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La Qute du Saint Graal et l'imaginaire


Essai d'anthropologie de l'Imaginaire arthurie.

Georges Bertin. 1995.

"Merlin dit que du roi qui mourra de chagrin et de la reine douloureuse natra un merveilleux lopard, fier, enjou, courageux et qui surpassera en orgueilleuse vaillance toutes vos btes de Bretagne qui auront affich leur orgueil devant lui".

A tous ceux et celles qui, depuis trente ans, m'accompagnent dans ma recherche. Aux Chevaliers et Dames de la Table Ronde, l o ils sont, en qute d'aventures. Pour Annie, Mathilde et Estelle qui paient un lourd tribut la mise en ordre de mes oeuvres.

Sommaire
Introduction. Premire partie: la Qute au pays des Grandes Merveilles. 1. La Matire de Bretagne et la Normandie. 2. La qute du Saint Graal et des objets sacrs. 3. La question des Marches: mythologies et histoire, le Passais, le Petit Maine et les frontires de la Normandie. 4. Ermites et chevaliers: Ernier, Ortaire, Bmer.. 5. Lancelot et les passages de l'eau, Deuxime partie: la Qute et les Images du Temps. 6. Tristan et Yseut, l'Amour et la Qute, 7. Perceval, le Conte du Graal et le Temps. Conclusion.

Introduction
Notre parcours nous a amen croiser de nombreuses reprises, sur le terrain du Bocage Normand, l'ombre de ses haies vives formant clture, au creux des chemins creux de notre enfance, hlas pour la plupart au jourd'hui disparus sous le triple assaut de la rgle des technocrates, des ncessits de l'agriculture de rendement maximum et de la ngligence, des personnages nigmatiques. L'nigme, il est vrai, est, ici, tant soit peu associe un pays dont les habitants aiment entretenir lambigut, surtout vis vis des horsains, plus soucieux de garantir leur intgrit que d'accueillir le changement. Les ermites du Passais(1) furent ainsi pour nous le dernier maillon d'une chane s'originant au coeur du Moyen -Age occidental lorsque "animateurs" de l'poque (au sens tymologique, celui qui donne le souffle), ils avaient le double souci de crer la civilisation dans les forts qu'ils venaient habiter et de promouvoir les premiers changes, de faire circuler la parole en interrogeant l'homme sur ses origines, le sens qu'il donnait son existence, sa capacit communiquer, d'organiser les rapports sociaux. Depuis prs de trente ans, grce aux efforts de toute une quipe, autour de Jean-Charles Payen puis de Michel Pastoureau, nous avons entrepris de faire connatre, critiquer et dvelopper les travaux esquisss par l'rudit basnormand Ren Bansard dans les annes soixante sur les origines folkloriques de la Lgende Arthurienne aux Marches de Normandie, du Maine et de Petite Bretagne. Deux traits, quelques ouvrages et quatre Colloques rendent compte de la fcondit de cette thse, pressentie par Jean Frappier et que nous nous efforons toujours d'approfondir. Fondateur en 1973, de l'Association des Amis de Ren Bansard, nous avons t heureux en 1980 (c'tait le 26 dcembre) de solliciter Jean-Charles Payen

en prendre la prsidence sous le nom de Prsence et Recherche du Graal, puis ayant sa mort en 1984, repris le flambeau, nous l'avons transmis en 1992 Michel Vital Le Boss, notre socit s'appelant dsormais le CENA, Cercle d'Etudes Normand d'Anthropologie, les Amis Arthuriens de Ren Bansard. Elle inspire le Festival Au Pays de Lancelot du Lac que nous avons fond Bagnoles de l'Orne avec Andr Brire et Jean-Charles Payen et entretient d'troites relations avec l'Ordre International des Chevaliers et Dames de la Table Ronde dont nous avons constitu un chapitre franais et avec la Socit Internationale Arthurienne o nous avons t parrain par le professeur Charles Foulon. La Socit de Mythologie Franaise, elle mme, ayant tenu, notre invitation, son congrs aux Marches de Gaule et de Petite Bretagne, Bagnoles de l'Orne, en 1990, n'a pas manqu de dvelopper encore des points de vue intressant notre propos et de nous inciter largir le champ de nos proccupations. En tmoignent, outre les articles consacrs au personnage de Lancelot dans les bulletins de la SMF, l'ouvrage ralis en commun avec les frres Gaignebet: Claude, le grand mythologue et Lon, l'artiste: Promenades en Normandie avec Lancelot du Lac, chez Corlet. Dans ce travail, nous essaierons de montrer comment cette question de l'enracinement folklorique de la Lgende Arthurienne laquelle nous parat trs lie au thme rcurrent du "passage" est omniprsente dans les crits rdigs par les groupes de clercs se situant dans la mouvance des Abbayes AngloNormandes et des Plantagents, des deux cts de la Manche, l'poque mdivale. Elle vient souligner avec vigueur les mobiles politiques et religieux qui ont prsid, nous semble-t-il, l'laboration des Romans de la Table Ronde. Enfin, ceux-ci nous informent trs prcisment sur ce qu'est notre rapport l'histoire en devenir. Ils l'taient pour les populations du Bocage, aux XIIme XIIIme sicles, pour ermites, vques, rois et reines, ils le sont encore sans doute aujourd'hui. Plusieurs niveaux de rflexion, donc, soit une nouvelle piste que nous ouvrons et que de nombreuses enqutes de terrain auront approfondir et dvelopper, pour une lecture anthropologique de cette matire que nous n'hsitons plus appeler la "Matire de Normandie". Aprs avoir travaill, avec toute une quipe, sur le Passais, archidiacon le plus au nord de l'ancien diocse du Mans, puis sur la Mortainais avec Claude Letellier qui a su nous montrer le rle jou par ses paysages dans la constitution de l'espace littraire du Tristan et doit publier prochainement sur

cettet question, nous nous proposons de montrer que cette gographie mythique arthurienne pouvait encore tre tendue une rgion encore nglige par nos enqutes, celle qui s'tend sur un axe Est-Ouest de Mortain au Mont Saint Michel, en suivant, depuis le Perche, via le Passais, par le Mortainais, le Petit Maine et l'Avranchin, la ligne des "chteaux Gannes".. Lancelot du Lac, archtype de la Chevalerie franaise au Moyen-Age, hros de la cour du roi Arthur, meilleur chevalier du Monde n'a pas fini de nous fasciner commme nous sduit encore aujourd'hui la Qute entreprise par ses pairs l'instigation de Merlin l'inspir. Nous nous y reconnaissons, d'une part parce qu'il incarne nos yeux les grandeurs et les petitesses de l'ternel masculin et sans doute aussi parce que sa figure hroque, solaire et ascensionnelle n'a pas fini de hanter notre Imaginaire social. Ses aventures d'enfance viennent corriger et euphmiser, dans les rapports qu'il entretient au monde des fes et celui des eaux, son image dsormais mythique. La Qute du Graal est encore Qute de l'Amour, dans le roman d'un autre hros normand et celte, Tristan. Elle nous interroge, dans le Conte du Graal de Chrtien, sur notre rapport au Temps. La complexit des thmes et rfrences qui se croisent dans ces deux romans plaide, nous semble-t-il, en faveur de notre thse normande. l'analyse mythocritique a sur ce point renforc nos convictions. Pour prsenter cette contribution la thorie dite "Bansard-Payen" ou "de l'enracinement folklorique de la Lgende Arthurienne", il n'est pas inintressant dans un premier temps de rappeler ce qu'est la Lgende Arthurienne, et de montrer comment l'irruption du thme du Graal en fait une vritable matrice culturelle, philosophique et spirituelle au croisement des traditions celtes et orientales et des influences spirituelles du temps mises en forme au sein de ce prodigieux mouvement de civilisation que connat la Normandie des ducs et de leurs successeurs, l'ombre de ses Abbayes.. Nous ferons ensuite tat de nouvellles investigations de terrain avant d'en venir nous interroger, plus au fond, sur le sens des oeuvres de la Qute.. Comme l'a bien vu Rgine Pernoud, dans l'ouvrage qu'elle a consacr Alinor d'Aquitaine: "la gloire d'Arthur prend corps travers une multitude d'oeuvres potiques l'poque et dans l'entourage d'Alinor.Lui-mme et ses chevaliers, bnficiant de l'extraordinaire osmose qui va s'oprer entre la Matire de Bretagne, les grands thmes de la Chevalerie et de l'Amour Courtois, vont devenir des figures immortelles et, dans

cette transformation s'opre le miracle littraire du XIIme sicle (...) toutes les fois que l'on cherche s'expliquer d'o est venue, comment s'est opre cette fusion entre courtoisie, thmes chevaleresques et mythes celtiques, on se trouve infailliblement ramen vers la cour d'Alinor." A l'laboration de cette osmose, de cette transformation, de cette fusion, nous proposons un espace: les Marches de l'Ouest, des lieux de production: les Abbayes Normandes, un projet: celui de la cour anglo-normande, une spiritualit: celle d'un thologien trinitaire, Achard de Saint Victor.Les lignes qui suivent tenteront d'en noncer quelques illustrations, l o nous a conduit depuis maintenant trente ans notre propre Qute.

Premire partie

La qute au pays des grandes merveilles

Et l ourent qu'en Normandie tait Key, li snchal Artur, qui la marchie de la Normandie tenait...". Le Saint Graal. Manuscrit Huth n 388 p.495

Chapitre I: la Matire de Bretagne et la Normandie


A) la Matire de Bretagne On appelle "Matire de Bretagne" l'ensemble des oeuvres qui traitent des aventures lgendaires du roi Arthur, de ses chevaliers et de leurs familiers. Les textes produits dans cette veine sont crits entre les IXme et XVme sicles, soit pendant pas moins de six sicles... Jean-Charles Payen rappellait qu'au Moyen-Age cette matire tait oppose (Jean Bodel) la Matire de France (celle de la chanson de geste traditionnelle) et la matire antique (adaptations franaises de romans de l'Antiquit, rcits des origines: Roman de Thbes, de Troie, Enas et comportait dj des aspects courtois). C'est au 9me sicle que l'on commence publier l'histoire du roi Arthur et de ses chevaliers. L'histoire des Bretons de Nennius (Historia regum Britanniae) met en scne un chef de guerre (dux bellorum), Arthur, la tte des tribus celtes de Grande Bretagne ou plus exactement de la Domnone, rgion qui correspond, aux Iles Britanniques, au territoire actuel de la Cornouaille, du Devon et du Somerset. On lui connat 12 batailles dont certaines en Irlande et

sur le Continent lorsqu'il rsiste la fois aux lgions romaines et la pousse nordique des Angles et des Saxons. Sa p^lus clbre bataille est celle du Mont Badon, la douzime, o tombent en un seul jour 960 guerriers. Elle aurait eu lieu vers 500 ou 516. Au dbut du XIIme sicle trois vies de saints gallois sont publies en latin, (celles des saints Cadoc, Paterne et Carentoc) voquant, dans divers pisodes, la figure d'Arthur ainsi que celles de quelques uns de ses compagnons: K et Bduire. En 1125, Guillaume de Malmesbury crit une Gesta Regum Anglorum dans laquelle apparat le personnages de Gauvain En 1137, Geoffroy de Monmouth, vque des Galles du Nord, publie l'Histoire des Rois de Grande Bretagne et les prophties de Merlin. Son oeuvre marque une rupture dans la Matire de Bretagne, ses crits tant complets, organiss, utilisant la fois sources savantes et populaires. En 1155, Guillaume Wace, crit en Franais "le Roman de Brut "o il dcrit la Table Ronde, la vie la cour d'Arthur et les crmonies qui s'y droulent. De 1170 1190, Chrtien de Troyes, agissant sur commande de Marie de Champagne, fille d'Alinor d'Aquitaine, publie cinq romans arthuriens passant de l'histoire proprement dite une conception dj artistique du roman d'amour (analyse). Il y fait montre d'un certain gut pour l'vocation du merveilleux. Ce sont: Erec et Enide, Cligs ou la Fausse Morte, Lancelot ou le Chevalier la Charrette, (premire apparition de Lancelot, chevalier gaulois) Yvain ou le Chevalier au Lion, Perceval ou le Conte du Graal, inachev, et Guillaume d'Angleterre. La socit dcrite dans les romans de Chrtien de Troyes est plus celle du XIIme sicle (date de l'criture des oeuvres) que celle du VIme (l'poque de l'Arthur historique) et Michel Pastoureau () a bien montr comment les crivains de l'poque taient d'abord marqus par ce qu'ils vivaient. Les contemporains de Chrtien pratiquaient aisment une double lecture des

oeuvres, voyant se profiler derrire les personnages imaginaires d'Arthur, de Guenivre ou de Lancelot, ceux bien rels de Henri II, d'Alinor ou de Guillaume le Marchal. En 1212, Robert de Boron crit une trilogie: Joseph d'Arimathie, Merlin, Perceval. C'est le premier auteur connu avoir tent de composer un cycle complet concernant le Graal. On ne conserve que le dbut de son Merlin. Dbut XIIIme, parat le Perlesvaus, oeuvre un peu droutante o les barons d'Arthur font croisade contre les paens tenants de l'ancienne loi. Perceval y est un vritable Christ-Chevalier. Vers 1225-1228, c'est La Vulgate du Lancelot en Prose, ou corpus LancelotGraal, premier roman en prose et en langue vulgaire de notre histoire et dans lequel Guillaume Assolant voyait "le pre de tous nos romans". Il s'agit d'une somme immense qui dcrit les aventures des chevaliers de la Table Ronde. Au centre du cycle: Lancelot, fils de Ban de Banoc, province des Marches de Gaule, lev par la Dame du Lac. Il arrive la cour d'Arthur, tombe amoureux de la reine Guenivre, l'pouse d'Arthur. C'est le premier et le meilleur chevalier du monde. Les 8000 pages de l'oeuvre, telles que la restitue l'actuelle dition critique d'Alexandre Micha() ont contribu rpandre ses exploits dans toute l'Europe comme en tmoigne l'extraordinaire profusion de rcits hroques et lgendaires consacrs ce personnage et ses compagnons d'aventures. Cette oeuvre en forme de tapisserie est compose en rcits qui utilisent le processus du "flash back", entrecroisant les aventures des hros partis la conqute du Graal. Elle comprend: - l'Estoire del Saint Graal relatant la venue du Graal en Bretagne au temps de Joseph d'Arimathie, - l'Estoire de Merlin, - Le Lancelot en Prose, - La Queste del Saint Graal, - La Mort le Roi Artu. Vritable, pour reprendre l'expression de Jean Markale, "deus ex machina du monde arthurien", la figure de Lancelot du Lac a sembl, d'aucuns, l'archtype de la culture chevaleresque du XIIme sicle.

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Vers 1230, parat le Tristan en Prose, roman encore plus long que le LancelotGraal. A la mme poque, lui font suite: Guiron le Courtois, aussi considrable, Perceforest, Ysae le Triste... Aux XIIme et XIIme sicles, ces oeuvres connaissent plusieurs continuateurs: Wauchier, le pseudo-Wauchier, Wolfram Von Eschenbach qui compose un Parzival dont s'inspirera Wagner, Sir Thomas Malory qui crit une Morte d'Arthur, Ulrich von Zatzikowen et son Lanzelet, le Grimaud... La littrature arthurienne se rpand sur le continent comme motif d'inspiration pour les lettrs mais aussi la sculpture (ex l'archivolte de Modne), les arts graphiques et on possde, partir du XIIme sicle, de merveilleuses enluminures illustrant les manuscrits de Robert de Boron, de la Qute du Graal etc... Plusieurs thmes s'y entrecroisent, la mode du temps, il en est un qui perdure, celui de la Table Ronde. Il rappelle une situation trs ancienne : la runion des guerriers autour d'un feu central dans la hutte gauloise. Elle est aussi l'image du Monde mdival. Dans les romans arthuriens, elle est revtue d'une triple signification: 1) La table de la Cne runissant les aptres autour du Christ, 2) la table du Graal qu'institue Joseph d'Arimathie, reflet de la prcdente, 3) la table fonde par Arthur, pour asseoir sa chevalerie et sa souverainet o nul n'a la prsance. Seul un sige y est interdit, le sige prilleux . Ce motif symbolique apparat une priode (XIIme-XIIIme) o la civilisation mdivale se trouve son apoge: ce sont les Croisades(), les Templiers, la priode d'or gibeline en Italie, temps de haute chevalerie. C'est aussi une priode de synthse mtaphysique et culturelle entre les civilisations arabes, celtes, romaines, nordiques qui s'altrent rciproquement en se cotyant notamment Tolde et au royaume Normand de Sicile. La plupart des rcits arthuriens mettent en scne : - un souverain, - un porteur du Graal: Joseph d'Arimathie. - une Terre promise, le ou cit, un centre.

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- des personnages aux dons surnaturels: fes, Merlin... La critique ne pouvait manquer de s'interroger sur les origines de ces rcits. Dans les annes soixante, deux thses sont en prsence: - la thse celtisante (Jean Marx, Roger Sherman Loomis, Webster, Sir Geoffrey Ashe et plus rcemment, avec des fortunes et des rfrences diverses, Jean. Markale et Christian Guyonwarc'h). Ils noncent que ces romans trouvent leur origine dans les traditions celtes: galloises et irlandaises, et que leur dveloppement est parallle aux chroniques latines. - la thse latinisante: Ferdinand Lot, Pauphilet, Etienne Gilson, Myrrha LotBorodine mettent l'accent sur les influences byzantines de l'oeuvre, voir cisterciennes et sur cette courroie de transmission qu'auraient t les Abbayes Normandes. Pour Edmond Faral, Monmouth a transpos des situations contenues dans les oeuvres latines et ces rcits paraphrasent les mythologies et l'histoire romaine . Pourtant, ces thories ne satisfont pas tout fait le professeur Jean Frappier, tenant de la chaire de littrature mdivale de la Sorbonne, et qui estime publiquement qu'aucune des thories en prsence n'emporte la conviction. "Quant on interroge, crit-il, les romans de Chrtien de Troyes, on ne parvient pas identifier les quivalents celtiques de leur nom, certains portent des noms bien franais". Chrtien, estime-t-il, a emprunt ses noms la Tradition, certains aux littratures celtiques, mais l'vocation des batailles d'Arthur est elle-mme seme d'interfrences avec d'autres vnements, certains contemporains de l'oeuvre, et aucune hypothse, au fond, n'emporte la conviction. La transmission, conclue-t-il, n'a p s'tablir normalement qu' partir de rgions o celtes et franais taient immdiatement voisins, sur le continent, la zone touchant l'Armorique, l'Anjou et la Normandie car, au dbut du XIIme sicle, la civilisation normande atteint un niveau de vie considrablement plus important que celui de la Bretagne. Or, pense Frappier, il ne peut y avoir de transmission des contes celtiques sans une intense fermentation potique comme celle qui fut transplante OutreManche aprs la Conqute. Il ajoute deux facteurs qui lui semblent dterminants: - l'accession au trne d'Henri II Plantagent qui amplifie ce phnomne, - le rle des Abbayes Normandes.

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Voyant dans cette littrature des emprunts plus rcents et des situations folkloriques. Il invite mme ses tudiants aller chercher plus avant dans un territoire qu'il situe aux Marches du Maine, de l'Anjou, "entre la Bretagne et la Normandie", l o les civilisations normandes et celtiques taient en contact avec aussi celles du Midi (). B): RENE BANSARD. C'est cette poque qu'un rudit local bas-normand, Ren Bansard, s'intresse ces questions. Ren Bansard, est un de ces savants locaux que l'Universit a souvent le plus grand tort de mpriser. N en 1904, Grandcamp les Bains, il reoit une solide formation classique dans sa jeunesse au collge de La Psalette de Laval. Oblig de gagner sa vie comme employ de banque, c'est parvenu l'ge de la retraite qu'il s'intresse l'histoire de sa famille et de sa rgion et initie l'une des plus importantes dcouvertes de l'histoire et de la critique littraire mdivales. Ignorant les prises de position de Jean Frappier, il va en effet, arriver, par des voies toutes diffrentes, des conclusions identiques au contact d'un terroir, celui duPassais qu'il parcourt quotidiennement. Le Passais est une entit profondment marque par ses caractres historique et gographique. En effet, son tymologie mme, (Passus = le passage), inscrit dans la mmoire des hommes les atouts d'une rgion de collines et de landes sauvages, de solitudes boises o fleurirent depuis la plus haute antiquit les mythologies et les hagiographies. Elle a fourni la littrature mdivale quelques uns de ses plus beaux thmes d'inspiration (). Avec sa ligne de crtes culminant prs de 300 mtres et formant une dfense naturelle une pntration Nord-Sud comme les valles encaisses de la Mayenne et de ses affluents gouvernent aisment le passage d'Est en Ouest, le Passais occupe une position privilgie sur le plan stratgique qui fit de son histoire une des plus mouvementes des provinces de l'Ouest de la France. En tmoignent les nombreuses batailles siges et conqutes maillant, (de la cration du comt de Bellme et Domfront, vritable " Etat-tampon" par Louis IV en 942, la prise du chteau de Domfront en 1418 par les Anglais,) l'histoire de cette petite province. Hritire de l'ancien Pagus Cenomanensis, elle st conserver jusqu' nos jours des particularismes trs vivants.

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Lorsque au VIme sicle, saint Innocent, vque du Mans, envoie vers cette nouvelle Thbade des moines qui ont noms Fraimbault, Ernier, Bmer pour y crer, avec leurs ermitages, les premiers ilts de la civilisation, il est loin d'imaginer l'extraordinaire flors de hauts faits, de rcits lgendaires et de crmonies pieuses, de ftes, enfin, que ce petit terroir coinc entre Maine, Anjou, Bretagne et Normandie va pouvoir scrter. Il a, de fait, servi de cadre et par l mme condens un grand nombre d'vnements festifs qui en font, au plan symbolique, un lieu de passage Parti dans un premier temps, comme le font nombre d'rudits locaux sur sa propre piste gnalogique, Ren Bansard dcouvre que plusieurs de ses lointains cousins, les Bansard, habitent sur les marches du Maine, parfois mme encore en des lieux nomms Bansardires. Leurs positions correspondent pour lui celles de juridictions de marches chez les Francs, les bannats. L'une d'entre elles, sur la commune du Chtellier, jouxte la paroisse de Banvou, autrefois la plus au Nord de l'ancien diocse du Mans, le Pays des Cnomans, exactement situe en marche de trois diocses anciens, et avant les circonscriptions ecclsiatiques, de trois pays: le pays breton (diocse de Dol) le pays normand (diocse de Ses) le pays manceau (diocse du Mans). Banvou occupe de fait une position privilgie dans l'angle de la Varenne et des collines qui forment la ligne de partage des eaux entre le versant de la Manche et celui de l'Atlantique. A Banvou se croisaient, l'emplacement du bourg, trois voies romaines: celle de Jublains Vieux, celle du Mans Valognes et celle de Rennes Lisieux. Et de fait, la racine Ban, d'origine germanique, n'a p apparatre avant l'arrive des Francs dans le Maine ni avant l'implantationdes Bretons en Armorique fin VIme sicle. C'est l que vient s'tablir au Vime sicle de notre re, un ermite, St Ernier, envoy, lui aussi, par saint Innocent, vque du Mans, qui fonde un ermitage au coeur des solitudes boises du Passais et dont les miracles dfraient la chronique. En son honneur se tient une procession chaque anne vers le 10 Aot, aux tranges rites. Notre chercheur entend l plusieurs rcits, celui d'une fontaine qui dclenche des orages lorsque l'on y plonge un reliquaire, d'une aubpine qui fleurit l'hiver et ce autour de Saint Ernier, dont la figure lui parat avoir fourni quelques traits la confection d'un personnage de la Table Ronde, Lonce de Payerne (pagus Erneaie), rgent du Banoc dans les rcits arthuriens.

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Cette "gmellisation" des traits d'un personnage hroque avec ceux d'un saint personnage est connue, elle vient, d'ailleurs, l'poque o Ren Bansard entreprend ses travaux, d'tre tudie par un clerc mayennais, l'abb Moisan qui en a fait sa thse de doctorat s lettres. Ren Bansard largissant son champ de recherches dcouvre bientt que d'autres ermites du Bas-Maine sont, aux marches de la Normandie, dans le mme cas que Saint Ernier et que leurs hagiographies se recoupent sur certains points avec ceux de plusieurs chevaliers de la Table Ronde: Saint Bmer (Bohamadus) et Baudemagu, le roi de Gorre, et surtout Saint Fraimbault (Sanctus Frambaldus, soit le porteurbaldo- de lance -frame-) et Lancelot du Lac, meilleur chevalier du monde, hros des romans arthuriens, n en la Marche de Gaule et de Petite Bretagne, en la demeure de son pre, Ban de Banoc . De ces constats, va se forger, en lui l'intime conviction que le terroir du Passais a servi de terreau une matire qu'on appelera la Matire de Bretagne et il n'aura de cesse, jusqu' sa mort de dvelopper ses hypothses dans ce sens. Prospectant activement sur le terrain qu'il parcourt en vlosolex pendant prs de vingt ans, il en arrive la conclusion que le pays du Passais, (du latin passus) lieu de passage a galement condens sur son terroir un grand nombre d'vnements symboliques que l'on retrouve, peine travestis dans la Matire dite de Bretagne. Ainsi, il entreprend, la faon d'un Schliemmann vrifiant sur place les faits rapports dans l'Illiade et l'Odysse pour aboutir la dcouverte du site de l'ancienne Troie, il parcourt nouveau les itinraires des chevaliers de la Table Ronde partis, par exemple, l'aventure qui pour secourir la reine Guenivre enleve au royaume de Gorre (Gorron) par Mlagant le fils de Baudemagu, qui dans leur Qute du Saint Graal vers le Mons securus (Montsurs?). Il ouvre ainsi une nouvelle piste qui a d'ailleurs dj des prcurseurs tenus, pour la plupart, l'poque o ils formulaient pareille interrogation, pour aussi fous que Ren Bansard l' tait de son vivant. L'un est un fcampois: Max Gilbert et l'autre fut, au XIXme sicle, un crivain colporteur, Arsne Lan de Nel, la production aussi importante que pittoresque et qui attend encore son thsard. Dj quelques tudiants s'intressent ses travaux, le suivent dans ses dplacements, il manque l'entreprise qui se fait jour, aux sources de la Lgende Arthurienne en Normandie et au Maine, un chef de file. Ce sera le professeur Jean Charles Payen que Bansard rencontre un grand nombre de fois de son vivant et qui, toujours curieux parfois agac de cette conviction inbranlable qu'il pressent chez son interlocuteur , souvent admiratif de la

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science accumule par ce modeste rudit qui, pour continuer ses travaux, a appris tout seul le haut allemend et s'est remis au latin et au grec, lui promet son appui et l'invite mme plusieurs reprises communiquer devant la Socit Arthurienne Internationale. Bansard est trop timide pour affronter les aropages savants internationaux, il prfre son terrain et l'amiti que lui vouent quelques disciples aussi blouis que passionns. Nuit aprs nuit, il accumule les fiches, les notes, rdigeant certaine conclusions sur des cahiers format-colier, poursuivant inlassablement ses contacts, ses recherches, comparant, annotant avec une minutie scrupuleuse le moindre des indices inventoris sur le terrain qu'il parcourt en vlosolex. La mort le trouvera la tche, une nuit de novembre 1971, alors qu'il rentre d'une de ses tournes solitaires, il est fauch, en plein brouillard, par une voiture, "en la marche de Gaule et de Petite Bretagne"(), sur la route "FlersLa Fert-Mac" au lieu dit "les Monts". La piste qu'il a ouverte va connatre de nouveaux dveloppements, J.C. Payen accepte en 1980 de prendre la tte de l'association fonde en 1973, par les disciples de Ren Bansard, pour sauver les documents laisss derrire lui, de nouveaux lments rejoignent les premiers pionniers, Christiane et MichelVital Le Boss, puis Michel Pastoureau, Mike Barry, Gilles Susong, Rjane Molina, Philippe Lavenu, Claude Letellier, la fcondit de l'approche Bansardienne n'chappe plus personne tandis que prend forme la thorie dite de l'enracinement folklorique de la Lgende Arthurienne, qui dispose dsormais de son bulletin, le CENA. L'quipe, qui s'est ainsi forme autour de Jean Charles Payen, partage une conviction qu'il appartient chacun d'laborer partir de disciplines particulires mais transversales: - la civilisation anglo-normande aux XIIme-XIIIme sicles est certainement la plus riche intellectuellement de l'Occident mdival chrtien, elle a produit les oeuvres d'art les plus prestigieuses en mme temps que ses souverains s'assuraient le contrle de territoires immenses. De plus, par leurs conqutes, elle se trouve au contact d'un autre grand foyer de civilisation, l'Islam, auquel nous devons sans doute d'tre sortis de la barbarie en ces ges hroques o nos anctres allaient plus volontiers au carnage qu' la librairie. La composition des romans de la Table Ronde s'inscrit, pour les souverains anglo-normands et ceux qui les entourent dans un projet politique, artistique, religieux que les investigations de Ren Bansard viennent singulirement

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remettre en lumire et que chacun d'entre nous va, ds lors, avoir coeur d'approfondir. L' enracinement de certaines des traditions arthuriennes dans ce terroir ne fait aujourd'hui plus aucun doute pour personne, tant est prolixe et riche le matriau recueilli et dont nous poursuivons l'interprtation, dans une perspective rsolument multirfrentielle, c'est dire en mobilisant au service de notre recherche toutes les ressources que nous offre aujourd'hui l'essor des Sciences Anthropologiques. On peut comprendre, ainsi, ce qui a dtermin la contamination (J.C Payen) de l'Imaginaire arthurien par le folklore des Marches de l'Ouest en observant plusieurs sources: A: les littratures orales originales et les coutumes locales, la sensibilit des auteurs du Moyen-Age aux lgendes piques renforce par les paysages, du Domfrontais, B: un site Domfront, capitale de coeur des souverains Anglo-Normands, sige de l'intellectualit au XIIme sicle, C: le climat politique et fodal de la Normandie aux XIIme et XIIIme sicles. Toutes ces enqutes dterminent en effet un incroyable faisceau, sur un territoire donn, entre Lessay et Bagnoles, entre Mayenne et Rnes, de similitudes troublantes entre les descriptions de Chrtien de Troyes et de ses successeurs et les paysages rels que ces potes ont connu lorsqu'ils sjournaient Domfront, Falaise, et Argentan. Le circuit "Au Pays de Lancelot du Lac", itinraire culturel et touristique (), rend compte de la richesse et de la diversit de ce terroir, le Passais, qui a t le thatre, depuis quatorze sicles, d'un grand nombre d'vnements symboliques et culturels qui en font, encore de nos jours, un lieu de prdilection pour l'amateur, l'rudit, celui qui cherche un sens sa vie, hors des sentiers battus. Pour nous, comme pour Ren Bansard, travailler sur la piste Normande consiste d'abord formuler des interprtations du matriau recueilli en mettant en oeuvre plusieurs disciplines: la critique littraire, l'histoire, l'hagiographie, la toponymie, le symbolisme, lethnographie.

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Chapitre 2. La Qute du Saint Graal et des objets sacrs


"Le Graal est polymorphe, chacun porte ensoi son Graal tel qu'il l'imagine et le cultive".J.C. Payen, 1981. Que savons-nous du Saint Graal? Le Saint Graal est le vase dans lequel Jsus but pendant la Cne, qu'il utilisa pour dire la premire messe et o Joseph d'Arimathie recueillit le sang de ses plaies. Chrestien le mentionne ainsi dans le Perceval de Chrtien, le plus ancien mettre en scne le fameux cortge du Graal: "li graaus...la u li sains sans glorieux del roi des rois fu recheus" (XIIme sicle). Le graal y apparat comme un objet usuel (cuelle, rcipient) au milieu de deux autres objets: le tailloir d'argent et la lance qui dgouline de sang. Il est en or et brille comme le soleil. Jean Markale pense que Chrtien a d s'appuyer sur un modle gallois, en effet, les gallois avaient des cuelles trs larges et remarquables. Il est port par une demoiselle. Illuminant de clart tout sur son passage, il est dcrit comme "de l'or le plus pur. Des pierres prcieuses y sont serties" (Le Conte du Graal). C'est de sa vision que date pour Perceval le dbut de ses malheurs, car "le jour o il le vit passer, il n'osa pas demander qui l'on servait de ce Graal". Il apprendra le lendemain que cette non-autorisation poser la question essentielle condamne la Terre dserte le rester et le Roi Pcheur sa mhaignerie. A partir de Chrtien on voit insensiblement les rcits du Graal passer d'une problmatique celte une problmatique chrtienne fortement influence par les cisterciens (Robert de Boron) avec un dtour par le manichisme (chez les continuateurs de Chrtien: Wauchier et Manessier). Au dbut du XIIme sicle, deux textes adaptent ce thme: le Peredur d'un anonyme gallois et le Parzival de Wolfram von Eschenbach (vers 1200). Dans Peredur, le Graal est une tte d'homme baignant dans son sang; sur la lance, perle une goutte de sang qui se change en torrent coulant sur le poing du jeune homme qui la porte... Cette version serait trs proche des sources populaires du Pays de Galles.

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La Qute du Saint Graal devient vite la fin ultime de toute chevalerie. Il est encore dcrit comme coupe d'abondance dans le Roman en Prose lorsque, le jour de la Pentecte, les Chevaliers de la Table Ronde sont runis, apparat un vieillard en robe blanche tenant un jeune chevalier vtu d'une armure couleur de feu (Galaad), qui annonce au Roi et ses compagnons la venue du Graal, lequel se manifestant dans les airs, remplit la palais de parfums et charge les tables de mets succulents. Les chevaliers de la Table Ronde jurent tous alors, aprs Gauvain, de se mettre en campagne, toute affaire cessante, pour dcouvrir la vrit du vase trs prcieux. Au terme de la Qute, seuls trois chevaliers, les plus jeunes, Bohort, Perceval et Galaad parviendront au chteau du Graal, ils assisteront une messe dite par Joseph, le fils de Joseph d'Arimathie au cours de laquelle Jsus-Christ leur apparat et assisteront aux mystres du Graal et de la lance qui saigne. Mais un seul d'entre eux, Galaad, sera admis contempler l'intrieur du Vase; ayant considr les choses spirituelles qui s'y trouvent, il sera ravi au ciel. "Depuis lors, il n'y a jamais eu aucun homme, si hardi fut-il, qui aie os prtendre qu'il l'avait vu"(). Dans le rcit de Wolfram Von Eschenbach, une noble dame est seule pouvoir porter le Graal, elle a nom Rpanse de Schoye "et la nature du Graal est telle qu'il fallait que celle qui en prenait soin fut pure et exempte de toute fausset...un cuyer porte une lance qui saigne et de nombreuses femmes le suivent portant des accessoires. C'est enfin la reine qui ferme le cortge tenant un coussin sur lequel resplendit un graal d'meraude verte. "Le Graal tait la fleur de toute flicit, une corne d'abondance de tous les dlices du monde, si bien qu'on pouvait presque le comparer aux splendeurs du Paradis." Parzival Livre V. Dans ce roman, il est gard "Munsalvaesche par de vaillants chevaliers qui ont leur demeure auprs du Graal. Ces Templiers livrent combat afin d'expier leurs pchs.... Leur nourriture, ils la reoivent d'une pierre qui, en son essence, est toute puret, on l'appelle lapsit exillis. Elle leur donne une telle force que leur corps garde la fracheur de la jeunesse. Cettte pierre est ainsi nomme le Graal."(Parzival-l.IX.) On remarquera la prsence de la lance dans les trois textes. Dans cette version, le Graal est un Graal-Pierre qui fait pendant au Graal -tte de la version galloise. C'est la pierre de Fl ou pierre de souverainet des traditions irlandaises. Elle pousse des cris lorsque le roi qui doit rgner y pose le pied. On retrouve la problmatique du sige prilleux.

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Markale note qu' chaque fois qu'il est question du Graal, la femme est prsente qui facilite ou retarde le passage, l'initiation. Le thme de la qute connat un trs grand succs littraire ds le XIIme sicle avec les continuateurs de Chrtien en Angleterre et sur le Continent (Le Lancelot en prose est crit par un collectif anglo-normand vivant dans la mouvance des Plantagents qui favorisent sa diffusion dans tout le bassin mditerranen). En Italie, ce seront les rcits de la Tavola Ritonda encore vivants aujourd'hui dans le Theatro dei Puppi. En Espagne, Cervantes et son don Quichotte, lequel, sous un aspect plaisant, n'en fait pourtant pas moins passer un message des plus importants et nous transporte dans l'Univers de la Qute de la femme (Dulcine) tandis que le plat barbe qui l'accompagne partout signe assurment une filiation graalique. Comme on le voit, le thme du Graal est en lui-mme dj trs prolixe dans les romans arthuriens, et il n'est pas inutile, compte tenu de la grande faveur qu'il a connu et connat encore aujourd'hui, de s'interroger sur l'origine du mot Graal lui-mme. Le mot GRAAL (pluriel graux) apparat en 1010 dans le testament du comte Ermengaud d'Urgel qui lgue l'abbaye sainte Foy de Conques "gradales duas de argento". En 1150, le moine Hlinand de Froidmond assimile gradalis (=graal) et scutella (cuelle)(). C'est un nom masculin qu'on trouve rpandu aux XIIme-XIVme sicles. A cette poque,il dsigne communment une coupe, un vase, de cratalem qui se rattache au grec Kratra. () GRAAL implique donc d'abord l'ide de contenant, grazal (provencal), grial (espagnol) quivalent au calix, d'o calice, et aussi marmite, chaudron (calderon) (). Lecrater tait un vase o l'on mlangeait l'eau et le vin, c'tait aussi un rceptacle huile. Grasal, grasale, gresel, Saint Graal signifierait aussi Sang Rel, d'o le culte du Prcieux Sang dvelopp en Normandie Fcamp, nous le verrons. Par assimilation synthmatique, le culte du Sacr Coeur en serait hritier... Relique extrmement clbre, le Saint Graal tait montr aux fidles de Gnes sous le nom de "sacro latino"; la cathdrale de Tolde le revendique galement.. Graal voque encore l'ide de bassin de fontaine, d'entre souterraine, de grotte etc.... Il est matrice, utrus d'o nat le fils des philosophes: d'un point de vue psychologique, il est ainsi conception, symbole vident de la fminit.

