; PALAGEOLO et PALACIOLO ; BASELICI et BASILICI ; SEDVNENSIVM et SIDVNENSIVM ; VEREDVNO et VIRIDVNO. Hric qui dit Alsia dit aussi Augustidunum, Tricorum, pagus Cinomannicus2 ; l'Alsace est appele Alesatia, Alisatia, et mme Elisatia. Alexanium est devenu Alissan ou Alixan, bourg du dpartement de la Drme3. Dans des documents bourguignons, je note encore des exemples qui me paraissent venir l'appui de ma thse et aussi l'appui de la rgle pose par M. Quicherat : DECETIA, de l'itinraire d'Antonin est devenu Dysesia en 1241 ; Disise en 1253 ; Rebellum en 1132, est Ribellum en 1253, Riveau aujourd'hui ; Salveniacum de 1205, se change en Salviniacus la fin du XIIIe et au XIVe sicle, maintenant c'est Savign4. M. Delacroix a avanc une proposition que je considre comme trs hasarde et parfaitement contraire aux rgles de la philologie et aux arguments que je viens d'exposer. Alaise, dit-il, est la drivation la plus exacte de ce que les Latins ont appel Alsia, les Grecs Alesa, Alhsa, Alaisa 5. Cette affirmation, rpte sans qu'on ait eu le soin de classer chronologiquement les textes invoqus

1 Hic (Carolus) ex regina Ermentrude, quator filios suscepit, Ludovicum, Carolum, Carlomannum et Lotharium. Ex bis Deo in clericali habita duos obtulit, Carlomannum et Lotharium. Sed Lotharius, puer bon indolis immatura morte prreptus est. Anno 866 duo filii illius, ut dictum est, moriuntur Lotharius abbas et Carolus rex Aquitanorum. 2 Hric, 1. V. 353 ; III, v. 291; Miracles de saint Germain, 1, 6, 68. 3 Dictionnaire de Gographie ancienne et moderne lusage du libraire et de lamateur de livres, par un bibliophile. 4 Cartulaire de lvch d'Autun, par Anatole de Charmasse. Dans un autre cartulaire bourguignon, celui de Mcon, par M. C. Ragut, je remarque encore, Meseriaco, Miseriat ; Pescio, Pizey ; Telo, Tillo, Le Thil ; Verriacum, Viriacum, Vir. 5 Delacroix, Alise et le Moniteur, p. 81.

l'appui, tombe sans discussion devant le tableau qui suit et que je crois indispensable de mettre sous les yeux de mes lecteurs. Ce tableau donne d'abord la liste des formes du nom d'Alsia fournis par les auteurs classiques. A partir du Ve sicle, je range sous deux colonnes les mentions d'Alise-Sainte-Reine, depuis le Ve sicle, et celles d'Alaise depuis le XIIe, qui reprsente la plus ancienne date trouve sur cette localit. Pour Alise-Sainte-Reine, nous constatons le changement de l'E en I et rciproquement ; j'ai tabli combien cette permutation tait frquente et naturelle. Pour Alaise, nous voyons se succder les formes Alasia, Alaise, Alsia, Alezia, Alaise : or, cette gnalogie, si je puis m'exprimer ainsi, est toute simple. Mais pour faire venir Alasia d'Alsia, il faut nier toutes les rgles de la philologie ; il faut en quelque sorte vouloir faire remonter le courant d'un fleuve : la transformation de l'A en E par AI est naturelle, celle de l'E en est inadmissible. xxIntroduire Alesia1.gifxx Note 2 du dessin1 Alise-Sainte-Reine.
5e sicle ALISIA (S. Jrme2) ALISIENSIS LOCVS (Constance) ALISIENSIS OPPIDUM (Fortunat) ALISENSE OPPIDUM (tienne Afr.) ALISIA CAS(trum) (triens mroving.) ALESIA (diplme de 838, Hric) ALISIANA LOCVS (Raban Maur) 12e sicle 13e sicle ALYSIA, ALISIA (Chartes ALASIA3 ALASIA, ALAISE2

Alaise.

