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Monteiro Lobato nas pginas do jornal

um estudo dos artigos publicados em O Estado de S. Paulo (1913-1923)

Thiago Alves Valente

SciELO Books / SciELO Livros / SciELO Libros VALENTE, TA. Monteiro Lobato nas pginas do jornal: um estudo dos artigos publicados em O Estado de S. Paulo (1913-1923) [online]. So Paulo: Editora UNESP; So Paulo: Cultura Acadmica, 2010. 254 p. ISBN 978-85-7983-107-2. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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MONTEIRO LOBATO NAS PGINAS DO JORNAL


um estudo dos artigos publicados em O Estado de S. Paulo (1913-1923)
Thiago Alves Valente

Monteiro Lobato
nas pginas do jornal

CONSELHO EDITORIAL ACADMICO Responsvel pela publicao desta obra lvaro Santos Simes Jnior Ana Maria Domingues de Oliveira Carlos Eduardo Mendes de Moraes Cleide Antonia Rapucci

thiago alves valente

Monteiro Lobato
nas pginas do jornal
um estudo dos artigos publicados em o estado de s. paulo

(1913-1923)

2010 Editora UNESP Cultura Acadmica Praa da S, 108 01001-900 So Paulo SP Tel.: (0xx11) 3242-7171 Fax: (0xx11) 3242-7172 www.editoraunesp.com.br feu@editora.unesp.br

CIP Brasil. Catalogao na fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ V25m Valente, Thiago Alves Monteiro Lobato nas pginas do jornal: um estudo dos artigos publicados em O Estado de S. Paulo (1913-1923) / Thiago Alves Leite. - So Paulo : Cultura Acadmica, 2010. Inclui bibliografia ISBN 978-85-7983-107-2 1. Lobato, Monteiro, 1882-1948 - Crtica e interpretao. 2. Lobato, Monteiro, 1882-1948 - Viso poltica e social. 3. O Estado de S. Paulo (Jornal). I. Ttulo 11-0101. CDD: 869.98 CDU: 821.134.3(81)-8

Este livro publicado pelo Programa de Publicaes Digitais da Pr-Reitoria de Ps-Graduao da Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (UNESP)

Editora afiliada:

Ao Centro de Documentao e Apoio Pesquisa (Cedap) e Biblioteca Accio Jos Santa Rosa, da Unesp de Assis; ao Centro de Documentao Cultural Alexandre Eullio (Cedae), da Unicamp; ao Arquivo do Estado de So Paulo, pela disponibilidade do material pesquisado. Aos professores Carlos Erivany Fantinati e Tnia Regina de Luca, pelas preciosas orientaes na banca de qualificao; a Jzio Hernani Bomfim Gutierre e Marisa Philbert Lajolo, pela cuidadosa arguio na banca examinadora. Ao professor Joo Luis C. T. Ceccantini, alvo cada vez maior de admirao pessoal e profissional.

Alis, ningum desconfia mais do que l nos jornais do que os prprios jornalistas, imaginando o que pode estar por trs de cada notcia. (Gilberto Dimenstein, Nos bastidores do poder)

Sumrio

Introduo 13 1 Monteiro Lobato e O Estado: convergncias no tempo e espao 15 2 A formao de um publicista: Monteiro Lobato por Lobato 43 3 Monteiro Lobato, "jornalista" 95 4 Os artigos de Lobato (1913-1923) 139 Consideraes finais 229 Referncias bibliogrficas 241

Introduo

A fase compreendida pelos historiadores como de consolidao ou profissionalizao da imprensa, incio da Repblica at a dcada de 1930, corresponde a um perodo relevante da atuao do escritor Monteiro Lobato (1882-1948) como jornalista. O intuito de se abordar os artigos publicados no jornal O Estado de S. Paulo, peridico fundado em 1875 como baluarte das questes ideolgicas republicanas, permite situar o incio da produo de Lobato, em 1913. O limite de 1930 justifica-se pelo momento histrico, ou seja, a transio de um pas rural para um Estado em franca urbanizao com o advento da era Vargas. Como veculo fugaz, o jornal apresenta-se como oportunidade para se rever uma faceta menos literria do escritor. A observao do conjunto de textos produzidos como artigos para O Estado entre os anos de 1913 e 1923 revela um escritor em fina sintonia com o veculo do qual participava e ajudava a construir, fosse na esfera dos ideais, fosse no crculo das atividades exercidas dentro do jornal. Lobato , com efeito, um jornalista participando ativamente dos ideais polticos e sociais de um grupo cuja influncia extrapolava a to autoproclamada neutralidade do jornal. Havia um projeto de pas em boa parte comum a escritor e jornal, ou melhor, entre o publicista atento e o peridico bem-sucedido. Uma velha praga, Urups ou o quase no lembrado Entre duas

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crises so textos que, postos lado a lado e lidos na sequncia e frequncia que surgem em O Estado, compem um mosaico esclarecedor da viso projetada por Lobato e por um grupo de intelectuais cuja ao pblica, poltica, identifica-os como grupo do Estado. A intensidade com a qual essas relaes se deram ou mesmo o que aproximou esses homens envolvidos com causas que julgavam caras ao desenvolvimento do Brasil reflete-se nas pginas de O Estado. Contudo, preciso lembrar que para Lobato h um espao legitimado no sistema literrio e cultural brasileiro de modo geral, e O Estado um captulo em sua vida que merece ateno, entre tantos outros textos vividos e experimentados por essa personalidade marcante da primeira metade do sculo XX.

Monteiro Lobato e O Estado:


convergncias no tempo e espao

A roda que sempre freqentara pertencia oposio. Era um grupo pequeno, de elite, composto de intelectuais desejosos da reforma da cultura e dos costumes brasileiros, homens sobretudo de trato social apurado, moralmente ntegros. (Edgar Cavalheiro, Monteiro Lobato: vida e obra)

Em 1875 editam-se em So Paulo e no Rio de Janeiro dois jornais que vo atravessar o marco de um sculo de existncia, sendo que um deles se incluir entre os de maior prestgio no pas e na Amrica Latina. Trata-se de A Provncia de S. Paulo, na idade republicana O Estado de So Paulo (Bahia, 1954, p.80). Como mercado, o Rio de Janeiro apresentava grande nmero de jornais dirios, revistas, tipografias e editoras de livros, concentrando-se ali a atividade literria com destaque na poesia, no romance, no ensaio e na filosofia. A Provncia de S. Paulo constitua um caso evidente da mobilizao de proprietrios rurais interessados na imprensa. Sinal de que, desde 1880, entrava-se num estgio empresarial, como nos pases mais avanados:

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O desenvolvimento do jornalismo no perodo que abrange o fim da primeira e o comeo da segunda fase absorve as profundas mudanas econmicas que vive o pas na passagem do Imprio para a Repblica. A economia assinala, ento, duas transies: uma, para o trabalho assalariado e, outra, para um sistema industrial. Compreendem os editores de jornais e empresrios grficos que o mbito restrito de um jornalismo mais literrio e mais poltico j no atende s exigncias da sociedade, de um pas em transformao, vido por incorporar os avanos das comunicaes. Uns e outros partem na direo da melhor qualidade de seus produtos. (ibidem, p.108)

No curso da Primeira Guerra Mundial, a imprensa percebe e absorve as mudanas sociais, especialmente a relao dos povos com o sistema de comunicao de massa. O jornal menos literrio e mais noticioso se faz com as notcias vindas de bonde, de trem e de navio, alm do emprego de escritores e publicistas consagrados, cujos textos eram publicados em oficinas com linotipos a motor eltrico em substituio ao motor a gs. No h como separar desenvolvimento tcnico de produtividade intelectual:
De um ponto de vista estritamente tcnico, a grande transformao por que passa a imprensa brasileira na virada de sculo o incio do emprego dos mtodos fotoqumicos de reproduo. E isto se d, de fato, a partir de 1 de maio de 1900, quando comea a circular a Revista da Semana, de lvaro de Teff. At ento, os processos de reproduo mais comuns eram ou a litografia que obrigava um Agostini, por exemplo, a desenhar diretamente sobre pesadas pedras, s avessas, para que, na impresso, o resultado aparecesse natural ou a gravura em zinco ou cobre onde o ilustrador deveria desenhar sobre papel gelatinado, obedecendo ao tamanho exato que deveria ter o clich, fosse ele de uma polegada. Mtodos substitudos desde 1900 pelo fotozinco e pela fotogravura. (Sssekind, 1987, p.72)

A expanso territorial da imprensa seria inevitvel, pois essa permitira criar uma base econmica mais slida s empresas em crescente fortalecimento. Anunciava-se o corte do cordo umbilical com

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o Estado, embora esse ainda fosse o grande patrocinador de boa parte do sucesso de muitos peridicos nacionais. Tal como a Repblica, a imprensa haveria de ser alguma coisa para um pblico parco, irrisrio, comparado a mercados amplos como o norte-americano. A fase de consolidao indicava outros rumos em termos de viso de mundo das oligarquias. Ainda que orbitando ao redor dos detentores dos capitais, a imprensa vai se libertando medida que o carter empresarial firma-se em contraposio ao provinciano costume da encomenda de notcias. A fase de transio de uma imprensa panfletria para uma profissionalizada apresenta uma conscincia dominante de que a imprensa deve situar-se num plano de interesse pblico, de identificao com os sentimentos de valorizao da ordem jurdica, de aperfeioamento das instituies e de conquistas sociais voltadas para o indivduo (Bahia, 1954, p.108). Mesmo com as encomendas das opinies por parte do governo, sem dvida o jornalismo vivia um momento prspero, indito na histria da imprensa brasileira (Luca & Martins, 2006, p.37-8):
Essa fase prspera resultou da especial conjuntura vivida pelo pas, definida pelo momento econmico de apogeu do caf e diversificao das atividades produtivas; pela nova ordem poltica republicana, com programas de alfabetizao e remodelao das cidades; pela agilidade introduzida pelos novos meios de comunicao; pelo aperfeioamento tipogrfico e avanos na ilustrao, enquanto as mquinas impressoras atingiam velocidades nunca vistas. A imprensa mais profissionalizada passou a figurar como segmento econmico polivalente, de influncia na melhoria dos demais, visto que informaes, propaganda e publicidade nela estampadas influenciavam outros circuitos, dependentes do impresso em suas variadas formas. O jornal, a revista e o cartaz veculos da palavra impressa potencializavam consumo de toda ordem.

No difcil imaginar que virar jornalista passa a ser uma ambio de jovens da capital e do interior. Embora no dominando o meio, indivduos advindos das oligarquias agrrias do interior transformamse em empresrios, o que abre portas para profissionais em busca de

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alocao nas salas editoriais. Decretava-se o fim do jornal como empreendimento individual, como aventura isolada nas grandes cidades, sendo esse tipo de imprensa relegada ao interior, onde sobreviveria com menor ou maior folga ao longo do tempo. A relao do pblico com o jornal no mais se d simplesmente por adeso a este ou aquele grupo poltico. Mesmo quando perdedores nos embates com o governo, os jornais saem fortalecidos pela identificao popular com suas posies ideolgicas, ainda que popular no significasse mais que uma camada letrada da cidade e dos leitores da oligarquia no interior paulista. o contexto em que apareceria a marca de Monteiro Lobato, com a figura do Jeca Tatu (Bahia, 1954, p.178):
Nesse perodo de quase quinze anos, contado a partir da primeira agncia nacional, A Ecltica, na dcada de 10, tcnicas de outdoor, painis de estrada, mala direta, house organ, promoes, se desenvolvem rapidamente com base em recentes processos de produo grfica, geram empregos, formam novos especialistas. Esse surto de tecnologia da comunicao impressa coincide com o aparecimento do Jeca Tatu o caboclo pobre, casado com mulher magra e feia, pai de crianas plidas e tristes, vivendo no mato, numa casinha de sap de Monteiro Lobato, cuja histria divulga as virtudes da Ankilostomina e do Biotnico Fontoura. O folheto (preparado por Lobato com o estmulo de Cndido Fontoura, ambos redatores de O Estado de S. Paulo) alcana em 1941 a marca de 10 milhes de exemplares.

Lobato na grande imprensa


Quando Lobato vem luz no mundo da grande imprensa, essa j caminhara um trecho na conquista da solidez econmica e da liberdade poltica de opinio. Lobato est a caminho de sua profissionalizao como colaborador de peridicos. Embora herdeiro, a partir de 1911, da Fazenda do Buquira, escrever para jornais corresponderia muitas vezes, conforme o escritor deixa registrado para a posteridade nas cartas aos amigos, ganhar dinheiro (Luca & Martins, 2006, p.40):

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Logo, o literato profissionalizou-se por meio do jornalismo, pois havia um fato real: pagava-se! Os jornais introduziram tabelas fixas para salrios, contemplando com valores substanciosos nomes de expresso no panorama poltico e literrio. Isso desencadeou muito questionamento e crtica. Intelectuais bem-sucedidos, que tambm atuavam com sucesso na propaganda, especialmente Coelho Neto e Olavo Bilac, tornaram-se alvos preferenciais dos ataques.

Nas prprias palavras de Lobato, percebem-se os indcios da passagem de uma escrita dos escolhidos para uma escrita mensurvel em valor de troca, o que observado na carta de 7 de junho de 1909, a Rangel, em A barca de Gleyre (Lobato, 1957, p.238-9):
Nada sei de Ricardo. Estar no Comrcio de S. Paulo? Suspeitei-o, encontrando por acaso um nmero desse jornal em que vinham os clssicos e nunca assaz republicados Elefantes do Lecomte de Lisle da sua traduo e tambm o meu Gens ennuyeux, que entra assim na quarta edio em jornal. A mim no convidou para colaborar. Donde recebi convite foi da Tribuna de Santos, jornal cor de rosa que o Valdomiro Silveira dirige, e j mandei como pano de amostra uma coisa cruel contra o Hermes. Prometem pagar a colaborao logo que concluam l umas reformas. preciso que a literatura renda ao menos para o papel, a tinta e os selos. A primeira coisa paga que escrevi foram artigos sobre o Paran, coisa de oitiva. Renderamme 10$000 cada, uma assinatura de Reveu Philosophique (33 francos), um Aristfanes completo e um belo canivete de madreprola com saca-rolha. No foi mau o negcio, e assim pilhemos to alta remunerao para tudo quanto produzirmos.

Ainda em relao a Lobato, o ano de 1914 marca-se pela apario reconhecida num jornal de grande porte como O Estado, porm, no o surgimento de um literato a profissionalizar-se, pois que sua formao j vinha de anos se dando em outras folhas. O que acontece a partir de 1914 a intensificao de um processo de participao no meio jornalstico de maior calibre tanto em nmero de leitores quanto em finanas. A compra da Revista do Brasil, em 1918, surgiria como a possibilidade de dizer tudo o que gostaria e como quisesse (Azevedo et al., 2006, p.119):

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Nascida em setembro de 1915 como uma sociedade annima formada por sessenta acionistas, na sua maioria intelectuais, polticos e jornalistas ligados ao grupo do Estado, a Revista do Brasil lanada em janeiro do ano seguinte. A vingana da peroba, no terceiro nmero, marcou a estria de Lobato no peridico, onde colabora com contos, artigos e crticas de artes plsticas. H algum tempo Lobato j se considerava um dos donos da Revista, conforme confessou, em tom de gracejo, ao amigo Rangel. Agora, com disponibilidade financeira, comeava a pensar seriamente na hiptese.

Apesar dos conflitos entre o literato e o jornalista, Lobato no via os peridicos com ceticismo mesmo porque considerar-se um dos donos forte indcio de uma presena de liderana no grupo, no de simples colaborador. Em 1918 efetiva a compra atravs de escritura passada no 1 Tabelionato da capital, de Filinto Lopes, por cinco contos de ris negcio incluindo mveis, o estoque de exemplares e o ttulo, avaliados em torno de trs contos , alm de um passivo que girava por volta dos dezessete contos (ibidem, p.120). O ano 1918 tambm marca o envolvimento de Lobato com o problema do saneamento bsico brasileiro. Ao se posicionar em mais uma causa nacional, o jornal O Estado de S. Paulo demonstrava sua capacidade de mobilizao e influncia no cenrio sociopoltico. A presena de Lobato, por sua vez, implicava algo semelhante. Viajando com a equipe de Artur Neiva, conferiu in loco o problema e sua pena era posta a favor da causa. Antes de findar o ano de 1918, so os artigos reunidos em volume, por deciso da Sociedade Eugnica de So Paulo e da Liga Pr-Saneamento do Brasil (Cavalheiro, 1955, p.235). Lobato efetivamente tornara-se um nome no jornalismo da primeira metade do sculo XX, um nome que, embora indique seu papel de jornalista, indica ainda um diferencial em relao categoria profissional em franca ascendncia. Como vrias vezes anunciara por cartas a Godofredo Rangel, o jornal havia propiciado a janela de que precisava para se transformar em escritor. Comandando a Revista do Brasil, est a um passo de editar a si mesmo, o que faz rapidamente nos anos de 1917 e 1918, respectivamente:

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Com a experincia bem-sucedida de duas primeiras publicaes autofinanciadas O Saci-Perer: resultado de um inqurito e Urups Lobato desenvolve ali mesmo, paralelamente ao comando da Revista do Brasil, o embrio de uma seo editora. Dado o xito junto ao pblico a primeira edio de Urups, de mil exemplares, esgotara-se em surpreendente velocidade, assim como as trs posteriores, consumidas com igual rapidez , ele repete a experincia com outros autores. E, na contramo das prticas editoriais, prioriza os novatos, lanando gente praticamente desconhecida. Naquele tempo, para algum editar um livro tinha que possuir um destas qualidades: ser rico, ter prestgio junto a um medalho, ou ser filho de pai ilustre, explicaria mais tarde. (Azevedo et al., 2006, p.122-4):

A figura de Monteiro Lobato envolvido com causas defendidas abertamente nas pginas do Estado no se contrape a prticas empresariais mais vigorosas. O que se explica tambm em relao a O Estado. O jornal insurgia-se contra a tendncia centralizadora da poltica brasileira desde sua fundao, dado que em seu projeto poltico, fazia-se presente uma concepo de Estado que se fundava na teoria evolucionista, no princpio liberal de autonomia dos Estados e na experincia prtica de alguns pases, como, por exemplo, os Estados Unidos da Amrica do Norte (Capelato & Prado, 1980, p.26). As relaes com a imprensa americana se intensificaram nos anos 1920. As datas so importantes para se compreender tanto a atuao da imprensa brasileira no cenrio internacional quanto o prprio contexto em que se inseria Lobato como ativo membro do grupo: Do Primeiro Congresso Panamericano de Jornalistas, em maio de 1926 na cidade de Washington, participaram 14 representantes brasileiros (Silva,1 1991, p.76). Entre eles, Gilberto Freyre, representando o Dirio de Pernambuco. Herbet Moses de O Globo e Nestor Rangel Pestana de O Estado de S. Paulo fizeram-se presentes tanto por meio dos telegramas quanto por meio da aproximao que se dava de modo oficial entre os
1 importante ressaltar que no h homogeneidade na abordagem sobre a relao da imprensa americana com a brasileira. Para esse autor, por exemplo, a influncia se d muito mais pela poltica imperialista americana que por outros mecanismos de apropriao, como sugerem Bahia (1954) e Sodr (1966).

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pases. No caso do congresso, o ponto principal era a ampla liberdade de imprensa. No quadro de internacionalizao, Monteiro Lobato seria pea-chave para convencer o pblico jornalstico produtores e leitores dos benefcios dessa aproximao:
Entre intelectuais que exerciam a profisso jornalstica de forma intermitente, mas que ainda assim tinham grande ascendncia sobre a categoria e sobre a opinio pblica, a maioria continuava contrria influncia dos americanos. Entre estes, Alceu Amoroso Lima, Antonio Torres e Agripino Grieco. Mas um passaria a defend-la com entusiasmo crescente: Monteiro Lobato, que em 1927 foi nomeado adido comercial do Brasil em Nova York, onde morou por quatro anos e meio. Sinto-me encantado com a Amrica. O pas que eu sonhava. Eficincia. Galope. Futuro. Ningum andando de costas. O poder de Lobato no deve ser medido apenas pela influencia que possa ter exercido sobre seus contemporneos. impossvel contabilizar, mas no desprezvel, o que ele transmitiu ao longo das geraes seguintes de valores compatveis com o modo de pensar americano a milhares de crianas que se tornariam jornalistas e responsveis pelas redaes dos mais importantes dirios do pas. (ibidem)

O entusiasmo de Lobato com a Amrica estaria em consonncia com sua viso de mercado para a literatura: Monteiro Lobato foi o primeiro escritor brasileiro a conceber a literatura como mercadoria. No teve o menor pudor de enviar uma carta aos donos dessas casas comerciais propondo: quer vender tambm uma coisa chamada livro? (Costa, 2005, p.75). Evidentemente, porm, conceber a literatura como produto no justificaria to simplesmente a aproximao do escritor com o jornal. So, pois, as questes ideolgicas, concepes de mundo no contexto das quais o mercado um dos fatores, que fazem de Lobato um sapo permanente da lagoa de O Estado. Sapo de redao, ttulo que, atribudo aos partidrios das ideias do jornal, poderia ser um nome mais chistoso, suave, para a presena intensa de personalidades fortemente atadas s concepes de sociedade e poltica do peridico. justamente a conjuno de funes, caracterstica do momento vivenciado pelo jornalismo no Brasil, que permite ao escritor paulista fazer de seus textos publicados em jornais livros em que os artigos vinham a

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pblico organizados segundo critrios do prprio autor. Se isso tem a vantagem editorial e literria de registrar de modo mais pertinente a obra de um escritor, tambm contribui de modo relevante para se obscurecer o jornalista Monteiro Lobato. O apagamento do escritor de jornal se deu pelo prprio autor que, apesar dos reveses vivenciados na busca de dar ao pas riqueza das mais diversas formas, legou posteridade um conjunto de textos por ele selecionados como representativos de sua produo, muitos dos quais retirados das pginas de O Estado e reescritos pelo experiente autor e editor para suas obras completas.

A presena de Lobato em O Estado


A fim de se compreender a dimenso das alteraes posteriormente realizadas nos textos publicados em O Estado entre 1913 e 1923, o cotejo entre os artigos publicados em jornal e a verso das obras completas ainda em circulao pode elucidar alguns pontos a respeito da produo lobatiana para jornal. O primeiro artigo publicado por Lobato em O Estado de S. Paulo aparece em 30 de outubro de 1913, com o ttulo Entre duas crises, pgina 3 do jornal: Quadro 1 Artigos de Monteiro Lobato publicados em O Estado de S. Paulo (ano/pgina)
Ttulo 1. Entre duas crises 2. Uma velha praga 3. Urups 4. A caricatura no Brasil I 5. A caricatura no Brasil II 6. Como se formam lendas 7. A hostefagia 8. O problema nacional 9. A propsito de Wasth Rodrigues 10. A conquista do nitrognio 11. Pensionamento dos artistas Data 30.10.1913 12.11.1914 23.12.1914 27.1.1915 28.1.1915 16.2.1915 11.4.1915 26.5.1915 9.1.1916 15.1.1916 16.1.1916 Nmero(s) da(s) pgina(s) 3 3 6 4 5 4e5 4 3e4 5 3 3

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12. Cidades mortas 13. Os subprodutos do caf 14. O aproveitamento integral da laranja 15. A esttua do patriarca 16. A grande oficina-escola (I) 17. A grande oficina-escola: a exposio anual (II) 18. A criao do estilo (III) 19. A questo do estilo 20. O saci 21. A questo do estilo 22. O problema do trigo no Brasil 23. Saneamento do Brasil: A ao de Oswaldo Cruz (I) 24. Saneamento do Brasil: 20 milhes de opilados (II) 25. Saneamento do Brasil: Trs milhes de papudos e idiotas (III) 26. Saneamento do Brasil: Doze milhes de impa-ludados (IV) 27. Saneamento do Brasil: Diagnstico (V) 28. Saneamento do Brasil: Reflexos morais (VI) 29. Problema do saneamento: Primeiro passo 30. O saneamento: Dficit econmico, funo do dficit de sade 31. O problema do saneamento: Um fato 32. A fraude bromatolgica 33. Rondnia: Viso do futuro e viso do passado (I) 34. Rondnia (II) 35. O problema do saneamento: Incio da ao (I) 36. O problema do saneamento: Iguape (II) 37. Saneamento e higiene: As novas possibilidades das zonas clidas 38. Exposio Georgina Luclio de Albuquerque 39. A revoluo do ensino 40. Estradas 41. O cinema cientfico 42. Um grande artista 43. O teatro brasileiro 44. Oswaldo Teixeira (pintura) 45. A futura essem do serto 29.2.1916 29.11.1916 13.12.1916 25.12.1916 1.1.1917 5.1.1917 6.1.1917 25.1.1917 5.2.1917 11.2.1917 7.4.1917 18.3.1918 19.3.1918 20.3.1918 21.3.1918 22.3.1918 23.3.1918 5.4.1918 7.4.1918 12.4.1918 14.4.1918 19.4.1918 23.4.1918 12.5.1918 15.5.1918 3.6.1918 25.2.1919 18.11.1920 2.4.1921 26.5.1921 16.11.1921 14.10.1922 18.5.1923 6.6.1923 3e4 3e4 3 10 4 4 5 3 3 3 2 3 4 3 4 3 3e4 3 3 3 3 3 3 3 3 4 3 4 3 3 4 3 4 3

importante lembrar que as datas revelam a periodicidade relativa presena de Lobato na edio matutina de O Estado a oficial. Para-

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nia ou mistificao a propsito da exposio Malfatti, por exemplo, aparece na edio vespertina do peridico, em 20 de dezembro de 1917, motivo pelo qual no se encontra registrado no Quadro 1. Observa-se pela localizao que os artigos situam-se entre as pginas 2 e 5, isto , no miolo do jornal; nunca na primeira pgina geralmente dedicada a relatos sobre problemas polticos de dimenso nacional ou internacional, nem passando da quinta, pois que as posteriores eram voltadas para os anncios das demais publicaes comerciais. Oscilando entre 12 e 16 pginas, o jornal mantinha a configurao bsica por meio dessa diviso. As estreitas colunas, regularmente oito, eram preenchidas conforme a necessidade sem muito cuidado para com os olhos dos leitores. Por vezes, uma notcia iniciada no meio de uma coluna passava outra, inserindo-se entre anncios publicitrios, apresentao certamente habitual para o leitor que tinha em O Estado um dos melhores jornais em circulao. Em 1913, Lobato publicou apenas Entre duas crises, artigo que no aparece em seus livros. Uma velha praga e Urups, de 1914, so publicados em Urups, de 1918. Os artigos sobre caricatura, A caricatura no Brasil I, A caricatura no Brasil II; Como se formam lendas e A hostefagia, esto compilados em Idias de Jeca Tatu, de 1919, com exceo de O problema nacional, embora do mesmo ano, dos demais, 1915, no publicado posteriormente em livro. De 1916, A propsito de Wasth Rodrigues, A conquista do nitrognio, Pensionamento dos artistas e A esttua do patriarca so editados em Idias de Jeca Tatu (1919); Cidades mortas compe livro ao qual empresta seu ttulo, Cidades mortas, tambm de 1919, e Os subprodutos do caf e O aproveitamento integral da laranja no so publicados. Em 1917, os dois primeiros textos do ano abordam o Liceu de Artes e Ofcios de So Paulo A grande oficina-escola (I) e A grande oficina-escola: a exposio anual (II), artigos no publicados integralmente nas obras completas de Lobato, tal como O problema do trigo no Brasil tambm no ficaria registrado em coletneas posteriores. o terceiro texto da srie, A criao do estilo (III) que aparece em Idias de Jeca Tatu (1919), obra na qual tambm esto dois artigos intitulados A questo do estilo, um de janeiro, outro de

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fevereiro; e O saci. Os artigos sobre saneamento bsico, publicados em O Estado em 1918, so quase todos enfeixados em O problema vital, tambm de 1918: A ao de Oswaldo Cruz, 20 milhes de opilados, Trs milhes de papudos e idiotas, Doze milhes de impaludados, Diagnsticos, Reflexos morais, Primeiro passo, O saneamento: Dficit econmico, funo do dficit de sade, Um fato, A fraude bromatolgica, Incio da ao, Iguape e As novas possibilidades das zonas clidas. Embora da mesma srie de artigos, Rondnia: viso do futuro e viso do passado (I) e Rondnia (II) integram Idias de Jeca Tatu (1919). De 1919, o artigo Exposio Georgina-Luclio de Albuquerque viria a compor, postumamente, Conferncias, artigos e crnicas (obras completas, 1959). Em 1920, aparece em novembro A revoluo do ensino, texto no publicado em livro. O cinema cientfico e Um grande artista, de 1921, registram-se em Idias de Jeca Tatu (1919), sendo Estradas, do mesmo ano dos outros dois textos, no editado posteriormente. De 1922, O teatro brasileiro aparece em Conferncias, artigos e crnicas (1959). Finalmente, encerrando o perodo anterior aos anos 1930, os artigos Oswaldo Teixeira (pintura) e A futura essem do serto, de 1923, tambm no esto publicados. Como se nota, a produo dos artigos cresce de modo exponencial entre 1913 e 1918. Da presena nica de Entre duas crises de 1913, tem-se em 1918 a ostensiva campanha sanitarista empreendida por O Estado na qual Lobato atuou de forma marcante os quinze artigos publicados ao longo do ano permitiram enfeix-los tanto no livro O problema vital quanto, como atestaria o prprio escritor, ver seus textos comentados e republicados nos mais diversos peridicos do pas. Pela comparao das datas dos artigos com as obras completas, nota-se que alguns textos foram posteriormente agregados aos livros da coletnea os artigos de 1921 aparecem em Idias de Jeca Tatu (1919) na edio atualmente2 em circulao. O que no invalida a hiptese de ter sido primeiramente publicado em livro e posteriormente em
2 Atualmente referncias s obras completas de Monteiro Lobato, pela Editora Brasiliense, ainda em circulao (2010).

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jornal, embora esse no fosse o caminho mais comum dos artigos de Lobato. Ao se refinar o Quadro, percebe-se que dos 44 textos, 11 no foram publicados em livro: Quadro 2 Artigos de Lobato no publicados em livro
Ttulo 1. Entre duas crises 2. O problema nacional 3. Os subprodutos do caf 4. O aproveitamento integral da laranja 5. A grande oficina-escola (I) 6. A grande oficina-escola: a exposio anual (II) 7. O problema do trigo no Brasil 8. A revoluo do ensino 9. Estradas 10. Oswaldo Teixeira (pintura) 11. A futura essem do serto Data 30.10.1913 26.5.1915 29.11.1916 13.12.1916 1.1.1917 5.1.1917 7.4.1917 18.11.1920 2.4.1921 18.5.1923 6.6.1923

Do total do conjunto, destacam-se mais uma vez os textos de 1918, os quais foram integralmente aproveitados em publicaes posteriores. Se isso se deve ao sucesso da campanha e do mercado editorial em que Lobato se encontrava, no se pode deixar de notar que os textos de O problema vital, livro do mesmo ano da srie sobre saneamento e sade estampada em O Estado, incorporou o calor da hora e veio a pblico como resultado do trabalho investigativo empreendido pelos intelectuais especialmente Lobato envolvidos na campanha sanitarista. O problema de definir os temas: a tentativa de categorizao sobre o que escrevia Lobato leva ao impasse da produo lobatiana como um todo em O Estado. Uma velha praga trata de sociedade? De economia? Ou de representao do homem brasileiro? O tema central realmente a queimada, ou apenas o mote para expor as inumerveis pragas do Brasil? Ou se quer apenas tratar de uma praga, o caboclo ignorante francamente oposto imagem do homem festejado como ideal no pas ideal? A proposta de se definir do que tratam os textos de Lobato falha medida que eles dialogam com temas recorrentes, reiterados ao longo de toda a produo, mesmo quando o autor se debrua sobre algo aparentemente to ameno como a caricatura. O atraso brasileiro em

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relao aos pases desenvolvidos, a ausncia de iniciativas para alar o Brasil a um Estado de desenvolvimento requerido tanto por Lobato quanto por aqueles que compartilhavam desse iderio em O Estado, constituem o assunto que perpassa e permanece no conjunto. Depreender o discurso sanitarista da srie publicada em O problema vital (1918) tarefa sem nenhuma dificuldade para o leitor de hoje, e possivelmente o fora ao leitor de 1918; mas um texto como Os subprodutos do caf (29.11.1916) coloca em xeque qualquer categorizao mais simplista: abordam-se questes econmicas por meio da cincia? Ou a cincia abordada sobre uma viso econmica? Busca-se a valorizao do saber cientfico? Ou crtica implcita ao ensino de cunho bacharelesco no Brasil? O mesmo se d com O teatro brasileiro (14.10.1922) entre a crtica ao modo de fazer teatro e a viabilidade econmica, o leitor depara com um texto otimista em relao ao teatro nacional. Otimismo que se d pela via da projeo de uma arte para todos, a preo baixo, com qualidade e, sobretudo, visceralmente nacional. Arte ou Economia? Sociedade ou Educao das massas? Tudo converge para um ponto: dar caminhos para um Brasil construdo nos textos de Lobato e dos demais companheiros de O Estado. Em outros termos, alguns assuntos podem ser vistos como temas geradores os quais Lobato toma para conduzir o leitor por outras perspectivas, ainda que se tenha frente um texto ainda menos pretensioso como O saci (5.12.1917), o qual, no seu contexto, equivale nada menos a uma proposta brasileira para a arte brasileira o intuito do escritor parece contar justamente com a leveza do tema para cooptar mentes a seu favor. Quanto ao cotejo dos textos publicados em jornal e as edies das obras completas, h alteraes de vocbulos e estruturas frasais em todo o conjunto de artigos transpostos aos livros. Porm, para o leitor atual seria muito arriscado afirmar, por exemplo, que este ou aquele vocbulo foi substitudo por ser mais acessvel ao leitor do jornal ou do livro da poca. Alm disso, so os cortes ou acrscimos de trechos que oferecem material mais rico para a observao da relao do escritor com o texto em circulao em O Estado.

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Na sequncia cronolgica, o primeiro texto que merece ateno Uma velha praga (12.11.1914). Aps comentar sobre a justia para o responsvel pelas queimadas uma justia sumria que no pune, entretanto, dado o nomadismo do paciente o artigo do jornal acrescenta: nas leis do pas no h penas, nem meios de colher nas malhas da justia tais rus, e tolo ser quem recorrer s autoridades: os escrives redobraro os prejuzos da queimada. Entendendo autoridade como os representantes da justia, Lobato ataca uma instncia fundamental para a constituio da sociedade democrtica que defendia. Mas ao final do texto, no ponto em que o artigo publicado em livro encerrado, que se faz apelo ao poder pblico quanto prtica das queimadas. Lobato aponta o problema das inspetorias, demonstra ineficincia do Estado e da Unio para intervir, restando s cmaras municipais a nica sada:
H uma postura adotada em quase todos os cdigos municipais, prescrevendo, sob pena de multa, um aceiro de tais e tais dimenses em redor de todos os roados destinados queima. Como, entretanto, se no curou dos meios de lhe fiscalizar a execuo, to sbia providncia dorme no cemitrio da letra morta. mister, urgente tir-la da completando-a de modo a extrair dela todo o benefcio de que capaz. E isso se conseguir facilmente. Um meio prtico seria atribuir aos inspetores de quarteiro a tarefa de verificar se os aceiros obedecem s condies exigidas, proibindose terminantemente, sob fortes penas, o deitar fogo s roas sem a prvia inspeo dessa autoridade. Avultado como o nmero de tais inspetores, ramsculos terminais que so da rvore da Autoridade, o servio se organizaria facilmente, com grande eficcia, sem despesas, sem barulho, sem burocracia. S das Cmaras lcito esperar alguma coisa neste sentido. A Unio cuida de casos polticos, e mesmo que voltasse a ateno para este problema, viria com uma dessas mquinas pesadas, complicadas, matracolejantes, carssimas, como a Defesa da Borracha de papeluda memria, caranguejolas que s funcionam nos relatrios e nas folhas do Tesouro. O Estado... S as Cmaras, s as Cmaras podero providenciar eficazmente, s eles conhecem de perto as necessidades locais, s delas podero sair a medida prtica e simples capaz de acalmar o funestssimo fogo de Agosto. A elas, pois, o brado de misericrdia da legio de prejudicados.

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Deixando, pois, ao texto das obras completas a denncia de tal prtica prejudicial qualidade do solo, no texto jornalstico Lobato fazia da concluso apelo direto e irrefutvel ao poder municipal. J em Urups (23.12.1914) as alteraes so bem menores. No entanto, em meio aos comentrios nada elogiosos ao caboclo, o escritor no contm uma espetada nos figures: note-se o orgulhoso entono com que respeitveis figures batem no peito exaltando comovidos: sou raa de caboclo!. Dos textos sobre caricatura, A caricatura no Brasil I (27.1.1915) e A caricatura no Brasil II (28.1.1915), o segundo que sofreria modificao significativa. A segunda parte da matria, no dia 28, tem a arte caricatural em terras nacionais como objeto de anlise. O primeiro corte perceptvel contribui para a diminuio do descritivismo no raro chicoteava uma flecha no galo da igreja matriz porque j as havia com o galo de lata a cantar ventos na torre. Celerados, meirinhos, e preto dAngola intra-muros: extra-muros serto, papagaios, jaguares e aimors sanhudos: era isso o pas os pargrafos recortados da sequncia demonstram a agressividade alcanada por um texto cuja pretenso de colocar a sociedade brasileira caricaturalmente em letras de jornal no pode ser negada:
Sobretudo depois que o Brasil se naturalizou cidado francs. O riso nosso uma careta muscular sem gnese na alma. Pelos cassinos, diante de canonelistas francesas de tutu na cintura e duas rodelas de zarco na cara, semelhantes a caquis, o brasileiro come-lhes as pernas com os olhos e careteia nas frascarices mais acentuadas sem entend-las. E sai assobiando rias, muito ancho, na convico de que riu, e que se divertiu. Nos garden-paty do Veldromo: parece que se renem ali para o saimento fnebre da Alegria. Tais festas teriam melhor cenrio no cemitrio do Ara, onde ao menos ririam as caveiras dentro das tumbas. Os rapazes recm-sados do alfaiate s tem olhos para o vinco das calas; em vez de elegantes saem-no bezerros bem enfarpelados, mas com visveis sintomas de tnia. As moas entre-examinam-se de esguelha; lembram terneiras de raa recobertas de gaze e sedas, mal aclimadas e corrodas do mesmo

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mal dos rapazes. Circulam, bocejam, e se vo, nos antes reluzentes, como sonmbulas. O mal do pas esse, a bezerrice. Se algum qumico decompuser o ar que se respira nos sales talvez encontre metido entre o oxignio e o azoto algumas molculas desse novo gs ambiente. Matria de riso h as toneladas, para todos os paladares, para a chalaa offembachiana, para o sorriso do Ea, para o rinchavelho adiposo de Rabelais. No obstante os nossos revisteiros e comedigrafos importam da velha Grcia os Telmacos e Ulisses que lhes ho de divertir o pblico. Os nossos poetas so um chorar lgrimas como punhos sobre tais e tais iluses perdidas no fundo dos quais todo o mundo percebeu um amanuensado que falhou, quando no, a tbua da menina enfermia dos fgados em cujos olhos de vitelinha clortica se afogou o corao do tolo. No h olhos para a feio do cmico indgena, nem verso, nem lpis que lha ironize.

A descrio cida e no discriminatria: a bezerrice geral, em homens e mulheres. Tambm retirado outro trecho de menor extenso, o que no diminui o tom caricatural do texto. Apontando a vontade dos leitores de serem retratados pela fotografia em pginas de jornais e revistas, o autor escreve que com se multiplicarem tais grupos em tais revistas, pela reproduo fotogravada, a meia imortalidade conferida pelo azotato de prata se integrava em imortalidade inteiria, to slida como a da Brasileira de Letras e a folha apanha um bando de assinantes. Para o leitor da poca, expe mais detalhadamente o problema da circulao de peridicos no Brasil, informao possivelmente julgada desnecessria para as obras completas:
O bice de maior calibre oposto ao periodicismo, entre ns, reside nos excessivos hiatos do povoamento. Entre um ncleo de populao e outro, interpe-se o deserto, qual muralha insuladora. Raro vinga uma folha transpor esse espao pelo simples projetar-se na publicidade, como a bala, mirando o alvo da opinio pblica; a distncia encurva-lhe a trajetria, forando-a a cair muito perto do ponto de partida; donde a necessidade de criar engenhosos meios de expanso.

Tambm retirado o trecho no qual a metfora da planta em crescimento explicava o sucesso dos caricaturistas citados no artigo:

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O apelo foi ouvido, e atendido. Todas as belas floraes so assim, oriundas de uma semente fincada num monte de esterco. O aproveitamento industrial de todas as vaidadezinhas ingnuas e provincianas do pas inteiro criou prodigioso! a revista ilustrada de ampla divulgao. No se lhes condenem o uso sistemtico do cato, da insulsez, da ausncia de arte e bom gosto; foram meios de criar indiretamente a atmosfera propcia ao desabrochar do desenho humorstico de boa liga.

a metfora do mata-pau que encerra o artigo de 1915, trecho que no aparece na publicao em livro, lembrando que poca das obras completas, entre 1946 e 1947, o contexto editorial do pas era outro. Imagem recorrente nos artigos, o parasita vegetal serve, no caso, para explicitar a forma como grandes publicaes podem se manter vivas ao longo dos anos, mesmo quando consideradas de segunda categoria, desprestgio corrente para a arte caricatural:
H pelos sertes uma parasita chamada mata-pau. As aves depelhe as sementes no esgalho de uma perobeira. A semente germina, e cresce com preguia, emitindo razes em fios a prumo, que descem procurando a terra. Enquanto esses filamentos no na alcanam, a vida do mata-pau uma mentira, um viver de brisas, um morrer agoniado pela dispnia da seiva. Um dia, porm, alcanam as raizinhas dbeis o solo e uma transfigurao estupenda assombra a mata. As radculas engrossam como calabrs, a clorose da folhagem vira pletora, a plantilha tolhia de h pouco cresce aos pinotes, numa nsia irrefrevel de cu. As folhas incham de verdura. que a boa seiva da terra l sobe em jorros pela cordoalha e turge-lhe os tecidos de sucos vitais. Entra em luta com a perobeira, mata-a por estrangulao, como as jibias, constringindo-a em cngulos que se vo anelando pelo tronco da vtima. E a figueira mata-pau, estufada de orgulho, mostra floresta espavorida, sobraando-o ainda, o cadver seco da perobeira. Isto no retrica, verdade e serve de smile neo-caricatura indgena que, abandonando a esfera restrita das camadas que entrajam casimiras, vai meter razes no suculento esterco que o povo, nico alfobre capaz de vitalizar a arte.

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Em Como se formam lendas (16.2.1916), retira-se apenas uma estocada mais afiada nos tipgrafos mais sonolentos: enriquecer assim a elocuo humana de locues de uso dirio e to belas como as onze mil virgens e as rosas de Malherbe, por meros cochilos de composio, assombra, deixando entrever de que prodgios tal raa de copista e tipgrafo seria capaz quando despertos. Quanto a A hostefagia (11.4.1915), os textos em livro mostram-se mais concisos, evitandose reflexes desnecessrias ao andamento do texto, ou citaes menos pertinentes ao leitor da poca, como a que faz a Fulton, no momento em que cita Napoleo Bonaparte como exemplo de heri: embora bem pesadas as credenciais o desprezado Fulton, seu contemporneo, mais merecesse tal situao se a humanidade fosse composta de filsofos; ou reflexes interruptoras da linha de raciocnio principal do texto: progredir: conhecer, alcanar, ter conscincia, de quanto a alma humana j nos tempos mais remotos sabia de instinto, isto , inconscientemente. Ora, uma antropofagia consciente no destoa deste conceito. importante notar que o trecho antecipa ao leitor sua tese, isto , uma antropofagia blica, o que evitado na verso em livro, deixando para o consumidor da obra-livro a funo de deduzir a ideia central do artigo. Lobato, porm, certamente usou muitos de seus textos publicados nos peridicos como substrato para outros textos publicados em livros, prtica que pode impedir a percepo sobre filiao entre as publicaes. Essa correlao entre material de substrato e material re-elaborado pode ser percebida em A propsito de Wasth Rodrigues (9.1.1916) e Pensionamento de artistas (16.1.1916), os quais compem dois outros textos de ttulos diversos. O primeiro aparece em Idias de Jeca Tatu, de 1919, como parte do texto Esttica oficial, embora o artigo A paisagem brasileira: a propsito de Wasth Rodrigues indique ao leitor uma correlao que, na verdade, se d somente pelo tema, no pela reedio do texto. A outra parte de Esttica oficial (texto do livro) composta por Pensionamento de artistas. No jornal, ao final deste artigo, encontram-se pargrafos posteriormente no publicados em livro, ainda que o contedo, como se afirmou, estivesse diludo em outros textos:

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Bem poucas excees biam flor da regra geral. A espaos surde um Wasth Rodrigues sopesando copiosa ruma de estudos, denunciadores de uma operosidade assombrosa a servio de um talento da melhor gua. V-se-lhe da exposio e do muito que no exps, que materialmente impossvel produzir mais e progredir a passadas mais firmes. um que trabalhou por si e por uma dzia de colegas esperdiados num cio sem dignidade por cafs onde bebericam absinto e alcouces onde praticam a jardinagem perfumada do xeique Nefzani. Por mal seu o nosso pblico dinheiroso compra quadros unicamente por injunes do esnobismo, raro pela influio espontnea de um nativo senso esttico. Adquire-os por virtude do nome bem colocado que se exibe a vermelho num canto, embora o gatafunho clebre assine, s vezes, em tamanco. J vimos um figuro, de nome entre amadores, tomar de sobre a coluna uma estatueta de bronze, revir-la de pernas para o ar, apontar com o beio a assinatura Charpentier, Mnusier ou Maon e exclamar entre babos de puro gozo apolneo: Hein? que beleza, no? Mil francos e foi de graa. A crtica, sua conta, tem graves culpas no cartrio. Entra-se de medo pnico quando lhe compete analisar a obra dum novo sem nome; fica-se medrosa em generalidades vagas, de um encomistico frouxo, aplicveis indistintamente a A. ou B. ou C. S tira da gaveta as bem adjetivadas anlises darte com citaes de Taine, quando recebe senha da crtica europia. Esta a verdade, nus como quando saiu do poo. O caso de Wasth Rodrigues tpico. Sua exposio foi recebida com parcimoniosa economia de juzos crticos; o pblico, na dvida, incapaz de avaliar por si, vacila. E, no entanto, se no definem para Wasth todos os louvores de uma e todos os favores de outro, para quem se reservam tais mimos? Este brilhante caso que Wasth Rodrigues, como exceo que , no salva da condenao o sistema paulista de fomento arte.

Apesar de permanecer o elogio ao pintor nos textos em livro, explcito o enaltecimento no texto do jornal. A meno ao figuro reaparece, e at mesmo o pblico acusado de se portar dubiamente diante de obras que no mereceriam tal atitude. O despeito do escritor

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em O Estado evidente, encerrando a matria com uma pergunta irnica, ausente na publicao em livro: E a gente rir-se tambm, pois havia de chorar?. Ataques mais diretos, citando personalidades, tambm poderiam justificar um corte posterior no artigo. Em A conquista do nitrognio (15.1.1916), mesmo em meio a consideraes cientficas, Lobato no perde de vista o interlocutor da oposio, afirmando o atraso brasileiro, pois que a repartio de agricultura dos Estados Unidos distribua milhares de quilos de sementes inoculadas pela bactria capaz de reter nitrognio nas razes das plantas, diz-se que os resultados excederam expectativa, apresentando as plantas esse vio enaltecido pelo sr. Teixeira de Freitas, na seo livre das folhas, sob o riso de incredulidade do sr. Cardoso de Almeida que, pelos modos, ainda est em Liebig. Para encerrar o artigo, um ataque em tom de pergunta retrica: agora uma pergunta: a descoberta de Bottomley no ser a mesma lei encantadora de inefveis douras que o ser. T. de Freitas conta em prosa cariciosa com mimos at aqui s empregados no verso para descantes mulher amada?. A alterao mais significativa em Cidades mortas (29.2.1916) a ausncia de um trecho reflexivo, ideia que reiterada ao longo de todo o texto, possivelmente percebida como excessiva pelo escritor:
A nossa gente no vinga prosperar seno onde uma vitalidade prodigiosa poreja do hmus negro da terra virgem como o fumegar quente de uma rs carneada de fresco. Em sendo mister lutar contra a avareza crescente do solo, refazer-lhe a fertilidade anemiada, criar fontes novas de riqueza, diversas das costumeiras, o homem fraqueja, coa a cabea, e, se forte, emigra, se fraco, tomba em modorra para logo atolar na misria.

A criao do estilo (6.1.1917) perde um trecho de pouca importncia para o leitor do livro, no necessariamente contemporneo do debate nas pginas de O Estado: na casa Silveira Cintra, construo deste ltimo, o pretrio, o telhado, o fronto e inmeros detalhes so inspirados pela arte colonial e dispostos com grande felicidade. Ou

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porque a casa j no existisse, ou porque a referncia estivesse muito datada, Lobato faz to somente essa modificao mais relevante. O mesmo ocorre com A questo do estilo (25.1.1917). O saci (5.2.1917), por sua vez, apresenta modificao em razo do prprio contexto; em livro, fica o tema e sai a relao direta com o inqurito realizado na edio vespertina do peridico:
Este inqurito pela massa preciosa de informaes colhidas, fornecer elemento para um livro curiosssimo onde o Saci seja estudado rigorosamente luz da cincia demonolgica. Livro para o psiclogo e para o povo, duplamente interessante, pois. Este encontrar nele um reflexo da sua mentalidade, e divertir-se- com os inmeros casos narrados; aquele ter ali material para preciosas dedues. O inqurito continua aberto e breve ser feito um concurso entre desenhistas e escultores, com prmios s melhores representaes do moleque demonaco. Entrar ele, assim, definitivamente, para o seio da arte.

Para a edio em livro, Lobato acrescenta consideraes mais literrias, apropriadas ao leitor que no pudera participar do inqurito pelo jornal: E dubitativos uns, cticos outros, afirmativos muitos a concluso de todos a mesma: o Saci existe!...; Como o Putois, de Anatole France?; Que importa? Existe. Deus e o Diabo ensinaram-lhe essa maneira subjetiva de existir.... A questo do estilo (11.2.1917) tambm no aparece com modificaes quanto a redues ou acrscimos em sua passagem para livro. Em 1918, adentra-se ao conjunto de textos publicados posteriormente como Problema vital. O primeiro, abrindo a srie, A ao de Oswaldo Cruz (18.3.1018) no apresenta modificaes, bem como os demais textos no seriam modificados de modo mais marcante que a simples substituio de um ou outro vocbulo e a redistribuio de pargrafos. Em Reflexos morais (23.3.1918), porm, v-se a retirada de um pargrafo em que o escritor faz referncia direta a personalidade da poca: Se cotejamos o que ramos sob Pedro Segundo e o que somos sob Pereira Gomes, o sangue aflui-nos s faces mas ficamos nisso. Reconhecemos que Pedro Segundo era a tampa, e que foi grande erro destamparmo-nos mas onde a bela coragem de readaptar o uso da

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tampa?. O uso do mundo biolgico como representao das relaes sociais tambm mais restrito na verso em livro, considerando que a mesma relao j havia sido exposta em exemplo anterior: No imoral o ato do tubaro humano que se guinda a um alto cargo poltico e ali se locupleta a si e sua camarilha; Imoral o subjugado que se deixa espoliar sem gesto de reao. Comparao registrada em Primeiro passo (5.4.1918) tambm sofre restrio na reviso do escritor:
Adaptados ao meio, eles copiam a ttica dessa abelhinha preta muito nossa conhecida, que se enrodilha nos cabelos. Como elas, eles se alojam nos ocos dos jornaizinhos da roa, e nas rachaduras dos peridicos mais ou menos clandestinos das cidades grandes, onde fabricam o seu mel de cachorro.

nesse texto tambm que Lobato atacava diretamente o governo brasileiro por sua complacncia com o estrangeiro, enquanto a populao local padecia as amarguras das verminoses endmicas e da alimentao precria. O trecho que no aparece na verso das obras completas carregado de ironia e referncia contrastante realidade brasileira:
Os povos fortes desprezam o estrangeiro. Em Roma hospes era hostes. Para ns hospes fetiche. Cada povo vive para si ns queremos viver para ingls ver. Inda no nos capacitamos da verdade de Hobbes: o homem o lobo do homem. Eles, o estrangeiro, coerentes com esse axioma sociolgico, desprezam-nos ns adotamo-los. Pagamos todos os insultos com lngua meiga de co batido e tal atitude s d em resultado aumentar-se o desprezo que eles nos votam. Viciamo-nos na sabujice a ponto de erigir como princpio a atitude acocorada e boquiaberta diante do atrevido dolicocfalo melado. Esgotamo-nos em criar-lhes facilidades para que eles tenham c um paraso terreal e venham derrotar-nos dentro de nossa prpria casa, enriquecer-se s rpidas, apossar-se de tudo, fazendo do pobre brasileiro um paria faminto e errante a gemer de lazeira num territrio que cada vez menos seu. Os nossos governos vivem apostados em amimar quanto bpede louro, vermelho ou cor de coco, pe p em nossos cais; do-lhes o que eles pedem e o que no pedem; do-lhes at

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justia fcil e rpida esse sonho inatingvel do aborgine. Os congressos fazem leis protecionistas para prosperar as fbricas que eles se dignam armar por aqui. A vida encarece para a populao inteira que importa? Compensam-nos a honra de ver cogumelar do protecionismo novos condes. Milhes de brasileiros pagamos uma caixa de mau fsforo por cem ris, podendo t-lo como outrora, e de primeira qualidade, a vintm, para que meia dzia de dlicos espertos se repastem em milheiros de contos, e faam velas para a ptria com a Amrica feita.

Cretinos! Lobato no economiza adjetivos que possam retratar a realidade local. Em Dficit econmico, funo do dficit da sade (7.4.1918) a eficincia do brasileiro comparada detalhadamente para que o leitor no duvide do fracasso nacional, ainda que, em livro, no mais aparea:
Alegaro os medrosos da verdade nua que a Argentina uma terra privilegiada, senhora de tima mesologia, terras planas fertilssimas, nao beijada ao bero pelas fadas boas de Perrault. Ser. Mas comparemo-nos com a Bolvia , onde o dissdio geogrfico no assim to acentuado. O boliviano tem uma eficincia econmica muito maior que a do brasileiro. Mas a Bolvia favorecida por isto ou por aquilo, reguingaro os Pangloss. Perfeitamente. Tomemos o Paraguai. Aqui sim, levamos uma pequenina vantagem. Ufanias!