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Qui cherche le Graal cherche la Femme ou la Mre, d'o la parent du Graal avec le culte de la Vierge Mre. Adam de Saint Victor, dans un hymne la Vierge, l'interpellait ainsi: . Salve Mater Salvatoris, . Vas electum, vas honoris . vas caelestis gratiae . ab aeterno vas provisum . vas insigne, vas excisum . Manu sapientiae. Symbole fminin, le Graal serait donc le Yoni, calice fminode o s'enfonce le glaive mle et d'o ruisselle le sang, image prsente dans le roman en prose, lors de la messe de Joseph. On voit poindre ici le complmentaire du graal: la lance ou le glaive. Leur runion est symbole de la totalit cosmique. Une autre interprtation fait ressortir la parent entre Graal et Calx, la pierre blanche, chaux, ou pierre brlante, purante, lie la puret, ou encore au calx, le talon. On rapproche l les verbes latins caelere = orner et caedere = tomber et aussi immoler et caedes (chute) prend le sens de sang vers. En franais en drive csure (= taille de pierre). Les pierres tailles cultuelles renvoient au Grand Architecte de la Bible, fondateur du temple de Jrusalem et il faut se rappeler que les Tables de la Loi taient des pierres tailles. Chez Wolfram von Eschenbach, le Graal est taill d'une pierre prcieuse (l'meraude tombe du front de Lucifer, lors de la chute des Anges = caelum) soit le ciel et aussi le burin, le ciseau du graveur, Le caelator est le ciseleur et aussi l'architecte. La Pierre-Table-Livre est l Table d'Emeraude des Alchimistes. En mme temps, il est d'une manire mystrieuse identifi son contenu.() Il est encore aqua permanens: le Mercure, vritable vase cach ou encore le jardin philosophique o le soleil nat et se lve. Ren Gunon propose Gradale: livre ou graduale (graduel). C'est le sens de la Parole perdue, originelle retrouver, d'o la Queste. C'est aussi ce qui demeure cach dans le Grand livre de la Nature des Alchimistes, le Liber Mundi, rvlation du Monde. Dans l'Apocalypse de Jean, il s'identifie L'Arbre de Vie.. On est ici proche du symbolisme de la Croix et l'on retrouve

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dans certaines rgions les instruments du supplice du Christ associs au Graal et la Lance de Longin jusque sur les calvaires de la pit populaire. Plutarque rapporte la lgende d'Osiris dont le cercueil, rejet par la mer sur les rives de Byblos en Phnicie, le pays d'origine du figuier. L , un buisson le recouvre de telle sorte qu'il est entirement cach. Le Roman d'Alexandre voque le chteau du Graal, la maison du Soleil o repose un vieil homme endormi qu'Alexandre n'ose rveiller.. La convergence de ces significations, portes par les traditions populaires comme par les compositions les plus savantes, font incontestablement du Graal un Mythe fondateur. "Avec une belle tnacit, de nombreux rcits insistent sur l'ubiquit de l'objet sacr: tantt transport directement par Joseph d'Arimathie et Nicodme en Angleterre, tantt trouv par Seth au paradis terrestre, retrouv par le comte de Toulouse aux croisades, tomb aux mains des gnois lors de la prise de Csare, ml la tragdie albigeoise et mystrieusement rapparu en 1921 lors des fouilles de Baalbeck, lsa persistance nous montre la valorisation du symbolisme de. la coupe" (). De ce fait, nous pouvons nous autoriser en proposer une lecture anthropologique. A) signification psychologique. Carl Gustav Jung montre qu'en alchimie le vase est symbole d'ide mystique. "Il est toujours un, doit tre rond, l'image de la vote cleste, afin que les toiles, par leur influence contribuent l'oeuvre". Dans le mme esprit, cest Rabelais qui donne son hros le nom symbolique de Panta (tout) gruel (graal). () Pour la mythologie classique, Philoctte, hros grec de la guerre de Troie tait, dit-il, le seul pouvoir dcouvrir le temple de Chrys qui les Grecs voulaient offrir un sacrifice. Mordu par un serpent qui gardait l'autel, il se blessa en tombant sur une de ses propres flches empoisonnes. Chrys lui offrit son amour qu'il refusa et il dprit. Ce mythe serait le prototype de celui du roi du Graal, bless et malade, et se continue dans la lgende du Graal et dans le symbolisme des Alchimistes. Comparable au roi du Graal qui garde le vase, symbole de la mre, le mythe de Philoctte est emprunt une longue srie mythique.

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En tmoigne encore le mythe d'Hracls, lequel a deux mres: la secourable Alcmne, et Hra, la perscutrice, au sein de laquelle il a bu l'immortalit. Hracls russit vaincre les serpents d'Hra quand il est encore au berceau, c'est dire qu'il se libre de l'inconscient mais Hra lui envoie des moments de folie, durant l'un desquels il tue l'un de ses enfants. Ainsi elle se manifeste indirectement comme une Lamie. Selon une tradition, l'acte se produit au moment o Hracls refuse d'excuter la grande oeuvre au service d'Euriste. Nous retrouvons une situation pointe dans le Conte du Graal de Chrtien avec le refus d'intervention de Perceval. La psychologie des profondeurs interprte ce recul comme celui de la libido, laquelle, prte pour ce travail, rgresse vers l'Imago maternelle inconsciente. La consquence en est la folie. L'oracle delphique lui fait savoir qu'il s'appelle Hracls parce qu'il doit Hra sa renomme immortelle, puisque c'est sa perscution qui le contraint ses grands travaux. On comprend le sens de ce grand travail: surmonter la mre et parvenir l'immortalit. La libido qui tend vers l'avant exige la sparation d'avec la mre, mais l'aspiration de l'enfant la mre dresse sur sa route un obstacle sous la forme d'une rsistance psychique qui, selon l'exprience que nous en avons, s'exprime dans la nvrose par toutes sortes d'apprhensions, autrement dit par la peur de vivre. Plus l'homme s'carte du travail d'adaptation, plus son angoisse grandit: elle l'accable partout et de plus en plus en lui opposant des obstacles. La peur des hommes et du monde, en vertu d'un circulus vitiosus, provoque un recul encore accru qui ramne l'infantilisme et "dans la mre". L'angoisse de vivre parat provenir de la mre, en ralit, il s'agit de la peur de mourir qu'prouve l'homme instinctif inconscient qu'un recul continuel devant la ralit a exclu de la vie. L'Imago maternelle reprsente l'inconscient.(Jung p.497). De ce fait, les travaux d'Hercule comme la Qute du Graal reprsenteraient la lutte contre l'inconscient. B) lecture symbolologique. Gilbert Durand voit dans l'emploi du mythe du Graal une surdtermination digestive et alimentaire qui conduit confondre tout rcipient avec l'estomac (comme le montrerait la forme des alambics des alchimistes). "Le vase se situe mi-chemin entre les images du ventre digestif et sexuel et celles du liquide nutritif, de l'lixir de vie et de jouvence". Et peu importe les formes attribues par les traditions ou les auteurs.

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Le vase rejoint ici le symbolisme de la boisson sacre. De fait, il tait trs important, pour l'homme primitif, de possder un vase pour transporter l'eau, la vie. D'o la rencontre d'un vase merveilleux dans toutes les mythologies. Il dispense jeunesse et vie, possde parfois le pouvoir de gurir. Markale () souligne que l'invention du Chaudron fut sans doute, pour les peuplades primitives un progrs technologique important. Elle daterait du Nolithique, soit l'poque de l'invention conjointe de l'agriculture et de l'artisanat. Consommer du bouilli tait un progrs par rapport au rti. Le chaudron permettait en effet de conserver et de transporter les aliments. Les chaudrons celtes sont ainsi trs varis et souvent richement dcors. C'taient de vritables objets sacrs. Gilbert Durand remarque encore que dans l'alchimie occidentale () et extrme orientale, l'oeuf philosophique est li au contexte de regressio ad uterum. De cet oeuf doit sortir le germe philosophal dont les noms se rfrent l'intimit: maison du poulet, spulchre, chambre nuptiale. Dans la VIIme initiation des Noces Chymiques de Christian Rosenkreuz, le symbolisme de l'oeuf est li au caveau souterrain dans lequel l'initi dcouvre "un tombeau triangulaire contenant un chaudron de cuivre, et repose au fond du spulchre Vnus endormie". Cet oeuf gigogne est chez les polynsiens l'anctre de tous les dieux... se tenant dans sa coquille au milieu des tnbres depuis l'Eternit. On retrouve cet oeuf temporel dans tous les rites de renouveau (fte de Pques) comme dans les contes populaires. De la coquille, on passe au vase, et au vaisseau (coquille de noix). Vercoutre pensait que la lgende du Graal reposerait sur une erreur de traduction. Le temple des gaulois s'appelait Vasso galate, traduit par le latin Vas (soit aussi spulchre du Sauveur car Vas veut dire aussi Spulchre ou encore navire telle la Nef de Salomon lie l'aventure de Joseph d'Arimathie). Or, spulchre, vase, vaisseau, temple, sont psychologiquement synonymes, voquent l'intimit. Pour Jean Markale (), le symbolisme de l'objet Graal est certain; c'est une coupe et, comme telle, elle est l'image du sein dispensant la nourriture. C'est un contenant et, dans la version christianise, le contenu, c'est le Prcieux Sang. Le Graal reprsente la Vierge Marie, mre de Jsus. En fait, plutt que l'image du sein, le graal-coupe reprsente l'utrus de la Desse-Mre, qui donne la vie toutes les crature du Monde, condition d'tre fcond. Or, l'on sait que le pays du Graal est strile, dvast et qu'on attend le chevalier lu qui doit lui redonner cette fcondit perdue.

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La qute est une tentative de reconstitution de l'tat paradisiaque qui a prcd la naissance. De mme la tentative qui vise tenter de rechercher la souverainet serait, dans la socit celtique, o la souverainet est toujours reprsente par une femme, celle de la fminit. Le Graal est ainsi li au tombeau, car la Mre ne se contente pas de donner la vie, elle est aussi la Terre Mre qui accueille le dfunt. Ce double aspect de la Vie et de la Mort correspond l'image primordiale de la mre. D'o les cultes de passage, (Mystres) qui entretiennent des relations avec le culte des desses-mres. Le grand mystre de la vie et de la mort est celui de la religion chrtienne: mort et rsurrection, rdemption par le Sang vers remontant aux origines de l'Humanit. Le tombeau du Christ, le calice de la Messe renouvellent ce sacrifice de la Mort et de la Resurrection. Trsor cach, le Graal ne se manifeste qu' certaines priodes et une seule personne est en mesure de le dcouvrir. C'est le thme de nombreux contes de fes o chacun a sa propre reprsentation du trsor cach: matriel ou spirituel. Face aux visages du Temps qui valorisent le rgime diurne des Images, ascensionnel et diartique, celui des hros et des idaux o les principes d'exclusion et de contradiction jouent plein, et l'on voit trs bien que ce rgime est celui des guerriers de la Table Ronde lorsqu'ils s'en vont en qute d'aventures, une autre attitude imaginative se dresse donc qui "consiste capter les forces vitales du devenir, les transmuter, incorporer l'inluctable mouvance du temps les rassurantes figures de constantes, de cycles qui au sein mme du devenir semblent accomplir un dessein ternel".() Le Graal participe ainsi du rgime nocturne des images, de "la chaude et rassurante intimit de la substance". Il est symbole, comme on l'a vu, de Qute de la dame, on passe de l'asctisme dualistique une doctrine de l'amour qui va euphmiser le contexte charnel. Georges Dumzil a dcrit les talismans fonctionnels des cortges du Graal chez les Scythes(). Etudiant le "Perceval ou le Conte du Graal" de Chrtien de Troyes, crit entre 1181 et 1190, il en propose trois interprtations: 1) pour la thse chrtienne et liturgique (Myrrha Lot-Borodine, Alexandre Micha, Burdach) le Graal est un ciboire, dernire coupe du Sauveur et utilise par Joseph d'Arimathie pour recueillir le sang du crucifi, il est aussi tailloir d'argent, patne, associ la lance qui saigne, la Sainte Lance.

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2) pour la thse rituelle, paenne et naturaliste,la lgende du Graal lie au culte de la fcondit et de la vgtation, d'o la visite de Perceval au chteau du Roi Pcheur serait une initiation manque au mystre de la fertilit. Le Graal y est un rcipient merveilleux (coupe, chaudron, corne, cuelle d'abondance). 3) pour la thse celtique (Marx, Loomis, Frappier), le conte utilise les rcits des mythologies et littratures celtiques sur les trsors et talismans de l'autre monde. La lance est une arme divine et royale, lance de feu et rouge de sang, lance du dieu Lug, du dieu Oengus, du roi Arthur capable de tirer du sang du Vent. Mais la thorie celte ne fait tat que d'lments pars. Dumzil a, quant lui, repr, chez les Scythes, des objets d'or : charrue, joug, hache, coupe, reprsentant les trois fonctions indo-europennes : - la coupe qui sert au culte, (fonction sacerdotale), - la hache, la flche et la lance servent la guerre, (fonction royale), - le joug et la charrue l'agriculture (fonction nourricire). Or, chez les Tuatha de Dannan, (Irlande), il y avait quatre villes o les Tuatha de Dannan apprirent Science et Magie: - Failias tait la pierre de Fail qui crie quand un roi prend la souverainet d'Irlande, - Tara la capitale suprme, tait symbole de la terre d'Irlande et de fcondit, - Goirias, tait l'pe de Nuadu qui blesse mort, - Findias, la lance de Lug, qui rend invincible, - Murias, le chaudron de Dagda, le grand dieu druide symbole d'abondance. Les objets du cortge du Graal sont donc: la lance et l'pe, instruments et symboles de la fonction guerrire, le Graal dont la fonction est magico-religieuse, le tailloir d'argent la fonction nourricire. Le conte du Graal serait ainsi la mtamorphose d'un trs vieux rcit, qui, 4000 ans auparavant, racontait comment un jeune hros prdestin parvenait, au travers d'un certain nombre dpreuves, conqurir les talismans royaux,

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symboles des trois fonctions sociales dont le groupement et la conservation garantit la prosprit et restaure une royaut dchue, indigne et impuissante dans un pays frapp de strilit.

C) Ltude des Traditions populaires vient confirmer ces dfinitions. a) Orient et Moyen Orient: Hrodote raconte, propos de l'anctre des Scythes, que quatre objets tombrent du Ciel: -une charrue, -un joug, -une cuelle,(phial) -une hache. Les fils ans de Targilaos taient prsents et s'approchrent pour les toucher. Ils ne le purent car ils s'embrasaient leur approche. Seul le troisime s'avana, la braise s'teignit et il fut proclam roi. Iran: Il existe, en Iran, un conte d'esprit manichen, le Conte de la Perle, o il est question de l'initiation d'un jeune homme sans pre et pauvrement vtu. On retrouve ce thme dans le Parzival de Wolfram qui reprend galement son compte toute la problmatique manichenne: opposition jour /nuit, lutte entre Dieu et l'Ennemi. Les descriptions du chteau du Graal ressemblent galement beaucoup celles du Ruh I Chwdeha aux confins d'Iran et d'Afghanistan. Le nom du chteau du Graal (Munsalvasche) en est d'ailleurs la traduction exacte. On se rfrera ce sujet notre article () sur la transmission des gnoses islamiques en Occident o nous avons mis l'hypothse de filiations sotriques entre les rdacteurs des rcits du Graal, les chevaleries monastiques et les sectes chiites du Moyen-Orient, au XIIme sicle. Notre ami, Mike Barry, a galement depuis dj plusieurs annes mis en vidence les parents spirituelles entre la mystique musulmane du Moyen-Age

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et les rcits du Graal. Il a publi () une traduction de deux oeuvres du pote afghan Ahmad Shah Bb, dont nous donnons les derniers vers: Sois lumire de la lumire ternelle. Et quand je vis le cadre du miroir, bien face face, Ton visage y fut la Splendeur de l'Etre. Majestueuse y parut l'Existence du Monde. Ahmad! Tais ces choses qui doivent tre tes, Au sein de la Guilde des Hommes de Coeur demeure, Et respire le parfum du Graal du bon roi Djam". Et Mike Barry de commenter: "Ahmad Shah clt son pome par une allusion un Graal, symbole multi sculaire la fois royal et mystique. selon l'antique mythologie persane, le roi Djmashd, souverain de l'Univers, possdait une coupe dans laquelle il pouvait contempler le reflet du Cosmos tout entier. Les rois de l'Iran se faisaient reprsenter avec une telle coupe, insigne de leurs prtentions universelles". Motif largement diffus, ajoute Barry, dans les dcors sculpts de l'Espagne mauresque, de la Sicile arabo-normande, de l'Egypte fatimide, de la Turquie et de l'Iran seldjoukide. Le Graal, attribu par les Musulmans tantt l'antique roi iranien Djamshed et tantt aussi Alexandre le Grand, a pntr l'Europe au XIIme sicle. Il observe ce sujet que, tout autant que dans nos romans de chevalerie, il se voit charg dans la posie musulmane d'un lourd symbolisme mystique, reprsentant "l'me du roi mystique accompli dont la mditation reflte le Monde; le vin tout symbolique contenu par la Coupe est l'effluve de la Grce divine dont s'abreuve le Matre du Graal." Voil, grce aux travaux de l'orientaliste Mike Barrry, mis en vidence un beau cas de "retour du refoul". A l'poque mme o l'Occident, pour reprendre l'expression de Gilbert Durand, prescrivant le culte de la raison discriminante et diartique, se choisissait son destin faustien, les oeuvres littraires les plus rpandues, celles qui devaient servir de matrice tout notre univers romanesque, incorporaient une mystique orientale d'une complexit inoue, se rfrant au monde des intermdiaires, de l'Imaginal que nous devions mettre plus de sept sicles redcouvrir avec Freud et la "Science des

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rves "et ses disciples en donnenet le signal et nous y autorisent mme si leur interprtation, rductrice, demande aujourd'hui tre dpasse. Sans doute, les modles implicitement vhiculs par notre culture romanesque n'y sont-ils pas pour rien? b) Occident: Pour autant, la posie et la philosophie comme les traditions populaires occidentales, sont galement, depuis les ges les plus reculs travailles par de telles vocations. Dans l'Antiquit Nordique, le chaudron hydromel d'Ymir contient pouvoir d'inspiration et de sagesse. il opre des transformations, d'o sa renomme comme Vas Hermtis. Chez les Tuatha des Dannan, en Irlande, le chaudron de Dagda, qui faisait partie des trsors de ces demi-dieux, tait capable de nourrir toute une arme sans se vider. En Galles, le chaudron de Bran faisait revivre les guerriers tus au combat. Dans les Mabinogion, le chaudron de Coridwen procurait sagesse et inspiration. Le chaudron de Tyrnog appartient la mme famille, il ne cuisait que la viande des hommes valeureux. Dans les objets prcieux de l'le de Bretagne, le panier de Gwyddno Gahanhir (gallois Mwys qui a donn muid, mesure et aussi mensa=table) nourrissait des centaines d'hommes avec le casse -crote d'un seul. Le barde Taliesin dcrit le vol d'un vase prcieux par Arthur. Henri Hubert( ) a bien montr que la Qute du Graal, chez les celtes, participe des attaques de l'Autre Monde pour en rapporter le chaudron inpuisable que Cuchulainn conquiert deux fois. Il s'agit, pour lui, d'un mythe de hros civilisateurs qui tiennent en mme temps les rles de dieux agraires et de rois des morts. Et nous avons vu supra quelle parent symbolique unissait ces deux significations. A la fin du XVme sicle, on pouvait admirer, au chteau de Winchester, une vaste table ronde en chne de dix huit pieds de diamtre accroche aux murs. Vingt quatre rayons peints en vert et blanc y alternent avec une rose rouge centrale surmonte de la figure dArthur (). Elle tait signe de la

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commmoration, toujours prsente cette poque, par la dynastie anglaise du sacrifice de la Cne dont cette table est le troisime tmoin, les deux premiers tant la Table du Christ, puis celle de Joseph d'Arimathie et enfin celle qui fut institue par Merlin. Toujours visible la cathdrale de l'endroit, elle appartient aux objets de prestige dont les rois d'Occident se rclament au Moyen-Age pour affirmer leur hritage judo-arthuro-chrtien et leur souverainet. Joseph d'Arimathie, ayant recueilli le sang du Christ en croix dans la coupe de la dernire Cne, fut jet en prison par les Juifs qui l'acusaient d'avoir dissimul le corps du Christ, et c'est Jsus lui-mme qui lui apparut pour lui donner le Graal et l'investir en tant que premier prtre en lui apprenant que les trois tables commmorent le sacrifice de la Cne. Joseph, le premier vque, est le fondateur de la ligne des rois gardiens du Graal, les rois-pcheurs, qui habitent en Extrme Occident, en Avalon, l'le des pommes de la Lgende arthurienne. Dans les Romans de la Table Ronde, le motif de l'le d'Avalon apparat trs tt. Puisant son origine dans les littratures orales celtiques, il se propage en France dans le premier tiers du XIIme sicle, comme en tmoigne une chanson de geste: "le couronnement de Louis" (1130) o l'on trouve par deux fois l'expression "por tot l'or d'Avalon" soulignant une attitude nergique de refus. Ainsi, l'or d'Avalon voque l'ide d'une richesse prodigieuse en change de laquelle on ne saurait accepter de subir une humiliation ou de commettre une indignit. Cependant, ni Geoffroy de Monmouth, qui fait le premier apparatre le lgendaire Roi Arthur, dans son Historia Regum Britanniae (1135) ni Guillaume Wace, qui mentionne la Table Ronde, dans son Roman de Brut (1155), ne parlent d'Or propos d'Avalon (). Il semblerait, compte tenu de la forme employe par Geoffroy ce propos (Insulam Avallonis), soit le gnitif, que celui-ci reprsente un nom commun, forme latinise d'un mot celtique: "Avalla" signifiant pommes ou "afallach" pommeraie. Ingo Awallach en Gallois aurait donn Insula Avallonis, l'le des pommiers en franais. Viendrait l'appui de cette interprtation le fait que Geoffroy de Monmouth aie traduit son Insula Avallonis de l'Historia par "Insula Pomorum" dans un autre de ses ouvrages, la Vita de Merlini.

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Or, dans les lgendes celtiques, les pommiers jouent un rle magique, ils sont "l'autre symbole de l'autre monde", les pommes tant les instruments par lesquels les immortels jettent un charme sur les hros qu'ils veulent attirer dans leur sjour (). Le thme du verger prilleux est d'ailleurs souvent prsent dans le roman arthurien, comme le montrent Jean-Loc Le Quellec et Bernard Sergent(), le caractre merveilleux de ce verger ressortant du fait que ses arbres portent fruits et fleurs en toute saison, ce qui est une caractristique des jardins paradisiaques de l'Autre Monde. De mme, ils attirent l'attention du lecteur sur le fait qu'en Irlande, la baguette d'argent ou la branche portant trois pommes d'or est un insigne de majest royale. La pomme nourricire, merveilleuse pomme de vie, conduit l'Autre Monde et interdit tout retour qui la consomme. Nous sommes bien dans l'univers mythique du Graal comme l'est, dans la matire de Bretagne, Avalon l'le o les fes, sur lesquelles Morgane rgne sans partage, entranent les hros pour les consoler ou les gurir, tel le roi Arthur mourant, lequel, si l'on en croit Wace: "en Avalon se fit porter pour ses blessures mdiciner encore y est, Bretons l'attendent. Rex Arturus, Rex Futurus."

d) la Fte et le Graal. En 1280, Magdebourg, eut lieu un tournoi dont le prix tait une jeune femme appele la Sophia. A cette occasion, on planta un camp de tentes appel le Gral. A Brunswick, au XVme sicle, le Graal tait une grande fte populaire qui se tenait tous les sept ans jusqu'en 1481. Le mot grlen dsignait un joyeux tapage, dans le sens de brailler(grlen). Au XVIme sicle gralisieren ou kralisieren= faire un joyeux chahut tait en usage en haut allemand. De mme, se rendre aus Gralssignifiait aller festoyer. La posie populaire donne galement au mot Graal le sens de lieu de rjouissances. C'est ainsi que dans une ancienne prire de Brme, les onze mille vierges dansent devant Marie, face au Graal cleste.

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Nous avons nous-mme tudi les Ftes des Lances qui se produisaient, chaque anne aux jours des Pques Fleuries, dans treize paroisses de l'ancien diocse du Mans (Cenomanicum) au Moyen-Age, toutes font tat du culte des reliques de la Passion (Lance et calice du Prcieux Sang). Les conditions socio-historiques d'apparition de ces crmonies sur fond de croisade, l'intrt que semblent y avoir port les Plantagents, nous est apparue trangement semblable au climat qui entourait la composition des rcits du Graal. Plus profondment l'univers de la Fte est trs proche de celle du Graal tel qu'il apparat dans les rcits que nous venons de mentionner. En effet, une des caractristiques de la fte est, dans toutes les socits, la runion des membres du Groupe social et c'est prcisment lors des runions solennelles de la socit arthurienne que les romanciers mdivaux nous prsentent comme la socit idale, qu'apparat, en la fte de Pentecte la coupe du Graal qui rassasie tout le monde. Tous insistent sur la fonction nourricire du Graal, la coupe d'abondance, et nul ne songerait priver une fte d'un de ses constituants fondamentaux qui est justement l'abondance, jusqu' l'excs des nouritures et boissons. Ainsi, toute fte serait un peu un graal en autorisant la transgression alimentaire ou encore sexuelle, (la Qute de la femme). Enfin, la fte tient ses origines du repas commmorant la victoire des fils sur le pre, la mise mort effective ou symbolique des tenants du pouvoir. Le Sang en est le signe qui rappelle ce sacrifice et l encore toutes les lgendes et rcits graaliques insistent sur ce symbolisme sacrificiel de la coupe sacre. De mme tous les rcits du Graal insistent sur le repas sacrificiel qui suit la mise mort d'un cervid (chasse au Blanc cerf) prcdant la renaissance du Pays dsol.

3) la Qute du Graal et la Normandie. L'espace normanno-manceau mythologique. n'chappe pas cette contamination

L'une des forces de la thorie de l'enracinement folklorique de la lgende arthurienne que nous avons dveloppe depuis trente ans, c'est d'avoir mis en vidence l'importance de ce terroir qui, depuis la plus haute antiquit, est en correspondance avec l'Imaginaire de la Qute tant travers des personnages emblmatiques, les saints ermites fondateurs du VIme sicle que par

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l'inscription dans les toponymes, les coutumes locales, l'architecture religieuse et dans les paysages eux-mmes de ces lments qui en font le pays des Grandes Merveilles. Les chemins de la Qute du Graal passent par le Maine et la Normandie, ils empruntent sans doute, comme commence le mettre en vidence notre ami Georges Martin, qui travaille sur les rapports de la Lgende Arthurienne et du Midi, la route de l'tain, des Saintes Maries de la Mer Glastonbury en suivant les voies antiques de l'poque, via la Mans et le passage du Passais. Ainsi, le culte du Saint Graal est clairement manifest dans les traditions populaires des Ftes des Lances, au XIIme sicle, la cathdrale du Mans et dans nombre de paroisses de son ancien diocse dont celles de Champagn (toujours vivante de nos jours) et Saint Georges de Rouell prs de Barenton, paroisse o l'on trouve une lgende arthurienne la Fosse Arthour et nombre de toponymes aux rsonances arthuriennes. Chaque anne, Pques fleuries, les Francs Bouchers du Mans avaient coeur, encore au dbutn du dix neuvime sicle, de clbrer les processions du Graal et des autres objets de la Passion par d'tranges rites chevaleresques(). -1116: deux seigneurs du Maine rapportent du Saint Spulchre un reliquaire en forme de croix, -1135-1143, Hugues de Saint Calais, vque du Mans,fait confectionner un vase ayant la forme d'une navette, -1150, quand Henri II Plantagent prend possession du Maine,il fait des offrandes Saint Julien du Mans (dont la figure mythologique est bien proche de celle de Simon le Lpreux, un des premiers dtenteurs du Graal), parmi ses prsents: une coupe orne de pierreries et une pe sertie de pierres prcieuses. On trouverait galement sans doute, Montsrs (Mons securus?), actuel chef lieu de canton du dpartement de la Mayenne, aux marches angevines, lieu d'investigation sur ce thme et ce d'autant plus que la structure du bourg et de la forterersse mdivale qui dominait autrefois cette place frontire comme la ddicace de l'Eglise, Saint Julien, figure de Simon le Lpreux, qui passe pour avoir t un des dtenteurs du Graal, sont loin de nous avoir livrs leur secrets. A Saint Fraimbault de Lassay, prs de Lassay les Chteaux, l'glise romane du lieu porte, l'angle Nord Ouest de sa construction, une dalle funraire de la

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priode mrovingienne marque du double signe du trfle (symbole trinitaire) et du Graal qui vient complter ici le quaternion mystique objet de la Qute. C'est ici que Saint Fraimbault (Fram baldus de Laceio le porte lance du lac) vint terminer ses jours comme Lancelot du Lac,le Valet de Trfle, dont il partage et le nom et la lgende. Il y mourut moine chantant messe avant que ses reliques soient transfres l'initiative d'Hugues Capet en la collgiale Saint Frambourg de Senlis o les captiens ne manqurent plus de lui rendre hommage en clbrant son culte. En 1147, Charles VII et Alinor d'Aquitaine observaient toujours cette tradition. A Passais la Conception, en Normandie, sur des lieux chargs de souvenirs arthuriens( ), chaque anne, le jour de Pentecte, on vend encore de nos jours, la sortie des offices religieux de l'Oratoire du Passais, une curieuse ptisserie appele "cnets" ou encore "trous" et qui reprsente, de fon trs explicite, l'union des organes masculins et fminins. Ren Bansard attachait galement beaucoup d'importance au rle tenu par l'abbaye de Perseigne, fonde en 1147 par Talvas de Bellme, aux marches de Normandie et du Perche, dans la diffusion du thme du Graal. D'abord cause de la similitude des armoiries de cette abbaye et de celles de Perceval le Gallois, et aussi parce qu'il s'interrogeait sur le personnage d'Hlinand, moine de Perseigne, contemporain d'Adam, deuxime abb de Perseigne, que l'on retrouve au lit de mort de Marie de Champagne. Hlinand de Froidmond est l'auteur des fameux "Vers de la Mort" et l'on attribue aussi Hlinand de Perseigne un Commentaire sur l'Apocalypse et des gloses sur l'Exode dans lequel il s'inquite de la nature et de la forme du Graal. Alors, de l lier les deux personnages? L'enqute reste faire. La ville du Mans, pour sa part, outre le fait d'avoir vu natre Henri II Plantagent, conserve une des plus anciennes copies des Romans de la Table Ronde (MS N 354). Attribue Gautier Map, chapelain d'Henri II, elle fut crite vers 1250-1260 et concerne la partie relative l'Estoire del Saint Graal ou Joseph d'Arimathie. Map a plac tout prs de l, aux lisires de la fort de Perseigne, un des pisodes de son roman, au Gu Chauss, (le Guchocie), forteresse du Saosnois, territoire colonis par les Saxons. Les exploits auxquels s'y livrent Crudeus et Mordrains ne sont gure plus remarquables en cruaut que ceux des Talvas.

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Enfin, chaque extrmit de la Normandie, deux glises clbres ont dvelopp un culte en rapport avec le mythe qui nous occupe. A Mortain, on montre dans la collgiale saint Evroult, (XIIme sicle) un reliquaire irla)ndais, le Chrismale tudi par Claude Letellier et Jean-Charles Payen, qui a sans doute servi de support aux romanciers qui frquentaient des lieux proches de la lgende tristanienne. L'on reconnat en effet en l'Abbaye Blanche de Mortain, toute proche, la Blanche Abbaye de Nonains, du roman en prose, o se rfugient les reines Hlne et Evaine, mres respectivement de Lancelot et de Bohort et Lionel, dont les figures ne sont pas sans voquer les "reines mortes" du Conte du Graal. Ne sont-ellles pas, en effet, mortes la vie mondaine? Tout prs on peut galement retrouver les sites du Mal Pas, li au souvenir de l'ordalie d'Yseut et celui du Saut de Tristan. Les lieux de mmoire et les paysages Cotentin se rvleront l'enqute sans doute des plus fconds relativement ces interrogations. Nous montrons ciaprs (au chapitre 5) quel lien a p s'tablir entre la rgion de la Baie du Mont Saint Michel et la Qute. Il faudra galement reprendre l'enqute esquisse par Ren Bansard et problmatise par Gilles Susong dans notre second ouvrage collectif sur le rle jou par l'Abbaye de Blanchelande, prs de Varenguebec et de son abb Pierre le pote, (1167-1213), dans la constitution des thmes de la Qute et en particulier dans l'laboration d'un roman arthurien souabe le Lanzelet d'Ulrich von Zatzikowen, crit la fin du XIIme sicle. A Port-Bail, une lgende de navigation prside la fondation de l'Eglise Notre Dame, haut lieu de saintet au Moyen Age. L encore, bien des indices nous donnent penser que l'Imaginaire local a p contaminer celui des romanciers de la Qute, ce qui reste inventorier. A l'autre extrmit de la Normandie, Fcamp, l'Abbaye de la Sainte Trinit garde galement le souvenir du passage de Joseph d'Arimathie qui transporta le Graal en Occident. Une tradition orale rapporte qu'au premier sicle, un coffret de plomb s'y serait chou contenant une ampoule du Prcieux Sang recueilli par Joseph d'Arimathie, thmatique, on en conviendra, bien proche de celle du Graal. Une fontaine jaillit cet endroit et le culte du Prcieux Sang, encore vivant de nos jours, se dveloppa rapidement, tel point que l'abbaye de la Trinit fut le premier lieu de plerinage normand avant le Mont Saint Michel. Construite de

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1170 1220, soit l'poque mme de la rdaction des rcits majeurs du cycle arthurien, elle fut un lieu de vie intellectuelle intense et accordait mme une protection spciale aux trouvres chargs de glorifier la prcieuse relique, indice supplmentaire, s'il en fallait encore, du rle jou par les Abbayes Normandes dans l'laboration et la gense de la littrature de l'poque... La Qute du Graal l'poque contemporaine. De nombreuses socits sotriques et initiatiques se sont intresses au Mythe du Graal. Un crit de la loge de Saint Louis des Amis Runis Calais indique que l'on donnait autrefois le grade de Chevalier de la Table Ronde du Roi Arthur dans un rituel primitif de cette loge. Plus surprenant, en 1785, lors du convent de Paris, le baron Gleichen dclarait, citant des sources Rose-Croix, que les maons "seraient venus en Angleterre sous le roi Arthur" (). Toujours est-il que l'usage d'une Table Ronde serait indispensable certains travaux de hauts grades du Rite Ecossais (). Ces indications, difficilement vrifiables, montrent en tout cas, ce qui n'est pas pour nous surprendre, la convergence des intrts au moins sur le plan symbolique. A Tintagel, en Cornouailles, le "Hall de Chevalerie", sige de l'Ordre International des Chevaliers et Dames de la Table Ronde de la Cour du roi Arthur Camelot, construit la gloire du Roi Arthur et de ses chevaliers dans un style no-gothique par Sir Thomas Glasscock, Grand Matre de l'Ordre au dbut du sicle, est galement utilis par les maons de la Grande Loge Unie d'Angleterre de l'endroit, d'ailleurs propritaires des lieux qu'ils entretiennent avec un soin constant. Sur le versant malfique, il n'est jusqu'aux nazis qui ne s'occuprent du Graal pour se l'approprier. On sait que les dignitaires du parti la Croix Gamme encouragrent un personnage nigmatique, Otto Rahn, le rechercher en pays cathare (). L'on prte aussi Hitler l'intention d'avoir voulu faire reprsenter le Parzival de Wagner le jour de l'ultime victoire du nazisme. Il semblerait que l'intrt de l'Ordre Noir pour le Graal proviendrait d'une interprtation partielle et partiale alimente par des fantasmes mortifres de la description de la milice du Graal (les templiers), trs litaire dans le texte de Wolfram mais qui n'y est pas moins oriente vers le bien et qui et dpositaire d'une tradition sacre. Rien voir, bien entendu dans leur conduite avec les atrocits commises par les adeptes de la race soit-disant pure. Auraient-ils d'ailleurs vraiment l le rcit de Wolfram qu'ils y auraient appris la filiation dont se rclame le pote: celle d'un Kyot le Provencal qui aurait trouv Tolde le manuscrit d'un clerc juif du nom de Flegetanis descendant du roi Salomon.