6e sicle

6e ou 7e sicle 9e sicle

cru lire le nom ALESI. trouv dans un tumulus au lieu dit Sur-Scey. Avec la meilleure volont du monde il est impossible de dchiffrer ce mot. (Castan, Rapport sur les tombelles celtiques et romaines d'Alaise, p. 25.) 2 D'Achry, II, 18, cit par M. Quicherat. 3 Bulle de Innocent III, de 1139, en faveur de l'abbaye Saint-Paul de Besanon rappele par M. Delacroix, Alaise et Squanie, 1860. p. 16 ; J. Quicherat, Conclusion pour Alaise dans la question d'Alsia, 1858, p. 54, note. Jorerannus de Alasia est mentionn dans une charte de 1192 rapporte par Guillaume, dans lHistoire des sires de Salins, t. I, p. 75. Dans les ouvrages dont je viens de rappeler les titres, on parle aussi du Ncrologe de St Paul de Besanon, propos de lanniversaire d'un personnage mort au commencement du XIIe sicle. Je crois pouvoir affirmer que la citation est inexacte, et que le document est d'une poque trs moderne. En effet, ce manuscrit, qui appartient la bibliothque publique de Besanon, a t rdig dans la seconde moiti du sicle dernier. Le texte signal (n 116) porte : XVII Kal. Martii, D. Stephanus subdiaconus, canonicus noster, pro quo habemus altare de Alasia (et non ALESIA) et altare de Myons, apud nos sepullus. Au n 33, on lit Adeleidis de Alassie conversa nostra. Au n 151, IV Kal. Martii, Hubaldus de Alasia qui dedit nobis dimidium allodii sui et medietatem molendini in eadem villa. Je dois dire que nous trouvons, dans ce ncrologe, une seule fois la forme Alsia, c'est au n 17 : Adelena mater Hubaldis militis de Alsia.

1 On a pris en grande considration un tesson de poterie antique sur lestampille de laquelle on a

diverses1) ALISIA VILLA, ALISE3. 14 sicle


e

ALESIA (Ncrol. De S. Anatolle de Salins4) ALISENCIVM REGIO5 ALEZIA6

15e sicle 16e sicle

III
Il est temps maintenant de conclure : et je crois pouvoir le faire en tablissant que Alise-Sainte-Reine est la seule localit laquelle toutes les probabilits permettent d'assimiler l'ancien oppidum d'Alsia7.