A ironia tambm pode ter sido possivelmente diminuda em favor da fatura do conjunto, lembrando que, em livro, os artigos constituem captulos, pelos quais muitas crticas se reiteram e se mostram por meio de diversos exemplos: como primeiro passo nada mais digno da viso de lince dos estadistas frgios. Belisrio que calcula a porcentagem dos opilados em 70% da populao total do pas, deve rejubilar-se com a munificncia governamental. Mais uma vez, no jornal, Lobato faz da concluso uma epgrafe apropriada campanha pela saneamento e, por que no, contra o bacharelismo reinante: O animus photographandi uma precauo sugerida pelo instinto do pudor. Apesar dos cortes serem mais comuns, s vezes Lobato prefere acrescentar alguma considerao para que o leitor da obra

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compreenda melhor os fatos, como o caso de A fraude bromatolgica (14.4.1918), que recebe esclarecimentos em O problema vital, de 1918 (Lobato, 1957, p.288-9): cada falsificador tem sua cauda uma corte de advogados administrativos, prepostos a inutilizar a ao dos poderes pblicos, porque no h melhor negcio do que defender um falsificador. Gente que paga bem!. Acrescenta ainda na mesma verso em livro (ibidem, p.293): agora, se um fiscal honesto apreende um produto falsificado e a Higiene Sanitria inicia o processo contra o homem, saltam logo em sua defesa os advogados da fama, que embrulham tudo, corrompem a justia e acabam forando o estado a pagar ao malandro gorda indenizao. Quanto aos artigos sobre Rondnia, Rondnia viso do futuro e viso do passado (19.4.1918) e Rondnia (23.4.1918), ambos publicados sob o ttulo sinttico de Rondnia em Idias de Jeca Tatu, de 1919, em relao ao segundo texto que ocorrem alteraes mais relevantes. No livro, visvel o entusiasmo do crtico com a obra Rondnia, de Roquette Pinto. Porm, na edio do jornal, Lobato se estende por mais trs pargrafos nos quais focaliza a figura do autoretnlogo, comentando inclusive a forma de escrever do cientista:
O livro de Roquette Pinto o mais interessante estudo publicado por um patrcio sobre um tema que at aqui interessou muito mais aos estrangeiros do que a ns. Francamente, ns temos coisas muito mais srias do que isto de cincia, esta maada de raas autctones e Gs e Nu-Aruaks. Temos, por exemplo, o estudo comparativo dos cem mil instantneos fotogrficos publicados pelas nossas revistas ilustradas onde se fixam as atitudes atuais, os sorrisos, os gestos, as passadas, as caretas do paredros Gs e dos estadistas Nus. No nos sobra tempo para estudo dos outros, dos que trazem tanga. Apesar disso, nos momentinhos de folga que a Instantneographin Comparada nos concede, possvel darmos nosso quarto de hora de ateno obra deveras notvel do emrito professor do Museu Nacional. Pela forma fragmentria de notas, pela amenidade da forma, pelo entregachamento de observaes pitorescas relativas paisagem, e aos incidentes da viagem, esse livro consagra um sbio e jeitoso processo de fazer cincia para Elos. A cincia bem dosada nas pink-pills ingerida sem que o percebamos. Arrastados pela parte

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anedtica vamos a boiar pela corrente do livro, com os olhos distrados pelos quadros marginais e com o esprito alerta e alegre pelos casos e retratos, e observaes psicolgicas com que o autor entremeia e disfara a aridez do estudo etnolgico. O dr. Roquette Pinto eminentemente compreensivo. Sabe fazer livros como os precisamos, livros que nos incutam cincia malgnous. Se para finalizar dissermos do elemento sedutor que a sua simpatia pessoal sabe defluir no estilo, teremos feito o elogio completo da sua excelente Rondnia. E restar apenas estranhar o critrio editorial do governo. Foi o governo o editor do livro, mas ao contrrio de todos os outros editores, no o ps venda. Publicou-o para guard-lo a sete chaves nos arquivos, donde os amigos filam alguns exemplares e o resto o caruncho comer. Em matria de publicidade um critrio perfeitamente Ge. Critrio falso, mas, concorde-se, riqussimo de cor local.

Se a delonga estava tambm a servio da divulgao do livro como mercadoria os recortes de Incio da ao (12.5.1918) esto relacionados, possivelmente, a questes polticas da poca, compreendendose essa no s em relao aos poderes institudos, mas s comunidades referidas ou identificadas:
Se, por exemplo, algum mdico fsico espontneo vai Vila Americana, e l, em comcio na praa, convence ao prefeito de que mister metralhar o livro, bandeira de morte, de Belisrio Pena Saneamento do Brasil, e se esse prefeito desfaz pelo desleixo todo o servio de terra realizado pela comisso sanitria, um enorme dispndio de esforo e dinheiro estar irremediavelmente perdido. Entretanto, pela conservao rigorosa dessa obra, a Vila ir restituindo rapidamente aos cofres pblicos, por meios indiretos, o que deles saiu para empatar-se l.

Na sequncia, o autor inicia comentrio sobre o norte do pas, concluindo o texto:


O Brasil por l desandou demais, desandou fora de toda a conta e medida. No Par j aconteceu esta coisa inconcebvel: os empregados do Museu Goeldi, esfaimados pelo calote oficial comeram um belo dia o famoso pirarucu, que era a maior curiosidade do museu. Outros apetites,

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vendo aquilo, surgiram, e mais vorazes ainda, devoraram o resto. fato virgem no mundo, o Museu Goeldi desapareceu da face da terra pela via digestiva das piranhas humanas. Ora, l possvel crer em movimentos saneadores em zonas onde um fato como este nada diante de outros bem mais sugestivos?

Excesso de informao ou referncia imprpria parcial ao rockfelliana lembrando o elogio pblico que O Estado dedicaria misso de Rockfeller contra a ancilostomose no Brasil, em 18 de maro de 1918 trecho mais extenso tambm cortado em Iguape (15.5.1918), em sua edio como captulo de O problema vital:
Na de Iguape no se abrem privilgios dessa ordem poupando a vida a parasitos de tanta letalidade como o ancilstomo, e alm disso fere-se de frente com igual energia o Moloch malrico. Temos o vezo doentio de malsinar o nosso para realce do alheio. Fugindo a ele, arrastados pela evidncia e premidos pela justia, hemos de confessar que a ao de Iguape, sobre modelar rene a maior economia mais alta eficincia. Se houver procura de um paradigma para norteio de aes futuras ali que ho de procur-lo. O mtodo Melchades, consistente em no espaar como de praxe, a dose de timol e d-la de uma s vez, em bloco, sem perigo de nenhuma conseqncia m, permite reduzir grandemente o trabalho e tambm encurtar a durao da refrega. Merece ampla divulgao.

A agressividade do texto tambm se mostra reduzida na verso em livro, retirando-se, por exemplo, trecho referente aos opositores campanha sanitarista: nem a campanha de rua da medicina fsicoespontnea nem o finco maledicente dos que possuem a verminose localizada no crebro. Fechando a srie, As novas possibilidades das zonas clidas (3.6.1918), publicado em O problema vital como As grandes possibilidades dos pases quentes tem tambm sua referncia ao gnero piteco minimizada, talvez uma suavizao da imagem do homem selvagem primitivo: lembrando um troglodita ressurrecto pelo atavismo, nas florestas da Sumatra, como lembrete vivo da nossa prospia memento homo quia simius est.

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ltimo texto submetido comparao, Um grande artista (16.11.1921), publicado em edies posteriores de Idias de Jeca Tatu a primeira edio de 1919, portanto, anterior ao artigo em jornal traz uma concluso posteriormente retirada para o livro, a qual demonstra como a adequao ao veculo fato relevante para a escrita: Vejamos agora como S. Paulo acolhe o maior pintor que a tem visitado. Vejamos se a Paulicia se reabilita da ximenada em que escorregou. Evidentemente, a concluso um apelo ao pblico, uma busca de convencimento justificada somente num veculo dirio e contemporneo do leitor das pginas de O Estado de 1921. Como se pode notar tanto pelos temas quanto pelo aproveitamento do material jornalstico para publicao em livro, Lobato divulga suas ideias numa cadeia de textos que, por todos os ngulos que se tente abord-los, deixa ao leitor pistas de que o conjunto tem uma coerncia interna no veculo em que est publicado. Se existe um ethos do enunciador (Fiorin, 2004, p.120), isto , uma imagem do autor, essa imagem est imbricada na imagem do enunciador O Estado. Os valores, os temas, a freqncia de publicao, os elementos constitutivos do fazer jornalstico conformam uma prxis pela qual o Lobato jornalista pode receber outro ttulo: publicista (Zilberman, 1985, p.13). Longe da inteno de criar categorias para o enaltecimento do escritor, nome-lo como publicista oportuno para se compreender como se d a integrao do escritor com O Estado e, ao mesmo tempo, como seu discurso to prximo de outros intelectuais da roda do velho rgo pde se destacar de um conjunto no qual as diferenas de contedo e forma no eram as mais radicais para que o leitor pudesse, com espanto, encontrar um novo jeito de escrever at ali indito no peridico. O Lobato publicista possivelmente o que tem mantido o Lobato jornalista estabelecido ao longo da histria do sistema cultural brasileiro no sculo XX.

A formao de um publicista: Monteiro Lobato por Lobato

Editar um veculo de comunicao e informao defensor da democracia, da livre iniciativa, idneo, moderno e comprometido com o seu permanente aprimoramento. (Misso, Manual de redao e estilo de O Estado de S. Paulo, 1997)

Ser neto de visconde pode implicar muitas coisas. Entre elas, a possibilidade de ter acesso a um mundo de leitura muito distante da maioria das crianas brasileiras do final do sculo XIX, e isso numa grande biblioteca de um casaro da cidade: Estantes enormes, cheias de grossos tomos. Ainda era cedo para entend-los, mas o menino adorava folhear a Revista Ilustrada, de ngelo Agostini, ou a Novo Mundo, de J. C. Rodrigues. Uma coleo do Journal des Voyages, foi, no entanto, o seu maior encanto (Cavalheiro, 1995, p.23). A importncia que as revistas ganhavam no incipiente e magro mercado nacional aparece na preferncia das leituras de Lobato. muito provvel que nelas o menino tenha se encontrado com textos literrios, mas tambm com os mais diversos gneros textuais nos quais a filosofia e a cincia certamente no estavam ausentes. O Journal des

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Voyages, por exemplo, aparece em carta de 20 de janeiro de 1904, a Godofredo Rangel (ABG, 1957, I, p.50-1):1
A biblioteca do meu av tima, tremendamente histrica e cientfica. Imagina que nela existem o Zan-Avesta, o Mahabarata e as obras sobre o Egito de Champollion, Maspero e Breasted; e o Larousse grande; e o Cant grande; e o Elyse Reclus grande; e inmeras preciosidades nacionais, como a coleo inteira da Revista Ilustrada, do Angelo Agostini, a do Novo Mundo de J. C. Rodrigues e mais coisas assim. H uma coleo do Journal des Voyages que foi o meu encanto em menino. Cada vez que naquele tempo me pilhava na biblioteca do meu av, abria um daqueles volumes e me deslumbrava.

Voltando os olhos para as origens, no se pode esquecer que a regio de Taubat encontrava-se em um momento de progresso econmico visvel da cafeicultura paulista. Dentre os sinais de desenvolvimento, os jornais so indcios da circulao do dinheiro nas comunidades urbanas. No se pode afirmar, porm, que Lobato tenha sido assduo leitor dos jornais locais. Mas seu envolvimento com tabloides estudantis parece indicar que o neto do visconde conhecia bem a funo do veculo, ideal para provocar furor entre os colegas, desancar a oposio, divulgar as prprias ideias. Antes de ser o produtor de seus jornais, Lobato j se iniciara numa prtica de destrinar os peridicos em busca do que mais lhe agradava, rudimentar processo de conhecer as entranhas do objeto de leitura que tinha nas mos:
Suas tendncias iam todas para os livros, para as leituras. Arranjando um caderninho, gruda nele tudo quanto acha de mais interessante nos
1 Para evitar a repetio exaustiva dos ttulos das obras, passa-se a referenci-las pelas iniciais: A barca de Gleyre ABG (I para o primeiro tomo; II para o segundo tomo); A onda verde e o Presidente negro OV/PN; Amrica A; Cartas escolhidas CE; Cidades Mortas CM; Conferncias, artigos e crnicas CAC; Idias de Jeca Tatu IJM; Mister Slang e o Brasil MSB; Mundo da lua e miscelnea ML/M; Na antevspera NA; Negrinha N; O escndalo do petrleo e ferro OEPF; Prefcios e entrevistas PE; Problema vital PV; Urups U . Usa-se NR para nota de rodap.

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jornais e revistas que lhe chegam s mos. ltimas palavras de alguns homens ilustres, Prelo histrico, Lenda rabe, As minas de carvo, Circulao de trens, Torpedeira rpida, Episdio da vida de Napoleo, o Grande, Os micrbios, Os palmares, Matana de reses so os ttulos de alguns desses recortes, que de mistura com simples anedotas, ora ilustradas por ele, ora por decalcomania, enchem o caderninho. (Cavalheiro, 1955, p.40)

O Guarani fora um jornalzinho estudantil gerado no Colgio Paulista, em que aos 14 anos o futuro escritor estrearia com um pequeno artigo com o pseudnimo de Josben. Pode-se deduzir que o tipo de produo empreendida pelo adolescente possivelmente no agradou a muitos paladares locais, ainda que todos juvenis, como o autor. E a estava o temvel H2O como prova:
No contente em colaborar nas folhas dos colegas e da terra, funda o prprio jornal, que intitula cabalisticamente de H2O. Era um jornalzinho manuscrito, lido pelo prprio autor todos os sbados, no recreio, dentro de um quadrado de defesa. Acontecia que semanalmente o H2O bulia com um grupo, poupando os demais. Estes eram convidados a formar o quadrado de defesa, contra os ataques de cavalaria dos bulidos, os quais avanavam furiosos para empastelar o pasquineiro. Albino Camargo relembra que Lobato no perdoava os deslizes e os ridculos alheios. Sua pena, j nessa poca, sabia causticar o adversrio, conhecia o segredo de ferir a nota justa no aceso da polmica. Era desabusado, e no perdoando a ningum, enfrentava depois as vtimas com uma valentia no justificada pelo seu pequeno porte. Apesar disso, assegura Albino, jamais fugia s provocaes, e na hora do rolo, agentava a parada, embora no fosse dos mais fortes. Mas possua muita coragem, e as ameaas no conseguiam fazer com que modificasse os conceitos e opinies que ironicamente ia expendendo sobre os colegas nas pginas manuscritas do H2O. (ibidem, p.52)

Pelo menos um trao do que os garotos concebiam como jornal facilmente perceptvel nas atitudes do jovem Lobato, ou seja, a escrita por meio da qual se critica, ataca, polemiza. Monteiro Lobato, j

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experiente nas letras do mundo adulto, que relembra a inaugurao de sua participao em O Guarani e a frmula de H2O ao jornalista Silveira Peixoto (PE, 1961, p.169-71):
Quando comeou a escrever? Foi num jornalzinho do Colgio Paulista, de Taubat, onde nasci a 18 de abril de 1882. Mas foi no tal jornalzinho O Guarani que publiquei a minha primeira coisa. Apareceu sob o pseudnimo de Josben... [...] E a tal primeiro coisa que escreveu e O Guarani publicou? Era uma anedota de meia coluna. Eu tinha quatorze anos. Aos dezesseis anos meu jornal foi um peridico que se editava naquela mesma cidade. No me lembro o nome, mas ainda conservo os recortes. Solcito, sai e volta com um livro enorme, em que esto colados inmeros artigos. Foi Purezinha quem produziu este livro, diz ele. Dona Maria da Pureza Monteiro Lobato. Colou tudo isto. Uma trabalheira danada. Aqui esto as primeiras coisas: Poemas da juventude, Tilcara, Guaxar... Tudo fantasias rescendentes s primeiras leituras: Jos de Alencar, Coelho Neto, Catulle Mendes... E tudo assinado com pseudnimo. Eu usei um bando de pseudnimos: Helio Bruma, Anto de Magalhes, Lobatoyewsky, Rodando Cor de Rosa, Osvaldo, Guy dH, Manoel de Sousa, Pascalon o engraado, Yewsky, Enoch Vila Lobos, B. do Pinho, Oscarino, Yan Sada Yaco, She, Ed. Shelling, Olga de Lima, Nero Aguiar, Vieira Lion, F. H. Rangel, Marcos Twein, Bertoldo... Escrevi, depois, em vrias folhas colegiais: numa Ptria do Instituto de Cincias e Letras, aqui em S. Paulo, no H2S?... (sic) H2S?... (sic) Era um jornalzinho manuscrito que mantive naquele colgio, e que eu mesmo lia em voz alta no recreio todos os sbados, dentro de um quadrado de defesa... Quadrado de defesa... Sim. Cada semana, o H2S (sic) bulia com um grupo e poupava os demais. Estes eram convidados a formar o quadrado de defesa, contra os ataques de cavalaria dos bulidos, os quais avanavam furiosos para empastelar o pasquineiro...

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A participao de Lobato em jornais acadmicos continuaria com sua entrada nas arcadas da Faculdade de Direito, de So Paulo. O espao, porm, vai ganhando mais seriedade quando as palavras dos estudantes no ferem somente uns aos outros, antes respingando na conservadora sociedade paulistana. Em carta de 2 de janeiro de 1896 (CE, 1970), Lobato, ainda em curso preparatrio na cidade de So Paulo, conta me um embate com a polcia. J em carta de 5 de fevereiro de 1908, narra novamente me outro embate dos estudantes com a polcia, agora como estudante de direito, acusando os jornais de mentirem a respeito do caso. Lobato acompanha a repercusso desses fatos nas folhas paulistanas, numa evidente demonstrao do quanto o jornal era importante, fosse para si mesmo, fosse como instrumento de luta ideolgica (CE, 1970, p.30): Os jornais se combinaram para mentir sobre o caso e soltar a boca nos estudantes mas eles que no duvidem muito que comem pau; aquele que no se manifestasse tambm se mostraria conivente com a fora policial, entendia Lobato: O nico jornal que no disse nada a respeito foi o Comrcio, por isso vo fazer uma manifestao a ele. Compromisso com a verdade. Imparcialidade. No isso que se encontra em O Minarete. Entre 1903 e 1907, os jovens do Cenculo, grupo de estudantes que compartilhavam o mesmo espao na capital paulista quando no moravam, compartilhavam espiritualmente dela foi publicado um jornal que agitou Pindamonhangaba (SP). O peridico era dirigido por Benjamim Pinheiro, formado em direito e pretenso prefeito da localidade. Para alcanar seu objetivo, precisava de um jornal que derrubasse a situao: a proposta feita para o Cenculo demonstra o quanto as polticas interioranas comungavam de certa ingenuidade na recm-criada mquina republicana, dando para um grupo de jovens estudantes a responsabilidade de redigir um veculo de comunicao que deu certo justamente pela irresponsabilidade de seus editores (ABG, 1957, 28-31 I NR): Z Bento: preciso de um artigo bastante severo, atacando a Cmara por causa duma racha na parede do teatro. E outro sobre o capim que h nas ruas. Ataque de rijo. E eu atacava, mesmo sem conhecimento pessoal da extenso da racha nem da quantidade do capim nas ruas.

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Conta Lobato sobre a escolha do ttulo (ABG, 1957, p.28-31 I NR): Um jornal um minarete de cujo topo o jornalista d milho s galinhas da assinatura e venda avulsa. Fica muito bem esse nome e nome que no est estragado. Tribunas do povo, por exemplo, existem centenas. Dentro de quatro anos, a situao vem abaixo... e Benjamim assume a prefeitura. Com a vitria poltica, o desaparecimento do jornaleco em que muita coisa simplesmente saa da literatura lida pelos rapazes do Cenculo, continua o escritor:
Eu me divertia fazendo de longe o Minarete quase inteiro. Quantos nmeros totalmente escritos por mim o soneto, os contos, o humorismo, as variedades, o rodap, o artigo de fundo! Isso me forava a um grande sortimento de pseudnimos, para dar ao pblico a impresso de que o jornal dispunha de um exrcito de colaboradores: Lobatoyewisky, Yewsky, Pascalon o Engraado, Ruy dH, Helio Bruma, Enoch VilaLobos, Matinho Dias, B. do Pinho, Osvaldo, P., N., Yan Sada Yako, Mem Bugalho, She, Anto de Magalhes, Nero de Aguiar, Bertoldo, Marcos Twein, Olga de Lima, etc. etc. E todos l do Cenculo nele escrevamos. Bruno de Cadiz publicava as saudosas crnicas do Album do Minarete. Raul de Freitas, as suas to sentimentais Recordaes. Candido apareceu nos primeiros nmeros com a coluna Fen d Brut, assinando Bompard. Rangel tambm publicava no Minarete muitos dos seus sonetos e as tradues de Rostand e Lecomte.

O caso a seguir realmente elucidativo para se compreender a incipiente presena do jornal numa sociedade em que a palavra escrita valia por si mesma. Lobato estava de sada quando recebe um recado de Benjamim para redigir um artigo sobre iluminao pblica. Passa o servio a Candido, um dos redatores de O Minarete. Quando retorna, o artigo est pronto: Candido elaborara um texto sobre o lampio belga, usando para isso uma experincia fictcia na qual aparecem as personagens do Tartarin de Tarascon (1872), romance de Daudet (1840-1897). Desapontado, quer tirar satisfao com o amigo, que retruca: Mande. Eles no percebem.... Relata Lobato que o texto no s foi publicado, mas tambm virou baluarte de argumentao para um vereador da oposio que ainda exigiu a transcrio do artigo nos anais da Cmara.

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O que aconteceu com o artigo s escuras, criado por um estudante como exerccio puramente imaginativo num quarto em So Paulo, ratifica a observao de que a palavra escrita tinha um valor de verdade acima de qualquer suspeita. Mais: se questionar o fato de ningum ser leitor de Tartarin de Tarascon, clssico entre os jovens da poca, pode revelar uma sociedade pouco afeita s leituras literrias evidentemente, uma concluso superficial sobre um tema to amplo , espanta ao leitor de hoje o fato de entre os membros da vereana ningum ter tido a simples ideia de investigar a veracidade da informao, de saber, no mnimo, se o sucesso do lampio belga na cidade francesa de Beaucaire foi factualmente um sucesso. Venceu, portanto, o jornal pelo simples dizer. A previsibilidade do peridico era grande, como afirma Lobato: os artigos de encomenda os pelouros eram os clssicos Melhoramentos Municipais, Cemitrio Municipal, O Calamento, Fechamento de Portas, Policiamento, Iluminao Pblica. Era ali que o aspirante a escritor tambm se lanava, a sim autenticamente, ao fazer literrio, isto , num jornal inteiramente fora dos moldes do interior, com editores que escreviam para satisfao pessoal. O primeiro nmero havia sido inaugurado com o rodap dos Lambeferas, segundo Lobato (ABG, 1957, p.31 I NR), um romance absurdo, de captulos curtinhos e esquizofrnicos. No s de minaretes alou a voz o jovem Lobato. O Combatente outro captulo na vida agitada do pretenso escritor. Embora afirmasse a Rangel que o caso do Minarete era nico, o escritor teve a seu dispor o peridico de Oscar Breves, que mantinha um jornaleco de pegar anncios. Sob a orientao de Ricardo, outro membro do Cenculo, o grupo tomou para si o peridico do Breves, e tanto fizeram que a publicao acabou encerrada por fechamento policial. Relata Lobato que, enquanto o jornalzinho de Pinda se limitava a desovar literatura ou combater impessoalmente a poltica local, em O Combatente levavam o tempo todo a serrar personalidades da mocidade elegante de So Paulo (ABG, 1957, p.32 I NR). Um jornal mais srio, contudo, acenava com uma imprensa mais exigente, que dava seus passos no sentido da profissionalizao.

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O Povo pedia artigos com insistncia ao jovem Monteiro Lobato. Ainda que no se saiba qual a periodicidade dessa insistncia, o termo indica a existncia de um mercado mais ativo, menos caseiro, um mercado nascente de textos e imagens, no qual o escritor incipiente detectava a exigncia do pblico em relao ao jornal. Concomitantemente, destacava-se a profisso de reprter, jornalista. Em suas cartas, Lobato e Rangel identificam pessoas conhecidas por ambos por essas funes: Eu naquela poca trabalhava como escrivo de subdelegacia no posto policial do Braz. Foi onde conheci o Ricardo, que um dia l apareceu como reprter do Correio Paulistano, conta Rangel (ABG, 1951, p.21 NR). Um reprter, outro colaborador; possvel ter um jornalzinho de pegar anncios. A carta de 11 de julho de 1904 o anncio de que a molecagem de O Minarete e o humor de O Combatente esto perdendo o lugar na imprensa paulista para o capital representativo e de leitores mais atentos aos produtos impressos (ABG, 1957, p.64 I) O caso do Minarete foi uma sorte grande nossa, Rangel. No se repete. No h dois Benjamins no mundo e nunca haver outro diretor de jornal to passivo como aquele. Eu era para ele um dogma. Era eu dizer e era ele executar. Sobre isso, a extino de O Combatente smbolo de um fazer jornalstico cujas polmicas ainda no se despegam do ataque pessoal, ao mesmo tempo em que um Estado autoritrio tambm no se situou bem, ou mesmo no quer reconhecer, a funo da imprensa. Em carta de 7 de novembro de 1904 (ABG, 1957, p.78-79 I), Lobato anuncia o bito do peridico:
Saltando de Norte a Sul, direi que o Breves morreu o Breves jornalista, porque o outro, da burocracia biolgica, esse vige e via, sempre apurado e na concha. O Tito Franco deu de fazer nO Combatente piadas contra o Chefe de Polcia, e o Chefe diz o Ricardo chamou o Breves para explicaes e Breves as deu com desesperante prolixidade. Dizem que comeou assim: Senhor Doutor e conceituado Chefe do Policiamento Local, a mame... e enveredou por a, com a eterna mame puxando a fila. E o caso que O Combatente morreu. Perdeste o nico editor, meu

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caro Rangel. Onde outro que tome a srio o teu, o nosso preconizadssimo talento? O Breves publicou o teu De S. Paulo ao Guaruj apenas por sugesto do Ricardo. O poeta abriu-se diante dele em exclamaes sobre a tua genialidade. Ele sorria aquele clebre sorriso postal que era uma obra prima de incredulidade, e de medo do Ricardo te publicava. Agora, de medo do Chefe de Polcia nem sequer edita mais o jornaleco.

Quem estava moribundo, afinal, era o fazer jornalstico que Monteiro Lobato vivenciara entre a infncia e a juventude. Dos jornais de viagens, ilustrados e cheios de relatos envolventes, para as pginas de jornais politiqueiros, o escritor percebe o meio editorial medida que participa de sua prpria constituio. O convite para escrever em jornais mais srios, lembrando a frequncia com a qual Lobato usava pseudnimos, no vem somente dos textos, mas da construo de uma personalidade jornalstica num meio privilegiado por todas as conjunturas de uma sociedade em transformao. Monteiro Lobato, neto do visconde, usufrui como criana, adolescente e jovem no s da biblioteca do av, mas tambm de uma vida estudantil profcua em literatura, artes, polmicas, poltica em sentido amplo. Privilgio de quem tem o suporte financeiro de tradio familiar e poder escolher entre a continuidade dos negcios da famlia e o investimento na carreira intelectual. Sobre isso, importante observar as contingncias sociais com as quais o jovem Lobato deparou. Se possvel, num primeiro olhar, coloc-lo entre aqueles que, sofrendo o declnio do poder econmico das grandes lavouras busca no trabalho intelectual forma de legitimao de seu espao social (Miceli, 2001), essa afirmao mostra-se insustentvel quando se compara a trajetria do escritor com a de outros intelectuais, como Lima Barreto. Sem dvida, Lobato no passa de proprietrio de terras categoria de intelectual. Antes, funcionrio pblico bem colocado por interveno do av, quando, a sim, assume a frente dos negcios da lavoura. E mesmo a, para quem manifestara tantas ideias de empreendimento, investir na Revista do Brasil, em 1918, no conota falta de expectativas do escritor. Contrariamente, esses elementos indicam

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a possibilidade de se investir com certo grau de rentabilidade, o que garantia a Lobato, no a busca de oportunidade para evitar a decadncia, mas o estabelecimento de outras relaes econmicas e sociais por outros mecanismos. Era uma relao de continuidade, no de substituio. Fazer jornal, ainda que em tom galhofeiro e desprendido de qualquer preocupao, torna-se um caminho possvel para revelar, discutir, problematizar os fatos locais e os mais distantes. O escritor vai se modificando junto com seu contexto. Benjamim Pinheiro no teria segunda edio, nem o mercado brasileiro de peridicos, o qual no permitiria mais o surgimento de Benjamins e Breves, ainda que bem intencionados. Porm, essas experincias haviam sido pertinentes formao do publicista Monteiro Lobato. A mesma imprensa na qual Lobato se formou quando criana e adolescente vai, no entanto, afastar o bacharel aristocrata de suas pginas. As crticas que o escritor viria a desferir contra a sociedade de Taubat, Areias e regio mostram o quanto a leitura do jornal e da realidade que o circundava foi se alterando com a experincia obtida nos anos passados na capital, a qual era ponto de convergncia dos modismos vindos da Europa, das conquistas cientficas, dos exaltados estudantes das Arcadas. O modelo de jornal antes vivenciado por Lobato em sua infncia e adolescncia no Vale do Paraba estava vencido. Era preciso outra forma, outro jornal. Objeto que j existia, estava em trnsito, mas que no havia descido do trem nos vales paulistas. Formado, portando o diploma caracterstico de sua classe social, em Taubat e Areias, continua a exercer o ofcio de escritor, apesar de no se encontrar como autntica voz opinativa num meio que desejava somente o beneplcito do neto do visconde, como escreve em carta de 24 de janeiro de 1905 a Rangel, na qual afirma estar transformado na ltima palavra da crtica local. A lucidez do escritor marcante: o povo olha-me com uma espcie de terror sagrado, tantas foram as coisas bonitas que, em estilo de atelier de Paris, eu disse na anlise dos quadros de Georgina chama-se Georgina. O meio de sermos admirados pelo povo no sermos entendidos.

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A crtica sobre os quadros de uma pretensa namorada prtica coesa com a visita dos outros artistas da terra, geniosinhos municipais, os quais desejam o mesmo: querem tambm que eu diga deles coisas incompreensveis. As autoridades locais no titubeiam, elegem-no como a nica autoridade crtica da terra e, para continuar agradando o consenso e exercendo sua fina ironia, declara ao amigo que acabara de preencher cinco tiras com quanto argot musical assimilara em So Paulo nas crticas do Camarate e do Barjona: Saiu-me coisa to boa que, relendo-a, eu mesmo no entendi nada. Imagine o sucesso que vai ser! (ABG, 1957, p.90-1 I). Lobato, pois, no est sozinho em sua busca pelo jornal decente onde poderia se fazer publicar sem o exerccio dos lava-ps que praticavam em Taubat. Sua intensa correspondncia com Rangel denuncia que os amigos de Cenculo tambm continuavam o trabalho de abrir espao no mundo da publicao peridica. Quando um colega conseguia fazer-se publicar em jornal, merecia parabns. Lino, em carta de 15 de agosto de 1906, recebe congratulaes e, pelas palavras de Lobato, nota-se a importncia de ser lido no meio social (CE, 1970, p.50): Meus parabns pelo artigo do Heitor de Moraes. Comeas ento de vez, a entrar definitivamente na grande vitrina da sociedade, esse sonho de toda criatura humana, l onde moram os Ruis, os Nabucos, os Lafaiates. E o entusiasmo de Lobato se estende para todo o grupo: J s discutido, comentado; j entre 600 rapazes tiram voc e mais um s aqui da roa, o eco dos sucessos entusiasmou-me e reentro a admirar o grande Cenculo convicto que dele sair ainda muita coisa para o futuro. Pela missiva de 10 de setembro, do mesmo ano (ABG, 1957, p.141 I), Lobato levava notcias do mundo da imprensa ao interlocutor mineiro, nas quais os amigos esto envolvidos. Comeando por Nogueira, conta que esse levara barriga como reprter do Comrcio, demitindose, e: Barriga em gria de redao engolir uma notcia falsa e faz-la sair no jornal. Como bom narrador que , resume a situao: sempre reclamando da falta de novidades, os amigos resolvem brincar com o companheiro. Arranjam um atestado mdico falso em que constava o atropelamento e esmagamento do p de determinada personalidade.

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O Nogueira, ento, na voz de Lobato, cai e tece uma notcia linda, com pormenores naturalsticos Zola, coisa absolutamente daprs nature, de quem viu, ouviu e cheirou o chul do homem. Sai a notcia e h protestos. Agricio apresenta na redao o p inclume. Para completar a trgica experincia do ex-Cenculo, continua Lobato, os outros jornais piam sobre a leviandade do Comrcio e Nogueira, furioso, vai para a seo livre e desce a marreta em meio mundo, e cita o Ramaiana e os Vedas, e at um latim de Juvenal. Porm, segundo Lobato, o rapaz demite-se porque est de olho em outro emprego. H mais notcias para Rangel. Breves continuava na ativa. Encontrara com o funcionrio dos Correios e tivera o relato de tudo que acontecera com O Combatente, desde que sara de So Paulo. O jornal como empreendimento individual, como aventura isolada, estava desaparecendo nas grandes cidades. No aguentando arcar com muitas dessas transformaes, diversos peridicos iriam desaparecer sem chance de voltar a circular. Breves no estava errado; havia mil coisas para lidar, agora, mesmo num jornaleco de pegar anncios. As empresas jornalsticas iniciavam a consolidao de sua estrutura numa fase de inquietao poltica, ainda que menos intensa que a presenciada no sculo XIX. De Taubat, Lobato partiria para localidade ainda menor: Areias, para onde segue com Purezinha, com quem casara aos 28 dias de maro de 1908. Promotor sem causa e sem trabalho, embora empregado, continua sua colaborao para os jornais. Escreve a Rangel em 2 de dezembro de 1908 que, para neutralizar o marasmo da cidade, tomara uma assinatura do Weekly Times, de Londres edio semanal em que vm os melhores artigos do The Times, dirio, o grande, o velho, o tremendo Times de Londres (ABG, 1957, p.225-6 I). Com os ps na grade da sacada, conta, injetava-se de ingls, tentando fugir s conversas sobre e das panelinhas polticas locais. Lobato, como se v, no qualquer curioso por jornais. Para leitura, escolhe um modelo de publicao no meio editorial internacional, o Times. Como toda escolha, essa tambm no gratuita: alm de ser um dos melhores jornais, como se nota no julgamento do escritor, o

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grande, o velho, o tremendo Times, ler em ingls era contrariar a praxe de tudo se olhar pelo vis francs. Alm disso, Lobato no poderia ter melhor manual para sua escrita que um dos jornais mais consolidados no mundo ocidental. Neutralizar Areias recebendo por isso seria ainda melhor. Na carta de 7 de junho de 1909 (ABG, 1957, 238-239 I), a Rangel, o escritor indaga se Ricardo estaria no Comrcio de S. Paulo, pois suspeitara disso ao encontrar Elefantes de Lecomte de Lisle (1818-1894) traduzido no peridico e, tambm, seu prprio conto Gens ennuyex. E comenta: A mim no convidou para colaborar. Donde recebi convite foi da Tribuna de Santos, jornal cr de rosa que o Valdomiro Silveira dirige, e j mandei como pano de amostra uma coisa cruel contra o Hermes. A Tribuna prometia pagar a colaborao logo que conclussem umas reformas. Leitor do Weekly Times, logo faz da prtica de seu ingls mais uma porta aberta para o jornalismo. Em carta de 1 de julho de 1909, comenta a Rangel que estava traduzindo notcias e enviando-as para O Estado de S. Paulo. Ora, para algum que se preocupasse com uma literatura que desse algum dinheiro e para um jornal que entrava no sistema do trabalho assalariado e industrial, caractersticas da imprensa-empresa do sculo XX, no seria possvel uma colaborao de um desconhecido to fora do crculo editorial, que simplesmente decidisse fazer uma traduo e enviar para a empresa jornalstica. Se Lobato assinara o Times para praticar a lngua estrangeira, fazia do lazer um trabalho, e um trabalho em moldes modernos: fazia da informao de fora subsdios de leitura e publicao para O Estado. Por quais caminhos, pois, Lobato teria entrado no esquema de publicao dessas tradues? Nenhuma informao nem por parte dos bigrafos, nem por parte do prprio autor. O que no elimina o sinal de que o envolvimento do escritor no se dava apenas pela vontade de neutralizar a vidinha montona do interior, mas por intenes vvidas de se fazer mostrado na vitrine jornalstica. Os vnculos ideolgicos, pois, so possveis somente se houver algum canal que permita o encontro de mentes afinadas com determinados ideais. A famlia ou a profisso; o grupo de estudantes ou as rodas de profissionais liberais; as correspondncias entre familiares

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ou as cartas comerciais entre representantes polticos. O meio pelo qual Lobato entrara como tradutor de O Estado no est explcito, entretanto, enuncia-se de todas essas formas. Na mesma carta de 1 de julho de 1909, Lobato taxativo com Rangel: Quando encontro coisas muito interessantes, traduzo-as e mando-as para o Estado e eles me pagam 10$000. O que no evita o conflito entre uma tradio literria apartada do ganho material de uma prtica de mensurao do trabalho intelectual: Acho estranho isto de ganhar dinheiro qualquer com o que nos sai da cabea. Vender pensamentos prprios ou alheios... Mas no tolero escrever por obrigao. Traduzo quando quero. Fao coisas para A Tribuna quando quero (ABG, 1957, p.249 I). Mais sutil ou agressivo do que o escritor imaginava, o mercado no colocaria escravos no eito, porm, a obrigao que dizia no ter contradiz, de imediato, a ao exercida junto ao jornal; a intrnseca e complexa relao entre autor, pblico, empresa e demais instncias que tomam corpo no mundo editorial conduz o jornalista a obrigaes que ultrapassam a conhecida e simples oposio de classes do sistema trabalhista em que patro e empregado podem se confrontar em qualquer tempo. Fazer-se lido pelos jornais para divulgar a prpria literatura uma das amarras. importante notar, ainda, que em carta de 15 de agosto do mesmo ano, ao cunhado Heitor de Moraes, Lobato faz consideraes a respeito de escrever para os jornais. Prope-se a enviar modelos, numa evidente indicao de que dispe de certo know-how sobre o assunto: Falas em colaborao para a Tribuna, paga... Isso grave e merece ponderao. Escrever uma maada, como bem sabes, depois de passada a poca em que a gente escreve unicamente pelo prazer de ver-se impresso. Para quem afirma achar estranho ganhar dinheiro com aquilo que sai da cabea, como comentaria com Rangel, o posicionamento diante da inteno do cunhado firme: Ora, eu j passei por essa experincia e hoje s concebo que se extravase pelo bico da pena tantos ideais sobre umas tantas tiras de papel quando alguma vantaginha resulta disso. E pensando assim, assim o fao. E, contrariando qualquer expectativa de um leitor mais lrico, propenso a contar com o engajamento puramente ideolgico do escritor nos moldes do imaginrio

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romntico, Lobato declara sem cerimnias: Por isso, se quiseres, te mandarei umas amostras de artigo, de vrios gneros, a ver se encontram cotao na bolsa jornalstica da. Se no, voc nos devolver, porque no nenhuma honra a gente ver-se impresso de graa e lido a cem-ris por pessoa. A barganha no somente com traduo, com literatura Se o queres seriamente e se h possibilidade de alguma compensaozinha (que jeitinho, hein?) somente eu mandarei, para a Tribuna ver, um conto j escrito Bocatorta e um artigo que posso escrever j A Futura Guerra Anglo-Alem; os artigos podem ser encomendados, sem problema (CE, 1970, p.55-56):
Querendo tambm qualquer outra contra o Hermes, arranja-se. Sobre agricultura, sobre a cultura do Sisal vulgo Pita, sobre vias frreas, sobre assuntos palpitantes nacionais ou estrangeiros, sobre esttica, sobre a morte de Mr. Chanchard, sobre a decadncia do ensino no Brasil e os seus remdios, sobre a mentira eleitoral tambm se forma coisa bem arranjada. S no sai artigo jurdico... nem diatribe contra W. Lus.

Aquilo que era passatempo ganha foros de trabalho para o jovem Lobato. Em carta de 2 de setembro do mesmo ano, 1909, escreve sobre um pequeno negcio na Tribuna: cinco artigos por ms. Para quem se negara a escrever forado, pairam alguns compromissos implcitos no pequeno negcio; primeiro, o que seria pequeno uma vez que a mdia de artigos seria de um por semana, o que identifica um compromisso com a empresa; segundo, Lobato usa o termo meu negcio identificao explcita da existncia de uma contratualidade com a firma. E no se mostra preocupado em ser pego de jeito no eito escravo: Talvez tambm entre na Gazeta de Notcias, onde est agora o Sebastio Sampaio voc no o conhece aquele da nossa corrida no Viaduto. Tudo indica que os negcios com o jornal estavam realmente dando mais que para os apetrechos de escrita, sendo o negcio mais importante, comenta com Rangel, a compra, por um grupo, dum jornal de S. Paulo e eu iria para o comando literrio. Se isso se realizar, meu Rangel, tu ests feito. Tens jornal e colaborao paga por tabela especial, mais alta que para os outros. Em fevereiro

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ou maro vou passar seis meses em S. Paulo, para cuidar disso e mais coisas (ABG, 1957, p.267 I). A euforia que pode ser percebida na manifestao da carta de 4 de agosto do ano anterior, 1908 Espero Criaturas. Temos jornal. Tito assumiu a redao da Tribuna de Santos, com 700 por ms. Promete pagar a minha colaborao (ABG, 1957, p.216 I) passara a planejamento de investimentos de bem mais alto calibre que simplesmente o despreocupado fazer de algumas tradues para O Estado. O lucro advindo das negociaes com A Tribuna parece animar Lobato, que comenta novamente em carta de 15 de setembro de 1909, a Rangel, os valores pagos pelo peridico: j fizera, at ali, 40$000. Com isso, segundo ele, dava para pagar dois meses de aluguel da casa. Pagar a casa com artigos que maravilha, hein?. E as propostas no paravam os fundadores da Fon-Fon, semanrio ilustrado, pediam colaborao para Lua. E Lobato pergunta ao amigo se deseja ser tambm publicado na revista, anunciando que, se Rangel permitir, faria do texto do mineiro uma experincia: Posso meter l o teu conto? Mas quero entraj-lo por um figurino novo que lhe ir bem. Simples experincia. Como j no contavas mais com ele, tomo-o para uma experincia in anima nobile (ABG, 1957, p.271 I). O fluxo lucrativo proveniente dos textos para jornal demonstra que ser colaborador podia ser entendido tambm como ser funcionrio da empresa. As horas antes passadas na boemizao espiritual so divididas com a esposa e a casa. Em fins de 1908, descobrira uma pequena fonte de renda, traduzir artigos para O Estado, recebendo 10 mil ris por colaborao; agora, as somas chegavam a 80 mil ris em dezembro de 1909 (Cavalheiro, 1951, p.142-3). Se com a colaborao na Tribuna dava para pagar aluguel, com O Estado daria para lances maiores. No se pode desprezar, porm, o papel dos jornais regionais para escritores como Monteiro Lobato. Entre 1910 e 1920 h uma visvel evoluo no contedo e na produo dos jornais e revistas. A notcia que chega de bonde, trem e navio, os reprteres enviados em misses de maior mobilidade e a nfase mais na notcia que na literatura fazem do jornal uma arena em que novas tcnicas e concepes de peridico se enfrentam. A Tribuna, de Santos, o Correio do Povo, em

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Porto Alegre (RS), aparecem enquanto Dirio de Notcias, da Bahia, e Dirio Popular, de So Paulo, buscam consolidao. Mesmo localidades como Uberaba, em Minas Gerais, tem jornais como Lavoura e Comrcio, com ntido direcionamento ao pblico que pretendiam. A expanso do jornalismo regional verificada pelos estudiosos do assunto nos principais centros do pas aponta para a contraposio de prticas herdadas do perodo anterior, tais como o personalismo e a literariedade preponderante. Nesse meio, Lobato demonstra estar imerso no mundo jornalstico em todos os seus aspectos. Nas cartas escritas em fins de 1909, permanecem os comentrios ilustrativos da agitada vida dos jornais com suas mudanas de cargos e disputa por nomes da imprensa. Na carta do dia 14 de dezembro, enviada a Heitor (CE, 1970, p.57), Lobato pergunta se era fato ter ido Sebastio Sampaio para a redao da Gazeta. No incio de 1910, em 22 de fevereiro, mesmo descontente com a prpria produo, questiona Heitor: Como vs tenho andado constante na Tribuna o que ainda no pude conseguir prestar: o interior burrifica e escrever vai muito do hbito, que perdi com um interregno de vrios anos. No obstante a m qualidade do artigo, negcio negcio: a T. paga ou no? (ibidem, p.59). Lobato certamente no estava tratando de sua escrita como um todo afinal, publicava tradues, enviava colaboraes, comunicavase constantemente por cartas. O que no presta, de acordo com sua lgica, justamente sua produo jornalstica, a qual, longe de desejar os modelos literrios, almejava aperfeioar-se longe do interior, local de anulao da capacidade do bem escrever, segundo ele mesmo. O leitor de jornais, no entanto, no estava morto em carta de 7 de fevereiro de 1912 comenta a publicao de Lino em O Pas, chamando-o de Felizardo! e afirmando que com passinhos de l vais caminhando para a Academia, para reabilitar aquilo (ABG, 1957, p.325 I). Ou seja, efetivamente, Lobato no estava desligado do mundo editorial, antes, contradizendo sua abstinncia literria, tinha informaes suficientes sobre ele, continuando a dar conselhos ao amigo Rangel sobre os textos que lhe so enviados. Continua, ainda, a analisar a relao dos amigos com as letras, o que pode ser notado

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no relato de uma visita que faz ao escritrio de Ricardo Gonalves, ex-Cenculo, relatada em carta de 9 de maio de 1913 a Rangel. No relato, nota-se, desde o incio, uma lamentao pelo que estaria acontecendo, comeando por se visses o Ricardo no escritrio de advocacia que armou com o Luiz Maia e outros... at a observao mais aguada: como nica transigncia admite, na estante que lhe fronteia a secretaria atochada de Lobes, Mafras, Bento Farias, Trigo Loureiro, Aveias e Coentros, bem em cima, em lugar pouco visvel, uma coleo da Kosmos (ibidem, p.342 I). o peridico Kosmos, portanto, que salva o amigo. A consagrao muitas vezes atribuda Velha praga, publicado com o ttulo Uma velha praga em 12 de novembro de 1914, esconde uma trajetria pela qual o artigo, alm de suas qualidades textuais, alcana repercusso. Antes, porm, de encontrar Lobato com seu texto Uma velha praga, preciso observar o outro rebento nascido no sculo XIX, o lugar que o escritor conquistou, ou foi conquistado por ele O Estado de S. Paulo, quando ainda era provncia.

Um jornal imparcial: republicano e cientificista


Segunda-feira, 4 de janeiro de 1875. Cinco colunas na primeira pgina se apresentam ao leitor encimadas por duas frases de pretensos esclarecimentos: Colunas franqueadas aos escritos de utilidade pblica e Liberdade de pensamento e responsabilidade do autor. o primeiro nmero de A Provncia de So Paulo que esclarece sucintamente: Esta folha e seu estabelecimento tipogrfico pertencem uma sociedade em comandita com o capital de 50:000$000, sociedade da qual faziam parte fazendeiros, capitalistas e profissionais liberais, como se registrava: Capito Bento Augusto dAlmeida Bicudo, fazendeiro, morador em Campinas; Antonio Pompeu de Camargo, fazendeiro, Campinas; Dr. Amrico Brasiliense de Almeida Mello, advogado, S. Paulo; Dr. Joo Francisco de Paula Souza, capitalista, S. Paulo; Joo Manoel de Almeida Barboza, fazendeiro, Campinas; Dr. Manoel

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Ferraz de Campos Salles, advogado, Campinas; Dr. Raphael Paes de Barros, fazendeiro, S. Paulo; Major Diogo de Barros, capitalista, So Paulo; Dr. Joo Tobias de Aguiar e Castro, fazendeiro, Itu; Manoel Elpdio Pereira de Queiroz, fazendeiro, Campinas; Joo Tebyri Piratininga, fazendeiro, Itu; Jos de Vasconcellos Almeida Prado, fazendeiro, Itu; Jos Pedrozo de Moraes Salles, capitalista, Campinas; Antonio Carlos de Salles, capitalista, Campinas; Francisco de Salles, fazendeiro, Campinas; Dr. Martinho Prado Jnior, fazendeiro, Patrocnio das Araras; Dr. Jos Alves de Cerqueira Czar, advogado, Rio-Claro; Candido Valle, negociante, Rio Claro; Francisco Glycerio de Cerqueira Leite, advogado, Campinas; Francisco Rangel Pestana, advogado, S. Paulo; Amrico de Campos, jornalista, So Paulo. Dos 21 comanditrios, dez so fazendeiros, sendo um com o ttulo de capito; quatro so capitalistas (empresrios); sete so profissionais liberais dentre os quais, apenas um apresentado como jornalista. Como se nota, para o jornal, to importante quanto o nome dos comanditrios era a funo social e o local de origem. Para compreender isso, preciso retroceder ainda dois anos: de acordo com a pgina oficial do Grupo Estado,2 grupo empresarial que detm, hoje, os direitos de O Estado de S. Paulo, a gnese do jornal est ligada diretamente Conveno de Itu, de 1873, quando a maioria dos participantes da conveno concordou acerca da necessidade de se ter um rgo de imprensa na capital. Fato representativo era a preocupao dos convencionistas, tendo em vista que ter um jornal na capital era legitimar a voz do grupo em ponto estratgico do poder governista. Ainda esclarece o jornal que em outubro de 1874, aps um trabalho de captao realizado por Amrico Brasiliense e Manuel Ferraz de Campos Salles, constitui-se uma sociedade em comandita com 19 cotistas com o nome de Pestana, Campos & Cia, registrando que este nome deve-se ao fato de Francisco Rangel Pestana e Amrico de Campos, escolhidos para redatores, terem as maiores cotas. A administrao foi confiada a Jos Maria Lisboa.
2 O Estado de S. Paulo. Histrico Grupo Estado. Disponvel em: http://www. estadao.com.br/historico/index.htm. Acesso em: jan. a set. 2009.

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Amrico Brasiliense quem redige a ata de 18 de abril de 1873, na qual se encontra a preocupao dos republicanos de se manterem interligados com a imprensa, afinal de suma importncia e grande alcance no se descuidarem os republicanos da imprensa, elemento essencial de propaganda das idias e princpios, que so professados pelos cidados presentes.3 As ideias professadas, pois, enfeixam-se sob o epteto de republicanos. Entre realizar propaganda poltica nas folhas j existentes, como alguns pensavam na conveno, e fundar um veculo adequado s ideias do grupo, evidente que a segunda opo se efetivou em 1875. Voltando-se mesa da conveno de 1873, leem-se, aps a subscrio do secretrio, os nomes dos municpios com seus respectivos representantes: Itu, Jundia, Campinas, So Paulo, Amparo, Bragana, Mogi Mirim, Constituio (Piracicaba), Botucatu, Tiet, Porto Feliz, Capivari, Sorocaba, Indaiatuba, Belm de Jundia (Itatiba), Vila do Montemr, Ja e Rio de Janeiro. A imprensa elemento de propaganda das idias e princpios. O receptor dessa propaganda, porm, poderia ainda estar se configurando na sociedade brasileira. Se no fosse o contrrio: mais que divulgar ideias, a imprensa poderia criar a ideia da prpria necessidade de sua existncia. Saa o primeiro nmero de A Provncia de S. Paulo, no dia 4 de janeiro de 1875. Embora na pgina on-line do jornal registre-se que mesmo sem assumir explicitamente seu propsito republicano, consta uma extensa declarao de princpios afinada com o republicanismo e com os pressupostos da cidadania, uma declarao como a que ento era publicada tornava mais que explcito a vinculao do peridico linha poltica dos fazendeiros do Estado de So Paulo. A redao, a administrao e as oficinas estavam instaladas num prdio da Rua do Palcio, nmero 14, esquina com a Rua do Comrcio (hoje, atual Rua do Tesouro com a Rua lvares Penteado), onde permaneceriam at abril de 1877. Pelos dados, observa-se que tudo se
3 Museu Paulista. Ata da Conveno de Itu. Disponvel em: http://www.mp.usp. br/mr/ata_1873.doc. Acesso em: 24 jan. 2005.