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Dans cette affaire, un imaginaire morbide l'a trs vite emport sur l'analyse littraire la plus lmentaire. On connat la suite... De nombreuses organisations se rclament du Graal et de la Qute chevaleresque. La difficult consiste souvent discerner le bon grain de l'ivraie. Nous avons d nous mme transformer le nom de notre association de "Prsence et Recherche du Graal" en "CENA (la Cne, le Banquet)" afin de n'tre pas confondus avec une organisation tendance sectaire intitule "Lumire du Graal", la publicit luxueuse et tapageuse trs prsente dans le Midi de la France et dont tout nous indiquait qu'elle utilisait le mythe si saintisme du Graal des fins rgressives. En effet, ce mythe a attir nombre de perversions, dans la mesure o il tait spar de son contexte, d-li de la Qute des objets clestes qui l'accompagnent dans sa constellation: l'pe ou la lance, la pierre de souverainet, la Table Ronde image cosmique du monde en devenir. Le thme du Graal est d'abord un symbole universel, il faut encore mentionner son exploitation au thatre: du surraliste Julien Gracq (le Roi Pcheur) au pataphysicien Boris Vian (Le chevalier de Neige cr Caen en 1945 par Jo Trhard et repris pour tre mont en opra Strasbourg avec une musique de Georges Delerue) et dans le Cinma contemporain: Richard Thorpe (Les Chevaliers de la Table Ronde avec Ava Gardner et Robert Taylor), Eric Rohmer (Perceval le Gallois), Syberberg (le Parzival de Wagner), John Boorman (Excalibur), Georges Bresson (Lancelot du Lac), les Monthy Python (Sacr Graal), Walt Disney (Merlin l'Enchanteur), Steven Spielberg (Indiana Jones et la dernire croisade qui reprend le thme de l'intrt des nazis pour le Graal) etc... Le Graal, coupe d'abondance, caverne, esquif abandonn aux eaux vives vers le pays des fes, coeur mystique et rceptacle du Prcieux Sang est bien, en effet domin par un symbolisme des images qui se rfre la Terre Mre primitive, et l'on aurait galement interroger, de ce point de vue aussi, le mythe du paradis perdu, tat d'indiffrenciation providentiel (au sens du verbe latin providere= fournir en abondance), c'est dire entirement soumis au bon vouloir et aux lois de la Providence qui est aussi la divinit. Quand le pacte est rompu avec cet tat de grce originel (et l'on en trouvera, l encore, de nombreux exemples dans le vocabulaire politique contemporain), l'homme doit s'assumer, vivre dans le provisoire mais aussi dans la Libert, son plus prcieux bien. C'est le rgime hroque des images qui n'est gure plus satisfaisant dans la mesure o,-l'histoire le montre sans arrt-, la tendance la domination est, elle-mme, porteuse de son cortge d'erreurs et de misres induites.

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La Table Ronde, en activant la mise en commun des nergies et en abolissant jusqu' l'ide mme de hirarchie, ralise la conjonction des contraires, passe de l'individu au communautaire, nous place dans les perspectives ouvertes de la personne. Le succs rsurgent de la thmatique du Graal n'est certes pas un hasard comme y insiste Gilbert Durand dans "Beaux Arts et Archtypes" montrant qu'Imagination religieuse et imagination potique sont lis. La priode de haute culture que connat le royaume anglo-normand-angevin aux XIme-XIIme sicles (Normandie ducale et rgne des Plantagents) y trouve, comme nous le montrerons ci-aprs en tudiant les thmes des amants immortels et du Temps dans la littrature lie au cycle du Graal, une tonnante dmonstration lorsque le vieux calendrier religieux chrtien et les imaginaires locaux entrent en rsonance avec les visions celtes et orientales. "Le mystre du Graal, crit, Gilbert Durand, affirme au cours des sicles, une prsence, mais la prsence d'un non dicible, d'un indicible qui exige cependant d'tre questionn (...) car ce creux, ce cri paroxysmique de l'me, ce Trs Saint Trsor essentiel est l'archtype mme du religieux: c'est ce qui en assure l'universalit tant de fois signale chez les Celtes, chez les Iraniens, les Latins, les Grecs, les Arabes et bien entendu dans le corpus de l'Occident chrtien.. Cest quelque chose apport du Ciel sur Terre"

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Chapitre marches

3:

la

question

des

"En face d'une littrature clricale qui s'obstine cultiver l'hritage antique, les potes vernaculaires cherchent s'enraciner dans le terroir... l'enqute est poursuivre, il est des traditions qui parlent. Il est des traditions qui survivent comme celle des fontaines magiques..." J.C. Payen. Domfront, 1983. A) Les Marches de Bretagne Des collines du Perche aux Landes de Lanvaux, toucher Vannes, c'est bien la mme ralit que le terrain nous renvoie, celle d'un pays de transition matrialise sur le plan gographique par ce que l'activit humaine nous a lgu de l'antique fort de Brocliande s'tirant sur prs de 300 kilomtres d'Est en Ouest et 120 kilomtres du Nord au Sud. Historiquement, la notion de bannat (juridiction de frontire l'poque franque), vient la renforcer en tablissant des Bansardires sur le pourtour de l'ancien pays des Cnomans, aux frontires des pagi gallo-romains. De nos jours les toponymes de Moulins la Marche (Orne), de Brains sur les Marches (Mayenne), du Passais (de passus le passage), en attestent encore la ralit. Ralit entretenue par les souverains rgnants qui, de 911 1204, n'eurent de cesse de se rendre mutuellement hommage en marches (). Ainsi, si Guillaume le Conqurant devient Comte du Maine en 1062, aprs avoir vaincu les Manceaux, il prend la prcaution de faire prter hommage par son fils au Comte d'Anjou et cet hommage a lieu Alenon, la frontire du Maine et de la Normandie. Autre exemple, Alain III, duc de Bretagne, prtera hommage Robert de Normandie en 1030, au Mont Saint Michel, galement en Marches. Ralit mythique et littraire encore que cette marche. Mythologique parce que des forts du Perche celles de Lande Pourrie ou de Paimpont(), mme si la mythologie est toute rcente, nous retrouvons les mmes rcits lgendaires vhiculs par la tradition orale:sur une ligne qui suit

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ces mmes solitudes boises, plusieurs chteaux "Gannes", sont attachs de sombres lgendes de trahison, comme le Ganelon de la Chanson de Roland, lui-mme comte des Marches de Bretagne, prsence de fes souvent lies des implantations mgalithiques, chasses fantastiques etc...(). Ralit littraire puisque, nous l'avons tabli, Alinor d'Aquitaine, la petite fille de Guillaume IX d'Aquitaine, le prince des troubadours, et son poux Henri II, firent aux Marches du Maine de frquents sjours Domfront, Falaise, Argentan.. A leur cour, lettrs, troubadours et thologiens dveloppaient une littrature s'inspirant certes des traditions latines et celtes, des thmes occitans mais aussi des situations de l'poque et des folklores et hagiographies locales. L'vocation de l'Orient et de ses mondes imaginaux, telle la terre de Hurqalya et ses cits clestes, n'y tenait sans doute pas la moindre des places, suite la prsence d'Alinor Antioche, lors de la seconde croisade, en 1147-1148, la cour du patriarche de l'endroit, un certain Raoul de Domfront. On trouve encore sur cette marche, au carrefour de plusieurs provinces, les abbayes de Saint Evroult Notre Dame du Bois, de Lonlay l'Abbaye, l'Abbaye Blanche de Mortain, celle de Savigny le Vieux, dont les filiales, dans l'Ouest et en Grande Bretagne, ont jou un rle considrable dans la diffusion des corpus et des ides. On peut encore citer l'Abbaye du Mont Saint Michel, aux rives de la mer de Cornouailles, et sa rplique en Cornouailles britannique. La mer, aprs la conqute formant plus vraisemblablement lien que frontire.* Ralit thologique du fait de l'influence des thologiens trinitaires et des cisterciens dans la rdaction et la diffusion des crits arthuriens tel cet Achard de Saint Victor, originaire de la plus vieille famille du Passais, vque de Ses puis d'Avranches au XIIme sicle et familier d'Alinor d'Aquitaine. Il est rdacteur d'un trait consacr la Sainte Trinit, le de Trinitate, considr par les spcialistes comme l'un des documents "les plus tincelants et les plus inattendus de la pense occidentale" ; Pays de marches, aux confins de Bretagne, de Normandie et du Maine, le Passais a form de tous temps une contre intermdiaire entre ces provinces que reliaient de trs anciennes voies antiques dont l'une d'elles, le "chemin potier", joignait entre eux les bassins des rivires de la Mayenne, de la Sonce de la Varenne et de la Vire (3).

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Pour revenir et illustrer un sujet dj bien tudi, celui de l'enracinement folklorique de la lgende Arthurienne, et participer cette ide, patiemment dfendue par l'rudit ornais Ren Bansard, que ce terroir du Passais, s'il a quelque chose voir avec le pays des Grandes Merveilles dont parlent les anciens romans, a, de ce fait, servi de cadre et par l mme condens un grand nombre d'vnements festifs qui en font, au plan symbolique, un lieu de passage, nous montrerons le paralllisme frappant entre nombre de situations hagiographiques locales et la vie lgendaire de quelque hros arthuriens. Connu longtemps pour ses tendues boises escaladant une succession de collines formes par le vieux relief armoricain, il devint trs tt un haut lieu du druidisme dont monuments mgalithiques et traditions rappellent l'emprise. Les lgendes hagiographiques dcrivant l'arrive des moines civilisateurs du Passais au VIme sicle les reprsentent en effet souvent occups dtruire les bois consacrs aux "faux dieux", telles celui des prtresses d'Eros qui avaient lu domicile sur le territoire de l'actuelle paroisse de St Bmer les Forges, du nom du saint qui brisa les autels de leur culte, leurs idoles et menhirs. Ainsi qu'on le verra plus loin, les saints ermites fondateurs de la civilisation dans ces contres retires se trouvrent tt nantis, dans l'me populaire, par une sorte de retour des choses, des vertus que l'on attribuait prcdemment aux divinits des sources et des bois, le culte nouveau se superposant l'ancien sans trop de difficults au niveau de la pratique quotidienne. Une des caractristiques du Passais, c'est donc, aujourd'hui, l'existence de traditions trs vivantes dont nous devons l'origine aux .moines dfricheurs du VIme sicle. Leurs tablissements monastiques ayant disparu dans la grande tourmente des invasions normandes aux IXme-Xme sicles, le Passais s'est retrouv, vers l'an Mil, trs convoit par les Bretons l'Ouest, par les Normands au Nord, par les comtes du Maine et d'Anjou au Sud et par les rois de France l'Est. A l'poque mdivale, l'histoire du Passais, alors infod aux seigneurs de Bellme, est constamment marque par sa rsistance aux luttes des grands fodaux. C'est Guillaume le Conqurant qui s'en rendit matre le premier en le faisant entrer dans sa mouvance vers 1050. Il lui fallut encore bien des efforts pour s'en concilier les habitants dots d'un fier esprit d'indpendance. Aprs la conqute de l'Angleterre par les Normands et la mort du Conqurant, les luttes reprirent et c'est Henri 1er Beauclerc qui fut choisi comme prince par les habitants de Domfront. Etonnante dmonstration de ce particularisme des habitants du Bocage lisant, en pleine fodalit, leur chef et souverain!

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Les monarques anglo-normands ne l'oublieront pas et l'on sait qu'au XIIme sicle, Henri II Plantagent et Alinor d'Aquitaine y firent de frquents sjours, tenant cour renforce Domfront en Passais, leur "capitale de coeur", y accueillant potes et troubadours, clercs lettrs, dotant tout le pays richement en foyers de culture au travers de l'abbaye de Lonlay et de ses prieurs fort nombreux en Passais, en Normandie, dans le Maine et OutreManche. Cette capitale, Domfront, qui possdait aux XIIme-XIIme sicles, un chteau fort flanqu de tours formidables tombera au XVIme sicle aux mains du roi de France. A partir de cette date, si l'histoire du Passais se confond, politiquement, avec celle du royaume, un certain nombre de sursauts de rvolte n'en continurent pas moins affirmer le droit de ses habitants la diffrence, des rvoltes des "Nus pieds" de Mantilly au XVIIme sicle aux rvoltes contemporaines des "Bouilleurs de cr" ou contre le remembrement via celles de la Chouannerie au XVIIIme sicle. Ces divers pisodes inscrits en lettres de sang et de dsespoir dans l'histoire du Bocage dmontrent, l'vidence, que les peuples de cette rgion, loin de se complaire dans une sorte de rsignation stupide et farouche, durent trouver en eux-mmes, dans les situations les plus prcaires, l'exaltation du sentiment de leur souffrance, la conscience de leur force et la responsabilit de leurs actes, composantes indissociables d'une identit sociale et culturelle plus rgie, pour reprendre la distinction de Chantal Mallet(), par l'impratif d'galitaltrit que par celui, courant de nos jours, d'galit-rciprocit.. Nagure dfinie comme une nation part entire, avec sa langue, ses lois et son Eglise, la rgion du Bocage, tmoigne largement aujourd'hui de cette identit. Elle se nourrit d'un irrsistible refus d'ingrence, d'une dfense forcene, nourrie de douze sicles d'isolement, mais aussi de travaux et d'entretien d'une nature souvent hostile, domestique au prix d'innombrables efforts individuels et dont les rsultats peuvent se lire dans l'admirable trac paysager du Bocage, de l'identit culturelle de cette petite rgion qui reste un lieu de transition entre Maine, Bretagne et Normandie certes, mais aussi et bien plus entre Tradition et Modernit, entre refus d'autant plus forcen qu'il est souvent inconscient de l'acculturation et conformit sociale. L'tude des traces laisses, autour des cultes rmitiques dans l'Imaginaire et l'histoire collectives est tout fait difiant.

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A: les littratures orales. Le Passais a conserv, outre une floraison trs importante de traditions orales, dont un corpus important de lgendes et de chansons populaires, une rputation d'isolement, de particularisme ethniques et culturels qui ont contribu lui forger une identit part. Il est tout fait surprenant de redcouvrir de nos jours, comme Ren Bansard nous a appris le faire, derrire nombre de rcits arthuriens, des traditions locales, des ftes locales, comme ces ftes des Lances trs clbres au pays cnoman ou encore d'tablir des paralllismes non moins surprenants entre les rcits hagiographiques des ermites du Bas-Maine, les rcits contemporains des rdacteurs et certains pisodes de la vie aventureuse des chevaliers d'Arthur. Ainsi St Bmer, Bohamadus, comme Baudemagu prit de manire dloyale et prmdite, assassin par tois seigneurs flons, comme lui on l'entendait encore gmir dans son cercueil trois jours aprs sa spulture. Autre exemple: au XI me sicle, le Saosnois avait pour matre Guillaume Talvas dit le cruel, comte de Bellme. De mme que Crudeus fit saisir Joseph d'Arimathie et prcipita sa dfaite et sa mort, de mme Guillaume Talvas se rendit clbre pour un pareil forfait. Et l'on pourrait multiplier les synchronies et paralllismes... Les paysages du Passais, aussi secrets et mystrieux que ses habitants laissent deviner, plus qu'ils ne livrent, une sagesse populaire qui a s tracer l l'empreinte collective d'une humanit vivant en harmonie avec son environnement dont bien peu d'oeuvres d'art rendent compte de nos jours. Gilles Susong, a ainsi analys un de ces paysages dans lequel il reconnat, force arguments l'appui, un site arthurien clbre, la fontaine d'Yvain, le Chevalier au Lion, le roman de Chrtien. Claude Letellier a procd de semblables enqutes au pays de Mortain, o prit souche Broul, l'auteur du plus ancien Tristan connu. On trouve de fait de nombreuses analogies entre les thmes lgendaires dvelopps dans le Passais et ceux de la culture locale confronte celles des vikings, des celtes, des romains voire des Assassins du Vieux de la Montagne dont un chercheur du XIXme sicle nous apprit jadis la prsence probable au chteau de Domfront la fin du XIIme sicle, l'poque de la rdaction des rcits arthuriens la cour d'Alinor.

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B: un site Domfront. La capitale du Domfrontais, autrefois Domfront en Passais et son formidable chteau sont de fait le noeud de toute l'affaire. C'est Louis IV, roi de France, qui en 942 rigea la seigneurerie de Bellme et de Domfront pour sparer la Normandie de l'ancien Ducatus Cennomanicus(), empcher l'expansion normande vers le Sud, contenir les Bretons qui occupent alors les rives de la Mayenne et s'opposer aux comtes du Maine en accord avedc le roi de France. Yves de Creil, seigneur de Bellme reut cette mission; il dpendait du roi de France pour la Ville de Bellme, tenait Domfront du comte du Maine et devait hommage au duc de Normandie pour Alenon. Il en rsulta pour cette famille une puissante et fire indpendance que seul Guillaume, cent ans aprs, devait parvenir rduire. C'est un seigneur de Bellme, Guillaume Talvas qui construisit le chteau de Domfront vers 1020 sur un promontoire rocheux s'avanant au dessus de la Varenne, non loin d'un gu (le Pont sous l'eau) galement remarqu au VIme sicle par un ermite du Bas-Maine, saint Front, qui y avait tabli un ermitage, sur la voie romaine de Jublains Vieux. Mais l'pisode mdival le plus tonnant concerne la faon dont les Domfrontais, aprs la mort de Guillaume se choisirent un suzerain en "lisant" Henri Ier Beauclerc, le troisime fils de Guillaume, rest sans hritage en territoire, exil, et en lui offrant la ville, puiss qu'ils taient des mthodes de gouvernement de Robert de Bellme, lequel avait profit de la faiblesse de Robert Courteheus le duc de Normandie, pour tendre son emprise sur les marches. Henri Ier n'oubliera jamais ce geste faisant de Domfront sa capitale de coeur et lui apportant la prosprit. Lorsque Robert Courteheuse renona au trne d'Angleterre qu'il revendiquait et que son frre lui abandonna la Normandie, Henri ne conserva qu'une seule place forte, Domfront signe de l'intrt qu'il lui portait. Les domfrontais avaient choisi un prince avis et cultiv, celui-ci devait bien le leur rendre en faisant dfiler Domfront, pendant quarante ans, l'lite intellectuelle du temps et parmi eux, Geoffroy de Monmouth, l'auteur de l'Historia Regum Britanniae, de la Vita Merlini et des Prophties de Merlin.

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A sa mort, en 1135, Henri Ier Beauclerc, laissait une ville opulente et dont la rputation incitera ses successeurs Henri II et son pouse Alinor accorder d'autant de place Domfront que cette place tait au contact de leurs tats du Sud avec ceux du Nord. On imagine sans peine que leurs sjours, au milieu de la cour la plus brillante d'Europe, y amenaient volontiers tant les troubadours poitevins ou aquitains que Chrtien de Troyes, attach la fille d'Alinor, Marie de Champagne. Havre de paix, comme le souligne encore Pierre Bouet, la cit de Domfront est au XIIme sicle une capitale culturelle et intellectuelle et la prsence la cour d'Alinor et d'Henri du thologien Achard de Saint Victor, qui baptisera d'ailleurs en 1161, la petite Alinor future reine d'Espagne et grand mre de saint Louis, ne fait que confirmer ce constat. On peut estimer qu'Achard de Saint Victor, n dans la premire famille noble du Domfrontais, Pasais la Conception impose sa vision des choses divines et notamment dveloppe ses arguments en faveur du dogme de la sainte Trinit, partout prsente dans les crits arthuriens, pour faire voluer une pense scholastique marque par le dualisme ambiant.. Que l'on pense ainsi l'universalit du symbolisme du trois, de la triade, somme dramatique des diffrentes phases, comme l'esquisse d'un mythe thophanique de la totalit, on le retrouve encore sur le caduce d'Herms, prototype du fils, dans le symbole lunaire des trois Maries, correspondant aux phases de la lune, dans la condensation en dyade vierge Noire/Blanche, dans les trois ordres de la socit fodale, eux-mmes tributaires de la tripartition fonctionnelle chre Dumzil, ce sont aussi les trois Tables Rondes, les Trois Monts: St Michel, Tombelaine, et Dol, l'abbaye de la Trinit fonde Caen par Mathilde, celel de Fcamp etc... C: le climat politique et fodal. Le principal artisan incontest de la rdaction des crits arthuriens est donc Alinor d'Aquitaine, femme au destin magnifique, petite fille de Guillaume IX d'Aquitaine, le prince des troubadours, qui fut d'abord reine de France avant, par son mremariage avec Henri II Plantagent en 1152 de devenir la souveraine la plus puissante de son temps, reine d'Angleterre, duchesse de Normandie et d'Aquitaine, comtesse du Maine etc... Epouse de Louis VII, elle manifesta beaucoup d'attachement aux reliques des saints ermites du Passais dposes en la collgiale Saint Frambourg de Senlis, premire capitale des rois de France par Adlade la femme d'Hugues Capet, elle mme fille d'un duc d'Aquitaine, Guillaume III et petite fille de Rollon, duc de Normandie.()

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Deux monuments seront ainsi consacrs la mme anne (1177) cette grande cause: - la reconstruction de Saint Frambourg de Senlis, c'est cette occasion quel'ouverture des reliquaires des ermites du Bas-Maine est pratique et procure une surprise de taille aux assistants: ct des reliques de Saint Fraimbault, les experts reconnurent les corps de St Gerbold, vque, le bras de St Evroult, abb, le corps de la Bienheureuse Louve, reine de la Bretagne Armorique, le corps de la Bienheureuse Berthe et celui de St Baumer, abb. C'est le 15 Mai de l'an 1777, que le roi de France vient fter l'vnement avec une foule considrable de seigneurs et le lgat du pape. - la rdaction du Lancelot de Chrtien. A Saint Frambourg, douze clercs taient chargs de "chanter nuit et jour les louanges de Dieu et celles de leur Saint Patron". Alinor, estime Rjane Molina, "voyait rsume en Saint Frambourg l'expression de la continut du fait Aquitanique et en avait fait la fois le protecteur du royaume et celui de la famille royale, l'levant ainsi sur le mme pidestal que Saint Denis". La collgiale, restaure depuis 1974 par le pianiste Georges Cziffra, devint alors un des plus importants dpts de reliques du monde mdival. En dveloppant son tour le culte de Saint Fraimbault, Alinor obissait ainsi deux impratifs: - d'une part elle rendait hommage son anctre Adlade, reprenant, un sicle et demi aprs, une tche qu'elle estimait sacre et ce d'autant plus que du Passais, devenu possession des Plantagents, taient originaires les reliques dposes Senlis. C'est devant le tombeau de saint Fraimbault qu'Hugues Capet fut acclam roi des Francs et l'on voit sans peine Alinor remplacer Senlis par d'autres lieux de culte en tentant d'accaparer le patronage de St Fraimbault, alias Lancelot du Lac, archtype de la chevalerie et de contrebalancer ainsi l'autorit du roi de France. - de l'autre, devenue reine des celtes anglais, Henri II et elle devaient contribuer par des gestes symboliques se concilier leurs bonnes grces, l'hostilit des saxons tant irrductible depuis leur spoliation par les Normands. Ainsi, les souverains anglo-normands-angevins, en magnifiant les exploits d'Arthur, qui le premier avait rsist aux saxons, se rclamaient de la

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lgitimit de l'hritage arthurien, donnaient aux celtes une revanche symbolique et se les attachaient. L'invention des tombes d'Arthur et de Guenivre Glastonbury s'inscrit dans ce projet comme le don que fera Richard Coeur de Lion de l'pe Excalibur Tancrde de Sicile. La rdaction des crits arthuriens participe aux rivalits entre familles rgnantes: Captiens et Plantagents et l'on voit aisment quel point le rle d'Alinor d'Aquitaine y fut prpondrant. L'intrt des Plantagents pour notre rgion s'explique aisment ds lors que l'on se rend compte du rle de frontire qu'elle jouait entre leurs diverses possesions et surtout aux portes du duch de Bretagne et du royaume de France. De fait les romans arthuriens vont dcrire la cour d'Arthur comme la plus brillante d'Europe, celle qui donne le ton toutes les autres. Arthur a vaincu les autres rois et inquite les rois du Continent en raison de son prestige comme Henri II l'a emport sur Louis VII ne serait-ce qu'en pousant Alinor qui l'avait rpudi et en s'assurant du duch de Normandie et de toutes les possessions d'Aquitaine, devenant du mme coup plus puissant que son suzerain le roi de France. D'o la coutume de l'hommage en marche qui consiste imposer au suzerain de venir recevoir l'hommage de son puissant vassal en faisant lui-mme la moiti du chemin. les lieux nomms Blanchelande, en Normandie, en gardent la mmoire. Il ne fait pour nous aucun doute que les lecteurs des Romans de la Table Ronde lisaient aisment dans ces situations romanesques des histoires plus contemporaines. Comme Henri II vis vis de Louis VII, Arthur doit tribut son suzerain, l'empereur et entre en guerre avec lui. Racontes par les clercs normands: Guillaume Wace, Gautier Map, Chrtien de Troyes et de nombreux anonymes forms l'ombre du clocher des abbayes normandes, ces histoires vont perdurer, soigneusement entretenues, la gloire de leur commanditaire puissant. Un exemple illustre cette transposition de faits contemporains des crivains du temps au lgendaire arthurien, c'est celui de la prophtie du Lopard applique Lancelot:

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"Merlin dit que du roi qui mourra de chagrin et de la reine douloureuse natra un merveilleux lopard fier, hardi, enjou, courageux et gai qui surpassera en orgueilleuse vaillance toutes les btes de Bretagne qui auront affich leur orgueil devant lui". On sait que le lopard est l'emblme des ducs normands et il ne fait gure de doute que le lopard hraldique est li l'volution des armoiries Plantagents comme le remarque Michel Pastoureau qui fait observer qu'il est souvent oppos au lion, animal royal par excellence(). B) Le Petit Maine. Autre pays de transition, le Petit Maine, au pays des gaulois diablintes dont les romains dtruisirent plus de 70 villes, nous disent les chroniques, est limitrophe du Passais et de l'Avranchin. C'est Charlemagne qui, restaurant les voies romaines y consolida la frontire Ouest de ses tats et donna une ralit politique cette Marche en en confiant le commandement son neveu Roland, autre hros d'une grande geste littraire mdivale. En 863, par le trait d'Entrammes, Salomon, roi des Bretons, se reconnat vassal du Roi des Francs pour toute la Marche Franco-bretonne, mais, deux ans aprs, s'allie aux Normands pour ravager le Maine, le Poitou et la Touraine. En 816, Charles le Chauve spare Salomon des pirates normands en lui cdant, l'entrevue de Compigne (811), le Cotentin et le pays d'Avranches dont Salomon confie la garde Gurwan, gendre du roi Erispo. Gurwan assassine Salomon et nomme Men gardien des Marches, lourde tche sur un espace frquent par les plerins montois et dont le PONT MEEN (PONTMAIN) sera la place forte difie sur un vieux castrum romain. Cette priode et cette marche sont le temps et le lieu de luttes froces entre Bretons et normands qui s'acharnent reconqurir leurs positions. Le Bas Maine tait alors un espace de sites sauvages et dsertiques, de forts, qui attirait de nombreux ermites tel Saint Berthevin n l'Orberie, prs de Saint Hilaire du Harcout, dont la chaire domine le Vicoin. Sur cet ermite, nous renvoyons au parallle esquiss par Gilles Susong dans notre second ouvrage collectif entre le modle hagiographique fourni par la vita de ce saint et l'pisode du Vilain Hideux, gardien des btes sauvages dans le roman de Chrtien: Yvain ou le Chevalier au Lion.

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De mme Guillaume Firmat galement honor en Passais et Mortain, y installa un ermitage au XIIme sicle. En 911, par le trait de Saint Clair sur Epte, Charles le Simple accorde aux Normands la Neustrie tandis que les Bretons gardent le Cotentin et l'Avranchin que les Normands n'auront de cesse de leur ravir. C'est Guillaume Longue Epe qui mettra fin la domination bretonne en 933 en installant la paix normande dans cette rgion qui fut, on le voit bretonne, ce qui peut galement expliquer les contacts entre les deux peuples, leurs lgendes, leur folklore, et les lettrs qui frquentaient les cours seigneuriales et les abbayes situes la Marche.

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Chapitre 4. Ermites et Chevaliers


Pour illustrer les liens qui se forment, dans le roman arthurien, entre personnages hagiographiques et hros chevaleresques, nous tudierons trois figures gmelles particulirement reprsentatives: Ernier et Lonce de Payerne. Ortaire et Arthur, Bmer et Baudemagu. Saint Ernier Compagnon de Saint Fraimbault, Saint Ernier n'est pas moins clbre que lui dans le Bocage Normand. Comme lui, son hagiographie recoupe, sur certains points, celle d'un compagnon de la Table Ronde: Lonce de Payerne, intendant du roi Ban de Banoc. N en Aquitaine, d'une famille noble, il vint comme ses compagnons la demande de Saint Innocent, vque du Mans et se signala bientt par sa saintet, son aptitude faire des miracles, allant mme jusqu' ressusciter les morts. Son zle le conduit tantt Banvou, tantt Charn (Erne), et Cauc occup qu'il est l'vanglisation de la contre. Visit par Clotaire, il ritra pour lui et sa suite le miracle de la multiplication du vin et lui prdisit la victoire sur ses fils rvolts. Au retour, indique Ren Bansard, le roi lui manifesta son contentement par l'octroi de quelques biens et notre ami supposait qu'Ernier avait peut-tre une autre mission, celle de monter la garde aux entres menaces de la Bretagne. La lgende qui veut qu'il se soit adjoint trente compagnons, dix pour chacun des lieux qui gardent sa mmoire, ces lieux se situant aux marches de Bretagne, sur des itinraires frquents l'poque. Le paralllisme des lgendes d'Ernier et de Lonce de Payerne n'est pas moins tonnant:

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1)- Ernier est averti en songe, comme tous ses compagnons, que leur pre touchait ses derniers moments; ils reviennent alors Cauc o meurt Saint Fraimbault, - Lonce de Payerne est en compagnie d'un grand concours de peuple quand ils assistent la mort de Lancelot dont l'me est emporte au ciel. 2)- Lonce reut un jour l'ordre de se mettre en route manant de Merlin qui lui apparat, - de la mme faon, St Ernier reut son ordre de dpart d'une voix de femme, sa mre, qui l'appelle Cauc. Un de ses protgs, qui ne pouvait pas l'entendre, ayant mis son pied droit sur le pied gauche du saint, entendit aussi la voix surnaturelle. St Ernier est honor Banvou o svissait galement Lonce de Payerne, intendant du Banoc. Ds sa mort, sa tombe fut honore l'gal de celle d'un saint. Et son culte est loin de s'teindre, comme en tmoignent les processions qui sont faites en son honneur, chaque anne la date anniversaire de sa mort, le 9 Aot, aux jours hernus (canicule), prs d'une chapelle qui porte son nom, au Vieux Banvou, les processions aboutissant dans un champ aux ifs centenaires.

La procession de St Ernier Cauc et Banvou.


La procession de St Ernier Cauc est en effet tout fait fascinante et ceci pour deux raisons: la premire, c'est qu'elle a survcu dans sa forme traditionnelle jusqu'en 1978, date laquelle elle fut remplace par "une marche priante " et la seconde c'est parce que le "P'tit Tour" appartient incontestablement au folklore du Bocage normand. Dans sa version traditionnelle, elle avait lieu pendant deux jours, les Lundi et Mardi de Pentecte. Etablie en l'honneur de St Ernier en sa qualit de "patron des cultivateurs et de protecteur des moissons", elle formait une double boucle parcourant le territoire des communes environnant le Mont Margantin, autrefois repaire des sorciers du bocage et lieu des sabbats nocturnes. Le "Grand Tour", qui avait lieu le Mardi et ne se faisait, depuis la Rvolution, que par intermittences, s'est rvl tre d'une longueur de 41 Kms 410, et a eu lieu pour la dernire fois le 6 Juin 1870.. Quant au P'tit Tour qui se tenait le Lundi de Pentecte, et sur lequel il est ais de recueillir de nombreux tmoignages, il atteignait encore la longueur de 18 kms et tait organis chaque anne.

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Partant aux aurores de chez eux, les bocains qui n'auraient, pour rien au monde, manqu ce rendez-vous de la religion populaire se rejoignaient vers 7 h 30 l'glise de Cauc o l'on faisait cortge, enfants de choeur et clerg prcdant le reliquaire de St Ernier, bijou de cuivre dor en forme de bras surmont d'une main et contenant un fragment de l'os de l'avant bras du saint. Des volontaires-hommes se relayaient par deux pour le porter tout au long du parcours, un piquet de cinq pompiers formant une haie d'honneur tandis que les fidles reprenaient en choeur les cantiques ddis St Ernier. De rduction en rduction, le parcours a fini, en 1978, par perdre son caractre de boucle et se rduit un aller et retour entre le bourg de Cauc et le sommet du Mont Margantin. Aussi sympathique est la procession, drive de la prcdente qui se droulait Banvou, la paroisse la plus au Nord de l'ancien diocse du Mans, le 9 Aot, jour de la fte patronale St Ernier. Elle dranait, nous assurent ses tmoins(26), jusqu' 3000 personnes. On y portait en cortge un petit reliquaire contenant le "doigt" de Saint Ernier, la procession s'organisant ainsi: - Croix et Bannire de la paroisse, - clerg, - reliquaire et statue de Notre Dame des Champs, - enfants, - hommes et femmes. Elle descendait de l'actuel bourg de Banvou au Vieux-Bourg o se trouve une fontaine dans laquelle on plongeait le reliquaire, les annes de scheresse, pour obtenir la pluie, ce qui ne manquait jamais de se produire comme l'attestent de nombreux tmoignages. Ce que l'analyse de ces phnomnes de la foi populaire nous rvle, n'est pas moins intressant que leur relation elle mme. D'abord, leur origine se perd dans la nuit des temps et si les historiens sont d'accord pour fixer au VIme sicle la venue de ces saints personnages dans notre rgion, aucun ne se hasarderait dater l'essor de leur culte, on sait simplement que la Reine Adlade, femme d'Hugues Capet dveloppa, la collgiale St Frambourg de Senlis, au Xme sicle, le culte des reliques de ce saint et de ses compagnons du Bas-Maine, plaant la dynastie que son poux venait de fonder sous leur protection. Exemple imit, deux sicles plus tard,

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au mme endroit par Louis VII et son pouse Alinor d'Aquitaine. Mais pour ce qui est de l'origine des processions elles-mmes, nous en sommes rduits aux interprtations. Certes, on peut invoquer des liaisons possibles avec les manifestations probables de rites pr-chrtiens dont le Passais, comme toutes les rgions rudes et sauvages, aurait t un des derniers bastions. A propos de saint Ernier, on dit encore que tout prs de son monastre un buisson d'glantine fleurit en hiver, suite un miracle du saint. De nombreuses traditions orales se rpandent aussi tant sur les Sabbats du Mont Margantin que sur les miracles accomplis par nos ermites pour frapper les populations et extirper des mes de leurs premiers fidles les tentations de retour en arrire. Il est en fait assez difficile de faire la part ce propos de la volont hagiographique des clercs qui leur succdrent aux diffrentes poques de l'histoire et de la transmission orale. Trs fconde, relativement ce type d'interrogation, est la remarque de Mircea Eliade, quant aux survivances communment constates d'une partie de la religion populaire de l'Europe pr-chrtienne, dans les ftes du calendrier et dans le culte des saints. Pour lui, la "thologie populaire se laisse saisir dans les ftes saisonnires et le folklore religieux;(27). Les clbrations du culte de St Ernier Banvou et Cauc sont galement marques par cette symbolique. La procession de Banvou a lieu le 9 Aot, mais cette date se trouve, liturgiquement parlant, dans le temps de Pentecte et pour avoir longuement interrog les protagonistes de la fte St Ernier de Banvou et particip avec eux la renaissance, le 10 Aot 1985 et le 9 Aot 1988, de cette procession interrompue depuis plus de quarante ans, nous avons constat quel point se regroupent, autour du schme de descente, les oprations rituelles qui s'y droulent: -d'abord, la procession descend physiquement du bourg, situ sur un promontoire, la chapelle du Vieux Banvou, sise au fond des marais de la Varenne, trois kilomtres plus bas, -ensuite l'pisode de la descente du reliquaire (ou de la bannire) au creux de la fontaine qui dclenche les orages viennent conforter d'autres rcits plus anciens et qui ont trait l'autre reliquaire de St Ernier que l'on portait galement en procession les annes de scheresse de Cauc Notre Dame Sous l'eau de Domfront, aux bords de la Varenne.