1 M. A. de Charmasse a bien voulu me communiquer quelques textes indits emprunts au

Cartulaire rouge de l'vch d'Autun : 1276, juillet, acte de vente d'une maison sise apud Alysiam, consentie en faveur de Girard, vque d'Autun, par tienne Boicheriz de Noiant, fils de Collin, maire de Noiant. 1284, samedi, aprs la fte de saint Clment, serment prt par Guillaume abb de Flavigny, Girard, vque d'Autun, apud Alysiam, in domo episcopali. Je dois faire remarquer que la prsence de li grec nest que le rsultat dun caprice du copiste du cartulaire ; les chartes originales portent un simple i. Le cartulaire rouge donne d'autres exemples de li grec substitue li, par exemple dans les mots Yllant, Duysmi, Gyssiacum. 2 Petrus et Fromudus de Alasia sont mentionns dans des actes de 1234 et 1275 de St Paul de Besanon, par M. Delacroix. Quicherat, op. laud. p. 54. Le mme auteur donne Alaise d'aprs une charte de 1279, op. laud. p. 15. 3 M. de Charmasse m'a signal deux actes des archives du chapitre d'Autun qui donnent ces dnominations : le premier, dat du 12 novembre 1317, est assez curieux par les renseignements topographiques qu'il donne: c'est une vente faite au chapitre par Firmin de Alisia des hritages suivants situs infra fines ville et territorii de Alisia ; campus de la Ville ; tria jornalia in loco qui dicitur la Murgeroye ; duo jornalia sita supra viam de la Porte ; duo jornalia in loco qui dicitur ou sentier de Delon ; dimidium jornale in loco qui dicitur a la Pointe ; XXVI jornalia in loco qui dicitur cheminum dou chomp effondrey ; duo jornalia apud la Trembloye ; duo jornalia in loco qui dicitur ou Pasquier ; unum jornale in loco qui dicitur au Guey ; domun quam inhabitat dictus Firminus apud Alisiam, peciam vinee sitam en la roiche au viguier ; vineam dou marchie ; vineam la Verpillre ; vineam en Preygnom. L'autre charte, date du 17 septembre 1379, mentionne la saisie faite au nom du chapitre d'Autun par Bertrans, bailli de la temporalit sur Jean, fils de feu Firminet, de Alise. 4 M. Delacroix signale cette forme plusieurs fois rpte dans le ncrologe de St-Anatoile de Salins, rdig en 1390, op. laud., p, 15. 5 Nous trouvons cette forme dans le brviaire de Nevers de 1534 qui est peu prs la reproduction du brviaire de 1494, propos de saint Arigle (Agricola). Beatissimus Agricola regionis Alisencium indigena, non exiguis parentibus oriundus, imo digno germine digitissima proles. Erat tunc temporis in Alisencium territorio puer Agricola nomine, senatorium possidens dignitatem.
6 La forme Alezia, qui est la plus rcente, est celle qui est plusieurs reprises employe dans le

registre des naissances de la paroisse d'Alaise et Myon ; ce document contient des actes de baptme depuis 1567 jusqu'en 1653 (Alaise et le Moniteur, par A. Delacroix, 1862, p. 82). 7 Je me suis abstenu rigoureusement de discuter les diverses tentatives qui ont t faites pour reconstituer les souvenirs religieux de lpoque gauloise. Ainsi que je lai dj dit ailleurs plusieurs reprises, nous avons encore si peu de donnes sur le culte de ces temps antiques, que je ne crois ni sage ni utile de venir proposer des systmes dans lesquels limagination tient une trop large part. Un homme dont j'apprcie lrudition, trouvant un fragment de fer cheval dans un tumulus, avec des ossements d'animaux, et quelques instruments, a t amen sur des indices

Des savants auxquels leurs connaissances spciales donnent une grande autorit, ont tabli que les dtails stratgiques donns par Csar peuvent s'appliquer Alise et au territoire qui l'entoure ; je ne crois pas, comme on l'a dit, que pour tudier et comprendre un sige accompli dans l'antiquit, les officiers du gnie et d'artillerie doivent oublier pour un moment tout ce qui leur a t enseign dans les coles militaires1. On peut trouver des erreurs dans le nombre des combattants, dans la largeur des fosss, dans certains dtails topographiques ; peu importe si, malgr des inexactitudes de dtail, l'ensemble, nanmoins, est satisfaisant. Il n'est peut-tre pas de relation de sige ou de bataille, mme d'poque moderne, qui ne prsente sur le terrain, aprs un certain laps de temps, des problmes difficiles rsoudre qu'est-ce donc, quand il s'agit d'un lieu o le fait s'est pass il y a prs de vingt sicles ? Dun lieu qui a toujours t habit, et dont l'emplacement et les alentours ont pu tre modifis par le temps et les hommes ? Dun lieu enfin qui a soutenu plusieurs siges des poques diffrentes2 ? Je suis convaincu que l'art sinvestir et de prendre une place est soumis des rgles gnrales qui n'ont jamais vari ; c'est avouer que je ne me permettrai pas moi, simple archologue, de discuter ce que des militaires expriments, et qui connaissent en thorie et en pratique la science des siges, ont dmontr. A Alise, des fouilles nombreuses, pratiques autour de la colline qui porte le nom de Mont-Auxois, ont permis de recueillir une grande quantit d'armes et une riche collection de monnaies antiques sur lesquelles je reviendrai dans un instant. Le rsultat de ces fouilles a t dcrit en dtail dans la Vie de Jules Csar3. Sans prjuger la question, cet ensemble de faits permet d'affirmer que l'un des siges d'Alise-Sainte-Reine a en lieu l'poque de la conqute romaine : on verra que les monnaies elles-mmes en donnent mathmatiquement la date. En est-il de mme Alaise ? Je rponds franchement : non, et voici mes motifs. La numismatique rvle l'historien et l'archologue des lois qui sont indiscutables. Je les rsume ainsi : 1 la dcouverte d'une monnaie isole ne prouve rien ; 2 la dcouverte authentique d'un grand nombre de monnaies donne la date de l'enfouissement, qui est videmment celle des pices les plus rcentes ; 3 l'absence complte de monnaies au milieu de dbris antiques dnote une antiquit trs recule, une poque laquelle le numraire n'tait pas employ dans les transactions. Or Alaise, au milieu de ces milliers de tumulus, dans ces lieux o tant de Gaulois et de Romains auraient succomb, je constate que l'on a trouv un si petit nombre de monnaies antiques que leur prsence semble indiquer une exception. Je note un potin duen ou squane4 ; un denier de la rpublique