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organizara, a despeito da funo poltica do jornal, como uma empresa de bases slidas. Comanditrios, diretoria, projeto editorial. Lanavase no mercado um objeto de leitura para classes sociais que, no Brasil republicano, podiam ler. Presume-se, assim, que o investimento do grupo de Itu, na verdade, grupo que representava o interesse de uma ex-aristocracia de todas as regies produtoras de caf, dentre elas o Vale do Paraba, desejosa por assumir o topo da pirmide poltica, tinha em vista um pblico que se formava nas cidades, pblico que poderia contribuir para a divulgao das ideias liberais. Nomeados redatores, Francisco Rangel Pestana e Amrico de Campos, um advogado, outro jornalista, ambos de So Paulo, a folha nascente tem como seus progenitores ativistas polticos intensamente envolvidos com a vida pblica. A neutralidade do jornal nascido em 1875, assim, vai se configurando, entre outras coisas, tambm como cautela diante do poder monrquico ainda vigente. Membros das instituies polticas em pleno funcionamento, os scios mantinham-se como empresrios, em primeiro lugar, num jornal que somente mudou de provncia para estado com a consumao final e inevitvel do sistema poltico nos anos finais do sculo XIX. Outro aspecto relevante da relao do grupo dos fundadores com o veculo impresso est no indcio de que a informao jornalstica desfrutava, ento, de uma situao de importncia tal que capitalistas e fazendeiros tomavam-no como elemento ideolgico primoroso para a luta empreendida. Quando se observam os sobrenomes dos comanditrios, bem como algumas relaes familiares ali presentes, fcil concluir que o negcio estava entre amigos. Se no eram por afinidades pessoais, ao menos, por uma causa poltica comum. Alis, a histria do fazendeiro que se torna editor no algo to distante ou inusitado para um representante dessa classe como Monteiro Lobato. Se isso no era a regra, no se pode conceber que os homens reunidos em Itu e, posteriormente, comanditrios de A Provncia fossem interioranos completamente indiferentes ao papel da cultura na transformao social, mesmo que essa significasse a consolidao do seu poder. um saber, pois, a favor de uma classe dominante, o

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que marca como ingenuidade qualquer simplificao que atribua aos caipiras paulistas uma simples aventura ao iniciarem uma publicao em nada despretensiosa. Diversificam-se os grupos humanos e Monteiro Lobato deixa o leitor entrever isso em muitos de seus relatos nas cartas a Godofredo Rangel , e muitas dessas figuras, asperamente criticadas pelos intelectuais da poca, eram resultado direto do processo de ocupao e consolidao das terras virginais a oeste de So Paulo. O coronel, geralmente um comerciante endinheirado, levava junto com a profisso a conexo com as vidas comuns de toda a gente, as quais, evidentemente, lhe deviam, se no tudo, muita coisa para a sobrevivncia cotidiana. Ou seja, organizava as eleies, tratava com as autoridades da capital e, se necessrio, eliminava os adversrios com o mais notvel desembarao (Monbeig, 1984, p.143). Nas cidades estavam os grupos que iam tecendo uma classe mdia burguesa, o que contribua significativamente para se criar a base de transformao requerida pelos oposicionistas ao imperador: possvel imaginar que os leitores de A Provncia passassem a compartilhar das ideias republicanas justamente por se identificarem com um iderio que evitava a panfletagem mais simplria e apresentava-se com a seriedade de quem sabe analisar uma causa, apontar os problemas e, o mais importante, apresentar solues. A cidade era, portanto, condio indispensvel para o surgimento da Repblica, a cidade fora o bero da cidadania moderna e, no Brasil, o Rio de Janeiro, maior centro urbano, apresentava as melhores condies de fornecer o caldo de cultura das liberdades civis, base necessria para o crescimento da participao poltica (Carvalho, 1987, p.161). A esse processo junta-se o imigrante, trazendo consigo outras bagagens de leituras polticas para a capital e o interior de So Paulo. Mesmo que carentes das coisas mais bsicas para a sobrevivncia, muitos deles vinham sabendo ler fossem italianos ou espanhois, soubessem apenas a prpria lngua, eles detinham o conhecimento da importncia da informao escrita. E engrossavam as periferias da capital de modo a diversificar mais ainda os tipos humanos que, logo pela manh, podiam recorrer s bancas de jornais para saber as notcias

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do mundo, ainda que esse mundo telegrafado estivesse bem distante do seu. Quando de 1893 a 1897 a cidade se povoa bruscamente de multides italianas recm-chegadas, falando somente a prpria lngua, as colunas do Estado refletem fielmente essa fase histrica da urbs paulistana, para captar essa nova demanda, esclarece matria comemorativa de 1914, publicada por ocasio dos 39 anos de existncia do jornal, em 4 de janeiro. Marjo Cataruzza, mal conhecendo o idioma nacional, escreve Os nossos telegramas numa caracterstica algaravia talo-brasileira. E, como curioso fruto da poca, surgem at correspondentes da Itlia reproduzidos em italiano, investimento para garantir o elemento forasteiro como leitor. E como critrio de substituio do confuso correspondente no bastava dominar o vernculo, Jos Barbosa, hbil jornalista, substituto de Cataruzza, restabeleceu as regras do bom vernculo naquela seo, cuja falta era sensvel em nossa imprensa; contudo, tendo curta residncia no pas, carecia de um certo critrio nacional no julgar as coisas estrangeiras, como intrprete do pensamento coletivo. Tipos humanos tambm podem ser encontrados na descrio realizada por essa matria, estampada na primeira pgina: Thephilo Dias, o mavioso poeta, que de seu tio Gonalves Dias herdara o talento e a lira; Lcio de Mendona e Muniz de Souza, ento estudantes de direito, mas j esperanosos escritores; Lo da Affonseca, com seu belo porte de mosqueteiro, de longo chapu desabado, a descrio amena de figuras conhecidas, frequentadoras da redao nos primeiros anos do jornal, como colaboradores e redatores, conta entre elas os verdadeiros condutores do peridico: Rangel Pestana, com os seus inseparveis culos de ouro, a falar pausada e serenamente em voz sonora e clara; Amrico de Campos, com as suas esquisitices e o tradicional pala ao ombro; o ainda moo Lisboa, eternamente jovial.... Distanciar-se explicitamente da face do poder: primeiro passo para legitimar a causa pela qual se inseriam no cenrio jornalstico. Com efeito, os textos de A Provncia de S.Paulo se insurgiam contra a oligarquia dominante, classe que sofreria dura oposio do jornal. importante observar que essa oligarquia dominante entenda-se, os fazendeiros monarquistas no era identificada com os proprietrios

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de terras (cafeicultores), dos quais defendia interesses econmicos. As classes produtoras, laboriosas, classe dos lavradores, mesmo que esse tivesse muitos alqueires de terras, era que tocava o Estado de So Paulo para a frente. Em resumo, os cafeicultores e demais representantes das classes liberais no se lhes afigurava que esse setor da classe dominante paulista era no apenas o dominante sobre a sociedade, mas tambm o detentor do poder poltico (Capelato & Prado, 1980, p.68). Era justamente o ponto de vista dessa classe que projetava os caminhos econmicos que a poltica brasileira deveria seguir: o jornal criticava o carter artificial das indstrias nacionais, compreendendo-se por indstria artificial toda organizao que vivia parasitariamente dos direitos protecionistas e utilizava matrias-primas vindas de fora. Para A Provncia, essas indstrias impediam a concorrncia, encarecendo o preo do produto e no estimulando a melhora de qualidade. Os representantes de A Provncia ou de O Estado de S. Paulo admitiam a interferncia do Estado nos negcios do caf, justificando a violao do jogo da livre concorrncia em razo das necessidades enfrentadas por esse setor da economia, mas no a interveno em outras negociaes. A poltica estava na gnese do jornal, como em todos os outros, mas de modo a evitar que se esquecesse do seu papel como baluarte da livre circulao das ideias, fossem elas de qualquer matiz. Era a formao de um ethos do enunciador (Fiorin, 2004) que estava em jogo. Assim, de carter eminentemente republicano, A Provncia, ainda que buscando a neutralidade como sinnimo de seriedade, estar envolvida, desde o incio, com causas polticas, no que o termo tem de mais amplo: politizar, pois, o leitor, e lhe trazer o ponto de vista de uma imprensa pretensamente democrtica e republicana. Em outros termos, o jornal reserva a si o direito acima do bem e do mal de observar e criticar os acontecimentos. Era uma folha independente, uma vez que estreitamente ligada a essa posio est a de que a atuao poltica do jornal orientada por um sistema de princpios, sistema este que, segundo o jornal, possua uma continuidade que remontaria aos primrdios da Repblica (Cardoso, 1982, p.48). Uma concepo

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de sociedade na qual a poltica a realizao da razo, e essa s pode ser exercida por uma elite ilustrada. Urge, pois, cri-la. Com a chegada da Repblica, o novo nome: O Estado de S. Paulo, definitivamente. Em que a alterao do ttulo no parea alterar o jornal, ao menos indica ao jovem leitor que se iniciara nas letras entre o XIX e o XX que tinha em mos um objeto que tratava especificamente de um Estado de uma federao, de um rgo republicano. Se isso no acudia a um menino ou adolescente que pegasse a folha na virada do sculo, isso ainda mais significativo: entre o nascimento em 1875 e a queda do regime em 1889, transcorre pouco mais de uma dcada que foi registrada na forma de notcias, artigos, declamaes e manifestos nas pginas do peridico. O sistema de princpios norteava a pauta do jornal, pela qual assumiam-se posies sobre sufrgio universal, voto secreto, partidos polticos, justia, repblica, ditadura, comunismo, fascismo, questo social, regionalismo etc. O Estado de S. Paulo, para preservar o seu perfil enquanto rgo de imprensa, no se apresentava como porta-voz direto do grupo do Estado, diferentemente do que faziam o Dirio Nacional em relao ao PD e o Correio Paulistano em relao ao PRP, ou seja, ele no traduzia diretamente a prtica poltica do partido, mas reelaborava ideologicamente essa prtica, na perspectiva da prtica poltica do partido ideolgico (Cardoso, 1982, p.46). O conceito de jornalismo no descarta a ideia de mercado e viabilidade econmica, o que, assim posto, tambm quer dizer o mercado como instncia apropriada pelo discurso poltico neutro do jornal. No pas em que a imprensa sempre titubeava, O Estado tambm no ficaria imune s crises financeiras constante dos jornais. Atravessar o sculo sem perder a funo social como veculo de comunicao significava ter algo a mais do que simplesmente propagar as ideias republicanas, at mesmo porque, depois de 1900, essas j eram vencedoras. Retrocedendo ao nmero inaugural, a proposta de espao democrtico apresentada na primeira pgina do primeiro dia quer ser o ponto de convergncia entre o ideal de uma empresa que deseja se sustentar como portadora das prprias opinies e ser aceita pelas classes leitoras,

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as quais, paradoxalmente, vo se diferenciando ao ponto de que, para continuarem consumindo o jornal, preciso que ali se reconheam. Era a democracia fazendo uso do mercado e vice-versa. O engajamento em grandes causas pblicas poderia ser, portanto, no mais somente o ponto de vista da elite fundadora sobre este ou aquele problema, mas caracterstica peculiar a um tipo de imprensa que se desprendera aparentemente do cordo umbilical poltico-partidrio e, para continuar a existir na Repblica, deveria ser objeto de polmica, debate e contradio. Ainda que aceitando o cl da famlia Mesquita, e por extenso todo O Estado como partido poltico, justamente a diversificao das atividades da empresa, isto , a busca de captar e cooptar o mercado para si, que permitir a sobrevivncia do jornal. A posio de fora relativa de que o chamado grupo do Estado dispunha como baluarte do liberalismo oligrquico , portanto, indissocivel de sua condio de empresrios culturais (Miceli, 2001, p.90). Tornar-se empresa, permitindo o reaparelhamento grfico e editorial, abria novas reas de cobertura, alm da poltica: os esportes, o carnaval, eventos populares; a tudo a fatura publicitria apontava seu dedo indicando as benesses da diversidade de pontos de vista, de assuntos, da sociedade a que se destinava. Isso no queria dizer desprenderse paulatinamente dos assuntos polticos, antes, mais ainda, frisar o seu ponto de vista, abrindo-se o veculo ao contraditrio e para a manifestao das vozes de oposio. Era o mercado como democracia, a criar condies para o debate livre entre todas as vozes que quisessem se manifestar, desde que atendendo a parmetros de civilidade estabelecidos nas pginas do jornal. Uma forma de estabelecimento de um ethos do enunciador que franqueia, inegavelmente, suas pginas queles cujo pensar em algum ponto tocava a forma reconhecida pelo jornal de se fazer poltica, notcia, oposio. Espao de todos, para todos que saibam dele se utilizar. As campanhas civilistas iniciadas em 1909 tm em O Estado forte aliado. Revolta da esquadra, rebelio de Joo Candido, revolta da Ilha das Cobras, estado de stio; a movimentao poltica de um pas que, em plena Repblica nascente, enfrentava os tremores da alterao dos

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regimes polticos. A figura de Hermes da Fonseca4 (1855-1923) era hostilizada abertamente pelo jornal. Prevalece, enfim, a relao entre defesa do regime republicano e liberdade de opinio como iderio divulgado aos leitores de O Estado, antes mesmo da campanha civilista: 4 de janeiro de 1889, por exemplo. Nessa edio, em primeira pgina o jornal comemora seus 14 anos afirmando que sem preterir os grandes interesses sociais, sem lanar-se no estreito crculo das paixes pessoais, a Provncia de So Paulo viu crescer ao seu lado e avigorar-se o partido republicano. Um jornal que, at ali, negara-se a armar a efeito com o fim de adquirir privilgios, obter favores, celebrar contratos e, quando menos, angariar para seus redatores a fama de bons moos, relaciona sua fora ao seu posicionamento tico: No destruir, porm, a sua fora e ser o que tem sido: um jornal livre, de opinio, convicto, independente, altivo at mesmo em frente dos seus parciais quando se julguem mais altos para for-la a se agachar diante do pblico que tem o direito de espreit-la com severidade. Diante de tal conduta, a poltica da redao s poderia ser ponderada e justa, como demonstra a matria do dia 4 de janeiro de 1889:
Quanto ao seu programa, j tivemos ocasio de dizer que ele no foi alterado; o mesmo. Podemos, pois, ainda hoje repetir: A poltica da redao, a sua preferncia por um partido a cujos intuitos serve dedicadamente, no tira ao jornal hoje, como no tirou em anos anteriores, a cordura e delicadeza com que sempre tratou a todos aqueles que se distinguem por seus mritos e servios causa comum, que a de todos os partidos e de todas as naes, a da humanidade.

A fidelidade ao programa aparece frequentemente nas colunas do jornal. Retrocedendo mais um pouco, na edio comemorativa dos dez anos, em 4 de janeiro de 1885, matria assinada por Rangel Pestana
4 Primeiro presidente da Repblica Federativa do Brasil. Mandato: 1910 a 1914. Disponvel em: http://www.planalto.gov.br/infger_07/presidentes/gale.htm. Acesso em: 17 maio 2010.

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iniciava-se com a assertiva de que entrava em novo ano fortalecida pelo apoio do pblico, que tem tido na dcada decorrida tempo bastante para julg-la quanto aos seus intuitos e bem avaliar a lealdade com que manteve o seu programa. s colunas de parabenizao da edio de 1889 segue outra coerente ao programa: um texto intitulado Propaganda republicana, apresenta a recepo que a cidade de Botucatu fez ao dr. Francisco Rangel Pestana, e qual foi a impresso que deixou nos botucatuenses a conferncia por ele feita. A partir da o texto cumpre seu propsito enunciado no segundo pargrafo: Referirei, porm, primeiro as manifestaes que o ilustre cidado recebeu no trajeto da capital para a Vitria, estao por enquanto terminal da linha frrea Sorocabana. Lembrando que Rangel Pestana fora um dos fundadores de A Provncia, bem como um de seus principais redatores, percebe-se a inteno do jornal ao registrar a visita do poltico ao interior paulista. Finalmente, encerra-se a matria com o sucesso da campanha republicana: Convm aqui consignar-se tambm que o dr. Rangel Pestana mostrou-se penhorado pelos cumprimentos que recebeu de amigos e correligionrios, em quase todas as estaes, tanto na sua ida, como na sua volta. Na edio de 4 de janeiro de 1914, o texto que ocupa quase toda a primeira pgina em homenagem aos 39 anos do jornal oferece a verso da prpria folha sobre seu papel no advento da Repblica: A propaganda republicana, da qual a Provncia de So Paulo foi poderosa mola impulsora, comeava a inquietar o arguto imperador, que trocara o despotismo paterno pela manha corruptora. Para o leitor que no havia acompanhado os ltimos suspiros do Imprio, a folha oferecia alguns lances, como a convocao dos liberais, seriamente irritados desde 1868, por motivo da inslita despedida do conselheiro Zacarias de Ges. Gradualmente, a folha apresenta os momentos da histria brasileira na conquista pela Repblica; dramaticamente, vai levando o leitor a perceber como os elementos que conformam a mudana do regime e o posicionamento do jornal sempre estiveram do lado de quem mais detinha o mrito pela grandeza da ptria, o leitor. Formava-se o ministrio Sinimbu, com o conselheiro Lafayette, signatrio do manifesto republicano de 1870. Seu programa anunciava

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largas reformas liberais, visando atrair os republicanos, que o soberano julgava to convencidos e sinceros quanto o seu ministro. Ao jogo do imperador ope-se tenazmente, como conta A Provncia, denunciando essa engenhosa manobra maquiavlica, to nos hbitos de D. Pedro II. E assim impediu a debandada do nascente partido republicano, onde havia elementos dispostos a aderir ao ministrio, que, efetivamente, levou alguns trnsfugas. Rangel Pestana , na sequncia, o assunto tratado pelo texto, o qual no economiza louvores aos atos de herosmo do lder republicano. Alis, A Provncia chama-o de jornalista, no de poltico. Em nossa ptria, raros jornalistas puderam competir com Rangel Pestana em habilitaes para tratar cumulativamente de to variados assuntos. Certo, no tinha nem a elegncia principesca de Quintino Bocaiva, nem a graa garretteana do Ferreira de Arajo; seu estilo refletia a integridade do homem, feito de imagens e parco de adjetivos, seu estilo era bem o homem: seco, frio, simples, conciso em demasia, talvez por atavismo, pois descendia de anglo-saxes. No era um literato fora da realidade. Em 15 de novembro de 1889 o tom do editorial, cujo ttulo Para o mal, na primeira pgina, no comemorativo: A ditadura monarquista no outra coisa seno o poder pessoal, reconhecido e proclamado pelos dois partidos constitucionais em oposio. Os ataques se sucedem de modo veemente, informando que poucos anos antes a ditadura era uma prerrogativa pessoal do imperador, atento ao desgaste de sua autoridade. Agora, aponta o jornal, havia uma grave enfermidade na sociedade, pois a ditadura se colocava simplesmente como produto da ambio dos partidrios da dinastia, visando somente a garantia de interesses pessoais, sem intuito algum de altrusmo, com a nica finalidade, enfim, de perpetrar o domnio da famlia de Bragana aliada de Orlans. Concluindo o texto, justifica-se o ttulo: A ditadura monarquista s tem servido para o mal e, quando tenta fazer o bem, a mira o seu prprio interesse. Por fim:
Ela s pode dar o despotismo, o atraso, a dvida e o susto. No prestou at hoje e no prestar para amanh.

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A nao no tem conseguido elevar-se altura da civilizao dos nossos dias nem do movimento industrial que constitui hoje o sinal de vida dos povos. Nem os arremedos do parlamentarismo ingls, nem as cavilaes do despotismo dos csares lhe h trazido glria, progresso e grandeza. E isso que honra, enobrece e justifica uma ditadura local, benfica e justa.

Informa o stio oficial do grupo Estado que, no dia 16 de novembro de 1889, a primeira pgina publicada trazia apenas o ttulo Viva a Repblica. Jlio Mesquita participaria, ento, do governo estadual provisrio, o que fora comentado pela edio comemorativa de 4 de janeiro de 1914, a 16 de Novembro de 1889 a Provncia, iluminada pela vitria explode em entusiasmo. A primeira pgina traz simplesmente um gorro frgio com esta exclamao em letras garrafais Viva a Repblica!. Fato to importante no ficaria restrito a So Paulo: Depois, nas outras pginas, telegramas sobre o movimento revolucionrio no Rio, a proclamao do governo provisrio de S. Paulo e notcias sobre os acontecimentos do dia 15, que encerram a campanha poltica iniciada com o manifesto de 1870. Diferente tratamento receberia o 4 de janeiro de 1890, quando o jornal completaria seus quinze anos de existncia. Contando com menos de meia coluna na primeira pgina, a matria traz a conscincia da vitria pela causa em que o jornal se envolvera desde a fundao, bem como a necessidade de lutar por um governo mais justo repblica; e isso demonstra fazer nas colunas da mesma pgina, nas quais se observa ttulos como Grande reforma e A constituinte. Informa que Com o nmero de hoje completa O Estado de S. Paulo quinze anos de existncia. Felizmente, podemos hoje volver com serenidade o olhar para os trs lustros decorridos, sem que nenhuma sombra nos venha manchar a claridade da conscincia, orgulho de um veculo de comunicao, como quer a matria, sempre cumpridor de seus deveres de jornalistas e cidados com hombridade. Agora os nossos deveres so maiores e mais srios: vencedores na causa sagrada por que lutamos, no nos ofusca o esplendor da vitria nem nos macula o dio ao vencido, pois era da Ptria e no nossa a causa que defendamos. Mais uma vez procura se legitimar por meio do afastamento pessoal

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da causa republicana, isto , o jornal prestaria to somente o servio de comunicar o desejo da nao; anuncia tambm: Continuaremos sempre no nosso posto, servindo com lealdade e dedicao os princpios porque hoje se governa o pas, nicos que podem fomentar e dirigir a grande expanso do nosso progresso; e para encerrar, deseja a todos os leitores Sade e Fraternidade. Compreende-se, pois, que entre a fundao do peridico A Provncia de S. Paulo e o surgimento de O Estado de S. Paulo, a folha procura afastar-se da ideia de que estava a servio de um partido ou grupo hegemnico, aproximar-se da classe burguesa e consolidar sua seriedade imparcial no meio jornalstico. Procura estabelecer uma voz legitimada por valores admitidos como pouco correntes no jornalismo, quais sejam, a imparcialidade, a veracidade, a opinio clara e precisa. Cinco anos depois, no aniversrio de 20 anos (4 de janeiro de 1895), o editorial, na pgina de abertura, no se furta tarefa de rememorar para o leitor seu papel no cenrio poltico brasileiro, especialmente quanto ao estabelecimento da Repblica: Folha de propaganda e de combate, rutila nas suas colunas a energia incansvel de Rangel Pestana e Amrico de Campos, seus egrgios fundadores, secundados por todos os bons espritos que no tempo da monarquia combatiam as instituies polticas nacionais em nome da Repblica sonhada. interessante o adjetivo que adota para examinar a si mesma: Folha conservadora depois da revoluo de 15 de Novembro, estamos convencidos de que contribuiu com o seu conselho e o seu esforo para a reorganizao poltica do pas conservadora ou liberal, tem a firme convico de ter contribudo para a honestidade e seriedade da administrao, sustentando sem dependncias os governos honrados e patriticos, combatendo com vivacidade os que se afastaram do caminho reto, levados por interesses ocasionais a mentir aos princpios das vigentes instituies da Nao. O editor no descuidado. Logo em seguida, lembra seus leitores de que o jornal voltado para toda a sociedade, pois fora da esfera poltica O Estado de S. Paulo tem procurado ser til a todas as classes, s artes, s indstrias, lavoura e ao comrcio, pugnando por todos os interesses legtimos, desenvolvendo as suas sees, ampliando notavelmente o

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seu noticirio, variando o mais possvel a leitura que oferece, em suma, seguindo ou aceitando todas as idias novas, todas as correntes literrias ou artsticas que vem surgindo, todas as tendncias, enfim, do esprito do seu tempo. Como bom jornal, abre-se a todo cidado que lhe desejar os servios. Essa insistncia em associar a causa republicana causa popular seja o que isso signifique para uma populao de maioria analfabeta e completamente margem das decises polticas no entressculos, encontrada na pgina fundadora de 1875. Nela, o leitor levado ao encontro dos problemas considerados relevantes para o povo paulista de acordo com um seleto grupo, como se anuncia na apresentao do jornal: Criada pelo concurso de capitais fornecidos por agricultores, comerciantes, homens de letras e capitalistas, est ela no caso de satisfazer s mais legtimas aspiraes da rica e briosa provncia, cujo nome toma para seu ttulo; e isto justifica o seu aparecimento. Como se depreende do texto, seriam as aspiraes da provncia de So Paulo as prprias aspiraes dos comanditrios do jornal e, uma vez engajados na campanha republicana, os interesses do jornal transcende aos da provncia so interesses nacionais. Na sequncia, o jornal coloca-se polidamente no meio editorial, ao lado dos respeitveis rgos de publicidade: um lugar modesto, mas com bons desejos de ser til causa pblica. Insiste-se, ainda, na neutralidade como caracterstica: No sendo rgo de partido algum nem estando em seus intuitos advogar os interesses de qualquer deles o jornal que est em posio de escapar s imposies do governo, s paixes partidrias e s sedues inerentes aos que aspiram ao poder e seus proventos, tendo na independncia o apangio de sua fora e a medula da severa moderao, sisudez, franqueza, lealdade e critrio em que fundar o salutar prestgio a que destina-se a imprensa livre e consciente. Embora proclamada sua franqueza, o redator toma cuidado ao definir imparcialidade, observao que parece salvaguardar a posio poltica do jornal: sua imparcialidade no ser, por isso mesmo, a imparcialidade do silncio, por isso, consciente de si mesmo, a jornal nos devidos termos da oportunidade e comedimento, e com a independncia de uma opinio sria e convencida, realizaria

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anlise da marcha e governao social, em todas as suas esferas, seja qual for o matiz poltico dominante. A seguir, aponta-se o editorial como espao de manifestao do posicionamento poltico do jornal, que guardar nas colunas editoriais a harmonia de um pensamento poltico, qual seja:
se no o do sculo e particularmente a traduo fiel das tendncias bem pronunciadas da provncia de S. Paulo e mesmo desta nao, aonde todos se confessam entusiastas da democracia e louvam-lhe os intuitos pacficos e civilizadores, versando muitas vezes a disputa palavrosa em saber quem melhor a compreende e pratica.

Pelo trecho, pode se concluir que as aspiraes da ainda provncia de So Paulo esto projetadas sobre o territrio nacional, onde todos confessam entusiasmo pela democracia. O texto da primeira pgina de 1875 registra, portanto, a posio poltica de seus redatores, afirmando que estamos numa poca em que at mesmo a palavra repblica j no assusta. Isso significa na medida progressiva de suas foras auxiliar ao comrcio, lavoura, s artes, indstrias, cincias, e literatura, tratando os assuntos que lhes digam respeito, e abrindo espao a todos os talentos e aptides que em suas pginas queiram aparecer. Deixando o sculo XIX, com suas agitaes e mudanas de regime, encontra-se em 28 de outubro de 1913 o programa do Partido Republicano Liberal, dissidncia do PRP. Informa-se ao leitor que constituam o programa do PRL as ideias sustentadas na plataforma pelo candidato presidncia da Repblica Rui Barbosa em 15 de janeiro de 1910. Ideias que haviam recebido, segundo o jornal, em 1 de maro, a sagrao nacional com o nmero de 300 mil votos, os quais eram expresso popular de apoio ao candidato civilista. Para que a populao em geral tomasse conhecimento do teor desse programa, ele exposto resumidamente na edio do dia 28 de outubro: Adotando, como escritura dos seus compromissos com o pas, esses princpios e encargos, o Partido Republicano Liberal aqui os articula nas suas estipulaes capitais, para clareza da sua altitude, e se obriga, assim: a

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sustent-los na oposio, como a realiz-los no governo. Em seguida, enumeravam-se os itens de modo a esclarecer aos leitores o programa formulado por Rui Barbosa. Ainda que esclarecido o posicionamento poltico, importante lembrar que o jornal aponta, na primeira pgina de 1875, o problema da ausncia de debate nas pginas dos dirios nacionais, uma vez que:
quem no pertence ao grupo a que cada uma pertence, em nenhuma delas aparece, nem mesmo como literato ou escritor de cincias; todos julgam-se comprometidos, responsveis pelas opinies polticas da redao, imprimindo em qualquer seo de tais folhas o cunho de sua individualidade literria ou cientfica.

A nova folha tinha por compromisso, pois, ser justa. E isso um dever, dado que o jornalismo um sacerdcio, e tanto mais nobre e difcil quanto certo que aqueles que o exercem devem muitas vezes esquecer sua individualidade, para se lembrarem constantemente de que representam uma fora, fora materializada em sociedade ou partido, ou o que quer ela seja sujeita a variar em sua intensidade e em suas manifestaes. Uma vez comentada a misso do jornal, cabe apresentar ao leitor a equipe com a qual a provncia de So Paulo contar para sua apresentao diria, uma equipe altura do consumidor paulista: Contando em diversos municpios importantes da provncia cavalheiros interessados na sua existncia, e em quase todos amigos dedicados, muitos dos quais se comprometem a colaborar ativamente nos trabalhos da redao, esta folha esperar corresponder ao apoio que lhes for dispensado apoio para formular, vender, distribuir. No basta, com isso, apenas ter uma boa inteno, preciso profissionalismo, com escritores amestrados e talentosos, competentssimos alguns para tratarem de assuntos referentes agricultura e outros de interesse pblico, se incumbem de oferecer aos leitores do novo jornal os conselhos que a prtica e as cincias consorciadas lhes tenham sugerido em benefcio da vida nacional. Agricultura e interesse pblico, dois eixos sobre o qual o jornalismo de O Estado

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se movimentaria, de acordo com o primeiro nmero. Para que uma empresa se sustente preciso, pois, mais que a solidez de um investimento inicial preciso garantir a confiana dos fornecedores dos capitais naqueles que os devem gerir. Na segunda parte do artigo, denominada A provncia de So Paulo, o jornal traz um texto a respeito da prpria publicao. Se a misso j se fizera divulgada no primeiro bloco, agora ela contextualizada em relao vida nacional, afirmando que o papel do escritor fazer crtica justa e sensata das evolues sociais, instituies e reformas aplicveis ndole, educao, interesses e destinos de uma nao determinada. Apesar dos obstculos dessa empreita, julgam os espritos retos e reflectivos ser tarefa dificlima, cujo desempenho depende de certa disposio de nimo que nem sempre as paixes pessoais e polticas permitem de modo perdurvel ao escritor. sem paixo pessoal e poltica, como se l, que o escritor deveria analisar os problemas do pas. Portanto, quando o escritor ou jornalista tem a faculdade de achar-se na posio de mero observador dos acontecimentos, pode melhor acompanhar a marcha social, o fio emaranhado e muita vez escuso de sua evoluo histrica, as fraquezas ou herosmos do povo e do poder, alm de perceber os sintomas caractersticos das enfermidades polticas que mais desvelos e mais acurado exame solicitam, expondo com a verdade o que deve ser claro e demonstrando, e assim realizando a mxima patritica de que, segundo parece crer o prprio jornal, descobrir e diagnosticar o mal j venc-lo em metade. Mais que neutralidade, o jornal apresenta-se como portador da cientificidade necessria para se abordar as questes nacionais, de modo a diagnosticar as doenas brasileiras e apontar remdios eficazes. Esta a posio que desejamos manter na imprensa, e, para no fugir aos parmetros que estabelece para si mesmo em seu primeiro nmero, o jornal descreve um quadro de conturbao social. O estado de coisas reconhecido por aqueles mesmos que no so os mais entusiastas em procurar a felicidade e grandeza da ptria ao caminho da liberdade, e da democracia, concluindo que de fato, no anuncia o ano de 1875 dias de paz e contentamento geral ao pas.

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No pargrafo seguinte, afirma-se que o Brasil est envolvido em agitaes sociais de carter reacionrio, o que, de acordo com a voz do jornal, no exagero: No h aqui declamao. Estudando-se com critrio e sinceridade o presente estado do pas, no h desconhecer os perigos e tropeos da carreira incerta, vacilante e tortuosa que levamos. Devem-se abordar os problemas, reitera-se, com iseno de nimo, uma vez que as paixes se desencadeiam aproveitando-se dos mais repugnantes instintos que a cegueira e a ignorncia costumam erguer; diante disso, verdadeiras dedicaes causa pblica rareiam e a confiana nos homens quase que h desaparecido. Ao clima de agitao em que se confundem os verdadeiros homens dedicados causa pblica e os ignorantes, agitadores oportunistas, ou seja, uma pliade de seres inferiores por isso colocados sempre de forma subestimada pelo jornal, acrescenta-se um cenrio administrativo marcadamente negativo para o jornal: Renam a isto os males j bem conhecidos e enraizados no passado, o insofrvel e malfico unitarismo das instituies, a impotncia ciumenta e falaz do poder centralizado; acrescenta-se, fato que fere frontalmente os intentos republicanos do peridico, o descalabro dos partidos polticos, reduzidos a entidades apenas nominais sem que possam representar o grande elemento da fora popular no prprio regime estatudo e dado como vigente. Todo um quadro desfavorvel aos cidados de bem, o que ocasiona o abatimento do esprito pblico, o mal estar e a descrena criados por mil circunstncias passadas e aumentadas por mil outras recentes e atuais, e digam-nos que na sociedade brasileira se pode chamar prosperidade, segurana, vigor, entusiasmo e virilidade?. A oposio no se dar, assim, pelos partidos polticos. Antes, por aes individuais, as quais devem ter apoio da coletividade, os atos com que a credulidade e o desespero de causa pretendem que se h de vencer a impetuosidade da onda invasora. O ideal liberalista: um pas livre, democrtico, em que a livre iniciativa pessoal deve se dar sob o olhar regulador da coletividade, caso contrrio, haveria ditadores no comando. Mesmo um ditador enfraquecido pela prpria amplitude ditatorial das atribuies que exercesse, suas atitudes eram contrrias em regra ao desenvolvimento moral e liberal do pas. O

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imperador fora aquele que cedia pouco, e incompleto, somente para no perder tudo. O artigo insiste que no so palavras sonoras, nem atos de expediente, nem medidas de ocasio, os meios que ho de salvar a ptria comum, o necessrio uma poltica prtica, mas no pautada pelos atos individuais da monarquia, mas em atos inspirados por um ideal determinado, claro e concludente. Ao final do texto, o artigo continua a frisar a ausncia de propostas polticas mais consistentes, governo, partidos, e a mesma sociedade, no quanto pde ser compreendida, vacilam, agitam-se no vcuo quando no dormem o sono da atonia, o que tudo revela ausncia de convices, de observao, de tirocnio, experincia e estudo de princpio. Conclui-se, por oposio, que a folha que se inaugurava era um rgo ativo, representativo das vozes do povo brasileiro, plena de propostas, sem tibieza. Esse quadro , portanto, o responsvel pelo mal estar e a marcha lenta e doentia das provncias, tese que mais aturado estudo nos h de merecer em ulteriores escritos, isto , o primeiro nmero do jornal expe publicamente uma das causas com as quais se mostrar engajado. Para encerrar, o artigo registra que, apesar do estado em que andam os negcios das provncias, So Paulo ainda superior s demais: digna do empenho, ela, que, apesar dos obstculos, campeia entre as irms como o vivo e melhor exemplo de energia e civismo um enaltecimento registrado sem nenhum pudor na primeira pgina do jornal. , contudo, na matria assinada por Rangel Pestana em comemorao aos dez anos do jornal, 4 de janeiro de 1885, tambm na primeira pgina, que a nfase sobre o mtodo cientfico se mostra mais intensa. Com uma opinio poltica, determinada pela educao cientfica e sendo a Repblica a sua aspirao, tem sabido colocar-se no ponto relativo do movimento social, fazendo a crtica dos acontecimentos com a tolerncia que condio de acerto na observao dessa ordem de fenmenos. Com efeito, educao cientfica e fenmenos so exemplos de um vocabulrio das cincias naturais transpostos para a anlise social. Aps manifestar a lealdade ao programa inicial, o discurso desvela o iderio iluminista dos comandantes do jornal, pelo qual a racionalidade da cincia traz solues aos problemas nacionais.

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Explica-se o redator: Na ordem econmica obedece a leis positivas e se esfora por torn-las conhecidas no exame dos problemas, cuja soluo afeta a vida nacional, um mtodo que, pela sua racionalidade, discute para convencer ou critica para obter o melhor, respeita as pessoas dos adversrios, ou os sustentadores de interesses que so contrariados por aquelas leis. A imparcialidade, ento, advm justamente desse rigor, pois com este objetivo pretende firmar-se ainda mais no terreno cientfico, abstraindo-se das paixes partidrias, dos dios de raas, dos preconceitos de nacionalidade, de religio e escolas. A evoluo da civilizao brasileira estaria no centro das atenes do jornal, que poderia contribuir para a evoluo social, reclamando para todos a liberdade a fim de poderem exercer a sua atividade e afirmarem que o homem vale sociologicamente pelo aperfeioamento integral de suas faculdades. Para isso era necessrio um veculo de comunicao que abordasse questes econmicas e sociais, as quais, relacionadas poltica, no deixariam de ocupar lugar importante nas colunas do jornal atuando sobre a sociedade para constituio de um partido, no escravizando-se, porm, s suas paixes, um jornal s pode exercer larga e benfica influncia poltica. Rangel Pestana quem tambm escrevera os dois artigos da primeira pgina do nmero inaugural. No segundo texto, A Provncia de So Paulo, transparece de modo indelvel sua formao cientfica e positivista, visvel no domnio do jargo cientfico: Discutir como filsofo os princpios fundamentais que devem entrar na organizao, governo e progresso dos povos, trabalho relativamente fcil e agradvel, contudo, pondera, fazer a crtica justa e sensata das evolues sociais, instituies e reformas aplicveis ndole, educao, interesses e destinos de uma nao determinada sem se deixar manchar pelos interesses pessoais, a estaria o mrito da nova folha. Para Rangel, o que o Brasil necessita de uma poltica prtica, certo, mas cujos atos sejam inspirados por um ideal determinado, claro e concludente. O Estado para uma poltica eficaz, forte e decisiva. Se cada 4 de janeiro motivo para um texto comemorativo, o aniversrio de 1914 festejado por um texto que merece dupla ateno: primeiro, porque o ano em que Monteiro Lobato publica um

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artigo considerado como o revelador do grande articulista, Uma velha praga, e isso importa como elemento contextualizador para a produo do escritor; segundo, porque o texto retoma a histria do jornal, ento com 39 anos de existncia (o que no realizado no ano seguinte, ao completar quarenta), de modo mais relevante. No domingo de 1914, a matria A histria de um jornal, cujo subttulo O Estado de S. Paulo em 39 anos de existncia, ocupa quatro das cinco colunas da primeira pgina do jornal, sendo a parte inferior da folha ocupada por grande anncio da A. H. Lundgren & Cia, fazendas por atacado e roupas feitas. O texto divide-se em cinco sees: A fundao em 1875; Os primeiros anos; Uma dcada de lutas; Depois da Repblica; Progressos atuais. A fundao de 1875 uma introduo que, ao relembrar a cidade de So Paulo poca da fundao do peridico, compara o presente e o passado paulistano. Nessa comparao h momentos em que o redator alcana a eloquncia de quem se lembra orgulhosamente de sua prpria histria; eloquncia que se constroi apelando a imagens de tom emotivo ao leitor: Cenas do passado! Costumes de outrora! Como nos parecem longnquos a ns outros que os vimos h trinta e cinco anos! Como se nos diluem na memria com o rpido perpassar de sete lustros!. A correlao que estabelece entre a formao de uma burguesia local e a necessidade de um jornal que atendesse a esse pblico revela-se ao longo da descrio da cidade. Poeticamente, afirma que a crislida imvel e disforme j se preparava para se transformar em linda borboleta, gil e multicor. A pacata capital provinciana, finda a sua prolongada hibernao, ia levantar vigoroso surto como esplndida metrpole moderna; o cenrio est em transformao: dentro de seus limites penetrava vitoriosa a locomotiva, arrastando fragorosamente os trens carregados de caf. Os fios telegrficos se distendiam pelos postes, trazendo e levando o pensamento humano, na sua nsia de destruir e reconstruir. O desenvolvimento industrial chegara com os trilhos dos primeiros bondes cortando as pedras brutas do calamento e ligando ao centro os arredores. A luz do gs principiava a brilhar nos combustores, desalojando os lampies de querosene e leo. A cara do italiano

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operoso e ativo apontava, a medo, na estrada de Santos, em busca de um lar hospitaleiro, era a indstria, a riqueza, a atividade mercantil, o progresso sob todas as formas, que iam alargar, multiplicar, renovar o velho burgo do padre Anchieta.... Obviamente, indaga-se em tom reflexivo, era de admirar que a famosa capital dos bandeirantes quisesse tambm um jornal que fosse, a um tempo, forte propulsor e lmpido espelho de sua futura grandeza?. As classes sociais que se consolidavam necessitavam de nova imprensa, j que a existente no satisfazia aos espritos progressistas e liberais. Mais uma vez, explica-se: O Correio Paulistano, fundado em 1854, ressentia-se da falta de redatores capazes de discutir os problemas nacionais; limitava-se a publicar atos oficiais, notcias atrasadas e mofinas ao sabor da poca, ou seja, nele no se discutiam democraticamente os problemas nacionais; O Dirio de S. Paulo, que aparecera em 1865, no passava igualmente, de simples divulgador de atos oficiais, como rgo do partido conservador, que o sustentou com subvenes do governo, caindo no mesmo caso do anterior. As outras folhas, segundo o artigo, eram semanrios sem maior valor, ou efmeros peridicos de estudantes. Divulgar atos oficiais corresponderia estar alinhado com o regime, ou melhor, com a monarquia. Mediante tais condies (ou jornais subsidiados pelo governo ou jornal sem maior representatividade), um ncleo de distintos cidados pensou em criar na provncia um dirio que perante a nao representasse condignamente uma regio em vsperas de tornar-se a mais rica e prspera do Brasil. Nascida a idia, no tardou em converter-se numa brilhante realidade. Em seguida, o texto retoma a relao dos comanditrios j apresentados na primeira pgina de 1875. Acrescenta, porm, que Rangel Pestana e Amrico de Campos, escolhidos para redatores, entraram com maiores cotas e formaram a firma Pestana, Campos & Comp. A administrao foi confiada ao sr. Jos Maria Lisboa, que deixara o Correio Paulistano. Revela ainda que os artigos referentes ao programa e poltica, do primeiro nmero, foram ambos devidos pena de Rangel Pestana. Em outros termos, surgira A Provncia sob os auspcios do grupo da Conveno de Itu, tutelado por comanditrios envolvidos com a

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Repblica, dirigidos sob a batuta de Rangel Pestana, a personalidade centralizadora do jornal. Reiterando o relato da pgina de 1914, o stio oficial do grupo Estado mantm uma descrio muito prxima daquela apresentada por ocasio do aniversrio de 39 anos do jornal, destacando que, apesar das inovaes, So Paulo era ainda uma pequena cidade com pouco mais de trinta mil habitantes, na sua maioria tropeiros, funcionrios pblicos e estudantes de direito. Na margem oeste do Anhangaba ainda se caavam perdizes e se pescavam bagres em uma lagoa prxima Estao da Luz, contabilizava, em 1875, mais dois jornais dirios de algum porte: o Correio Paulistano, fundado em 1854; e o Dirio de So Paulo, de 1865 ambos extintos. De toda essa viagem pelos aniversrios de O Estado de S. Paulo, que j se sabe republicano, destaca-se, na edio de 1914, o modo de ser republicano do jornal: o modo positivista. Educar cientificamente e adotar o mtodo positivista, conforme tambm se l na primeira pgina de 1885, um fio condutor para as matrias do jornal. Alis, desde a edio inaugural o jornal abria em suas pginas lugar para matrias de cunho cientfico, no cincia aplicada somente poltica. assim que se leem sries de artigos sobre infncia, educao, sade. Muitas delas bem especficas, como matrias sobre a gagueira, por exemplo. Personalidades do meio cientfico contemporneo so chamadas para dar sua contribuio para a ilustrao do povo brasileiro, verso nacional de uma ilustrao tentada via jornal, j que a escolar falhava a olhos vistos. Ao considerar o modelo poltico proposto pelo jornal, pode-se entender o ideal liberalista como concepo dos direitos naturais do homem, isto , compreendiam-se questes de organizao social como direitos herdados naturalmente pelos homens. Sem dvida, a pretenso de instalar, no Brasil, uma Repblica guiada pela cincia e pela razo. Promovendo a liberdade, a igualdade, a justia, a segurana e o direito propriedade, o governo faria seu papel de dar subsdio suficiente para todo indivduo desempenhar o melhor possvel as funes sociais almejadas. A ideia de felicidade estaria na busca do bem para o maior nmero de indivduos. A partir desses princpios, desdobra-se a ideia de

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progresso presente j no primeiro editorial, em 1875. Citam Locke, recorrem s leis da evoluo de Spencer e referenciam Comte no mbito de um programa formador de elites. Nesse emaranhado de concepes muitas vezes discrepantes, elaborava-se um conceito moderno de progresso que era a traduo do sonho de perfeio na vida temporal, um desejo de regenerao da humanidade. Entende-se, nesse contexto, a preocupao de se marcarem nas pginas comemorativas o posicionamento tico da publicao, bem como a busca de esclarecer ao leitor mais desavisado que se tratava, sim, de um jornal republicano, porm, e por isso, aberto ao debate. Como fora inerente ao mundo guiado pelas conquistas dos mais aptos, pensamento vincado pelas leituras da obra de Spencer, acreditava-se num contnuo avano para o bem comum. Mesmo o que pelos editores fosse caracterizado como desordem e ausncia de progresso seria transitrio e que, uma vez superado, a evoluo retomaria seu curso normal, caminhando no sentido da plena democratizao do pas, da realizao os ideais liberais (Capelato & Prado, 1980, p.96). em busca da ordem e do progresso que A Provncia se manifesta pela Repblica. E em busca desses mesmos elementos que se envolveria em campanhas sanitaristas, em questes econmicas, em debates polticos. A viso de sociedade desse lugar do qual o grupo de O Estado observava seu Estado, o Brasil e o mundo permite distinguir caractersticas desse modo de pensar. Concebendo a sociedade como uma organizao de classes, o natural as etapas naturais de acordo com a evoluo, a organizao lgica da natureza e do mais apto era que no topo estivessem as classes intelectualizadas, capazes de guiar a nao. Ao abordar o problema do caf, por exemplo, percebe-se que o jornal se coloca num dilogo entre parceiros. O caf nosso, isto , dos paulistas: No h como contestar que, desde 1850, ao caf devemos a maravilhosa prosperidade da terra paulista: fez a nossa fortuna e grandeza, deu-nos o primeiro lugar na federao brasileira. Ainda que esse artigo, datado de 24 de dezembro de 1914, apresente a dubiedade dos efeitos da cultura cafeeira para o Estado de So Paulo, visvel que recorre aos leitores como se todos usufrussem da fortuna gerada pela mercadoria de exportao. A explicao econmica refere-se a todos

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os paulistas, destacando-se a primeira pessoa: dele procuramos tirar tudo: lucros agrcolas e mercantis, dividendos de companhias ferrovirias, rendas pblicas, etc. Sobrecarregamo-lo de nus e tributos de toda a espcie. No houve exigncia que ele no atendesse, luxo que no satisfizesse, loucura que no pagasse. O problema mximo dos paulistas seria, assim, baratear o caf, sem sacrifcio dos nossos legtimos interesses. A frmula comercial era vender barato para vender muito. Atento ao desenrolar da guerra, o articulista afirma que ela eliminar diversos concorrentes, cujas terras ocupadas e bombardeadas ficariam fora da competio. Seguem as anlises deixando o leitor convencido de que o caf tem soluo, at mesmo com a diversificao da lavoura. No entanto, em momento algum o texto deixa entrever alguma questo social mais pertinente poca, nem adentra questionamentos mais complexos como o fortalecimento do mercado interno mediante aumento do poder de compra das classes menos favorecidas. O artigo fala em nome dos cafeicultores, aponta dados, sugere encaminhamentos; atitudes pensadas do patamar de quem produzia em grandes fazendas ou, ao menos, compartilhava das ideias dos proprietrios do caf. As solues apareciam constantemente anunciadas nas conquistas da cincia. Em matria de 5 de janeiro de 1917, por exemplo, sob o ttulo O duelo entre a eletricidade e o vapor nas vias frreas, encimado pela chamada Um problema de atualidade, o leitor encontra uma explicao detalhada sobre o problema do vapor como elemento motriz para as locomotivas. No fim de um sculo de existncia, a locomotiva a vapor atingiu, sem dvida alguma, um alto grau de aperfeioamento, mas, para os engenheiros de estradas de ferro, atualmente, os problemas j no se podem resolver pelos antigos processos. possvel notar, ento, um carter didtico nessas matrias. Por vezes ocupando mais da metade de uma pgina do jornal, elas explicam o objeto de estudo, as preocupaes que o envolvem, as solues possveis. Mais que convencer, perceptvel a preocupao em instruir o leitor sobre o caso, apresentar-lhe elementos do mundo da cincia ainda desconhecido. Em 11 de junho de 1918, para elucidao do procedimento comum em O Estado, Mario Pinto Serva

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busca esclarecer ao leitor uma das causas da luta formidvel travada no velho continente o estiolamento, isto , o enfraquecimento da energia francesa, a estagnao e paralisao lenta e contnua do desenvolvimento da raa gaulesa, enquanto a Alemanha ganhava rpida e constantemente terreno e se assegurava uma superioridade absoluta como potncia continental. Serva afirma que no bastava Frana ter literatura, histria e artes admirveis. Para garantir a um pas posio entre potncias era preciso medir-se a quantidade de homens que se pode pr em armas. Para comprovar isso, o analista recorre s taxas de natalidade, demonstrando que o nmero de nascimentos na Frana vinha decrescendo ano a ano. Cita datas e nmeros de nascimentos; dados anteriores e atualizados. V o celibato e o filho nico como defeitos para o pas, outros defeitos, porm, so comuns a toda a raa latina, segue a enumerao: a falta de iniciativa, a falta de energia, a burocracia, a falta de educao apropriada, tudo isso na Frana, como nos outros pases latinos, caractersticas em oposio aos povos anglo-saxes, onde a maior parte dos homens se lanam no comrcio, na indstria, em todas as carreiras ativas, abraadas tambm pelas elites das inteligncias, que entre ns se esterilizam em bisantinismos literrios. O abandono das carreiras produtivas levaria inevitavelmente ao parasitismo, mediante a proliferao de enorme quantidade de vcios. Como na Frana, o Brasil tinha como problema os vcios de organizao psquica, moral, social e poltica. Os nossos piores inimigos so os inimigos internos. Ningum pode calcular os prejuzos monetrios e de toda espcie que anualmente nos causam os nossos inimigos internos, que so muito mais perigosos e que tm sido muito mais nefastos para o pas que os nossos inimigos externos. Em 29 de setembro do mesmo ano, uma matria sobre educao fsica ensina ao leitor, em primeiro lugar, do que se trata essa atividade: A educao fsica uma obra de conjunto e de harmonia que abrange o corpo inteiro carne e esprito e vai dos mais importantes aos mais secundrios msculos, no tendo ela o objetivo de formar lutadores de feira nem monstros de salo. O seu objetivo simplesmente conservar e aperfeioar o corpo. Para isso, necessrio

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mtodo adequado: A prtica tem mostrado que s h um meio de o conseguir: pelo exerccio quotidiano de ginstica educativa domar o instinto, exercitar o corpo, racionalizar o esforo. Ao contrrio dos esportes, que sempre desenvolvem parcialmente o corpo, ou seja, uma parte mais que a outra, o abc da ginstica educativa fundamental para a prtica de qualquer esporte. o que permite ao homem vencer todas as fadigas, eliminar e evitar as gorduras, adestrar-se para os exerccios fsicos das modalidades. a ginstica sueca a base desse procedimento responsvel por desbastar, modelar e aperfeioar todo o corpo humano. O analfabetismo em matria de educao fsica seria to grave quanto o intelectual. Caberia, assim, aos interessados em no ver seus corpos atrofiados, educarem-se adequadamente. Os esportes populares, por sua vez, marcadamente o futebol, no deveriam sequer ser cogitados como importantes para o fsico. Ora, no com pontaps desordenados em bolas grandes, sobre o tapete macio da grama e sobre a carcia dos olhares das damas gentis, que se consegue realizar essa obra de beleza e de higiene. No era, portanto, com grosseira prtica dos que ignoram os mtodos disciplinadores do corpo que se chegaria a melhorar as condies higinicas do povo. Nem com os gostos populares; nem mesmo com o incentivo a um esporte que viria ser, possivelmente, inimaginvel ao autor do texto, uma marca do Brasil no exterior. O elitismo estaria, pois, ligado ao racismo, decorrncia da aceitao dos postulados evolucionistas. A questo da educao fsica era, evidentemente, to s uma concepo que sinalizava para propostas ainda mais salutares em termos de higiene. Mendigos e idosos abandonados deveriam contar com asilos, casas de proteo. Cuidar da parte doente seria evitar transmitir s novas geraes legados de misria e doena. Enquanto os desvalidos e as raas inferiores estariam desprovidos de virtudes capazes de alavancar o progresso nacional, s elites intelectuais caberia o papel de levar o desenvolvimento adiante; isso significa que uma das causas fundamentais dos problemas polticos do Brasil estava na lacuna a ser ocupada por essa elite, consciente de seu dever natural de herdeira das melhores condies de sobrevivncia, em suma, mentora do Brasil desenvolvido.

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O Estado como uma grande empresa


Na aparente desordem da diagramao do jornal para o leitor de hoje, o peridico traria textos voltados no s para anlises do presente, mas tambm para projetos do futuro. Em muitos, porm, boa parte da populao contempornea sequer poderia fazer parte como mo de obra excedente, dado o estgio de organizao social em que se encontrava o pas. Essa preocupao o motriz, por exemplo, da campanha desencadeada por O Estado a favor da criao de universidades, como alegava Jlio de Mesquita Filho. O indivduo livre, saudvel e bem instrudo faria do Brasil a nao que merecia ser. Ou que deveria ser por ordem da evoluo. Entretanto, para compreender a ideia de desenvolvimento que embasava propostas como a de criao dos cursos superiores voltados para a mob, importante voltar primeira pgina de 4 de janeiro de 1914, mais especificamente na seo Os primeiros anos, iniciada com a narrativa sobre a histria comercial de O Estado, incluindo a pitoresca histria da venda avulsa realizada por um jovem francs nas ruas da tmida capital:
O vendedor era um francs meio aluado, de nome Bernard, se bem nos recordamos. Montado num burro, mao de jornais debaixo do brao, ele tocava espaadamente uma corneta e apregoava: A Provncia de S. Paulo! A Provncia de S. Paulo! Bem se imagina o trabalho que esse valente precursor dos jovens vendedores de hoje teria para vender algumas dezenas de folhas, da Luz Liberdade, de Santa Efignia ao Braz.

A cidade crescera, ainda que as elites intelectuais no encontrassem os leitores, em quantidade e qualidade, do jornal que almejavam. Era preciso fecund-los e, para isso, o avanar do tempo mostrou que j no era mais possvel um cavaleiro percorrer as ruas alardeando o produto jornalstico. Mesmo que cheio de empecilhos, os caminhos abriam-se para empreendedores nos moldes de Monteiro Lobato, dispostos a entrar para a vitrine da notcia, para fazer literatura, e fazer literatura para estar na vitrine que vende o que seria tambm fazer jornal.