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Il arriva aussi que le cur de l'endroit trempt la relique dans le bnitier. Toujours est-il que le culte de St Ernier est indissolublement li aux rituels d'immersion, au monde aquatique comme il nous a t donn de le dcouvrir lors de la procession sus-mentionne et accomplie sous une pluie battante! Mircea Eliade voit dans ces rituels d'immersion le signe de la rgression dans le prformel, de la dissolution des formes, de la rintgration dans le mode indiffrenci de la prexistence. Pour lui le contact avec l'eau comporte toujours une rgnration: d'une part parce que la dissolution est suivie d'une nouvelle naissance, d'autre part, parce que l'immersion fertilise et multiplie le potentiel de vie. Au plan chrtien, les eaux abolissent les formes, lavent les pchs, purifient et rgnrent la fois, donnent naissance l'homme nouveau. La lgende de l'glantine qui fleurit en hiver et interprte par Gilbert Durand comme signe du souffle divin qui donne me tous les corps, de l'aniamtion de l'me du monde, sorte de substantification de l'invisible cette symbolique florale signe dans le monde sensible la prsence de l'invisible souverain bien, elle est signature de la beaut, prsence du Bien mme dans la sensibilit la plus basse. A Banvou, lieu de spulture de St Ernier, Cauc o mourut St Fraimbault et Lassay o il repose, on rejoint de faon trs subtile, au travers des rituels aquatiques et des cultes dvolus ces hros, le lien qui existe dans toutes les religions, on pourrait presque dire qui les fait exister en tant que telles, entre le berceau et la tombe, entre le ventre maternel (les eaux primordiales), et le spulchre, notre dernier berceau chtonien. Gilbert Durand a longuement insist sur cette inversion du sens naturel de la mort que facilitent les religions et qui permet cet isomorphisme o la "terre devient berceau magique et bienfaisant parce qu'elle est lieu de repos". Hros mythiques et saints protecteurs sont, pour le bocain, lieu possible de projection, d'identification, viatique vers l'au-del et, par l'analogie constante o le plongent les rituels, ouverture l'Harmonie. Notons enfin ce sujet que comme les ftes arthuriennes, la Pentecte est le temps choisi pour ces rjouissances qui attirent de grands concours de peuple, le roman arthurien La Qute du Graal est sans ambigut ce sujet et s'ouvre sur cette citation: "le jour de la Pentecte, nous dit le conte, le roi Artus et la reine Guenivre vtirent leurs robes royales et posrent leur couronne d'or sur leur tte(...) " quand tous les chevaliers ont pris place la Table Ronde, apparat le Graal

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qui les rassasie et tous rendent grces Dieu, "seigneurs dit le roi, Notre Seigneur nous donne certes une haute marque d'amour en venant nous rassasier de sa grce en un si haut jour que celui de la Pentecte". On remarquera la parent qui unit la Pentecte populaire du bocage, voue aux cultes de fcondit du Bocage avec leurs processions rogatoires qui sont mises en oeuvre au temps de la reverdie et celle du Graal la cour d'Arthur o triomphe cette nouvelle coupe d'abondance, matrice universelle, lieu de tous les renouvellements.Au creux des marais du Bocage, l'emplacement d'une forteresse mrovingienne ceinte de fosss, prs de la source miraculeuse, voque dj immdiatement la parent qui existe entre le mystrieux cCorbnic, le chteau du Graal et ce lieu qui a vu natre Lancelot, n Galaad, et prir son pre le bon roi Ban. Claude Gaignebet fait remarquer ce sujet la parent qui existe entre Ban ou ben, forme lide de Belenos, et le culte de Saint Ernier, galement clbr Beaune(ville de Belen) o il est honor sous le nom d'Eternon, (Dieu vous bnisse) ou encore avec le gaulois Bane (corne) qui se trouve ici proche de ses attributs bocains, (patron des btes cornes ou Cornu comme Herne le chasseur sauvage, coiff de ramures comme le Cernumnos gaulois). Saint Ortaire et Arthur. A la sortie de Bagnoles de l'Orne, route de Saint Michel des Andaines, le modeste ermitage du Bzier atteste de la prsence au coeur du VIme sicle de l'un de ses ermites dfricheurs de la fort primitive et grands civilisateurs de ces contres alors autant sylvestres que sauvages. Ici, l'on honore Saint Ortaire et Sainte Radegonde. Jean Fourne et de Pierre Courcelle ont dcrit() l'origine et les manifestations du culte de Saint Ortaire tels que nous les rsumons ici: L'ermite Ortaire vint s'installer dans le Bocage Normand au VIme sicle, poque o de nombreux solitaires vanglisaient les solitudes boises du Passais, pour la plupart d'entre eux la demande de saint Innocent, alors vque du Mans. C'est aprs avoir vcu prs de trente ans dans une grotte de la rgion de Vire o il se nourrissait de racines mais o la pit des fidles finit par l'incommoder, qu'il se retira dans la rgion o nous sommes, plus inaccessible. C'est ainsi qu'il fonda l'oratoire du Bzier Bagnoles de l'Orne. Nos auteurs soulignent l'absence quasi complte de sources fiables son propos, son hagiographie tant le fruit du travail des Bollandistes au XVIIme

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sicle. On sait simplement qu'il y avait au XIIme sicle un reliquaire de Saint Ortaire l'abbaye du Mont Saint Michel. Il tait vnr dans de nombreuses glises et chapelles normandes et Jean Fourne en compte 89 en Basse-Normandie et dans l'Eure, toutes lieux de plerinages et de clbrations notamment la date de la naissance du saint, le 15 Avril, transfre ensuite (mais on ne sait pas quand exactement) au 21 mai, une anne o l'on ftait la Pentecte cette date, puis traditionnellement aux Lundi ou Mardi de Pentecte, comme c'tait recommand par le clerg de l'poque.. Les statues ou vitraux le reprsentant le montrent tenant un livre dans la main gauche et, dans les plus anciennes, une curieuse canne ou bton pastoral deux ttes en forme de TAU, souvent remplace maintenant par une crosse d'vque. Il y figure sous l'habit de l'ermite ou encore en coule bndictine voire sous celui d'un vque (chasuble et dalmatique). Au Bzier, sa tte est surmonte non d'une mitre mais d'un diadme. L, il passait pour oprer des miracles en faveur des goutteux, arthritiques et des rhumatisants. De fait son culte reste attach, dans la dvotion populaire, tous les maux qui concernent l'appareil locomoteur. Ainsi, on lui demande de veiller au dveloppement moteur des enfants. Plus particulirement, Mallou dans le Calvados, il est le patron des lavandires de l'endroit et Granville celui des piciers, mais pour Jean Fourne, il s'agit de patronages tardifs. A Bagnoles de l'Orne, les plerins observaient un rituel particulier qui consistait placer dans les fourchets des arbres d'alentour des pierres (les chteaux) au volume proportionn aux maux dont ils souffraient et ceci, la hauteur de leur affection. Si quelqu'un prenait ces pierres, il prenait aussi le mal sur lui. Aujourd'hui, dans la chapelle du Bzier, les plerins dposent toujours ces pierres, mais au pied de la statue du saint ou se contentent d'inscrire une intention au dos d'une image le reprsentant. Ajoutons enfin que Saint Ortaire n'est pas honor seul Bagnoles de l'Orne, son culte est li celui de Sainte Radegonde, ancienne reine des Francs, fte le 13 Aot, et honore l comme protectrice des moissons, la date des Robigalia (fte de la Rouille). On l'invoque galement pour gurir les maladies de peau et du cuir chevelu. Les statues des deux saints sont places de part et d'autre de l'autel dans l'oratoire actuel qui ne date que du dbut du sicle. Tout prs, l'glise abbatiale de la communaut des Servites de Marie abrite galement une statue rcente de Saint Ortaire du au matre sculpteur Pierre, de La Fert-Mac.

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Etymologie Certains auteurs ont fait driver Ortaire d'Arthur, en mettant l'accent sur leur racine commune RT RITA= le rite, soit l'ordre prescrit dont Claude Rivire nous apprend la parent avec les formes ARTUS (ordonnance) et Arthmos (lien, jonction),. Il renvoie cette formation RTA (vdique) ou ARTA qui signe l'ordre du cosmos, le rapport entre les dieux et les hommes. Cependant, Fltre () signale Ortus employ pour Artus dans le DidotPerceval, dans Beaudous, roman d'aventures de Robert de Blois au XIIIme sicle, dans Le Bel Inconnu de Renaud de Beaujeu, dans le Brut du trouvre anglo-normand Wace, dans Brun de la Montaigne, dans le do chevalier a l'espe, dans Li roman de Claris et Laris, dans le Livre de messire Cleriadus, dans Cligs de Chrtien, et dans le lai du Cor de Robert Biquet. Pour Henri Fromage, prsident de la Socit de Mythologie Franaise, qui fait observer le glissement du latin articulus l'orteil franais, on aurait l, analogiquement, une rfrence la capacit de Saint Ortaire gurir les maladies des articulations encore atteste aujourd'hui, comme on le verra ciaprs. Egalement, la racine ORT vient du latin Hortus, le jardin, ou encore l'cole (le jardin comme lieu d'enseignement, par exemple Epcuri Hortus,) elle mme provenant du grec KORTOS qui dsigne un lieu entour d'arbres et de haies, voire une enceinte et plus familirement la nourriture des animaux. Nous reconnaissons dj, dans ces dfinitions, une reprsentation assez exacte du lieu o l'on honore Saint Ortaire Bagnoles de l'Orne, l'oratoire du Bzier est effectivement entour d'arbres, vritable jardin au coeur de la fort, lieu d'enseignement aussi et de mditation puisqu'aujourd'hui encore, l'ordre religieux des Servites de Marie y tient monastre. Signalons enfin, sur le site, deux fontaines au vertus curatives et un chne la Vierge galement objet de dvotions. Lgendaire Dans les traditions orales de la rgion, la lgende fondatrice du culte de ce saint le met en scne l'poque o un dragon qui aurait trouv refuge dans le dfil rocheux o coule La Ve, terrorisait la population locale en rclamant son tribut de btail puis, une anne de disette, une jeune fille vierge. Saint Ortaire, arm de son chapelet et de sa foi, l'aurait, aprs une invocation Saint Hilaire, vaincu en le ptrifiant. En tmoignerait, de nos jours, cette tte

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monstrueuse qui, au sommet du roc au Chien, semble garder le dfil en face de l'tablissement thermal. A. E. Poessel () met en parallle cette lgende avec le rcit gallois du combat du roi Arthur contre le dragon Tearn-Wadding, combat dont le souverain sort vainqueur aprs une invocation Saint Hryl. Ceci pos, il nous parat intressant d'examiner les lments symboliques qui prsident au culte de Saint Ortaire et de tenter de percevoir si ceux-ci ont perdur dans l'imaginaire collectif. D'abord, l'anthropologie symbolique nous permet de prciser certains points qui nous semblent particulirement redondants dans les manifestations du culte de Saint Ortaire que nous venons de dcrire. Essai d'analyse symbolique Les dates auxquelles on clbre le culte de saint Ortaire n'ont pas manqu de retenir notre attention. D'abord, il passe pour tre n le 15 Avril, soit sous le signe astrologique du Blier (21 Mars-20 Avril), signe de fcondit. Le Blier, c'est l' emblme d'Herms qui est aussi gardien de troupeaux. Il correspond au Lug gaulois, le dieu polytechnicien, "lequel transcende toutes les classes et assume toutes les fonctions"(). Nous sommes dans le temps liturgique de Pques, dont la clbration varie en fonction de la pleine lune de printemps (14me jour), temps des processions de Rogations, autrefois fte des Robigalia o l'on invoquait Robigus, le dieu agraire, contre la rouille du bl. A cette poque on demande au ciel la pluie et les fruits de la terre. A la mi-Avril, estime Claude Gaignebet, "le jardinier conjugue les effets redoutables du lever des Pleiades et de la canicule." La Pque pour Gilbert Durand(), se greffe peut-tre sur une vieille fte agraire cananenne, celle de la rcolte de la premire crale mre,l'orge, et il insiste sur le fait que celle-ci entrane la place de la clbration de la Pentecte, cinquante jours aprs, or, nous venons de voir que lorsque l'on a dplac la date de clbration du culte de Saint Ortaire pour la fixer la Pentecte, une anne o ce culte tombait un 21 mai et la Pentecte est celle de la moisson du bl. C'est dire que le calendrier de la clbration du culte de Saint Ortaire observe exacement celui de la clbration des deux grandes ftes juives luni-

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solaires: Pques(c'est aussi le temps de Beltne chez les Celtes) et la Pentecte. La liaison avec les ftes agraires est ainsi consacre et il serait intressant de connatre les motivations qui ont pouss le clerg de l'poque dplacer la date de la fte de Saint Ortaire de Pques la Pentecte. En fait du 15 Avril au 21 Mai, soit du signe du Blier celui du premier jour des Gmeaux, dont la phase s'achve en dbouchant sur l'panouissement de l't. Ne connaissant pas la date de ce transfert, il est difficile de rpondre cette question. Toujours est-il qu'indiscutablement les cultes de Saint Ortaire sont lis aux ftes des pis naissants et des pis moissonns puisque "Pques et Pentecte sont exactement symtriques dans leur smantisme: Pques est tribulation du sang, et victoire libratrice sur la tribulation de la mort, Pentecte est rcompense, rtribution temporelle par la descente de l'EspritSaint au Sina comme au Cnacle"(). Une trs jolie chanson populaire du Bocage Normand met en scne, au matin de Pques, les Saintes Femmes qui se rendent au Spulchre avec un jardinier que, d'abord, elles ne reconnaissent pas et qui se rvle tre le Christ. Rappelons simplement qu'Ortaire (le jardinier) est l galement figure christique. Huit jours plus tard, c'est la Saint Georges, tueur de dragons comme Saint Ortaire, qui libre galement une vierge en danger alors que le soleil est dans le signe du Blier et Paul Verdier a consacr plusieurs tudes() aux manifestations populaires qui entourent, Poitiers et ailleurs, la commmoration de la lgende de la Grand'Goule, dragon ail tu par Sainte Radegonde, dont nous retrouvons prcisment le culte ici et qui est commmor par la ville de Poitiers deux moments de l'anne, celui des Rogations, soit dans la priode o l'on trouve ici la clbration premire du culte de saint Ortaire et le 13 Aot date de la fte de la sainte galement honore prs de Bagnoles de l'Orne. Evoquant le rcit populaire de La Bte Sept Ttes, il note galement la prsence de chiens dans les rcits de combats contre les dragons. Il est frappant de constater que cette rfrence au chien est aussi souligne dans le rcit de Bagnoles (Roc au Chien). Il y a l vraisemblablement plus qu'une concidence et l'on peut rappeler nos propres hypothses (thorie dite Bansard-Payen) sur le rle d'Alinor d'Aquitaine dans l'incorporation du folklore du Passais, et notamment de l'hagiographie locale, la Lgende Arthurienne(). Nul n'ignore d'ailleurs que

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le culte de Sainte Radegonde tait particulirement cher cette souveraine protectrice des potes mdivaux, au XIIme sicle. Le systme de reprsentations concernant Saint Ortaire n'est pas moins fascinant. D'abord, c'est un ermite: il est reprsent comme tel Ecouch et Saint Simon, Etavaux, Avranches, au Mnil Huet, Plomb, soit revtu d'une cape, en habit monastique, parfois le chapelet pendant sa ceinture et la main appuye sur un bton en tau tandis que l'autre porte un livre. Nous avons l une image tout fait classique dans les tarots qui nous montrent l'ermite, (Arcane 9) en vieil homme revtu d'une cape, appuy sur un bton qui, dans certains cas, porte un chapelet de sept roses tandis que s'enroulent autour deux serpents. Il a une lampe la main. D'un point de vue initiatique,() l'ermite, arcane 9, a comme lettre de rfrence dans l'alphabet hbraque le TETH, proche du TAU grec. Il signifie initiation, soit dans le plan divin o l'ermite est celui qui reoit la rvlation, soit dans celui de l'homme o il indique la voie initiatique. D'un point de vue strictement matriel, l'ermite est figure de perfectionnement. "Un vieillard envelopp d'un manteau avec une crosse dans une main et une torche dans l'autre qui chemine sur une route inconnue". Ce vieillard qui a vcu la vie, possde l'exprience de ses chutes nombreuses et diverses et se trouve au seuil du temple. Le manteau est signe de protection, la crosse de connaissance occulte et la torche ou la lampe de la rvlation divine. Nous reconnaissons les attributs de Saint Ortaire l'exception du livre qui vient ici remplacer la lampe allume, mais le Livre de la Loi n'est il pas, rvlation, lumire qui luit dans les tnbres de l'ignorance? Le testament de l'ermite est celui du droit et de la ncessit o se trouve l'humanit d'entrer dans la voie initiatique pour intgrer le plan divin, raliser le vieux rve des premiers hommes: devenir semblables aux dieux. Sur ces bases, on peut sans doute conjecturer que les lieux de Saint Ortaire, l'cart des agglomrations, (le Bzier est un lieu dsert plant de bouleaux, ce qui indique une certaine aridit du sol), lieux consacrs par l'usage des fins de propitiation purent tre aussi lieu de marge, voire de rclusiopn pour les

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jeunes gnrations promues l'intgration sociale, comme ils le sont encore aujourd'hui pour les moines qui y vivent dans la saintet et la mortification. Les attributs du saint ne sont pas moins parlant si on veut bien s'y arrter. Le tau, la canne sur laquelle le Saint s'appuie dans les reprsentations les plus primitives, est instrument de conciliation (), de transcendance, il passe pour figurer un serpent fix un pieu, soit la mort vaincue par le sacrifice. dans l'Ancien Testament, c'est le bois du sacrifice lui mme et Isaac fut pargn par substitution d'un blier. Pour Jean Danielou (), les textes anciens rapprochent le signe de la croix de la lettre TAU, signe, dans le livre d'Ezchiel, de l'appartenance la communaut primitive, encore repris par les Essniens et dans l'Apocalypse de Saint Jean o les lus sont marqus au front de la lettre TAU, sceau du Dieu vivant. Dans le grec ancien, le Tau peut tre reprsent par le X ou le signe +, et ceci se vrifie dans les ossuaires palestiniens du 1er sicle. Jean Danielou fait observer que les serviteurs d'Abraham sont au nombre de 318 et le TAU reprsente le nombre 300, tandis que le chiffre 18 est reprsent par IH(sous),soit IH(E)SOUS= Jsus. Donc 318 donne le chiffre du Dieu vivant plus celui du Christ et reprsenterait la fois la Croix et le Nom de Jsus. Or le nom de Jsus avait, une date archaque, un autre symbole, la lettre WAW, sixime lettre de l'alphabet grec archaque et dsignait le Nom de Dieu, c'est dire le Christ dans sa reprsentation monogrammatique. Or Jean Danilou indique que, dans Saint Jrme, parmi les monogrammes du Christ, il en est un qui, se trouvant dans une figure unissant le Christ et la Croix, reprsente le serpent d'airain dress sur un pieu dans le dsert, figure d'ailleurs propose dans l'Evangile de Jean: "de mme que Mose a lev le serpent dans le dsert, ainsi, il faut que le Fils de l'Homme soit lev"(JO III-14). Et cette reprsentation du serpent sur un pieu est aussi celle du TAU. Le signe de la Croix, sous la forme du TAU est ainsi propos non comme allusion la Passion, mais la Gloire Divine. Ceci confirme encore la figure christologique que nous entrevoyions dj tout l'heure pour Saint Ortaire. Et pourquoi le Livre que porte le saint ne serait-il pas celui de l'Evangile de Jean, vangile de la "parole qui claire tout homme venant en ce monde".? Ajoutons que le serpent, associ la Croix, est rcemment rapparu dans un film qui a fait scandale et que personne ou peu prs personne n'a vraiment

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compris:"La dernire tentation du Christ". Martin Scorsese y associe galement ces deux figures lorsqu'il montre les sjours du Christ au dsert. Serge Hutin() indique par ailleurs que les mystres des gnostiques chrtiens employaient d'antiques symboles parmi lesquels le livre (volumen) qui contient et transmet la rvlation, la baguette thaumaturgique (virga) applique par l'initiateur sur les yeux du futur myste pour dessiller les yeux de l'homme intrieur et que l'on apportait un coffret contenant un serpent apprivois. Il note d'ailleurs que le mythe du serpent est en rapport avec celui du feu rgnrateur et rnovateur. Et c'est bien de rgnration qu'il est question l'poque de la reverdie et des feux de Beltne o l'on clbre "les mystres de Saint Ortaire, le jardinier galement tueur d'un grand serpent. On trouve galement dans la Gnose, une troublante figure ambivalente, proche des desses de la fcondit, qui symbolise la virginit sans tache et nous avons vu: a)- qu'Ortaire arrive dans ce pays en dlivrant une vierge d'un Dragon (ou serpent), autre symbole gnostique, celui du Mal, b)- que son culte est associ celui de Sainte Radegonde qu'on invoque pour les rcoltes, suite son aventure personnelle o les moissons lui servent galement, en la dissimulant la vue de ses poursuivants, protger sa virginit menace par Clotaire laquelle elle avait t marie contre son gr. On peut suggrer l'hypothse qu'en ces temps reculs o le christianisme s'implante en Gaule, (nous sommes au VIme sicle, priode sombre), que certaines chrtients locales furent tentes par des doctrines qui leur semblaient plus proches des pratiques populaires lies aux cultes soli-lunaires que par des dogmes chrtiens au demeurant pas toujours trs bien fixs, ni compris, ni transmis. La tentation gnostique existe aussi au XIIme sicle, date de l'implantation dans nos rgions du culte de Ste Radegonde(), comme nous l'avons montr par ailleurs en dcrivant l'emprise exerce sur les fidles par les prdicateurs gnostiques au diocse du Mans au XIIme sicle.. L'association autour de la figure de l'ermite, du TAU, du Livre et du Dragon permet sans doute de l'envisager.

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Saint Ortaire et sa pardre: Sainte Radegonde Nous avons dit que le culte de Saint Ortaire est indissociable, au Bzier, tout au moins, de celui de Sainte Radegonde. L'un comme l'autre sont des intercesseurs, et quasi honors eux mmes comme tant d'essence divine, l'ambigut des intentions recenses au pied de leurs statues ne laisse aucun doute ce sujet. Esprits de l'ordre, ils contribuent assurer la fcondit de la terre comme en tmoigne la splendide gerbe de bl tresse prsente au Bzier et dpose aux pieds de Sainte Radegonde par quelque fermier reconnaissant. Clbrs l'poque de la reverdie, la Pentecte, pour le premier et le 13 Aot, pour la seconde, ne personnifient-ils pas, du fait de la situation de leur oratoire " l'ore du bois", le mariage des divinits de la fort? Mle et femelle, ils sont en effet indispensables la croissance des plantes. L'on peut d'ailleurs penser que la coutume de marier, dans certaines rgions, les jeunes le jour de Pentecte avait quelque chose voir avec ces cultes. Frazer () raconte qu'aux premires semences, il tait de coutume de copuler dans le sillon afin de lui assurer fertilit. De mme on clbrait chaque anne, pour la fte d'Artmis, la thogamie du Roi et de la reine du Bois et il fallait un partenaire masculin Diane du fait mme du principe de fertilit. "Diane n'tait pas seulement la patronne des btes sauvages, la matresse des bois et collines, des clairires solitaires, et des rivires retentissantes, elle tait aussi conue comme la Lune et en particulier la lune jaune de la moisson, elle remplissait en cette capacit, la grange des fermiers de rcoltes abondantes et exauait les prires des femmes en mal d'enfant."() Frazer indique que l'tre surnaturel auquel on mariait les femmes tait souvent un esprit de l'eau, si la femme mourait, cel prouvait que l'esprit l'avait prise avec lui et livrer une femme l'esprit des eaux comme son pouse c'tait apaiser sa fureur et lui permettre d'exercer sa puissance gnratrice. Cet esprit des eaux ou ce dragon, rencontre un saint chrtien, comme c'est le cas ici, qui le met mort et va prendre ses qualits sur lui, devenant l'poux de la Vierge du Bois. Ainsi, chez les Celtes, le 13 Aot, on ddiait la rcolte au Dieu de la Moisson, c'tait RIVOS, L'on a vu que c'est le jour de la fte de Sainte Radegonde au Bzier.

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Le roi du Bois, simple mortel, prend alors pour pouse la Diane sylvestre et protge un arbre sacr au pril de sa vie, cet arbre incarnant la Diane. Il semble bien que nous ayons l toute l'histoire mythique de St Ortaire et de Ste Radegonde, lesquels viennentoccuper, Bagnoles de l'Orne, les rle traditionnels du Roi du Bois et de la desse Diane laquelle un carrefour forestier est d'ailleurs consacr quelques kilomtres de l'endroit. Prs de l'oratoire du Bzier, les plerins viennent encore se recueillir auprs d'un Chne la Vierge. Avec la fte de Radegonde, le 13 Aot, le calendrier de fcondit naturelle est l parfaitement balis entre les ftes soli-lunaires et sont ainsi intgrs la religion catholique des cultes plus primitifs. Du fait de sa double attribution de hros solaire venant dfaire les forces de la nuit, de roi portant diadme et assurant la protection des siens et d'ermite intermdiaire entre Dieu et les hommes, Ortaire assume ici la double fonction sacerdotale et guerrire, la fois souverain et intercesseur et concentre sur lui mme les garants de la stabilit du monde mdival tandis que Radegonde, reine des moissons assure la fonction nourricire. Point n'est donc besoin de chercher le salut en dehors de ce lieu sacr entre tous vritable microcosme o les procupations quotidiennes trouvent des correspondances de type la fois social et cosmique. Saint Ortaire concentre sur sa personne deux des fonctions principales des socits indo-europennes, gardien de la parole sacre, intermdiaire de la divinit, il est clerc et enseigne la Parole en mme temps que ses exploits hroques l'ont fait hros fondateur. Puis la suite d'une lente volution et notamment de l'adjonction de sa pardre, Sainte Radegonde, dont le culte en Normandie semble lui tre postrieur, c'est plus sur la fonction nourricire que l'on met l'accent, sur la protection, et l'on s'oriente vers un rgime de l'Imaginaire assez bien manifest dans la pnombre de l'difice du Bzier plus li aux cultes domestiques, la sant des individus eux-mmes, en somme la sphre individuelle. Il resterait, bien entendu affiner ces premiers rsultats en particulier par des enqutes semblables sur d'autres sites, avec des comparaisons. Il est cependant frappant de voir comment les images hagiographiques de ces deux saints ont volu en mme temps que tombaient en dliquescence les formes archtypales qui les supportaient. Elles nous renvoient sans doute notre propre difficult assumer la transcendance.

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Il est temps, comme l'crivait Gilbert Durand(), au moment o l'angoisse surgit dans une civilisation qui ne propose que des rles disparates et disjoints, au moment o dominent les thiques frntiques des boteux et des unijambistes,.. de coudre ensemble la mmoire de notre culture et l'ambition de la science la plus avance,(...) le temps de vivre une exprience symbolique authentique. Comme en bien d'autre endroits, le gnie du vieux calendrier chrtien, pousant l'anne naturelle, est sans doute un des plerinages imaginaux qu'il convient d'emprunter pour y parvenir. Baudemagu, roi de Gorre et saint Bmer Ermite au Passais au VIme sicle, abb, saint Bmer tait fils de nobles. Aprs avoir tudi les livres sacrs, et les Arts, c'est dans ses tendres annes qu'il dcide de s'loigner des siens pour rejoindre saint Innocent, vque du Mans. Celui-ci l'envoya dans une contre recule o il btit un monastre et se signala vite par des miracles. Il redonna vie un adolescent en pleine agonie, rendit le mouvement un vieillard paralys, d'un seul signe, la souplesse de ses nerfs une femme afflige de raidissement des pieds et des mains. Enfin, il obtint par la prire un fils un jeune femme strile. Il aurait, cet endroit, dtruit un temple paien, sur un lieu o des prtresses d'Eros s'adonnaient des cultes priapiques, non loin d'un bois appel Landes du sabot Dor, face au chteau du diable. On montre, en Passais, au lieu dit La Thomassire, sur la paroisse de St Bmer, route de Lonlay l'Abbaye, un sarcophage monolithe qui passe pour avoir t sa dernire demeure. Battu par les vents d'Ouest, les gens de al rgion n'y viennent pas moins s'y allonger pour en sortir revigors. Ce "tombeau de chef" runit l les deux fonctions du hros et du prtre thaumaturge. Bmer ressemble comme un jumeau Baudemagu, lui aussi prit sous les coups de chevaliers indignes et l'on trouve encore au pays un chemin qui va de la Baudonnire la Mag rire. De tous les personnages de la Table Ronde, Baudemagu est sans doute l'un des plus sympathiques. Il est surtout connu cause de son fils, Mlagant, lequel enlve la reine Guenivre, la propre femme d'Arthur au royaume de Gorre.

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Pendant tout l'pisode du rapt de Guenivre, il affiche une volont de conciliation. Ren Bansard avait relev plusieurs ainsi plusieurs concidences propos des vies parallles de Baudemagu et de St Bmer. La moindre d'entre elles n'est sans doute pas le fait que comme Baudemagu, roi de Gorre, pays conquis sur les Bretons, est une sorte de gardien des marches des possessions d'Arthur sur le Continent, ainsi Galehaut lui confie la bailie des Iles lointaines et Gorre tait dcrit comme la plus forte tere de toutes les possessions arthuriennes, pays bas entour d'une rivire profonde, courante, large et noire et de marais si fangeux que ce qui y tait entr n'en pouvait plus jamais sortir. Aprs la mort d'Urien, roi de Gorre, son fils Yvain cda sa terre son cousin Baudemagu pour rester auprs d'Arthur. La matresse cit du royaume tait Gahion ou Gabion et se trouvait en face du Pont de l'pe ou Pont perdu. A cinq journes de l, on franchit le fleuve par le Pont sous l'Eau, poutre troite jete entre deux eaux, de telle faon que celui qui y voudrait passer et six pieds de rivire au dessus de la tte). D'o, le culte de St Bmer n'est pas moins associ aux Marches puisque toutes les paroisses qui lui taient consacres au diocse du Mans se trouvaient en marche, en position de frontires. C'est le cas St Bmer les Forges, au Passais, au del de la Varenne qui marchit le pays de Gorron (ou de Gorre) et encore St Bmer au Perche, la limite actuelle de l'Orne et du Loir et Cher, et Fontaine-Couverte, en Mayenne angevine prs de Brains sur les Marches, au Sud de ChteauGontier. pour franchir la limite communale entre ces deux communes, on franchit une passerelle encore appele de nos jours la Planche Arthour. On retrouve, dans le culte de St Bmer et dans la dispersion gographique des paroisses qui s'en rclament au diocse du Mans, cette fonction qui est le fait mme de Bmer, abb, qui, selon le brviaire sagien, est prcisment envoy par St Innocent "ad Cenomanorum limites", de mme Baudemagu est gardien des limites du royaume d'Arthur. On remarquera que des quatre ermites tudis ici, c'est le seul qui fait l'objet, dans le brviaire sagien de cette prcision.

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Bansard faisait encore remarquer que les biographes de Baudemagu le donnent comme neveu et successeur d'Urien, lequel descendait de Joseph d'Arimathie. Il parvint pniblement au rang de chevalier de la Table Ronde et, pourtant, une fois promu, on le comptait parmi la pleiade de privilgis admis la Qute du Graal. Aprs, on n'en entendit plus parler jusqu'au jour o Lancelot, passant devant un tombeau fracheemnt difi, y lit l'inscription: "Ci gt li roi Baudemagu de Gorre que Gauvains li nis le roi Arthur occist". Gauvain en prouvera d'ailleurs un grand remords et c'est Lancelot qui le vengera devant les murs de Gannes. "Arthur: dites moi si vous pensez avoir occis le Roi Baudemagu. - Sire, fait Gauvain, je l'ai occis assurment. jamais action ne m'a pes comme celle-l. - Certes, beau neveu, dit le roi, il n'est pas tonnant qu'elle vous pse, car il m'en pse moi plus fort encore, puisque ma maison en a subi un plus lourd prjudice que des quatre meilleurs qui soient morts en la qute". Ainsi s'exprima le roi Arthur au sujet du roi Baudemagu. D'une certaine faon, la mort de Baudemagu, en dtruisant les quilibres sur lesquels s'appuyait le pouvoir royal, et qui est dcrite ce titre au premier chapitre de La Mort d'Artu, prfigure celle du roi lui-mme, et la fin des chevaleries terrestres. Il apparat d'ailleurs dans tout le roman en position charnire, tant lorsqu'il dsaprouve son fils sans toutefois le trahir lors de l'pisode du rapt de Guenivre que par ses fonctions. On sait encore que Baudemagu fut le seul entendre la voix de Merlin aprs quatre jours d'enfouissement. En ce qui concerne Bohamadus-Bmer, lui aussi prit sous les coups de chevaliers indignes, lui aussi tait tenu en grande considration par un roi, Hugues Capet, qui fit transfrer ses reliques Senlis, avec ceux de St Fraimbault. Il est galement honor en Lorraine, au Mans o la cathdrale possde un autel qui lui est consacr et Henri II, sans doute pour ne pas tre en reste, sur les captiens, confirma, comme d'ailleurs le pape Grgoire VII sa dvotion.

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Il tait autrefois ft le 4 ou le 5 Aot (jour de son dcs) puis sa fte fut transfre au 7 Septembre. De la figure du chevalier errant des romans mdivaux celles des hros du XXme sicle, nous lisons en fait la constante dans l'incorporation d'un modle culturel, celui de la Qute toujours l'ordre du jour de la plupart de nos projets. Lorsque le Roi Arthur runit ses chevaliers en son palais de Camelot, au dbut des aventures arthuriennes, il leur donne comme mission de retrouver le Graal et choisit, pour cette runion, un modle psycho-sociologique: celui de la Table Ronde qui habite encore, comme il l'a fait tout au long des XIXme et XXme sicles, la plupart de nos groupes humains. La Table Ronde figure la fois le triple hritage de la tradition juive, chrtienne et celtique et la parfaite galit en droits et en devoirs de ceux qui sigent autour d'elle puisque nul, du fait de sa forme-mme n'y peut avoir prsance: "Vous savez que depuis l'avnement de Jsus -Christ, il y eut trois tables tables principales au monde. La premire fut la table de Jsus-Christ o les aptres mangrent plusieurs fois. Aprs cette table, il y en eut une autre la semblance et remembrance de la premire. Ce fut la Table du Saint Graal, dont on vit un si grand miracle en ce pays au temps de Joseph d'Arimathie, au commencement de la Chrtient sur terre...que tout le peuple des quatre mille hommes fut miraculeusement rassasi...Aprs cette table, il y eut encore la Table Ronde tablie selon le conseil de Merlin et pour une grande signifiance. On l'appelle Table Ronde pour dsigner par l la rondeur du monde, et le cours des plantes et des astres au firmament... (). Le but poursuivi, lui-mme, par Arthur et ses chevaliers, leur "projet" n'est pas moins significatif puisqu'il s'agit de la Qute du Graal et de la Lance, le double symbolisme de ces objets pouvant, lui aussi, tre considr comme un vritable projet culturel qui, lorsqu'on prend la peine de l'examiner, trouve des chos trs contemporains jusque dans sa ralisation par les trois chevaliers au coeur pur que viennent rejoindre trois fois trois chevaliers provenant des quatre points de l'horizon. La russite de la Qute s'inscrit galement dans un projet social. En effet, les hros les plus en vue et les plus valeureux de la Table Ronde: Lancelot, Gauvain, Keu ou d'autres ne parviendront pas l'acomplissement de leur qute, trop emprisonns qu'ils sont dans leurs implications profanes, guerrires ou amoureuses. Les trois lus sont les chevaliers de la seconde

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gnration, fils des hros comme Galaad, le propre fils de Lancelot qui achvera les aventures commences par son pre. Ce va et vient sans cesse rcurrent comme nous avons tent de le montrer entre les figures de l'ermite et du chevalier, outre le fait qu'il contribue consolider un ordre mdival, thocratico-orient, ralise sans doute plus profondment le grand rve de concidence des opposs qui co-existe au mystre du Graal. "Le Graal, a crit Gilbert Durand, est certes preuve de vracit du Christianisme qui a s intgrer les archtypes de l'immmoriale Matire de Bretagne (et nous ajoutons de la Matire Normande). Mais encore et surtout, le Graal est le paradigme de toute puissance mythique. Il est dcidment hritage de l'homo religiosus"(). Et, dans cette perspective, nous voyons cette rgion, le Passais, avec des yeux neufs, celui d'un espace transitionnel. Mais cette fonction n'tait-elle pas inscrite dans le mot lui-mme comme elle l'est dans sa gographie?

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Chapitre 5 Le Cas Lancelot du Lac et les passages de l'eau


Pour tenter cette lecture de la figure toujours trs populaire de celui que les crits mdivaux appellent "le meilleur chevalier du monde", proposons plusieurs vocations. Elles ont trait la fois ce que la frquentation de la mythologie bocaine nous apprend sur ce personnage hermtique et son caractre comme son rle social que l'on peut mettre en rapport avec la figure culturelle du chevalier errant. Comme le moine-ermite du VIme sicle, Saint Fraimbault de Lassay, dont le nom, Frambaldus de Laceio, se traduit d'ailleurs littralement par "le lancier du Lac" (fram = la lance, Baldo = porter, Laceio = le lac), Lancelot, qui vit au VIme sicle de notre re et descend de la ligne de Joseph d'Arimathie, premier dtenteur du Graal, est un personnage complexe et hermtique, une figure qui ne se laisse pas saisir d'emble. 1- Lancelot du Lac, une figure hermtique du bocage normand. Lancelot est la fois hros festif et objet de nombre de dmonstrations spectaculaires. Un inventaire rapide de la production contemporaine son sujet, du Chevalier de neige de Boris Vian, au film de Georges Bresson est emblmatique de cette situation. Elle donne penser aussi sur ce point. Mais, d'abord, peut-tre convient-il de rappeler qui est Lancelot du Lac ? Personnage apparu en littrature sous la plume de l'un de nos plus grands potes mdivaux, Chrtien de Troyes, qui publie ses aventures entre 1177 et 1179 sous le titre "Le chevalier la charrette", Lancelot du Lac, le meilleur chevalier du Monde, fils de Ban de Banoc, n aux marches de Gaule et de Petite Bretagne est galement connu depuis le XIIIme sicle du fait de la publication, vers 1223, d'une gigantesque fresque intitule Lancelot-Graal. Ses 8000 pages telles que la restitue l'actuelle dition critique d'Alexandre Micha ont contribu rpandre ses exploits dans toute l'Europe comme en tmoigne l'extraordinaire profusion de rcits hroques et lgendaires consacrs ce personnage et ses compagnons d'aventures.