aussi vagues conclure qu'il y avait des grands prtres forgerons chez les Gaulois, et par consquent que le culte des Cabires y tait tabli : d'autres ont voulu faire soit d'Alise, soit d'Alaise des centres religieux : j'ai lu que Al-Issa, la reine-Dieu, Astart, avait donn son nom Alise, et que le culte de Ste-Reine n'tait qu'un souvenir de la divinit phnicienne ; M. Delacroix, de son ct, a cru reconnatre parmi les lieux-dits d'Alaise tous les noms vnrs des Phniciens : il parat convaincu que les Champs-lyses et les Enfers taient dans le centre religieux de la race occidentale qu'il croit avoir retrouv dans le dpartement du Doubs. 1 Desjardins, p. 26 et 27. 2 V. le travail de M. le Capitaine L. Gallotti, Mm. de la Doc. DEmul. du Doubs, IVe srie 1er vol., 1865. 3 Tome II, pages 316 323. 4 Troisime rapport de M. A. Castan, p. 19.

romaine au nom de Q. Fabius Labeo de l'an 653 de Rome1 ; un statre arverne, mais anpigraphe, au mme type que les monnaies sur lesquelles Vercingtorix inscrivit son nom, et par consquent antrieur la campagne de l'an 51 2 ; enfin des bronzes de Nron, Trajan et Marc-Aurle, exhums dans une villa galloromaine3 : ces dernires pices n'ont aucune relation avec le sujet qui nous occupe. Trois monnaies gauloises, recueillies sur plusieurs kilomtres, reprsentent un ensemble tellement peu concluant, que je me crois en droit de m'en rfrer ma premire proposition : la dcouverte dune monnaie isole ne peut servir tablir aucune preuve4. J'ajouterai que l'on peut en induire que les populations qui habitaient le plateau d'Alaise existaient une poque o l'on ne se servait pas de monnaie ; bien plus, que cette population n'y rsidait plus lorsque l'usage de la monnaie tait tabli dans les Gaules. Or, quelle date fait-on remonter le commencement du monnayage gaulois? L'origine de ce monnayage remonte trois sources principales la premire est la colonie phocenne de Massalia, fonde environ six sicles avant l're chrtienne, et qui, par ses comptoirs et son commerce, rpandit l'usage de la monnaie dans la Gaule mridionale ; la seconde source est celle qui procda des peuplades ibriques, une date un peu postrieure, mais cependant trs recule ; enfin, vers le IIIe sicle avant l're chrtienne, les nombreux statres macdoniens rapports la suite des expditions en Grce, furent l'origine du monnayage gnral de la Gaule, qui continua jusqu' la conqute romaine. Des populations gauloises sur le territoire duquel on ne trouve pas de monnaies gauloises, doivent donc avoir abandonn ce sol trois sicles au moins avant l're chrtienne, deux cent cinquante ans environ avant le sige d'Alsia. C'est le cas du pays d'Alaise, habit, par consquent, par une autre race que celle des Sequani contemporains de Csar. L'archologie vient corroborer ce qu'enseigne la numismatique. Les fouilles entreprises depuis quelques annes, et faites avec soin, permettent d'entrevoir la vrit sur la date de certains objets qui, jusqu'ici, avaient t attribus, soit aux Germains, soit aux Gallo-Romains. Ces fouilles, faites en diffrents pays, ont donn des rsultats analogues et qui permettent de conclure qu' une haute antiquit ces fouilles n'ont pas fourni de monnaies l'Europe occidentale tait habite par une population connaissant l'emploi du bronze et du fer, et sachant fabriquer des objets qui rvlent une certaine aptitude artistique. Je citerai particulirement les nombreux objets recueillis Hallstatt, dans la Haute-Autriche, en Italie, en Suisse et en France, particulirement dans le Chlonnais, sur les bords de la Vesle5. Eh bien, dans ces diverses rgions, les bracelets, les jambires, les boucles d'oreilles, les torques, les garnitures de ceinturons formes de feuilles de bronze