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Ainda como A Provncia, perceptvel que adotar o iderio republicano tambm implicava uma prtica de mercado em que o objeto escrito deveria ser visto como mais um produto. A ideia de colocar o francs meio aluado na rua incitou a reao popular: era um despautrio aquela mercantilizao da imprensa. A mercantilizao de A Provncia, na verdade, j se iniciara desde a inaugurao da nova folha. E os outros jornais logo entraram no preo, evidentemente, para ganhar e no deixar que aquele peridico abalasse suas respectivas vendagens. Bancas, pontos, disputa por pontos. A diviso do trabalho, a importao de mquinas, os atos empreendedores j faziam crer a um observador comum que o Brasil caminhava a passos rpidos em direo ao progresso. No entanto, os bastidores mostravam uma situao bem diferente: nos primeiros anos, a empresa deu prejuzo, apresentando um dficit de 16:951$240; golpe maior seria, depois, a perda de 29:600$000, depositados na casa bancria de Mau & Cia., com a falncia desta (Sodr, 1966, p.260). Como uma das empresas mais resistentes aos reveses da economia brasileira, O Estado tem merecido destaque num pas cuja imprensa geralmente tinha morte precoce. Na pgina on-line oficial de O Estado de S. Paulo, registra-se que a tiragem inicial fora de dois mil exemplares importante lembrar, grande tiragem para um pblico leitor reduzido classe mdia urbana e aos cafeicultores paulistas em meio a uma populao nacional estimada em 31 milhes de pessoas. No incio de 1888, A Provncia atingiria a marca de quatro mil assinantes. Em janeiro de 1890, seriam oito mil assinaturas; a partir de 1896 contam com dez mil assinantes. Com o sucesso editorial, a empresa investe em nova mquina, chegando a produo diria a 18 mil exemplares e a vendagem ainda foi auxiliada pela importncia que se dava Campanha de Canudos, acarretando enorme procura pelo jornal que mantinha Euclides da Cunha (1866-1909) como correspondente. Em 1902, assume Jlio Mesquita, redator desde 1885 e genro de Jos Alves de Cerqueira Csar, um dos fundadores. Tornar-se nico proprietrio era decorrncia endmica de um grupo que, dando o empuxo inicial ao negcio, dele receberia a grande vantagem de ver um jornal republicano vigorosamente reproduzido sem intervalos desde

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janeiro de 1875. A edio comemorativa pelo 39 aniversrio, em 1914, afirma que dos quatro mil exemplares de 1888, a parte de assinantes era de 3.210; porm, mais importante frisar que do nmero de assinantes talvez um tero no seja de republicanos, uma assertiva sugestiva do prestgio buscado pela Provncia como legtimo jornalismo que se coloca alm de todas as circunstncias para dar a verdade ao leitor. Informa, tambm, que comemorando seu 13 aniversrio, apresentou-se com o formato aumentado, reformou o material tipogrfico e estendeu o servio telegrfico, alis muito resumido e s da Corte, no dizer da poca, e para atender aos clientes, prometeu ampliar as informaes de ordem econmica, deficientes at com relao ao caf, principal produto paulista. Se as modificaes estruturais indicam tanto possveis problemas econmicos pelos quais passa O Estado de S. Paulo bem como possveis necessidades dos leitores, importante notar que a longevidade do peridico pode ser resultante do fato de, mesmo com mudana de diretorias e proprietrios, o jornal no ter abandonado sua proposta editorial. Isso tambm aponta para a relao com o grupo que o gerencia: justamente por se propor a ser mais que simples porta-voz poltico, que no perde seu carter empresarial, uma vez que, alternando-se diferentes posies sobre o poder monrquico ou republicano, o hebdomadrio permanece na ativa, na busca de atender ao pblico leitor. As crises, entretanto, batiam s portas mesmo de negcios mais slidos como O Estado. A liderana do experiente Rangel Pestana no ausentou a empresa dos perigos do desaparecimento precoce, por volta de 1885, a Provncia sofreu ainda uma gravssima crise, em que esteve a pique de naufragar, devido a descabidas exigncias de alguns comanditrios. A matria, nessa altura, no responde quais exigncias foram essas, fato que a pgina on-line do grupo Estado tambm no esclarece. De qualquer modo, a crise foi a porta de entrada para o genro de Cerqueira Csar, jovem jornalista filho de portugueses, iniciado na redao de O Estado aos 23 anos e apresentado por Alberto Salles. Que falem as questes empresariais mais uma vez na conduo dos negcios, a entrada de Jlio Mesquita seria a ruptura com a dependncia financeira do grupo oligrquico que, lembre-se, no se reconhecia

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como tal. Sobre isso, a pgina oficial de O Estado destaca que havia problemas de vendas causadas pelo antilusitanismo de Alberto Salles. Jlio, como filho de portugueses, consegue trazer novamente os clientes enfurecidos para a empresa. Com o oportuno e desinteressado auxlio do dr. Jlio de Mesquita, conseguiu-se negociar um acordo e impedir que o valoroso rgo republicano casse s mos de qualquer adversrio de suas aspiraes polticas, nesse ponto a matria de 1914 no s trata da entrada de Jlio de Mesquita, mas tambm contraria sua prpria colocao: o auxlio do jovem redator no desinteressado (que o fosse financeiramente), antes diretamente ligado ao poder poltico, como a matria demonstra ao apontar a preocupao de que o jornal casse em mos de adversrios. Disso, pode-se perceber que, embora a lucratividade do peridico no fosse o principal objetivo, como veculo de informao e formao, O Estado no era um negcio para se deixar por qualquer crise. A presena de Jlio de Mesquita e o reatar das relaes com os comerciantes portugueses certamente fez a diferena para o jornal, cujas finanas, apesar de tais contratempos, melhoravam, com a verificao de saldos. Apresentando nova descrio das receitas e despesas de 1886 e 1887, o artigo revela resultados positivos na balana comercial, ainda que tmidos. Outras caras aparecem na redao: Gomes Cardim, Octavio Mendes, Manuel da Rocha, Hyppolito da Silva, Gabriel Prestes, alm dos novos administradores, Manuel Oliva e Pedro Braga, os quais de longa data, vinham servindo folha em outras posies. Com a consolidao da empresa, mais fontes de informao, mais textos disposio dos leitores; para administrar, pessoas leais casa. Com a agitada vida poltica, e os consequentes desgostos com a Repblica, as modificaes ocorridas em 1888 seriam inevitveis: A 3 de novembro de 1888 Rangel Pestana participou ao pblico haver transferido a Provncia a uma sociedade comanditria, sob a firma de Rangel Pestana & Companhia: Conservo a direo da folha dizia e a gerncia est confiada ao dr. Jlio de Mesquita, talentoso e conhecido escritor, que far tambm parte da redao.

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Com a vitria da Repblica, Rangel Pestana e Jlio de Mesquita retiram seus nomes da primeira pgina por um natural escrpulo, que impediria a confuso entre o cargo poltico e a empresa em bom andamento. Bom desempenho o que a matria de 1914 passa a narrar. Comentando a presena na redao de autores como Filinto de Almeida, Hyppolito da Silva (administrador), Lcio de Mendona, Raul Pompia, Pereira Barretto e outros escritores de valor, afirma-se: Era incio de franca prosperidade; para comprovar, so enumeradas as transformaes: a empresa adquiriu uma mquina Marinoni por seis contos e um motor de seis cavalos para mover seus trs prelos ao mesmo tempo. Alargou ainda suas instalaes e comprou material para uma oficina de obras. O veterano jornalista e poltico Rangel Pestana, contudo, sentindo que o sopro glido da realidade lhe apagava o facho deslumbrante do ideal que trazia aceso cedeu a propriedade, no incio de 1891, Companhia Impressora Paulista, sob o comando do coronel Teixeira de Carvalho. Jlio de Mesquita permanecera como diretor poltico. Sem maiores explicaes, a matria informa a dissoluo da Companhia Impressora e a propriedade de J. Filinto & Comp. Como scio da firma, Jlio de Mesquita continua a redigir suas Notas polticas, destacando-se como brilhante polemista. Mais uma vez o texto traz nomes de colaboradores: Olavo Bilac, Coelho Netto, Euclides da Cunha, Santos Werneck, Paulo Egydio, Alberto Salles, L. Pereira Barretto. Enfim, o sucesso do jornal se estabelece como indstria da informao: De 1900 em diante, vai se assimilando a massa estrangeira, alarga-se a cultura popular, avigoram-se as indstrias, expande-se o comrcio, avulta a riqueza da cidade e do Estado. Orgulha-se o peridico de sua histria: a mar favorvel: a nau construda em 1875 navega em plena prosperidade, as velas soltas ao vento, a proa cortando as vagas com rumo certo ao futuro. Dos comanditrios de 1875, cujas origens estavam nas regies cafeeiras de Araras, Campinas, Itu, Rio Claro, para um rgo de carter industrial. Agora, de acordo com o artigo, os nmeros de vulto so positivos em dezembro de 1907 a empresa proprietria do Estado constitui-se em sociedade

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annima com o capital de 350 contos. Posteriormente foi este elevado a 3.000:000$000, dos quais 615:000$000 realizados; os investimentos podem avanar: armado de tais recursos fornecidos pela confiana pblica, o jornal ampliou sua aparelhagem e organizao. Comprou aperfeioado prelo rotativo, montou linotipos etc. estabeleceu agncias no Rio, Santos, Curitiba, Belo Horizonte, Lisboa e Roma, por meio das quais recebe correspondncias e telegramas. E as edies dirias passaram a mdia de 16 a 20 pginas, com ilustraes, e a tiragem mdia anda ao redor de 35.000 exemplares. Progressos atuais a ltima seo do artigo que coloca o dirio entre os mais importantes entre aqueles publicados no Brasil, utilizando, para isso, critrio comparativo: Mesmo na Capital Federal, apenas dois com ele podem correr parelhas, mas no est longe o dia em que sero superados por este robusto organismo que nasceu e vicejou no corao da mais afortunada regio brasileira, liderana do jornal corresponderia a liderana de So Paulo. O comentrio sobre os negcios no poderia ser mais entusiasmado, uma vez que, por meio das publicaes, vendas avulsas e assinaturas, a renda expandiu-se de um modo maravilhoso. Registra-se ento a ltima tabela de rendimentos do jornal, na qual se demonstram eloqentemente dados que mostram a prosperidade financeira do peridico: A renda lquida foi de 277:060$676 em 1909, enquanto que em 1912 chegou a 524:283$562 e a mais forte renda, que anteriormente a isso se originava das assinaturas, hoje fornecida pelas publicaes, quem em 1912 renderam 991:738$640. A seguir, concorrem a venda avulsa, com 497:950$920, e as assinaturas com 449:457$020. A solidez da empresa permite a insero do capital em negociaes mais modernas, de rentabilidade mais fluida; alm disso, o jornal informa o leitor a respeito da dimenso do movimento de seus produtos, nmeros que satisfazem ambio de se tornar uma liderana na imprensa nacional: Animada com esses lisonjeiros resultados, a Sociedade Annima O Estado de S. Paulo em abril de 1912 lanou na praa uma emisso de debntures na importncia de 3.000:000$000, a fim de efetuar melhoramentos de extraordinrio alcance, quais sejam, adquiriu um terreno rua 25 de Maro, onde construiu suas

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novas oficinas, incorporou ao seu patrimnio oito prdios na rua da Boa Vista, e ladeira do Porto Geral, destinados a abrir espao ao futuro edifcio principal, alm de investir nos equipamentos de produo, encomendando na Europa esplndida mquina Marinoni, linotipos, etc. A importao da mquina colocaria O Estado entre os mais bem aparelhados jornais do Brasil. uma das maravilhas do engenho humano, sadas da acreditada fbrica francesa. Explica ainda o artigo que atualmente os prelos deste rgo de publicidade, na sua insacivel fome de papel, exigem 150.000 quilos de papel por ms. Para fabric-los so necessrios 600 steres de madeira de pinho da Rssia e Finlndia consumo mensal correspondente a 7.200 steres, ou sejam 36.000 pinheiros, por ano. Ora, como h 650 rvores, mais ou menos, num hectare das florestas russas, torna-se preciso o desflorestamento de cerca de 53 hectares por ano. De acordo com o texto, O Estado passava a ter metas mais ambiciosas quanto linha de produo: situado num centro ferro-virio de primeira ordem, donde partem mltiplas fitas de ao a ligar extensa e futurosa zona do pas, esta folha est destinada a alcanar, dentro de um decnio, uma tiragem de 100.000 exemplares e uma influncia que nenhum outro dirio nacional obter. Essa a aspirao, o confortante desejo que estimula e fortalece a quantos labutam nesta casa, desde a redao tipografia, com a conscincia de que tm o dever de honrar os esforos de seus predecessores nos quatro decnios transcorridos. Para finalizar, a assertiva comum aos artigos comemorativos do jornal, ou seja, que o Estado de S. Paulo, fiel ao programa de 1875, seja sempre, na sociedade brasileira, um elemento de cultura e prosperidade, pregando e promovendo a liberdade, a paz, o trabalho e o progresso. Um jornal paulista para integrar a nao: que, do alto da predestinada colina de Anchieta, ele voe diariamente em todas as direes, nas asas velozes das locomotivas, atravessando as montanhas de Minas, cortando as cochilas do Sul, vencendo os banhados e Mato Grosso, qual novo smbolo da nao, nova bandeira da Civilizao, a continuar a obra histrica dos Raposos, Anhangueras e Ferno Dias.

Monteiro Lobato, "jornalista"

Saiu no Estado mais uma escorrncia minha. Ainda produto do Lobato francs em transio. O Lobato limpo com cacos de telha e potassa custica, desgafado da sarna glica, esse ainda no veio a pblico porque o Estado no o picadeiro conveniente. (A barca de Gleyre)

Em 12 de novembro de 1914, viria a pblico o artigo Uma velha praga, considerado um marco da produo de Lobato no meio jornalstico. Se o artigo alcanou maior repercusso do que os textos escritos at ento, deduzir que o escritor tenha entrado para o jornalismo somente a partir do sucesso de 1914 no somente desconsiderar toda sua vivncia anterior com o veculo jornalstico, mas tambm esquecer a desenvoltura com que h tempos transitava no meio editorial. Isso aparece, por exemplo, numa carta de 30 de abril de 1914, enviada a Rangel isto , antes mesmo da publicao de Uma velha praga: Quanto aos Legionrios, se esse romance ainda no foi publicado a culpa s tua, Rangel, que recorres a estranhos em vez de prata da casa. Manda-me isso, que tenho elementos para fazer que

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saia num dos dirios de S. Paulo, Estado, Correio, Comrcio e insiste, manda-mo que sair, j, j, j. R. Manso um lorpa (e parece-se comigo, dizes que lstima!) (ABG, 1957, p.351 I). Ter elementos para fazer circular um texto equivale, obviamente, a ter influncia no meio jornalstico. Marcando o prprio espao, tambm passa a assinar de modo mais reconhecvel, o que comenta em carta de 7 de junho do mesmo ano, afirmando que a propsito, escrevi um artigo no Correio Paulistano, a primeira coisa na vida que assinei com meu nome inteiro (ibidem, p.360 a I). Sobre a publicao de Uma velha praga, Lobato afirma a Rangel, em carta de 22 de novembro de 1914, que, junto com Purezinha, no viram nada que provocasse o entusiasmo dos paulistas (ibidem, p.366 I). Vendo ou no algo de interessante em seu artigo, o que pode ser depreendido dos comentrios do autor, que houve uma circulao significativa do texto entre os meios jornalsticos da poca. Isso fica mais evidente em carta de 16 de janeiro de 1915, abordando a publicao de Urups que ocorrera em 23 de dezembro em O Estado de S. Paulo: Conheces o Cornlio Pires? Contradiz-me num jornal de S. Paulo. um dos D. Magrios do caboclo Menino-Jesus. Frgeis demais os argumentos; mais que isso tolos. A Velha Praga no cessa a peregrinao. Enumera o escritor: J foi transcrita em sessenta jornais, conforme me informa o Sinesio Passos, redator dum jornal de Guaratinguet. Acho muito, e se o consigno para frisar a ignorncia em que andamos ns mesmos: a menor revelao da verdade faz o pblico arregalar o olho (ibidem, p.10 II). Considerando que dos sessenta jornais boa parte eram publicaes pequenas, que transcreviam parte da matria de peridicos maiores como O Estado, e que dentre os maiores possivelmente Lobato tivesse acesso maioria, no difcil compreender a marcha rpida de Uma velha praga. Em outra carta, j de 1915 (ibidem, p.19-21 II), demonstra seu reconhecimento na capital: Mas estive em S. Paulo trs dias e todos me falaram da minha literatura com certo calor, achando que eu sou coisas. Ouvi os elogios de p atrs, como sempre. Quem na cara no elogia? O que vale cochicho s costas, tipo de comentrio que

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tambm houve: Pinheiro amigo e me ficou atrs do quadro, como Apeles, para pegar o que de mim dizem pelas costas. Contou-me que na sala do Nestor, no Estado, houve uma seria discusso sobre aquele artigo Urups. Discutem o contedo e todos so unnimes ao aceitar o escritor de Taubat como uma revelao. Ser Rangel, que com to pequena amostra se possa chegar a esse veredicto? E disse mais o Pinheiro que cada um me atribua uma filiao. Um provou que eu imitava o Ea. O Armando Prado, que eu imitava o Fialho. evidente que o prprio escritor se esquece de sua trajetria ou adoa as coisas para o amigo: primeiro, porque no era um desconhecido seria, no mnimo, espantoso que uma empresa como O Estado no estivesse captando quem escrevia o qu na imprensa; segundo, o primeiro artigo de Lobato em O Estado de 30 de outubro de 1913, Entre duas crises se no passara por anlise mais apurada at ali, arrisque-se a deduo, porque seu estilo havia h muito, fosse por tradues enviadas ao jornal, fosse por escorrncias em concorrentes, adentrado as portas de O Estado. O que se via em Uma velha praga ou Urups era uma abordagem mais original, cujo discurso chamava a ateno do pblico. Continua: A maioria, porm, achou que eu me revelava pessoal e sem filiaes aparentes. E disso resultou que o Estado vai pagar-me os artigos a 25 mil ris, logo que a folha volte normalizao financeira e se refaa dum desfalque de 150 contos que l deu o velho gerente foi o que ouvi. No perde a oportunidade de comentar que atualmente no pagam a ningum, razo de terem desaparecido o Silvio de Almeida, o Feliciano, o Joo Grave e outros. Isso so mistrios dos bastidores da nossa grande imprensa. A conversa se estende e retoma o objetivo de se fazer lembrado na literatura por meio do jornal: Dizes bem quanto disseminao do nome por intermdio de outras folhas. Isto como eleitorado. Escrevendo no Estado, consigo um corpo de 80 mil leitores, dada a circulao de 40 mil do jornal e atribuindo a mdia de 2 leitores para cada exemplar. Para estender a amplitude de sua literatura, pensa tambm em introduzir-se num jornal carioca, haja vista que ser lido por 200 mil pessoas ir gravando o nome e isso ajuda. Ajudaria a

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divulgar a literatura, a se tornar escritor reconhecido, a se profissionalizar. Com a divulgao, afirma, j tirara a prova de sua teoria do reconhecimento pblico, no atendimento realizado por um mdico no Instituto Paulista, onde fora recebido de dois modos: o primeiro, frio, indiferente, o modo de receber aos que na vida no passam de nmeros mas depois que dei o meu nome, a cara do homem clareou e respondeu: Aquele que escreve uns belos artigos no Estado? E ao ter a confirmao tratou-me como algum. Reconhecimento de jornalista, no de literato: Veja voc como para o mundo tem peso um nome que assina artigos no jornal. A gente passa de servo da gleba classe dos senhores. O senhor o homem armado, que pode desta ou daquela maneira tornar-se ofensivo. Se a desgraa na vida, afirmava Lobato, era ser inofensivo, igual s minhocas, o jornal lhes dava armas potentes para conquistar os prmios do mundo da escrita. Por essa razo, repreende o amigo: Por essas e outras, no concordo com o teu afastamento do jornal. Para quem pretende vir com livro, a exposio do nomezinho equivale aos bons anncios das casas de comrcio, acrescentando-se a vantagem financeira: e em vez de pagarmos aos jornais pela publicao dos nossos anncios, eles nos pagam ou prometem pagar. Quem mais anuncia, mais vende. Sentencia o escritor. E ele se diz o anncio vivo de Rangel, anunciando novas oportunidades, quais sejam, participao com contos para a Revista do Brasil e no prprio O Estado, onde Pinheiro tambm conta ver-te empoleirado no grande rgo. As contradies de Lobato, porm, no estavam apagadas diante do grande rgo. Nessa mesma carta de 1915, do dia 12 de fevereiro (ibidem, p.223 II), na qual desabafa ao amigo criticando o grupo de O Estado por certa gravidade conselheiral, Lobato definitivamente mostra-se num meio jornalstico em que as palavras devem levar em conta o leitor-consumidor: Ando meio enjoado do Estado, daquela gravidade conselheiral. Eles se tm como o umbigo do universo; num necrolgio ou notcia qualquer, pesam numa balana de farmcia o adjetivo a dar ao sujeito distinto, notvel, conceituado e continua com sua

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avaliao metafrica e h neles a convico de que se no deram ao sujeito o adjetivo matematicamente certo, Sirius pisca l em cima e pode nascer uma lndea na Cabeleira de Berenice. Sentencia-se, agora, para o amigo: No sirvo para jornal. Meu campo o livro, o panfleto ou um jornal meu c como o entendo. Tambm tenho escrito diabruras para O Povo, jornalzinho de Caapava no qual sou livre como o era no Minarete. Sou l o Mem Bugalho. Mas O Povo no multiplica leitores como o enjoado peridico de Jlio Mesquita. Envia o ltimo nmero daquele para que Rangel veja como seria um jornal somente deles, que no prendesse o estilo, porque esse tom o meu tom natural, normal qualquer outro ser forado. E o diabo queira escrever forado! o mesmo que andar arcado. Nada emperra mais a pena, e tolhe tanto o correntio da frase, como sentirmos sobre os ombros algum a espiar-nos. E O Estado era implacvel nisso, para o escritor: a feio do Estado um Censor que me espia sobre o ombro quando para ele escrevo. A Opinio Pblica outro Censor. A dos amigos, idem. As convenincias... Como vivemos amarrados, Rangel!.... E sonha mais um pouco: que belo jornal ou revista no faramos ns, do nosso grupinho, acrescido do Plnio Barreto, do Heitor de Morais e mais uns tantos rebeldes sem medo de chegar fogo aos espinhos!. O Lobato todo literaturas se debate com o jornalista, e este com o futuro empreendedor da Revista do Brasil. Enfrentamento que no convence, pois, em pouco tempo, estaria como dono da mais nova revista do cenrio paulista, manifestando vivo interesse em fazer o negcio avanar. Em carta de 30 de maro do mesmo ano conta que no tinha voltado a O Estado por estar enfadado do tom casacal, at dos outros jornais menores fugiria por no suportarem o seu tom, pois, dizia ele: Est me ganhando um azedume que s ter esgotos em jornal prprio. Acabo montando um, ou uma revista na qual s eu mande e desmande (ibidem, p.24 II). A revista est a caminho; porm, o que o escritor ainda no chegou a comentar que o pblico tambm um censor cativante, como no caso narrado na carta de 3 de junho (ibidem, p.32-3 II):
A razo de estar a escrever nO Povo com uma assiduidade de que nunca me julguei capaz (trs colunas e pico por semana), bem curiosa.

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O Povo imprime 200 exemplares; quer dizer que tem 100 leitores. Entre esses 100 leitores h um velhinho de 70 anos, que no me conhece, nem meu conhecido. s para ele que escrevo. Foi magistrado e h muitos anos que no sai de casa, ali a esperar a morte como o tio Maheu do Germinal. Um genro desse velhinho me disse um dia: Sabe quem no pode mais passar sem O Povo? O meu sogro. Quando recebe o jornal, vai logo em procura de artigo seu; e se no encontra, fica jururu. L tudo quanto seu, e nos chama para apreciar certos pedacinhos. Isto me calou, Rangel, e nunca mais deixei de mandar coisas para O Povo e sempre no gnero que o velhinho gosta. s vezes no estou disposto e resolvo falhar mas me vem o remorso de decepcionar o velhinho e escrevo. Desanco o Hermes o de que ele gosta. Sinto mais prazer nisso do que na vaidade dos 100 mil leitores do Estado, e a verdadeira razo de nada mais meu aparecer no Estado que tenho de escrever para O Povo. No um solilquio no ermo, como dizes, mas dilogo com uma sombra.

Na mesma carta (ibidem, p.37-8 II), Lobato escreve que no se conteve e enviou um artigo para o Estadinho, nome da verso vespertina de O Estado, uma outra obra prima que pelo jeito vai longe, sabe qual ? Aquele meu artigo Velha praga, que continua a ser transcrito pelo pas afora, precedido de elogios como esses do recorte incluso (e no precisas devolver porque est tolo). Embora perdido nas pginas do tempo, o recorte pode ser lido por meio da descrio do prprio Lobato: O homem s diz asneiras, e a mais curiosa a que vai grifada e na qual tens parte, como pai do adjetivo. Diz o couve tronchuda que eu chamo aos polticos matracolejantes carssimos! Como conseguiu ele jungir na mesma canga essas palavras?. No poupa crtica rea de atuao comum ao crtico e ao crtico criticado: O jornalismo entre ns perpetrado pela ral da incompetncia. Isso explica a apoteose que andam a fazer do Alberto Torres, cuja genialidade no passa de simples desvario. Conta que, depois de ler os livros, no se pudera conter e enviara dois artigos para o Estadinho. Contudo, esquece de dizer que escrevera outro ou seria o mesmo? intitulado O problema nacional, publicado em 26 de maio,

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na edio matutina, em que tambm demonstrava a insubsistncia das idias desse homem de miolo atrapalhado, que querem equiparar a Euclides da Cunha e j anda com maisculas no rtulo: Alberto Torres o Grande Pensador Nacional. Um colaborador que escreve assiduamente trs colunas e pico por semana para O Povo e que tem liberdade de no se conter e enviar para um jornal de grande porte um texto aparentemente originrio do calor da hora no convence com a ideia de amadorismo com que se acusava diante do pblico e, especialmente, de Rangel: Corre a lenda endossada pelo prprio autor de que a divulgao do artigo Velha Praga fora da seo de queixas e reclamaes do jornal, estimulou o fazendeiro a reincidir, isto , a escrever novamente para o jornal, e que reincidindo se transformara, sem querer, nisso que os noticirios gravemente chamam um homem de letras (Cavalheiro, 1955, p.161-2). Em entrevista concedida a Silveira Peixoto, Lobato afirma ter publicado o primeiro artigo assinado com o prprio nome, Uma visita a Guiomar Novais, no Correio Paulistano em 1913. Quando estudante de direito, assinara uma conferncia Outrora e hoje, um artigo A fora das idias, e o conto Gens Ennuyex. Quando em Areias colaborara em A Tribuna de Santos, com certa regularidade, e nesse jornal, entre artigos sobre o momento poltico (Hermismo, Azoteida etc.) encaixara o conto Bocatorta. Usando pseudnimos, a lista fica bem maior, ou seja, quando Lobato envia Uma velha praga ao O Estado de S. Paulo, ele j era um homem de letras. Sobre isso, importante lembrar o artigo de outubro de 1913, Entre duas crises. Nele, o autor demonstrara sua preocupao com os prenncios de uma crise financeira em So Paulo, abalando o fluxo de produo e dinheiro do Estado. Ao dar o contexto da crise de 1913, Lobato chamava a ateno do leitor para a necessidade de se evitarem as imprudncias que poderiam levar a outra crise econmica em 1914. Como se v, a estreia de Monteiro Lobato em O Estado se d com um texto sobre economia, no com literatura. Muitos dos motes que marcariam seus textos posteriores ali j se revelavam ao pblico: a corajosa crtica ao poder pblico; o nacionalismo fundamentado no

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desenvolvimento econmico; o combate a uma no resistncia passiva de budista diante dos problemas regionais e nacionais. Da mesma forma que usa o expediente narrativo para mostrar a tragdia ao leitor Tatea-se s cegas. Pnico. O crdito retrai-se violentamente como um corpo elstico muito esticado de sbito distendido. Quem ontem garantia dez e valia cem passa, sem transio, a valer cinco, tambm aponta os acertos at ento concretizados nos assuntos polticos e econmicos, quais sejam, os bancos de crdito rural e os armazns gerais. Apresenta o problema e indica a soluo, alertando os leitores para a necessidade de se precaver contra a reincidncia da crise. O Lobato publicista j nascera; o jornalista M.L. que estava a caminho. Enfim, a Revista do Brasil surgia como a possibilidade de dizer tudo o que gostaria e como quisesse. Embora cansado do tom de O Estado, Lobato aconselha o amigo em carta de 21 de setembro de 1915 (ibidem, p.48-9 II): A Revista do Brasil aparece em janeiro e pelos modos vai ser coisa de pegar, como tudo que brota do Estado, empresa slida e rizomtica. Razo para aderirmos. Fala mais alto o homem de negcios, que v em O Estado a confiabilidade de uma empresa sria. Em carta de 23 de outubro (ibidem, p.57 II), torna a aconselhar o amigo: H no Pirralho uma enqute sobre o Fradique Mendes do Ea. Queres falar? Convidaram-me a mim e me pediram o retrato, e vou fazer que tambm te convidem. Boa ocasio para, deixando de lado o Fradique, darmos uma amostra do nosso pano. Tudo, pois, oportunidade para mostrar o trabalho literrio: Atende ao Pirralho, Rangel. preciso um pouco de comercializao. Se no lhe faltavam veculos para publicar o que quisesse, justamente porque iniciara sua caminhada aproveitando os espaos que se abriam sem maiores reservas, at plantar-se em crculos cujas decises ressoavam pelo pas. A compra da Revista do Brasil efetiva-se em 1918, empresa nascida sob a proteo de O Estado. A imprensa paulista vivia um momento de progresso, ao gosto dos empreendedores do desenvolvimento nacional. Plnio Barreto lanara Revista dos Tribunais, quinzenrio, em 2 de fevereiro de 1912; Gelsio Pimenta, A Cigarra, em 6 de maro de 1914, revista ilustrada; em 1915, circulava, sob direo de Benedito de Andrade, O Parafuso. A Revista do Brasil, primeiro pensado

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como Cultura, vem no rastro dessas publicaes. nela que Lobato, apropriando-se das experincias anteriores e ousando em tticas modernas de edio e vendagem, rompe com a tradio editorial de produzir para poucos, seletos leitores. Percebe-se, no entanto, que no de repente que Lobato se percebe dirigindo a Revista, tal como no fora simplesmente um acaso que o fizera articulista de O Estado. Vendera a fazenda em 1917. Participava mais ativamente do grupo de O Estado desde 1914. E, especialmente, desde o incio encontrara seu espao na revista, aconselhando Rangel, em carta de 20 de janeiro de 1916 (ibidem, p.64 II), a enviar trabalhos, isto , a tocar para a frente: J viste a Revista do Brasil? caso de tomares uma assinatura. Nasceu de boa estirpe, est bem aleitada pelo Estado, a nica nesse gnero em todo o pas e nossa. No se deve, em caso algum, perder oportunidades, ainda que o literato tenha que fazer concesses, Para o diabo o estilo, pois e toca para a frente. A frente agora a Revista do Brasil.... Em carta de 2 de fevereiro (ibidem, p.67-8 II), Lobato aponta para um aspecto tpico do processo de capitalizao do objeto de leitura, ou seja, o investimento em diferentes frentes de edio, o que equivale a orientar a produo para este ou aquele pblico. Nessa carta, o escritor adjetiva O Estado como cauteloso, achando-o uma empresa curiosa, uma vez que no permite que se faa em nenhum de seus jornais crticas mais violentas, alm de no centralizar os produtos que ento criava, a Revista do Brasil um galho do Estado que acabar autnomo. Talvez acontea o mesmo com o Estadinho, o galho travesso e garoto do Estado. E o mesmo com O Queixoso, a revista onde agora me expando. O conflito interior permanece na correspondncia com Rangel, pelo menos, at a compra da revista. Em carta de 15 de abril de 1916 (ibidem, p.78 II), contrape-se no s a O Estado, mas a todos os jornais que sufocam as tentativas da literatura, aos reprteres analfabetos, lngua engalicada, aos escritores no merecedores de tal nomeao. Um nome novo consegue nos jornais amigos um lanamento igual ao do Tropon ou do Gelol. Parece que o mesmo homem que lana um Gelol lana um novo gnio e o pblico passa os dois, a panacia e o gnio, resume: balco e camaradagem eis a nossa imprensa. H um

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cafajestismo que invade tudo j invadiu o governo e vai invadindo toda a intelectualidade. Em 1918 a situao outra. Como editor e proprietrio da Revista do Brasil, manifesta em carta de 8 de julho (ibidem, p.173-4 II) que mantivera colaborao em O Estado, at mesmo contribuindo com a campanha sanitarista lanada pelo jornal: Os Urups vo se vendendo melhor do que esperei, e neste andar tenho de vir com a segunda edio dentro de trs ou quatro semanas. E se abre ao amigo: Os meus negcios hoje cifram-se nuns dinheiros a juros (que infmia pr dinheiro a juros! Devia ser proibido por lei) e a Revista do Brasil, onde estou desenvolvendo furiosamente a propaganda. Espero dobrar-lhe a tiragem ainda este ano. E parabeniza o amigo pela prosperidade, embora o leitor no fique sabendo sobre o que exatamente tratam, enfatizando que o que serve, como diz o galego. A alta do papel impede-me de lucros maiores na Revista e nos livros; mesmo assim, cada milheiro deixa lquido um conto e tanto... quando no encalha. A mim me favoreceu muito aquela campanha pr-saneamento que fiz pelo Estado, unindo o ideal ao comercial, popularizou a marca Monteiro Lobato. E convida: eu penso que chegou a hora de publicar na Revista todos os teus contos do Minarete. As campanhas devem ser lembradas em relao ao peridico paulista como atitude coerente de um veculo que, apesar de buscar a imagem de neutralidade, mantinha-se segundo as prprias palavras do jornal a servio da nao e do Estado de So Paulo. Em 1910, por exemplo, o jornal se empenhara na campanha civilista apoiando Rui Barbosa em contraposio candidatura de Hermes da Fonseca. Agora, iniciava-se outra batalha, essa vinculada diretamente ao iderio cientificista do grupo de O Estado. O sanitarismo era bandeira em torno da qual se reuniam cientistas como Miguel Pereira, Osvaldo Cruz, Belisrio Pena, Carlos Chagas, lvaro Osrio de Almeida, Artur Neiva, e muitos dos intelectuais do crculo de O Estado. Para quem j aparecera com o Jeca, tomar a frente de uma campanha para restabelecer a sade do homem do campo, se no era atitude esperada e previsvel, ao menos era um acerto de contas para quem, antes, apontara o problema. Agora, viriam as propostas como soluo.

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Lobato em campanha
A campanha sanitarista iniciada no litoral avanava pelo interior. Lobato acompanha uma das expedies, indo parar em Iguape. Ali pde avaliar certamente com mais detalhes os problemas que destacara com tanto empenho em Uma velha praga e Urups. Se a tristeza mediante tanta decadncia o motiva, possivelmente, como jornalista que ento se fizera, percebe o quanto deveria se empenhar na srie sobre higiene e saneamento. Da mesma forma como seria reconhecido por criar o Jeca e participar da campanha para salv-lo, poderia tambm, com sua omisso, ter se colocado margem de aes fundamentais para a constituio do sistema pblico de sade brasileiro. Lobato no perdeu, portanto, a oportunidade. O envolvimento de O Estado na campanha sanitarista confirma, mais uma vez, a existncia de um mercado editorial em que a palavra de um veculo jornalstico tem peso junto opinio pblica. Isso ocorrera, por exemplo, em 1915, quando Jlio de Mesquita firmara sua posio contrria ante as atitudes do Estado alemo, em plena guerra mundial. Ao se envolver em mais uma causa nacional, o jornal demonstrava sua capacidade de mobilizao e influncia no cenrio sociopoltico. A presena de Lobato, por sua vez, implica algo semelhante. Viajando com a equipe de Artur Neiva, confere in loco o problema e sua pena posta a favor da causa. Antes de findar o ano de 1918, so os artigos reunidos em volume, por deciso da Sociedade Eugnica de So Paulo e da Liga Pr-Saneamento do Brasil, outro reconhecimento pelo trabalho jornalstico empreendido em favor da sociedade brasileira. Reconhecimento e oportunidade o que Rui Barbosa acaba oferecendo a Lobato na conferncia realizada em 20 de maro de 1919, citando longo trecho de Urups logo na abertura. Seria absurdo, pois, supor que Rui Barbosa tivesse servido simplesmente de garoto propaganda do livro. Mas no absurdo perceber que a afinao dos discursos se d justamente em franca coerncia poltica entre a plataforma do poltico e as posies marcadas pelos textos de O Estado:

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Conheceis, porventura, o Jeca Tatu, dos Urups, de Monteiro Lobato, o admirvel escritor paulista? Tivestes, algum dia, ocasio de ver surgir, debaixo desse pincel de uma arte rara, na sua rudeza, aquele tipo de uma raa que, entre as formadoras da nossa nacionalidade, se perpetua, a vegetar de ccoras, incapaz de evoluo e impenetrvel ao progresso?1

Ser chamado de admirvel escritor por Rui Barbosa fora vento propulsor para as velas do navegante Lobato nas letras nacionais. Para o pblico, o escritor paulista era um nome. Jornalista que no se dava ao eito do vnculo empregatcio; empreendedor que justamente no momento em que adquiria a Revista do Brasil mostrava-se com toda fora no seu papel de publicista no transcorrer da campanha sanitarista. Jornal e jornalista estavam, pois, em sintonia. Ambos comercializavam o produto da leitura, ambos colaboravam com as causas que defendiam publicamente. Disso, chega-se concluso de que Lobato efetivamente tornara-se um nome no jornalismo da primeira metade do sculo XX, um nome registrado nas pginas de outro nome entre as empresas editoriais brasileiras. Em carta2 enviada por Benedicto de Paula Bueno, de 23 de maro de 1918, Mogi Guau, verifica-se a presena do nome Monteiro Lobato fora dos limites da capital: No tenho a fortuna de conhec-lo, mas percebo-o, adivinho-o atravs dos excelentes artigos que vm publicados no Estado. Os escritos, parece-me, salvo melhor juzo, assim como o espelho est para a figura refletem a individualidade. E continua: Os seus artigos, principalmente o de hoje, so o bisturi da razo evoluda, a rasgar a pstula da nao. Drenos rasgados pela coragem moral, por onde ho de escoar as impurezas deste imenso lodaal. Na sequncia, sada o escritor como um obreiro do Bem. Nos jornais se faz a carreira e a divulgao dos escritores, como atestam as palavras de Afonso Celso, em carta3 de 23 de julho de
1 Rui Barbosa, A questo social e poltica no Brasil. Disponvel em: http://www. casaruibarbosa.gov.br/template_01/default.asp?VID_Secao=105. Acesso em: 28 maio 2009. 2 Cedae Doc. 3.2.00208. 3 Cedae Doc. 3.2.00252.

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1920, Rio de Janeiro, escrevendo que profundamente me sensibilizou o magnfico artigo, publicado por V. Ex. no Correio da Manh de hoje, sobre o livro de minha filha. A filha tambm no se esquece de agradecer Lobato carta4 enviada por Maria Eugenia Celso em 29 de agosto de 1921, na qual se percebe que fizera agradecimento pblico ao escritor paulista, registra: no tinha que agradecer o comentrio. Que vantagem teria a gente em pertencer redao de um jornal se no se pudesse dizer de vez em quando o que se pensa?.... As intrigas da juventude, quando os colegas trabalhavam como reprteres nos jornais da capital, agora vo tomando seriedade ao ponto de se tornarem questes jurdicas. Carta5 enviada do Rio de Janeiro, em 28 de abril de 1922, por Joo Ribeiro, exemplifica bem a cena jornalstica do momento: Desejo, porm, que em vez do artigo Inimigos literrios figure no livro o original que enviara do ltimo artigo que escrevi no Jornal e que foi vetado por um certo doutor Santana (?) que no conheo mas determinou com tal veto a minha sada daquela folha. Tratava-se, assim, de uma miservel intriga desse malvolo sujeito que talvez servindo de testa de ferro de outros, deu o artigo como imoral, e acrescenta a vtima: Mas, havia l dentro na folha uma conspirao para eliminar-me e que deu o resultado esperado. No me submeti ao veto e mandei s favas o novo Santo Ofcio. At hoje no sei se foi moralidade, poltica ou economia o mvel da intriga. Mas, pouco importa. Ser um nome no jornalismo quer dizer tambm dar o veredicto sobre as causas mais diversas, julgar o governo, a sociedade, o mundo editorial. Em outra carta,6 essa de 1926, de Bastos Barreto, de 5 de abril, So Paulo, denuncia-se certa falta de tica no meio jornalstico, o que, na verdade, correspondia ao crescimento de uma prtica de mercado em que os melhores reprteres eram requisitados pelas maiores empresas: Apesar de pobre, prezo mais uma amizade que o dinheiro. Provas?, narra-se o caso: H tempos o Dirio da Noite fez-me uma vantajosa proposta para que eu deixasse a Folha e fosse para aquele vespertino.
4 Cedae Doc. 3.2.00262. 5 Cedae Doc. 3.2.00275. 6 Cedae Doc. 3.2.00344.

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Naquele tempo eu ganhava 200#000 na Folha. Iria ganhar 600#000 no Dirio. Recusei, por amizade ao Olival. O remetente no cede s investidas dos concorrentes: Depois o S. Paulo Jornal fez-me idntica proposta. Recusei tambm. que, no fundo, sou brasileiro da gema. Creio que no tenho nas veias nem meia gota de sangue estrangeiro. Sou Juca Pato, por fora, mas por dentro inda sou um Jeca. E sente-se, pelo tom da carta, a proximidade com que se v do amigo de O Estado:
Somos, Lobato. Somos Jecas... graas a Deus. Ns blasonamos de yankeesmo eu, principalmente mas no fundo somos uns sentimentais, incapazes de trair um amigo para fazer fortuna. Foi isso que o fez cair, Lobato. Mas o sr. caiu de p enquanto os outros sobram agachados. Admiro-o, por isso.

Alguns leitores, como Eunice Caldas, em carta7 de 19 de fevereiro de 1922, acreditam que Lobato ainda esteja pouco divulgado enaltecendo Problema vital (publicado em 1918) escreve que os artigos esto pouco conhecidos ainda. A sua pena tem estado um pouco descansada, me parece. Escreva, escreva muito, porque o Brasil precisa de escritores que saibam dizer as coisas de um modo claro e positivo, pois os leitores, no so, infelizmente, muito fceis de se levar e termina dando calorosos parabns. A imagem do jornalista e a do editor na dcada de 1920 alcanara as mais diversas regies, incluindo os jornalistas do interior, como se v em carta8 de Rubens do Amaral, de Ja, com data de 10 de abril de 1924: A febre que V. propagou, como autor e como editor, no me deixou imune. Aqui, nos vagares que me deixa os trabalhos do jornal, e so muito mais os vagares do que os trabalhos, fabriquei uma espcie de romance paulista Terra roxa. L vinha, pois, pedido de proteo para entrada no meio literrio. Da Olegrio Ribeiro, Lobato & Cia nasceriam a Sociedade Editora Olegrio Pinheiro, e de Lobato com Octalles Marcondes, a Monteiro Lobato & Cia. Em 1924, esta se transformava em Companhia Grfico 7 Cedae Doc. 3.2.00272. 8 Cedae Doc. 3.2.00332.

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Editora Monteiro Lobato, em razo de uma necessria abertura de capital com objetivo de superar a situao de instabilidade econmica que abalava as empresas nacionais. Contudo, em 1925, abatida pela falta de infraestrutura brasileira, entre outros problemas da complicada relao entre uma empresa editorial de prticas modernas e um pas de moeda instvel, dela sairia a Cia. Editora Nacional. A intensa experincia de Lobato como editor acabou impedindoo de se dedicar como gostaria literatura, segundo o que ele mesmo escreveu. Duvide-se disso, porm. Nos anos em que dirigiu os negcios editoriais, continuou a publicar suas obras e, ainda que no tivessem sido escritas naquele momento, a contribuio jornalstica desmente o vazio que atribui a si mesmo. Conta, em carta de 23 de maro de 1920 (ibidem, p.215 II), enviada a Rangel, que est colaborando com o Correio da Manh e tem convite de O Jornal, cinqenta mil ris o artigo. Vou custear com as unhas a sucursal da Revista aberta no Rio, isto , com esses artigos. Ontem escrevi dois: as porcas l da fazenda eram mais felizes: pariam seis, sete leites de cada vez. Est me renascendo a facilidade antiga, amodorrada por falta de treino. Mesmo na direo de uma editora, Lobato no abandona sua colaborao jornalstica, antes prev a utilizao dos lucros advindos da atividade para custear negcios no Rio de Janeiro. Lobato, no entanto, vive num imenso tartarugal. Sua ida aos Estados Unidos seria marcante tanto como experincia de vida pessoal quanto profissional. No entanto, ventos yankees sopravam em direo ao sul, e em seus peridicos, bem antes da dcada de 1930. Mais uma vez entre Lobato e O Estado uma sintonia de pontos de vista se faz presente, mesmo quando o assunto a relao com o primo rico, Tio Sam.

Ao encontro do American life


Em 1926, um ano antes de partir como adido comercial para os Estados Unidos, Lobato no estava mais no comando de uma grande editora. Em carta de 16 de outubro de 1925, ao cunhado Heitor (CE, 1970, p.94), demonstra a desiluso do autor em relao ao Estado

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de So Paulo; demonstrao na qual se percebe a importncia do veculo escrito como representao de mundo ao afirmar que no mudou o endereo de recebimento de O Estado, pois que maravilha no ler o Estado, no envenenar-se a gente todas as manhs com a gravibundez desse espelho fiel da burrice paulista!. Outra carta, essa de 24 de maro de 1926, traz um posicionamento diante da prtica jornalstica que no iria se confirmar: Jornalismo me interessa muito pouco. Ando a escrever porque estou vadio. Logo que a casa esteja a funcionar aqui, largo. Escrevi uma dzia de artigos e j estou farto (ibidem, p.97). O crculo de relaes sociais dentro e fora do mundo editorial j o havia projetado como intelectual e escritor. Plnio Salgado, em carta9 de 5 de outubro de 1926, manifesta ao prezado amigo a satisfao pelo seu artigo da A Manh; Pedro de Toledo, do Rio de Janeiro, escreve em carta10 de 7 de janeiro de 1927: Aproveita a oportunidade para felicit-lo pela ltima srie de artigos, publicados em O JornaI; Afrnio do Amaral, em carta11 de 23 de agosto de 1927, traz forte indcio da circulao de notcias sobre personalidades como Monteiro Lobato, o que, evidentemente, comprova que o escritor era, neste momento, uma personalidade pblica:
Acabo de ler nos jornais da terra sua nomeao para adido comercial junto nossa embaixada neste pas e, pois, lhe fao em Washington. Da os votos e boas vindas que j lhe envio, com um abrao muito amigo. Companheiro, um dia, de palestra na velha sala de redao do Estado; depois afastados um do outro voc, preocupado com interesses comerciais e eu, empolgado por pretenses clnicas, eis que o destino, o por demais explorado destino, nos aproxima novamente, pondo-lhe na representao comercial do nosso pas e a mim na cientfica, junto a esta terra infantil de Tio Sam.

9 Cedae Doc. 3.2.00352. 10 Cedae Doc. 3.2.00354. 11 Cedae Doc. 3.2.00359.

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Personalidade que os jornais continuam buscando para colaborao, como se percebe em cartas12 de Rubem Braga de 1936, respectivamente 3 de fevereiro e 16 de maro:
Monteiro Lobato H o seguinte: Vai aparecer aqui, no Rio, antes do dia 15 deste quase certo ser a 11 um novo dirio, o Jornal da Manh. Eu sou um dos organizadores. O jornal vai se apresentar liberal e nacionalista. Liberal no sentido de atacar o integralismo e outros fascismos. Nacionalista no sentido de brigar com todos os grupos financeiros estrangeiros que exploram o Brasil. [...]. Orientao essa. E o tom do jornal ser moderado, como o momento obriga. Alm disso, pedimos sua ajuda para o jornal. Um artigo qualquer, sobre o assunto que voc entender melhor. Literatura, crtica, literatura infantil, economia ou o que voc quiser. Um artigo. De graa. Acho que voc far isso, e com gentileza e rapidez.

A carta indica que Lobato no se manifestara a respeito e o outro escritor insiste:


Monteiro Lobato Escrevi uma carta e voc no respondeu. Ento vai outra. Na primeira carta eu punha o Jornal da Manh sua disposio para qualquer coisa referente a petrleo ou mesmo no referente a petrleo. Pedia tambm alguma colaborao.

Rubem Braga pedira, ento, que Lobato enviasse uma entrevista sobre o petrleo. Entrevista longa, a mais viva possvel. Bem atrativa aos leitores vidos por discutir o assunto nas rodas dos bares, no Tringulo, nos bastidores dos jornais.
12 Cedae Doc. 3.2.00381 e 3.2.00383.

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Quando Washington Lus assume a presidncia da repblica, sucedendo Bernardes, Lobato encontra-se no crculo da presidncia, embora no se manifestasse sobre nenhum partido. Nem era necessrio, afinal, era algum muito afinado com o grupo de O Estado que estava no poder. Enfim, em 1927 recebe o convite. Ao aceit-lo, iria embarcar no s para um trabalho poltico de interesse nacional, como Lobato acreditava. Embora a prtica demonstrasse que os adidos faziam mais parte das relaes pr-forma da administrao brasileira que ativos funcionrios pblicos em busca de captao de recursos, ele iria ver, apalpar, sentir a vida americana tal como desejava. As comparaes com o modelo brasileiro seriam decorrncia natural dessa experincia. No ano em que sai do Brasil, publica Mr. Slang e o Brasil (Lobato, 1957, p.5), livro que comea com uma advertncia do autor: As opinies de Mister Slang tiveram a sorte de interessar o nosso pblico, ao surgirem em Janeiro estampadas n O Jornal. Por qu? Pelo tom fleumtico e sereno de que nunca se arreda o corado sdito de S. M. Britnica? Pela sua independncia mental?. Lobato afirma no ter a resposta: Ignoro-o e no vale a pena esclarecer este ponto sem mnima possibilidade de influncia no movimento de rotao da terra. Interessou e basta. A identidade nacional um dos temas preferidos nas palestras de Mr. Slang e seu interlocutor brasileiro. Abordando caractersticas dos povos, o ingls ressalta a vantagem de se ter ideias prprias em oposio comodidade brasileira, isto , a prtica de simplesmente absorver ideias estrangeiras. Os jornais, pois, colaboram para isso medida que so prolixos e obscuros. Os jornais do Rio nunca esclareceriam uma questo. Estudam-na sempre sem esclarecer nada ao leitor o objetivo deles, para Mr. Slang, seria baralhar mesmo. S o embaralhamento render qualquer coisa. Jornal no Brasil sinnimo de mquina de desenrolar linha. L-los ver desenrolar linha. O bom senso manda fazer o contrrio: t-la em carretis, numerados conforme a grossura do fio e bem arrumadinhos nas prateleiras. Fora dessa situao, ou seja, dos carretis, linha deixa de ser linha. Passa a maaroca, s til como esfrego (MSB, 1957, p.10).

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A primeira crtica est lanada: os jornais brasileiros no so objetivos, antes, de acordo com a viso da personagem, perpetuam o no entendimento dos fatos. Tentando evitar a desmoralizao de sua imprensa, o personagem brasileiro corre em favor de sua ptria, porm os argumentos so facilmente rebatidos ao questionar o ingls afirmando que as finanas, por exemplo, constituem assunto complexo, difcil de compreender, recebe a resposta de que assim por ler e estudar nos jornais. s pensar por si mesmo e o problema se acaba. Tal como o prprio Lobato, Mr. Slang coleciona recortes. No captulo intitulado Do parasitismo camuflado (ibidem, p.74-5) o ingls apresenta:
Os jornais brasileiros so muito curiosos, disse Mr. Slang. Nunca sabem o que dizem, mas refletem como espelho a vida desta terra para quem sabe l-los. O meu sistema no colecionar artigos. Recorto dos artigos o que me interessa: quatro, dez, vinte linhas. Um artigo no passa de enchimento ou farofa para por em relevo uma idia ou fato. Deito fora o farelo e guardo o fato ou a idia. Hoje, por exemplo, estou a colar um fato bastante significativo, embora bem comum por aqui. Encontrei-o no relatrio do meu amigo Renato Jardim, o novo diretor da instruo municipal: uma escola que existe e no existe.

Um artigo tem at 20 linhas interessantes. A conciso do modelo americano est na fala da personagem. Para uma imprensa habituada a grandes matrias, nas quais muitas vezes para se chegar ao fato o autor no economiza os recursos retricos, tudo o que no a opinio clara e concisa vira farofa. Farofa das mais difceis de engolir, como demonstra em carta a Alarico Silveira, em 28 de maio de 1929 (CE 1970, p.157), enviada de Nova York: Ando assombrado com o que se passa em relao recm-chegada Miss Brasil, o assombro era motivado, segundo o autor da missiva, pela constatao de que a imprensa brasileira estaria enganando seus leitores. Tenho acompanhado o que se passa aqui e o que telegrafado para a, e confesso que nunca em tempo algum jamais houve mistificao mais bem engendrada. A mistificao era sobre uma pretensa modelo brasileira que, apresentada na City Hall, local

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pblico, fotografada para os jornais: Pronto. Est obtido o material de prova que vai permitir a arquitetao dum formidvel telegrama sobre a estrondosa recepo que a menina teve do governador da cidade. Depois, Zigfield. A encenao se tornaria ainda mais aviltadora: Vai a menina para um camarote e em dado momento um ator, a pedido de Barnum (pedidos feitos sempre em nome do Brasil), aponta para ela e diz ao pblico que Miss Brasil. O homem do holofote gratifica-a com dois segundos de luz. Lobato taxativo, o pblico olha e desaponta. She must have nerve comentrio. No h uma palma. O espetculo prossegue. Pronto tudo vira material para fazer os brasileiros acreditarem que a Miss Brasil fora glorificada por Florenz Zigfield.13 Sem dvida, Lobato ataca a relao do leitor com seu objeto de leitura no mbito da confiabilidade da notcia. Mexe com os valores morais da imprensa brasileira. Na sequncia, deixa explcita sua consternao:
A coisa vai nesses termos por a alm e a tantas chega do Rio um telegrama como o que o Times publicou ontem: o povo do Rio prepara grande manifestao ao embaixador americano para agradecer as excepcionais homenagens que New York prestou Miss Bergamini, embaixadora do good will que fez mais pelo seu pas que todos os embaixadores brasileiros aqui acreditados (Nabuco inclusive). Isso enorme. de deixar a gente de cara no cho. No houve nada. New York no homenageou ningum. NewYork too big e too busy para distrairse com tais bobagens. Desde que aqui estou s vi New York prestar ateno numa coisa: o vo de Lindberg. S. Alm disso o tal concurso de Galveston uma coisinha regional que a gente s sabe pelos jornais do Brasil. Arranjos da Cmara do Comrcio de l para atrair gente das redondezas.

Ao final da carta, Lobato afirma que esse tipo de imprensa faz mais mal que bem, pois entre os seus males verifico agora mais este, de conformar deste modo a alma e o crebro dos que na mocidade passaram por ela.
13 Produtor teatral norte-americano. Dados disponveis em: http://www.nytimes. com/learning/general/onthisday/bday/0321.html. Acesso em: 27 set. 2009.