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Vritable, pour reprendre l'expression de Jean Markale, "deus ex machina du monde arthurien", la figure de Lancelot du Lac a sembl d'aucuns l'archtype de la culture chevaleresque du XIIme sicle. Son attribut, la Lance, qui est aussi son patronyme, (et c'est aussi celui de l'ermite Saint Fraimbault de Lassay: Frambaldus de Laceio= le porteur de frame du Lac), indique quel point Lancelot est l'archtype de la chevalerie du temps n'tant jamais dsign autrement que par la priphrase "le meilleur chevalier du Monde". Dans toutes les traditions, l'ide de lance est insparable de celle d'axe, de pilier. Si, en Orient, la lance orne de joyaux est plonge dans la mer et si le sel qui en dgoutte forme la premire le, les Celtes ont toujours attribu au dieu Lug le port de la lance de feu, implacable, indissolublement lie au chaudron magique. Chez les Grecs, symbole guerrier, elle est offerte en rcompense aux officiers et aux soldats et reprsente la force publique. En Afrique Noire, elle voque la puissance guerrire, celle du roi. Elle est aussi le principe masculin et trouve au Moyen-Age sa mise en scne la plus somptueuse dans ces ftes des Lances que sont les tournois au service de l'ide mme de chevalerie. Jean Markale note galement ses rapports privilgis avec la fe Morgane, en laquelle il voit une projection de la desse de la guerre et de la sensualit. On pourrait dj placer l une premire analogie avec le personnage de Saint Fraimbault de Lassay, issu d'une famille noble, duqu la cour de Childebert comme tous les jeunes nobles de son temps, c'est dire d'abord au mtier des armes, Fraimbault affronte la vie religieuse par une rupture radicale avec son milieu, s'exilant volontairement, tel un chevalier errant, affrontant seul tous les dangers et sa qute, pour tre spirituelle, n'en est pas moins hroque. Il y a encore du chevalier dans ce moine qui s'enfonce au VIme sicle de notre re dans les solitudes boises du Passais pour y rpandre la bonne nouvelle. Lancelot est revtu des couleurs de la Tradition sotrique judochrtienne Fils de Ban de Banoc et de la reine Hlne, Lancelot a reu en baptme le nom de Galaad, il est issu d'une ligne prestigieuse, celle de Joseph d'Arimathie, qui passe, dans l'Ecriture sainte pour avoir t un ami de Jsus de Nazareth et aurait recueilli, aprs la crucifixion, le corps du Christ ainsi que les principaux instruments de la Passion dont cette relique, prcieuse entre toutes: le Saint Graal.

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Saint Fraimbault ne l'est pas moins qui est n vers 500, de parents les plus riches et les plus considrs de l'Auvergne. Son pre, en effet gouvernait cette rgion pour le roi Clovis et ne manqua pas de lui donner la meilleure ducation en l'introduisant trs jeune la cour de Childebert. On voit alors, dans la lgende du saint, celui-ci tre tiraill entre le service divin et le sevice du roi: comme m par un appel intrieur il se retire dans un lieu peu frquent, puis poursuivi par la vindicte de ses parents, leur chappe miraculeusement (pisode de la citerne d'eau qui se gonfle et le drobe la vue des siens), s'adresser l'abbaye de Mici o il reoit la prtrise avant de s'enfoncer dans le Maine. La double filiation de Fraimbault: royale et monacale est l manifeste, s'y ajoute celle d'un territoire, l'Auvergne, province d'Aquitaine bien note par les chroniques. Lancelot, lui, doit semblablement sa lgende et les traits de son caractre une triple filiation (sans prjuger pour autant d'autres influences qui ont pes sur la gense de ce personnage: gnostiques, islamiques, sotriques voire scandinaves et germaniques), soit celtique, occitane, folklorique: -les origines celtiques du roman de Chrtien et de ceux de ses successeurs. Jean Markale a montr, aprs Jean Marx, que Lancelot du Lac recouvrait un personnage mythologique de la tradition panceltique, le dieu Lug. La rfrence aussi omniprsente, dans la religion celte l'Autre Monde, qui n'est pas le monde des disparus mais un monde vivant, sorte d'Elyse peupl d'immortels, se vrifie galement dans les Romans de la Table Ronde. C'est le motif du conte de fe -aujourd'hui remis au got du jour avec d'ailleurs beaucoup de talent dans les romans no-arthuriens de Mme Marion Zimmer Bradley , qui s'entrecroise l avec les histoires tribales et les traditions nationales de Grande-Bretagne . Lancelot est ainsi enlev, sa mre tout bb et ravi au royaume subaquatique de la fe du Lac, Viviane, o il vivra, d'une certaine fon, dans cet autre monde avant de revenir chez les humains. Ce qui accentue encore le caractre hybride du personnage participant, par son pre Ban de Banoc, d'une royaut incarne dans une ligne charnelle et par sa mre d'adoption, l'ondine, d'une essence diffrente. Saint Fraimbault, on l'a vu, se drobe volontairement l'entourage familial, et l'eau joue galement un grand rle dans son histoire puisqu'il chappe aux

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soudards que Childebert a lanc sa poursuite la faveur d'une grotte aquatique qui le drobe la vue de ses poursuivants. L'un de ses ermitages, Saint Fraimbault de Prires, est, de nos jours encore, entour des eaux de la Mayenne qui le cernent tandis que l'glise de l'actuelle paroisse de Saint Fraimbault de Lassay, lieu de sa spulture, mire les reflets de son clocher dans un petit lac, rsidu d'un plan d'eau de dix fois suprieur et dont le profil est encore bien visible dans les prs environnants. Enfin, comme Lancelot, Frambaldus de Laceio (du Lac) est un ondin comme en tmoigne la pierre tombale que l'on montre l'angle du mur nord-est de l'glise de St Fraimbault de Lassay qui porte un trfle, symbole alchimique des ondins. - les origines occitanes de l'oeuvre Chrtien de Troyes vivait la cour des souverains les plus puissants de son temps: Henri II Plantagent et Alinor d'Aquitaine, petite fille de Guillaume IX d'Aquitaine, le prince des troubadours. Il y ctoie Marie de Champagne, la fille d'Alinor, qui lui commanda, dit-on, la matire de ce roman crit " la gloire de la dame", telle que la rvaient les cours occitanes. Comme Alinor, sa mre, Marie de Champagne est connue pour avoir dirig une cour d'Amour occitane. Celles-ci instituaient un code de conduite dans le domaine de l'Amour, comme le fit la Table Ronde d'Arthur en matire de vertus chevaleresques. Les romans arthuriens contiennent, en outre, un lment trs proche de la femme, savoir le monde de l'irrationnel et de l'Imaginaire. Dans la mesure o ils trouvaient ainsi un cho chez elle, elle aurait volontiers favoris leur dveloppement, telles les deux princesses sus-nommes et aussi Marie de France, demi-soeur d'Henri II, clbre pour ses lais, transcriptions d'histoire du folklore. Or l'on sait qu'Alinor a, ds l'poque de son mariage avec Louis VII, dont elle se spare, aprs la deuxime croisade, pour pouser Henri II Plantagenet, accord la plus grande importance cet obscur ermite du Bas-Maine qu'tait Saint Fraimbault organisant de grandes ftes en son honneur et restaurant, Senlis son tombeau et la collgiale qui l'abrite. Devenue souveraine du royaume anglo-normand, elle n'aura de cesse d'encourager son culte.

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- les origines folkloriques Bien que pressentie par Jean Frappier, d'abord conteste par les milieux savants, la thse dite de l'enracinement folklorique de la Lgende Arthurienne ne des travaux obscurs et incessants d'un modeste chercheur solitaire, Ren Bansard, reoit maintenant un accueil quasi-unanime de la part des spcialistes de cette question. Je n'en veux pour preuve que la rcente dclaration de ce grand mdiviste qu'est Paul Zumthor: "les fictions qui constituent les anciens romans proviennent en grande partie d'un fonds lgendaire ou folklorique, d'origine celtique dans certains cas, colport par des rcitants ou conteurs itinrants. Ce fonds lgendaire, les romanciers l'appellent eux-mmes la matire de Bretagne: ils voquent par l un monde ferique vaguement situ quelque part dans les brumes de l'ocan. Mais ce fonds lgendaire, "celtique " ou non, tait condamn, rejet par les ecclsiastiques comme survivance paenne. Tout se passe comme si, partir de l'an 1100, pour des raisons qui pourraient tre lies la pousse paysanne, dmographique, cette vieille culture, ces lgendes, ce folklore refouls, suspects d'tre inspirs par le dmon, ont fait surface." De nombreux pisodes biographiques de l'un et de l'autre se recouvrent exactement Nous avons vu que tous deux sont fils de roi, vivent la mme poque, entretiennent un rapport privilgi ds leur jeune ge avec les mondes subaquatiques. Tous deux connaissent, au cours de leurs jeunes annes, un scnario initiatique qui les voit passer par les stades de la sparation (ils sont enlevs leurs parents) de lamarge (ils sont duqus dans un endroit retir (pour Lancelot chez la Dame du Lac et pour Saint Fraimbault, l'abbaye de Micy) et de l'agrgation (c'est l'accueil de Lancelot la cour du roi Arthur et le dbut de la vie apostolique de Saint Fraimbault et de ses compagnons au Passais). L'un et l'autre sont associs dans les rcits lgendaires au conte de la charrette, rcit d'ailleurs trs archaque et vivent la fin de leurs jours dans un ermitage retir,leur tombe, aprs trpas tant honore l'gale de celle d'un saint. Au XIme sicle, saint Fraimbault avait dj son glise, St Fraimbault sur Pisse, aumne au chapitre du Mans. Au dbut du XIIme sicle, celle-ci fut cde avec la seigneurerie du lieu l'Abbaye de Beaulieu, fonde par Bernard, baron de Sill le Guillaume. A la fin du XIXme sicle la communaut tait encore un prieur de Saint Augustin la prsentation de l'Abbaye de Beaulieu.() Notons au passage que la paroisse de Saint Front, Domfront, tait administre par un cur-prieur dpendant de la mme abbaye.

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Plusieurs sites s'honorent du culte de Saint Fraimbault, ce sont: - Saint Fraimbault de Lassay, Mayenne, - Saint Fraimbault sur Pisse (aujourd'hui Saint Fraimbault), Orne, - Saint Fraimbault de Prires, Mayenne, - Epineu le Chevreuil, Sarthe, - Roz, Sarthe, - Lvar, Sarthe, - Brou, Eure et Loire, - Chteaudun, Eure et Loire, - Micy, Loiret, - Ivry sur Seine, Seine, - Senlis, Oise o on le nomme Saint Frambourg, la mode du lieu. Tous se rclament de notre ermite du Bas-Maine qui prend souvent, dans les hagiographies locales, les allures d'un vritable hros. Grand jouteur devant l'Eternel et surtout devant les dames, la prsence de Lancelot garantit la souverainet d'Arthur et leur discorde marquera le dclin des chevaleries arthuriennes en consacrant la fin du rgne de ce monarque celte comme l'installation des ermites au Passais signe la fin des cultes prchrtiens. Il est surtout connu des lves du secondaire par l'pisode du chevalier la charrette o on le voit dchoir de sa condition chevaleresque, sur l'ordre de sa dame, en acceptant de se laisser conduire en charrette, signe d'infamie pour un chevalier. Lancelot est ainsi enlev, sa mre tout bb et ravi au royaume subaquatique de la fe du Lac, Viviane, o il vivra, d'une certaine fon, dans cet autre monde avant de revenir chez les humains. Ce qui accentue encore le caractre hybride du personnage participant, par son pre Ban de Banoc, d'une royaut incarne dans une ligne charnelle et par sa mre d'adoption, l'ondine, d'une essence diffrente.

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Saint Fraimbault, on l'a vu, se drobe volontairement l'entourage familial, et l'eau joue galement un grand rle dans son histoire puisqu'il chappe aux soudards que Childebert a lanc sa poursuite la faveur d'une grotte aquatique qui le drobe la vue de ses poursuivants. L'un de ses ermitages, Saint Fraimbault de Prires, est, de nos jours encore, entour des eaux de la Mayenne qui le cernent tandis que l'glise de l'actuelle paroisse de Saint Fraimbault de Lassay, lieu de sa spulture, mire les reflets de son clocher dans un petit lac, rsidu d'un plan d'eau de dix fois suprieur et dont le profil est encore bien visible dans les prs environnants. Enfin, comme Lancelot, Frambaldus de Laceio (du Lac) est un ondin comme en tmoigne la pierre tombale que l'on montre l'angle du mur nord-est de l'glise de St Fraimbault de Lassay qui porte un trfle, symbole alchimique des ondins. Figure ambige au Bocage normand, Lancelot-St Fraimbault est ainsi un moine-chevalier ou encore un prtre-roi, rsumant en lui-mme les deux fonctions principales de la socit fodale chrtienne, elle-mme hritire de la tripartition fonctionnelle indo-europenne dcrite par Georges Dumzil. On sait la fortune que connut au Moyen-Age, peu prs l'poque o s'crivaient les romans de la Table Ronde, l'institution, inspire elle aussi par les cisterciens, des moines-soldats. Cette organisation, calque sur des ordres islamiques pr-existants, avait entrepris l'unification commerciale et montaire de ce que nous appelons l'Europe. Elle ralisait l'ambition que l'on retrouve dans le bocage normand au travers de la figure gmelle de Lancelot-Saint Fraimbault dont le chef est conserv Lassay mais dont le corps fut transfr Senlis au Xme sicle par la reine Adlade, pouse d'Hugues Capet, signe de l'intrt que lui portait la dynastie royale naissante. L'assimilation rciproque des images du prtre et du chevalier dans la littrature mdivale franaise, a d'ailleurs t tudie par l'abb Moisan, () dans sa thse de doctorat s lettres. Comme Saint Fraimbault, qui installe ses ermitages, tmoin la toponymie locale, proximit des carrefours, afin de se donner plus de chances de rencontrer me qui erre, Lancelot se tient aux croises des chemins en qute de nouvelles aventures. Homme des Marches, il occupe dans tout le roman arthurien une situation marginale et pourtant cl, la charnire de deux mondes, celui des chevaleries terrestres et celui des chevaleries clestes, il est aussi le fils adoptif et ambigu de la dame du Lac, laquelle l'a ravi, ds le

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berceau, ses parents lgitimes. Comme elle, il accde au royaume de l'invisible et occupe une position de synthse entre les deux obdiences se disputant le monde mdival: la celtique et la chrtienne. Tmoignent encore de cet enracinement du culte de Saint Fraimbault, le culte et la procession au Bocage mayennais qui lui est consacre le lundi de Pentecte. A St Fraimbault de Lassay, nous avons mme assist, plusieurs reprises, l'ostension solennelle du chef de St Fraimbault, port par quatre solides gaillards depuis l'glise de St Fraimbault de Lassay jusqu' celle de la paroisse de Lassay distante d'environ 2 kms et 1/2, clerg et bannires en tte, suivis d'une foule qui reprend en choeur les litanies des saints. Il s'agit d'un vnement qui, pour tre encore trs suivi, n'est cependant qu'un ple souvenir de ce qu'il a p tre au XVIIIme sicle l'poque o il fut interdit dans le rituel de l'poque. Un extrait des registres du parlement du 15 Avril 1780 nous apprend en effet qu' l'occasion de cette procession, une rixe clata entre les participants des diffrentes paroisses qu'elle traversait (commenant 6 heures du matin, elle ne s'achevait jamais avant sept heures du soir, parcourant le territoire de sept d'entre elles). Commentant les faits, l'arrt raconte la procession du 24 Mai 1790, et la bataille dont il attribue l'origine l'habitude prise par un grand nombre de plerins "d'apporter avec eux, en raison de la longueur du chemin parcourir, des provisions de vin, cidre & autres liqueurs capables d'enivrer & qui, d'ailleurs se trouvent avec profusion dans diffrents endroits que traverse la dite procession" et au fait" que plusieurs en boivent avec excs et jusqu' en perdre la raison". A la suite de quoi, "tout vu et considr et le Saint Nom de Dieu invoqu", la procession fut supprime pour toujours et remplace par une messe solennelle, un salut et l'exposition du reliquaire lequel, vraisemblablement ralis cette poque, est encore aujourd'hui prsent la vnration des fidles. Il s'agit d'un bijou en argent massif reprsentant la tte du saint et contenant un os du crne de Saint-Fraimbault. Comme celles de saint Ernier Cauc, les processions de St Fraimbault sont, elles, places sous le signe du cercle. Elles voquent la pluralit des dieux protecteurs, les rythmes du calendrier soli-lunaire, ouvrant un cheminement quasi initiatique aux fidles du Bocage lorsqu'elles les entranent au cours de processions qui tendent circonscrire le royaume de la nuit:. On voit bien l'ambigut de ces dmarches populaires collectives o l'attrait de pratiques

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rprouves le dispute sans cesse celles que l'Eglise tolre quand les saints protecteurs du btail viennent prendre la relve du Grand Cornu. Les rythmes des processions, l'aspect incantatoire des litanies reprises en choeur, l'engagement physique mme qu'elles demandent, cette figure circulaire dont on s'efforce de reproduire la forme, renforcent la dominante pulsionnelle de ces gestes collectifs qui s'originent dans un des besoins les plus vitaux, celui de la copulation, ici, unanimement sublim, sinon assum. L'eau, ravisseuse, fconde, n'est-elle pas le lien naturel entre ces antiques pays, tant elle divise, spare et unit? L'enqute de terrain sur les Enfances de Lancelot vient encore renforcer cette conviction. Des passages de l'eau dans Les Enfances de Lancelot du Lac aux rituels aquatiques des Marches de l'Ouest La Terre dserte attribue par le roman Claudas, roi de Bourges, est limitrophe du Banoc et des royaumes de Gaunes et de Gorre. Les passages de l'eau dans les "Enfances"() De la naissance de Lancelot du Lac, fils du roi Ban de Banoc et de la reine Hlne, jusqu' la dcouverte de son nom par le hros, le thme de l'eau est rcurrent dans les Enfances, il permet de mettre en perspective nombre de correspondances littraires et hagiographiques avec la gographie et la mythologie locales. Premier ge mouvement que celui du jeune Lancelot, qui entre dans le vie au sein d'une histoire pleine de bruits et de fureurs, et qui le voit fuire, au coeur de son ge, le pays natal, celui qui porte le nom de son pre. Huit scnarii successifs vont dcrire au lecteur les rapports entre les principaux protagonistes de l'histoire. Il est frappant de constater qu' chaque fois, un passage de el'eau viendra souligner et rendre patente (limpide) la structure du rcit, ce que nous analyserons par la suite. a) le Banoc: Le lieu de la naissance se trouve dcrit et identifi, il s'agit de "la marche de la Gaule et de la Petite Bretaigne". La forteresse principale en est Trbe d'accs difficile () "une petite rivire courait au pied du chteau,(...) sur la rivire, on ne pouvait mettre le sige,

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car il y avait un marais large et profond et, pour tout chemin, une chausse troite qui s'tendait sur plus de deux bonnes lieues". Autre prcision, le "roi Ban avait un sien voisin qui marchissait lui par devers Berri, qui tait alors appele Terre dserte" et "la prairie de Banoc (s'tend) entre la Loire et l'Arsie", c'est l que Banin coupera la tte du snchal traitre d'avoir livr Claudas le secret de la chausse des marais, ce qui dterminera l'assaut de Claudas, la fuite de Ban et d'Hlne et le rapt de Lancelot par la fe Viviane. Dans plusieurs crits, nous avons dj mis en perspective() les textes de la Lgende Arthurienne et les principaux sites du Passais. A Banvou, se conjuguent les similitudes de situation et de rcits mythologiques entre les personnages de Lonce de Payerne (Pagus Erneiae) et de l'ermite du Pays d'Erne, Ernier, entre le royaume de Ban et la paroisse de Banvou, autrefois la plus au Nord de l'ancien Cnomanicum, proche d'une enclave de l'vque de Bourges portant le nom de dsert, et les rcits qu'on y fait de fontaine dclenchant des orages, d'aubpine qui fleurit en hiver et les processions rogatoires clbres la mi-aot chaque anne en l'honneur de saint Ernier le faiseur de pluie et se terminant par l'immersion d'un reliquaire au creux d'une fontaine sacre. Elle avait lieu au creux d'un marais impntrable et l'on y montre encore les restes d'une forteresses mrovingienne. b) La fuite de Ban: La scne se passe, de nuit, un Vendredi soir la mi-aot. Le roi s'en va par un pont de branchages pos sur la petite rivire qui courait au pied du chteau. Il a tant chevauch, qu'il est sorti des marais et pntre dans un fort o il chevauche une demi-lieue avant d'entrer dans une Bellle Lande o il tait all maintes fois. Au pied d'un trs haut tertre d'o l'on pouvait observer tout le pays, et d'o le roi voit son chteau brler, ce qui lui cause une douleur mortelle, un lac, le lac de Diane (chapitre 1). On observera que le pays de Banvou se trouve surplomb par une montagne arse, le Mont Brl.

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La fort qui entoure le lac, appele Boisenval, surpassait en beaut toutes celles de la Gaule et de la Petite Bretagne. Elle avait 10 lieues anglaises de long et 6 ou plus de large (chapitre 2). C'est l que Viviane se tient, qui confisque l'enfant Lancelot l'affection des siens et se jette pieds joints dans le lac, au moment mme o meurt le roi Ban (chapitre 3). Helne, la reine aux grandes douleurs prendra le voile dans une Blanche Abbaye de nonains. On peut rapprocher ce fait romanesque d'une lgende locale du Mortainais dite du Tombeau des Amants qui voit deux amants ensevelis par un orage et la mre de la jeune fille prendre le voile l'Abbaye Blanche aprs la mort de son mari. L'Abbaye Blanche de Mortain, fut une abbaye de moniales comme celle o se rfugient Hlne et Evaine, se trouve l'ore de la fort de Lande Pourrie, qu'emprunte un chemin montois, dit chemin aux franais, qui emmenait les plerins jusqu' Savigny, par la Terre Gte. De Mortain Avranches, les traditions populaires font tat du refuge d'Arthur et Guenivre la Fosse Arthour, au creux de la Sonce. L, les visiteurs peuvent entendre la lgende des amants enlevs par l'eau d'un torrent pour, s'tant rejoint avant le coucher du soleil, avoir enfreint l'injonction du gnie des eaux. L'enlvement de Lancelot aux palais subaquatiques de la Dame du Lac peut tre rfr une situation mythologique, celle de Thse, dfi par Minos, qui plonge sous les eaux pour prouver son rang princier et en recevoir l'investiture de la reine des Nrides, Amphitrite. Comme Viviane, les Nrides taient nourricires et ducatrices, dans leurs palais au fond des mers, du jeune mle princier, le Couros qui n'tait pas lev par sa mre, mais par les filles de eaux hantant les grottes et les rivages. L'investiture des princes venait de la mer. Concernant Lancelot, cette similitude est encore renforce par l'hagiographie locale. Saint Fraimbault de Lassay () est un jeune noble auvergnat lev la cour de Childebert. Refusant une existence de patricien contre l'avis de ses aprents, il

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se retire Ivry sur Seine o une grotte et une cascade s'enflant soudaineemnt le drobe le recherche de ses parents. De nombreux autres pisodes parallles l'histoire littraire de Lancelot plaident en faveur d'une contamination du roman par ce personnage hagiographique. Son corps est aussi dpos Saint Frambourg de Senlis, premire capitale des rois de France et c'est devant son tombeau qu'Hugues Capet sera lu par ses pairs. Dtail curieux, les cls de vote de la collgiale sont ornes de fleurs de lys surmontes de crapauds ou "raines", premier emblme de la royaut franque(). Ils symbolisent le caractre ondin du saint patron du lieu. Au Marches de Normandie, deux paroisses portent ce nom: Rennes en Grenouille, ce qui est parfaitement redondant, prs de Lassay et Rnes, aux portes de la fort d'Andaines, connue pour sa lgende de la fe la Fontaine et qui met en scne une fe serpente de la tradition mlusinienne (). A Saint Fraimbault de Lassay, autre lieu de processions circulaires le Lundi de Pentecte, on montre l'angle NW de l'glise du lieu, une pierre tombale enchasse dans le mur de ll'difice. de l'poque mrovingienne, elle est marque du double signe du calice ou Graal et du trfle (symbole alchimique des ondins). Lancelot en hritera sa place dans les jeux de cartes: le valet de Trfle. De plus comme le fait remarquer Rjane Molina, tous les lieux de culte de saint Fraimbault dans le Maine prsentent un rapport onomastique avec l'eau: Saint Georges de la Coue, (de lacq), Lavar (de lavare = laver), Roz (de ros rose). le site de Saint Fraimbault de Prires, lui est sis dans une boucle de la Mayenne, une grotte abrite, au ras du flot, la statue de l'ermite. c) le Lac de Diane ou de Viviane: Ce lac est dcrit dans le roman (chapitre 6), il est au pied d'une colline et n'est "que d'enchantement". A l'endroit o il semblait qu'il y eut un grand lac profond, la dame avait des maisons fort belles et fort riches et au dessous d'elles coulait une rivire, petite, trs plantureuse en poissons. Quand Lonce de Payerne et Lambgue iront voir leurs neveux galement chez la Dame du Lac, ils arriveront une rivire "dont les eaux couraient un peu au dessus de la fort". Entre rivire et fort (la Briosque) "s'tend une

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belle et grande prairie". En remontant le cours de la rivire, on aperoit, droite, les chteaux de Tarasche et de Brions, voisins. Arivs au lac, la nuit, ils entrent dans le lac et Lambgue s'tonne du fait que la demoiselle "osait entrer, cette heure, dans une si grande tendue d'eau". Parvenu au terme, l'entre d'une haute maison, "il regarde autour de lui, il ne voit plus trace du lac qui lui avait paru tout l'heure si grand, et son tonnement est extrme". d) La Prison de Merlin Un texte des Enfances dcrit la prison de Merlin (chapitre 6). Viviane vit galement "en la marche de la Petite Bretaigne". C'est l que Merlin en devint amoureux et vint souvent prs d'elle, de jour comme de nuit. Il lui enseigna les conjurations dont il sera lui-mme victime. "A la fin, elle sut par lui tant de merveilles qu'elle put s'en jouer (que ele l'engigna) et l'enferma tout endormi dans une caverne au fond de la fort prilleuse deDarnantes, qui touche la mer de Cornouailles et la fort de Sorelois. C'est l qu'il demeura dans l'tat o elle l'a mis..." Et le conte de prciser, pour qu'il n'y aie aucun doute ce sujet: "c'tait la demoiselle du lac, cellle qui emporta Lancelot dans le Lac". L encore les motifs liant le passage de l'eau la mythologie ne manquent pas. D'abord, Le lieu de la Fosse Arthour sise en Saint Georges de Rouelley Pour Ren Bansard, la fe Viviane tenait ses amants prisonniers La Fosse Arthour abusivement, selon lui, hritire d'une lgende normalement attribue Merlin, d'abord cause de la configuration des lieux, ensuite cause du patronyme du saint du lieu, Saint Georges, grand pourfendeur de dragons, comme Merlin et Arthur. Cependant, Arthur, la Grande Ourse, nous parat galement tout fait sa place la Fosse Arthour dans un lieu marqu par une injonction en rapport avec le Culte des astres comme l'a montr notre ami Michel Vital le Boss (). A Saint Georges de Rouelley, prs de Rouelley, soit "la rouelle qui tournoie comme le monde" l'image de la Table Ronde, l'on peut penser que le monstre tapi dans la pnombre des grottes et qui est figur sur un panneau de bois

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polychrome du bourg voisin, symbolise "le monde intrieur des forces libidinales soumises l'acte hroque du hros diurne" (M V Le Boss) mais aussi, dans le contexte susmentionn, la lutte des cultes, le celtique tant dans l'hagiographie souvent reprsent par le dragon qu'un saint vient rduire l'impuissance. Ce lieu semble avoir entretenu des liens privilgis avec la Baie du Mont Saint Michel comme lieu de retraite possible de Merlin et de Viviane, soit le lac de la dame du lac. En effet, une tradition recueillie au dbut du sicle () concerne la prtresse Vlleda dont la chaire (dolmen) est voisin de la Fosse Arthour et surplombe une falaise, La Grande No, qui abrite une grotte o Velleda serait venue se rfugier aprs avoir t chasse par le christianisme du Mont Saint Michel. "Elle regrettait, dit la lgende, le Mont Belen, (le Mont Saint Michel), o elle avait pass des jours maginfiques et se syeux remplis de larmes se fatiguaient chercher l'horizon lointain ce mont tmoin de ses premiers sacrifices aux dieux et de ses premires amours." Menace par les Romains soudain apparus, un jour qu'elle s'apprtait clbrer un culte druidique, grce son art magique, "elle s'vanoyuit comme un souffle d'air" tandis qu'clata sur la montagne un orage qui dispersa la lgion. Au bout du chemin montois, moins de dix lieues, un autre tueur de dragons, Saint Michel livre, entre ciel et mer, un combat sans prcdent. En face, la tombe dHlne (), ou Tombelaine (), fut galement d'un combat entre le Roi Arthur et un gant qui dvastait le pays alentour, avait tu la jeune Hlne, et qu'Arthur occit en lui coupant la tte. C'est le mythe bien connu du dragon dvoreur de vierges livres comme pouses et vaincu par le hros, lgende qui conserve la coutume dit Frazer, de livrer une pouse au dieu de la mer. C'est encore une actualisation du mythe de Cunaill, hros celte coupable de l'enlvement de Mairn, la fille de Dagda, le dieu druide qui matrise un dragon (). Il est aussi celui qui conduit les morts dans l'Autre Monde: Divinit effrayante. Rappelons enfin que dans les "Grandes Chronicques", le Mont Saint Michel et Tombelaine ont t crs par Grandgousier et Galemelle, les parents de Gargantua.

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En effet, arriv au bord de la Mer, Grandgousier met son rocher sur la rive, c'est le Mont Saint Michel et Galemelle pose le sien un peu plus loin, c'est Tombelaine. Lorsqu'on sait que Grandgousier a t fait par Merlin de la poudre des os d'une baleine mle et du sang de Lancelot et que Galemelle a t cre de mme de la poudre des os d'une baleine femelle et des ongles de Guenivre, nous pouvons apercevoir comment, en tant que chronotope, le Mont fonctionne l'articulation des deux lgendes, des corpus populaires et savants. La complicit de Merlin et de Gargantua apparat galement dans les Grandes Chronicques quand on voit Gargantua accomplir de hauts faits d'armes pour le roi Arthur et y vivre "deux cents ans, trois mois et trois jours" avant d'tre emport en ferie par Gwin la fe comme Merlin et Arthur eux-mmes. En rsum, ces sites, de Saint Georges de Rouelley au Mont Saint Michel, nous paraissent entretenir des rapports mdis par les passages de l'eau des Enfances de Lancelot du Lac et ce pour plusieurs raisons: - d'abord, cause de leur position de marches sur un chemin montois, le chemin "aux franais"(), En suivant la ligne des chteaux Gannes (cf annexe), on passe de l'un l'autre, sorte de chemin sacr qui conduit les plerins vers ce lieu symbolique entre tous qui achvera leur Qute, faisant tape d'abbaye en abbaye, ils entendent ce que l'on raconte inlassablement aux tapes: les lgendes locales, les exploits des Chevaliers de la Table Ronde, vies de saints. Jean-Charles Payen insistait juste titre sur le rle des plerinages comme lieux de transmission de la culture locale. Ensuite, parce que les lieux de retraite assigns Viviane et Merlin semblent lis la fois la Lgende et la gographie locales: - la fontaine de Barenton, n'existe pas seulement Paimpont, elle se trouve aussi entre Domfront et Mortain, et l'on montre prs du bourg de Barenton, en fort deLande Pourrie, une fontaine bouillonnante, - la fort prilleuse de Darnantes semble pouvoir tre rapproche de celle d'Avranches, d'abord cause de la corruption du mot (Fltre donne Arnantes, Arventes, Arvences, Arvenches), et note que la frt d'Arvenches, dans Perceforest, est dite de l'Enchanteur.

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- proche de la Mer de Cornouailles, le Mont Saint Michel fait face la Cornouailles Britannique qui s'enrichit, au XIme sicle, d'un Mont Saint Michel fond par Robert de Mortain demi-frre du Conqurant. La lgende dit qu'il tait, aux origines entour d'une fort, Scissy, qui nous parat pouvoir tre rapproche de celle de Sorelois, qui, dans le roman, marchissait la Mer de Cornouailles et au royaume de Sorelois. Des travaux gologiques () font en effet mention d'une transgression marine la priode prhistorique. Reporte mythiquement en 709, elle dfraiera les chroniques. La Baie a d'ailleurs toujours t soumise aux caprices des mares puisque trois paroisses, qui existaient en 1360, sont aujourd'hui sous les flots. Ainsi la Lgende affirme que dans la Baie du Mont Saint Michel se jetait autrefois le grand fleuve Titus aux pouvoirs surnaturels dont les rivires actuelles seraient les derniers vestiges. Une cit aurait t engloutie l, face Granville, suite la rivalit d'un roi et de son gendre, lgende proche de celle d'Ys. On voit ici poindre une parent avec les pisodes des enfances qui nous montrent les chevaliers osciller entre leurs visites aux deux reines l'Abbaye Blanche (Mortain) et un lac plein d'enchantements, au pied d'une colline, et qui semble, certaines heures disparatre mystrieusement, ce qui ne surprendra aucun des visiteurs de la Baie, habitus se faufiler sur les grves entre deux mares dont l'amplitude peut atteindre 19 kilomtres. Alors, la description de cette retraite de Viviane o "elle scela Merlin tot endormi en une cave dedanz la prilleuse fort de Darnantes", pourrait fort bien avoir t inspire par les visiteurs du Mont, lesquels, impressionns par les rcits locaux, auraient recueilli l lgendes et histoires locales telle celle de la fe des grvesromance au XIXme sicle par Jules Sandeau. Tarasche et Brions les deux chteaux qui gardent l'accs au lac de Viviuane peuvent tre identifis dans cette rgion proche du Mont: - Brions existe Gents, c'est aujourd'hui un manoir du XVIme sicle bti sur l'emplacement d'une abbaye du XIIme sicle, face Tombelaine, - Tarasche ou Therosche, chteau de marches corrompu en Charosche peut tre li au mythe de la Tarasque, le dragon bien connu Poitiers, un chteau

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de marches, Charuel, en Sacey, l'angle le plus pointu de Normandie et de Bretagne, sur le Couesnon, serait revisiter dans ce sens. Il faisait partie d'une ligne de dfense cre par Robert 1er de Normandie pour faire obstacle Alaind ea Bretagne. C'est Auvray le Gant, (dont on trouve exprssment trace dans le Lanzelet d'Ulrich von Zatzikowen et dans le Perslevaus sous le nom d'Anuret), qui gardait cette ligne et tailla les bretons en pices sous les murs de Pontorson. Cette situation de guerre a fort bien p tre reprise dans les rcits arthuriens propos de la dfense de Gaunes. Une lgende locale raconte que le seigneur du lieu, Gilber Malemains, qui participait une croisade en Terre Sainte, soupirait revenir Sacey. Un inconnu lui promet de l'aider repasser chez lui s'il lui faisait don de la premire chose qu'il y apercevrait. Se trouvant 24 heures aprs devant son moulin, il aperoit sa fille la porte de Charuel. Une voix lui dit alors "tourne le pommeau de ton pe et ta fille sera sauve". L'ayant fait, l'inconnu s'enfuit dans un bruit pouvantable et Gilbert fonda sur place un prieur. Un autre rcit raconte Charuel une histoire de trahison trs proche des rcits des chteaux Gannes: la jeune fille de la maison alors que le chteau est menac par les troupes du soudard breton Roirick, accepte de se livrer lui s'il pargne son fianc. Roirick accepte le pacte mais aprs avoir viol la jeune fille, dcapite le fianc. Prenant la tte du jeune homme, Berthe, se jette l'eau avec lui. Le passage de l'eau prend ici un tour dramatique. - Quant la fort de la Briosque, elle peut tre assimile la Broise, (Brosius Rivus), proche de l, Marcey, affluent de la Se qui se jette dans la baie du Mont. La Baie du Mont Saint Michel, enfin, a conserv une solide rputation de passage vers le monde des invisibles. D'aprs les traditions locales, on clbre en effet toujours Samain, la fte des Immortels chez les Celtes, dans cette rgion. Le Mont est eneffet considr comme l'le des morts. Les Trpasss s'y donnaient rendez-vous le 1er novembre dans ses brumes. En tmoigne la coutume observe Pleine Fougres (), 14 kilomtres du Mont, lors des obsques, de porter le cercueil du dfunt sur une minence surplombant la baie et de le tourner quelques instants vers le Mont. - les rapports entre les abbayes normandes et leurs prieurs et fondations Outre-Manche forment une courroie de diffusion des lgendes locales comme des thmes de la Matire de Bretagne qui permet de comprendre sa

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contamination par les espaces rels et l'imaginaire des lieux o ces abbayes et prieurs sont implants. e) Montlair, forteresse de Gannes. Aprs avoir conquis le Banoc, Claudas de la Dserte, met le sige devant Montlair, o se tient la femme de Bohort de Gannes, Evaine, qui s'enfuit du chteau, franchissant une rivire pour entrer dans la fort proche et gagner le moutier o se trouve sa soeur Hlne. Comme Hlne, elle perd ses enfants ravis par un seigneur flon qui les remet Claudas. Comme elle, elle est dans de grandes douleurs. Ses enfants seront dlivrs et confis la dame du lac. Montlair ou Mont sur le Lair, nous semble pouvopir tre situ Saint Hilaire du Harcout, la fois parce que le Lair est un affluent de la slune, en amont de la cit et parce que Saint Hilaire est une cit btie sur un site mdival comme en tmoigne aujourd'hui des vestiges au mur du cimetire. Outre le fait que dans la transcription des textes mdivaux, Loire et Lair aient p tre confondus en tant que localisations de la Terre Dserte, (entre Loire et Arsie), la personnalit de Saint Hilaire lui-mme, mort en 367, docteur de l'Eglise, vque de Poitiers, n'est pas absente de la Lgende Arthurienne puisque deux hros au moins l'invoquent, avant de combattre, Arthur lorssqu'il combat le dragon et Tristan. Le passage de l'eau dont il s'agit ici nous parat dlimiter le pays de Gaune situ par Jean-Charles Payen la marche de Bretagne, sorte de rduit neustrien qui allait du Cotentin la plaine de Caen, confinant avec les pays de Loire, au del de la Sarthe. Dlimits par les toponymes Gannes et Gaunes, nous trouvons deux de ces chteaux chaque fois attachs une lgende de traitre: - Priers en Beauficel, au Nord Ouest de Mortain, La Haye Pesnel, au Nord d'Avranches, sans parler des toponymes en Gannes, Gaunes, Ga (s) nerie, qui sont peu prs bien disperss sur cette ligne de marches. De plus, le texte des Enfances rejoint ici la Lgende qui rappelle que la reine Evaine perd ses enfants du fait d'un seigneur rebelle Bohort, le thme folklorique de la trahison se trouvant galement dans les textes et sur le terrain.