Cinquime rapport de M. A. Castan, p. 16. Desjardins ; F. Prvost, p. 103. Cinquime rapport de M. Castan. M. Quicherat, Conclusion pour Alaise, p. 91, parle de quelques potins ramasss non pas dans les tumulus, mais et l entre les pierres. Il croyait y reconnatre des monnaies de Santons, mais il est reconnu aujourd'hui que ces potins avaient cours chez les Squanes et chez les Eduens. V. Revue Numismatique, 1846, p. 257 et sqq. ; Revue archol., 1860, p. 264 et sqq. 5 L on peut explorer des spultures antiques rpandues sur plusieurs kilomtres de nombreux objets de cette provenance sont au muse de Saint-Germain.
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minces et ornes de dessins excuts au repouss, etc., offrent des caractres d'analogie les plus vidents allez au muse de Besanon, si riche en objets recueillis dans le pays dAlaise par MM. Vuilleret, Delacroix, Castan et Bial, et vous serez frapp de l'identit de ces dbris antiques avec ceux qui ont t trouvs Hallstatt surtout, et avec quelques-uns de ceux qui ont t exhums dans le Chlonnais, mais qui semblent, cependant, un peu postrieurs1. L'archologie vient donc confirmer ce que nous apprend la numismatique nous pouvons, sans tmrit, rpter que le pays d'Alaise, plusieurs sicles avant l're chrtienne, tait peupl par une race d'hommes dont les traces peuvent tre suivies dans toute l'Europe occidentale ; ajoutons qu'en Franche-Comt, cette race disparut pour faire place aux Sequani contemporains de la conqute. Nous ne trouvons pas de transition entre ces deux peuples, puisque l'absence des monnaies prouve implicitement que ces plateaux, si habits alors, devinrent dserts avant l'tablissement du monnayage gaulois. Il est donc vident que ces milliers de tumulus remontent une haute antiquit, et non l'poque de la guerre de Csar. A Alise-Sainte-Reine, c'est bien diffrent. Nous sommes maintenant loin du temps o l'on disait que, sur environ 650 monnaies antiques trouves au MontAuxois, une trentaine peine pouvaient tre considres comme gauloises ; on ajoutait, je ne sais vraiment sur quelles donnes, que la majeure partie de ces pices celtiques se rattachait au monnayage local, postrieur la conqute romaine2. Cette dernire proposition est tout simplement une hrsie numismatique. Il faut naturellement distinguer la provenance des monnaies antiques dcouvertes dans le pays d'Alise: il y a d'abord celles qui ont t recueillies depuis longues annes sur le Mont-Auxois, sur l'emplacement de l'oppidum; il y a ensuite les monnaies qui ont t dcouvertes par suite de fouilles entreprises dans les alentours du Mont-Auxois pour retrouver les traces du sige. Sur le Mont-Auxois, on trouve des monnaies gauloises, des monnaies romaines du Haut et du Bas-Empire, de mme que des fragments d'architecture et des inscriptions gallo-romains3. Ce fait peut s'expliquer facilement. C'est que, depuis l'antiquit jusqu' nos jours, Alise-Sainte-Reine ne cessa pas d'tre une localit habite : l'oppidum gaulois succda une Ville ou castrum gallo-romain4. Or l'histoire d'Alsia peut se rsumer en quelques mots. Prise par Csar, pille et peut-tre incendie, cette place ne disparut pas, puisque, suivant Pline, on y exerait, la fin du premier sicle de l're chrtienne, l'industrie de plaquer l'argent sur le bronze5. Les personnes qui prtendent qu'Alsia a compltement disparu aprs le sige de l'an 51, s'appuient uniquement sur le tmoignage de