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As notcias sobre a Miss Brasil devem realmente ter incomodado Lobato: em carta de 20 de junho de 1929, a Rangel (ABG, 1957, p.316 II), comenta novamente o fato que presenciara nos Estados Unidos, demonstrando a leviandade com que um dos articulistas tratavam o pblico brasileiro: A verdade esta. Miss Brasil, coitadinha, passou absolutamente desapercebida aqui nem podia ser de outro modo, imensa como New York e indiferente a tudo que no seja Lindbergh, Dempsey e Baby Ruth. O tal concurso de beleza de Galveston ningum aqui sabe que existe, e no sabe porque nenhum jornal trata do assunto coisinha local, municipal, l de Galveston, que tambm ningum sabe onde . somewhere. Foi com dificuldade que consegui saber o resultado desse concurso, onde a pobre menina foi desclassificada, no obtendo nenhum dos onze lugares. O fato, portanto, era esse. No mais, as coisas se resumiam a Cnsul Sampaio e reprteres vindos da. Mas pelos jornais hs de ter visto como esse nada foi transformado em tremenda glorificao da beleza indgena. Manipulao pura! Sentira arrepios, escreve, em ver estampada em O Estado, com toda a sua velha gravidade, consagrar pginas inteiras de telegramas e comentrios a uma coisa inexistente e que aqui manipulam numa sala contgua minha. E que fazer?. Como, pois, poderia algum desmascarar o que ele chamava de cnica mistificao? Indignado, procurara um dos autores: Isso uma infmia, Fulano. No se abusa assim da boa f de todo um povo. Sabe o que me respondeu? Ningum l percebe nada, Lobato. Aquilo um povo de sarambs. Mr. Slang, no captulo Os ladres, mostra conhecer o jornal amarelo, isto , um jornal cuja voz fora comprada pelo poder pblico. Com medo dos jornais amarelos, Lobato, no mais por meio de um personagem, escrevera a Heitor em carta de 17 de novembro de 1928 (CE, 1970, p.140), enviada de Nova York, sobre o processo de implantao da empresa de produo de ferro no Brasil, destacando que ele e Bulco no queriam deixar nenhuma informao para a imprensa brasileira. No mximo notcias vagabundas, de modo que, quando os jornais dessem por si, a usina j estivesse funcionando num ritmo que ningum poderia impedir seu desenvolvimento por meio de sabotagem da opinio pblica.

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Mr. Slang conhece o Brasil por estar vivendo nele. Volta, ento, como personagem de Amrica (1932). A impassibilidade de Mr. Slang novamente ter nos jornais um dos objetos favoritos para o dilogo com o interlocutor brasileiro. E isso se d, em primeiro lugar, pelo ataque idealizao da nao (A, 1957, p.78-9):
A idia que o brasileiro faz de si prprio muito interessante, continuou Mr. Slang. Julga o seu pas a maravilha das maravilhas mas com um nico defeito: no ser conhecido no estrangeiro. A idia simplista que o brasileiro faz do mundo deve ser esta: grande arquibancada de circo de cavalinhos com John Bull, Tio Sam, Michel, Mariana, o Urso Eslavo e mais pases sentados nas fileiras da frente, para gozar o nico que tem a honra de ocupar o centro do picadeiro. Ali o Brasil, sozinho, nico, terra onde Deus nasceu, mostra as suas ufanias o Amazonas, os oito milhes de quilmetros quadrados, o Po de Acar, o Caf, o Babau, Santos Dumont, o padre que inventou a mquina de escrever, vrios descobridores do moto-contnuo e da quadratura do crculo. Dessa atitude decorre o estribilho dos jornais ao darem notcia de qualquer coisa feia acontecida em tal paraso: Que no dir o estrangeiro?

O jornal , portanto, um espelho da sociedade. No caso brasileiro, o melhor da cultura ficaria restrita a uma pequena parcela, ilustrada. O interlocutor brasileiro mostra-se envergonhado ao confessar que sua admirao maior pela Amrica justamente o crime renovado e alado a propores inacreditveis. Isso, diz o ingls, no era nada original. Os jornais davam notcias sobre os casos. A rede de comunicao se mantinha pelo vigoroso consumo de bens culturais: teatros e cinemas ganham dinheiro com a estilizao engenhosa do gngster. Este faz parte da vida real por meio dos jornais. Os jornais, cinemas e teatros usam a mesma informao, com finalidades diferentes que se completam para o consumidor da notcia e da fico. A culpa do que se l, portanto, no da imprensa, mas das vises de mundo que compem as notcias provenientes do tipo de sociedade aqui construda. O interlocutor brasileiro, simplista, quer jogar sobre as mdias as mazelas sociais, como se fossem culpadas pelos crimes que ocorriam no Brasil. Mr. Slang rebate: Engano. Literatura, jornais e

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cinemas no passam de espelhos. Refletem. Satisfazem uma solicitao do povo (A, 1957, p.100). O determinismo jornalstico explica o grande nmero de peridicos na Amrica. A riqueza permite o crescimento industrial e, consequentemente, urbano, o que corresponde a mais consumidores e mais notcias em trnsito, sejam elas de qualquer tipo, como expe Mr. Slang: Leia os jornais chamados tablides, que se tiram aos milhes e representam melhor, ou refletem melhor o esprito da Amrica do que os grandes e srios, ao tipo de NewYork Times. Veja como andam inados de notcias de casamentos e divrcios e que importncia do a tais casos. Isso se explica pelo pblico leitor, ou seja, uma imprensa puramente feminina. Os colaboradores, os reprteres, os featuristas tudo feminino; em conseqncia, os pontos de vista que os tablides defendem so sempre os da mulher. A tal ponto vai a coisa, que elas esto virando tabu sagradas! Lembram-me o portugus no Rio de Janeiro. E a comparao segue, apontando que a imprensa livre, menos no caso dos portugueses. Jornal que se atrevesse a dizer o que pensa dos portugueses, recebia logo a rplica do balco retiravam-lhe os anncios, sangue sem o qual nenhum jornal vive. Na Amrica o Portugus se chama Mulher lembrana que remete ao caso de Jlio Mesquita, quando de sua entrada para O Estado, aplacando a contrariedade da comunidade portuguesa em So Paulo. E para comprovar o que dizia, Mr. Slang tomou vrios daqueles tablides. Correu os olhos por eles (ibidem, p.199-200). Como se percebe, na Amrica h faixas de pblicos, os quais, apesar do preconceito (ou constatao de mercado?) Na Amrica o Portugus se chama Mulher , correspondem a uma movimentao milionria. A eficincia dos jornais srios est presente nas descries do narrador. De modo implcito, nota-se que so jornais confiveis, no colocados em dvida quanto fidelidade da notcia como no caso das publicaes brasileiras. Ao ler uma matria do Times, Mr. Slang comenta o fato partindo das informaes dadas pelo peridico. No se desconfia da veracidade de um veculo como esse. O interlocutor brasileiro, assim, deveria pegar o jornal e tirar suas concluses, isto

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, no se deixaria inocular pelas opinies do jornal, deste somente recebendo a notcia e no a reflexo pronta. Sem ingls ou americano como interlocutor, Na antevspera (1933) abre-se com uma nota dos editores, na qual se afirma constarem do volume textos do tempo da presidncia Bernardes e Washington Luis, isto , um perodo anterior a Mr. Slang e Amrica. Bacillos virgula o stimo artigo do livro, mas o primeiro que trata especificamente de jornalismo. Nele, Lobato contrasta o jornalismo da Argentina com o do Brasil. No primeiro caso, do-se a luxos nababescos, pois l eles tm pesos, dos sonantes; no segundo caso, temos o peso da permanente mquia que em tudo se reflete e no jornalismo tanto quanto no resto, seno mais (NA, 1957, p.61). Caracteriza, ento, a imprensa americana pela reportagem sensacional, somente possvel por meio de capital representativo. No Brasil, a situao de reportagem do pobre, ou seja, visitas ao que est perto, entrevistas com personalidades que aparecem pelas terras braslicas, troco mido. Libras de alumnio amarelo. Para exemplificar a prosperidade argentina, cita uma reportagem de Adolfo Agorio sobre a Rssia, Bajo la mirada de Lnin, texto que permitiria ao povo da Argentina ter opinio prpria sobre o que acontecia com os russos. Era uma reportagem de seis colunas, um estudo que apareceu em trinta edies consecutivas. Graas a isso, afirmava Lobato, a Argentina tinha sua viso pessoal da Rssia, enquanto ns aqui pensamos dela o que o suspeitssimo francs quer que pensemos. Paris nos manda, com os figurinos, vises da Rssia ad-usum basbaquismo antrtico. Falsas, pois. Vises tendenciosas (ibidem, p.62). evidente que o conceito de opinio prpria apresenta-se de modo diverso entre o ingls da Tijuca e os pampas argentinos. No primeiro, entende-se opinio pessoal como aquela aferida da leitura dos jornais, os quais devem ser objetivos, trazer apenas a informao, quando muito, sua opinio expressa em editorial conciso; na segunda, o jornal apresenta longo estudo, formando a opinio pblica. possvel deduzir, dessa aparente contradio, que Lobato pensa opinio prpria em dois mbitos, embora no explcitos nos textos: a relao do leitor com o jornal, pelo qual informado e pode refletir sobre o mundo; a

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relao do jornal com o mundo, o qual nele deve ser objeto de reflexo autntica, sem voltar-se a frmulas estrangeiras, como a francesa. O Brasil estaria se mantendo em estado de ignorncia. Para comprovar a ideia, Lobato cita o caso do navio russo que fora proibido de atracar em portos brasileiros, indo para a Argentina: no infeccionou coisa nenhuma; s serviu para abrir o apetite queles povos e lhes inocular o desejo de ter a sua viso pessoal da difamada Rssia (ibidem, p.63). No infeccionou refere-se presena do comunismo em terras nacionais. Fazer comrcio com comunistas no significava, para Lobato, aceitar esta ou aquela doutrina poltica. Afirma em seu texto, ao final, que as ideias so ondas hertzianas, e cada crebro vale por emissor e receptor, sem antenas visveis mas de infinita potencialidade (ibidem, p.64), por isso os coronis, mesmo impedindo a imprensa de crescer como ela poderia, no conseguiriam impedir a entrada de novas ideias. O artigo de Lobato teve repercusso. Apesar de no constar a data, a nota de rodap aponta que fora publicado por A manh. Escreve o autor: Aps a publicao deste artigo sobre a Rssia recebi uma intimao da polcia para comparecer perante um delegado auxiliar. Fiz o testamento e fui. Dei com um moo fino, muito longe do truculento Javert que esperava encontrar no posto. Contando que iria editar o livro de Adolfo Agorio, a polcia via-se na contingncia de advertir o escritor que o no fizesse, porque recebera ordem de cima para apreender tal livro, caso aparecesse. Irnico, continua: Admirei intimamente a perfeio de nossa espionagem policial, pois de fato me ocorrera a idia de pedir ao autor permisso para traduzir e publicar esse livro realmente precioso, o nico de quantos sei capaz de dar ao nosso pblico uma noo exata do que se passa na Rssia. Afinal, seria papel dos editores lanar livros srios, no tendenciosos, merecedores de f. Se Agorio era um alto funcionrio do governo argentino, e seu livro l sara sem problemas, no s num jornal de largussima tiragem, como em edio de dezenas de milhares, sem que as instituies se subvertessem, pareceu-me o naturalmente indicado para ser divulgado aqui. Enfim, a polcia, cumprindo ordem de cima, pensou de maneira diversa, e como editor bem policiado resignei-me a no prestar ao meu pas esse bom servio (ibidem, p.65).

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Em meio s crises polticas e econmicas da primeira metade do sculo XX, a imprensa teria que construir seu posicionamento, fosse tornando-se amarela, fosse endurecendo sua postura ideolgica. Em outro texto, O ptio dos milagres, Lobato novamente atribui ao jornal a funo de ndice de desenvolvimento, registrando que h naes to ordenadas, como a Sucia, Noruega, Dinamarca, Holanda e Sua, que impediriam a permanncia de correspondentes de agncias internacionais como Havas, United e Associated Press. Apesar de seu questionamento ser de cunho mais reflexivo, e irnico, pois afirma que crimes, revolues, guerras e stios no existiam naquelas terras, mas abundavam em pases como Frana, Itlia e Brasil; ao citar as instituies responsveis pela distribuio de notcias no mundo, Lobato mostra o quanto os primeiros decnios do sculo XX avanaram em termos de organizao jornalstica, permitindo que grupos empresariais tomassem corpo em organizaes, seno multinacionais, ao menos internacionais de vulto. Em Amigos do Brasil, outro artigo do livro, um jornalista que exemplifica o descaso do mercado editorial no que se refere ao intercmbio cultural com outros povos: Se alguma coisa valesse alguma coisa nesta terra: eis a frase com que um jornalista traduz tal estado dalma. Frase horrvel, reflexo do desespero, do desnimo e, no entanto, lgica, sempre que um povo perde a sua liberdade e tomba no boalismo da escravido (ibidem, p.165). Entre os ltimos textos do livro, O saco de carvo apresenta a relao de Lobato com o grupo de O Estado. Nele o escritor retoma sua trajetria como colaborador para os jornais, afirmando que seu primeiro artigo fora publicado no Correio Paulistano em 1913, sobre Guiomar Novais, recm-chegada de seu precoce triunfo no Conservatrio de Paris. Explica, em seguida, que passou logo para O Estado, que ficou sendo o seu jornal: Mas me passei logo para O Estado, que ficou desde ento sendo o meu jornal. Creio que a principal razo de mudana estava na feio oposicionista do velho rgo. Destaca, depois, que sempre foi colaborador free lancer, daqueles que s aparecem quando querem ou tm algo a dizer. No entanto, as relaes com grupo estreitam-se, como escreve: E naquele tempo me tornei sapo da redao, na boa

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companhia dos dois grandes Lopes: Filinto, o incomparvel humorista, verdadeira encarnao de Mark Twain, e Maneco Lopes, espcie de bomba atmica barbada. Como sapo de redao, a influncia editorial marcante, conforme o escritor relata (ibidem, p.281-2):
Sapo de redao quer dizer o sujeito, amigo da casa, que l comparece todas as noites, e fila o caf, e faz daquilo o seu clube. Os sapos comentam as notcias do dia, do palpites, tosam nos adversrios e metem a ronca14 no prprio jornal. Por qu? Por amor casa, pura e pia revolta pela no introduo de melhoramentos que a eles parecem indispensveis.

Como se nota, os sapos funcionavam como um grupo de crticos sobre o prprio jornal, uma funo de ombudsman incipiente, legada muito mais proximidade pessoal que a exigncias profissionais. Nestor Rangel, relata Lobato, representava a ordem e o conservadorismo do jornal. Mesmo o filho do proprietrio do negcio, Julinho Mesquita, via-se impedido de realizar alteraes profundas de modo repentino, e se ns, tomados de revolta, pulvamos com a alegao de que os donos do jornal eram eles e no Nestor, um simples contratado, a invarivel resposta vinha sempre a mesma: Sim, ns somos os donos, mas Nestor o secretrio (ibidem, p.282-3). A revolta dos sapos, segundo o relato de Lobato, esbarrava no no homem Nestor, mas na figura do secretrio Nestor, isto , representante legtimo da organizao e seriedade no compromisso de publicao de um veculo configurado de acordo com certas caractersticas reconhecveis pelos leitores. E o grupo reconhece o importante papel do secretrio, podando os exageros do prprio Julinho Julinho, naquela poca o Capito, vivia numa permanente crise de entusiasmo, extravasada em furiosos debates sobre a coisa pblica. Muitas vezes errado (na nossa opinio) mas sempre sincero, firme e violento; para ponderar, havia Nestor: Gostvamos daquilo, da sua ferocidade patritica, j que para equilbrio tnhamos o Nestor (ibidem, p.283).
14 Ronca s.f. [...] 3. fig. B infrm. descompostura, reprimenda. (Houaiss & Villar, 2001, p.2473).

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Nestor, no leme, era a prudncia e a experincia a servio do jornal. Um modo de dirigir que tambm explicava o sucesso, o prestgio junto opinio pblica. Comunssimo, e freqentssimo, na capital e no interior, a frase: Vamos ver o que O Estado diz (ibidem, p.284). Na sequncia, Lobato esclarece que o jornal dava sua opinio pela primeira nota das Notas e informaes. Nestor volta baila: Ah, o cuidado do Nestor na escolha dos adjetivos! Para que o jornal atribusse a algum a qualidade de distinto ou notvel era preciso muita coisa, sobretudo que o sujeito o fosse realmente. As palavras nestorianas s saam depois de meticulosamente pesadas em balana de alta preciso (ibidem, p.284). O prximo relato mais pitoresco, e indica como a relao dos sapos no era to livre como afirma Lobato no incio do texto. Durante uma epidemia de gripe espanhola na capital, so eles que assumem o controle do jornal. Isso ocorrera em 1918, um incidente em meio epidemia de gripe espanhola no Estado de So Paulo. As notcias abundam sobre as pessoas que caam com a gripe, e, obviamente, sobre os lances para conter a doena. Caem Jlio Mesquita, o filho, Chiquinho. At que o secretrio, comando geral de O Estado, tambm adoece. Tarde da noite, aparece Plnio Barreto que substitui Nestor, mas tambm fica doente. Depois Pinheiro Jnior, a mesma situao. Assim, todo o estado maior do jornal estava, em pouco tempo, fora de combate. No dia em que chega, noite, e s depara com Filinto Lopes, que apresenta a empresa sem comando, compreende que tem um problema pela frente. Diante da situao, Lobato assume o leme para que o jornal pudesse sair no dia seguinte. A histria da gripe que assolou O Estado revela a existncia de uma estrutura empresarial organizada. Quando um redator fica doente, h outros para substitu-lo; a equipe grande, formada por distintos setores na empresa. H, nesse momento, a possibilidade de fazer carreira numa empresa jornalstica, como se v na continuao do relato: Para reforo da Vala Comum mobilizei vrios elementos de fora, como Lo Vaz e Alarico Caiuby, que por esse tempo trabalhavam comigo na Revista do Brasil e como desfecho de semelhante mobilizao Lo Vaz entrou definitivamente para o corpo de redatores dO Estado. O que deu

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resultado positivo para o amigo: e fez carreira. Quando Nestor faleceu, foi quem o substituiu como secretrio do jornal; mais tarde alou-se ao posto supremo: diretor, em substituio de Plnio Barreto. Hoje LoVaz tira o chapu na rua sempre que ouve a palavra gripe (ibidem, p.286). A partir da, Lobato comenta um incidentezinho que tem sua comicidade. frente do jornal, lana provocaes ao Correio Paulistano, de alinhamento poltico oposto a O Estado. Como resultado, durou uns dias o pega dos dois jornais, muito a srio do lado do Correio, sempre a ver naquilo o dedo do Jlio; e da minha parte com piscadelas do olho esquerdo para seu Filinto (ibidem, p.287). Passada a vulnerabilidade do jornal aos desmandos lobatianos, o diretor interino absolvido por Nestor. Nota-se, pois, mais uma vez que o freelancer Lobato no corresponde efetivamente ao que se poderia conceber como um mero vendedor de reportagens quentes o clima do velho rgo era de identificao de todos com a alma do jornal, que sem ordem de ningum, dois meros filantes de caf assumem o comando do maior jornal do Brasil e dirigem-no autocraticamente por mais de uma quinzena. Mais comprovao de confiana: E finda a ocupao, os donos e gerentes de nada se queixam, antes agradecem a lembrana e perdoam, sorrindo, aquela intruso indita nos anais da imprensa. Porque nunca, jamais, em pas nenhum do mundo, ocorreu uma coisa semelhante... (ibidem, p.288). Guardadas as devidas propores do narrador entusiasta que via nisso um ineditismo mundial de se concluir que os sapos no eram representantes de to agraciada gratuidade como quer ressaltar o escritor. A identificao era fato, dado os laos ideolgicos, polticos e, sem dvida, empresariais que uniam os debatedores de redao. Finalizando o texto, Lobato justifica o ttulo O saco de carvo. Segundo ele, era uma referncia ao perodo em que o jornal que se achava, dentro da redao, o centro da Via Lctea, tendo em sua histria, no entanto, um momento de escurido, ou seja, o confisco realizado em maro de 1940, pelo Estado Novo de Vargas E a gente paulista viveu trs anos com um peso no corao. O confisco dO Estado no era ofensa dessas que saram. Abriu em nossas almas uma lcera fagednica; o governo amordaava, assim, feroz adversrio: J

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no podamos protestar contra a pilhagem de S. Paulo nem sequer por meio da eloqente mudez de um jornal... (ibidem, p.289). No conjunto de artigos intitulados Opinies, o primeiro tem como tema central o jornalismo, Psicologia do jornal (MS, 1957, p.128): O jornal uma casa de pasto, com quitutes de idias e arranjo de pratos dirios com o tempero ao sabor dum paladar que no muda. Qualquer alterao poderia ser prejudicial ao negcio, pois agremiamse lentamente em torno da folha que melhor lhes vai com o diapaso, afazem-se sua mesmice, e a ela identificam-se. Ciente dos diferentes pblicos e dos diferentes jornais exigidos por eles, Lobato exemplifica citando um jornal especializado em asneiras que, um dia, resolveu mudar pois o pblico percebeu, deu-se como lesado, murmurou, e passando da murmurao boicotagem indicou no termmetro da caixa o grau de sua desaprovao (ibidem, p.129) fato que obrigou o jornal a restabelecer o que fora alterado. Afirma Lobato que, para conquistar o pblico os jornais jogavam com dois elementos: tempo e constncia de atitude. Nestor Rangel estaria certo, assim, em manter O Estado fechadssimo, pois arriscar-se em mudar todos os dias fosse o que escrevia, fosse como escrevia, podia desorientar os leitores. Resignao o ttulo de outro artigo iniciado com o comentrio sobre uma matria de um jornalista cuja preocupao fora estudar o porqu das folhas brasileiras no alcanarem a tiragem de jornais como La Nacion e La Prensa, acima de 200 milheiros. Para o jornalista, era fraca a porcentagem de anncios que se revelavam nas folhas nacionais em comparao com as platinas. Lobato acrescenta que as publicaes no eram suficientemente pagas pelos anncios, no porque os comerciantes no quisessem anunciar, mas porque havia poucos comerciantes. Escreve tambm que os jornais do governo, por exemplo, entoavam louvores ao pagante, mesmo que esse realizasse atos administrativos inconsequentes. Tratando da economia paulista, Lobato toma novamente o jornal como indcio do desenvolvimento do mercado. O comrcio pouco anunciaria porque a fora aquisitiva do pblico era fraca demais para responder sugesto do anncio. O anncio no pagaria, expresso dos comerciantes, porque no se venderia o suficiente. E, sem anncios,

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ficariam os paulistas sem jornais. Fora um ou outro, segundo Lobato, a imprensa brasileira operaria prodgios para viver, e viver com extrema dificuldade, embora procurasse por todos os meios promover o sucesso do anncio. A pequena parte do comrcio investidor pediria tiragem; a grande tiragem exigiria, por sua vez, pblico pagante. Fechava-se o crculo, pois o pblico no podia pagar porque era pobre. No um crculo, mas uma espiral preferida por Lobato: o pblico era pobre porque trabalhava, mas no podia enriquecer, porque era eternamente vitimado pelas oscilaes monetrias; a moeda sofreria essas crises peridicas porque os governos seriam bem falantes, mas incompetentes, visto como sequer conseguiam fixar a moeda, alicerce financeiro da nao. Na sequncia, o artigo O quarto poder, escrito em 1923, de acordo com a nota de rodap, um ataque direto ao financiamento governamental que acaba antecipando o que ocorreria no governo Vargas. Lobato busca atingir a imprensa subsidiada pelo poder pblico, afirmando que o governo paulista achava imprescindvel fortificar aquilo que denominava de quarto poder, oficializando a imprensa carioca. Enxerga, ento, o ato governamental como uma poda capitalizao das empresas, na verdade, uma cooptao do mercado editorial de jornais, no uma injeo de empreendimento. Construdo com argumentao irnica, como se estivesse ao lado do governo, o texto assim encerrado (ibidem, p.214):
Afirmemos de cabea erguida a nossa evoluo, em que pese aos ranosos moralistas e a esses remanescentes grotescos duma moral morta: os jornais de oposio. Opor-se prosperidade, comodidade, s delcias do oficialismo, aposentadoria, fecunda irrigao com as guas do Pactolo, somente por amor do povo, ral ignbil indigna do menor sacrifcio, coisa que depe contra a sanidade mental dos dscolos. Hospcio com eles! E, orgulhosa, eliminando o amarelo da gama das suas cores, penetre a imprensa, com desassombro, na fase urea de sua existncia, legalmente transfeita em o Quarto Poder do Estado com rubrica nos livros do Tesouro e libertada para sempre da aviltante focinhao na gamela suja da odiosa Verba Secreta. Amm.

Citamos esta insinuao da folha carioca simplesmente para robustecer nossa tese relativa oficializao da imprensa, exposta nesta

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coluna h uma semana (ibidem, p.215), a mesma tese vem novamente a pblico no texto Honni soi, cujo mote a informao de uma folha carioca segundo a qual houvera um emagrecimento do estoque de caf adquirido pelo governo paulista. Tambm em tom irnico acentuado, Lobato procura explicar o sumio do caf citando leis cientficas, como a radiao, auxlio terico que permitiria elucidar, sem culpar o governo, o desaparecimento das sacas no Porto de Santos. O autor parodia os jornais comprados pelo governo. E, para concluir seu raciocnio, apresenta um exemplo do benefcio de se suprimir a imprensa no oficializada. No caso de um poltico flagrado roubando num jogo de pquer, os jornais no deveriam se pronunciar sobre isso, pois um fato desta ordem, no caso da imprensa oficializada, no seria apresentado ao pblico por forma nenhuma, em respeito posio oficial do cleptmano, afinal, se o fosse, provocaria um abalo formidvel no pas e fora, enxovalhando coisas que valem mais que o homem (ibidem, 219). Era preciso, portanto, acabar com o regime misto, composto de rgos oficializados e rgos rebeldes, impondo-se a legalizada. Todos reclamariam, incluindo o povo, cansado das tragdias e demais mazelas expostas diariamente pelos outros rgos. Seria o modo mais rpido de entrar o Brasil num perodo ureo, sem problemas. Ou seja, alterando-se as notcias dos jornais. Em 1918, porm, Lobato havia escrito uma srie de artigos posteriormente enfeixados em Problema vital. Abordando, assim, questes relativas sade pblica, o escritor no se furta de criticar os jornais pelo silncio, fosse ele comprado, fosse ele indigente, como se l em Primeiro passo (5 de abril de 1918): Fora da escola, sem hbito de observao pessoal porque o brasileiro amigo de ingerir idias feitas, assadas no jornal, como quem ingere bolinhos de frigideira continua a consolidar-se o pittismo15 inoculado, por meio de conferncias, discursos, poliantias, um modo brasileiro de queimar fogos de Bengala.
15 Referncia a Rocha Pitta Vem de longe o vezo ditirmbico dos mistagogos que oficiam no altar de Pangloss a eterna missinha do Rocha Pitta, corcinhada pelas gozosas ufanias celzianas.

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Aos jornais caberia grande responsabilidade porque transcrevem com as mais gordas entrelinhas da caixa quanta bajoujice amvel nos impingem estrangeiros itinerantes (em troca de secretas gorjetas espirradas do Tesouro). Estampam, gloriosos, em telegramas, as maravilhas que por encomenda dizem de ns, opinies de total desconhecimento da realidade brasileira. O pblico, desconhecedor dos bastidores da publicidade e da gorda indstria que l fora deprimir o Brasil para provocar o suborno, e depois do suborno guind-los aos cornos da lua, presta f ingnua a indecorosa adjetivao e impa. A iluso funesta perpetua-se, afirma Lobato. O primeiro passo, pois, para o saneamento do Brasil, consiste em matar esta iluso, desprezar a opinio do suborno externo e a mentira pia interna, no mais soprar gaitinhas patriticas, no ser otimista nem pessimista plos do mesmo erro e, sim, pura, sincera e exclusivamente, verdadeiros. Ou seja: Ver o que , como (PV, 1957, p.268-9). Abordar grandes causas pelos jornais seria um modo de lutar tambm pelo carvo e, depois, pelo petrleo. Lobato voltaria dos Estados Unidos imbudo firmemente do propsito de concretizar ideias desenvolvimentistas para o Brasil. Se o primeiro grande problema da indstria nacional era o carvo, combustvel bsico para o desenvolvimento industrial, o segundo grande problema era o combustvel para fazer o transporte funcionar. Em 1935, pelo Dirio de So Paulo, Lobato retoma o que considerava uma promissora operao comercial abortada: fechar negcio para implantar o hbito de se tomar caf na Rssia tendo, em troca, acesso aos recursos do subsolo russo. A recusa do governo brasileiro em participar do negcio se deu pelo silncio. Tomando, ento, sobre si a responsabilidade de dar ferro aos brasileiros, mediante uma atuao empresarial ainda mais para algum que j tivera experincias como empresrio resolve fundar uma empresa metalrgica. Havia chegado o momento de vir a pblico por meio dos jornais. Porm, o debate no aconteceria. A luta que se trava pelo ferro e pelo petrleo deveria ter na imprensa o veculo apropriado para a almejada sensibilizao nacional. O escndalo do petrleo e ferro, de 1936, traz um conjunto de textos, incluindo artigos, que relatam o embate entre a viso empresarial

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lobatiana e os entraves postos pela cpula poltica brasileira. No captulo Retrospecto, a seo Outros pases apresenta dados sobre outras naes em que se encontrara petrleo. Embora amordaada pelo Estado Novo, a imprensa preocupa os dirigentes polticos que, ao perceberem a evidncia de petrleo propiciada pelo empreendimento da sociedade formada sob a direo de Lobato, vm aos jornais para se justificar perante a opinio pblica: no dia seguinte chegada ao Rio do telegrama comunicando o feliz resultado das provas em Riacho Doce, o chefe supremo surge na primeira pgina d O GLOBO. Nega a ps juntos. Jura que mentira (OEPF, 1957, p.43). A imprensa , efetivamente, a arena em que a luta haveria de se travar. No havia outro espao para isso.

ltimas notcias de um escritor de O Estado


Em O caso de Alagoas, Lobato enaltece o esforo de Edson de Carvalho que, associando-se a ele, tem de enfrentar o Departamento Nacional de Produo Mineral que procura desmoralizar os pioneiros (OEPF, 1957, p.49). A vitria do companheiro, Edson, que insistira na perfurao, vira notcia: A notcia corre. Aflui gente de Macei. Estabelece-se para Riacho Doce uma romaria permanente. Todos querem ver, cheirar aquele maravilhoso fluido que brota das entranhas da terra. Vai Osman Loureiro. Vo Costa Rego, deputados, jornalistas, estudantes; as provas esto s mos de todos: Todos contemplam a formidvel chama que se levanta quando Edson risca um fsforo. O exame mostrou tratar-se de gs de petrleo (ibidem, p.50). E o grupo de O Estado? Onde estaria a convergncia de alma dos sapos? O silncio ou a vigarice, conforme o problema se apresentava a Lobato mostrava-se inserido num processo de concesses ao regime, num esforo de adequao que iria desembocar no Estado Novo:
a concepo liberal de sociedade est ligada ao chamado novo liberalismo, que prope a conduo das massas por uma elite poltica e que caracterizado ainda pela perda progressiva dos aspectos mais democr-

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ticos do liberalismo clssico e at pela aceitao no limite de um Estado forte. (Cardoso, 1982, p.50)

As divergncias entre os posicionamentos possivelmente nisso tivessem uma justificativa. Articulista e jornal embatem-se, embora no publicamente, para manterem os respectivos projetos de nao. Isso pode ser visto em carta de 11 de setembro de 1936, ao deputado estadual Nelson de Resende, em que Lobato demonstra os problemas que enfrenta para o progresso do empreendimento petrolfero (CE, 1970, p.201): Venho agradecer as suas generosas expresses para comigo e, em nome do Brasil, a enrgica manifestao pr-petrleo de sexta-feira. Graas a ela, a soluo desse problema deu mais um passo frente, qual fosse, o rompimento do silncio, o inexplicvel silncio de O Estado de So Paulo. O seu discurso cheio de firmeza e desassombro desentupiu o grande rgo.... Os discursos de Lobato pela prosperidade nacional realmente alcanam o pblico. A carta16 de Roberto Liscio, de So Paulo, em 30 de outubro de 1936, aponta para a repercusso das denncias lobatianas:
Em data de 18 do corrente lendo o jornal O Correio, uma reportagem sob o ttulo Eu quero ajudar o Brasil prendeu-me a ateno. Aquela figura extraordinria do homem de pele preta e alma nvea calou fundo em minha alma. Precisaria eu ler quanto antes o extraordinrio artigo de Monteiro Lobato, o denodado bandeirante moderno, como classificou o deputado Machado Florence [...] na sesso de 10 do ms passado na Assemblia Legislativa. E no dia seguinte, segunda-feira, l ia eu correndo redao do Correio Paulistano, a procura do jornal do dia 17 de setembro, o qual trazia o artigo Eu quero ajudar o Brasil.

Dessa imprensa indecisa viria, em 1941, o comunicado de denncia envolvendo Monteiro Lobato por crime de injria: ao tomar o nibus da tarde para casa, compra uma Folha da Noite. Ao abrir o jornal, v seu retrato na primeira pgina, ilustrando uma notcia de sensao, a avaliar
16 Cedae Doc. 3.2.00390.

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pelos grandes ttulos e subttulos, como conta o procurado detento do Estado Novo. Ali constava um telegrama da sucursal do Rio noticiando a denncia feita por Gilberto Goulart de Andrade, procurador do Tribunal de Segurana. Como resultado, trs meses de deteno. A luta travada pelo desenvolvimento nacional deixa algumas marcas perceptveis, ao menos pelos textos publicados nas obras completas, sobre a relao de Lobato com o jornal. A dcada de 1940, principalmente o ps-1941, no significaria o desaparecimento da crtica lobatiana, antes, a intensificao de sua ironia e desalento com a poltica nacional. Em 1946, s vsperas de sua mudana para a Argentina, concede entrevista ao Dirio de So Paulo. A imprensa, para ele, s bem usada pelos polticos (PE, 1961, p.136): Que coisa difcil e intil, meu caro! Que adianta ao mundo saber como um certo sujeito pensa em dado momento histrico? Os polticos andam a a tomar o espao dos jornais e eles sabem agir. Consultados, dizem o que convm dizer, no o que pensam. Seria muito mais interessante a experincia de comparar o que os homens polticos realmente pensam com o que declaram nos jornais. E eu compreendo isso. Nada mais perigoso e intil do que um homem dizer o que pensa.... O afrouxamento das amarras da imprensa a partir de 1945 determinam o desaparecimento do Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP) em 1946, responsvel pela coero dos jornais e demais rgos do jornalismo brasileiro. Um pouco mais animado sobre o assunto, Lobato comenta com Lino, ex-Cenculo, em carta de 2 de novembro de 1945 (CE, 1970, p.280), certo clima de menos tenso no pas: Que sossego est! Que atmosfera de confiana, de certeza de que o Governo no nos est traindo com as patifarias a que se habituara em 15 anos de irresponsabilidade! O Estado e o Correio Paulistano talvez prestes a voltarem aos seus verdadeiros donos. Di, ainda, o que ocorrera com O Estado: Que infmia, que bofetada em S. Paulo foi a infmia que a Ditadura praticou com O Estado! Nunca houve outra igual. Assduo leitor dos peridicos, acompanha os lances polticos: Acabo de ler os jornais da manh, e vi a lista dos provveis interventores e tambm est por dentro dos negcios Lino: vou aproveitar o ensejo para te

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pedir uma coisa. No emprego. mandares saber se o Sr. Cecilio Karan, funcionrio de A Noite, ainda o e encontra-se a no Rio. O regime ditatorial de Vargas havia deixado uma experincia indelvel de cerceamento intelectual. Em 1937, Lobato recebera tratamento hostil por conta da publicao de Geografia de Dona Benta. Como demonstra carta17 de Rubem Braga, de 16 de maro, a campanha do Dirio da Noite contra o escritor comeara em 1936: Agora aconteceu que o Dirio da Noite aqui do Rio tem feito uma campanha danada contra voc por causa de seu livro Geografia de Tia Benta (sic). Acusa o seu livro de anti-brasileiro, de separatista. De acordo com Insultos ao Brasil, (PE, 1961, p.227), entrevista concedida para o peridico Radical, em alarmadssimo artigo no Dirio da Noite de 13 do corrente algum denunciara a Geografia de Dona Benta, publicada o ano passado, como livro deletrio, separatista diz o reprter. Lobato:
Trata-se de um trecho em que Dona Benta mostra aos meninos as coisas de S. Paulo vistas ao longe, panoramicamente. Os dois trens apontados so da Central. O articulista do Dirio da Noite acha tremendamente insultante para o Brasil que a velhinha conte aos netos o que essa estrada de ferro realmente .

A imprensa com a qual colaborara ao longo de sua vida, nem sempre seria, assim, to libertria ou progressista como a roda das tardes e noites na redao de O Estado. Sua conversa com o entrevistador da Radical traz tona as marcas da Amrica no escritor desiludido com as coisas nacionais (PE, 1961, p.234): a idia da possibilidade do Brasil unido pelo nexo do ferro e do petrleo d muita fora fraqueza desse escritor de livros para crianas, que tudo arrosta para criar uma unio de fato, moda americana, pelo desenvolvimento do pas, e no pela violncia das armas. Histria do mundo para crianas, de 1933, tambm sofrera ataques do Dirio da Manh, como comenta a reportagem do Dirio da Noite (ibidem, p.247):
17 Cedae Doc. 3.2.00383.

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Jornais de domingo publicaram um telegrama de Lisboa em que se dizia que o Dirio da Manh, rgo oficioso, pedia, em editorial, a proibio da venda em Portugal do livro de Monteiro Lobato: Histria do Mundo para as Crianas. O assunto era interessante e mesmo srio. Dirigimo-nos residncia do escritor e ali o interpelamos.

A matria, com o ttulo nas obras completas de As orelhas de Vasco da Gama, tratava-se, pois, de mais um cerceamento obra do escritor, que assim respondia s investidas de opositores brasileiros com o intuito de impedir que o livro fosse publicado em Portugal: Ofensas metrpole? Impossvel. Inda agora acabei de rever um exemplar para a quarta edio dessa obra e nada percebi ofensivo a Portugal. Sobre tal livro o almirante Gago Coutinho j gaguejou num longo artigo no Jornal do Comrcio artigo que ainda Lobato no lera por achar o texto um tanto comprido. Mas sei que l se afirma que o livro comete erros gravssimos na parte que trata dos descobrimentos lusos. Em carta a Coelho Neto, provavelmente de 1938 (CE, 1970, p.211), Lobato demonstra as consequncias financeiras causadas pela represso do Estado Novo: Desconfio que no te chegou a minha, pois na de 15 de junho hoje recebida fazes perguntas j respondidas. Nela eu te dizia que foste com muita sede ao pote; que a linha da UJB no comporta seno guas panadas e em dosezinhas breves; mesmo com o apoio da Unio Jornalstica Brasileira, rgo que ajudara a criar, a imprensa, os mil jornais da UJB, uma quitandinha e em bancarrota, porque com a supresso da liberdade de vender doces que o fregus quer, as quitandeiras tiveram de diminuir a produo e esto na embira. Agora, Lobato tema para a imprensa, seja como escritor, editor, pioneiro do ferro e do petrleo, seja como o articulista polmico. A carta de 20 de setembro de 1943, enviada a Mrio Donato, traz a seguinte observao (CE, 1970, p.252): Voc lavrou um tento com o artigo nO Estado. Esperei um tr-l-l de camaradagem, como h tantos, e saiu uma coisa substancial... e denunciativa! Voc foi ao fundo com o escafandro da anlise e at me revelou a mim mesmo, texto, segundo nota de rodap, publicado em O Estado a 18 do mesmo ms.

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Indicado para a Academia Brasileira de Letras em 1944, recusa. Numa carta de 11 de outubro deste ano, a Jaime Adour da Cmara (ibidem, p.271), escreve: Sim, talvez tenhas razo no caso do conto da Academia. Mas como estou muito velho para cair em contos, resolvi o caso com um bom coice, como vers nos jornais de hoje se a censura no me tapar a boca. A mgoa da primeira recusa parece no ter passado: Recusei e esculhambei. Quando eu quis a Academia ela no me quis; agora invertem-se os papis. O caso fora notcia em outros peridicos: Naquela entrevista da Revista da Semana eu disse com sinceridade o que pensava da Academia e do imortalismo. Lata e lata vazia. Se depois daquilo me indicaram, foram burros e merecedores do coice. Cansei-me de declarar o meu desprezo pela ABL, em entrevista, artigos, cartas. Fora, porm, imortalizado na Academia Paulista de Letras, e sobre isso a entrevista intitulada Entrevista ao Correio Paulistano sobre a Beca na Academia Paulista. O tom descontrado e irnico atravs do texto assume certa metalinguagem sobre o tema entrevista desde o incio (ibidem, p.241): A palavra do pai do Jeca Tatu agora, mais do que nunca, lida e ouvida com grande interesse. No podamos, portanto, deixar de procur-lo para esta enqute. Atendeu-nos, e como de costume escreveu a entrevista. Escrever uma entrevista, era sintoma de algum que conhecera o jornalismo a fundo e, em dias de sombra varguista, seria melhor no arriscar: Diz que no tem confiana na fidelidade dos jornalistas no apanhar seu pensamento. E alm disso faz a seguinte recomendao: A vai a entrevista como me saiu ao correr da mquina. Faa o obsquio de dizer ao revisor que dispenso a colaborao dos tipgrafos. Tambm pedia que a entrevista fosse publicada na ntegra ou que no fosse publicada. Brinca o entrevistador: Nesse particular, no faremos nem uma coisa nem outra. Precisamos cortar quatro linhas. No por partidarismo poltico, ou por puritanismo, mas porque estragariam o apetite de algum leitor. Ele fala nesse trecho em fisiologia e cita um verso de Terncio. Brincadeira que, possivelmente, viesse a amenizar a acidez do entrevistado: Quanto ao mais, sua entrevista est interessante. Ele sempre foi agradvel agora muito mais. Suas piadas so de um terrvel ceticismo. Mas mesmo assim, ou por isso

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mesmo, agradam o pblico. Para fechar a reflexo do reprter, a lembrana de Urups: Suas perfdias se vulgarizam, ganham curso. Ser que o seu humorismo que no fundo traduz o desencanto ou a melancolia de Urups, tem alguma identidade com o estado de alma do pblico leitor?. O pai de Jeca Tatu no confia no jornalista para as suas entrevistas, mas ns no podemos confiar nele para as nossas perguntas... (ibidem, p.242): o tom de blague, porm, torna-se mais srio quando, em Monteiro Lobato na Torre de Marfim, entrevista concedida ao Dirio da Noite, alfineta (ibidem, p.259): Quando vocs, reprteres, me telefonam e pedem entrevista, eu esfrio, porque sei que, depois de me obrigar a piscar com uma exploso de magnsio, me fazem dizer em letra de forma vinte coisas que eu no disse e dizem de forma muito diversa tudo aquilo que eu realmente disse. Lobato no poupa o entrevistador de suas crticas mais severas: Tanto os jornalistas me traram que eu tomei a deliberao de andar com a entrevista no bolso, como medida de segurana. Mas como sabe o que vamos perguntar? Indagar voc, eu serenamente respondo, ao modo cientfico: Meu caro, h duas coisas no mundo que contrariam a lei da evoluo definida por Spencer: uma, os nossos circos de cavalinhos; outra, as perguntas dos reprteres. No mudam. No evoluem. Eterna e invariavelmente as mesmas. Nessa entrevista, o escritor mais uma vez faz do prprio jornalismo o assunto da conversa. O reprter entende que o escritor driblava as perguntas, impedindo a evoluo da entrevista. Ao encerrar, queria que se registrasse como epitfio: Aqui jaz um sujeito que nunca ouviu a hora nacional nem leu a Brasiliana... (ibidem, p.263). Certamente, ao longo de sua vida como homem pblico, Lobato tivera que retificar erros dos jornalistas, textos publicados como se fossem declaraes dele mesmo, como aparece na carta a seguir, enviada Folha da Manh:
Por acaso me chegou s mos um recorte da Folha da Manh, de 15 do corrente, com um tal telegrama do Rio no qual se transmite uma entrevista minha. Li e corei. Desnaturaes do pensamento, vulgaridades, chatices. E esta coisa que me assombrou: Finalizando, disse

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Monteiro Lobato: vai melhorar tudo no Brasil. Antigamente s elegiam esses sujeitos ossudos, soturnos, ou bojudos, indivduos horrveis, malencarados, convencidos, etc. Por mais que eu lesse e relesse o recorte inteiro fiquei na dvida sobre a substncia que enche a cabea desse reprter. Venho, pois, declarar que a tolice no minha; e a tal entrevista se acha desnaturada, to chata e vulgar, que a idia que me vem a seguinte: o que acima de tudo precisa melhorar no Brasil a qualidade dos reprteres de seus jornais. Peo ao Sr. Diretor a insero desta nota a fim de que meus amigos no fiquem a supor que j estou completamente gag. (Cavalheiro, 1955, p.733)

Retificar tambm o que faz em carta18 datada de 6 de fevereiro de 1948, ao Dirio de S. Paulo, na qual rebate a crtica do jornal em relao a um livro que o escritor dera de presente a Luis Carlos Prestes. Afinal, aos 66 anos, Lobato tornara-se personalidade inconfundvel no Brasil:
Meu caro DIRIO DE S. PAULO Uma reportagem sua de ontem me acusou, ou insinuou coisas. Recebe l a minha justificao. As boas contas fazem os bons amigos. A grande acusao foi de que ofereci um livro a um amigo. Minha resposta que a Constituio deste pas no probe a oferta de livros, nem condena as dedicatrias. Tenho completa liberdade de o fazer e tenho usado desse direito. Creio que em minha vida de escritor e editor j ofereci livros aos milhares, e jamais me passasse pela cabea que isso pudesse ser censurvel e anti-constitucional. A questo no oferecer um livro sobre a histria do comunismo russo. Meu caro jornal: a mesma Constituio que no me veda oferecer livros tambm me d plena e absoluta liberdade de escolha. E como tenho liberdade de escolha tanto posso oferecer um livro sobre numismtica, como sobre a histria contempornea. E continuando minha liberdade de escolha, entre os assuntos histricos do momento posso escolher o comunismo russo, que tanto para mim, como para Truman ou Marshall o
18 Cedae Doc. 3.1.00202 (folha datilografada, alinhamento esquerda).

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dos mais empolgantes (sic). Note como eles se preocupam com o assunto: Realmente, no h assunto de maior atualidade, e seu eu pudesse oferecia uma histria do comunismo a todas as pessoas deste pas, para que todas pudessem pensar sobre o assunto com perfeito conhecimento e causa, e no como manda o bispo. De modo que, meu caro jornal, o terrvel documento que a Polcia apreendeu no passa de um livro oferecido a um amigo, com dedicatria minha, sobre o assunto da maior atualidade, para que ele o lesse enquanto no aparecia uma obra similar sobre o comunismo no Brasil, o que ainda prematuro, pois que o comunismo brasileiro at apenas comeando, e no d nem um captulo de histria. Tudo isso, meu caro jornal, coisas absolutamente legais e constitucionalssimas. Devo ainda notar uma coisa. Do todo da reportagem de ontem se depreende que sou comunista. Muito bem mas que tem isso? Se tenho tal ou tal idia, isso coisa que s me diz respeito a mim, e a mais ningum. Tenho as idias que quero, e no me consta que a Constituio o proba. O belo nas constituies democrticas justamente isso: - assegurar aos cidados a mais completa liberdade de idias. Tenho o direito de ser comunista, como voc tem o direito de no ser comunista. No cometemos com isso nenhum crime, nem voc nem eu. No infringimos nenhum princpio bsico da Constituio; ao contrrio, apenas no utilizamos de uma faculdade que ele nos confere. Mas sereis comunista? (sic) Infelizmente no, meu caro jornal. Apesar das minhas imensas simpatias pelo comunismo russo, pelo qual toro, um obstculo de conscincia me vem impedindo que transforme essa imensa simpatia em adeso. Que obstculo esse? O georgismo. Sou georgista, meu caro. Convenci-me de tal forma das verdades das teorias econmicas de Henry George, que por mais que me esforce no consigo substitu-las pela de Marx, e talvez Marx esteja certo, mas na minha intuio a verdadeira verdade est com Henry George. E justamente, e apenas, por causa do meu georgismo no tive a honra de alistar-me no Partido Comunista Brasileiro, nem entrar na chapa dos candidatos deputao federal, em 1946. No entrei para o Partindo nem para a Cmara Federal porque seria trair minhas idias georgistas. De comunista, se l no fundo do meu corao eu ponho George acima de Marx? Sou muito leal, meu caro. Minha divisa a que prego para as crianas: aquele verso de Shakespeare E isto acima de tudo: s fiel a ti mesmo!

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Certamente a carta de Lobato seria lida pelo redator. Afinal, no era qualquer um. As falncias, os empreendimentos sabotados, a viagem ao exterior, de tudo, prevalecia a imagem do escritor pai do Jeca e da literatura para crianas. A vitrine, como se deduz, dera certo. Realmente, por meio do jornal Lobato ficara conhecido e fizera que o pblico tambm reconhecesse o veculo no qual tratava dos mais diversos assuntos, divulgava literatura, vendia livros. Os jornalistas pagavam, ento, o preo da espera e da disputa para entrevistar Monteiro Lobato; este, por sua vez, j pagara o preo da imprensa livre e moderna, na qual as informaes deveriam fluir mais rapidamente e as vrias faixas de pblico esperavam encontrar, cada uma, seu Monteiro Lobato. O escritor est mais exigente com o que publicam, como se nota em carta de 26 de fevereiro de 1948, (ibidem, p.355), a Davi Pimentel, pela qual inicia agradecendo pela carta de 18. Conta que no se achava envolvido com comunistas, a no ser na opinio de alguns jornais desafetos que no perdem ensejo para perfdias, como na intimidade eles dizem com grande prazer. Continuo alheio aos ismos, mas sempre mostrei grande simpatia pelo comunismo e pelo Prestes coisa que a Constituio no me probe de fazer. Imprensa e poder so colocados no mesmo patamar: Se esses jornais, ou o governo, ou a Polcia, se implicam com isso, um direito que lhes assiste e com o qual nada tenho que ver. [...]. No tomo moto-prprio um cabresto poltico, como tambm no aceito nenhum cabresto que um governo policial me queira impor; a fuso entre as duas coisas se intensifica nas palavras do escritor: governo ou imprensa policial, essa que temos a a nos sujar as mos sempre que lhes lemos as folhas. Por higiene, s leio O Estado. Vem da que no sei o que os percevejos andam publicando a meu respeito. No leio, no quero saber, no me interessam. Em seus ltimos dias, entrevistar Lobato era uma aventura. Ainda mais sendo ele algum conhecedor dos esquemas e caminhos do texto jornalstico. Silva Brito, por sua vez, relata a dificuldade no prevista pelos editores de se entrevistar tamanha personalidade (PE, 1961, p.280): Decididamente: tenho peso com Monteiro Lobato. Jamais consigo dele uma entrevista em ordem. Encontro-o sempre do con-

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tra, em oposio a tudo e a todos. Nossa conversa vira debate, no raro discusso felizmente sem briga de fazer inimizade. Mas para o jornal e seus leitores nada do que o reprter poderia recolher tinha valor. No eram palavras objetivas, opinies prontas. Lobato no se v mais na obrigao nem com a empresa jornalstica, nem com o pblico. Admite o reprter: Tambm, com liberdade de ao s procurei Monteiro Lobato uma vez. Nas outras, a imagem do entrevistado que contava, ou o nome Lobato no anncio de algum editorial: As outras tm sido em funo de certos interesses publicitrios, e aqueles que me encomendam o servio nunca pensam na irreverncia do mestre de Urups e na sua inflexvel disposio para falar a verdade, somente a verdade, doa a quem doer. O ltimo encontro entre jornalismo e Lobato teria ocorrido em 2 de julho de 1948, quando Murilo Antunes Alves, reprter da Rdio Record procura-o, para uma entrevista radiofnica (Cavalheiro, 1955, p.692). Depois de muita insistncia, conta o bigrafo, o escritor cede: Pela ltima vez opina sobre o petrleo, debate uma poro de assuntos, principalmente em torno da poltica nacional e internacional. Conta dos seus ceticismos e entusiasmos, diz do grande amor que tem pelas crianas, confessando at mesmo o arrependimento por haver perdido tanto tempo escrevendo para gente grande. Desiludido, desenganado, acha que o mundo no tem mais remdio, que tudo est mesmo perdido. a ltima entrevista do jornalista Monteiro Lobato: A voz vem cansada, a respirao difcil, mas com desembarao que mantm a entrevista at o fim. A despeito das desiluses pessoais com os adultos, o legado de Lobato na literatura j estava estabelecido. No jornalismo, no havia sido diferente. Ainda que seu projeto de Brasil no tivesse vingado como desejara, seus textos j haviam entrado para a histria do jornalismo paulista e brasileiro. Textos que de uma forma ou de outra ainda conseguem dialogar com o leitor de hoje possivelmente por estarem inoculados de um projeto de pas que ainda no se efetivou.

Os artigos de Lobato (1913-1923)

a humanidade rolando De queda em queda a gemer, E o pensamento voando, E o corao a bater; Do gnio augusto aos ouvidos Mal chegam vagos rudos, Que soam: Deus a vem... Eu digo a Virgilio terno: Foste com Dante ao inferno, Leva-me a ele tambm. (poema de Tobias Barreto, OESP, 23.12.1914)

Artigo de Mrio Pinto Serva, texto publicado em 29 de fevereiro de 1916, pgina 3, aponta como problema nacional o abuso das tarifas aduaneiras. A vida econmica, para o brasileiro, seria um labirinto de Delfos, tal a complicao e a falta de perspectiva. A culpa da situao estaria na administrao pblica: Todos os poderes pblicos no Brasil conspiraram e conspiram permanentemente para tornar impossvel a vida no Brasil. Com um custo de vida asfixiante, o brasileiro no consegue poupar ou investir o preo das mercadorias, entre ns, diz o dr. Assis Brasil, sem igual no mundo.