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f) les passages de l'eau de Lancelot la cour d'Arthur. Lancelot, ayant reu son ducation de la Dame du Lac ambitionne d'tre fait chevalier par Arthur. Il a dix huit ans. Son passage a t prpar par Banin, filleul de ban de Banoc, lequel a averti Arthur du sort rserv par Claudas aux rois Ban et Bohort et leur descendance. La prsentation aura lieu pour la fte de la Saint Jean "l'homme le plus minent de gloire et de mrite qui eut jadis t conu par assemblement charnel". "Ils ont tant chevauch qu'ils sont arrivs sur le rivage de la mer. Ils embarquent et abordent en Grande Bretagne, le dimanche soir, dans le port de Floudehueg." De l, ils chevauchent la recherche du Roi Arthur qui est Camaalot, pour la Saint Jean d't, rappel de celui qui garantissait le passage en baptisant dans les eaux du Jourdain. Avant de le quitter, entretenant le mystre de ses origines, la Dame du Lac ne lui rvle pas son nom mais qu'il est fils de roi. De la Marche de Petite Bretaigne la Cour d'Arthur, l'itinraire de Lancelot accdant la chevalerie s'effectue ici sur la base d'un double passage de l'eau: - d'abord, pour sortir du palais de la Dame du Lac, o il a t lev, ce dont le conte curieusement ne dit rien ce moment du rcit, situation symbolique de la rupture avec l'univers fminin, celui des eaux primordiales, de la mre, - ensuite pour accder Logres o se tient Arthur. Notons que Viviane l'y accompagne, vritable "courotrophe", fidle sa mission jusqu'au bout. g) l'initiation chevaleresque: les exploits. L, il devra confirmer son aptitude la chevalerie en accomplissant trois exploits (chapitre XII): - la dlivrance, au nom de la Sainte Croix, d'une jeune fille prisonnire au milieu d'un lac, son modle invers fminin. - la dlivrance de la dame de Nohant, prisonnire du roi de Northumberland,

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- le combat d'un chevalier, Alybon, gardien du gu de la Reine, sur l'Humbrie, aux ordres de Guenivre. Gu minemment symbolique puisque c'est l qu'au temps de sa conqute, Arthur a ralli ses meilleurs chevaliers: Gauvain, Keu, Loth, et Yvain. L'attribution du gu la reine montre quel point la participation de Lancelot la souverainet d'Arthur dpend de la femme. h) l'initiation chevaleresque: la connaissance. Enfin, il va conqurir le chteau de la Douloureuse Garde, (chapitre XXII) qui "occupe une position haute et belle entre l'Humbre et un torrent fait de rplus de quarante sources". Ayant dfait les chevaliers qui gardent le chteau, il dcouvre son nom sous une dalle. Les Enfances sont termines, ce passage de l'eau a t le dernier, celui de l'accs la maturit.

II: les passages de l'eau: structures du rcit. a) les situations. 6 situations dcrivent les passages de l'eau dans les enfances de Lancelot du Lac. 1. le chteau de Banoc, 2. le lac de Diane, 3. la prison de Merlin, 4. Montlair, la forteresse de Bohort de Gannes, 5. le royaume d'Arthur Logres, 6. les premiers exploits de Lancelot la cour d'Arthur. Chacune est en lien avec l'lment aquatique connotant un lment du rcit: 1. marais, entre Loire et Arsie, sac de Banoc

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2. lac, et chteau d'illusion, o Viviane enlve Lancelot caverne entre mer de Cornoailles et Sorelois oMerlin est prisonnier 3. .rivire au pied du chteau: pisode de trahison, 4. mer, sige et visite de Lancelot chez Arthur, 5. le au milieu d'un lac et gu de la reine, dlivrance de la demoiselle. 6 Humbre et grand torrent. Lancelot y connat son nom. Chaque situation est elle-mme relie un type mythologique souvent pluriel. 1. La Marche, la trahison, Lancelot l'ondin et Fraimbault le crapaud, 2. le tombeau des amants, le couros, la cit engloutie, l'le des Morts. 3. l'interdit du gnie des eaux, de Viviane Velleda. Le passage. 4. la tratrise des Ganelons, 5. la demoiselle captive, figure inverse du chevalier, la souverainet par les femmes. 6 Sortie des enfers. Les structures de l'Imaginaire du rcit. Nous pouvons donc observer, dans les situations dcrites, quelques similitudes: 1) le pre de Lancelot est trahi par un snchal qui livre le passage de l'eau et provoque ainsi la destruction du Banoc. 2) Lancelot enfant est ravi ses parents par Viviane au fond d'une eau ravisseuse, comme d'ailleurs son doublet religieux Fraimbault. 3) sa tante Evaine, passe l'eau pour fuire son ch teau assig par Claudas. En contrepoint, Claudas leur ennemi est dit "de la dserte" c'est dire sans eau. 4) les cousins de Lancelot, Bohort et Lionel et leur prcepteurs lorsqu'ils veulent rejoindre Lancelot au Lac de Diane, doivent franchir:

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- la rivire, - l'eau du Lac. 5) Merlin est retenu par Viviane dans une caverne garde par les eaux et la fort. 6) Arthur est audel de l'eau (la mer de Cornouailles), il tient sa cour la Saint Jean, soit sous la patronage du saint du passage de l'eau et du baptme dans l'eau. 7) les premiers exploits de Lancelot vont consister : - dlivrer une jeune fille au milieu d'un lac, soit son double invers ou sa part de fminit dont il s'affranchit par l mme? - franchir le gu de la reine pour obtenir de la femme la souverainet, prlude leur union future. - accder la Douloureuse Garde dfendue par l'eau pour connaptre son nom, celuide son pre, soit accder l'initiation masculine, l'individuation. Ct femmes (ou fes), l'alliance avec l'eau, l'lment aquatique est flagrant. Pour sortir du clan des femmes, accder la capacit de vivre en homme pourvu de cet attribut essentiel qu'est la lance, tre violent, (il commence par tuer un cerf le jour oild cide de demander aller chez Arthur), se battre et conqurir son nom, il faut passer l'eau, s'en vader. Deux figures masculines dominent le temps des Enfances: - Claudas de la Dserte, qui met le feu Trbe, assige des villes, vit dans un univers de violence et d'clairement. - Arthur, qui se tient au del de l'eau, gouverne la Table Ronde qui tournoie comme le monde et runit ses chevaliers cinq fois aux grandes ftes du calendrier chrtien. Tous deux inscrivent leur propre intervention en contrepoint de celle des fes/femmes: - l'un dans la violence exarcerbe et la verticalisation des rapports dans le temps du feu, des exploits et de l'hrosme, il appartient l'univers diurne, - l'autre (Arthur) en ordonnant le mouveemnt du monde et en agenceant les interventions des hommes et des femmes.

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Il euphmise les situations, son rgime de l'imaginaire est certes nocturne, mais pas dans la rgression, plutt dans la concidence des opposs. Son complment indispensable la survie du royaume, Guenivre partage avec lui la souverainet. Pour rsumer, nous nous trouvons dans une structure tripartite. hdoniste: y appartiennent: a) les reines, Hlne et Evaine se rfugiant dans la pnombre des forts et des abbayes, leur pattern est la Tombe d'Hlne puisqu'elles sont mortes au monde. b) les enfances de Lancelot et de ses cousins leur sont en effet associs les images des marais, et de la grotte du Lac, la fort de leurs exploits vcus dans le giron des femmes. c) Merlin et Viviane qui vivent leur amour mystique au fond d'une grotte coupe de la cit des hommes tandis que gnie des eaux et injonctions de l'audel, inversent les rgles des hommes de chevalerie. Leur matre mot est le plaisir vcu des situations la marge. Hroque: ce sont les hros guerriers dont Claudas est l'archtype violent, soulign par la cohorte d'images lumineuses et ascensionnelles qui l'accompagnent Lonce de Payerne et Lambgue en sont les adjuvants ncessaires. Rythmique: quand les situations bougent, que l'hommage est rendu la marche, Arthur et ses pairs permettent Lancelot d'accomplir ses premiers exploits en inversant la logique des passages de l'eau. Devenu chevalier aprs avoir triomph des preuves et franchi tous les gus, il connatra son nom. Cette structure est celle de la mdiation constante et invitable en raison du caractre de la Table Ronde qui vise concilier les contraires en hamonisant les diffrences. III Contexte politique et fodal. Plue haut, nous avons montr le rle des dynasties rgnantes, de Guillaume le Conqurant Henri II Plantagent et d'Hugues Capet Louis VII, dans la

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gense et la transmission des romans arthuriens et ce pour des raisons politiques souvent opposes. Notamment, nous notions que tous les clercs ayant compos des rcits arthuriens s'taient trouv dans la mouvance des souverains anglo-normands et notamment de la reine Alinor d'Aquitaine, devant sans doute ses origines (elle tait la petite fillle de Guillaume IX d'Aquitaine, le prince des troubadours) et ses intrts: la thologie trinitaire, voire la gnose orientale, Dans l'ensemble, nous concluons que la matire de Bretagne est, pour l'essentiel, anglo-normande. Ce que nous savons du dveloppement des Abbayes normandes, de Lonlay, de Mortain, de Savigny et du Mont Saint Michel vient encore nous conforter dans cette opinion. Prenons exemple de l'Abbaye de Savigny, proche du Mont Saint Michel, en Marche du Petit Maine et de l'Avranchin. Elle trouve son origine avec la prolifration des ermites bien connue dans la rgion qui nous occupe au dbut du XIIme sicle, autour d'Avranches, lorsqu'en 1112, Saint Vital, chapelain de Robert de Mortain, prdicateur de la premire croisade, et vanglisateur du Cotentin, du Bas Maine et de la Bretagne fonde cette abbaye sur un chemin montois. Cet lve de Robert d'Arbrissel, lui-mme fondateur de l'Abbaye de La Ro et de Fontevraud, fut sans doute sensible aux critiques se faisant jour dans le clerg dont plusieurs dignitaires s'levaient avec vigueur contre ces ermites (on en dnombra jusqu' 140) qui vagabondaient et prchaient dans les forts du Passais et donnaient parfois sans doute un tmoignage peu en rapport avec les rgles de l'Institution. Ayant obtenu de Raoul comte de Fougres, la concession d'un territoire il y tablit une abbaye qui essaimera dans tout l'Ouest et en Grande-Bretagne (68 fondations aux XIIme et XIIIme sicles). Ainsi, ces ermites apparaissent dans les premires chartes de Savigny et sont connus pour avoir construit des chapelles dans la rgion du Passais, leur mode de prdication itinrant, leur vanglisation et leur vie rmitique leur attirant de nombreux fidles. En 1114, un chanoine de Chartres, Rainard, mettra en relation leur vie rmitique et celle de la vie de l'Eglise primitive, preuve incontestable d'un retournement de l'opinion.

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Les "Saints de Savigny" dvelopprent considrablement cette abbaye. Fusionne avec les cisterciens en 1147, elle connut les faveurs d'Henri II qui la visita deux fois, la premire pour y rencontrer les lgats du pape le 17 Mai 1172 et ngocier avec eux les circonstances de sa pnitence publique Avranches 4 jours plus tard, en expiation du meurtre de Thomas Beckett e tla seconde en 1173(). Sise l'emplacement de dfrichements tardifs, au coeur de la Terre Gte, dont tmoignent les toponymes locaux: St Laurent ou Aubin de Terregatte, Dsertines, Landelles, Louvign du Dsert, il semble vident que son paysage aie p impressionner les clercs de la cour d'Henri II chargs des rcits arthuriens, de mme la prolifration des ermites dans les romans arthuriens semble tre proportionnelle celle de la rgion, au dbut du XIIme sicle. Savigny est galement un lieu de transmision possible des rcits hagiographiques et lgendaires du fait de ses possessions ou filiales outre Manche puisque ds 1138, l'abbaye comptait 10 fondations en Angleterre dont deux situes en Cornouailles britanniques (Quarr Abbey 1132 et Buckfast 1136).. Un des ermites contemporains de Vital, Raoul de la Futaie, fonda Loc Maria prs de Quimper et l'Abbaye de St Sulpice la Fort entre Rennes et Fougres. Tout se passe en fait comme si la Matire de Normandie avait pris le chemin breton. A Savigny, abbaye des Marches de Maine et de Normandie, se rlise sans doute l'hypothse de Jean Frappier() estimant que la rdaction et la diffusion des romans de la Table Ronde n'avaient p se raliser que dans le cadre de la civilisation anglo-normande et de ses abbayes, partir de lieux o cette civilisation tait en contact avec les socits celtiques et aussi avec celles du Midi. Les processus littraires d'enracinement dj cits y ont assurment trouv et une matire hagiographique (les Vitae) et un carrefour mythico-lgendaire, et une situation historico-gographique prpores les inspirer. Gilles Susong () a fort bien mis en vidence la composition dans la Vita du Bienheureux Pierre d'Avranches, ancien trouvre converti la vie monacale, vnr de son vivant par Henri II, d'un rcit dit "de la glorieuse rvlation faite un chevalier breton" lequel, ravi au ciel aperut, au pied du trne du Christ, un moine blanc de Savigny, Pierre d'Avranches. Rcit qui n'a pas manqu d'influer sur les rcits graaliques.

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Dans le roman de Sidrae ou l'Image du monde, rdig en Orient au XIIme sicle, on peut lire: " l'eau qui entoure la terre s'appelle Mre Ocane, c'est d'elle que toutes les autres mers, fleuves et fontaines naissent premirement pour y retourner la fin. L'eau circule dans la terre comme le sang dans l'homme." La lecture que nous avons esquisse des Enfances de Lancelot du Lac autour de ce thme des passages de l'eau nous a permis de poser trois hypothses: - d'abord celle d'une correspondance troite entre le motif de l'eau dans le roman en prose du XIIIme sicle et nombre de rcits mythiques et hagiographiques que les clercs rdacteurs du corpus arthurien ont eu connatre aux Marches du Maine, de Bretagne et de Normandie o les souverains anglo-normands, comanditaires de la Matire de Bretagne, firent de frquents sjours, au coeur gographique et sans doute politique et symbolique de leurs tats. - ensuite, la structure des rcits nous disent la gense et l'closion de personnages comme celui de Lancelot, qui ne sont pas en rupture, loin s'en faut, avec les thmes du folklore local. On voit ainsi le principal hros osciller entre deux mondes celui des femmes-fes, proche de la nature, des fontaines et des forts, monde de la materia prima et des solitudes boises et nocturnes, monde encore de l'obscurit des eaux abyssales et celui de l'ascension.

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Deuxime partie: la Qute et les images du Temps


Nous ne disons pas que le symbole tmoigne de tel ou tel "autre monde", nous disons plus radicalement, qu'il nous veille la conscience de tout "autre manire possible". Borela Jean. Le mystre du Signe. Paris. Maisonneuve et Larose. 1989. p. 227. "Dans les cratures, nous enseigne Achard de Saint Victor, il n'y a pas de pluralit vraie, parce qu'il n'y a pas non plus d'unit vraie alors qu'en Dieu, unit et pluralit sont nons eulement compatibles mais co-essentielles." S'interrogeant sur l'unit de Dieu et la figure la fois premire pour nous et premire en soi de la pluralit originaire (Trinit), Achard de Saint Victor ne pouvait manquer d'influer fortement sur les productions littraires de la Cour d'Alinor dont il tait familier, comme vque de Ses puis d'Avranches; On sait, notamment, qu'en 1161, c'est lui qui baptisa la petite Alinor de Castille Domfront. Sa thologie spculative vise rencontrer, au del des ides platoniciennes, jusqu' leur modle premier, cette forme uni-distincte "o le Verbe est rellement pens comme sagesse, ce centre de l'tre et du Temps que la rvlation avait nomme: la Grce". N'est-ce pas, in fine, le sens ultime de la Qute du Graal, telle qu'elle s'labore lpoque? Dans le roman tristanien, les figures trinitaires sont bien prsentes comme elles le sont dans le Conte du Graal de Chrtien. Les "images du temps" de l'une et de l'autre de ces oeuvres ne nous renvoient-elles pas, comme aujourd'hui, la question des origines et du sens de nos qutes individuelles et collectives, quel que soit le niveau o elles se manifestent et notre degr de participation ou d'adhsion? "L'origine du Graal est un mystre d'Amour, crit Charles Mela, sa qute oppose-t-elle les sortilges de l'apparence et le monde illusoire du sensible la rvlation spirituelle", comme il le pense, ou bien, comme Viviane y invite

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Merlin, "faut-il partir la Qute du Graal pour ramener la sant au roi et la paix en l'homme (...) la certitude du retour des choses leur place attendue?." Le dbat est loin d'tre clos, l'tude du passage d'un rgime de l'Imaginaire l'autre nous offre sans doute une des clefs de l'nigme. C'est ce quoi nous nous sommes efforcs en traitant les deux exemples que nous proposons ci-aprs. Il s'y opre sans doute, comme l'avait vu Henri Desroches, "la certitude du salut par le sang vers, symbiose entre la guerre et l'extase." Phnomne essentiellement religieux, aux confins de plusieurs spiritualits, la Qute du Graal "implique un voyage, un trip, au del de la vie et de la mort,: voyage dans l'intriorit, voyage dans le Temps pass ou venir, voyage dans la sublimit, voyage dans un monde autre o l'on n'entre en soi-mme qu'en sortant de soi-mme, o un mort est la raison d'une survie".

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Chapitre 6: Tristan et Yseut, l'amour et la qute.


"Un signifiant qui donne prise sur la Reine, que soumet-il qui s'en empare?... Lais veut dire ce que la Femme lgue de ne l'avoir jamais eu: d'o la vrit sort du puits, mais jamais qu' mi-corps." Jacques Lacan. Ecrits, Le Seuil, 1966, p.8. Dans un ouvrage dsormais clbre, Denis de Rougemont analysant le phnomne qu'il n'hsite pas nommer la rvolution psychique du XIIme sicle(), et dcrivant la monte de l'Amour et du culte de la Femme idalise sous l'influence des troubadours qui consacre la naissance d'une vision de la femme entirement contraire aux moeurs traditionnelles, oppose deux visions du monde dont, pour lui, procdent deux visions de l'amour. D'un ct, la vision orientale, fonde sur une mystique dualiste, voit dans l'accomplissement rotique la fois la ngation du divers qu'exprime la fusion avec Dieu lorsque l'individu, dans sa monte vers l'unit, accde progressivement l'illumination. L, Eros n'a pas de prochain et la passion est rare quand prdomine le plaisir physique, symbole et piphnomne de cette recherche perdue d'accomplissement. Pour l'Occident, au contraire, il existera toujours un abme essentiel entre Dieu et l'homme et l'amour ne pouvant connatre ni fusion possible ni union substantielle est entirement tourn vers l'agap, la communion impliquant la reconnaissance de l'autre, du prochain dans sa dtresse et dans son esprance. L'illumination est ici plus subtile qui prend l'aspect d'une conversion tandis que l'Amour divin doit s'incarner en recherchant l'homme.() Or, souligne de Rougemont, c'est l'inverse qui se ralise au XIIme sicle en Occident dans la mesure o le mariage se trouve mpris et la passion glorifie et que "l'Amour Passion y apparat comme un des contre-coups du Christianisme (et spcialement de la doctrine du mariage) dans les mes o vivait encore un paganisme naturel ou hrit"(). Pour notre auteur, c'est la posie des troubadours, exaltation de l'Amour malheureux et hors mariage, amour rotique en ce qu'il place les amants dans une perspective d'lancement de l'me vers l'union lumineuse qui est responsable de ce basculement dont on mesure les effets sur les moeurs et la vie sociale toute entire.

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Eros, c'est en effet le dsir total, l'aspiration lumineuse, l'lan religieux originel port sa plus haute puissance et qui revt les apparences de la femme, symbole de l'au-del. Ainsi le Tristan de Wagner veut sombrer pour renatre la Lumire. On retrouve ici les vieux mythes manichens du Jour et de la Nuit o l'me prisonnire de la matire, de la nuit, des formes cres porte son lan vers la Lumire. De mme, le hros celte revenu sur terre se souvient de l'le des Immortels et l'on songe au secret de Tristan "qu'il ne peut dire mais seulement chanter". () Eros exalte et sublime les dsirs; la non-vie. La mort du corps est au bout de cette Qute et l'Amour est fuite, dpassement dans l'infini. Agp, l'inverse, est incarnation de la parole dans le monde, renverse la dialectique Nuit/Jour, raffirme toute la valeur de la vie prsente que l'Esprit ressaisit. L'Amour contribue la transformation du rel, admet rciprocit et la Mort est la condition du dbut de la Vie Nouvelle, retour de l'esprit au sein du Monde. Ce sont bien deux philosophies qui s'affrontent dans ce dbat entre un paganisme de l'Union Mystique qui ne voit gure d'autre issue que le malheur l'Amour Humain et un christianisme de communion qui conduit l'Amour du prochain et au mariage heureux. Transpos dans le vcu, ces visions justifient l'hdonisme dans le premier cas et les conflits douloureux, la passion exalte dans le second. Le Triomphe du Christianisme imposa aux doctrines platoniciennes et manichennes d'tre refoules dans un sotrisme qui revint d'autant plus fort qu'il tait plus condamn par l'officialit. Il pntra peu peu les lites pour trouver dans la courtoisie ses modalits d'expression. Pour sduisante qu'elle soit, cette thorie nous parat, la lumire de cette merveilleuse mise en scne de l'amour au Moyen-Age que nous pouvons lire dans le Tristan, un peu systmatique si ce n'est galement entache de manichisme. Avant nous, d'ailleurs, Myrrha Lot-Borodine () avait dnonc ce qui lui paraissait, dans cette thorie, une facilit intellectuelle estimant que "ce qu'il ne faut jamais perdre de vue en traitant du Moyen-Age sentimental, c'est la diversit, si dlicatement nuance de ses aspects (...) dans le Tristan, il n'y a pas un mais plusieurs amours en prsence". Le vcu des amants immortels, leur belle et tragique histoire nous permet en effet de dpasser une telle dichotomie en analysant les rgimes de l'Amour du Roman, sans doute reprsentatifs des systmes culturels mis en oeuvre l'poque, miroir de leur temps.

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Nous proposons donc une description des rgimes de l'Amour dans le Roman de Tristan et Yseut labore sur les catgories de l'anthropologie symbolique nons par Gilbert Durand () et qu'il fonde sur les trois gestes fondamentaux, soit: - une dominante posturale ordonne au rgime hroque et largement diurne des images, entre idalisation et antithse, - une dominante digestive et mystique, soit un ensemble de squences au sein desquelles l'pisode du Boire Herb nous semble l'analyseur d'un rgime d'images nocturnes marqu par le ralisme sensoriel, prolongeant le temps de la caverne, du ventre et de la coupe, dans lequel le principes d'analogie et de confusion jouent plein, - une dominante synthtique et dramatique, marque par la dialectique des antagonismes mis en oeuvre au cours du roman et qui aboutit la mise en scne, par le sacrifice, du temps cyclique. Nous savons bien cependant au demeurant que cette distinction thorique, pour pratique qu'elle soit, rend compte de la cristallisation de la conscience des hros du roman un moment ou une poque du roman mais que ces directions ne sont en aucun cas des dterminismes absolus, qu'elles s'altrent rciproquement. 1) Tristan le hros chevaleresque. "Tristan tait un homme tout fait vaillant, et il s'acquit de la gloire et des loges, devint gnreux envers tous et bien-aim, estimable et honorable, noble et bien pourvu par la fortune." (Tristrams saga.) Roman d'amour, le Tristan est d'abord incontestablement un roman de chevalerie et qui, en tant que tel, contribue donner aux publics rcepteurs de l'oeuvre une image neuve exaltant cette institution qui atteint, dans la premire partie du XIIme sicle, sa plus parfaite expression. Elle donna sa couleur au Moyen-Age en mettant toute la classe guerrire au service de l'honneur et du droit. De nombreux exemples le montrent trs clairement. D'abord sa filiation: Dans la Tristrams saga, Tristan est fils de Kanelangres, "trs vaillant dans l'art de chevalerie et parfaitement capable de tout acte de bravoure...homme accompli, dur pour les durs, froce pour les froces et encore le plus vaillant pour porter les coups et le plus puissant dans les

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joutes. Il savait trs bien porter l'armure et tait le plus valeureux dans tous les exercices chevaleresques." Guerrier magnifique, Tristan n'est pas moins brave, il montre une adresse incomparable tous les exercices du corps, une force prodigieuse, une gnrosit , une noblesse, un dvouement qui en font, pour reprendre l'expression de Myrrha Lot-Borodine "le preux des preux". Homme tout fait vaillant,il "acquiert la gloire et les loges et devient gnreux envers tous"(). Son premier acte sera de venger militairement son pre et il n'hsitera pas combattre le Morholt en combat singulier puis, en Irlande se rendre matre d'un dragon. L'aspect redoutable de ses adversaires le confirme comme le fait qu'il soit et le champion de son oncle et le dfenseur de son royaume. Sa chevalerie est confirme par ses tous premiers exploits dont deux sont crditer au profit du scnario bien connu du combat du hros et du monstre: le Morholt, qui terrorise l'Angleterre et les sujets du roi Marc en venant prlever son tribut est dsign pour sa haute taille, voire son gigantisme et sa cruaut inhmaine que n'attendrit mme pas les pleurs des femmes et des enfants. De mme, le dragon que Tristan dfait en Irlande et qui lui vaut d'tre remarqu par les deux Yseut: la reine et sa fille est dcrit sous des traits particulirement horribles: il crache du venin et du feu, dtruit tout sur son passage et, mme aprs sa mort, sa langue est encore capable d'empoisonner Tristan qui l'a coupe. Celui-ci affrontera encore en duel le fourbe snchal du royaume et le gant Urgan et connatra de nombreuses batailles dont il sortira vainqueur comme il sied un preux. Prompt et habile au maniement des armes, Tristan est encore un excellent archer, ce qui lui permet de subsister lors de sa vie forestire avec Yseut. Il est aussi parfaitement agile, n'hsitant pas sauter dans le vide d'une hauteur vertigineuse pour se librer au moment de sa captivit. On peut mme presque dire qu'il vole puisque en s'engouffrant dans ses vtements, le vent lui vite de tomber comme une masse. Il s'agit, l'vidence d'un hros marqu par sa capacit se mouvoir dans les airs. Tous ces traits confirment la nature hroque de Tristan, lorsqu'il n'est question que de sa vie propre (c'est--dire sans Yseut), il apparat comme le chevalier qui tranche et perce, tournoyeur de talent et bon porteur de lance au combat. Une autre constellation d'images vient encore renforcer le caractre hroque de Tristan, c'est tout ce qui concerne la voile lorsque l'occasion de ses

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nombreuses traverses (sauf la premire sur laquelle nous reviendrons), il commande aux lments. Ces signes montrent l'vidence le caractre ascensionnel du hros Tristan, la fois lancier, duelliste accompli l'pe, archer et tueur de gants et de monstres. Examinons un peu la signification de cette qualit de tueur de gants et de monstres: a) le tueur de gants: Dans la Tristrams saga, le premier ennemi tu par Tristan est un nomm Morgan, lui-mme assasin de Kanelangres, le pre de Tristan dont il usurp le trne. Pour l'occire, Tristan lui assne un "coup sur la tte qui pntre jusqu'aux yeux". Le Morholt (oncle d'Yseut) est tu en combat singulier par Tristan qui l'atteint la tte. Le gant Urgan est tu au cours d'un combat au cours duquel Tristan lui coupe la main et, l'atteignant l'paule, le jette dans un ravin, par dessus un pont. Nous pouvons, au sujet de ces trois meurtres, nous poser une question ayant trait aux noms de ces ennemis de Tristan: deux ont dans leur patronyme la racine GANqui semble les rattacher la race des gants et deux la racine MOR qui peut les apparenter celle des serpents Mlusiniens. Tristan s'affirmerait donc, dans son ge hroque, comme l'ennemi de personnages mi-humains mi-extra-humains. On peut aussi se demander, en interrogeant la propre filiation de Tristan s'il chappe lui-mme compltement l'animalit tant par son pre Kanelangres que par sa mre, soeur du Roi Marc aux oreilles de Cheval? Guerrier violent, Tristan par ses armes qui voquent sa puissance, par ses actes, (le Morholt est frapp sur le heaume et le gant Urgan l'paule) qui montrent sa capacit s'en prendre au chef et aux forces vives de ses ennemis est incontestablement un hros solaire qui prend le dessus sur des personnages qui touchent d'une certaine faon aux cieux. Son cu, vermeil, qui symbolise force et courage, vient encore souligner ce trait de caractre. b) le tueur de dragons:

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Ceci se confirme avec l'pisode du dragon, quand, dans la Tristrams saga, le hros attaque le dragon du Val d'Enfer l'aube, il le blesse en lui portant un coup de lance dans la gueule si violent que toutes les dents en volrent et que le fer l'atteint aussi en plein coeur, puis au ventre. Il le coupe ensuite en deux par le milieu avant de lui couper la langue. L, le hros n'est pas seulement souverain guerrier, il devient celui qui divise, qui spare les forces de la nuit de celles du jour. Hros vritablement diurne, il s'arme pour combattre au jour naissant et s'en prend la monstruosit de cette bte qui vole la nuit avec une longue trane de feu, tient ses ailes replies le jour, et se terre dans un lieu ou se trouve une caverne, non loin de crouliers et de marais, sorte d'archtype du monstre universel rsumant tous les aspects du rgime nocturne de l'image: crature antdiluvienne, lie l'eau sombre et croupissante, cration de la peur (Dontenville), noeud o convergent et s'emmlent l'animalit vermidienne et grouillante, la voracit froce, le vacarme des eaux et du tonnerre comme l'aspect gluant et cailleux de l'eau paisse. Il est l'image des habitants du sjour des ombres, de tout ce qui s'oppose la Lumire.() Le dragon figure le mal que le hros solaire et ascensionnel, vient combattre au nom du bien et au pril de sa vie, affirmant encore plus son caractre solaire et tincelant ce point que, l'ayant vaincu, il sera contamin par la langue du dragon et en deviendra tout noir. On peut mme se demander si ce contact physique avec la nuit et le mal ne le marquera pas dfinitivement, si ce premier poison qui s'instille dans ses veines ne prfigure pas dj le combien plus dangereux Boire Herb? Remarquons qu' ce stade des aventures de Tristan son rapport avec les femmes tait, jusqu' ce moment, quasi inexistant, voire hostile. Le roman nous a prsent les deux Yseut, la mre et la fille, comme des dangers potentiels pour le hros dans la mesure o elles appartiennent au royaume des ombres, ne serait-ce que de par leur parent avec le Morholt. Avec ses breuvages, ses philtres et ses onguents, Yseut la reine n'est-elle pas la magicienne, la sorcire dont l'antre est le lieu du refoul, o les ombres et les fantasmes prennent droit au rve en mme temps qu'elle fascine par sa capacit inventer et raliser des recettes aux vertus nigmatiques. "Connaissant les herbes, les onguents, les lectuaires, elle savait aussi les engins, les brevets, les charmes et breuvages autant que Saines, Pis, Escots peuvent en savoir, car ils sont merveilleux matres en sorcellerie et nigromancie: cela lui venait de ses anctres" (Tristrams saga).

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C'est d'ailleurs compter de ce dtour par l'antre de la magicienne que prendra vritablement corps la lgende fatale de Tristan. Yseut la reine n'est-elle pas comme Brigit la desse celte la mre des mdecins en mme temps qu'elle l'est des dieux primordiaux? Elle soigne Tristan, le baigne, lui fait prendre des potions d'herbes, ce faisant elle l'introduit dj dans un autre univers que ne connassait pas le chevalier. 2) L'Amant prisonnier. "Ils s'enlacent troitement comme s'ils avaient t cousus l'un l'autre avec des liens." (Le donnei des amants, lai anonyme). De fait, brusquement, tout va basculer, Tristan, dechevalier loyal et pieux qu'il tait dans ses premiers exploits, va devenir "failli", tratre et recrant en mme temps qu'amant parfait. Dj sa gloire, comme le souligne Marie-Luce Chnerie(), avait quelque chose d'impur, de sauvage et de discontinu, si on le compare aux autres chevaliers. En effet, il a d tuer au chteau des pleurs, la Belle Gante, dclare moins belle que la reine Yseut et sa gloire n'est pas celle des chevaliers errants qui ne cessent d'prouver leur valor pour tre parfaits. Si Lancelot est tenu pour le meilleur chevalier d'Arthur, c'est qu'il a hant en la Grant Bretaigne plus que Tristan. On comprend, ajoute-t-elle, cette contradiction artificielle, qui confre Tristan une humilit exemplaire dans sa nouvelle vie. L'amour d'Yseut, de fait, le conduit renoncer brutalement au jeu noble des nergies viriles, son amour l'isole de sa caste: "ai oubli chevalerie" proclame-t-il dans le Broul. La passion tragique et fatale qu'il prouve pour Yseut l'emporte en effet irrsistiblement comme un flot qui dferle (). "Leurs coudes se touchent, leurs yeux changent d'ardents messages; leurs mains se pressent fivreuses. Yseut: -"il me semble que je ne pourrai jamais me sparer de vous" Tristan:-" C'est merveille, je suis tel pour vous que vous tes pour moi". Dj la convoitise charnelle embrase leurs corps de chaleurs dsordonnes". Cet amour-abme est loin de l'amour courtois, de l'art d'aimer, "alliage subtil de l'esthtique galante latine avec l'esprit nouveau toute de prciosit de

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dlicatesse de touche, de claire raison franaise"(), il s'agit ici vritablement d'un abandon aveugle de Tristan aux forces naturelles qui vont le faire renoncer ds le premier baiser d'Yseut son destin hroque. Par la femme qui l'initie ce jardin secret du rve qui ressemble au verger enchant des lgendes celtiques, monde ferm toute obligation et tout devenir(), Tristan accde a un rgime des images qui privilgie la nature: ils vivent dans la fort du Morois, sjournent dans une loge de feuillage, se nourrissent de venaison, dorment sur la terre, s'endorment avec les saisons froides et se rchauffent de leur ardeur amoureuse et ne sortent de leur cachette qu' l'poque o la sve monte et o les arbres jettent leurs bourgeons. Sous les pins, dans la grotte, prs de la fontaine, sur de pauvres matelas faits de feuilles de chatagniers, ils s'abandonnent leur joie, appartiennent un univers de pnombre et la nuit est leur plus sr abri. Au dbut de leur histoire Tristan et Yseut sont des hros parfaitement humains. C'est l'poque o Tristan (qui se fait appeler Tantris et Serge Hutin insiste sur cette appellation qu'il rfre aux rituels de l'amour tantrique) rencontre Yseut en Irlande et o il remarque sa beaut quand elle accorde sa harpe. Ils taient alors, Tristan par sa vaillance et Yseut par sa blondeur nulle autre pareille, hros diurnes et lumineux. Le roman souligne d'ailleurs qu'Yseut ressemblait la sirne qui attire les nefs sur les rochers et qu'elle remplissait d'moi bien des coeurs qui se croyaient dfendus contre les embches de l'amour. Pour un peu, souligne t-il, le courtois Tristan se fut laiss prendre aux lacs prilleux de la beaut. Or, aprs l'pisode du Boire Herb prpar par la reine Yseut, selon son savoir de nigresse et de magicienne, Tristan et Yseut deviennent des hros surhumains, dont la destine est dsormais lie aux grands flux naturels, aux saisons et peut-tre aussi au mouvement des astres. Il sont mythifis, presque des tres surnaturels. Leur parcours va, ds, lors connatre un itinraire tout fait symbolique. a) Amour physique et naturaliste. Celui-ci commence, la terre natale d'Yseut tant abandonne et laisse derrire eux la reine Yseut, mre de l'hrone, image de la grande desse, par un pisode aquatique.

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L'ocan qui les porte les trouve occups prendre le Boire Herb rpandant dans leur veine le poison qui va les unir charnellement et faire d'eux des hros hors du commun. Le parallle est ici frappant entre la femme que l'on pntre et que l'on creuse, o l'on se dissout et la nature, mre primordiale, matrialit enveloppante; ternel fminin et sentiment de la nature vont de pair dans un rcit que l'on a pu qualifier de pr-romantique. Toute l'imagerie relatant la priode o les amants vivent leur amour sans entraves est charge de ces schmes domins par le rgime de l'intimit de l'Amour physique, de l'acte charnel que viennent renforcer et rappeler sans cesse les mtaphores de la fort et de la grotte-refuge, de la caverne, insistant sur la fatalit d'un rgime qui relie, fait concider le dsir des deux amants, les confond tous deux dans un ralisme sensoriel empruntant ses images aux thmes mythiques de l'Irlande pr-chrtienne et exaltant la fminit, soit: - l'allgorie ou la personnification de l'Irlande sous les traits d'une jeune femme la parfaite beaut physique, qui est aussi l'image et la reprsentation de la Souverainet, celle que le roi prend, mais qui le choisit et qui, comme la reine Medb, (ivresse du pouvoir) n'est jamais sans un homme dans l'ombre d'un autre. - la belle messagre de l'autre monde qui vient chercher un heureux mortel qu'elle emmne dans une barque de cristal et qui elle donne, avec son amour, la flicit ternelle... b) Amour mystique. Il y a de fait une analogie absolue entre la blessure rdemptrice et la blessure sexuelle: dans Wagner, Tristan est soign par Isolde d'une blessure relle, il se trouve frapp d'une blessure symbolique par l'pe que pourtant elle n'abat pas sur lui "la blessure qu'elle ferma en la soignant, elle la rouvrit avec le glaive". La blessure symbolique initiale est toujours lie la relation rotique. A la fin de sa vie, Tristan ne voudra pas d'autre mdecine que celle de la gurisseuse lointaine, c'est--dire tre pans de la main mme qui l'a bless. Il s'obstine donc chercher le salut dans la source de sa damnation et le remde au dsir dans le dsir lui-mme. L'erreur de Tristan sera alors de croire que celle qui l'a bless puisse le gurir, mais souhaite-t-il vraiment cette gurison l?