1 Le Moniteur de lArchologie, t. I, p. 11 et sqq., art. de M. de Mortillet. 2 Gley, Soc. d'mulation des Vosges, t. IX, 1856. 3 Rapports de M. Maillard de Chambure sur les fouilles faites Alise en 1839, Mm. de la

Commission d'archologie de la Cte-d'Or, 1841. Courtpe, Description historique et topographique du duch de Bourgogne, article ALISE. Fr. Lenormant, Mmoire sur lAlsia des Commentaires de Csar, et sur les antiquits d'Alise-Sainte-Reine, 1860. G. Charleuf, Quelques mots sur Alise-Sainte-Reine, 1863. 4 M. Bial (La vrit sur Alise-Sainte-Reine) reconnat que cette localit fut une ville gallo-romaine, et auparavant lun des oppidum les plus antiques de la Gaule. 5 Cette opinion est adopte par M. F. Prvost, Recherches sur le sige d'Alsia.

Florus1, le premier qui fasse allusion ce fait, deux sicles et demi aprs l'vnement. Florus dit qu'Alsia fut dtruite par le feu : combien de villes ananties, en croire les rcits des historiens, et qui peu aprs taient encore debout ! Passons maintenant aux monnaies qui ont t recueillies dans les travaux de recherche entrepris pour retrouver les ouvrages des assigeants. Nous y voyons 134 deniers romains, mais ils sont de l'poque rpublicaine, et le plus rcent est de l'an 54 avant Jsus-Christ2. Ajoutons-y de nombreux deniers de bronze gaulois (500 environ), incontestablement antrieurs ou contemporains de lexpdition de Csar3. Il y en a de tous les pays, des Sequani, des Pictones, des Massalietes, des Arverni surtout, des Carnutes, des Bituriges, des Volc, des Santones, etc. On lit sur ces pices des noms historiques qui sont des dates : Vercingtorix, Tasgce, Litavicus, Epasnact ; et, l'on ne peut pas avancer que ces monnaies ont t apportes l pour les besoins de la cause, car il y eu a en assez grand nombre qui n'taient pas connues avant les fouilles d'Alise. On peut copier des pices antiques, on peut en acheter pour les faire trouver l o l'on veut commettre une supercherie ; mais dans ce cas on ne peut pas avoir des pices indites et inconnues dont l'existence n'tait pas souponne4. Toutes les pices
1 Voyez plus haut. Je n'ai pas discuter lopinion du moine Hric, ni celle du brviaire de Flavigny,

qui sont pour moi des documents sans grande valeur au point de vue de la critique historique.