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Qualquer investigao mais apurada, afirma Serva, revelaria atos legislativos responsveis por tornar o Brasil a terra mais inspita para a indstria. Lavoura nova ou indstria lucrativa seria sufocada pela mquina estatal com seus impostos absurdos. O regime tributrio, a tarifa aduaneira, a politiquice, a ignorncia legislativa fizeram do Brasil um gigante totalmente paralisado em todos os seus movimentos. A seguir, enumera comparativamente os ndices de aumento no Brasil e em outros pases, comparando gneros alimentcios de primeira necessidade. Sobre isso, manifesta-se o analista indignado simplesmente pavoroso e afirma que, desde 1869, com a tarifa Itabora, as taxas aduaneiras decuplicaram. Alimentao, vesturio e sade, os ndices brasileiros eram maiores mesmo quando comparados com naes cujas taxas aduaneiras fossem as mais altas, e em todos os outros pases as taxas so inferiorssimas e quase insignificantes. por isso, conforme notara um cnsul francs, que um trabalhador brasileiro no conseguiria viver com 500 francos, no Brasil, como um trabalhador francs que ganhasse 300 francos na Frana. Em qualquer outro lugar do mundo, assim, a tarifa alfandegria nesse patamar teria gerado revolta unnime a fim de se revog-la. No Brasil, no. Entretanto, tudo isso entre ns se decide no segredo das comisses do Congresso Federal, ao sabor das convenincias particulares de sindicatos, companhias ou indivduos que sabem como influir nos deputados que compem as referidas comisses. A apatia do povo, o fatalismo do esprito nacional perante o quadro social, incomoda Serva. Cita, para exemplificar a situao, a crise da borracha no Par. Ali, porm, o nico congresso que se reunia era o Histrico, obviamente, sem pretenso de apontar caminhos para a regio empobrecida. Em ltima anlise, a causa de todos os males que nos afligem no Brasil a resignao passiva, com que o povo brasileiro se submete, sem discutir nem reagir, a todos os absurdos que se lhe impem, o feitio contemplativo, sonhador, mstico da inteligncia nacional, acrescenta ainda Serva: a falta de senso das realidades positivas, a ausncia da energia combativa e do esprito de organizao prtica, conclui. Como fcil perceber, o tema discutido por Serva era comum a Lobato. No s o tema, mas posies ideolgicas compartilhadas

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podem ser detectadas no peridico. Ao usar a expresso mstico da inteligncia nacional, o analista dialoga com o antibacharelismo de Lobato, indicando ainda a valorizao da riqueza econmica, a importncia do trabalho e a praticidade caracterstica daqueles que viam, se no nos Estados Unidos, no mundo desenvolvido em geral a frmula aos improdutivos mecanismos estatais do Brasil. Que um jornal cujo ttulo fosse o nome do prprio Estado defendesse sua unidade da federao, era o previsvel. Porm, a conscincia de ser a unidade motriz do pas e a crena no desenvolvimento econmico como propulsor de todos os outros aparecem em O Estado por meio de um engajamento poltico visvel em diversas matrias dos redatores do peridico. Em 6 de janeiro de 1917, Serva vem a pblico com o artigo O papel de S. Paulo. Compreende-se que trata da situao de insatisfao nacional com o governo federal da poca, a respeito da questo do elevado nmero de impostos como um dos pontos fortes das reivindicaes dos Estados. As previses eram as piores possveis: No horizonte j se desenham nitidamente as nuvens que em vendaval borrascoso podem se desencadear sobre o pas, o qual desarticularia as instituies, o crdito, o trabalho, aquilo que se concebia como vida civilizada. Caberia a So Paulo, o Estado mais desenvolvido, esta enorme colmia de trabalho, foco intenso de atividade, de luta, de coragem, de energia, tomar a frente e conduzir o pas a caminhos idneos de prosperidade. Entretanto, S. Paulo politicamente est acfalo, est entregue ao acciolysmo.1 S. Paulo vtima, como os outros Estados,
1 Em Alagoas, o Coronel Clodoaldo da Fonseca, envolvido mais tarde, em 1922, nas rebelies tenentistas, substituiu o candidato da famlia dos Malta. No Cear, a sucesso presidencial foi o pretexto para um confronto de grandes propores. A oposio local adversria da famlia dominante (os Acioli) apresentou como candidato o Coronel Franco Rabelo, ligado aos militares renovadores. Os partidrios dos Acioli Pinheiro Machado lanaram outro militar e ambas as partes se declararam vencedoras na eleio. Enquanto o Coronel Rabelo era apontado governador em Fortaleza, a maioria da Assemblia Legislativa local se transferia para o interior e a declarava deposto o governador, entregando a chefia do Estado ao presidente da Assemblia, o mdico e poltico do serto Floro Bartolomeu. Este, era porta-voz de um lder carismtico do interior o famoso Padre Ccero que mobilizou tropas sertanejas contra o candidato dos

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dos mesmos vcios que gangrenam o regime. A unidade que poderia impor a palavra de ordem, mostrar o caminho da tranquilidade, acenar com a paz e o trabalho, em suma, dominar o anarquismo e demais extremismos que ameaariam a federao, no consegue aparecer como exemplo de dignidade, nobreza, elevao, civismo, compreenso do dever nacional. Ao contrrio, So Paulo estaria conspirando com os mazorqueiros de Mato Grosso; pretenderia afogar o movimento de reao liberal no Par; estaria se aliando, enfim, com os piores elementos da poltica nacional. Em momentos do passado histrico nacional, to tenso quanto esse, So Paulo mostrara seu valor. Feij restaurou a autoridade civil: Grande pelo carter, soberbo pela conscincia do dever patritico, imperturbvel na integridade dos seus intuitos, em poucos meses a anarquia dobrava-se jugulada e vencida a seus ps, dominada pelo superior descortino do lendrio paulista. No era essa a situao em 1917. So Paulo no deveria servir de escada para ambiciosos polticos, mas de poder centralizador e organizador da federao. Abafar as conturbaes liberais no Par, segundo a matria de Serva (6.1.1917), mas no So Paulo a trair como Caim os seus irmos para satisfazer as suas ambies, mas no So Paulo a comprar adeses mercenrias para satisfazer pretenses decrpitas, mas no So Paulo a pretender guindar este ou aquele ambicioso a esta ou aquela posio para fechar a indignao do articulista mas no So Paulo reduzido a domnido de acciolys. Como recurso retrico, a comparao anatmica e fisiolgica se faz presente para demonstrar o quanto So Paulo no representava mais dignidade e fora: um foco de putrefao, de miasmas corruptores, de ambies famintas, de fermentaes mefticas. Reitera os elementos necessrios salvao do Brasil, quais sejam, a integridade, a nobreza dos ideais, o estoicismo da conduta e a elevao das intenes. Qualidades que os representantes federais de So Paulo no teriam.
salvacionistas, avanando sobre Fortaleza. Afinal, o governo federal ps fim luta, com a nomeao do Coronel Setembrino de Carvalho para interventor do Cear (Fausto, 1977, p.406).

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Concluindo: So Paulo inteiro condena em absoluto a poltica tortuosa que esto fazendo os dirigentes paulistas na vida nacional. Diagnsticos e sugestes, como se v, no eram marcas somente dos artigos de Lobato. importante observar que a coeso tantas vezes anunciada pelo jornal perceptvel na articulao dos prprios escritores. Em 7 de abril de 1917, por exemplo, pgina 2, aparece o texto O problema do trigo no Brasil, com a assinatura de Monteiro Lobato. Nele, o escritor discute o problema da falta de trigo no Brasil por ocasio de suspenso das importaes correntes da Argentina. Comentam-se aspectos da alimentao humana e da cultura do trigo. O leitor informado sobre a importncia de se estabelecer uma poltica agrcola para o trigo, a fim de garantir o abastecimento nacional. Logo terceira pgina, na coluna sobre assuntos econmicos, P.P., como o articulista assina, d continuidade ao assunto. Corroborando a ideia lobatiana em todos os termos, o texto comea por apontar a questo da carestia do trigo no Brasil ocasionada pela conteno de exportaes da Argentina. Aps demonstrar por meio de dados estatsticos a produo de trigo nacional, mostra-se ao leitor a histria do gro em terras braslicas, cultura que, em vez de avanar, teve significativo recuo. Qual seria realmente o problema da produtividade brasileira quanto ao trigo? No seria to somente a ferrugem, como muitos poderiam imaginar, pois era possvel venc-la com a seleo das sementes, a escolha das variedades mais apropriadas e outros recursos cientficos de eficcia conhecida. Sem dvida, a morte da nossa bem sucedida cultura do trigo foi, primeiramente, determinada por um acontecimento sociolgico de magna importncia. Abrindo a terceira pgina da folha, o artigo procura ser esclarecedor: a questo racial. Explica-se historicamente a modificao do hbito dos antigos portugueses de consumirem po com o argumento da mestiagem. Ao se misturar com os nativos ou com os africanos, o homem europeu substituiu sua alimentao, adotando cereais mais acessveis nos trpicos. Da o terem-se convertido, de comedores de trigo, em comedores de milho, feijo, mandioca, etc., a datar da independncia, que marca justamente em nossa histria o crescente predomnio do elemento nacional.

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O segundo motivo estaria no avano tecnolgico que permitira, a partir de 1822, pases europeus e tambm aos Estados Unidos adentrarem o territrio brasileiro com o trigo a preo competitivo. O texto condena a escravido como atraso: Vigorando entre ns a escravido, com seus processos estpidos e atrasados, claro est que no podamos sustentar a concorrncia com os trabalhadores livres da Europa, cuja produo barateara muito desde o comeo do sculo dcimo-nono, com o auxlio da cincia e da mecnica. Com a entrada da Argentina no mercado do trigo, a situao se agravou para o Brasil. O vizinho que um dia importara agora vendia aos brasileiros. A matria elogia, em seu terceiro bloco, a atitude de Candido Rodrigues, que em 1909, como secretrio da agricultura, criara a Comisso de Ensaios da Cultura de Trigo, em Itapetininga, sob a direo do Sr. W. Bradford. Porm, aps experincia prejudicada pela pobreza orgnica do terreno doado para os testes, o andamento dos trabalhos foi negligenciado e o investimento suspenso. Assim, enquanto So Paulo desdenhava a cientificidade do processo, o Rio Grande do Sul alcanava produes mais substanciais para ndices brasileiros. Era inconcebvel a lenincia do Estado de So Paulo: No podamos ns, os paulistas, conseguir outro tanto? Sustentam que sim agrnomos competentes, como Gomes Carmo. O aval da cincia base da convico do crtico, comprovando sua assertiva com experincia ocorrida na regio da Estrada Sorocabana, mais fria e menos chuvosa, perfeitamente adaptvel a essa cultura, de acordo com o que revelam as velhas crnicas do passado. Se pases africanos, a Mesopotmia e a ndia eram importantes celeiros de trigo, por que no as terras paulistas? Portanto, com melhores recursos, S. Paulo poderia restaurar em suas frteis campinas os dourados trigais de outrora, cuja messe teria assegurado um consumo anual de 200.000 toneladas. Resolvido o problema pela experimentao, os demais acertos seriam econmicos, como a implantao de taxas aduaneiras maiores para o trigo vindo do exterior. Como se nota, embora no cite a questo da descoberta dos processos de nitrogenao das lavouras, tal como Lobato, o autor ciente dos aspectos geogrficos e biolgicos que envolvem a cultura. Enfim,

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completando o raciocnio lobatiano, o artigo da pgina trs compactua com a ideia de papel propulsor que o Estado de So Paulo deve manter, especialmente quando o assunto de importncia nacional. Para isso, tambm utiliza a cincia como parmetro para propor solues e o Estado como o beneficiador mximo da produo nacional. Coesas tambm so as matrias de 1918, por ocasio da campanha pelo saneamento. Embora Lobato seja lembrado como um dos prceres do movimento ao lado dos cientistas higienistas, no se deve esquecer que a campanha era de O Estado. Por isso, os textos esto integrados, quando no retomando em edies subsequentes o mesmo tema j tratado por outro articulista. Ocupando mais da metade da quarta pgina da edio de 4 de maro de 1918, Patologia tropical o ttulo da matria na qual se transcreve conferncia realizada na Sociedade de Medicina e Cirurgia de So Paulo, pelo Dr. Henrique Arago, assistente do Instituto Oswaldo Cruz. Embora sejam as palavras do prprio Arago, importante observar alguns aspectos do texto pela importncia a ele atribuda no espao do jornal. Antes de iniciar a exposio sobre endabemas parasitas do intestino humano, o conferencista justifica sua presena por convite desvanecedor feito pelo professor Celestino Burroul, representante do Instituto Paulista, o qual tambm vinha dando contribuio para as pesquisas no Rio de Janeiro com material de anlise: a maior parte do material que tive ocasio de examinar, me foi enviada do Instituto Bacteriolgico desta cidade e no me furto ao prazer de assinalar a valiosa ajuda que tive dos meus colegas e amigos Drs. Theodoro Bayma, seu atual diretor, e Bruno Rangel Pestana, assistente. Agradece ainda a alguns professores que haviam se colocado disposio para estudo e comparaes extremamente teis. Comea efetivamente a conferncia publicada em 4 de maro de 1918, com apresentao de dados sobre o nmero de doentes nos ltimos anos na regio paulista, frisando que os nmeros no exprimem a verdade completa, pois certo, que uma porcentagem, no pequena, de casos de disenteria ambica e suas complicaes escapam forosamente ao conhecimento oficial. Dos relatos mais antigos sobre a doena, passa-se finalmente s consideraes acerca da molstia.

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Como se nota desde o princpio, o conferencista segue um plano de desenvolvimento para sua exposio muito semelhante quele empregado por Lobato. Explica ao leitor do que se trata a molstia, recorre a dados histricos, aponta solues para o pas. O prprio ttulo da matria comum aos redatores, lembrando que Lobato publicaria em 3 de junho de 1918 o artigo As novas possibilidades das zonas clidas, no qual a questo das doenas endmicas dos pases tropicais seriam o principal assunto abordado. Brasil desconhecido... Brasil abandonado! artigo de Adalgiso Pereira, de 11 de maro de 1918, pgina 3. Comenta-se, no texto, relatrio elaborado por Arthur Neiva e Belisrio Penna como resultado da comisso enviada ao norte do pas em 1912, abarcando uma regio que se estendia pelo norte da Bahia, sudoeste de Pernambuco, sul de Piau e de norte a sul de Gois. Segundo Pereira, o trabalho revelara um Brasil indito, informaes que retificavam obras anteriores, consideradas a verso da nacionalidade brasileira, de que um falso conceito de patriotismo nos viera imbuindo, no correr dos tempos, a partir dos Dilogos das Grandezas do Brasil e a desfechar no Porque me ufano do meu pas. Abre-se a discusso polmica sobre denegrir ou enaltecer o Brasil com as informaes cientficas dos pesquisadores. De acordo com Pereira, o que h por parte deles, e, j agora, tambm de minha parte, ao reeditar-lhes, em rpido escoro, as observaes colhidas na penosssima excurso a que se abalanaram, apenas desejo de focalizar a realidade, com o intuito de se executar aes competentes. Derrubando as mentiras nacionais, as mesmas que Lobato apontaria em A ao de Oswaldo Cruz (18.3.1918), o artigo destaca a misria das populaes atacadas por incontveis molstias. A doena encontra na ignorncia popular o apoio de que precisa para permanecer em sua desastrosa evoluo: E como se defendem eles de tantos e tamanhos infortnios? Muito simplesmente com raspas de rvores, com mezinhas caseiras, com drogas nem sempre oportunas, e, sobretudo, com rezas e bezenduras, ou seja, nenhum socorro da cincia para imensa parcela da populao brasileira. O que falta para se modificar a situao vontade poltica, pois, desgraadamente, porm, os poderes

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pblicos apenas se apercebem da existncia daquele msero rebanho humano quando se trata de carde-lo, de recolher os impostos com o que dessangram, e a que no deveriam ter jus. O relatrio, contudo, no denigre os nortistas, objeto de anlise dos estudos para saneamento: tendo sempre o cuidado de sugerir o blsamo conveniente a cada chaga que pe a descoberta. O osis em meio ao deserto de aflies a obra dos dominicanos, que h vinte anos vinham exercitando num ponto daquelas remotssimas estncias um ministrio verdadeiramente apostlico, relato que Lobato tambm registraria em Um fato (12.4.1918). Para se erguer uma nao, no entanto, seria preciso muito mais que aes restritas a esta ou aquela comunidade:
Que se lhes rasguem estradas, que se lhes abram escolas, que se lhes saneie o meio onde vegetam, que para esse meio se canalizem correntes imigratrias, sem dvida to adaptveis a ele como a qualquer outro habitat desde que definitivamente se remova a fama de infesto que malsina o clima do Norte.

Insiste o artigo, o que falta compreenso dos governantes dos deveres que lhes caberia de socorrer ao povo, instncia de sustentao do pas. Com o relatrio, nem sequer podero eles invocar, em defesa do seu no-me-importismo em relao s zonas assoladas, a ignorncia fresca defesa! do que nelas ocorre. Pr as coisas s claras seria o primeiro passo para o doente sarar tal como apontaria Lobato em Primeiro passo (5.4.1918) denunciando a existncia de um Brasil enfermo, de um Brasil analfabeto, de um Brasil sem estradas, de um Brasil desarvorado para a conquista do futuro, de um Brasil abandonado, em suma, aos seus prprios destinos, que muito longe esto de vir a confirmar as nossas esperanas, a no ser que o governo se voltasse seriamente ao problema, no sincero, e patritico, e redentor intento de reergu-lo do marasmo que o consome.... Estar abandonado era o mesmo que estar nas mos dos coronis locais, do aciolismo, sinnimo de uma administrao tacanha, preocupada apenas com a manuteno dos poderes regionais.

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As correlaes, porm, no se fazem somente em artigos. Resenhas de obras tambm podem destacar opinies complementares, como no caso de livros cientficos. Sob o ttulo Dois livros de cincia, Oliveira Lima apresenta as resenhas de Rondnia, de Roquette Pinto, e Saneamento do Brasil, de Belisrio Penna, com apreciao crtica das respectivas obras na terceira pgina da edio de O Estado de 7 de abril de 1918. Inicia-se o texto pelo esclarecimento do que seja Rondnia. Tal como outros exploradores que atriburam importantes nomes aos locais descobertos, o pesquisador da antropologia e da etnografia do Museu Nacional desejava fazer o nome do Marechal Rondon lembrado como localizao de uma regio brasileira. Lima afirma que o proponente justificava o ttulo da nova regio por esta ter elementos geolgicos, etnolgicos, zoolgicos e botnicos caractersticos de uma rea antropogeogrfica. O autor do livro no seria somente um homem de cincia, mas tambm um moralista. Ao confrontar os homens do presente com os antepassados, Roquette Pinto demonstra a relatividade da superioridade daquele que se diz civilizado. Isto, no entender do sr. Roquette Pinto, porque o homem, tendo aperfeioado tudo, se esqueceu de aperfeioar-se a si mesmo. Porm, ao contrrio disso, Rondon, homenageado pelas pesquisas do etngrafo, era um homem superior, o coronel Rondon por uma questo de temperamento e de religiosidade mais do que de raa, quer que a civilizao se faa pela brandura. Moralista tambm seria a obra de Belisrio Penna, dado seu apelo aos poderes pblicos e iniciativa particular em todo o pas para o saneamento do Brasil como condio fundamental para a prosperidade da nao. Expondo a situao atual de doena e misria do povo brasileiro, a grande massa que se no nervo o sangue da nao, ele explica as causas das endemias reinantes para fazer valer o recurso da higiene e a tal propsito entra nas consideraes mais interessantes, pelas quais apresenta questes das condies polticas e sociais brasileiras. assim que, para exemplificar, citado o captulo V, o qual aborda os problemas histricos de constituio social a partir de uma anlise de moldes fisiolgicos, pela qual o leitor informado do motivo do raquitismo nacional.

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um livro de cincia este ao alcance de todos pela clareza e lucidez da exposio e ao mesmo tempo um livro de doutrina, no qual se ensina a higiene social, alm da higiene fsica. Expor, pois, o estado real da populao, apesar daqueles que se colocavam contra o estudo, acusando-o de antipatritico, o verdadeiro patriotismo, o qual no consiste em esconder as faltas e as misrias, os aleijes da natureza ou os aleijes morais: consiste, sim, em expor uns e condenar outros. A preocupao com o que pensaria o estrangeiro no deveria mover os cidados apologia do silncio. Uma vez que visse por si mesmo, o estrangeiro tambm saberia distinguir entre a gente de bem e a gente sem vergonha. Basta falar com algum que se queira manifestar com menos reticncias. O livro de Penna deveria circular pelas mos de todos os que desejassem alterar um quadro em que o povo produz um tero do que poderia, ou seja, ficando os valores perdidos representados pela cifra formidvel de quatro milhes de braos, a populao ativa do Brasil. Segundo o autor, o ltimo captulo da primeira parte da obra, Ferro em brasa, indica a funo que o texto haveria de ter: Se no queimar porque se foi de todo a sensibilidade do pudor cvico. O desenvolvimento apresentase, portanto, como um imperativo moral para a nao, ainda que essa moralidade fosse a viso de mundo estabelecida conforme as diretrizes traadas nas redaes de O Estado para todo o Brasil. De modo geral, nesse texto esto expostas ideias desenvolvidas por Lobato ao longo da srie iniciada em 18 de maro e finalizada em 3 de junho de 1918. Sobre Rondnia, o enaltecimento da figura do pesquisador, bem como da importncia da cincia, dialoga com as ideias de Lobato que viriam a pblico com os artigos Rondnia viso do futuro e do passado (I) e Rondnia (II), respectivamente de 19 e 23 de abril de 1918. Embora sem a narrativa empolgante da expedio como faria Lobato, o texto de Oliveira Lima quer informar ao leitor a importncia das obras, as quais, longe da literatura, poderiam trazer a realidade do interior aos litorneos acostumados com o discurso cor-de-rosa oficial. Nota-se, mais uma vez, mesmo quando no se referenciavam explicitamente, que as matrias jornalsticas elegiam focos, como em todo veculo miditico, condizentes com as posturas defendidas pelo jornal em termos de saneamento e higiene.

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Matria de 18 de maro do mesmo ano, pgina 4, precedida por timbre da Fundao Rockefeller, intitulada A luta contra a ancilostomose, compe-se das seguintes partes: uma introduo, na qual se anuncia que no dia anterior, 17 de maro, realizara-se a inaugurao do primeiro posto profiltico no Estado de So Paulo, em Guarulhos, comentando-se tambm a importncia da comisso americana no Brasil; Partida para Guarulhos, enumerando as personalidades que acompanharam a comisso; A chegada, contando a recepo em Guarulhos; O posto e a sua organizao, localizao, instalaes e organizao dos servios; A cerimnia inaugural, com transcrio do discurso do Sr. Ovdio Pires de Campos, presidente da Sociedade de Medicina; O Sr. Vigrio de Guarulhos, O Sr. Arnaldo Vieira de Carvalho, Sr. Dr. Arthur Neiva e O Sr. Dr. Vital Brasil, com suas respectivas homenagens e exposies sobre a questo da sade pblica paulista. Percebem-se, nas vrias vozes, os elogios sem reserva aos Estados Unidos, bem como Fundao Rockefeller. Sucintamente, Arthur Neiva enaltece a misso contra doena to alastrada no mundo, sem, no entanto, entrar por questes de carter poltico, como fizera Arnaldo de Carvalho, diretor da Faculdade de Medicina de So Paulo. De modo geral, uma matria extensa, demonstrando a importncia dada pelo jornal ao tipo de ao social registrada, no caso, a luta contra a primeira molstia denunciada na srie de artigos produzida por Lobato, a ancilostomose. Mais uma vez, parte de So Paulo a liderana numa campanha que justamente buscava formar lderes na rea da sade para o combate s epidemias e endemias ao redor do mundo.2
2 No site oficial da Fundao Rockefeller, o registro da histria institucional apresenta 1918 com referncia preocupao da instituio de formar lderes de sade (health leaders) nos Estados Unidos. A premissa aplica-se forma de expanso do projeto, aliando-se a agncias promotoras de polticas sociais, com sustentao de importantes representantes da cincia de pases receptores, como ocorre no Brasil: Because the Foundations successful hookworm campaign reveals the urgency for trained public health leaders, RF identifies public health education as one of its principal areas of interest, and builds and endows the first school of public health at Johns Hopkins University. Foundation President George E. Vincent calls it the West Point of public health. Na pgina tambm registra-se, sobre o ano 1919,

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Outro texto de Serva, em 30 de abril de 1918, pgina 2, intitula-se Nova literatura. Afirma o articulista que havia uma sede intensa de uma outra literatura, em que o pensamento forte, construtor, criador representasse o incio de uma nova era. Na verdade, pediase no literatura, mas o engajamento dos intelectuais em obras que estudassem o Brasil. Para pedir isso, porm, Serva acaba por enveredar pela discusso literria concebendo tudo como literatura: O homem de cincia no otimista nem pessimista: realista. Ele deve colocar-se diante do organismo social na mesma atitude mental em que o qumico se coloca para observao dos fenmenos dos corpos simples ou da ao molecular duns sobre os outros. A assertiva que poderia ser compreendida como manifestao tardia de estticas do sculo XIX ressalvada pela expresso inicial: o homem de cincia. Evidentemente, apesar de no distinguir o que literrio ou no, o texto tem como objetivo despertar os cientistas e pretensos candidatos carreira de pesquisa nas diversas cincias para a realidade brasileira, uma vez que uma nao um corpo coletivo consciente, tendo uma vontade prpria, uma ao orientada, movimentos orgnicos em que cooperam todas as partes do todo. A falta de dados sobre o pas gritante. Nenhum administrador pblico tinha sequer a noo de quantos habitavam o territrio nacional, a capital, os Estados: essa literatura realista, fundada no estudo dos nossos fatos, impregnada de verdade e de sinceridade, colimando construir o nosso ambiente social, objetivando um alto ideal humano, que nos cumpre ora realizar no Brasil. O grande servio que se esperava da literatura brasileira era trabalhar para melhorar as condies de vida dos brasileiros, homens, mulheres
o estabelecimento das Divises de Educao Mdica pelas diversas regies sob o espectro da influncia americana, como o Brasil: RF establishes a Division of Medical Education to help strategically placed medical schools in various parts of the world to increase their resources and to improve their teaching and research. Grants to medical schools follow in England, France, Belgium, Brazil, Southeast Asia, Canada, the South Pacific and other areas. The Rockefeller Foundation. The Rockefeller Foundation Timeline. Disponvel em: http://www.rockfound. org/about_us/history/1913_1919.shtml. Acesso em: 8 jun. 2009.

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ou crianas que vivem miserrimamente sob as acintilaes do Cruzeiro do Sul, e que ns como nacionalidade, abandonamos, aos milhes, no fundo dos nvios sertes, sem instruo, sem higiene. Um homem sem o amparo do saber cientfico, sem nada do que a civilizao e a cincia prdiga aos outros povos. No se trata, pois, de literatura, mas de empenho patritico: o bem estar, a sade, o vigor e a cultura do homem brasileiro eis o que deve constituir o objetivo da nossa literatura, da nossa cincia, do nosso patriotismo. Na sequncia, Serva faz um exerccio imaginativo com o leitor: como seria o tipo representativo, a sntese geral do brasileiro? A descrio em nada foge ao jeca lobatiano: certamente um caboclo analfabeto, rude, ignorante, inculto, vivendo indigentemente num rancho de palha, pauprrimo em meio natureza mais rica e cujas aspiraes se resumem no feijo, na viola e na cachaa. O Jeca reeditado com todos os matizes que lhe dera Lobato, em 1914. de Adalgiso Pereira o artigo O grande opilado, de 24 de junho de 1918, texto em que compara o desenvolvimento de Minas Gerais com o Rio Grande do Sul, na verdade, mais um estudo de Belisrio Penna, o qual lana mo de um expediente que no d margem a sofisticaes: o de confrontar a situao geral do Rio Grande do Sul, onde impera a sade, com a de Minas, onde reina a doena. Com esse contraste, o autor apresenta estatsticas demonstrando como a arrecadao dos dois Estados se diferenciavam, mediante a baixa produtiva da unidade do Sudeste. Eram municpios de pilhria, os mineiros, segundo Pereira, mas de pilhria trgica!, porque os valores de um povo iriam gua abaixo pelo dessangramento da sua economia, em benefcio de algumas dezenas de coroneles analfabetos, cuja preocupao exclusiva consiste na conservao a todo o transe do ridculo penacho. Num quadro tenebroso de pobreza, os salrios tambm eram os mais baixos. Por qu? Pergunta retrica que o texto responde em relao ao Sul: porque ali muito mais produtivo o trabalho, e assim seria, porque o sulista tinha excelente alimentao e sade, aspectos ausentes do mineiro. Acusa-se, ainda, o governo de Minas de ter fugido aos compromissos do Convnio de Taubat, o que sobrecarregaria ainda mais o produtor de caf daquela regio. Como que o povo poderia

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reagir? De um lado as doenas, de outro os polticos: Como reagir, se, de um lado, lhe sugam a vitalidade o impaludismo, a ancilostomose, a molstia de Chagas; do outro, to nocivos como esses flagelos, os insaciveis hematfagos da politicalha triunfante?. As referncias ao universo biolgico no restringem O Estado quanto s manifestaes culturais no balizadas pelas cincias naturais. Ao contrrio, divulgavam e valorizavam as realizaes culturais urbanas, at mesmo abrindo espao para instituies envolvidas com a educao e cultura. Sob a epgrafe da Sociedade de Cultura Artstica, por exemplo, l-se texto intitulado Tobias Barreto, ocupando a maior parte da terceira pgina da edio de 23 de dezembro de 1914. uma transcrio de conferncia realizada no dia anterior, 22 de dezembro: A Sociedade de Cultura Artstica uma evocadora do passado literrio. Obedecendo ao seu chamado venho dizer sobre a mensagem de Tobias Barreto. Quem fora Tobias Barreto?3 Responde o artigo: Trata-se de uma personalidade complexa de poeta, escritor e polemista; crtico, jurista e filsofo, e a quem, sem embargo de seus dons variados, ou talvez por isso, as honras e o po escassearam. Explicase a penria do poeta: Talvez por isso. As sociedades incipientes, as civilizaes embrionrias no comportam culminncias. So vozes no deserto; sons que passam sem ouvido onde ressoem; luzes que as trevas no compreendem. Seres mal adaptados que levantaram o vo num ambiente de reptantes. As palavras do texto aproximam-se da literatura, estilizadas de modo a comprovar a intelectualidade brilhante
3 A pgina do site educativo do UOL registra o verbete Tobias Barreto segundo a Enciclopdia Mirador: Ecltico e espiritualista de 1861 a 1868, como comprovam alguns ensaios seus desse ltimo ano, rompe Tobias Barreto com essas doutrinas no ano seguinte, sob a influncia do positivismo de Comte e Littr. Mas no se demora no positivismo comtista, deixando-se empolgar pelas teorias de Darwin e Haeckel. Monista, evolucionista, de certa forma agnstico, no chega contudo a perder a f em Deus, embora negue teologia e teodiceia a categoria de cincias, o que lhe valeu srias polmicas com padres e outros representantes do pensamento catlico. Tobias Barreto prega uma nova metafsica, baseada na experincia e na necessidade da religio para o homem. UOL Educao. Biografias. Tobias Barreto. Disponvel em: http://educacao.uol.com.br/biografias/tobias-barreto. jhtm. Acesso em: 8 jun. 2009.

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de Barreto Porque lhe foi escasso o po, a caridade o socorreu em seus ltimos dias. Isso dizendo, tenho dito o episdio saliente de sua vida e j lhe ponho margem a biografia, quase incolor nesse esforo intil de levantar o nvel intelectual de seu tempo. Para comprovar o quanto o poeta era profcuo, registram-se no corpo da matria alguns poemas, seguidos de anlises interpretativas. Enveredando pelo terreno da arte, a exposio de Jos Wasth Rodrigues, evento ao qual Lobato dedicara o artigo A propsito de Wasth Rodrigues (9.1.1916), publica-se em 16 de janeiro de 1916 matria na seo Artes e Artistas, na pgina 4 daquele dia. O texto afirma dar continuidade visita da exposio do pintor. Cita os quadros A paisagem e Cozinha antiga, analisando seus elementos constitutivos. Enaltece o pintor, afirmando que ainda aqui se mostra Wasth Rodrigues exmio na perspectiva area; mas esse trabalho demonstra tambm a opulncia da palheta do pintor paulista, principalmente na parte do fundo em que o artista reproduz uma velha chamin, sobre a qual se destacam vasos e artefatos de diversas formas e materiais toda essa parte um pedao de boa pintura pastosa e gorda, sentida e magistralmente posta na tela. Levando o olhar do leitor para a parede fronteira, aborda as paisagens europeias do artista. Embora o intuito seja dar apenas ligeira impresso, afirma-se no texto, o crtico detm-se sobre o quadro Estudo da feira. A respeito dessa obra, a frase elogiosa: o pintor paulista atinge aqui o mximo da sua tcnica, conseguindo apanhar, em flagrante, com uma segurana notvel, uma movimentada cena da vida parisiense, em que numerosas figuras se movem rapidamente numa agitao festiva. uma feliz composio do primeiro plano, o que bastaria para indicar o valor do artista. Mas, todo o quadro est igualmente executado, com franqueza. Na sequncia, o artigo remete o leitor a texto anterior, ou textos anteriormente publicados na folha por ocasio da partida do pintor para a Europa, com subveno do Estado. Retoma, ento, o que Lobato havia defendido no artigo sobre Wasth, isto , a ideia de que, antes da Europa, o artista tivesse estada na Escola Nacional de Belas Artes do Rio, como educao preparatria para os centros artsticos doVelho Mundo e como

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meio de evitar a completa desnacionalizao do artista, atirado subitamente da sua pequena cidade natal num grande meio europeu. Apesar de Wasth Rodrigues no se ter deixado desnacionalizar, o comentrio continuaria vlido. No ponto em que estava o artista, necessrio era continuar com o subsdio, apesar dos recursos mais restritos. O Estado que protegeu Wasth Rodrigues est na obrigao de ampar-lo agora, momento decisivo de sua carreira artstica. Abandon-lo ser uma injustia; injustia cruel que atinge s raias da ininteligncia. Investir no pintor era a certeza de formao de um bom artista. A sada seria alterar o formato de distribuio e manuteno do pensionato; ou dividir igualmente entre todos os contemplados recursos que permitissem a continuidade dos estudos, ou realizar concurso para os candidatos penso, com normas severas e julgamento insuspeito. Concurso pblico, sem indicao de partidrios dentro do governo. Enfim, seja qual for a soluo governista, no acreditamos que ele sacrifique o belo talento de Wasth Rodrigues a uma economia ridcula de algumas centenas de francos ou a pequeninos interesses pessoais em jogo na utilizao da verba do pensionato. O texto, sem assinatura, no editorial, porm, no se resguarda para evitar ser uma opinio de O Estado; caso fosse essa a preocupao, no deixaria marcas to evidentes de nossa opinio: Folgamos em registr-lo agora, tanto mais que por ocasio da sua partida para a Europa, como pensionista, reconhecendo embora o seu valor fora do comum, sustentamos a convenincia de faz-lo passar antes pela escola do Rio. Da mesma forma, o jornal comenta a exposio do casal Luclio e Georgina Albuquerque em matria de 29 de fevereiro de 1916, quarta pgina, na coluna Artes e Artistas. cada vez mais vivo o interesse do nosso pblico pela exposio do reputado pintor Luclio de Albuquerque, professor da Escola Nacional de Belas Artes, e de sua exma. esposa a distinta paulista d. Georgina de Albuquerque. De acordo com o jornal, o pintor trouxera para a exposio, alm de vrias paisagens, dois grandes quadros: Me preta e Sis-mares. Descrevem-se, ento, os quadros, realizando-se anlise crtica de seus elementos. Sobre o primeiro, o veredicto o seguinte: A figura est

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admiravelmente desenhada e numa pose magistralmente conseguida, fazendo vergar ao peso do corpo a rede esticada nos ganchos. Mais: Se acrescentarmos que a fatura de mestre, a cor justa, a figura perfeitamente ambientada e que no rosto se concentra a expresso de pensamentos distantes que os olhos parecem acompanhar, concluiremos que a obra honra o conceituado artista e, para enaltecimento geral, a arte brasileira. Quanto ao segundo, que no inferior, afirma-se que um quadro simblico, tal o esprito de sntese que presidiu a sua composio e a simplicidade intencional com que foi executado. digno de um museu. A cara-metade do pintor, D. Georgina de Albuquerque, no seria inferior ao marido. Ressalta-se o quadro Bolhas de sabo como uma fatura muito espontnea e larga. Mas com uma bela paisagem o crtico aqui se declara sem condies de citar o nmero da tela ou nome da obra em que aparecem grupos de rvores, rios, colinas distantes, que a pintora demonstra seu melhor talento. Tudo denota neste quadro uma observao acurada, uma sensibilidade nada vulgar e uma tcnica primorosa. Alm disso, a pintora tambm caracterizada como excelente aquarelista. Encerrando a matria, no ltimo pargrafo, o texto indica personalidades que estiveram na galeria. Nomes e sobrenomes da alta sociedade paulistana das primeiras dcadas do sculo XX. A obra do casal seria objeto de anlise por Lobato trs anos depois, em 25 de fevereiro de 1919, por ocasio de exposio realizada em So Paulo. Nesse artigo, o escritor desenvolveria muitas das ideias anunciadas brevemente na matria de 1916: desenho, cor, natureza brasileira, arte nacional. Diante dessas matrias, possvel afirmar que as escolhas temticas do jornal, a pauta, manifestava-se como nfase na cincia e em seus benefcios para a vida humana em geral; credibilidade ao desenvolvimento de recursos cientficos para progresso da economia brasileira; educao em massa por meio da informao; ensino voltado para a mo de obra tcnica; literatura e artes sem ranos bacharelescos. Quanto linguagem, embora cada autor fizesse uso de seu estilo pessoal, como defendia Lobato, a ironia foi uma das armas mais colocadas em campo pela folha. Um artigo de 29 de novembro de 1916, por exemplo, publicado pgina 3, assinado por S., Mal sem remdio seo O que h

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de novo resume-se assim: Em torno da situao do Amazonas O parecer do Sr. Mello Franco e a providncia do arquivamento O voto em separado do Sr. Prudente de Morais A concluso do Sr. Moacyr Deciso que nada decide. Como se nota pela ltima frase, o articulista anuncia desde o incio sua viso mais criteriosa sobre o debate poltico em questo. Segundo o autor, o problema da situao constitucional do Amazonas como unidade da federao produziu, em debates parlamentares, muito mais do que prometia, ainda proporcionou, alm disso, pelo valor dos oradores que levou tribuna, duas sesses muito interessantes e animadas. Podem-se entender os dois ltimos termos no como elogios, antes como depreciao: O Sr. Barbosa Lima, como o Sr. Pedro Moacyr, fizeram uma crtica muito oportuna do estranho parecer com que aquela ilustre comisso entende pr um remate questo. Narrando alguns fatos do caso e ironizando as atitudes dos parlamentares, S. no poupa nem situao nem oposio do ridculo e da incompetncia. Uma atuao jornalstica comum a Lobato, tpico de escritores que se mostravam ao pblico como legtimos portadores de um projeto vivel e desejvel para o pas, ainda que isso significasse citar nominalmente este ou aquele poltico, artista ou intelectual, sem reservas. Ou melhor, com reservas: os ataques tambm mostravam-se, obviamente, coesos com as diretrizes ideolgicas do jornal. Os comentrios pessoais de Lobato sobre a sisudez de O Estado possivelmente estivessem mais no mbito da polidez da linguagem que em relao a ataques e defesas mais acaloradas sobre temas considerados relevantes. Afinal, como se explicariam respostas to diretas a questes pblicas como aquelas produzidas por Lobato serem divulgadas em pginas to srias, como as de O Estado, se esse no permitisse nenhum tipo de posicionamento mais exaltado?

A fisiologia dos artigos lobatianos


Entre duas crises (30.10.1913), primeiro artigo publicado em O Estado de S. Paulo, traz ao leitor as crises econmicas enfrentadas pelo

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pas. Para explicar o processo, Lobato traduz as questes financeiras por imagens do corpo humano: Enriqueceu-se larga da riqueza balofa dos encilhamentos, a qual est para a verdadeira riqueza como, no indivduo, a gordura natural para a inchao doentia. O funcionamento do corpo humano, sua fisiologia, oferece ao escritor uma forma de se fazer compreendido pela massa de leitores, possivelmente tambm confusos com os termos tcnicos de uma economia em efervescente crise: Os bancos, aparelhos reguladores da circulao, multiplicadores da moeda, emissores da moeda-crdito, fogem sua misso repentinamente, trancam os postigos, escorraam o fregus que s ali poderia encontrar a salvao. Soando a hora terrvel do liquidar, a fauna da prosperidade empresa, companhia, casa, firmas individuais nascida e crescida nos dias de pletora como produtos lgicos e espontneos da inflao do crdito e por ele vitalizados ficticiamente, adoece, suprimindo-se-lhe o elemento vital, cessando portanto a hematose do sangue operada pelas correntes do oxignio-crdito. As referncias ao mundo natural, ao funcionamento do corpo humano, bem como a valorizao do saber cientfico so caractersticas perceptveis nos artigos produzidos entre 1913 e 1923. Se no o mais conhecido, ao menos um dos mais citados, o artigo Uma velha praga (12.11.1914) marca-se pela metfora do caboclo como uma praga na roa. Embora se possa entender como velha praga a prtica das queimadas, o parasita nomeado explicitamente no o fogo, mas seu causador. A metfora de Lobato serve oportunamente ao rebaixamento do caboclo, do Jeca improdutivo, comparando-o a um piolho da terra, mais especificamente ao sarcoptes mutans, conhecida doena das pernas das aves; mas para o caso, seria mais conveniente classific-lo como porrigo decalvans, parasita causador da calvcie. Isso porque onde quer que o caboclo aparecesse iria a terra despojando de sua coma vegetal at cair em morna decrepitude, nua e descalvada. No texto, frisa-se bem quem a praga: este funesto parasita o caboclo, espcie de homem baldio, semi-nmade, inadaptvel civilizao, mas que vive beira dela, na sua penumbra. Em Urups (23.12.1914), reedita-se a figura do caboclo inepto para qualquer trabalho na verso de indgena brasileiro: contraps-

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lhe a cruel etnologia do sertanista um selvagem real, feio e brutesco, anguloso e covarde, traioeiro e ruim, to incapaz muscularmente de arrancar uma palmeira, como incapaz moralmente de amar Ceci. O pior da raa, ou da espcie, porm, est na involuo do homem representado pelo cruzamento, metida de permeio entre o europeu transplantado, criador de artes e indstrias, e o selvagem de taboinhas no beio, uma existe a vegetar de ccoras, insensvel ao evoluir circunvolvente. Nada o poria de p, declara o artigo. Nem mesmo os lances mais importantes da histria nacional, a independncia ou a proclamao de uma repblica no representavam coisa alguma ao caboclo. A metfora do parasita d o mote do texto, pois, quando Jeca Tatu piraquara do Paraba e maravilhoso eptome de carne onde se resumem todos os caracteres tpicos da raa, fala com o fazendeiro, tem necessariamente de se acocorar. Explicao para isso? Possivelmente o meio ambiente, no haveria outro elemento que explicasse tamanha diferenciao entre os homens. Alis, importante notar que entre o artigo de 1914 e a srie de textos publicados posteriormente como Problema vital (1918) existe uma estreita correspondncia entre o que Lobato aponta como causa do fracasso da espcie humana no Jeca a mandioca, o milho e a cana , produtos para os quais o mnimo esforo permitia que deles se sustentasse, e seu esclarecimento a respeito da pobreza dos trpicos, como se l em Saneamento e higiene as novas possibilidades das zonas clidas (3.6.1918). O problema pe-se nestes termos: nas zonas tropicais que a vida, j animal, j vegetal, evolve para as formas mais altas. Esta regra, entretanto, falha com relao ao homem. A justificativa estaria no no proveito tirado dos alimentos citados em 1914, mas na falta de resistncia desse homem, nem ndio, nem branco, nem negro, aos parasitas do novo continente. Apesar do vocabulrio cientfico, visvel que os textos se distanciam justamente quanto cientificidade do que dizem. No primeiro, o Jeca julgado e condenado sem maiores reservas por sua preguia e indolncia. Em Uma velha praga, Lobato no poupa a famlia do sertanejo, parasitas igualmente: Chegam silenciosamente, ele e a sarcopta esposa, com um filhote ao peito, outro aurela da saia, j de pito na boca e faca

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cinta. O caboclo , efetivamente, rebaixado a um estado de sub-raa, o caboclo uma quantidade negativa. Era coerente, portanto, que em Urups a ideia fosse reforada via comparao: O vigor das raas humanas est na razo inversa da hostilidade ambiente. Se o holands extraiu a Holanda, essa jia do esforo, de um brejo salgado, fora de estacas e diques, que nada ali o favorecia. Para corroborar seu ponto de vista, Lobato busca acertar o cerne de uma das bases de organizao da vida cotidiana da populao mais pobre, o saber popular. Aquilo que no vinha chancelado pelo laboratrio, no serviria para ningum. A descrio de como os caboclos tratam seus doentes evidencia isso:
Doenas haja que remdios no faltam. Para bronquites um porrete cuspir o doente na boca de um peixe vivo e solt-lo: o mal vai-se com ele gua abaixo. Para quebranto dos ossos j no to simples a medicao. Tomam-se trs contas de rosrio de capi, trs brotos de alecrim, trs de lima de bico, trs folhas de palma benta, trs galhinhos de arruda, trs ovos de pata preta com a casca (sem ela desanda) e um saquinho de picumam; meta-se tudo numa gamela dgua e banhe-se o doente fazendo-o tragar preliminarmente trs goles de zurrapa. infalvel. O especfico da brotoeja consiste em cozimento de beio de pote, para lavagens, (razo de s se encontrarem na roa potes esbeiados). Ainda h a um pormenor de monta: mister que antes de usar o banho a me do doente molhe nele a ponta da sua trana. As brotoejas saram como de encanto.

Os costumes ou as tradies so colocados em descrdito por meio do ridculo: todos os volumes do Larousse no bastariam para catalogar suas crendices, e como no h linhas divisrias entre esta epilepsia imaginativa e a religio confundem-se ambas em terrvel anastomose. Para convencer o leitor, era preciso romper com as ideias mais comuns sobre a legitimidade do ser brasileiro. Uma identidade que, pensada de determinado modo at ali o modo idealizado, acusava Lobato deveria ceder espao verdade do que era o homem brasileiro. Assim, em Urups, antes de usar a metfora do fungo como imagem do sub-homem de ccoras a modorrar, Lobato ataca as repre-

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sentaes mais pertinentes ao leitor comum: a comida, o vesturio, a modinha brasileira. Diro: e a modinha brasileira? A modinha como as demais manifestaes de arte popular obra exclusiva do mulato, no qual borbulha o sangue europeu, rico de atavismos estticos, sobre a imprimadura selvagem, alegre e s do negro. O caboclo no teria alegria, ser soturno que no cantaria seno rezas lgubres; no danaria seno o batuque montono; no esculpiria o cabo das facas como o Rabila, no comporia suas canes como o fel no Nilo: triste como o curiango, nem sequer assobia. No evoluir da espcie, Jeca tambm era uma quantidade negativa. No trazia em si, como se v, nem traos remotos de energia selvagem, nem habilidades mais simples do homem das cavernas. Lobato, porm, tentaria recuperar o caboclo por dentro. Primeiro, no com remdios, mas com a descoberta do que seria legitimamente brasileiro, em contraposio s influncias exteriores, especialmente francesas. Para tratar do iderio caracterstico do Brasil, Como se formam lendas (16.2.1915) tenta explicar ao leitor o surgimento das lendas. Para executar seu intento, a figura da semente brotando aparece para socorrer o escritor: as primeiras manifestaes da civilizao no planalto asitico haviam sado de uma seiva eterna, um cotildone de onde, infelizmente, explodia no momento suprema florao de sangue. Bebendo no lendrio heleno, o velho tronco nunca cessou de rebentar vergnteas, viosas nas Renascenas, bichadas nas Decadncias. A poesia em terras americanas, onde a natureza virginal induziria o fazer potico de uma arte autctone sem placentas no acervo clssico no se forra de tecer florituras e farfalhar variaes sobre os velhos temas lendrios gisados na ptria do Ritmo. Somente terreno frtil poderia produzir cultura como a grega: L no ubertoso alfobre se geraram na ao lenta do polipeiro entorno dum ponto de pega inicial. O texto continua com outra metfora, o plipo: Como no polipeiro, pelo vagaroso acamar dos exudados calcrios emergem do oceano grandes liames de coral, os exudados poticos da imaginao coletiva se vo consolidando nas grandes lendas da humanidade, catedrais de vidro, sonho que se chamam Olimpo, Niebelungen, ou Vedas. O povo, ao se apropriar dessas imagens

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lendrias, faz o papel de uma rvore de coral que dissemina pela terra pedacinhos de si mesmo. O artigo posterior, contudo, deixa aflorar uma voz muito mais crtica em relao humanidade, entendendo-se essa justamente como a humanidade mais evoluda. Um ataque, em boa medida, prpria racionalidade e civilidade, conceitos que se traam diante da realidade vivenciada pelo escritor. Para alcanar a ironia do artigo, a fisiologia daria contribuio importante para o texto publicado na primeira quinzena de abril, A hostefagia (11.4.1915). Com o intuito certo de surpreender o leitor com uma tese original, pelo menos ao senso comum dos cidados bombardeados dia a dia com as atrocidades do conflito na Europa, o artigo inicia-se com uma verso da histria da guerra, a que colocaria Caim como o primeiro homicida. A partir da, o texto leva o leitor por uma argumentao na qual encontra a defesa de que o heri guerreiro o verdadeiro heri. To importante que, diante dele, o homem de cincia desapareceria. Onde a esttua, ou lpide sequer comemorativa do inventor do tear? Desse, a cujas noites de insnia alternadas a dias de labor paciente deve a frgil nudez do corpo humano os tecidos que a resguardam da hostilidade ambiente, quem lhe venera o nome? O heri blico, porm, por todos conhecido, at mesmo pelas crianas da escola, que no esquecem seu nome. E se no pode venc-la em importncia, a cincia contribuiria com a guerra de modo eficiente: a guerra atual mostrava como era compatvel com a civilizao e dela sofria influxos unicamente no sentido de modificar-se por influio das maravilhas sadas do laboratrio, nunca, porm, de extinguir-se. Seria a evoluo, consequncia natural do desenvolvimento da espcie. Para brasileiros desacostumados com o trabalho guerreiro, o domnio seria consequncia inevitvel: A ns brasileiros nada escasseia mais que o sentimento belicoso. O pacifismo edulcorado da alma nacional pura covardia num planeta destes. Talvez ali na Lua conviesse tal meiguice de ovelhas. No s ovelhas, boi de corte em direo ao abate. Programa salutar ao Brasil seria despertar sua belacidade. Espica-lo, espert-lo, aliment-lo, criar a ebriedade coletiva dos fortes, arrast-lo luta seria um programa de gnio ao ditador-estatutrio que

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se apossasse desta inerme massa csmica social, to plstica e a levasse ao auge como raa guerreira. Certamente o leitor mais atento poderia, ao meio do texto, desconfiar das assertivas lobatianas. Para quem se mostrara indignado com o conflito em artigos anteriores, como poderia Monteiro Lobato defender a prtica blica? O escritor permite que seu artigo deixe colocaes, no mnimo, incmodas aos defensores da paz: as futuras geraes teriam ao seu lado todo o aparato tecnolgico providenciado pela cincia. No que tenha acertado o texto quanto ao futuro, a fisiologia surge como a justificativa do ttulo inusitado: A parte relativa ao suprimento de vveres suscetvel de imensa transformao, e vencer o melhor servio de intendncia. Citando Wells, lembra-se dos Morlocks, consumidores das carnes tenras dos doces Elos, criados com toda sorte de luxo para manterem a perfeita sade de seus corpos. O raciocnio se completa: por que no a antropofagia como sada ao problema de alimentao dos exrcitos? Cientificamente, seria prtica justificada Progredir: conhecer, alcanar, ter conscincia, de quanto a alma humana j nos tempos mais remotos sabia de instinto, isto , inconscientemente. Ora, uma antropofagia consciente no destoa deste conceito. O problema estaria somente na palavra, pois a cincia j comprovara que os msculos humanos eram compostos de fibrina, casena, graxas, albumina, fosfatos, etc., e seria assim tanto no boi como no homem. Sob o ponto de vista da qumica, no se justificaria o velho preconceito. Bastaria organizar o servio escolar para formar mentes habituadas com a nova ideia, bem como organizar adequadamente o servio de aougue para os novos confrontos blicos. A ironia do texto se faz, assim, pela oposio entre a lgica cientfica e os valores morais ante a realidade de uma guerra em grande escala: J o homem se afez, por um longo training, a outras idias fecundas: o saque, o incndio, a carnagem do no combatente, a violao das mulheres; est preparado, pois, para a hostefagia que tem a seu favor, alm do mais, a qumica e a lgica. Cidades mortas (28.2.2916), por sua vez, tem no prprio ttulo a referncia ao mundo biolgico. Uberdade nativa do solo, reiterada suco de uma seiva no recomposta, ossaturas de megatrio os elementos de uma cidade viva, ativa pelo plantio do caf, perdem o

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vigor pela decadncia econmica, acabando em vilas destitudas de qualquer vigor social. Explica o artigo: A nossa gente no vinga prosperar seno onde uma vitalidade prodigiosa poreja do hmus negro da terra virgem como o fumegar quente de uma rs carneada de fresco. Caso contrrio, o abandono do local: Em sendo mister lutar contra a avareza crescente do solo, refazer-lhe a fertilidade anemiada, criar fontes novas de riqueza, diversas das costumeiras, o homem fraqueja, coa a cabea, e, se forte, emigra, se fraco, tomba em modorra para logo atolar na misria. As casas abandonadas so ossaturas de megatrio, de onde as carnes, o sangue, a vida se ho desertado. A ligao com o mundo era feita pelo cordo umbilical do correio. Consequncia do descaso com a manuteno do solo o que lembra os artigos de 1914 , o caf passou pelos campos como um tila, sugando toda a seiva, e sob forma de gro ensacada, e expedida para fora; mas do ouro recebido em troca nem uma oitava permaneceu ali empregada em restaurar o torro. Embora no sejam o foco do texto, os caboclos retornam ao palco, metaforizados em vida vegetal: Os agregados, dispersos. Subsiste, como lagartixa na pedra, um pugilo de caboclos amarelos, bebricos, de escletrica biliosa, inermes, incapazes de fecundar a terra, incapazes de abandonar a querncia, verdadeiros vegetais de carne, que no florescem, nem frutificam, enfim: fauna cadavrica de ltima fase, roem os derradeiros capes de caf escondidos nas grotas. A corrente sangunea seria imagem adequada para comentar a questo do transporte no Brasil, como se v em Estradas (2.4.1921). Tomem um doente de opilao, malrico, analfabeto e enriqueamno: ele cura-se e instrui-se. As estradas de rodagem seriam, pois, o aparelho circulatrio do pas: O aparelho circulatrio de um pas, entretanto, pede ao lado da via-frrea uma rede auxiliar de estradas de rodagem, arterilas inumerveis que alimentam de sangue as artrias mestras. Sem este complemento no se consolida a riqueza pblica e as vias frreas acabam por morrer de inanio. Quantas estariam a apodrecer por falta de seiva? Elemento que s poderia chegar por meio dos capilares da nao, as rodovias. Se as estradas foram tema recorrente em textos de Lobato assunto que permeia correspondncias,