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La vrit de cette erreur: celle qui a caus la faute et la blessure permet d'accder la rdemption. Dans le Tristan de Wagner apparat cette vrit dj inscrite en filigrane des rcits antrieurs: Dieu n'est pas mort, il est en souffrance et son hritage ne se situe pas dans ce monde. "la nuit me jette au jour chante le hros pour que l'oeil du soleil se repaisse ternellement de mes souffrances". Le livret souligne bien ici le fait que Tristan prostitue au jour de la puissance (ou de la loi) ce qu'il avait reu dans le silence. (). Ce sont les Celtes qui ont lgu l'Europe mdivale, par le biais de la Lgende Arthurienne, (Tristan et Yseut), "le thme de l'amour absolu et du destin librement choisi et assum."() La passion de Tristan pour Yseut est vritablement mystique. "Pour Tristan, crit Denis de Rougemont, Yseut n'tait que le symbole du dsir lumineux: son au-del, la mort divinisante et libratrice. Il fallait donc qu'Yseut fut l'impossible, car tout amour possible nous ramne ces liens, nous rduit aux limites de l'espace et du temps sans lesquelles il n'est point de cratures, alors que le seul but de l'Amour infini ne peut tre que le divin: Dieu, notre ide de Dieu ou le moi difi.. Il tait de la nature essentielle de la passion mystique d'tre sans fin..()". La Qute d'Yseut chez Tristan ne peut-elle tre assimile celle de la FemmeEnfant laquelle Breton nous invitait dans Arcane 17 et qu'il dcrivait comme Lucifer, porte-Lumire, et dans sa gloire primant toutes les autres l'Etoile du matin. c) le Philtre des confusions. Incontestablement l'pisode du Boire Herb est le pivot du rcit Tristanien, il inscrit dlibrment en effet le jeu qui s'y joue dans une perspective dramatique. Dans ce geste d'avalage, de communion, se rassemblent toutes les images prcdentes qui, de la Harpe de Tantris au sacrifice des amants en passant par la Table Ronde et les arbitrages d'Arthur aboutit ce passage incomparable qaui vient clore les aventures terrestres de Tristan et d'Yseut en mme temps qu'il leur ouvre la porte de l'ternit.

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"La mort des amants, nous dit Marie-Noelle Toury(), porte son apoge l'troite relation qu'elle entretient avec la passion d'amour. Dans le dernier embrassement, Tristan donne Yseut une force surhumaine, il entrane avec lui la reine dans la mort, faisant de cette treinte, geste d'amour, un geste de mort". Si le boire amoureux fut l'origine d'une vie remplie de peines, de souffrances et de longs tourments, ainsi que d'apptits charnels et de dsirs perptuels,(), leur merveilleuse histoire est bien celle d'une transgression des codes et normes de la Chevalerie, du conflit jamais rsolu entre Raison et Dsir, gouverne par un rgime de l'image marqu par la fatalit du dsir. "Ils furent tous deux abuss par le breuvage qu'ils avaient pris, celui-ci fut pour eux la cause d'une vie remplie de peines, de souffrances et de longs tourments ainsi que d'apptits charnels et de dsirs perptuels"(Tristram saga). Refusant toute reddition au Temps, alli de la Loi et de l'Ordre, Tristan et Yseut ont dcouvert que la mort peut-tre signe de libert quand la jouissance l'exige. Leur fin tait ds lors invitable et Thomas prvient le lecteur qu'il a crit cette histoire "afin qu'elle puisse plaire aux amants et qu'ils puissent, en certains endroits, se souvenir d'eux-mmes". d) les Trois Yseut. Un indice de cette volution des images de l'Amour en rgimes du temps peut encore nous tre fourni si l'on considre la triple figure fminine qui hante le roman. Cette triade (Yseut la Reine, Yseut la Blonde et Yseut aux Blanches Mains) a en effet, nous semble-t-il, sans cesse affaire aux visages du temps. Elle est incontestablement d'essence lunaire(), comme le sont les trois desses grecques: Artmis, Sln et Hcate, ou encore les trois filles d'Allah: Al Hat, Al Uzza, Marat, (celle-ci tant symbole du temps et du destin), les trois saintes Maries de la Mer et l'on connat l'interprtation de Dontenville partir de la Trinit du folklore celtique dans lesquelles il voit le dieu de la nuit (Orcus), celui du soleil(Blnos) et celui du couchant (Gargantua, face occidentale du pre). Dans le Bocage Normand, les paysans allaient autrefois au sommet du Mont Margantin, clbre pour ses processions circulaires et ses sabbats, pour y voir trois soleils se lever.

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On peut aussi penser aux trois visages de Morgane: Morgue, Mourgue, Morrigan ou encore aux trois figures du roman arthurien: Guenivre, Morgane et Viviane. Il s'agit donc bien d'une image rcurrente dcline sous trois formes dans le roman tristanien: - la premire, dans l'ordre d'apparition, est la reine Yseut, soeur du Morholt, le gant qui rclamait son tribut chaque anne, que Tristan dfit; doublet du dragon que Tristan tuera galement. Elle le soignera chaque fois des blessures empoisonnes prises leur contact. Par ses origines, elle appartient la race des races. Comme Brigit, la desse celte, elle connat les herbes et les charmes. Magicienne, elle participe de la deuxime fonction indo-europenne qui allie guerre et magie, quand force physique, violence et ruse sont canaliss pour dfendre la socit(). Elle se trouve ainsi tout fait logiquement aux cts de Tristan dans sa priode hroque et solaire. - Yseut la Blonde, amante fatale et passionne, est image de la fminit. La coupe est son archtype car elle dtermine l'amour des hros. En s'abmant dans son sein, en se fondant avec elle dans celui de la Nature, Tristan assume les exigences de la fonction nourricire et maternelle. Elle est image de cette desse-mre-amante vers laquelle toutes les poques, les hommes ont fait rgresser leur dsir sublim en mystique de la dame quand la sparation devient inluctable, - plus complexe, plus ambigu, le personnage d'Yseut aux Blanches Mains, qui aimera Tristan d'un amour sans retour, est peut-tre moins l'image de l'pouse, -sans ngliger cet aspect social de son rle dans le roman-, que celle de l'instrument du destin qu'elle accomplit presque son insu ou comme mue par une motivation qui lui semble impose d'en haut. C'est en effet en manipulant le cours des vnements (le fameux pisode de sa fausse dclaration propos de la voile noire du bateau qui ramne Yseut la Blonde au chevet de Tristan agonisant), qu'elle participe de la premire fonction, celle d'agent du destin, d'intermdiaire entre les dieux et l'homme, (et c'est sans doute pour cel qu'elle devait reter vierge). Vritable psychompompe, c'est bien elle qui amne les amants aux rivages de l'autre monde. La triade fminine du Tristan, en mme temps qu'elle rvle les trois fonctions de la tripartition indo-europenne prsente bien au lecteur un triple usage du temps rgi par les images du levant (c'est le rle d'Yseut la reine auprs du hros), du midi (c'est l'embrasement de l'amour-passion d'Yseut la Blonde) et

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du crpuscule (c'est le rle fatal d'Yseut aux Blanches Mains qui introduit les amants dans le Grand Temps). 3) le chevalier du temps. C'est bien en effet une question de reddition au Temps qui est centrale cette histoire. L'volution des amours de Tristan et d'Yseut n'est-elle pas l'image de cette vocation de la conjonction des contraires dcline par Broul crivant:

"Je verrois la Table Ronde qui tournoie comme le monde". Aprs tre passe par une phase gocentrique, l'amour des deux hros aboutit la fusion comme s'interpntrent dans le roman mdival clergie et chevalerie. Cette obsession du temps des romanciers Tristaniens est une thmatique trs forte et sans cesse prsente, signale d'abord par un certain nombre de notations calendaires: - "Tintagel est un chteau fe, il se perd deux fois l'an, la mi-mars et la Saint Michel", - "dj le soleil tait entr dans le signe de l'crevisse, c'tait la veille de la Saint Jean", c'est au moment o les amants vont consommer le Boire Herb, - et quand ils arrivent chez l'ermite Ogrin, le pome prcise: "Dj, on tait la sainte Croix de Septembre", - le roman dit encore: "le temps vint o la sve monte et o les arbres jettent leurs bourgeons", puis "quand la saison fut de retour o l'on chasse le cerf et o les bls sont hauts", quinoxe et solstices sont signals, et les auteurs se plaisent souligner quel point les amants sont devenus indiffrents cette question du temps qui passe quand ils sont ensemble. Rapport encore point, au-del, par l'pisode post-mortem de l'union des amants, qui voit leur introduction dans le cycle vgtal: image sublime du rosier et de la vigne mlant fleurs, feuilles et grappes "et les boutons doux flairants et les roses panouies", symbole des amours de Tristan et d'Yseut que la mort mme n'a pu dsunir.

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Dans la Tristrams saga, ce sont deux chnes aux ramures clestes qui, issant de chacune des deux tombes, se mlent par dessus le fatage de l'Eglise et relient symboliquement non seulement les dpouilles des deux amants, mais encore leur vie passe celle de l'au-del. Au contraire, quand les amants seront spars, le temps prendra une cruelle paisseur, et Yseut comptera les saisons qui l'ont spare de Tristan. Les notations temporelles seront ici employes l'inverse de l'utilisation prcdente o elles servaient nier le temps: Tristan promet de ne revoir Yseut d'un an, puis revient vers elle au printemps. Le temps pass auprs d'Yseut aux Blanches Mains est celui de la ncessit, c'est presque un temps "bourgeois" qui, loin d'apaiser le souvenir, l'alimente dans la frustration et passent les nuits tristes tandis qu'Yseut aux Blanches Mains soupire et attend, son dsir n'tant jamais exauc. Non loin de son domaine, Tristan a fait clore une grotte o il a peint les scnes de son amour, il s'y retire pour fuire le temps de la ralit, goter aux joies d'un vritable rve veill. Le miroir de ses amours passs qu'il a l figurs le retient quasi magiquement entre les rets du temps imaginaire mais pour lui plus rel que le rel. Et la force de son fantasme est telle qu'il russit emmener avec lui Caherdin, pourtant frre d'Yseut aux Blanches Mains, de l'autre ct du miroir et le lui faire partager. D'une telle situation, seule la mort pouvait faire sortir Tristan. Denis de Rougemont crivait: "pour Tristan, Yseut n'tait que le symbole du dsir lumineux, son au-del, c'tait la mort divinisante, libratrice des liens terrestres. et l'auteur d'opposer l'amour de Tristan dont la nature tait d'tre sans fin, procdant d'une ternit sans retour, aux conceptions modernes de l'amour"retour sempiternel d'une ardeur constamment due". En opposition, le personnage d'Yseut aux Blanches Mains, archtype de l'pouse, apparat comme tout fait du sicle, telle que la voit Georges Duby: "tre faible, qui doit tre ncessairement soumis, parce que naturellement pervers, voue servir l'homme dans le mariage" dans la mesure o le mariage est le soubassement de l'ordre social et fond sur un rapport d'ingalit, l'homme devenant le tenancier du corps de son pouse(). Paradoxalement, cependant c'est d'elle, sans doute parce que c'est le seul lment stable du rcit, que viendra le dnouement qui fera basculer l'amour de Tristan et d'Yseut dans l'ternit. Yseut aux Blanches Mains joue bel et bien un rle de nautonnier fatal qui fournit aux amants tragiques l'instrument de leur rdemption.

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A l'intrieur du roman et dans la socit de l'poque, au temps universel de l'unanimit de l'Institution chevaleresque a succd, vcu comme une renaissance, celui de la particularit des individus qui font l'apprentissage de leur libert, et dans ce sens Tristan et Yseut, personnages marginaux, en rupture avec leur poque, l'interrogent profondment. Dialectiquement, ces deux temps se subsument, peut-tre sous l'influence cistercienne, en un troisime: temps de la mort, de la fatalit, proche du contemptus mundi, mais encore porte ouverte sur l'au-del. Jean-Charles Payen estimait que l'influence arabe avait p galement tre prpondrante dans cette conception de l'amour (). Rappelant que les Orientaux avaient labor Bagdad, au IXme sicle, une conception particulire de l'Amour, il citait volontiers d'Ibn David, le Kitab al Tarab (Livre de la Fleur), pour qui l'amour tait un amour fatal, d'ordre physique et qui exigeait qu'on ne cdt point au dsir afin de prolonger la passion, son trouble et son tourment ou encore Ibn Hazan, qui, dans Le Collier de la Colombe, montre que la dmarche de l'Amour va des beaux corps aux belles mes, puis la beaut Idale qui est une Ide divine. "C'est le roman de Jeunesse et de Fortune, la description des joies dsordonnes et des grandes illusions de l'Amour qui trane ses vaincus de dtresse en dtresse jusqu' la douloureuse issue de ce monde transitoire".. Sorcire, initiatrice-amante fatale ou pouse asservie, le roman de Tristan nous renvoie bel et bien trois visions de la femme qui sont aussi trois visages de notre traitement du dsir comme de notre rapport au temps. - Au combattant, au guerrier hroque, est donn de vivre un temps historique qui sera aussi celui des grands exploits. Tristan est l un hros solaire qui se met en marche avec le jour et voyage en t. Cette ralisation ncessite un rle fminin protecteur pour tre complmentaire et l'on sait bien que les hros fatigus ont besoin de repos et de soins. On pourrait encore assimiler cette priode du roman la conqute progressive, par le jeune homme, de son image masculine. - Au parfait amant, totalement asservi sa dame, vivant l'Amour-Passion sur le mode de la rgression au coeur de Nature, matrice universelle, correspond un visage du temps suspensif, annulant magiquement son cours dans la consommation et la consumation du dsir charnel.

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La femme y joue un rle adjuvant, partenaire part entire d'une inclination devenue passion qu'elle nourrit et dont le merveilleux est totalement aboli. L, le hros fait vritablement l'apprentissage de la transgression des rgles du fonctionnement social comme de ses propres valeurs. - Au Tristan qui se veut raliste, et conjugue les forces de la raison pour chapper la fatalit, correspond un rapport au temps qui fait alterner les cycles de l'espoir et du dsespoir, de la satisfaction et de la frustration. Priode indispensable la rsolution de la crise, elle dbouche sur la mort dans l'entrelacement qui rintroduit les amants dans le cycle vgtal en les faisant accder l'immortalit. Un autre visage de la femme y apparat, en conflit constant avec le prcdent, et qui, par alternance de deux visages, de deux images, nous fait passer sans cesse d'un ct l'autre du miroir, temps du mythe qui nous rintroduit dans une cyclologie en mme temps qu'il nous enseigne aussi que le philtre qui unit Tristan et Yseut, loin de n'tre que la rencontre d'Eros et d'Agap, de l'Orient et de l'Occident, est aussi celle de la Tradition celtique, qui fait s'garer l'Imagination de Tristan au-del, dans l'irrel, et que cet amour l est marqu inexorablement au coin d'une complexit qui ne saurait s'analyser uniquement dans une logique dualiste. Comme l'avait bien vu Gustave Cohen, "il n'y a pas dans le Moyen-Age chrtien, d'une part l'amour divin, d'autre part l'Amour humain, d'une part, l'amour cleste et l'amour terrestre, l'amour spirituel et l'Amour charnel, il y a l'Amour, dans toute sa ferveur et sa complexit, moteur de la vie()". L'Amour de Tristan et d'Yseut est ainsi le produit de la rencontre sur le sol franais des apports de l'Antiquit grco-romaine, de la mystique chrtienne, des traditions orientales et de la rverie celte. Ceci nous renforce dans la conviction, nagure nonce par Henri Hubert() lorsqu'il citait Gaston Paris: "Le Roman de Tristan et d'Yseut rend un son particulierqui ne se retrouve gure dans la littrature du Moyen-Age" et il concluait: "C'est par Tristan et par Arthur que le plus clair et le plus prcieux du gnie celtique s'est incorpor l'esprit europen". Profondment enracin, par ses premiers auteurs, au pays des grandes merveilles, si le roman de Tristan et Yseut nous fascine encore tellement aujourd'hui, c'est sans doute parce qu'il parle intimement chacun de nous de nos amours et l'humanit de son histoire en devenir. Roman de Jeunesse et

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de Fortune, le roman de Tristan et d'Yseut est bien la plus haute histoire d'Amour que le monde aie jamais connue". Pour reprendre l'expression de Jean-Charles Payen, il "nous donne une image toujours neuve et toujours exaltante de notre libert".

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Chapitre 7. Perceval, le Conte du Graal et le temps


"La femme tait-elle autre chose qu'une illusion, une sorte de voile, de paravent ou plutt un truchement, un intermdiaire, la mdiatrice?". Georges Duby. Mle Moyen-Age. Paris. Champs, Flammarion. 1988. p. 81.

Examinant le mythe de Tristan et d'Yseut(), nous avons montr comment les visions de l'Amour dont la critique littraire nous fait volontiers les hritiers nous semblaient entaches de manichisme lorsqu'elles s'attachaient l'analyse du thme des Amants et comment celle-ci pouvait tre dpasse en la resituant dans ses contextes de production et de rception en rfrence aux systmes de l'Imaginaire qui les rgissent. Assujettissant visions de la femme et visages du temps un hritage, la critique (de Rougemont) oppose de fait quasi systmatiquement Eros et Agap, soit l'rotique des troubadours un amour plus spirituel marqu des impratifs d'une construction sociale prnant le mariage chrtien comme base absolue alors que la vision des auteurs mdivaux nous paraissait beaucoup plus complexe, intgrant notamment les images des jardins des dlices orientaux ou encore celles des traditions celtes. Nous fondons l nos analyses, dans une perspective durandienne, sur les textes et sagas lis au mythe de Tristan et Yseult, les amants immortels. Leur immortalit, l'efficacit symbolique dont la faveur du thme de Tristan semble tmoigner, sont, de notre point de vue, plus redevables la question du traitement du temps qu' celle des modles esthtiques ou moraux proposs aux lecteurs, du Moyen-Age nos jours. Ayant appliqu une pareille lecture l'oeuvre d'Andr Breton(), et dgag avec lui trois figures de la femme, de l'inaccessible toile la Femme-Enfant via l'Amour Fou, il nous a sembl intressant de nous attacher montrer, revenant au Moyen-Age, (mais avec Breton appelant de ses voeux le retour de Mlusine, nous en tions nous loign?) que le Conte du Graal de Chrtien appartient lui aussi cette ligne de grands textes, d'aucuns diraient initiatiques, qui par del les partis pris philosophiques, la thmatique traite,

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voire la commande explicite ou implicite des producteurs de l'oeuvre, inscrivent rsolument dans l'univers du mythe une littrature dont la comprhension ne peut s'obtenir qu'au prix d'une hermneutique. Le Conte du Graal de Chrtien n'est-il pas, en effet, un de ces chemins o le mythe puise sa source dans une parole vive, avec toute la force sauvage que cela suppose? "Lieu appropri aux paroles subversives, aux histoires absurdes et mises au rebut"(), il nous semble, outre le fait qu'il est d la plume de celui que JeanCharles Payen tenait pour le plus grand des potes du Moyen-Age, "exprimer une vertu suprieure, une vision globale de toute l'volution humaine, travers des fictions si signifiantes qu'elles cessent d'tre mensongres"(), soit mettre en oeuvre, travers les personnages de Perceval et de Gauvain, se rpondant comme en miroir et dans leurs rencontres avec les visages fminins qui jalonnent leurs qutes, une vritable anthropologie de l'Imaginaire arthurien. Symbolique nous apprenant le bon usage du sensible, ne nous permet-il pas de retrouver le maniement du ternaire? Et l'on se souvient que prcisment le Conte du Graal fut crit en l'honneur de la Sainte Trinit comme en tmoigne la ddicace du Manuscrit du Mans. L'environnement fminin des deux hros. Perceval et Gauvain sont, dans leurs qutes pour diffrentes qu'elles soient tant dans leurs motifs que dans leur accomplissement, environns de plusieurs types de figures fminines. Les premires sont leurs mres. Celle de Perceval apparat ds les premiers vers en dsignant notre hros comme "le fils de la veuve dame de la Dserte Fort perdue", et le roman de prciser immdiatement qu'il "sort du manoir de sa mre" et qu'il va voir les "herseurs qui hersaient les avoines pour sa mre". Au fracas que font les chevaliers dans la fort, il croit entendre des diables et invoque sa mre "elle a dit vrai madame ma mre". Dans le giron de sa mre, encore niais il n'a aucune exprience des dangers de la vie dont sa mre tient le prserver. Cependant elle ne peut le garder de l'appel des chevaliers et aprs avoir tent de l'instruire et de lui communiquer les prceptes de chevalerie, elle doit se rsoudre le voir partir. Le conte nous apprendra plus tard qu'elle n'y survivra pas.

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Il en rsultera une grande culpabilit pour Perceval qui ne peut rsoudre les enchantements du chteau du roi pcheur. C'est sans doute l que s'origine sa qute, hros lunaire et nocturne, il retourne aux sentes des sous bois obscurs de son enfance, s'adonne la recherche de l'intriorit bien symboliss par l'archtype du Graal, la coupe de la fminit. Si en effet pour les chrtiens le Saint Graal, dernire coupe du Sauveur utilise par Joseph d'Arimathie pour recueillir le sang du supplici, est un des objets les plus insignes qui soient, il reste cependant insparable de son substrat paen, tant encore coupe de fcondit, rcipient merveilleux chez les Celtes, originaire de la Mer, il est l'attribut du dieu Dagda, son chaudron, tant capable de nourrir toute une arme sans se vider. Sa qute peut donc tre entendue la fois dans un sens mystique, mais nous savons avec Gilbert Durand que les structures mystiques de l'image sont aussi celles de l'intriorit, et physique comme recherche de la femme premire, de la mre-amante. L'itinraire de Perceval s'inscrit donc dans ce double mouvement, visant en fait, nous l'avons vu, surmonter la mre pour parvenir l'immortalit. Si sa libido qui le tend vers l'avant exige la sparation d'avec la mre, l'aspiration de l'enfant qu'il est encore dresse sur sa route de multiples obstacles, en fait sa peur de vivre. Le Graal est donc sans doute aussi l'image du tombeau o se trouve dsormais sa mre et nous savons combien sont proches les figures de la tombe, notre dernier berceau chtonien et celle de la matrice. Il lui en sera fait grief par sa cousine germaine rencontre prs d'un chevalier la tte tranche, prfigurant peut-tre la mort du hros, et qui lui apprend l'origine de ses dboires "sache maintenant que le malheur va s'abattre sur toi et sur les autres, C'est cause du pch qui touche ta mre. Apprends le, que cela t'est arriv, Quand elle est morte de chagrin pour toi." Gauvain au contraire est un hros solaire, sa qute, celle de la lance, l'inscrit dans un rgime imaginaire totalement diffrent, puisque adonn la recherche

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de l'arme reine des tournois, la lance, insparable de l'ide d'axe du monde, de pilier, de majest, de royaut de souverainet. Chez les Celtes, arme divine et royale, lance de feu, rouge de sang, elle est l'attribut du Dieu Lug, Gorias, elle rend invincible son porteur. Nous sommes l dans des structures ordonnes au principe de verticalit. Rien d'tonnant donc que le rapport de Gauvain sa mre soit tout fait diffrent. Le conte nous apprend que le neveu d'Arthur, fils de Lot d'Orcanie, a perdu sa mre voici vingt ans. C'est du moins ce qu'il pense lorsqu'il la retrouve vivante ou ressuscite, (mais bien plutt au royaume de l'au-del dont Gauvain a pass les portes) avec la mre d'Arthur au chteau de Verre, la fin du rcit. Gauvain nous semble vivre une situation symtriquement inverse de celle de Perceval. Le hros est un chevalier fait, il entreprend toutes sortes d'aventures et ne craint pas de rompre les charmes. Mme si Ygerne et sa mre,les reines mortes, lorsqu'il les retrouve dans un Autre Monde, veulent le garder, il tend inviciblement s'en dgager, leur chapper, quitte rsoudre les enchantements pour arriver ses fins. Sa qute est ordonne l'extriorit, il constitue tant dans son rapport sa mre que dans ses aventures un modle inverse de celui de Perceval. Les pucelles. Celles-ci ne manquent pas sur le chemin des deux hros. A lui seul, Perceval en rencontre huit: A la pucelle endormie sous la tente, se conduisant comme un rustre, il prend un baiser et vole un anneau. Il la retrouvera plus tard, misrable et accuse de trahison par son chevalier. Perceval devra dfaire l'Orgueilleux de la Lande pour se racheter. La pucelle qui jamais n'avait ri, pleine de beaut et de grce, est la cour d'Arthur quand Perceval y arrive. Quand elle le voit, elle se met rire, ce qui ne lui tait pas arriv depuis dix ans, le reconnaissant comme le meilleur des chevaliers. Ceci a pour effet de lui valoir une gifle que lui assne Keu, le demi frre d'Arthur. En effet, un bouffon avait prdit qu'elle ne rirait que lorsqu'elle verrait "celui dont la gloire chevaleresque serait sur toutes les autres

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souveraine." Aprs avoir dfait le Chevalier Vermeil dont il s'approprie les armes, Perceval jure de la venger en menaant Keu. La jeune fille amaigrie et ple se tient aux fentres du chteau de Beaurepaire et lui accorde l'hospitalit. Autour du chteau rendu dsert: ruine et dsolation, rues dsertes et maisons en ruine, et deux moutiers habits par des nonnes terrifies et des moines l'abandon. La jeune fille et deux gentilhommes s'avancent sa rencontre, elle est dcrite comme archtype de "la beaut que Dieu ait p mettre au corps d'une femme ou sur son visage". Elle amne Perceval son lit et tous les trouvent bien assortis mais il se garde de lui adresser le premier la parole et malgr tout le soin qu'elle apporte prparer son sommeil, de la toucher. "il ignorait tout de l'amour comme du reste et il ne tarda gure s'endormir car rien ne troublait sa tranquillit". Son htesse, plus hardie, a beau venir le rejoindre, mouiller sa couche de pleurs, le tenir embrass, il se contente de la couvrir de baisers, de l'introduire sous sa couverture, mais sans aller au del. Au matin il combat et dfait Aguinguerron, qui menace le chteau et ses habitants et le condamne se mettre au service de la belle. Celui-ci refuse, ayant pris part la mort du pre d'icelle, Perceval le dpche alors la cour d'Arthur au service de la demoiselle qui jamais n'avait ri. La demoiselle, Blanchefleur, qu'il nomme sa mie, lui tmoigne alors grande joie et l'entrane jusqu' sa chambre. Il combat ensuite Clamadieu qui veut s'emparer de Beaurepaire et connatra le mme sort que Guinguerron. Il peut nouveau se distraire au cou de son amie qui le couvre de baisers. Il mne, dit le conte, auprs d'elle une vie de dlices. Mais une autre lui tient plus coeur et il se souvient de sa mre qu'il a vue tomber vanouie et lui prend le dsir de la revoir "plus fortement que de toute autre chose". Il finit par prendre cong en dpit du dsespoir de la jeune fille qui veut le retenir. C'est alors qu'il parvient au royaume du roi pcheur qui lui remet une pe richement sertie.

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Commence l'trange procession des objets sacrs: - une lance qui saigne tenue par un jeune homme, - deux candlabres tenus par deux trs beaux jeunes gens, - un graal port par une jeune fille belle et gracieuse, longuement dcrite quant ses charmes, "pour ravir l'esprit et le coeur des jeunes gens, Dieu lui avait fait passer toute merveille". A chacun de ses passages, le Graal illumine la pice et remplit les assiettes de mets succulents. - un tailloir d'argent port par une autre pucelle dont le conte ne dit rien. On connat la suite: Perceval ne pose aucune question et se retrouve le lendemain dans un chteau dsert. Il apprendra que son silence est la cause du fait que les enchantements ne sont pas rompus. Toutes les figures prcdentes ont en commun d'avoir, outre une beaut blouissante, bien propre sduire le plus endurci des chevaliers, chou dans leur tentative de sduction du chevalier. Parat alors une jeune femme qui me semble avoir un tout autre statut que les pucelles sus-nommes, jeune fille dont il apprendra qu'elle est sa cousine, leve avec lui chez sa mre joue en effet un tout autre rle. D'abord elle l'amne dire son nom: Perceval le Gallois. Elle lui apprend l'origine de son chec et du malheur qui va s'abattre sur lui puisqu'il n'a p ou s lever celui de la terre dserte: "C'est cause du pch qui touche ta mre, apprends le que cela t'est arriv , quand elle est morte de chagrin pour toi". Et Perceval de s'interroger: "mais puisqu'elle est mise en terre, qu'irais-je chercher plus avant?

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car je n'y allais pour personne d'autre que pour elle que je voulais revoir... les morts avec les morts, les vivants avec les vivants". La pucelle lui conseille alors de se mfier de son pe et d'aller la faire reforger chez Trbuchet le forgeron "qui l'a faite et la refera". Il s'en va et elle reste. Nous sommes ici en prsence du visage de l'annonciatrice, mdiatrice entre deux mondes celui de la mre et celui des femmes que doit dsormais affronter le hros. Elle est de son enfance et pourtant lui montre le chemin de sa virilit, de son audace conqurir. Perceval poursuivant son voyage aperoit alors aprs un combat entre un faucon et une oie qui laisse tomber trois gouttes de sang sur la neige blanche. Il entre alors en profonde mditation, le sang sur la neige lui donnant semblance de Blanchefleur. C'est Gauvain qui le ramne la cour d'Arthur o Perceval nonce son nom et reoit rconfort de la reine elle mme et de la jeune fille qui jamais n'avait ri. Il l'enlace et lui dclare qu'il veut tre son chevalier. Le lendemain, la cour du roi arrive, seconde figure de l'annonciatrice, une laide demoiselle qui ritre les accusations dj portes par sa cousine en le maudissant de n'avoir saisi la Fortune chez le Roi Pcheur en n'ayant point pos de questions. Perceval jure alors de se mettre en qute pour dlivrer une demoiselle assige au chteau de Mont Esclaire et pour connatre les secrets du cortge du Graal. On voit bien ds lors que le conte peut se taire de lui et ne parler que de Gauvain, sa rvolution intrieure est faite, et ce grce ces deux couples de figures qui se rpondent en cho: - celles de pucelles avenantes et que Perceval refuse d'approcher ne possdant pas les instruments ncessaires: (son nom d'homme et une pe reforge), lorsqu'il les a conquises et perues par la mditation qui suit l'preuve, c'est la reine qui lui confre sa part de souverainet,

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- celles de figures annonciatrices complmentaires, l'une vient de son enfance pour lui signifier qu'il en est bien sorti, qu'il n'appartient plus au clan des femmes, et la sorcire laide souhait et toute noire qui lui prdit les consquences de sa non prise de parole. Les unes viennent ou appartiennent au royaume des humains, les autres semblent prendre le temps contre pied pour le rintroduire dans un cycle non sans violence. L'pisode des trois gouttes de sang est minemment symbolique de cette qute: d'abord parce que c'est l que tout bascule et aussi parce que se joue la conjonction des opposs souligne par la triade: au couple mre - fils se substitue celui du chevalier, de sa dame et du souvenir. La parole et le nom du chevalier enfin nonc publiquement vont le consacrer au service d'une qute dsormais sans fin dont on devine l'issue, celle-l mme de son sjour terrestre. Il s'agit toutefois d'une qute mystique, et le hros reste profondment attach un rgime de l'imaginaire qui nous semble suspensif du Temps. Commencent alors, dans une symtrique inverse, les aventures de Gauvain, dont on remarque que c'est lui, le chevalier fait, qui rintroduit Perceval chez les hommes. Lui aussi connat semblables rencontres de figures fminines. Les jeunes filles qu'il croise arrivent au gr des aventures du hros. La premire occasion est un tournoi que Mliant du Lys a organis contre Thibaut de Tintagel. Les dames y assistent et parmi elles les deux filles de Thibaut: - l'ane, l'origine du tournoi, n'a en effet pas souhait pouser Mliant, lev avec elle et qui l'aime avant qu'il n'aie t fait chevalier et tournoy contre son propre pre. - ses cts, la seconde, dcrite comme lgante et dite "la jeune fille aux petites manches". Les deux soeurs se querelleront propos de la bravoure des chevaliers, l'ane tenant Mliant pour le meilleur et la cadette optant pour Gauvain tel point qu'elle recevra une gifle de sa soeur.

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Mais Gauvain refuse de combattre et se retire chez Garin galement pre de deux filles. De la cadette, il obtiendra une manche. A l'aube Gauvain dfait Mliant pour la gloire de la demoiselle aux petites manches et lui jure sa foi: "je serai devenu un vieil homme aux cheveux blancs avant que de renoncer vous voir". La petite lui baise le pied en souvenir: "jamais je ne vous oublierai". Gauvain s'en va sans avoir dit son nom. Puis sur le chemin, nouvelle rencontre: un chevalier, Guingambresil, en fait un de ses ennemis, qui lui prsente sa soeur, belle et courtoise. Ds qu'ils sont seuls, ils parlent d'amour "car s'ils avaient parl d'autre chose, ils n'auraient fait que perdre leur temps!" Gauvain lui promet aussi d'tre son chevalier pour toute sa vie et elle ne lui oppose pas de refus. Un arrire vassal les trouve en train d'changer des baisers. "Femme honte toi, c'est l'homme que tu devrais le plus har qui tu permets treintes et baisers." Et il lui apprend que Gauvain est le meurtrier de son pre. Une mle s'ensuit et Gauvain se dfend contre les bourgeois en utilisant un chiquier comme bouclier. La jeune fille, taille serre et robe retrousse, l'assiste. Finalement Guingambrsil obtiendra un sursis du roi et Gauvain est convi reparatre un an plus tard pour un combat muni de la lance qui saigne qu'il aura t chercher. On notera, avec Jean-Charles Payen(), que Gauvain ne se comporte gure avec toutes ces jeunes filles commme un "fin amant". Il conte fleurette mais ne s'attache pas.

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La jeune fille suivante l'attend sous un chne. Elle est en guenilles et pleure prs d'un chevalier bless. Ce dernier le met en garde de passer la borne de Malvoie et lui confie la jeune fille. Gaunvain poursuivant sa route rencontre alors dans un chteau, la "Jeune Fille au Miroir". Commence alors un trange dialogue, quand il l'interroge: " quoi songiez vous? je lis dans vos penses et vous n'avez qu'une envie c'est de me prendre et de me porter l en bas sur le col de votre cheval!" Il acquiesce. "Garde toi de le faire. je ne suis pas de ces bretonnes filles dont les chevaliers s'amusent et qu'ils emportent sur leurs chevaux quand ils partent faire leurs actes de chevalerie!" "Moi en tout cas, tu ne m'emporteras pas! et pourtant si tu l'osais tu pourrais m'emmmener avec toi si tu voulais seulement te donner la peine d'aller dans ce jardin... m'en ramener mon palefroi". Gauvain relve le dfi et passant la planche trouve nombre de gens pour mdire de la mauvaise jeune fille qui a fait du mal et trancher la tte de nombre de chevaliers. Repassant la planche il revient vers elle: "elle avait laiss son manteau et sa guimpe tomber terre,

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afin que l'on put voir librement son visage et son corps". Gauvain lui remet son cheval et lui propose de l'aider monter, elle refuse violemment d'tre touche par lui. Il ramasse le manteau pour l'en vtir. Mme refus. "au nom de quoi me donnes tu quelque chose qui touche mes yeux, ma bouche...?" Gauvain revient alors vers la jeune fille au chevalier bless, le soigne, et le reconnat, c'est Griogerras vaincu autrefois par Gauvain pour avoir pris une demoiselle de force. Occasion pour Gauvain de lui rappeler que sur les terres d'Arthur les jeunes filles sont protges. Gauvain, qui n'a gard comme monture qu'un roussin, est alors soumis aux brocards de la mauvaise jeune fille laquelle en mme temps manifeste le dsir de le suivre dans ses aventures. C'est elle qui entrane Gauvain, au del de l'eau, la dcouverte du Chteau de Verre abondamment pourvu de demoiselles aux chevelures clatantes et aux toffes chatoyantes. C'est l ausi qu'il rencontrera les deux reines mortes (mre et fille) et leur fille dont il apprendra qu'il est fils de l'une et frre de la dernire. Tous attendent le chevalier parfait qui rendra aux dames leurs terres, ramnera la paix, adoubera les jeunes gens et mariera les filles. Apparat alors dans le conte la fonction de cette demoiselle dont on voit bien qu'elle se diffrencie des prcdentes lesquelles sont avec Gauvain dans un rapport de courtoisie ou de marivaudage. Dcrite comme mchante, libre de moeurs elle est nonce par tous ceux qui la connaissent comme "chose pire que Satan". On l'accuse plusieurs fois d'tre responsable de la mort de bien des chevaliers qu'elle a envoy la conqute du chteau aux cinq cent fentres, "terre sauvage toute pleine d'tranges merveilles". Le chteau lui aussi est plein d'enchantements tablis par un clerc vers dans la science des astres.