2 Ces deniers ont t tudis et classs par M. le comte de Salis, du British Museum. M. de Salis

est arriv reconnatre les dates les monnaies romaines antrieures lempire, ainsi que les contres dans lesquelles ces monnaies ont t frappes. Son ouvrage, encore indit, est destin jeter un jour tout nouveau sur la numismatique romaine. Grce aux travaux de ce savant, on pourra faire servir plus utilement ltude de l'histoire ces monuments trop longtemps dsigns sous lappellation trs fausse de monnaies consulaires. Les deniers romains dcouverts dans les travaux militaires qui ont t retrouvs autour du Mont-Auxois, ainsi que les autres trouvailles analogues faites en Gaule, confirment sans aucune exception le systme de classification de M. de Salis. 3 Histoire de Jules Csar, par Napolon III, t. II, p. 555 et sqq. 4 Toutes ces monnaies font partie du Cabinet numismatique du Muse de Saint-Germain, o chacun peut les examiner. Pendant que ces lignes taient sous presse, une nouvelle brochure paraissait, publie par M. Lon Fallue, intitule : Etudes archologiques sur l'Histoire de Jules Csar par l'Empereur Napolon III, et sur la carte officielle des Gaules. (Paris, A. Durand, 1867.) Je n'ai pas m'occuper, quant prsent, de la critique de lHistoire de Jules Csar : mais je ne puis laisser pass, sans protester, les rflexions suggres M. Fallue par les dcouvertes numismatiques faites aux environs du Mont-Auxois. M. Fallue qui plusieurs reprises, a pris la plume dans la question d'Alsia, ne parait tre aujourd'hui ni pour Alise, ni pour Alaise : Nous prouverons, dit-il (page 83), que n'ayant aucun oppidum opposer celui d'Alise-Sainte-Reine, car nos tudes ne sont pas compltes sur le terrain de ses rivaux, notre rle est d'accepter provisoirement linexplicable camp qu'on nous propose. Mais ses yeux, toutes les monnaies antiques recueillies dans les fouilles y ont t subrepticement apportes. La spculation parisienne s'est abattue sur Sainte-Reine, et pour donner plus d'intrt aux fouilles, mettre en vidence le fameux camp dont on attendait monts et merveilles, on y a trouv tout ce qu'on a voulu, nous dirons mme plus qu'on a voulu, car on a t contraint de congdier la race des dcouvreurs qui auraient tout envahi. Si M. Fallue a des preuves certaines de cette supercherie, il rendrait service aux vrais rudits en prcisant les faits, et surtout en disant franchement ce qu'il sait de cette race de dcouvreurs. En change de ces renseignements, que sa bonne foi ne manquera pas de lui faire donner prochainement, je me permettrai de lui soumettre un avis : M. Fallue ferait bien de feuilleter quelques ouvrages lmentaires relatifs la numismatique. Il se rendrait compte alors de ce qu'tait le sesterce dont il est question au temps de Jules Csar ; il verrait qu'il n'est pas dj si facile de s'en procurer ; il ne s'tonnerait pas de ce que, sur un champ de bataille de nos jours, on ne trouve pas de sries de monnaies de Louis XIV Napolon III. Il y a peu d'annes que le numraire antrieur lpoque actuelle a t dmontis : or, on porte rarement dans sa bourse des monnaies qui n'ont plus cours ; il saurait que les 3 deniers d'argent d'Epasnact et les 59 bronzes du mme personnage, recueillis au bas du MontAuxois, sont tous antrieurs la soumission de la Gaule : en un mot, il reconnatrait lui-mme que