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artigos, prefcios , importante notar tambm que o desenvolvimento cientfico poderia contribuir, na viso do autor, para resolver dilemas mais substanciais da economia brasileira. Mesmo antes da srie de 1918, a respeito das endemias que atacavam a populao brasileira, o escritor abordara o problema da alimentao no Brasil, relacionando, mais uma vez, o subdesenvolvimento nacional com as mazelas da nutrio, bem como a cincia possibilidade de vitria racial. Analisando a obra de Alberto Torres, Problema nacional, Lobato escreve artigo cujo ttulo quase homnimo: O Problema nacional (26.5.1915), no qual se ope s ideias centrais da obra: quanto mais sensato e inteligente um povo tanto menos capaz de progresso conceito desnorteador e colidante com os mais vulgares trusmos correntes, mas nico a ressaltar ao cabo da leitura do Problema Nacional. Para se contrapor obra comentada na imprensa, Lobato faz uso da legitimidade da cincia, at mesmo como contestao crtica de que o modo de enriquecimento do Estado de So Paulo iria trazer srios prejuzos sociais e econmicos ao Brasil: a estes compridos perodos cumpre objetar que a noo mais lata de progresso, a uma luz rigorosamente cientfica, a que o define como adaptao ao meio. Nas sociedades esta adaptao se opera por meio da riqueza. Logicamente, para o autor, quanto mais enriquece um povo, mais progride, porque melhor se adapta ao meio pela vitria sobre as hostilidades naturais. Mantendo a linha de raciocnio, a riqueza no existiria por si mesma. Os sais componentes da fertilidade de um torro entram a constituir riqueza no momento em que, transformados em produtos comerciais, tornam-se objetos de troca. Para comprovar o que afirma, enumera substncias e expe, segundo seu ponto de vista, a incoerncia de Alberto Torres: H transformao unicamente. O caf transformou uma colossal quantidade de azoto, potassa, fosfatos, carbono, etc., armazenados na terra e no ar, em prdios, estradas de ferro, capital amoedado, indstrias, melhoramentos materiais de toda ordem. Alimento do alimento: a denncia do descaso com o solo j estava feita desde 1914. Porm, em A conquista do nitrognio (15.1.1916), nota-se um crtico entusiasmado com a oportunidade de o mundo

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ocidental vencer suas carestias pelo evoluir das pesquisas sobre a nitrogenao do solo. A mesma cincia, assim, que podia contribuir com a luta armada, era vista por Lobato como a portadora da verdade, trazendo, por isso, solues efetivas para a civilizao. O artigo, tal como o ttulo indica, aborda exclusivamente a questo do nitrognio e sua presena como elemento primordial para o bom desenvolvimento das lavouras. Terra dosada com rigor de todos os elementos qumicos que a anlise demonstra entrar na composio de uma planta, no a nutria a contento. Algo de impondervel escapava balana. Mas, o laboratrio desvendou o caso E o estudo da nutrio vegetal envereda por diretrizes novas, j prenunciadas como fecundssimas em conseqncias de bom auspcio. Narrando a descoberta de um cientista americano, o texto, antes, faz meno ao papel dos cientistas na humanidade; papel que, ao contrrio de A hostefagia, de 1915, era o do verdadeiro e real heri: As maiores revolues da humanidade no so obra das chacinas tremendas que romanceiam de pginas vermelhas a Histria, mas duma aparentemente ingnua descoberta cientfica, operada as mais das vezes pelo acaso, no remanso de um gabinete humilde de humilde sbio. O entusiasmo de Lobato com a revelao de uma bactria captadora de nitrognio mostra-se na perspectiva apresentada de soluo para baixos rendimentos de lavouras dos pases pobres como o Brasil. Conclama a Praia Vermelha, isto , a secretaria responsvel pelo setor da agricultura, a olhar o mtodo como alternativa vivel produtividade de gros; denuncia a burocracia emperrante e os altos impostos pagos pelos agricultores; demonstra como a produo brasileira miservel, desamparada de qualquer benefcio por parte do governo. Outra soluo para a produtividade nacional aparece em Os subprodutos do caf (29.11.1916), texto em que a cincia mais uma vez acena com possibilidades de ressurreio econmica do Brasil. De acordo com o texto, estariam perdidas, em mdia, 40 milhes de arrobas de palha do caf por safra. Aps elogiar o qumico Pedro Baptista de Andrade por seu trabalho e valor moral, afirma que o pesquisador conseguira extrair lcool, manita e cafena da palha do caf: eis, na sucinta desnudez dos dados positivos, os resultados que o

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laborioso sbio alcanou. , como se v, um rasgar perspectivas novas, amplssimas, riqueza cafeeira. A modernidade seria marcada pela qumica, afinal, tudo se faria por meio dela. Penetrando no mago da matria desf-la nos seus ntimos componentes, e, senhora destes em liberdade atmica, pela sntese a recompe em formas novas, ao sabor das proteiformes exigncias da civilizao. Valem os povos pelo valor da sua qumica. O argumento de Lobato fundamenta-se nos prprios fatos divulgados nos jornais, pois a cincia que permitia o arranque germnico contra Inglaterra e Frana. Dos laboratrios que viriam as vitrias militares, as conquistas mais importantes. Alm do caf, o qumico tambm estudara o caso da laranja. O aproveitamento integral da laranja (13.12.1916), registra exemplo de uma srie de estudos qumico-industriais de Andrade. Para explicar a importncia da fruta, Lobato inicialmente expe a abundncia da espcie em territrio nacional, bem como sua resistncia: Quatro inimigos mortais do-se mos para esmag-la a formiga, a erva de passarinho, a broca e a incria do homem. Para comprovar a resistncia da planta, afirma que nas taperas antigas onde j tudo morto de quanto o homem plantou ou construiu, s as velhas laranjeiras sobrevivem, ocultas na maranha retranada da erva. E sombra do dossel maldito da parasita tentacular, que lhe rouba a seiva e intercepta o sol, ela ocultamente frutifica. Embora trate da fora da laranjeira mesmo quando atacada por trepadeiras parasitas, no comeo do pargrafo, o homem citado, isto , o homem do campo, lembra ao leitor, ainda que com imagem bem mais tnue, o exemplar humano que vegeta de ccoras em Uma velha praga. No artigo de 1914, o autor aponta a precariedade das instalaes do caboclo, sendo a ausncia de uma fruta to comum e to resistente como a laranja ndice dessa falta de qualquer iniciativa: A terra reabsorve as frgeis matrias da choa e como nem sequer uma laranjeira foi plantada, nada mais lembra a passagem do Manuel Peroba, Chico Marimbondo, Jeca Tatu e outros sons ignaros de dolorosa memria, natureza convizinha. Com tal resistncia, bastaria ao homem apenas libert-la das plantas parasitas, nada mais: Se neste estado de misria vital o homem inter-

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vm e a liberta do bloqueio, com que esplendor revia a mais sovada laranjeira! Em virtude de to preciosas qualidades a laranja a nossa grande fruta nacional menos para o Jeca, pode-se deduzir, que no era capaz sequer de cortar o cipoal em torno de rvore cuja produo poderia lhe garantir o sustento. Mais uma vez, portanto, Lobato vislumbra, em meio ao caos econmico e s restries inerentes a um pas pobre em relao ao desenvolvimento comercial, uma soluo vivel baseando-se no que aqui j se produzia, no que o homem comum tinha mo, no que o caboclo, miservel, improdutivo, podia retirar do solo se quisesse. Mas os efeitos no seriam somente financeiros. Questes de sade pblica acodem ao texto. Dar vinho de laranja massa evitar o consumo da cachaa, mal que intoxica e abate o vigor do homem brasileiro. O vinho, d-no-lo a laranja como tambm a jabuticaba. Estas duas frutas esto para ns, em matria vincola, como a uva est para o Velho Mundo. No dia em que isso fosse compreendido, o povo estaria liberto da repugnante cachaa. O vinho entrar por muito nessa restaurao racial. E o vinho s poder vir duma fruta selvagem como a laranja. Para resgatar racialmente o homem nacional, seria preciso a cincia, o conhecimento do laboratrio, a escola. Em trs artigos de 1917, Lobato trata do Liceu de Artes e Ofcios de So Paulo. Embora os textos abordem questes estticas ou artsticas, destacam-se consideraes sobre o processo educativo da escola. No primeiro da srie, de 1 de janeiro de 1917, o sucesso da escola apontado como consequncia da seriedade do empreendimento, nascido em 1873 de um grupo de homens de boa vontade, com o nome de Escola Propagadora de Instruo. Como se percebe no ttulo da gnese do Liceu, a funo era contribuir para a instruo da populao cujo analfabetismo ainda era preponderante, e para a qual o conhecimento cientfico era pouco comum. A comparao com uma rvore inevitvel, pois as maiores instituies de ensino, os maiores negcios deveriam seguir a marcha evolutiva os processos eternos que conduzem a humildade da semente vitria da rvore madura. Percebia-se alma da grande oficina em seus laboratrios: vendo os laboratrios de onde tudo aquilo sai, o formigueiro de operrios e aprendizes, a elevao mental e moral que lhes d a boa

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direo, o apuramento das suas qualidades pessoais pelo estmulo da individualidade, cultivo da vocao e inteligente disciplinamento dela. Os operrios dali sados seriam sementes de boa rvore, todas ricas de vida latente, capazes de germinao e desenvolvimento. Ao apresentar a metodologia de estudo, percebe-se o entusiasmo do escritor: o ensino obedece a um critrio eminentemente prtico e racional. No h ali a pompa intil dos programas que abrangem a esfera inteira dos conhecimentos humanos e que por isso mesmo s conseguem inocular nos alunos esse estado mental sintomtico da instruo republicana, qual seja, uma ignorncia enciclopdica. No curso preliminar, os alunos aprenderiam a ler, escrever e contar, ampliando-se a grade curricular at a geometria, geografia, histria do Brasil e contabilidade. O curso geral de artes e ofcios proporcionava uma preparao com desenho geomtrico e ornamental. Havia, na sequncia, um curso profissional no qual os alunos eram iniciados nas artes plsticas e grficas, na estucagem, modelagem, cermica, gravura, marcenaria, marchetaria, ebonistaria, escultura e entalhe de madeira, ourivesaria, joalheria, eletrotcnica e engenharia sanitria. O autor mostra-se consciente sobre sua comparao da rvore: sempre o processo da rvore insisto nesta comparao porque justa que ao sair dos cotildones no predetermina de antemo o nmero de galhos que ter, nem marca dos ngulos de insero, nem a espessura do tronco, nem o nmero de folhas, nem prefixa o minuto exato da florescncia. Porm ela vai se dispondo ao sabor do meio envolvente, em funo da terra, da topografia, do regime dos ventos, das variaes atmosfricas, da luz que recebe dos inimigos noturnos, at, enfim, adquirir na maturidade o esplendor de um individualismo inconfundvel dentro do mais absoluto respeito s leis fundamentais da espcie. As coisas criadas pelo governo, porm, ao contrrio, eram rvores de prespio, pintadas sempre do mesmo verde e incapazes de frutificao. O sucesso do Liceu, reitera Lobato, estaria justamente na conformidade de evoluir segundo processos naturais. No outro extremo, como se l no segundo artigo da srie, sobre a exposio anual do Liceu (5.1.1917), o governo naturalmente o parasita: na vegetao seivosa com que o aliengena cria em nossa casa em estado

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sui generis de civilizao, ns, donos dela, com pouco mais contribumos alm do doutor a orqudea, o funcionrio pblico o cip, e o governo o mata-pau. assim que nos artigos a respeito do estilo nacional o escritor iria ter como parmetro organizador de suas ideias a evoluo artstica como decorrncia da obedincia aos elementos naturais do meio. As questes estticas, entretanto, no absorvem completamente o articulista atento aos problemas nacionais mais prementes. Mais uma vez volta ao campo da alimentao com O problema do trigo no Brasil, no mesmo ano (7.4.1917). Ao tratar do problema da falta de produo do gro em terras nacionais, Lobato relaciona a escassez do alimento com a precria robustez do homem brasileiro. Sem o po como base cat-energtica do animal homo nunca surgiu raa vivedoura, capaz de sobrevivncia vitoriosa. O brasileiro, pois, valeria menos que o portugus somos o portugus desmedrado por insuficincia de po. Alm desse baixo consumo de trigo no Brasil releva notar um fenmeno alimentar inverso normalidade perceptvel nos demais povos. Aqui o rico e o homem das cidades quem consome o trigo importado. O homem da roa alimentava-se de milho, feijo e mandioca, produtos incapazes de beneficiar o organismo humano com a riqueza com que o faz o abenoado cereal. A comparao entre Sul e Norte do Brasil marcante segundo o escritor os homens vigorosos, de boa cor, encorpados estariam no Sul, em contraste flagrante com o tipo cada vez mais exguo do nortista todo cabea. Experincias com outros animais demonstraram a variao rpida de uma mesma espcie sob condies alimentares diversas. Isso se aplicaria ao homem, se ao nortista de hoje dermos um regime novo, baseado no trigo, na carne, no vinho, em poucas geraes ele ganhar a medida normal que esse regime tem proporcionado ao animal humano em todas as partes do mundo. Longe de se questionar sobre as caractersticas prprias do homem adaptado aos desafios do Nordeste, Lobato enxerga o brasileiro dessa regio como algum necessitado de alimentos para evoluir. Comprar trigo em escala ascendente comprar bons msculos, adquirir rija vitalidade. S poderia fazer isso o Estado que tivesse melhores condies financeiras, como So Paulo.

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Aps explicar ao leitor o problema da produo de trigo no Brasil, j finalizando o artigo, escreve: para tais coisas que ela, a cincia, existe, para vencer os bices que a natureza antepe ao homem na sua obra de adaptao ao meio. E a cincia, respeitando as leis naturais, vinha fazendo isso: no pois pedir-lhe muito, pedir-lhe que nos resolva este problema vital. Solver o problema, somente no laboratrio s ela [a cincia] nos dar o remdio adequado; do contrrio o que nos resta continuar a adquirir vida adquirindo trigo de fora. Apesar de, em 1918, iniciar sua presena na edio da manh de O Estado com a srie sobre as endemias brasileiras, h um texto do conjunto que tambm focaliza a questo alimentcia do brasileiro. A fraude bromatolgica (14.4.1918). Lobato nele aponta o problema da sade como tambm decorrente da falsificao de alimentos no Estado de So Paulo, a grande indstria do momento o veneno. Veneno que podia ser comprovado pelo laboratrio Quem interrogar os nossos laboratrios de anlises qumicas sair deles descrente de tudo, e convencido de que s h uma soluo: emigrar para a Lua. Acusando as adulteraes dos produtos, Lobato apela ao pblico para que se mobilize, afinal, a sade pblica que sofre com os lucros aferidos por meio das misturas nocivas. Isso atinge tambm os remdios: iodofrmio adulterado com flor de enxofre. Emetina fabricada com sais de quina. Quinino e aspirinas feitos com lactose. leos minerais e medicinais clarificados com cido sulfrico impurssimo, contendo arsnico. Tal como as pragas dos sertes, so necessrias outras comparaes para definir o crime: se nos sertes h barbeiros, e anfelos, e ancilstomos, na cidade h a peste do macrozorio da fraude, o envenenador de profisso, contra o qual a nossa lei tem fora mas no tem fora o aplicador da lei. A falta de sade da populao seria, ainda, a causa de tamanha passividade diante dos desmandos e abusos dos tosquiadores. Mais uma vez, tal como em A hostefagia de 1915, os brasileiros, paulistas especialmente, so comparados a resignados carneirinhos que somos, prostramo-nos diante do lobo gordo apostado em nos tosquiar a l e derrancar a sade. doena. No pode deixar de ser doena. Entre a ironia e a constatao biolgica, a concluso fisiolgica: a moral

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reflete a caquexia geral do corpo, atacado pelos barbeiros do campo e pelos barbeires da cidade. Tambm de 1918 so os textos Rondnia viso do futuro e viso do passado (I) e Rondnia II (19 e 23.4), em que se narram as descobertas realizadas pelo pesquisador etngrafo Roquette Pinto e por ele publicados em livro cujo ttulo tambm era Rondnia. Embora se destaque a narrativa com fatos histricos, ao final do segundo texto percebe-se a valorizao do saber cientfico da obra em questo. Para concluir sua exposio entusiasmada sobre as conquistas da cincia, Lobato afirma que o livro de Roquette Pinto o mais interessante estudo publicado por um patrcio sobre um tema que at aqui interessou muito mais aos estrangeiros do que a ns. E no somente pelo contedo que valeria a pena ler o livro de etnografia, mas tambm pela forma de sua escrita: pela forma fragmentria de notas, pela amenidade da forma, pelo entressachamento4 de observaes pitorescas relativas paisagem, e aos incidentes da viagem, esse livro consagra um sbio e jeitoso processo de fazer cincia para Elos, isto , a cincia bem dosada nas pink-pillls ingerida sem que o percebamos. Enfim, o pesquisador sabia fazer livros como os precisamos, livros que nos incutam cincia, e uma cincia malgnous. A f na cincia parece contagiar as mais diversas esferas do saber aos olhos de Lobato. Em O cinema cientfico (26.5.1921), o escritor, entusiasta de Walt Disney, no v nas fitas apenas entretenimento. Apresentao realizada em So Paulo por um mdico argentino, Bellarmino Barbar, na qual exibia o filme A mosca e seus malefcios, faz o escritor brasileiro prever um futuro em que as escolas teriam uma revoluo no modo de aprender e ensinar: o que por intermdio do livro e da lio oral penosamente o mestre inocularia no crebro dos alunos a fita o faz agradavelmente e de maneira perfeita no crebro de milhares de pessoas. Tecnologia como meio de alcanar a populao, vulgarizar a cincia: aqui o alcance formidvel da cinematografia aplicada cincia. Permite dar a milhes de criaturas a noo cientfica que hoje,
4 entressachamento s.m. [...] ato ou efeito de entressachar(-se); entrelaamento, mescla, mistura (Houaiss & Villar, 2001, p.1168).

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pelos processos atuais, constitui privilgio de reduzidssimo ncleo de estudiosos. A previso lobatiana quer ser contagiante ao leitor de seu tempo: abre-se o campo do microscpio ao mundo inteiro. Fogem do laboratrio os segredos da natureza e vulgarizam-se ao infinito, ou seja, cincia para todos: no mais cincia para iniciados, apenas, mas cincia pura e agradvel para todos cincia universalizada. pois a morte de mais um feudalismo: o cientfico.

Modernidade para o Brasil


Desde Urups (23.12.1914) os signos do progresso aparecem como laboriosidade e conquista do conforto. Quando vai ao comrcio, afirma o autor, o caboclo s exibe coisas que a natureza descuidosa derramou pelas matas, isto , o que exige apenas a atividade da coleta: cocos de tuncum e jissara, guabirobas, bacuparis, maracujs, jata, pinho, orqudeas, cestinhas ou utenslios de madeiras macias de talhe: gamelas, pilezinhos, colheres de mexer marmelada. Nada mais. Portador da lei do menor esforo, sua casa denuncia a misria de sua existncia inculta: denuncia-o, frisando as filigranas sutilssimas de dedues engenhosas, a sua moradia, prodigioso libelo de sap e barro que no pede meas biboca dum bosqumano. Segue a descrio:
Moblia nenhuma. A cama, uma esteira de peri sobre o cho de terra batida. s vezes um banquinho de trs pernas, para os hspedes. Trs pernas do equilbrio; intil, portanto, o trabalho de embutir uma quarta e nivelar o pavimento. Para que assentos se os votou a natureza de grossos, rachados calcanhares. Nenhum talher. No a munheca um talher completo, colher, garfo e faca a um tempo? No mais umas cuias, gamelinhas, um pote esbeiado, a pichorra, a panela do feijo. Nada de armrios ou bas. A roupa guarda-se no corpo ou na barrela, e o mantimento nos cantinhos da casa. Para a banha, inventou um cip preso cumeeira tendo na extremidade um gancho sotoposto a uma rodela de lata; a pendura o toicinho a seguro de ratos e gatos.

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Da parede pende a espingarda pica-pau, o polvarinho de chifre, o S. Benedito defumado, o rabo de tatu e as palmas bentas de queimar pelas grandes trovoadas. s. Os seus remotssimos avs no gozaram de maiores comodidades: os seus bisnetos no metero quarta perna ao banco. Para qu? Vive-se to bem sem ela.

Da mesma forma, o empenho de Jeca para melhorar a qualidade de sua existncia inexistente: se pelotas de barro caem, abrindo seteiras nas paredes, l ficam elas para o resto da vida a entremostrar pedaos do cu. Se a palha do teto apodrecida abre-se em fstulas, por onde escorre a gua das chuvas, Jeca empurra a gamelinha para baixo da goteira. Filosofia fatalista do caboclo: para que remendos se uma casa dura cinco anos e s faltam dois para a sua completa inabitabilidade? A, ento, construir uma nova, ao p, clculo este economizador de grande soma de reparos. Desenvolvimento material seria condio imprescindvel para a formao da tica e da moral no indivduo. A simplificao da sua vida levada a extremos inconcebveis reflete no moral, criando especialssima mentalidade, qual seja, a moblia cerebral, parte o suculento recheio de supersties, rivaliza em apuro com a do casebre, seriam as noes prticas da vida hauridas do pai e que, intactas, seriam transmitidas ao filho. O caboclo , pois, um semisselvagem: no vazio de sua vida semi-selvagem, em que os incidentes so um jacu abatido, uma paca fisgada ngua, o filho novimensal, a queimada o grande espetculo do ano, o supremo regalo dos olhos e dos ouvidos. A caracterizao moral do Jeca no melhor que seu fsico. Como j se transcreveu, no incio de Urups Lobato lhe atribui feiura, brutalidade, covardia, maldade. Mesmo exercendo um corrupio de barganhas sua astcia nativa no lhe d mais recursos que os miserveis apetrechos conseguidos com pouco ou nenhum esforo: a esperteza ltima foi a barganha de um cavalo cego com uma gua de passo picado; verdade que a gua mancava das mos, mas inda assim valia seus dez mil ris que o rocinante zanaga. Tal como o jornal coloca seus oponentes em situao de rebaixamento, isto , subestima (Fantinati, 1990) os opositores, o artigo de Lobato tem forte ressonncia desse

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procedimento por meio do descritivismo que alcana o pitoresco. O ser subestimado colocado no palco, para espanto da plateia acostumada s maquiagens afrancesadas, segundo o articulista. Com efeito, o desenvolvimento moral do homem brasileiro, apontado como doena na srie de artigos sobre as doenas endmicas, em 1918, mostrava-se problemtica fosse na subjugao do caboclo, fosse no domnio do coronel. O ato mais importante da sua vida indubitavelmente votar no governo. Votava, mas sem saber em quem. Era fiel ao chefe, que retinha o ttulo de eleitor do empregado orgulhoso por cumprir uma funo para a qual concorria sem saber por qu: a simplificao da sua vida levada a extremos inconcebveis reflete no moral, criando especialssima mentalidade. Patriotismo, pois, era coisa desconhecida para o Jeca:
Patriotismo sentimento desconhecido, ignorante como de tudo quanto concerne ao pas. Na escurido moral no bruxoleia sequer a idia de ptria. Sabe que o mundo grande, que h sempre terra para diante, que muito longe est a Corte com os grados e mais distante ainda a Bahia, donde chegam baianos pernsticos e cocos. Perguntem a Jeca quem o presidente da Repblica. O homem que manda em ns todos? Sim. Pois decerto que h de ser o imperador. Em matria de civismo no sobe ponto, antes desce. Havendo uma guerra vai voc defender o pas? Guerra? Tesconjuro! meu pai viveu afundado no mato para mais de cinco anos por causa da guerra grande. Eu para escapar de reculutamento sou capaz de cortar o dedo como o meu tio Pedro. Guerra, defesa nacional, noo administrativa, tudo quanto transpira a governo para o caboclo se resume nessa palavra apavorante, o reculutamento. Quando, em comeos da Presidncia Inefvel, andou na baila um recenseamento esquecido a Offenbach, o caboclo tremeu e entrou a casar em chusma. Aquilo devia ser reculutamento, pela certa e os casados, era voz pblica, escapavam redada.

O problema dos valores nacionais Lobato tambm apontara em A hostefagia (11.4.1915), contrapondo ao mundo dito civilizado

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a reao de bois de corte dos brasileiros. Para o progresso moral, humano, necessita-se do econmico, material. A defesa dos valores morais entenda-se como valorizao do trabalho, integridade, seriedade, inclusive com a coisa pblica aparece em Pensionamento de artistas (16.1.1916), como ataque ao sistema paulista de pensionar novatos nas artes plsticas em estgio na Europa. Ao invs de criar um artista, cria o governo, na generalidade, com o dispndio de 20 contos, por cabea, uma galeria de invlidos morais. Ou, como quer o autor, bomios de rua, malbaratados de tempo e sade durante o pensionamento, e, aps, nufragos rodos de mazelas a bracejar pelo resto da vida no vortilho europeu. Ou artistas medocres, porque brasileiros de carne, ficaram europeus de esprito. E acrescenta: ou sorumbticos incompreendidos de torna-viagem, prenhes de boas intenes, mas desossados pelo desnimo, a lamuriar eternamente, como as mais adiantadas concepes sociolgicas, as idias e a linguagem dos personagens elegantes de Ea de Queirs, nos Maias. Lobato registra o senso comum das ruas: O pas uma choldra, falam em se naturalizar cafres, pedem invaso estrangeira que arrase, que derranque, porque est tudo podre, a esfarelar de velhice precoce. Admite, com pesar, que poucas excees boiavam flor da regra geral. O pintor Wasth Rodrigues seria um deles, sopesando copiosa ruma de estudos, denunciadores de uma operosidade assombrosa a servio de um talento da melhor gua. Compreende-se, pois, o raciocnio subjacente apresentao do pintor, isto , as personalidades enaltecidas por Lobato mereciam o elogio tanto pela qualidade dos trabalhos, quanto pelo valor moral viabilizador de tais trabalhos. Embora muitas vezes relacione o desenvolvimento cientfico com os sofrimentos da guerra, perceptvel nos artigos a proximidade com a qual se v o domnio do conhecimento e o progresso moral, humano, tico dos povos. Em Cidades mortas (29.2.1916), ao citar a gradual e inevitvel decadncia dos servios nas cidades abaladas pelo esgotamento do solo, aponta a mob tambm como decadente interiormente: o resto a mob; velhos negros de miservel descendncia roda de preguia e lcool; famlias decadas, a viver misteriosamente umas, outras custa de parco auxlio enviado de fora por um filho mais

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audacioso que emigrou; mestios atarxicos , boa gente que vivem de aparas. A pergunta que o artigo quer responder : Como se percebe que uma cidade est morta? A resposta que o mesmo artigo d ao leitor baseia-se na observao direta dos fatos: pela movimentao cada vez mais escassa, pela falta de elementos da vida economicamente saudvel: At o ar prprio; no vibram nele sereias de auto, nem cornetas de bicicletas, nem campainhas de carroa, nem preges de italianos, nem tem-tens de sorveteiros, nem pl-pls de bufarinheiro turco, permaneceriam somente sons coloniais, o sino, o chilreio das andorinhas que moram na igreja, o rechino dos carros de boi, o cincerro de tropas raras, o taralhar das baitacas que em bando rumoroso cruzam e recruzam a cidade, bem alto. A fauna cadavrica que resta na cidade no tem fora nem intelectual nem corporal para coisa alguma. H, porm, outra fauna constantemente atacada pelo escritor, o governo. Entenda-se governo como as Cmaras, o Estado, a Repblica. Cumpre atacar todo tipo de parasita Lobato expe os problemas, aponta solues, acusa os responsveis. Em Os subprodutos do caf (29.11.1916), em meio s exposies qumicas sobre a viabilidade financeira do produto, registra o que considera um pesar: Pesa-nos dizer que os estudos de Pedro Baptista, valiosos como obra de cincia pura, e valiosssimos pelas conseqncias econmicas deles resultantes, jazem ao lu, desconhecidos fora dum crculo restrito de amigos. Os raros visitantes que teriam o privilgio de tomar conhecimento das pesquisas simplesmente no conseguem compreender a dimenso do assunto. Ignoram a importncia da descoberta, so um obstculo ao avano cientfico do pas. Ainda mais descobertas de processos que podiam contribuir para o enriquecimento dos pequenos produtores, como afirma:
Sobe de ponto o valor dos seus estudos se atentarmos que o processo de Pedro Baptista sobretudo industrial, prtico em extremo e a todos acessvel. To maneiro que est ao alcance de qualquer sitiante acrescer a sua mquina de caf de um apndice onde com pouco trabalho e escasso dispndio avultar de um tero, se no dobrar, a renda lquida dos seus cafeeiros. Alm deste aproveitamento da palha acresce o das escolhas

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ms, resduos nfimos das catadeiras e ventiladores. Tais escrias ao invs de penetrarem no mercado como elemento falsificador do caf, surgiro transformadas com lucro maior para o produtor, e como soluo ao problema dos cafs baixos.

Os questionamentos do escritor se endeream aos portadores da riqueza e aos governantes, sem dvida: Ser sempre assim? Continuar assim? Estar S. Paulo to rico que menospreze um redobro de riquezas? Continuaremos a importar lcool carssimo, e manita,5 e cafena quando temos em casa para abarrotar o mundo?. Cincia e imprensa mostraram pelo laboratrio a obra esplndida executada na penumbra sem reclamos, sem gabolice, sem escndalo e sem orgulho por um sbio que o integral, na acepo mais larga do termo. No se oculta por toda a vida a luz sob o meio alqueire. A preocupao com o estrangeiro no sobre o que acham do Brasil, mas sobre o que podem achar no Brasil, como se v na defesa que faz da pesquisa de Andrade sobre a laranja: no procediam de outro modo, com o ouro, os ndios do Eldorado. Veio um dia o aventureiro espanhol e colheu os tesouros desprezados. Ficaremos toda a vida espera do aventureiro espanhol?. Mais que o aventureiro espanhol, o investidor americano J o americano audaz roubou-nos o pomo das Hesprides que via na Bahia e criou com ele, na Califrnia, minas mais ricas que as de ouro nativo. O aproveitamento integral da laranja (13.12.1916) insiste na diversificao do mercado brasileiro: Resumindo: bastaria a possibilidade de extrair da laranja um s produto como o vinho para a termos erigida categoria de riqueza; entretanto ela nos d alm do vinho, e simultaneamente, mais sete produtos de valor mercantil. Progresso no combina com pequena produo para Lobato. Sua crtica ao governo justamente por conceber tudo em chave de subsistncia aos produtores, no em termos de produtividade em p de con-

5 Manita/manitol: polilcool (C6H14O6) usado como base de alimentos dietticos, na produo de resinas plastificantes, como diurtico, adoante, estabilizante etc. (Houaiss & Villar, 2001, p.1838).

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corrncia com demais pases. O Brasil um Estado ignorante, dirigido por ignorantes, responsveis pela vicejante ignorncia nacional. Lobato, porm, no defende somente o investimento nas pesquisas qumicas, antes trata da agricultura como rea precria no Brasil. As queimadas deram o mote para os textos de 1914, a baixa produtividade e a descapitalizao dos agricultores viriam tona em textos como A conquista do nitrognio (15.1.1916). Depois de apresentar, como j se mostrou, questes relativas ao papel do nitrognio na germinao das plantas, o escritor volta-se com mpeto para a Praia Vermelha:
H umas tantas coisas sobre que a Praia Vermelha nunca lanou o seu olho onividente de Ceres burocrtica. H o cepo inimigo da relha do arado, h o morro inimigo do trator do arado, h o pessoal agrcola inimigo da rabia do arado. H ainda a especulao comercial inimiga do preo baixo do arado. O labrador, apesar do berreiro do Kalisyndicat e dos momos de escrnio dos poetas agrcolas unnimes em lhe escorchar o toitio com a pecha de ignorantes, sobre a histria do adubo, sabe-lhe o preo fantstico, sabe-lhe a desnaturao a que o sujeita o industrial sem escrpulos.

o agricultor esmerado em conhecimentos sobre o crdito agrcola: banquinhos com dinheirinhos a 12 por cento e uma quebra fraudulenta a meio do ano. Sabe da parola governamental das mensagens, plataformas, programas, a farragem dos chaves gramofonados pelas bocas de H., de U., ou de A. no fundo dos quais se alapa quase sempre uma taxa nova, uma sobretaxa, uma subtaxa, um adicional, um sobreadicional. E ao lavrador ficaria a imagem dos governos federal e estadual como animais predadores. Sem falar na municipalidade: Chega a ser cmico! O resto de sangue deixado nas veias pelas sangue-sugas de alto bordo atia o apetite das camarazinhas e l vem elas com os seus impostozinhos de percevejo, taxinhas sobre o cafeeiro, aferiezinhas de carros, e mais mordidelas de pulga magra. Como progredir com tantos scios forados? Morro, toco, formiga, ratazanas, governo? Por essas razes, explica-se no texto, os trs cereais que o pas produz em grande, feijo, milho e arroz, so extrados da terra pelos velhos processos herdados dos avs. Em pequena escala, nas

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vrzeas desembaraadas, o arado entrou. Falta de tecnologia no por vontade, mas por cautela: no por virtude do sermonrio ministerial, mas porque um certo nmero de circunstncias favorveis (o imposto protecionista e as vantagens naturais do terreno) o indicaram como redutos de despesas. Enquanto a agricultura mundial entrava em novo estgio, o da adubao qumica, a lavoura brasileira permanecia com mtodos ultrapassados, grosseiros, improdutivos, ficando no atraso caracterstico do no saber nacional. Como levar o conhecimento cientfico ao homem do campo se a administrao pblica no o permitia por meio de seus bloqueios burocrticos? compreensvel, portanto, o entusiasmo do autor com uma escola como o Liceu. Em uma sociedade maquiada para parecer bem ao estrangeiro, como dizia Lobato, investir no que era realmente lucrativo equivalia a investir no carter da populao brasileira. Em A grande oficina escola (1.1.1917) seus elogios no vo somente ao encontro das obras produzidas pela escola, mas ao carter dos dirigentes e professores da instituio: galvanizado pela fora do grande ideal, o corpo de professores, de Zadig ao mais modesto mestre de oficinas, prestam-lhe mo forte e operam maravilhas. E tudo maravilha da f na era de ouro do ceticismo! sem o menor fito de lucro. A abnegao dos envolvidos com a escola total: o que ganham aqueles incansveis professores um diploma herico de civismo. Oscilam entre cem e cento e cinqenta mil ris os seus ordenados mensais... Ser esta misria que os prende ali? No. a fora coesiva de uma f comum, mantida sempre pura e viva pela fascinante fora moral do diretor. Ricardo Severo, diretor, compartilharia com a equipe a grande tarefa, prestando o apoio da sua notvel lucidez de esprito direo artstica dos cursos e oficinas. Louvar algum hoje em dia acanha. Em tom mais exaltado, escreve: Os adjetivos encomisticos rolam por a, ao sabor da paga, inflados na superlativice nojenta dos ssimos deslavados... Quem louva suspeito. Louvar d medo. Contudo, Severo merecia o desafio: o louvor brota incoercvel do fundo dalma ao mais rspido dos homens diante dum estabelecimento que uma exceo, dum diretor que uma exceo, dum conjunto de mestres que so uma exceo; se o Liceu era uma aberta de luz,

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amor e f no carrascal maldito da coisa suja que a nossa atualidade, colocava-se para o escritor como modelo oposto atuao governista: o Estado, to prdigo em dotaes, no lhe d um pataco; antes tira dele alguma coisa, obstruindo-lhe parte do edifcio com o Ginsio e a Pinacoteca. Subvencionou-o at 1915, e da para c achou aplicao melhor quele dinheiro to bem empregado. Mas, nada importa isso. S d relevo ao Liceu esta sua nobre vida prpria. D-lhe tambm afora relevo, confiana em si, independncia e orgulho. O Liceu, pois, se afigura como parmetro do tipo de formao humana sonhada pelo escritor em terras nacionais, o conhecimento a servio da construo da sociedade. Uma sociedade moralmente direita, porque valorizadora do saber cientfico, tcnico, conforme concepo do grupo ao qual pertencia. Consequncia: um governo srio, adequado grandeza de uma Repblica ainda por ser. Com efeito, Ricardo Severo6 no era qualquer um. Engenheiro civil portugus envolvido com agitaes republicanas, no Brasil convidado por Ramos de Azevedo (1851-1928) para trabalhar no escritrio paulistano. A partir de 1928, com a morte do amigo, assume a direo do Liceu de Artes e Ofcios de So Paulo. Dentre as diversas atuaes no cenrio nacional, importante lembrar que Severo participou da cria 6 O verbete registrado pela Enciclopdia Ita Cultural exemplifica ao leitor de hoje o crculo social no qual Ricardo Severo estava inserido: Ricardo Severo da Fonseca e Costa (Lisboa, Portugal 1869 - So Paulo SP 1940). Engenheiro, arquelogo, arquiteto. Forma-se engenheiro civil de obras pblicas em 1890 e engenheiro civil de minas em 1891 na Academia Politcnica do Porto, em Portugal. Participa da fundao da Sociedade Carlos Ribeiro, em atividade de 1887 a 1898,e da Revista de Cincias Naturais e Sociais, de 1890 a 1898. [...]. Em 1891, participa da revolta republicana do Porto e obrigado a emigrar para o Brasil. Escreve artigo sobre o Museu Sertrio, 1892, por meiodo qual conhece Ramos de Azevedo (1851 - 1928), que o convida a trabalhar em seu escritrio. [...]. Filia-se ao Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo - IHGSP em 1911 e participa da criao da Revista do Brasil. Nessas e outras instituies e peridicos publicasries de artigos e conferncias dedicadasa arqueologia,republicanismo,colnia portuguesa e arquitetura. UOL EDUCAO. Biografias. Tobias Barreto. Disponvel em: http://www.itaucultural.org.br/aplicExternas/enciclopedia_IC/ index.cfm?fuseaction=artistas_biografia&cd_verbete=5385&cd_idioma=28555. Acesso em: 8 jun. 2009.

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o da Revista do Brasil (1911). Casado com Francisca Santos Dumont, irm do inventor Santos Dumont, portanto filha de um rei do caf, e inserido no crculo intelectual paulista pela sociedade com Ramos de Azevedo, o diretor do Liceu pode representar a ligao estreita entre uma sociedade oligrquica dominadora e uma classe social republicana tambm detentora do poder. Sobretudo, legitimando seu exerccio do poder pela competncia intelectual. Enfim, um tipo humano e social altamente valorizado na roda de O Estado. Assim, em tudo Ricardo Severo mostrava-se figura honrosa aos olhos do articulista, tanto pela trajetria de vida quanto pelo papel desempenhado na escola. O Brasil somente iria ser se fosse curado, em ampla dimenso, tanto em relao sade fsica, quanto moral. A assertiva, lembrando a nfase dada por Lobato ao saneamento, remete ao conjunto de textos de 1918. Por abordarem especificamente a questo endmica, importante observar que a estratgia de convencimento escolhida pelo escritor foi atingir o bolso do leitor. Isto : se era fato que a economia refletia o estado geral de doena do povo, convencer o leitor e este ou pertencente s classes abastadas ou quelas formadores de opinio pblica no bastaria apenas tocar o sentimentalismo mediante a misria em que jaziam milhares de irmos brasileiros. Era preciso ferir o brio nacional, apontar nas mazelas individuais e coletivas o efeito sobre a economia. A economia acabaria justificando o investimento na sade de uma massa longe de ser o que se queria mostrar ao francs como Brasil. Era preciso um lastro racional para justificar o investimento nas camadas inferiores. Primeiro artigo da srie Saneamento do Brasil, A ao de Oswaldo Cruz (18.3.1918) deixa registrada sua incondicional admirao no s pelo trabalho cientfico realizado em Manguinhos, mas tambm em relao a Pasteur, pai da cincia biolgica moderna: Inaugurou-se para a humanidade uma era nova; a era dum novo sentido, a ultra-viso. A higiene nasceu. O segredo para resolver os problemas: a abordagem cientfica. Escreve ele:
mister abordar os problemas com absoluta iseno de nimo, limpo o observador de idias preconcebidas, de esprito partidrio, de facciosi-

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dade de escola, de sentimentalismo pueril; fora comear do princpio, no interpor entre o caso em foco e o slido preparo tcnico do cientista nenhum apriorismo perversor.

O verdadeiro sbio no emitiria opinio, consultaria o laboratrio, o qual diria tudo sem enfeite nem toro. O povo que estava cretinizado pela misria orgnica de mos dadas mistificao republicana olha em torno e s v luz no farol erguido por Oswaldo num recanto sereno do Rio. S de l tem vindo, e s de l h de vir a verdade que salva. Nem os planos econmicos, nem as propostas agrcolas, nem a organizao poltica do governo salvariam o pas. A higiene, como brao executor da cincia, poderia alavancar a nao. Em 20 milhes de opilados (19.3.1918), Lobato revela ao leitor nmeros no mnimo incmodos sobre a sade do pas: os estudos mdicos mostrariam que 70% era a proporo de brasileiros vtimas da ancilostomose. Depois de apresentar o ciclo do verme, o apelo ao absurdo da situao: fantstico isto! Milhes de criaturas humanas com a funo social adstrita veiculao das posturas do ancilstomo!, e mais um pas com dois teros de seu povo ocupados em pr ovos alheios! Apontam-se novamente as Cmaras municipais como instncias possveis de executar polticas saneadoras. Mas, como fazer com os polticos locais? Como fazer para convencer os mandatrios locais, cujas mentes muitas vezes no se mostravam submissas s diretrizes republicanas mais progressistas, smbolos do atraso poltico brasileiro, de que era necessrio curar os homens do campo? Mas de que modo convencer a um coronel prefeito de cmara, ou tenente inspetor, da existncia, vida, costumes e ao de um verme que ele no v? Se o mesmo coronel ou tenente era alfabetizado e leitor de jornais, como geralmente era, ainda mais de um peridico nascido nos braos da oligarquia cafeeira, j estava frente a frente com argumentos para o convencer Trs milhes de papudos e idiotas (20.3.1918), terceiro texto da srie, apela mais explicitamente ao bolso dos mandatrios: Trs milhes de quantidades negativas, incapazes de produzir, roendo famintas as sobras da produo alheia, e, o que pior, condenadas ao mau fado de viveiros do parasito letal para que bem assegurada fique

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a futura e inevitvel contaminao dos sadios.... Tirar o leitor da comodidade do bem viver em detrimento aos milhes adoentados, para isso o escritor oferece outro argumento de peso a contaminao poderia atingir todos. Nos pargrafos seguintes, dirige-se relao dos administradores pblicos com o problema, afirmando que um olhar, uma medida, uma campanha contra o grande mal, nisso ningum cuida no h tempo, no h verba.... Lobato, enfim, chega ao ponto de maior incmodo ao leitor prefeito ou presidente de cmara: deste deperecimento progressivo da populao resulta o nosso crac econmico. Para que ningum duvide, esclarece: as lavouras organizadas, como a do caf, entanguem-se no desespero da falta de braos, mal se interrompe a corrente da imigrao europia. Braos! braos! H fome de braos. Uma pas de 30 milhes de habitantes no consegue fornecer braos para a lavoura do caf. Os braos estavam aleijados, fora da possibilidade de aproveitamento para o trabalho, msculos rodos pela infeco parasitria. Isso tudo iria pesar no bolso do proprietrio, o qual, vendo-se em carestia de mo de obra, arcaria com o nus do imigrante, fosse qual fosse a origem dele. Para que tanto prejuzo se a soluo estava s portas? Mais barata e mais eficaz? A soluo definitiva do problema eterno da lavoura quem a dar a higiene, afinal, suprimindo a ancilosotomose, ela restituir faina fecunda dos campos vinte milhes de aleijados; destruindo o barbeiro, ela evitar que os trs milhes de idiotas e papudos de hoje no sejam seis milhes amanh. A relao entre desenvolvimento moral e progresso material at ento pontuada pelos artigos tema central em Reflexos morais (23.3.1918). Como frase inicial, a sntese do texto: No corpo so a mente s. De incio, cita enunciados caractersticos do fatalismo nacional: no h salvao estamos condenados ao deperecimento apodrecemos antes de amadurecer o carter est em crise governar roubar, e fazem eles muito bem tolo quem no aproveita honestidade sinnima de ingenuidade se vamos garra mais um dia menos dia, viva o presente!. Os ditos populares poderiam assim ser enfeixados, segundo Lobato: falimos como povo, como pas, como raa e falimos moral, intelectual e fisicamente.

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Esta convico inoculada na maioria dos espritos, proclamada pela imprensa, e confirmada pela preamar crescente das nossas lazeiras poltica, cria como atitude filosfica, o ceticismo completo; como norma prtica de conduta, o oportunismo deslavado. Como explicar tamanha decadncia de uma nao? Seria doena, no outra coisa, dado que valores positivos seriam resultantes lgicas da boa circulao do sangue, das glndulas em normalidade de funcionamento, dos pulmes sadios bem oxigenados pelo ar puro. O arrivismo, eleito como atitude nacional, estaria se mostrando nas atitudes dos pais, perdidos a respeito da educao de seus filhos. Educar com valores morais para sofrerem as privaes de uma sociedade sem nenhum respeito por elas ou educar para se darem bem mesmo condenando a prpria dignidade? Como assim a maioria dos pais, imprensados nas pontas do dilema, desistem de educar moralmente a prole: l se avenham com a vida, aprendam custa prpria, reajam ou adaptem-se, conforme os espicace o temperamento. o lavar de mos de Pilatos. O resultado social era a no resistncia a toda espcie de abuso de poder pela fora poltica. Os seus detentores, incoactos por injunes morais internas, no se vem coagidos externamente por nenhuma sombra de resistncia, e ousam tudo, o Brasil seria a terra onde um parafuso qualquer da mquina governativa, prefeito de Cmara ou ministro de Estado, tem o direito de ousar tudo escudado pela mais completa irresponsabilidade. Se na Alemanha qualquer cidado obteria sentena contra o governo, na realidade nacional no haveria tribunal que ousasse julgar contra um porteiro de repartio que tivesse pelas costas o apoio de um ministro: a poltica virou um privilgio restrito com feroz exclusivismo custa dos audaciosos, amorais. A comparao com a vida parasita inevitvel. Sem foras de reagir, porque doente, o povo sugado pelo mata-pau governista. Infelizmente, no imoral o mata-pau quando se encosta por uma rvore acima, constringe-lhe o tronco nos cngulos, atrofia-a e mata-a. Imoral a rvore assaltada que no defende o seu direito vida. Para se defender, haveria de ter foras; fecha-se pois o ciclo da doena no mbito biolgico e social. O pas doente pelas molstias endmicas tambm assim era pelas molstias polticas. Lobato ataca de frente

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os parasitas visveis: a maioria dos nossos paredros no seriam coisa nenhuma se lhes no emprestasse fora a aliana com o ancilstomo e o barbeiro. A ao das anofelinas o pedestal de muito sumo pontfice republicano; sem elas ai deles e da sua Republica!. por isso que havia polticos se opondo ideia do saneamento, conclua o autor. Tal como um animal doente em que toda sorte de parasitas aproveita a oportunidade para se alimentar com fartura, assim seria a populao brasileira. Porm, uma vez curada, iria se despojar desses parasitas, erguendo-se para no ser mais subjugada. O apelo final liga as pontas da argumentao, sade e economia:
Quereis remendar um pas assim? Restaurar-lhe as finanas? Dar-lhe independncia econmica? Implantar a justia? Intensificar a produo? Criar o civismo? Restabelecer a vida moral? Restaurai a sade do povo. Curai-o, e todos os bens viro ao seu tempo pela natural reao do organismo vitalizado.

O parasita poltico, pois, justamente o representante do poder local, entidade a ser eliminada mediante a constituio do estado nacional forte, gerenciador do desenvolvimento geral do pas. O coronel era figura emblemtica da ignorncia e do atraso, encarnao simblica de um regime poltico ainda no derrotado integralmente. Em Doze milhes de impaludados (21.3.1918) clama-se mais uma vez por verba para o saneamento, dote-se o laboratrio com metade das verbas gastas em subveno de jornais, e Butant salvar o pas inteiro da infeco palustre. Diagnstico (22.3.1918), prximo artigo da srie, afirma que em todos os povos as populaes rurais so exemplos de sade das nacionalidades. So a fora, so o futuro, so a garantia biolgica dos grupos tnicos. Pela capacidade de trabalho eles mantm elevado o nvel da produo econmica; pela sade fsica, eles mantm em alta o ndice biolgico da raa. Para o Brasil, o campons comum no representaria nem uma coisa nem outra entre ns possvel pedir roa o sangue revitalizador? No o elemento rural pior que o urbano. As nossas cidades se vem foradas a importar sangue de fora, se querem escapar ao marasmo duma senectude extempornea.

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A analogia com a planta parasitada estendida relao entre pases em Primeiro passo (5.4.1918). Os estrangeiros desprezariam o Brasil, enquanto o governo brasileiro faria as mais diversas benesses para investimentos pfios vindos de fora, mas que resultavam em grandes somas retiradas do povo. V que seja assim. A lei da vida a vitria do mais apto, do mais esperto, do mais bem apetrechado pelo deus de asas nos ps e nas unhas mas que seja assim com resistncia da nossa parte, de m cara. Exigir que o vencido sorria, demais. Apela-se para a dignidade do leitor. Lobato insiste na questo da soberania nacional ao final do artigo: no h problema nacional que se no embrinque nesse. S um aumento crescente no ndice da sade coletiva trar a soluo do problema econmico, do problema imigratrio, do problema financeiro, do problema militar e do problema poltico. Negar-se a sanear o pas seria conden-lo ao papel de adubo inerme onde a flora aliengena afunda as razes vidas, para viar e florir em coroas de nobreza rastacuera. No fazer isto morrer na lenta asfixia da absoro estrangeira. O que vinha se anunciando at ento com argumentos oscilando entre profundas indagaes humanitrias e crticas s desprezveis posturas polticas anuncia-se cabalmente em artigo encimado pela epgrafe: O saneamento. Dficit econmico, funo do dficit da sade (7.4.1918) recupera ideias dos textos anteriores, porm, sem se ater a qualquer molstia especificamente ou a sugestes de profilaxia, antes tem como objetivo deixar a olhos vistos a relao entre pobreza e doena. Segundo o autor, em 30 de dezembro do ano anterior, Cincinato Braga apresentara ao governo um projeto sobre fomento de produo precedido de estudo da situao econmica. No documento, via-se a pobreza imensa do pas oficialmente enaltecido: como pas produtor, descados para o raquitismo; como pas devedor, de cabea baixa, assentados nos degraus humildes onde os perdulrios em pane pedincham fundings. Apresenta dados comparativos com outros pases da Amrica Latina, demonstrando o quanto a produo nacional era pequena, insignificante no comrcio internacional. Encerrando a apresentao resumida do trabalho de Braga, Lobato lana ao leitor pergunta cuja resposta j havia dado em todos os artigos anteriores:

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Onde reside a verdadeira causa desta caquexia?. Resposta: Na doena do povo. As afirmaes se sucedem de modo a no dar margem a qualquer oposio: O dficit financeiro reflexo do dficit econmico. O dficit econmico reflexo do dficit da sade. Sem restaurar a sade do povo no h soluo para os seus efeitos mediatos e imediatos. A populao rural, orgulho de outros pases como afirmara anteriormente, estava doente e improdutiva. A populao rural, esteio que da riqueza pblica, fora primria da indstria extrativa, fonte de onde tudo promana, quanto mais doentia se tornar menos eficiente na produo de riqueza ser. Reconhece, pois, a precria situao do Jeca sarcopte: opilada, impaludada, tracomatosa, embarbeirada, roda de inteligentssimos vermes por dentro e sugada no exterior por ineptos coronis prepostos como manoplas estranguladoras no gasnete da vtima pelo bacharel poltico, tristonha por tabela, que folga e ri nas capitais. Refora o problema da produtividade, afirmando que o brasileiro produzia seis vezes menos que o argentino. A mensurao tambm abarca a Bolvia e o Paraguai. O Brasil s ganharia desse por pequena margem. Repete: O problema da riqueza pblica s ter soluo favorvel quando solvido o da sade do povo. O prximo artigo da srie, Um fato (12.4.1918), traz exemplo do que se afirmara at ali. s margens do Paraba, um grupo de frades dominicanos agricultores fizera em propores pequenas o que o governo deveria fazer pelo pas todo: como precisavam de mo de obra, alimentaram e trataram da populao local, de forma que das carcaas opiladas onde morrinhava a indolncia do pobre Jeca Tatu, saiu, pelo equilbrio alimentar, um homem resistente, pela cura das mazelas, um homem ativo, pela noo de relativo conforto, um homem constante que parava na fazenda e criava amor faina agrcola. Para o bom observador de dados financeiros, o pargrafo seguinte traz demonstrao importante como justificativa para se cuidar da populao doente:
Breve, graas inteligncia da soluo dada ao problema, pode a Trappa movimentar toda a sua enorme explorao arrozeira, a mais aperfeioada que existe no Estado, fazendo funcionar as mais modernas

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mquinas de lavrar plantas, ceifar, etc. Como resultado econmico surgiu logo uma produo de 15 a 20 mil sacas de arroz, extrados de uma terra que vivia a monte, por meio de msculos definitivamente condenados pela opinio geral como equivalentes de zero.

Este exemplo frisante. Realmente, como exemplo, o fato narrado apelava para a rotina mais ordinria da civilizao brasileira, ou seja, o emprego de mo de obra eficiente para a lavoura improdutiva nas terras tropicais. Cur-lo criar riqueza. estabelecer os verdadeiros alicerces da nossa restaurao econmica e da financeira. Sem reverter para a sade os milhes de criaturas aposentadas precocemente, sempre faltariam braos para as atividades produtivas. Sem aumentar a eficincia dos que, apesar de ativos, do de apenas uma frao do esforo normal das criaturas sadias, sem transfazer em quantidades positivas o que vai por a de quantidades negativas peso morto improdutivo, e alm disso oneroso para os demais, nunca o Brasil se arrancaria do atoleiro das dvidas impagveis. A nossa gente rural possui timas qualidades de resistncia, e de adaptao. boa por ndole, meiga e dcil. O pobre caipira positivamente um homem como o italiano, o portugus, o espanhol. Mas era um homem em estado latente, compartilhando junto com sua riqueza de foras, as endemias que no o deixavam ser um trabalhador importante para a nao O caipira no assim. Est assim. O apelo econmico vai at o fim do artigo:
Ora, num momento destes, em que a chacina europia destri aquele excedente de populao donde nos vinha uma caudal de braos, condio de vida para o pas atender ao apelo da lavoura fornecendo-lhe em vez dos chins propostos trabalhadores nacionais restaurados nas suas energias pela cura e pela higiene. Um chim fica-nos, segundo o clculo do Ministro da Agricultura, em dois contos de ris, um chim que l na China vale 20 piastras a peso. E alm disso um chim um chim. Com dois contos reduzidos assistncia profiltica ou a medicamentos quantos caboclos assolados pela ancilostomase ou pela maleita no revertero atividade? Talvez que da guerra resulte mais este benefcio o aproveitamento do msculo da casa, at agora ao lu, pela facilidade que havia em import-lo extico. Aconteceu isso com o carvo nacional. Se

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se der o mesmo com o msculo nacional teremos extrado da guerra um benefcio de conseqncias incalculveis. Talvez o maior de todos.