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Un passeur permet l'accs au chteau dfendu par un fleuve et par l'homme la jambe de bois. Gauvain affrontera les enchantements, tuera le Lion verra les jeunes filles, prendra possession du lit de la Merveille et recevra les service des jeunes filles du palis avec leur tte, Clariant, la jeune fille au diadme d'or, en fait sa soeur. Ce chteau nigmatique et merveilleux n'est-il pas lui-mme une figure maternelle avec toute sa puissance d'attraction fminine souligne par le fort dploiement de pucelles dont les dlices et les chambres tendent emprisonner le hros? N'est-il pas gard par "l'homme la jambe de bois", dmon saturnien de la sexualit comme l'ont bien vu Emma Jung et Marie-Louise Von Franz?(). La passion masculine dbordante de Gauvain, son trop plein d'nergie, en quelque sorte, marque par le fait qu'il tue un lion ne contribue-t-elle pas renforcer ses traits de hros masculin triomphant de l'inconscient sauvage et manifestant sans doute aussi l'attitude chrtienne de rsistance l'attrait de passions plus subtiles? Au matin du haut de la tour du chteau de verre, il apercevra, l'extrieur, la "mauvaise" jeune fille (mais sur quel plan et dans quel ordre est-elle rellement mauvaise?). Elle est avec un chevalier en armes qui porte un cu cartel. En dpit des conseils de la reine qui la lui dpeint comme "trop arrogante et trop indigne", et a fait dessein de retenir Gauvain prisonnier, il sort du palais, repasse l'eau se mesure au chevalier et salue la mauvaise jeune fille qui semble vritablement le fasciner. Celle-ci, aprs l'avoir nouveau brocard, l'entrane alors dans une autre aventure et l'emmne l d'o nul n'a rchapp. Gauvain en effet souhaite tout faire plutt que de "perdre ses bonnes grces". Il affronte l'preuve du Gu Prilleux, triomphe et apprend alors l'histoire de la mauvaise jeune fille de la bouche d'un chevalier, son ancien ami, qui se rpand en paroles haineuses contre elle, la traitant de "possde du diable". Gauvain et Girolemant se font serment d'assistance mutuelle et Gauvain apprend de lui le nom de la cit: Orcaneles et celui de la jeune fille mauvaise: l'Orgueilleuse de Nogres dont l'ami, l'Orgueilleux de la Roche l'Etroite Voie, garde les passages de Gauvoie.

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L'accord se gte entre les deux hommes quand Gauvain demende le nom du chteau prcdent, o il a mang et b et quand il lui avoue qu'il a couch sur le Lit de la Merveille. Guirolemant lui rvle aussi que les deux reines sont Ygerne la mre d'Arthur, morte depuis 60 ans et que l'autre reine est la propre mre de Gauvain, la femme de Lot d'Orcanie. L'interlocuteur de Gauvain qui ne l'a pas identifi lui raconte alors que lui Gauvain a tu son propre pre et qu'il lui voue une haine tenace. Gauvain s'tant fait connatre, ils dcident alors de se retrouver dans un an pour se battre en Orcanie devant toute la cour d'Arthur. Gauvain repasse le Gu Prilleux, retrouve la jeune fille mauvaise qu'il ramne au palais. Elle lui raconte alors la raison de sa mchancet lie son histoire. Elle a souffert de l'amour, ce qui explique sa duret. Ils sont reus au palais de verre avec grande joie et les deux reines facilitent les retrouvailles de Gauvain avec sa soeur sur le Lit de la Merveille tandis que la reine lui laisse cent jeunes filles pour le servir. Il remet alors sa soeur l'anneau que lui a confi, son intention, Guirolemant. Un messager est dpch la cour d'Arthur pour prvoir le duel. Nous voici donc, avec Gauvain, galement en prsence de deux sries de figures fminines: - les pucelles, auxquelles Gauvain ne manque pas de faire hommage de sa courtoisie; il est l dans une perspective trs proche de la Nature, du printemps, de la douceur d'aimer. Leur rencontre est en effet associe des images de verdure (une jeune fille sous un chne) et leur description fleure bon la joie et la fte, elles appartiennent l'univers du sensible, leur prsence dans le conte est quasi charnellement perceptible. En fait leur rle est parfaitement interchangeable pour Gauvain qui passe de l'une l'autre sans aucune difficult n'omettant pas de leur jurer sa foi.Elles participent de la "solarit" du hros et sont son complment indispensable. A l'inverse, la mauvaise demoiselle ne se laisse pas sduire, elle tient un miroir lorsqu'il la voit la premire fois, signant ainsi son appartenance lunaire. Sa face et sa gorge qui se mirent dans le miroir sont en effet plus blancs que neige et elle s'est faite une couronne sur la tte. C'est sans doute la figure de la

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Prostitu sacre qui apparat ce moment, se refusant en mme temps qu'elle se donne, elle est dcrite comeme une crature malfique par ses contemporains et cependant Gauvain ne peut s'en dtacher, m son gard comme par une espce de fascination. Elle l'introduit dans l'Autre Monde, celui des exploits fabuleux et des Grandes Merveilles, "pays sans retour", monde de la mort enchante o rgnent d'tranges reines mortes, les Mres. Charles Mela y voyait l'opposition manifeste entre les sortilges de l'apparence et le monde du sensible. La "Mauvaise demoiselle", "fille au miroir", dtient dans ses mains les deux faces de la ralit qu'elle peut son gr faire basculer. D'o sans doute sa mauvaise rputation, celle l mme qui s'attache aux sorcires la fois porteuses de cette merveilleuse tranget qu'est la fminit dans une socit d'hommes, celle qui tient toujours entrebailles les portes du dsir et qui vous emmne sur son balai ou dos de vache, dans les airs, dans le monde o tout s'inverse. Personnage lunaire, comme Gauvain est solaire, ne participe-t-elle pas la gestation d'un Gauvain autre que lui-mme, par les preuves auxquelles elle le soumet? et cela dpasse de beaucoup la problmatique proprement courtoise. Matresse du temps, elle le conduit alterner ses sjours au royaume de verre, et dsamorce du mme coup le drame du hros vou la Qute, elle le fait basculer du mme coup dans un Autre Temps, qui n'est plus seulement celui des grands exploits. Elle l'initie, par son miroir, la matrise des enchantements symboliss par le Lit de la Merveille, (notons au passage la parent smantique des deux mots). C'est par euphmisation et non par hrosme qu'il est vainqueur de la Mort et de la Nuit, accomplissant la conjonction des contraires. Cela n'est d'ailleurs pas sans effet sur elle, puisqu'elle sera dsormais admise la cour des deux reines mortes et bien traite comme si sa diablerie s'tait trouve efface par les exploits de Gauvain.. Les visages du temps. Nous retrouvons alors la structure historienne de l'Imaginaire: lorsque la synthse des deux mondes et des deux figures de la demoiselle est opre, Gauvain est rintroduit dans le temps de l'histoire par la convocation d'un futur tournoi devant toute la cour d'Arthur, le roi de la Table Ronde qui "tournoie comme le monde", figure de la roue du temps.

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Hros solaire, il appartient au rgime diurne des images, souligne par les schmes du conte: il se tient droit, monte la Tour, spare les noirs des blancs (pisode du damier, figure de la matrise de l'alternance des jours et des nuits), combat avec la Lance et la recherche, dfait des monstres. Et pourtant, son rapport au Temps volue tout au long du roman jusqu' ce franchissement du passage de Gauvoie (c'est presque son nom), vritable cl symbolique du rcit. Peut-tre plus qu'au structures de l'hrosme, appartient-il dsormais celles de l'epuphmisation des conduites, hros du passage, de la marge et de la conciliation, comme d'ailleurs le suggre galement son nom (la racine indoeuropenne Wag signifie errer). Son souci de compter avec le temps est d'ailleurs soulign par Chrtien lorsqu'il parle d'amour la jeune fille belle et courtoise: "car s'ils avaient parl d'autre chose ils n'auraient fait que perdre leur temps". Si son rapport au temps s'inscrit bien dans l'histoire, celle des aventures et des prouesses (il tournoie l'aube et s'en va midi), il semble rsoudre la contradiction fondamentale aprs ses rencontres avec la mauvaise jeune fille. Mdiatrice du temps, elle tient un miroir, lui fait passer l'eau,et l'amne russir toutes ses preuves contre le temps parvenant mme en inverser le cours lorsqu'il triomphe du monde de la mort enchante au chteau construit par un clerc "vers dans la science des astres". En retour, tel un contre-don, il la rhabilitera aux yeux de la socit locale. Perceval au contraire, comme son nom le suggre (perce-val), est un hros nocturne, les schmes qui s'y rattachent sont domins par une dominante digestive (le repas du Graal, coupe d'abondance qu'il entreprend de conqurir), encore surdetermins par l'lment liquide (le roi Pcheur est le Roi de la mer), figure maternelle. Nous sommes l dans les images du retour, de la rgression, du sommeil et la Qute semble devoir s'originer dans le mythe de l'Age d'Or, lorsque le cycle sera rvolu, mais dans une eschatologie et l'on se souvient de l'influence des rcits mystiques orientaux dans la description de la Qute de cet ailleurs absolu qu'est le Chteau du Graal, auquel on ne parvient qu'aprs avoir surmont des preuves et surtout assum "les tats multiples de l'tre". La qute de Perceval est bien mystique introduite comme elle l'est par la figure de

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la fe-amante, fille du roi du Monde, porteuse du Graal qui signe pour lui l'abolition du temps linaire lorsqu'elle lui dit: "vous ne verrez jamais d'autre nuit que celle de ce soir ni d'autre jour que celui de demain". Aprs le passage du cortge mystique, Perceval dort jusqu'au matin sans accder au dsir de la jeune fille et encore moins au sien et constate, au rveil, que tout a disparu, comme si le Temps s'tait aboli. Sa mditation devant les trois gouttes de sang sur la neige et la furie qui s'empare de lui lorsque l'on veut l'en distraire sont encore verser au mme crdit d'un rapport diffrent au temps des origines avec lequel il n'aura cesse de renouer, passant cinq ans dans la fort comme un seul jour, attitude d'angoisse, comme l'avait bien vu Georges Bataille "l'attitude angoisse qui fonda les interdits opposait le refus, le recul des premiers hommes au mouvement aveugle de la vie... La multitude des tres vivants est passive dans ce mouvement et parfois le dsir est impuissant"(). Si l'histoire des amants immortels Tristan et Yseut s'achevait sur leur rintroduction dans le cycle du vgtal, si Breton appelait de ses voeux la figure de Mlusine, la fois femme enfant et mre primitive, le Conte du Graal prsentifie deux images du temps et charge ses hros de le matriser, chacun leur manire, aprs avoir parcouru le chemin d'une triple initiation par les femmes dont la triade me semble devoir tre comprise comme une manifestation de la multiplicit en rapport avec l'unit de la fminit. Alors que Perceval est responsable de la mort de sa mre et vit cette annonce dans la culpabilit, cherchant la rejoindre, Gauvain retrouve la sienne dans l'Autre Monde mais n'accepte pas de lui tre asservi. Lorsque ses exigences vont dans ce sens, il s'en chappe pour courir de nouvelles aventures et le triomphe des mystres s'opre quand il a pass l'preuve du Gu prilleux. Ses voyages s'acccomplissent la fois dans l'ordre de l'imaginaire et dans celui de la ralit chevaleresque. Il participe des deux structures de l'Imaginaire, l'hroque et le dramatique. Perceval, l'inverse, n'accomplit pas les mystres, reste enferm dans le temps des cycles et des rptitions, il ne s'accomplira que dans la mystique.

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Il entretient avec les pucelles un rapport qui est la fois dans la fusion et dans la distance. Il n'ira jamais jusqu' la ralisation d'un dsir qui semble absent. Il reste un hros nocturne qui affectionne les sentes obscures des sous bois, les ermitages retirs au sein d'une nature qui l'enserrre de toute part, prenant la place symbolique de la mre absente. La rvlation mme par l'ermite Perceval de la face invisible et spirituelle du Graal s'inscrit dans cette dynamique et nous savons avec Gilbert Durand combien la substance du prcieux vase au service duquel Perceval va se mobiliser est symbolique de toute intimit, signifie attachement la patrie maternelle, la demeure, la maison, image de la terre, de la profondeur, intgrre les phases du retour cyclique du temps. Gauvain au contraire n'hsite pas prier les pucelles d'amour, dveloppant avec plusieurs d'entr'elles tout le registre de la sduction courtoise en mm temps qu'il semble chercher unae autre figure de la femme dans la "mauvaise demoiselle", en fait femme due et trahie, au coeur bless. Enfin, nous touchons l ce qui constitue sans doute le pivot principal de cette mise en miroir des deux hros: leur rapport au nom du pre d'autant plus prsent qu'il n'apparat que comme en filigrane de leurs aventures. Perceval ne connat pas son pre, tandis que Gauvain sait parfaitement qu'il est le fils de Lot d'Orcanie mme s'il ne le dit pas. Ce n'est qu'aprs avoir voyag d'un bord l'autre du temps et vu les deux faces du miroir que s'accomplit pour lui le triomphe des preuves et qu'il accepte de combattre nouveau, ayant t reconnu et ayant accept de prononcer son nom, de dire sa filiation. Le tournoi sera justement convoqu en Orcanie, c'est dire au royaume paternel devant son oncle Arthur. Perceval restera dans le nom dit des noms, mmes des plus sacrs aprs la rvlation de l'ermite qui lui intime l'ordre de ne pas les prononcer mme en pril de mort alors que Gauvain finira par avouer qui il est Guirolemant, cet aveu le rintroduisant du mme coup dans l'histoire. Curieusement, et il faudrait s'interroger plus avant sur ce point, l'interrogation de la place du pre, est sans doute comme figure du manque, le lieu de l'analyse du devenir des deux chevaliers et de leur qute. Les femmes qui jalonnent la qute des deux hros, reprsentent en fait une triade, soit trois figures du destin.

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Mres, amantes et initiatrices, elles ne sont pas sans voquer la triple figure de la grande desse, Brigit chez les Celtes. Elles lient galement trois figures du destin et trois conceptions de l'Amour: la chrtienne, l'orientale et la celte. La structure du rcit de Chrtien vrifie elle-aussi la fonction de symbolisation de ce roman, sujet aux influences littraires et mystiques du temps, lieu d'osmose, de transformation et de fusion, en somme vritable d'alchimie littraire et culturelle. Ponctuant la route des deux hros de leurs interventions, elles les renvoient en mme temps leur rapport au temps. Comme l'a crit Jean-Charles Payen, le Conte du Graal, l'instar des autres oeuvres de cette priode, "cherche traduire le grouillement d'une ralit vivante qu'il veut exprimer dans sa totalit, il manifeste une volont: constituer un cycle qui donne une vision d'ensemble sur la destine individuelle et sur l'histoire humaine en gnral"().

Conclusion
Les Romans de la Qute dcrivent, en fait, trs prcisment, l'intgration successive des tapes du dveloppement psycho-affectif des personnages arthuriens en mme temps qu'ils participent de l'incorporation de modles culturels encore opratoires de nos jours. Ils parlent nos temps o le mythe du progrs s'effondre pour laisser place des modles plus souples, plus diffus, multirfrentiels. La Table Ronde qui harmonise les contraires, organise pour l'individu dans son milieu "la mdiation avec le rel". La sublimation s'y opre au travers de deux idaux types, la courtoisie, et l'ascse cistercienne magnifie dans le thme de la Qute du Graal. Les sujets y sont, comme dans la fte, tributaires du projet collectif.

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De la figure du prtre-roi ou du moine-chevalier celle du mdiateur au XXme sicle, nous lisons en fait la constante dans l'incorporation d'un modle culturel, celui du sujet, toujours l'ordre du jour de la plupart de nos projets. De mme que la fte en socialisant l'individu, en accomplissant pour lui la fonction de tiers-mdiant, le fait advenir en tant que sujet social, la qute du hros ou prtre-roi, est la fois celle de l'individuation et de la socialisation du sujet comme mdiateur. Les situations festives comme les rcits de la Qute dcrivent les relations d'individu individu, leur inscription dans le social au dtour des intimations du milieu et des composantes de leur Imaginaire. Elles nous amnent dcouvrir que "la relation avec autrui, et finalement l'intgration cosmique passent profondment, travers la prise en charge du dsir, de la frustration, de la mort, par le mrissement de la relation soimme et par la conqute d'une authenticit propre" Le but poursuivi par Arthur et ses chevaliers, la Qute du Graal et de la Lance est significatif: le double symbolisme de ces objets trouve des chos trs contemporains jusque dans sa ralisation "Surgit peut-tre avec le Graal, pense Isabelle Cani, la question du sens du mythe, la fois comme signification, et comme direction: le chemin qui mne vers Dieu, et encore la dcouverte de soi ou d'un nouveau rapport avec le monde". De fait "le seul intrt du symbolisme l'oeuvre dans le mythe du prtre-roi est qu'il rvle par sa structure de double sens l'quivocit toujours multisignifiante de l'tre." Cette constante ambigut dans l'interrogation du sens est vcue quotidiennement comme ouverture possible pour la construction du sujet, personnellement certes, mais encore socialement car "si la Qute peut aboutir, c'est parce qu'on cherche ensemble.". Comme Lug, le multiple artisan, l'homme contemporain est la fois un et multiple, fait l'exprience de la contradiction, provoque conflits et actualisations des potentialits qu'il peroit dans les groupes et chez les individus, jouant un rle d'interface entre les systmes bio-psychiques des individus, dont le sien, et les systmes psycho-sociologiques. Une telle position qui tend manier les contradictoires, ne peut tre effectivement tenue sans passion, sans, comme dit Lupasco, "des ides densit affective". D'abord, et Georges Mauco l'a clairement tabli, toute sensibilit humaine demande relation autrui, dialogue, change, dans la

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mesure o le dsir est apte tre dit puisque c'est par le dsir que l'homme accde la parole, fait l'exprience de son histoire, de l'Histoire. Aux carrefours de la communication sociale, il lui appartient de dire son dsir, d'amener celui des autres merger. La Table Ronde figure la fois le triple hritage de la tradition juive, chrtienne et celtique et la parfaite galit en droits et en devoirs de ceux qui sigent autour d'elle puisque nul, du fait de sa forme-mme, n'y peut avoir prsance. Les mythes arthuriens parlent, qui veut bien les entendre, de faon contemporaine. Ils constituent des transversalits; interrogeant le sens des situations culturelles et sociales observables encore de nos jours au Bocage Normand, ils s'appuient rellement sur des reprsentations avec lesquelles ils entrent en dialogue en mme temps qu'ils nous racontent les origines des cultures et groupes sociaux. L'hritage de la pense dualiste qui veut qu' une proposition on en oppose une autre, aboutissant une logique du tout ou rien, nous avait fait ngliger la ralit, toujours paradoxale, et la mise en oeuvre de projets s'appuyant sur une pense dialectique. Pour y parvenir, nous ne pouvons faire l'conomie d'un traitement de la complexit, et comme Lancelot du Lac, figure hermtique, aux carrefours de sa propre histoire et de la Qute, nous devons simultanment et dialectiquement interroger le sens des interactions l'oeuvre l o ils sont, c'est dire toujours en interface. Structure la fois historique et anhistorique, le mythe est langage, significatif de la condition humaine. Sa fonction mdiatrice est encore croyance, tant il suscite adhsion, est moteur de rflexion, de dsir, de volont, possde rellement une efficacit symbolique tel le rapprochement auquel nous nous sommes livr entre fte et qute, entre moine et chevalier, entre prtre et roi. Partant de la double rencontre d'un terroir et d'un livre, nos tuteurs culturels, leur lecture potique nous a permis de tenter une intelligence active de figures aussi prsentes qu'efficaces qui nous informent sur l'mergence de la notion des sujets en tant que personnes dans une littrature dont nous voyons qu'elle est vritablement un "melting pot" culturel.. Pour les prtres-rois, gardiens du Bocage sacr comme pour ceux qui assument leurs figures mythifies, .il s'agit bien d'une exprience, non pas une

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perception des sujets enferms en eux-mmes mais sentiment d'un effort voulu, incarn dans la rsistance, dans les sensations vectorises par un effort de l'tre, "saisissant globalement la constance des sujets, leur incarnation et leur libert." Brisant l'unidimensionnalit de discours, nous avons montr que ces modles fonctionnaient bien comme transversalits comme projections fantastiques de la ralit activant la rvlation de l'imaginaire individuel et social prenant sens la fois dans l'actualit du mythe et dans l'inscription dans des territoires rels, ceux qui organisent le passage, aux Marches de l'Ouest comme ils ont pu l'tre dans d'autres espaces, dans d'autres temps. Ainsi avons nous senti la dimension d'un avenir ancr dans l'Imaginaire social de socits dont rendent compte les littratures qui en sont issues rendues plus intelligibles tant Mythe et Eschatologie ont en commun comme l'avait bien vu Paul Ricoeur la "force du vcu" . Car le mythe, dans son expression symbolique, n'est-il pas ptri des profondeurs de l'humain? Ne correspond-il pas " l'mergence du dsir constitutif du sujet tel qu'il peut se faire jour, travesti et dform par le jeu des convenances, des contraintes et des interdits sociaux"? Ce faisant, nous participons peut-tre un peu de la ralisation d'une sociologie du sacr, telle que la dfinissait le Collge de Sociologie, soit:

"- l'tude du sacr impliquant celle de l'existence sociale dans toutes ses manifestations, - l'tablissement de points de correspondance entre les tendances obsdantes fondamentales de l'tude de la psychologie individuelle et les structures directrices qui prsident l'organisation sociale et commandent ses rvolutions." Georges Bertin. Angers, le 23 Avril 1995.

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Annexes:
Annexe 1; Chronologie, Annexe 2: inventaire des lieux-dits arthuriens aux Marches de Maine et de Normandie, chteaux Gannes. Annexe 3: La Fosse Arthour, Ren Bansard (notes posthumes) Annexe 4: Lonce de Payerne et Saint Ernier,Ren Bansard (notes posthumes), Annexe 5: Textes sur Perceval et Perseigne Ren Bansard (notes posthumes); Annexe 6: Les passages de l'eau dans Les Enfances: structure du rcit: tableau.

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Annexe 1
La Qute du Saint Graal et l'Imaginaire: Chronologie. G. Bertin.

v.470: naissance en Domnone d'un celte du nom d'Arthur qui fera l'unit des tribus du Sud de l'Angleterrre. Il meurt vers 542. v. 550: l'ermite Fraimbault est encore vivant au Passais. v. la fin du VIme sicle, mort des ermites Ortaire, Ernier, Bmer, moines en Passais. IXme s.: Nennius: Histoire des Bretons. Xme s.: Mas'oudi, historien arabe: "Conte de la Cit d'airain". 1011: Guillaume Talvas construit Domfront. 1049: Guillaume le Conqurant prend Domfront, Alenon, Ambrires. 1062: La Trinit de Caen. 1065: La Chanson de Roland. 1066: Guillaume conquiert l'Angleterre, (Roger de Montgomerry, pre de Robert II de Bellme, Grand Matre de la corporation des maons britanniques (). 1077: conscration de Saint Etienne de Caen. 1085: conqute de la Sicile par les Normands, conqute de Tolde par Alphonse VI de Castille. 1090: naissance de St Bernard de Clairvaux, rformateur des cisterciens, fondateur de l'Ordre du Temple.

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1092: Guillaume Achard, gouverneur de Domfront, organise la rvolte contre Talvas, comte de Bellme et ramne Henri Ier Beauclerc, choisi par les Domfrontais comme seigneur. 1095: Urbain II prche la croisade. 1096: invention de la Sainte Lance Antioche par les croiss. 1099: prise de Jrusalem par les croiss. XIme s.: fondation de l'Abbaye Blanche de Mortain par Robert, demi-frre du Conqurant. Construction du chteau de Lassay. Fin XIme s.: fondation de Notre Dame sous l'Eau, Domfront. 1100: mort de Guillaume le Roux, roi d'Angleterre, Henri 1er Beauclerc, roi d 'Angleterre >1135. (lu Grans Matre de la corporation des maons britanniques) 1106: Robert Courteheuse battu Tinchebray, 1108: Louis VI Le Gros, 1115: Henri Ier Beauclerc invite Pedro Alfonso, clerc juif aragonais converti pour enseigner l'astronomie. Il crit la disciplina clericalis, utilisant la technique des rcits embots. 1118: Hugues de Payns et Bisol de St Omer fondent l'ordre du Temple. 1119: Baudoin 1er, roi de Jrusalem. 1129 (9/6): Geoffroy le Bel Plantagent pouse Mathilde, veuve de l'empereur Henri V et fille d'Henri 1er Beauclerc. 1135: mort d'Henri 1er Beauclerc, Etienne de Blois prend le trne d'Angleterre Mathilde qui pouse Geoffroy Plantagent, Geoffroy de Monmouth: Historia Regum Britanniae. 1137: Louis VII pouse Alinor d'Aquitaine. 1140: Roger II de Sicile fait reprsenter le roi Arthur sur le pav de la cathdrale d'Otrante.

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1145 (9/10): l'glise abbatiale de Perseigne est consacre en prsence de communauts gnostiques dans le Maine, 1146: St Bernard prche la deuxime croisade vezelay. 1148: chec de la seconde croisade laquelle participent Alinor et Louis VII, 1150: G. de Monmouth: Le roman de Thbes. 1152: Louis VII rpudie Alinor, Henri II pouse Alinor (en Mai) et succde Etienne de Blois en Angleterre. 1153: mort de St Bernard (). 1154: Al-Idrs: le Livre de Roger parat Palerme, (cf la Table Ronde du roi Salomon). 1155: Bertrand de Blanquefort, G.M. du Temple, lu G.M. de la corporation des maons britanniques. Guillaume Wace: Roman de Brut. Achard de St Victor, abb de St Victor, foyer intellectuel et spirituel de l'Europe. 1157: Achard de St Victor, auteur du trait "De unitate Dei et pluritate creaturarum" est vque de Ses. 1158: 800 croiss manceaux prennent la route de Jrusalem. v.1160: oeuvre perdue source du Lanzelet (Pierre le pote?) 1161: baptme d'Alinor de Castille Domfront par Achard de St Victor. 1162: Chrtien de Troyes: Erec et Enide. 1164: Chrtien de Troyes: Cligs. 1165-70: Broul: Tristan. 1168: Chrtien de Troyes: Lancelot ou le Chevalier la charrette.

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1170: assassinat de Thomas Becket. Louis VII rige St-Frambourg de Senlis. 1171: Achard de St Victor meurt vque d'Avranches. 1172: abbaye de Monreale Sicile. 1177: ostension solennelle par Louis VII des reliques des ermites du Bas-Maine ST Fraimbault de Senlis. 1180: avnement de Ph. Auguste, (alliance de Roger V de Toulouse avec Henri II), dbut de la croisade albigeoise. 1182: Chrtien de Troyes: Perceval,(continu par un anonyme le pseudo-Wauchier et par Wauchier de Denain, puis Manessier et Gerbert de Montreuil) 1187: Saladin prend Jrusalem. 1188: troisime croisade prche Gisors. 1189: mort d'Henri II Plantagent. Avnement de Richard Coeur de Lion. 1182-90: Chrtien de Troyes: Perceval ou le Conte du Graal. 1190: mort de Frdric Barberousse. "Invention" des tombeaux d'Arthur et de Guenivre dans l'abbaye de Glastonbury. 1190-1200: Anseis de Carthage, chanson de geste, ralise la convergence des gestes d'Arthur et de Charlemagne: fusion des traditions lgendaires celtiques, franques et hispano-arabes. 1191: Richard Coeur de Lion, faisant escale Palerme, fait don Tancrde de Sicile de l'pe du roi Arthur. Sohrawardi, philosophe de la Lumire, mystique musulman, est assassin Alep. Prise de Saint Jean d'Acre. 1191-92: captivit de Richard Coeur de Lion sur les bords du lac de Constance.

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1194: Hugues de Morville, gentilhomme du Cotentin, apporte le motif du Lancelot Ulrich von Zatzikowen pote souabe qui en fera le Lanzelet. Cathdrale de Chartres. v.1195: prsence atteste de captifs sarrasins au chteau de Domfront, il se serait agi de membres de la secte ismalienne. Vers de la Mort d'Hlinand de Froidmond. 1195: Robert de Boron: Histoire du Graal. 1198: Spulture d'Averros, qdi de Cordoue. Ibn Arbi quitte Cordoue. 1199-1216: Jean sans Terre. 1202: Cathdrale de Rouen. Mabinogion Gallois. 1204: prise de Constantinople par les Croiss. 1200-1210: Wolfram von Eschenbach: Parzival (modle attribu un livre arabe trouv Tolde par Kyot le Provencal). 1204: chute de Chteau Gaillard. 1214: Bouvines. 1216-1272: Henri III, roi d'Angleterre. 1223-26: Louis VIII. 1215-1235: Lancelot en prose. 1215-1225: Lancelot propre. 1225-1230: Queste del St Graal. 1230-1235: Mort le Roi Artus. v.1230: Tristan en prose,(1re version.)

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1234: Rodericus Toletanus: Rerum in Hispania Gestarum Chronicon.(cf. Table Ronde de Salomon). v.1250: Tristan en prose,(2me version.) 1344: Edouard III d'Angleterrre tient une grande joute de la Table Ronde. 1486: Henri VIII Tudor fait dcorer la Table Ronde de Winchester, l'occasion du baptme de son fils Arthur. Sir Thomas Malory: La Morte Darthur.

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Annexe 2
Inventaire des lieux arthuriens aux Marches de Normandie. Lieux arthuriens localisations possibles Aguille l'Aguillon, Praux/ Perche. (61) (Pont chteau Graal) Andaines (carrefour de Diane) Fort de l'Orne aux Marches du Maine ARTHUR. Artour Rouell. (61) St Bmer les Forges. (61) L'Arthour ND de Cenilly. (50) L'Artoire Lapenty (50) La Arturais St Laurent de Terregate (50). (La Terre Gaste). L'Arthurerie Montreuil sur Lozon (50) Artur Flamanville (50) Artour (Fosse) St Georges de Rouelley (50) Planche Artour Fontaine Couverte (53). Yvray ou AUVRAY (Yvray le Gant) L'Auvraire St Bmer des Forges (61) L'Auvraie St Gilles des Marais (61)

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L'Auvrairie Varenguebec (50) La Basse Auvraire St Bmer les Forges (61). BAN: (Banoc vicum) Banvou. (61). La Haute Banne La Chapelle Viel (61) La Bannerie Tanques (61) Banne Bannes (53) La Bansardire Le Chtellier (61) Lor (61) Fontaine Couverte (53) Yvr l'Evque (72) Banneville la Campagne (14) Banvre Geneslay (61). Banvole la Chapelle Biche (61) Banville Brigny (50) Guilberville (50) Bade la Baderie, St Martin du Vieux (Capitale royaume de Gorre). Bellme. (61) Barenton (perron et fonts bouillants) Barenton (50) Beaumont Bellou en Houlme (61) (Aces de Beaumont) Champ-Haut (61) Croisilles (61)

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Longny au Perche.(61) Occagnes (61) Rsenlieu (61) Beaumont sur Sarthe (72) Belo Bellou en Houlme (61) BOHORT (Bohort de Gannes). La Behordire Le Chtellier (61). Blanchelande Montmerrei (61) (Mal Pas) Tinchebray (61) Mortain (50) Varenguebec, abbaye de (50) Blanche Terre (Royaume de Lancelot). La Blancheterie La Ferrire aux Etangs.(61) Blanche Abbaye (O Gauvain trouve Baudemagu bless) L'Abbaye Blanche Mortain (50) Brions Gents (50). (Chteau du roi Alain prs du lac de Viviane) Briosque (Fort Ban) Broise (50) Briant

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La Briandre St Fraimbault Sur Pisse (61). Les Brianderies Sures (61). Sailles (50) Meurdraquires (50) Castellum de Ban le Chtellier (61) Diable (chteau du) ST Bmer les Forges (61) (Chaire du) idem (Table au) Passais la Conception (61) EPEE. Ste Honorine la Guillaume (61). Escalot Echalou. (61). (Chteau prs de Camaalot) Ernier Erne (53) Gorre Gorron (53). (Royaume) La Gorrerie Tinchebray (61) Les Gorires St Mard de Reno (61) Falaise Falaise (14). (Domaine du Grand Chevalier Roux) Gornemans de Gorhaut St Julien l'Hospitalier (Dfenseur des Cnomans) vque du Mans (72). Grimaud St Marceau sur Sarthe (72) (Chevalier) Joyeuse Garde Chteau de Lassay.

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(Chteau de Lancelot sur un lac). Lair (Mont sur le) St Hilaire du Harcout (50) (Rivire des Enfances...) LANDE POURRIE (fort) St Cornier des Landes (61) (Gte Fort) Mortain/ Ger/ Barenton (50) Lancellire Danc (61). LION (Yvain). Le Champ du Lion Coulonges sur Sarthe (61) Longue et lee ou Longuelee Lonlay l'Abbaye (61). (Fort et cit) MARES. (Chteau d'Agravadain et d'Hector) Les Mares le Tanu (50). La Butte des Mares Bures (61). (Rsidence d'Alinor) Le Gu des Mares St Patrice du Dsert (61). Le Guchocie Le Gu Chauss, Saosnes (72) Haut du Marais La Haute Chapelle (61) St Gilles du Marais (61). (Villages sur l'Egrenne prs Domfront). Mons securus Montsrs (53) More Ste Cronne les Mortagne (61) (Chteau) Ste Gauburge Ste Colombe. (61)

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Mont Saint Michel Mont Saint Michel (50) Nuz (fort) Nau (53) Orbannerie St Jean la Fort (50) Orient Bel Orient Yvrandes (61) La Prophterie St Pervais du Perron. (61) Pont des Planches St Fraimbault sur Pisse (61) Torchamp (61). Lande de Diane lay Daine ou de Diane ou fort d'Andaines (61). Limors (Ville du Comte Oringle) Bois de Limors Varenguebec (50) Perron (de Merlin) Menhir du Perron Passais la Conception (61) FRONTOIRRE (contre sarrazine) Captifs sarrazins Domfront Saint Front Domfront (61) Pont Sous l'Eau Domfront (61) ND Sous l'Eau Pont sur l'Epe St Fraimbault sur Pisse (61). Roue tournoyante (rouelle) Rouelley (61) St Georges de Rouelley (50) Saint Graal (Sang Rel) Prcieux Sang (abbaye Fcamp 76).

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Sombre (Rivire du Pont de l'Epe) Sombreval La Coulonche (61). Terre Dserte paroisses du mme nom (61 et 53). Tombe Helne Tombelaine (50). La Tabourie St Aignan de Couptrain (53). Val sans Retour Fosse Arthour.(50 et 61)

Lieux dits Gannes: Chane fortifie aux Marches du maine et de Normandie. GANNES / GAUNES: "cit et royaume de l'Ouest de la Gaule, pays de Bliobehris, Blanor, Lionel et Nestor". (Table de Fltre) Ganerie (la) Flamanville (50) Champcey (50) Dragey (50). St Jean du Corail (50). La Gannerie Le Grand Celland, (50). La Gannerie Le Mesnillard (50). La Gannerie Percy (50). La Gannerie Rochelle Normande (50). Gannerie St Osvin (50). La Gannerie Le Tanu (50) Gannerie la Moutiers au Perche (61). La Gasnerie St Aignan de Couptrain (53).

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Madr.(53). Chteau Gannes L'Home Chamondot (61) Priers en Beauficel (50) Cahan (14). La Pommeraye (14). La Haye Pesnel. (50). St Denis d'Orques (72). Clos Gannes prs Bayeux (14). Gannes La Lande Patry (61). Nota: l'ensemble de ces lieux-dits se trouve disperss en frontire du Maine et de la Normandie, sur une ligne qui va de Chartres au Mont Saint Michel, soit sur la Marche de Bretagne telle qu'elle existait de 511 567, d'aprs l'historien Dussieux. Elle sparait alors la Bretagne, l'Ouest, des royaumes de Paris, (au Nord) d'Orlans ( l'Est) et d'Aquitaine ou de Bourges (au Sud).. Ils ne peuvent pas plus tre dissocis de l'ide de Marche que les chteaux Gannes ne peuvent l'tre de celle de trahison, laquelle les rattachent les traditions locales qui les entourent. Sources: INSEE nomenclature 1962. Fltre LF. "Table des noms propres dans les Romans du Moyen Age" CESCM, Poitiers, 1962. Bulletin Graal N 5 1982. "Les chteaux Gannes en Basse-Normandie et la lgende de Ganelon". L'auteur: G Bertin. 31 rue Proust 49100 Angers Fance. E mail G.BERTIN@wanadoo.fr L'ouvrage papier avec cartes et illustrations couleur 235 pages est paru en 1997 d Charles Corlet. Envoi sur demande 16Off port compris

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N en 1948 Dieppe, Georges Bertin est aujourd'hui matre de confrences l'Universit Catholique de l'Ouest Angers dont il a dirig pendant trois ans l'Institut de Psychologie et Sociologie Appliques aprs avoir exerc 15 ans les fonctions de directeur de l'Office dpartemental de la Culture Orne Animation. Il est aujourdhui Vice-Recteur de lUCO et dirige le Groupe de Recherches sur lImaginaire dans lOuest (GRIOT). Membre de la Socit Arthurienne Internationale, il est fondateur de l'association des Amis de Ren Bansard devenue Prsence et Recherche du Graal puis CENA et du Festival "Au pays de Lancelot du Lac" Bagnoles de l'Orne (avec Andr Brire, Georges Cziffra et Jean-Charles Payen). Il a aussi implant en France le premier chapitre de l'Ordre International des Chevaliers et Dames de la Table Ronde qui a pour objet de commmorer et clbrer le souvenir du Roi Arthur et de ses chevaliers. Depuis trente ans, il consacre une partie non ngligeable de son activit intellectuelle la dfense et l'illustration de la thse dite de l'enracinement folklorique de la Lgende Arthurienne en Normandie. S'appuyant sur ses travaux de terrain aux marches de Gaule et de Petite Bretagne, comme sur l'analyse anthropo-symbolique des textes de la Qute, il contribue dans cet ouvrage valider l'ensemble des thories dj nonces en leur apportant de nouveaux lments, en ouvrant des pistes, en prcisant des interrogations sur ce qu'il faut bien dsormais appeler la "Matire de Normandie".