gauloises, et pas une seule romaine, proviennent du camp de Rea, de la rive gauche de l'ancien lit du Rabutin, de la rive gauche de l'Ozerain. Les deniers romains ont t dcouverts ensemble dans le foss du camp B de la planche XXV annexe l'histoire de Jules Csar. Nous avons vu plus haut que la numismatique, Alaise, nous faisait remonter une poque qui est de plusieurs sicles antrieure la prsence de Csar devant Alsia Alise-Sainte-Reine, l'archologie nous permet de reconnatre les traces d'un sige, et la numismatique nous rvle que ce sige eut lieu vers l'an 51 avant Jsus-Christ. En prsence de faits aussi loquents, il ne me semble pas permis de conclure autrement qu'ainsi de toutes les localits o l'on a propos de placer Alsia, Alise-Sainte-Reine est la seule qui prsente les caractres les plus certains le texte de Csar, la description des travaux de sige, et les dcouvertes archologiques et numismatiques s'accordent faire accepter cette identification. Et maintenant, en terminant, je me permettrai de dire aux archologues de Besanon, que s'ils doivent renoncer chercher Alsia sur leur territoire, ils n'ont pas se dcourager; ils possdent, en effet, une mine bien autrement importante explorer ; ils ont, sur une large tendue, une contre vierge, qui a conserv des traces nombreuses d'une population dont l'existence n'est vritablement entrevue que depuis le commencement du dbat soulev entre les partisans d'Alise-Sainte-Reine et ceux d'Alaise. Qu'ils continuent donc leurs fouilles multiplies et intelligentes; qu'ils demandent des rvlations aux milliers de tumulus si faciles pour eux explorer; qu'ils consignent dans des rapports ou des procs-verbaux les rsultats de ces explorations ; qu'ils enrichissent leur muse, dj si important, et fassent tous leurs efforts pour que les objets recueillis Alaise et dans les environs ne soient pas enlevs au pays. Ils rendront ainsi la science des services bien autrement fructueux qu'en limitant leur zle chercher encore le lieu o Vercingtorix tomba au pouvoir de Csar. Nous avons recueillir des faits, et beaucoup de faits, avant d'essayer de construire un systme srieux sur les diffrentes races d'hommes qui ont habit le sol que nous foulons : le moment est venu de poser des bases solides, que l'archologie et la philologie peuvent seules fournir. Le pays d'Alaise peut apporter un riche contingent l'ensemble des lments destins un jour faire un chapitre de lhistoire de ces populations peu connues qui couvraient encore une partie de l'Europe occidentale, cinq ou sicles avant l're chrtienne. Il appartient aux Francs-Comtois de chercher les marques de transition entre cette race et les Gaulois de l'poque de Csar, entre cette race et les hommes qui l'ont prcde. Les dcouvertes faire, et qui seront faites, je ne puis en douter, car le zle et l'rudition ne font pas dfaut aux descendants des Sequani, touchent une

ses observations sur ce point tombent d'elles-mmes. M. Fallue me fait leffet d'un avocat qui emprunterait ses arguments un ordre d'ides tranger ses tudes du reste il accepte souvent des renseignements sans les contrler. propos de la commission de la topographie des Gaules, il avance des allgations faciles rfuter, et la rend responsable de faits qui lui sont trangers.

srie d'tudes qui a le mrite de l'actualit. Notre poque a l'honneur de l'avoir inscrite l'ordre du jour des travaux scientifiques1.

1 Dans le cours de cette tude, j'ai oubli de noter deux faits qui mritent d'tre signals. L'un

touche la question elle-mme, l'autre, bien qu'il lui soit tranger, ne peut cependant tre pass sous silence. Si j'ai rappel qu'Alise-Sainte-Reine avait t le centre d'une circonscription territoriale trs ancienne, j'ai omis d'tablir qu'Alaise n'avait jamais rempli cette condition c'est l cependant un fait qu'il est bon de constater. Alaise parait avoir toujours t un obscur village du Warasgau, l'un des trois pagus de la Franche-Comt. A propos du texte de Florus o il est question des phalres dont Vercingtorix se dpouilla, je dois dire que, tout rcemment, un rudit belge, M. Dogne, a propos de considrer les phalres comme un insigne du commandement particulier aux Gaulois : les Romains les leur auraient empruntes ensuite pour en faire une sorte de dcoration militaire. La numismatique gauloise semble fournir des arguments favorables la conjecture de M. Dogne.