Elegia-se, pois, a eficincia produtiva como ndice de humanidade para demonstrar ao leitor a urgncia de se investir em saneamento. A questo, portanto, no era de altrusmo ou de qualquer outro matiz filosfico mais humanitrio. Lobato procurava atingir a parte mais sensvel da elite econmica, o bolso. Incio da ao (12.5.1918) afirma que os governantes brasileiros ainda no haviam compreendido o alcance econmico do saneamento. Alegam aperturas financeiras e restringem ao mnimo as verbas destinadas higiene. Isso retomava a ideia exaustivamente exposta de que as elites locais ignoravam o caminho da prosperidade, ou seja, os benefcios de se investir no saneamento ou mesmo os benefcios de se aderir s ideias de O Estado. Porm, quando reconhecessem o investimento em sade como dinheiro adiantado que voltaria ao tesouro acrescido de valor porque esse dinheiro foi restabelecer a eficincia econmica de milhares de criaturas transformadas pela doena em quantidades negativas, nenhum servio receberia mais generosa dotao e nenhum sobre ele teria primazia. Alm da questo financeira, apela-se para a poltica eleitoral: O povo clama ao ver o seu dinheiro escoar-se em aplicaes desonestamente improdutivas, mas bater palmas vendo-o empregado na obra sobre todas urgente da sua melhoria sanitria e do preparo aos filhos dum ambiente mais limpo de germens consuntores ou letais. Mesmo, porm, demonstrando-se por elementos econmicos e polticos a viabilidade do saneamento, preciso garantir ao povo esse benefcio por meio de dispositivos legais. Isso deveria ser garantido pelo Estado, tirando-se todas as decises do mbito dos coronis. No pode de maneira nenhuma ficar isso merc da veneta dum prefeito coronelide, ctico que no cr na transmissibilidade de morbus pelo mosquito, que acha uma bobage isso de fossas, drenos, aterros, etc.; desprestigia, ainda, a liderana tpica do interior que alapado nas covas escuras duma chocarreira noite cerebral reeditaria velhas pilhrias da campanha carioca contra Oswaldo Cruz. O Estado deve-

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ria premunir-se de leis que restringissem o direito de se lesar a sade pblica, especialmente quando o coronel tentasse fazer uso das suas opinies pessoais. Pessoalidade, compadrio, corrupo, caractersticas prprias da figura do coronel interiorano. Como exemplo da importncia de se efetivar a ao, Iguape (15.5.1918), ttulo homnimo da localidade em que j se haviam realizado trabalhos de higienizao, logo no incio utiliza o panorama econmico como ndice da mazela: O comrcio ronceiro e mesquinho; a indstria tateante e ingnua; a lavoura incapaz de criar riqueza, eternamente adstrita enxada e ao nomadismo da foice e do fogo. A explicao para tamanho atraso? Nada de pedir retrica, ou poltica, ou etnografia explicaes que nada explicam. Mudemos de rumo. Peamos a opinio da cincia experimental. E a parasitologia no-la dar sincerssima. Conduzindo-nos ao Posto de Profilaxia de Iguape ela nos far tremendas revelaes. A ao deveria partir do Estado lder da economia nacional, ainda que tambm doente: se as aes consecutivas se no dispartirem do rigor desta, e forem conduzidas com o mesmo esprito de sistematizao prtica, o saneamento de S. Paulo vir a ser uma realidade. E daqui irradiar-se- pelo resto do pas. Em lances rpidos, frases curtas, Lobato tenta convencer mais uma vez o leitor de que a economia ser levantada se a populao for salva das endemias: fato mais eloqente no h. Por ele se evidencia a elevao do tnus vital, com o seu cortejo de reflexos no moral, revigorizante da vontade e desmodorrante das faculdades adormecidas. A consequncia lgica o retorno ao trabalho produtivo, curado, de negativo, passar a fator ativo de produo. O pas ganhar nele a energia correspondente a de um imigrante entrado. A pergunta final j respondida em todos os outros textos: Este clculo est por fazer: a cura dos trs mil verminados de Iguape quanto representar de energia humana restituda ao pas?. A populao curada pas desenvolvido. O progresso material permitira ao povo deixar o lugar de bois de corte ou cordeirinhos de prespio e colocar-se como verdadeira fora poltica. Os abusos dos governantes diminuiriam. O progresso moral seria condio prpria de um povo saudvel. Um povo moralmente saudvel enaltece o tra-

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balho, valoriza a cincia, alimenta o patriotismo. Seus filhos, criados sob a proteo do conhecimento cientfico, continuariam a obra de elevao nacional.

A Repblica dos bacharis


A ironia um dos recursos mais comentados pela crtica lobatiana. No conjunto de artigos publicados em O Estado, importante observar que ela se apresenta muitas vezes sobre um mote do qual Lobato no se cansaria to logo. O bacharelismo brasileiro. Em Entre duas crises (30.10.1913), a tenso do assunto absorve a escrita do texto, no deixando margem para tiradas mais custicas ou crticas mais severas. Porm, nos artigos de 1914, Lobato coloca o bacharel no lugar em que sempre o veria, pelo menos desde as datas de suas primeiras cartas a Rangel, ou seja, no lugar da inutilidade de diplomados alheios realidade brasileira. Uma velha praga (12.11.1914) traz uma das contraposies mais marcantes entre a viso de um autor realista com os idealistas correntes para isso, aproxima-o do literato, figura no mesmo nvel do bacharel para Lobato. Aps toda a descrio de como o caboclo sarcopte chega propriedade e do modo como incendeia as matas, o texto afirma que, mediante as proibies municipais sobre a queimada, aquele se coloca a pensar urde traas para a iludir, coando destarte a velha preguia e a velhaca malignidade. A malignidade, porm, no reconhecida pelo poeta da cidade: Foi neste momento que o viu o poeta. E o exemplo vem em seguida: Cisma o caboclo porta da cabana. Cisma, de fato, no devaneios lricos, mas jeitos de transgredir a lei com a responsabilidade a salvo. E o consegue. Urups (12.11.1914) inicia-se justamente com a questo potica, trazendo nada menos que as vises de dois respeitveis representantes do iderio nacional, Jos de Alencar e Marechal Rondon: o balsmico, elegante indianismo de Alencar esboroou-se pelo advento iconoclasta dos Rondons que, ao invs de fantasiarem ndios dentro dum gabinete, com reminiscncias de Chateaubriand na cabea e a Iracema aberta sobre os joelhos, meteram-se a palmilhar sertes, e

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o mtodo de se fazer isso tambm no compartilhava do romantismo de Alencar: de winchester engatilhada, para lhes devassar a ocara e a vida. A ironia se faz via literatura e filosofia: por felicidade nossa e de D. Antonio Mariz Alencar no teria visto os ndios verdadeiros, antes sonhado com eles, qual Rousseau: do contrrio l teramos o filho de Arar a moquear a linda menina num bom braseiro de paubrasil, em vez de acompanhar em perptua adorao como o Ariel benfazejo das matas do Paquequer. Como consequncia da obra alencariana, os demais poetas teriam passado a produzir seus ndios nos moldes civilizatrios. Em sonetos, cantos e novelas, hoje esquecidos, se consumiram tabas inteiras de Aimors sanhudos com penas de tucanos por fora e virtudes romanas por dentro. Mas o pblico se cansou da viso do homem brasileiro admico, o que determinou mudana no mercado literrio expresso, alis, que procura ferir a idealizao romntica: vindo o pblico a bocejar de farto, j ctico pelo desmantelo crescente do ideal, cessou no mercado literrio a procura de bugres homricos, inbias, tacapes, bors, piagas e Iracemas. Porm, o ideal do homem nativo voltou cena com outra roupagem: o caboclo. O cocar de penas de arara passou a chapu de palha rebatido testa; a ocara virou rancho de sap; o tacape atilou, criou gatilho, deitou ouvido e hoje a espingarda troxada; o rausssono bor descaiu sordidamente para pio de inambu. A roupa no escapou evoluo: a tanga ascendeu dignidade da camisa aberta ao peito, mas o substrato psquico permaneceu o mesmo: orgulho indomvel, independncia, fidalguia, coragem, virilidade herica, todo o recheio, em suma, dos Peris e Ubirajaras. Os responsveis por destroar a iluso indianista viriam armados pela cincia, derrubando as caipirinhas cor de jambo e os peris de cala, camisa e faca cinta!. O caboclo, o menino Jesus nacional, era preservado por quem no conhecia o pas a no ser pelas pginas dos jornais. Para alcanar esse consumidor da imagem idealizada das terras nacionais, a ironia poderia vir travestida com cara mais afvel, por meio da caricatura. Dois artigos de janeiro de 1915 tratam do tema. A caricatura no Brasil I (27.1.1915) inicia-se com referncia ao conflito europeu. Como abrir um jornal equivaleria a estripar um

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cevado, tal o bafio de sangue escapo dos telegramas, das crnicas, das gravuras e at desse tanque de lavar roupa que a seo livre, o autor convida a passeios por veredas mais afastadas do saladeiro; onde os ps no atolam em poas de sangue nem os olhos repastem na rs humana destroada a estilhaos de obus. Comea, ento, a contar a histria da caricatura, retomando sua gnese entre os gregos. Cita exemplos de representaes caricaturais da Antiguidade, recorrendo a expoentes de diferentes lugares, como Alemanha, Flandres, Inglaterra. A partir da inveno da imprensa, do-se as asas que faltavam caricatura. Deu-lhas um dia, em Strasburgo, certo sujeito emigrado de Mayena, homem esquisito, muito metido consigo e sempre ocupado em escarvar pauzinhos. Pelas artes de tal mago se viu a caricatura sagrada como a quarta arma de guerra do pensamento humano. Cita o caso de Gavarni, que havia caricaturado o rei francs Luiz Philippe, sendo por esse levado ao tribunal. Embora repreendido, voltou prtica, pois o povo gostara dos desenhos de pera, formato atribudo ao rosto do monarca. Lobato continua sua viagem pela histria e pela geografia da caricatura. Chega Amrica do Norte, no poupando da ironia seu pas eleito como ideal desenvolvimentista: Tio Sam, de cartola felpuda bandeada de estrelas, grandes bicos no colarinho, cala apresilhada aos ps, disputa de mos no bolso com o atarracado John Bull, ou arenga e puxa orelhas a mexicanos de chapeiro. A ignorncia geogrfica do poderoso personagem gritante: para tio Sam mexicano tudo quanto vegeta do Panam terra do Fogo ou tudo seria Mxico no modo de tratar toda a Amrica Latina? Isso no importa, pois o assunto do texto no de coisa sria. Enfim, Portugal um pulinho para o Brasil. Accio, o conselheiro de Ea de Queirs, surge como representao no anunciada do bacharel prolixo. A caricatura, porm, no respeita nem personalidades nem personagens: O conselheiro era meio Portugal. Arrear-lhe as calas em pblico foi terremoto de maiores conseqncias que o de Lisboa. Depois da morte de D. Joo ningum morreu com maior solenidade. Na sequncia, afirma o artigo: Mas deixou muitos filhos naturais. A caricatura no Brasil II artigo complementar publicado na edio consecutiva (28.1.1915). A histria do Brasil, lamenta-se

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o autor, infelizmente no contara com nenhum caricaturista em seu princpio. Narra-se, pois, a descoberta e a vinda do rei portugus para as terras tropicais. O texto todo uma caricatura da histria nacional. Para retratar a implantao dos poderes administrativos, por exemplo, atribui a figura de caixes de carregamento, enchendo de futilidade e certo tom bonacho a forma de organizao do Imprio em terras coloniais: A soberania nacional geme numa padiola; vem muito plida com ares de tica em usos de fgados de bacalhau, aafatas consoladoras ladeiam-na dando-lhe a bebericar gua de melissa, para o nervoso. Que a poria assim? Enjo do mar, talvez.... E de modo caricatural que se explica o mau funcionamento de muita coisa no Brasil: na lufa-lufa do embarque, em Lisboa, muito pea se quebrou ou caiu ao mar ou se esqueceu pelos cantos do palcio. Porcas e parafusos sobretudo donde ao armar o Estado de novo ficar-se ele bambo, frouxo de mancais e perro. Dentre as coisas abaladas, vinha a urna eleitoral; remenderam-na como puderam mas nunca houve funcionar a contento; a pea perdida devia ser alguma mola real. Dois frasquinhos de homeopatia ningum descobriu onde paravam; continham noo do dever e responsabilidade, em grnulos. A crtica se torna mais cida quando se constata que, com tantos motivos para se rir, o brasileiro no conseguia achar motivo para isso. Principalmente, afirma Lobato, depois que a ptria se tornara francesa. Ns porque somos o povo mais sorno do continente e o que menos ri, e o que quando por necessidade higinica de arejar o fgado prescreve-nos o mdico umas sacudidelas intestinais por meio da gargalhada, vamos buscar em Frana Pericholes quando em casa tem-las rabelaisianas. O artigo no se preocupa com a caricatura apenas dos nobres, volta-se ao povo, tambm merecedor de bom desenhista: os rapazes recm-sados do alfaiate s tem olhos para o vinco das calas; em vez de elegantes saem-no bezerros bem enfarpelados, mas com visveis sintomas de tnia. As moas, por sua vez, entreexaminam-se de esguelha; lembram terneiras de raa recobertas de gaze e sedas, mal aclimadas e corrodas do mesmo mal dos rapazes. Circulam, bocejam, e se vo, nos antes reluzentes, como sonmbulas. Sentencia o texto em termos cientficos: O mal do pas

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esse, a bezerrice. Se algum qumico decompuser o ar que se respira nos sales talvez encontre metido entre o oxignio e o azoto algumas molculas desse novo gs ambiente. Sem piedade para com seus colegas de escrita, Lobato afirma serem os poetas nacionais cegos pela busca de temas completamente distantes da terra em que vivem, na qual os assuntos dignos de comdia seriam abundantes: Os nossos poetas so um chorar lgrimas como punhos sobre tais e tais iluses perdidas no fundo dos quais todo o mundo percebeu um amanuensado que falhou, quando no, a tbua da menina enfermia dos fgados em cujos olhos de vitelinha clortica se afogou o corao do tolo. No mais em tom caricatural, mas mostrando ao leitor a necessidade de se valorizar os mitos nacionais, em Como se formam lendas (16.2.1915) Lobato volta aos poetas chores sem estilo: No h palerma por mais canhestro em exalar as comiches do seu corao arranhado num cinema pelas olhadelas escorridas duns dezessete anos de saia que lhe no chimpe em carta rosa trs metforas, em duas das quais pelo menos, fulgura a estilha, dessorada pelo uso, de um helenismo. Afastados da pujana grega, e sem caracterstica nacional, os poetas ptrios levavam anedota condizente com o tipo de escrita que produziam tais como erros de transcrio alteraram o sentido de histrias antigas, a utilizao vulgarizada do lendrio grego iria criando novas imagens sem vigor artstico. Bacharelismo e arte deparam em A propsito deWasth Rodrigues (8.1.1916), no qual, antes de abordar questes estticas do pintor, Lobato demonstra a seus leitores meandros da mquina administrativa que, em vez de contribuir efetivamente para a cultura nacional, dedica-se s prticas politiqueiras. Fomentar a nacionalidade por meio da formao de artistas obrigao do Estado, no entanto, esse operaria s avessas: no obstante esta intuio de bom senso o Estado opera s avessas. que atrs da impessoalidade do Estado est sempre escondido um homenzinho. Esse homenzinho a representao dos interesses polticos acima dos legtimos interesses da nao. Entre ns os homenzinhos que dentro do touro de bronze oco do Estado entendem das coisas darte, fogem concepo mundial do artista prefigurada acima. Apesar da bvia constatao de que o modelo de pensionato brasileiro

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no exterior era fracassado, o homenzinho no aceitava sugestes v a gente dizer estas coisas aos homenzinhos alapados no bojo do Estado e detentores das manivelas da subveno!. Mostram seu desprezo pelos no entendidos no assunto: sorriem de puro d, os alhos. A classe abastada vira alvo do escritor. Nas casas em que entram quadros comprados nas exposies, so hegemnicas as reprodues francesas. Quando muito, imagens estigmatizadas do homem nacional, qual seja, o caboclo:
Para desencargo de conscincia uma ou outra telazinha nacional, as mais das vezes um caipira picando fumo. Porque a pintura indgena inda no transps o caipira picando fumo. Desque Almeida Jnior, o precursor, o artista educado l que melhor reagiu contra a corrente, rasgou picadas novas com o seu picador de fumo, no houve espreme-bisnagas que se no julgasse obrigado a pagar esse tributo de captao ao caipira. A modos que, l pelo ano 3.000, a arqueologia restauradora da nossa poca, por meio de telas coevas, chegar a uma nica concluso: naquela metade de sculo, no Brasil, o caipira picava fumo. S, e nada mais.

A arte como remdio ao bacharelismo nacional. Popularizar o teatro, usar o cinema para divulgar cincia, no so somente sadas para dinamizar a economia. So tambm estratgias para a sobrevivncia de uma arte saudvel, liberta dos valores franceses e europeus em geral. Texto bem posterior, O teatro brasileiro (14.10.1922) elucida bem isso. importante notar, alis, que no segundo artigo de 1915 sobre a caricatura, Lobato expe a ideia de que somente o povo que legitima um estilo ou um gnero. Usando a imagem do mata-pau, afirma que a planta parasita uma mentira enquanto seus filamentos no alcanam o solo. Quando ocorre o contato, porm, engrossa os cips, ganha fora, e estrangula a planta hospedeira. Isto no retrica, verdade e serve de smile neo-caricatura indgena que, abandonando a esfera restrita das camadas que entrajam casimiras, vai meter razes no suculento esterco que o povo, nico alfobre capaz de vitalizar a arte. Abordando a questo do problema de sustentao do teatro nacional, num artigo de 1922, ano das apresentaes da Semana de Arte

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Moderna no Teatro Municipal de So Paulo, Lobato demonstra novamente a concepo de que os moldes franceses, identificados com o das camadas sociais mais elevadas no Brasil, no frutificavam entre a populao. No teatro, o grande estmulo criador sempre foi o apoio pblico. Este apoio faltou s tentativas oficiais. Os espectadores nada viram no movimento que os interessasse. Teatro por sesses: a ideia tinha dado certo no Brasil. Inspirada no cinema, era muito mais interessante ao grande pblico Era uma idia. Divertia e no massava. Alm disso argumento srio, barato!. O teatro moderno seria proveniente dessa demanda, no das concepes clssicas de uma arte para eleitos. Forou-o a ser breve, incisivo e barato. A ser moderno, a ser democrtico. No mais privilgio dos ricos, como o teatro de outrora que subsiste hoje sustentado apenas pelos ricos mas de todo o mundo. Quinze, vinte mil ris a cadeira? No. Trs apenas, e at dois. Economia de tempo tambm era vantagem, pois o outro, o dos ricos, exige o emprego de toda a noite; o recm-criado pede menos, hora e meia se tanto, tal qual o cinema. Afinal, s os ricos poderiam esbanjar o seu tempo, o remediado tem que ir cedo, no outro dia, para o servio. -lhe, pois, vedado, em absoluto, o teatro antiga. Como aferir lucro de peas demoradas, agradveis se tanto a um pblico raro, que no alimentaria muitas apresentaes? O teatro conciso permitia isso, sem perder a qualidade. Comprovao da aceitao do pblico eram as bilheterias cheias. Comdias finas, ricas de emoo, libertas de pimenta e do sal grosso, viram-se aplaudidas com entusiasmo. Contribuindo para o sucesso estavam as cenas com prosdia brasileira: Essa disparidade se agrava na classe mdia, que freqenta os teatros e lhes d vida, porque nelas menor o hbito da leitura do ldimo portugus, menor que a sua cultura literria. A Companhia Abigail Maia tivera sucesso com o novo formato, agradando classe que pagava dignamente as apresentaes, porque mais numerosa, porque menos afeita aos moldes franceses. Sob a direo elogiosa de Oduvaldo Viana, tinha-se, enfim, teatro brasileiro: seus atores, todos nacionais, falando a nossa lngua, prosodiando nossa moda; o apuro das montagens, o capricho dos cenrios, o amor inteligente com que

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so tratados os papis; a ausncia de chulice, de charge forada. Encerrando o texto, uma tirada irnica: Vai cessar, finalmente, esse horrvel estado de coisas que durou at h bem pouco tempo: um pas que ia ao teatro mas no entendia patavina das peas... a no ser que levasse consigo intrpretes juramentados. O entusiasmo por um mercado mais democrtico para a arte, porm, aparecera anos antes, em 1915, no segundo artigo sobre a caricatura no Brasil. Apesar do tom cmico do texto, Lobato insere comentrios srios a respeito do fazer arte fosse ela qual fosse no territrio nacional. com muita simpatia que A caricatura no Brasil II (28.1.1915) relata a estratgia de Calixto e Raul para se manterem em publicao nas folhas: o meio porque conseguiram algumas delas obter pblicos curioso. Fugiram de procurar apoio nas classes cultas; desceram s plebias, estudaram-lhe os gostos, as predilees, o alcance mental, a capacidade de percepo satrica, tal como industriais alemes ofertaram o produto a contento do fregus. Os desenhos tpicos se resumiam em grupos de polticos evidentes lardeados dum dilogo muito lisonjeiro ao paladar da patulia. A inveno dera resultados, colocando de supedneo s revistas os nqueis disponveis no bolsinho de todo o guarda-freio da Central, chefe de linha, escavador, carroceiro, motorista ou porteiro que se ligava a algum paredro pelo fio do voto, e todos andam ligados. Expandem os negcios expandindo-se geograficamente outro recurso no menos hbil foi cultivarem as amizades de todas as bandas de msica que zabumbam os ares do pas, de Mato Grosso do Sul, de todas as irmandades do S. Sacramento, todas as corporaes e demais grupos associados em torno dum ideal ou um peru. Conquistar o apoio de diferentes grupos era abrir diversas possibilidades de publicidade e venda, ainda que tivessem de usar a fotografia como meio de eternizarem-se em efgie: com se multiplicarem tais grupos em tais revistas, pela reproduo fotogravada, a meia imortalidade conferida pelo azotato de prata se integrava em imortalidade inteiria, to slida como a da Brasileira de Letras e a folha apanhava um bando de assinantes. Num pas de ncleos urbanos to distantes, era engenhosa a estratgia de cultivar amigos at os confins do Acre,

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custa de lhes publicar a tromba sublinhando-a dum elogio, tinha algo de gnio, admitia o autor:
Vinde a mim garons de hotel de Pilo Arcado a Bebedouro, estafetas, caixeirinhos, irmos de S. Benedito, guarda-chaves, motorneiros, todos que soletrais, do Ic a bidos, de Encruzilhada a Salespolis, colhendo os primeiros frutos da escola pblica republicana; ajudai-me a viver, que vos divertirei imensamente.

Reflete o escritor: as camadas altas andam gafadas de francesismo; assinam a Illustrao e riem pelo Fantasio. Nada h que esperar deles. Calixo e Raul apelaram ao grande pblico: Protegei-me que te darei histrias do Chantecler, retratos de Antonio Silvino e clichs ( srdida palavra!) de todos os grandes crimes que alegram este Rio de Janeiro. Mais uma vez surge a metfora biolgica para explicar o sucesso dos caricaturistas, afirmando que todas as belas floraes so, assim, oriundas de uma semente fincada num monte de esterco. O aproveitamento industrial de todas as vaidadezinhas ingnuas e provincianas do pas inteiro criou prodigioso! revista ilustrada de ampla divulgao. Para isso, haveria concesses inevitveis, porm, no se lhes condenem o uso sistemtico do cato, insulsez, da ausncia de arte e bom gosto; foram meios de criar indiretamente a atmosfera propcia ao desabrochar do desenho humorstico de boa liga. Afirma o texto que a chalaa acachaada me do chiste. Caricaturistas renomados s podiam surgir pelo ambiente criado pelo povo, so flores definitivamente aclimadas que viaro com esplendor neste solo. Percebe-se, portanto, que ser contra o bacharelismo significa ser a favor da cincia e da vitalidade da cultura nacional. A conscincia de mercado em Lobato juntava-se preocupao de criar uma civilizao digna moral e economicamente. Por acreditar na livre iniciativa e no mercado como fatores de desenvolvimento, olha para o povo como fora propulsora do trabalho, seja como mo de obra, seja como criadora e consumidora de novos produtos. Aconselha diretamente o agricultor, em A conquista do nitrognio (15.1.1916), que esse no se deixe enganar por qualquer orientao do setor agrcola do governo.

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Para ilustrar a ineficcia da administrao pblica para a agricultura, faz pardia de publicao voltada para a produo da cultura da abbora ara-se a terra com um arado de disco nmero tal, destorroa-se com o destorroador tal, gradeia-se com a grade tal; depois aduba-se com tantas toneladas de fosfato de cal, tantas de potassa e mais uns quilos de ouro em p. Concluindo o cortejo de ironias, o resultado de seguir o governo: entrega-se a fazenda aos credores e vai-se cavar um empreguinho de inspetor sanitrio. Afirma ainda que uma beleza fazer agricultura em papel almao, na calma duma repartio pblica, com ordenado garantido e transcrio de manuais franceses. Felizmente o pas analfabeto e h o ganchinho... Ganchinho do banheiro, onde os papis do ministrio seriam mais teis. Ironia nada sutil. Encerrando o ano de 1916, no ltimo pargrafo de O aproveitamento integral da laranja (13.12.1916), escreve:
Alm do que, isso de sendas novas um perigo. No j como manquejar pela estrada mestra, de todos batida: caf para a lavoura, fbrica de fsforos para a indstria, empreguinho pblico para o resto. No obstante as idias tem o poder fecundante do plen; como ele voam nas asas do vento, e num ou noutro raro estame rico de iniciativa ho de cair e ho de germinar. Esperemos na costumeira atitude budista, que algum colono italiano ou alemo seja esse estame precioso donde nos venha a realizao industrial do que cientificamente Pedro Baptista de Andrade j realizou.

Sua descrena no homem pblico, bacharelesco, total. Por isso, na srie de artigos de 1918, iria voltar-se rispidamente contra os representantes das classes governistas, muitos deles sem razes ligadas ao solo do mata-pau. A ao de Oswaldo Cruz (18.3.1918), no s apresenta ao leitor a importncia da cincia no combate s endemias presentes no Brasil, mas tambm busca atingir ideias ilusrias sobre a nao, o que considera prejudicial aos prprios brasileiros. Primeiro, a convico de ser o povo mais inteligente e sensato do mundo; segundo, a certeza da riqueza como atributo quase natural; terceiro, a invencibilidade histrica, colocando-o ao lado do Japo nesse quesito. Em

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prosa, palestra, conferncias, meetings, poliantias, artigos de fundo, revistas de agricultura, livros escolares, hinos da Guarda Nacional e no Sr. Afonso Celso, estes dogmas, lardeados de comovidas ufanias pelas demais maravilhas da nossa terra, impam solenes, certos de que o mundo invejava a sorte de ser Brasil. Cardumes de poetas menores desses para os quais em sua Repblica Plato ( divino Plato!) legislava: Coroai-os de rosas, e expulsai-os em seguida por sua vez puseram, em verso, a grande iluso, de modo a perpetu-la pela mnemnica da rima e do metro na cabea fraca do povo. O mesmo povo que deveria ser o solo frtil da arte, porm, adoentado, ingnuo, decorando a srio o agradvel estribilho da riqueza sem par, da inteligncia primacial e da invencibilidade parelha da nipnica; e, conseqente com o ensinado, assumiu uma atitude lgica: papo ao ar em sorridente sonolncia. No segundo artigo, 20 milhes de opilados (19.3.1918), retoma a imagem de Urups (23.12.1914) com o romantismo forado na ideologia nacional sobre o indgena e o caboclo esses hericos sertanejos, fortes e generosos, evoluo literria dos ndios plutrquicos de Alencar; essa caipirinha arisca, faces cor de jambo, ps lpidos de veada, carne dura de pssego: licenas poticas do estro buclico de poetas jamais sados das cidades grandes. A verdade dos campos outra: O que nos campos se v deambulando pelas estradas com ar abobado, um lamentvel nufrago da fisiologia a que chamamos homem por escassez de sinonmia. Fessimo, torto, amarelo, cansado, exangue, faminto, fatalista, gefago, um viveiro ambulante do verme destruidor. Mas, na capital, os representantes polticos eram hegemonicamente da estirpe dos poetas descritos, os paredros do litoral, luminares da poltica, os sumos pontfices da intelectualidade, zaranzas em fisgar solues puramente formalsticas. Com ironia, descreve as solues das grandes cabeas do litoral: Uns, para exterminar os males que decorrem desta lepra do duodeno... querem a reviso constitucional. Basta mudar uns pronomes, puxar para c uma vrgula do artigo sexto, botar mais dois anos no perodo do presidente, e voe ancilstomo!. Outro reivindica o sufrgio com direito de voto estendido s opiladas; este convence s massas de que, vestindo farda

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obrigatria, o doente Brasil sara. Aquele proclama como panacia, das boas, o parlamentarismo. E o pas continua na faina sem fim de ciclar o todo-poderoso verme!.... A indignao com as autoridades afundadas em literatura na capital aparece tambm em Trs milhes de papudos e idiotas (20.3.1918) os literatos das capitais bizantinizam em estilo torturado sobre a colocao dos pronomes e outras maravilhas; poetas a granel gastam boas doses de fsforo na metrificao de umas mgoas de mentira, e de uns amorezinhos de esquina. Artistas brasileiros, de olho ferrado na Frana, auscultam o pulsar do corao latino para fisgar de primeira mo a corrente em via de substituir o parnasianismo; polticos armam e desarmam casos, requerem hbeas-corpus, eructando com riqueza de RR roagantes a grande palavra Repblica. Ao final do texto, quer a substituio integral do bacharel pelo cientista: por instinto de conservao fora que o bacharel triatoma bacaalaureatus entregue o cetro da governana ao higienista para que este, aliado ao engenheiro, consertem a mquina braslica desengonada pela ignorncia enciclopdica do rubi. Ignorncia enciclopdica: no apenas por ser uma grande ignorncia, mas por se prender somente aos livros, obras desconectadas de qualquer relao com o interior das regies brasileiras. No mesmo artigo, apela novamente ao leitor para que o bacharel fosse exterminado da administrao pblica, considerando que a Repblica dos Estados Unidos do Brasil um gigantesco hospital dirigido por bacharis; e conclui-se ainda que tempo dos sofistas de profisso cederem o passo aos mdicos higienistas. Afinal, o bacharel no Brasil faliu. Para comprovar isso, sai do mbito da sade, passeando por outras secretarias igualmente falidas pelo rubi dominando sem peias na poltica e na administrao, no conseguiram eles organizar sequer a justia. Algo inconcebvel, pois vivem a lamuriar de juzes, tribunais e leis, da Justia em suma, uma coisa criada por eles, que funciona por intermdio deles, para uso, gozo e proveito deles e no entanto positivamente falida. No entanto, Manguinhos, nos seus poucos anos de existncia, mal dotado pelos bacharis da governana com verbinhas choradas, resmungadas, ratinhadas s gordas maroteiras, com meia

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dzia de estudiosos l dentro animados pelo esprito criador de Oswaldo Cruz, a oposio torna-se gritante, Manguinhos j fez mais pelo Brasil do que um sculo inteiro de bacharelice onipotente. No texto Doze milhes de impaludados (21.3.1918) volta-se analogia histrica com Bizncio. doloroso diz-lo: as coisas esto assim, e ningum, fora do crculo restrito dos discpulos de Oswaldo, pe tento na gravidade da situao. Governo e literatos mantm uma postura comum quanto ao caso, a parte culta da sociedade, folga e ri. Segundo o escritor, a situao recordava Bizncio porque l tambm era assim. Maom II desfraldava o pavilho da meia-lua nos muros da cidade, enquanto os bizantinos disputavam gravemente sobre a consubstncia do Verbo ou a Luz Incriada do Tabor. O Brasil estaria plagiando o Baixo Imprio na agonia. Reformas eleitorais, conselhos ufanistas, homenagens a personalidades, as respostas para as enfermidades assoladoras eram nenhuma. A leishmaniose ulcera horripilante a cara de milheiros de irmos miserveis? Ns colocamos pronomes; a lepra campeia avassaladora, encaroando as carnes e putrefazendo em vida centenares de indivduos? Ns cantamos ragtimes patriticos. Seguindo com as perguntas e respostas, a ironia se torna mais pesada: Legies de criancinhas morrem como bichos, de fome e de verminoses? Ns abrimos subscries para restaurar bibliotecas belgas; a mulher dos campos mumifica-se de misria aos vinte anos? As damas da cidade five--clocktizam em francs nos Trianons e nas Cavs, mostrando uma s outras fotos de pelados que elas amadrinham. Fotos dos pelados que amadrinham, indcio do assistencialismo improdutivo que no tirava o Jeca da precariedade geral, ironia que ainda conta com um neologismo ao gosto dos modernistas: five--cloktizam. Fauna mentirosa de apologistas, a metfora sequer permite a ironia no sinnimo atribudo aos bacharis em Diagnstico (22.3.1918). No Primeiro passo (5.4.1918) a ironia lobatiana atinge a escola, local onde a mentira pia comearia. No era a escola nos moldes do Liceu administrado por Severo, era uma instituio inferior, despreparada para ensinar a pensar. A ingenuidade do pblico iria assim sendo alimentada desde criana, acreditando o povo que estaria no melhor

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dos pases. Por isso, o primeiro passo era ver-se doente, para tomar providncias, examinar os problemas vitais com olho mdico e no com a ponta da lngua bacharelesca. Fotografar-se o que fazem os luminares do litoral, segundo Dficit econmico, funo do dficit da sade (7.4.1918): Os higienistas clamam com desespero. Surge um livro como o de Belisrio Pena. Correm arrepios de horror em todas as conscincias. Os nossos estadistas enfarpelam-se, sacodem o pigarro fora e.... fotografam-se de novo. A concluso do artigo no despreza a ironia como recurso para a fotografia da alta sociedade da nao braslica Nessa toada em menos de duzentos anos estar o Brasil libertado de uma das suas endemias, podendo, ento, cuidar das outras com igual largueza de vistas. Entrementes, fotografemo-nos. O texto encerra sua argumentao insistindo nas lentes da publicidade caracterstica da poca, apontando como vantagem que nossos netos e bisnetos, aos quais legamos tantos nus, possuam bons documentos do aspecto somtico do homo sapiens em florescncia e frutificao na atualidade. Sem tal registro, como poderiam eles mais tarde deduzir dos atos praticados que seus avs pertencessem ao gnero culminante na escala dos vertebrados?; o animus photographandi uma precauo sugerida pelo instinto do pudor. No artigo Incio da ao (12.5.1918), Lobato d o diagnstico dos bacharis, os quais, em vez de argumentarem nos jornais, faziam ataques de cunho pessoal. Incidem no quadro clnico da beladona. Entram em sua composio trs partes de Accio em alcoolatura do Mr. Homais, de Flaubert. Poo evidentemente incua. No obstante, quem inventasse o p da Prsia que eles reclamam prestaria um bom servio gente sria. Como bacharel formado que era, quer combater a doena intelectual de sua prpria classe social. Busca catequizar seus leitores com a cincia, levando ao surgimento de homens cujos valores morais seriam concomitantes ao desenvolvimento social, material e cultural. Seria, pois, a cultura entendendo-se a cincia como face privilegiada um remdio contra o bacharelismo. Uma metodologia adequada para incutir nos brasileiros a conscincia de sua brasilidade. O bacharel equivaleria ao afrancesamento do povo, mentira oficial dos cartes postais do litoral. Por isso, conhecer a si mesmo, fosse por

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meio de um inqurito sobre o saci, fosse por meio da regenerao das artes plsticas, contaminadas pelas influncias do exterior, era ponto fundamental de um projeto de Brasil. A revoluo do ensino (18.11.1920) traz ao leitor uma explicao necessria para que ele compreenda a urgncia de uma reforma no sistema educacional brasileiro. Causa primordial do problema, a importao do modelo europeu fracassara. A mquina emperrou de vez, burocratizou-se, teve sempre pela cspide, a govern-la espritos vacilantes mas atentos s frmulas que essncia das coisas. O papel gatafunhou-se s resmas, o verbalismo imperou. O escritor no despreza dados financeiros para comprovar suas teses: para manter esta mquina ineficiente e grotesca, S. Paulo despendia vinte e tantos mil contos anuais, chegando, ao cabo de trinta anos, ao mirfico resultado que a estatstica denunciou: analfabetos de 7 anos, 91%; de 8 anos, 82%; de 9 anos, 71%; de 10 anos, 72%.... Concluso: No h de boa f, dois juzos possveis a cerca do aparelho de instruo paulista: no presta, no rende, no funciona, no resolve o problema. No simplesmente mau, pssimo. Mais que pssimo: indecente. O entusiasmo do articulista no poderia ser maior com a proposta de uma reforma p no cho para a educao paulista: examinouse o terreno, levantou-se o mapa do territrio inimigo, sabe-se onde esto os ncleos de ignorncia a atacar, vai-se derramar por todos eles o quantum de instruo o permitem as condies de um tesouro recm-saqueado por um cardume de piranhas. Elogia os dirigentes da reforma, inimigos da politicagem e atentos unicamente ao bem pblico. Enfim, o acaso desta vez foi generoso para com So Paulo. Varreu a camarilha dos ftuos embandeirados em arco e ps no lugar a coisa rara por excelncia entre ns: honestidade, seriedade, competncia e valor pessoal. O valor reflectivo, luz de lua, faliu de vez. Se havia um projeto de Brasil, ele se fundamentava no conhecimento, na cincia, na valorizao do fato em detrimento divagao bacharelesca. Uma reforma to importante era executada por figura poltica conhecida no crculo de O Estado, Washington Lus, ento presidente do Estado de So Paulo (1920-1924). Ainda que representante poltico de partidos oficiais, no se pode desprezar a afinidade com o grupo do

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peridico. A reforma procedia-se, pois, ao gosto dos intelectuais que vislumbravam em Washington Lus a possibilidade efetiva de So Paulo tomar o facho de luz requisitado para iluminar a nao. O que se daria ao final de 1926. A revoluo do ensino, porm, deveria ser concomitante a outras conquistas. Em termos de arte, no poderia ser diferente. A crtica ao estilo francs se faz, por exemplo, em A questo do estilo (25.1.1917), artigo em que a evoluo explicaria a natureza da verdadeira obra da identidade nacional. Essa seria aquela que trouxesse as marcas da brasilidade, retomando padres estticos e atualizando-os, sem perder, assim, o vnculo com a prpria histria. A analogia lobatiana de cunho biolgico e, tambm, eugnica: No contraria a evoluo um preto que moleque aos 10 anos e aos 70 um negro velho; porm, contraria-a, e faz a caveira de Spencer estremecer na cova, um bugre que bugre nasceu, que cresceu bugre, que bugre aos 20, aos 30, aos 70 anos, que bugre sob Pedro I e sob Pedro II, que cada vez mais bugre na Repblica, pensar que um legtimo cidado europeu: e principiar a moer francs de Madagascar, a fumar cigarettes, a ler o Figaro, a tresandar Houbigant, e a exclamar, quando lhe passa ao p um bugre autntico, sincero, com tanga nos rins e cocar na sinagoga: Sale, tte, v!. A ironia do autor corresponde ao ridculo que, segundo ele, seria a situao da arte brasileira, sem cara prpria. Assim deve ser a nossa arquitetura: modernssima, elegantssima, como moderna e elegante a lngua do poeta; mas como ela pura do plgio, da cpia servil, do pastiche deletrio e filha legtima dos seus pais. O segundo texto de mesmo ttulo, A questo do estilo (11.2.1917), d continuidade discusso sobre a caracterizao nacional da arquitetura. Somente nos povos in fieri como os sul-americanos que um exame superficial delata semelhante desvio biolgico. Exame superficial, digo, porque se o aprofundamos surge clara a chave do caso. Todos os povos atravessariam perodos correspondentes na vida humana ao da infncia, pocas em que os traos fisionmicos, indefinidos, vagos, denunciam mal a feio futura do adulto, explica Lobato. O simples fato de, pela imprensa, debater-se a questo do estilo j seria indcio de inteno de reconhecer a si mesmo. Como se nota nos dois

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artigos, os argumentos do escritor giram em torno da tese central de que possvel ter um estilo brasileiro. E esse estilo haveria de recuperar traos da arquitetura colonial, dando-lhe roupagem moderna, evoluo natural do fazer artstico arquitetnico na Amrica. , no entanto, em texto anterior, o ltimo de uma srie de trs textos sobre o Liceu de Artes e Ofcios de So Paulo, intitulado A criao do estilo, que se expe com mais evidncia a relao que Lobato enxerga entre a arte, o conhecimento tcnico e o enriquecimento cultural do povo. No promana dos grandes mestres das artes plsticas a feio esttica duma cidade, antes, os humildes artistas sem nome dariam cara s construes. Do humilde marceneiro ou construtor sai-lhe inteirinha das mos a casa popular como ainda a burguesa, e, em grande parte, o palacete rico. Se assim , deve-se pensar na educao dos trabalhadores. O Liceu, em sua misso de formar mo de obra, era exemplo profcuo de procedimento eficiente no ensino das mais diversas atividades. Incultura nos incultos, meia-cultura nos cultos, esnobismo infrene nos entendidos e cubice paranica nos paredros supremos: eis o quadrado dentro do qual a feio esttica da cidade evolui. Questes estticas parte, a viso de Lobato sobre a criao do estilo dialoga diretamente com aspectos econmicos, trabalhistas, educativos. Pela arquitetura, pois, haveria de se educar os olhos da populao, pois estilo no se cria. Nasce por exigncia do meio. Os elogios para a escola dirigida por Severo so registrados ao longo dos vrios artigos sobre a instituio e sobre a arte de modo geral Est pois nas mos dum estabelecimento como o Liceu, j perfeitamente radicado, criar o estilo da cidade, criando o artista capaz de estilo. A meia cultura dos artistas feitos para as grandes casas no dariam face a So Paulo, mas o trabalho da legio de operrios-artistas legaria traos genunos metrpole. Lobato chama a ateno do leitor para o eldorado de temas virgens que haveria entre os brasileiros. Bem aproveitados, poderiam penetrar em todas as casas burguesas como portadoras da infinidade de temas nacionais menosprezados. Tarefa to grande em termos de formao de mentalidades, somente a cargo de homens capazes de ver nas massas a fora modificadora do estado lamentvel das coisas brasileiras. Esta orientao s pode partir do Liceu. Ramos

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de Azevedo e Ricardo Severo, so mais que dois nomes, duas foras poderosas no campo da esttica. Podem exercer na massa anrquica do nosso meio a influncia de Affonso Arinos nas letras. A postura permanece em Exposio Georgina-Luclio de Albuquerque (26.2.1919) e em Um grande artista (16.11.1921), artigos nos quais o crtico enaltece justamente a habilidade de captar as paisagens, as cenas cotidianas, as aes mais representativas do povo brasileiro cujas telas, analisadas quanto cor, ao desenho, ao foco, luminosidade, so exemplos do empenho em fugir ao francesismo. Para algum to envolvido com tal projeto de nacionalidade, ficaria a impossibilidade de compreender movimentos estticos afastados de preocupaes locais, geradas no seio das polmicas de interesse exclusivamente brasileiro. Compreende-se, enfim, a ironia de Lobato em Oswaldo Teixeira (18.5.1923), ltimo artigo sobre arte publicado em O Estado antes de sua viagem como adido comercial aos Estados Unidos:
Mas... detenhamo-nos. Ningum quer saber disto, e, com honrosssimas excees, a pintura por aqui s tem uma funo: produzir retngulos coloridos e bem assinados, que encham os claros das paredes. Quantos amadores adquiriro uma tela movidos por injunes do senso esttico? Quantos procuraro na tela uma fonte de sugestes mentais e sentimentais, msica de formas e cores, com que devanear em certos instantes da vida? H-os assim, ningum o nega. A maioria, porm, s v na pintura um meio elegante e caro chic! de tapar os grandes e pequeninos claros das paredes. Nada de queixas. Podia ser pior...

Embora usando como argumento de seus artigos fatos referenciados pela imprensa e os discursos cientficos correntes, Lobato tinha na historicidade do tema tratado uma forma de convencer o leitor da legitimidade de seu ponto de vista. Ainda que em um texto como Entre duas crises (30.10.1913) a histria fique no mbito dos meses anteriores, nos quais as crises afloravam e repercutiam na vida nacional e paulista, nos demais textos os fatos, sejam de um passado distante, sejam de um passado recente, contribuem para compor um quadro de evoluo natural da questo em voga.

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Quando trata da caricatura, Lobato enumera obras, cita autores e exemplifica situaes. fcil deduzir o escritor como leitor profcuo, bom sintetizador do que l, uma vez que as informaes so de carter enciclopdico, caracterstica de estudos monogrficos. possvel ver um enciclopedismo em Lobato inerente ao desejo de informar o leitor mostrando-lhe como o que defende tem fundamentos na histria e, tambm, como essa se faz com outras ideias de outros pensadores. No primeiro artigo sobre a caricatura no Brasil, traz dos gregos at a modernidade cenas do fazer caricatural: depois de Pgaso, Jpiter. Um discpulo de Apeles o encafuou em tela humorstica de grossa voga: Jove desentranhando-se de Baco. De mitra na cabea o deus esquece a serenidade olmpica e berra como relssima ilota da Lacnia. Lobato, porm, no parece estar preocupado em dar apenas verniz cultural ao texto ou oferecer assunto pitoresco ao leitor. Entre a literatura e o jornalismo, aparece a narrativa como trao caracterizador de seu estilo. Contar uma histria, tenha ela veracidade ou no, uma forma cativante de se aproximar de quem abriu as pginas do jornal e poderia rapidamente cansar-se de textos mais secos. Sem dvida, a narrativa d outro ritmo ao artigo, aumenta o trgico, intensifica o cmico, trabalha produtivamente com a ironia. A caricatura no Brasil I (27.1.1915) apresenta o episdio j comentado sobre o rei francs Luiz Philippe. O caso narrado de forma que o cmico do relato seja ressaltado. A absolvio do caricaturista, levado ao tribunal por abusar da silhueta do rei, assim descrita por Lobato: Se ria Temis, salvo estava Phillipon e condenado Philip-poire. No obstante, para consolo do rei, arrumaram com uma penazinha pelas costas do caricaturista. Foi pior. A histria se estende pelo artigo, as aes narrativas tm ritmo e a trama empolga o leitor O pblico babou em risos. Mesmo quando no est narrando uma histria, o anedtico no abandona o artigo lobatiano. Para construir sua irnica apresentao, o escritor atribui qualidades aos povos, dando cor s descries: no h outro riso possvel num povo que cultiva o orgulho como os velhos holandeses tulipas, possui a ndia, morre de fome sob as pontes, e sabe extrair da Bblia um supedneo moral a cada apetite, um resumo do ingls nato.

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Aproxima-se da crnica tambm A caricatura no Brasil II (28.1.1915). A narrao toma a histria oficial como mote, e a pardia vai ganhando espao para as reflexes finais sobre o benefcio fisiolgico do riso. O escritor no conseguiu apenas descrever a montagem do Estado portugus em terras tropicais, acabou remontando a histria da vinda da corte portuguesa para o Brasil. O literato vindo socorrer o jornalista aparece nos dilogos intercalados em meio s consideraes e exemplificaes da matria. No artigo, a voz do rei bonacho, fugido de Portugal por imposio da situao conflituosa com Bonaparte, aparece trs vezes:
Um fidalgo cruza por ele de cigarro boca; a majestade ofendida argue acrimoniosa. Sr. baro , onde pra a etiqueta? O de avoengos toma o lembrete muito ao p da letra. Saber V. M. que ainda est a bordo, engradada, e segue saltitante. O rei enxuga o suor e suspira. Ao quebrar certa esquina recebe o primeiro presente, das mos de Elias Lopes: uma quinta. Desanuvia-se-lhe o rosto. J tenho onde dormir, ora graas! E o trono? onde se meter a tipia? H vacilaes, mas o rei acode logo mastigando um naco de vitela. Aqui mesmo, ali ao p do guarda-comida.

Mas nem s de dilogos cmicos se fazem os artigos de Lobato. Em Urups (23.12.1914), o escritor d voz ao Jeca, sem alterar a gramtica do caboclo. Quer o sarcopte in natura para o leitor da cidade: Perguntem a Jeca quem o presidente da Repblica, ao que responde o interlocutor de ccoras O homem que manda em ns todos?, Pois de certo que h de ser o imperador. O outro insiste: Havendo uma guerra vai voc defender o pas?, e Jeca sincero na resposta: Guerra? Tesconjuro! Meu pai viveu afundado no mato para mais de cinco anos por causa da guerra grande. Eu para escapar de reculutamento sou capaz de cortar o dedo como o meu tio

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Pedro. A tragdia social da populao enferma tragicamente exposta no dilogo registrado em Diagnstico (22.3.1918):
Quantos filhos tem, nh? Duas famlias. E quantos perdeu? S quinze.

Uma questo literria toma boa parte do texto Como se formam lendas (16.2.1915), pois, ao discutir o tema anunciado no ttulo, o escritor obriga-se a tratar do iderio brasileiro com seus mitos. Para melhor compreenso do tema, no bastaria citar conferncias de Affonso Arinos. Lobato d vida para a demonstrao etnolgica, trazendo para o jornal a luz da civilizao grega, de onde saram as belezas do Olimpo, bem como as trevas do povo nrdico, origem de Odin. Para finalizar, em tom anedtico que conta o erro de traduo da histria de Santa Teresa vertia um mau latinista a lenda de S. Agueda martirizada conjuntamente com sua serva Undecimilla; fraco em bom senso quanto em latim o copista traduziu em algarismo o nome da serva, consequentemente, em vez do martrio de Agueda e a virgem Undecimilla resultou para alta multiplicao da barbaridade romana o martrio de onze mil e uma virgens, dum bloco, valendo a serva por onze mil e Agueda por si s. Para chocar o leitor com a proposta antropofgica de A hostefagia (11.4.1915), o recurso da narrativa fundamental. Recorre, primeiro, verso bblica. Na sequncia, faz um exerccio imaginativo e interpretativo. Caim fora marcado por Deus ao pecar contra seu irmo; porm, a conscincia que persegue Caim acompanhada da Glria em derrio dolhadelas langues ao primeiro vitorioso. A histria dos povos mais uma vez tomada como argumento com destino tese, por si s, irnica. Tanto para os homens que conversavam com Deus quanto para aqueles que desconheciam os regulamentos teolgicos judaico-cristos, a conquista e a luta surgiram como fonte de poder. Mas no se trata apenas da pr-histria da humanidade Lobato mostra ao leitor do jornal que os grandes imprios no eram menos

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violentos, isso por meio de casos: A meio caminho de Roma as legies revoltadas de Galba de bandidos j eram beligerantes e ao pisar na via Appia, salvadores da ptria. Os exemplos so muitos, fazendo da narrativa o principal modo de visualizar o conceito que se deseja mais palpvel ao leitor do sculo XX. Mesmo num texto de contestao como O Problema nacional (26.5.1915), o tom anedtico, muitas vezes usando a alegoria, no se perde. Ao expor a ideia de Alberto Torres segundo a qual os caminhos econmicos paulistas no seriam os mais apropriados ao pas, Lobato insere um sucinto dilogo entre o Estado e o escritor de Problema nacional: Mas se ela enriqueceu-me e continua a faz-lo! objeta S. Paulo, No importa, um crime, secunda o socilogo fluminense. Na sequncia, faz do dilogo recurso de veracidade para a matria, afirmando que, duvidosos do nosso critrio pessoal, expuseram a opinio de Torres a um fazendeiro vizinho, que nos respondeu:
Pode ser que o livro tenha razo; mas eu vou derrubar aquela mata e plantar 30.000 ps de caf. No obstante, o sr. reconhece, como ele aqui diz, que o seu ato vem perturbar as condies climatricas do pas; cada rvore destruda uma pouca de umidade a menos roubada coletividade. Escassearo os mananciais que as geadas no suprem... As geadas? no sabia disso. De modo que bem ponderado o sr. comete um crime contra o pas. Perdo, eu no vou fazer terreiro l! No vou destruir, vou substituir as rvores inteis do capoeiro por rvores produtoras de caf, que j enriqueceram meu av, meu pai e me enriquecero a mim. Aquele capoeiro j foi cafezal noutros tempos. Esteve em descanso durante trinta anos e hoje s cabet do legtimo, unha de vaca, jangada e caquera, vestimenta de primeira. Planto ali e largo os 30.000 ps velhos do Varjo. Nestes 40 anos encontraro l meus filhos ou netos a terra recomposta como eu hoje encontro esta. Mas... E alm disso eu cuido da minha vida; o governo que cuide do clima. Tinha graa ficar eu adorando o capoeiro porque esse Dr. do livro acha no sei que, no sei que!

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Como elemento de crtica, o sarcasmo abala o senso comum. Como elemento de convencimento, as narrativas podem humanizar personagens, dando-lhes ares de heri. Isso ocorre com o qumico Bottomley, citado no artigo A conquista do nitrognio (15.1.1916). O texto aproxima o leitor de um pesquisador merecedor de reconhecimento: para felicidade do mundo, enquanto metade dos sbios escavaca a mioleira no encalo de picratos terribilssimos, no apuro da arte de bem matar, outra metade devassa os arcanos da natureza no af de aprimorar a arte de bem viver. No Brasil, personalidade similar era Pedro Baptista de Andrade, citado nos artigos Os subprodutos do caf (29.11.1916) e O aproveitamento integral da laranja (13.12.1916). A respeito do cientista, o primeiro artigo afirma que se tratava de um qumico notabilssimo, homem de outras eras e de incompreensvel feio moral nesta idade urea do auto-reclamo. Acrescenta ainda: Este homem teima em velar com os espessos vus da modstia o alto valor que lhe d um labor ininterrompido de 40 anos de laboratrio posto a servio duma inteligncia de finssimos quilates. Lobato quer envolver o leitor com seu entusiasmo. Para isso, o texto busca captar a ateno de forma que o relato mais insosso, como no caso de pesquisas com caf e laranjeiras, tomem propores hercleas. Em A ao de Oswaldo Cruz (18.3.1918) Pasteur torna-se personagem de curiosa e breve narrao. Para demonstrar a seriedade do bilogo, o autor ilustra o texto com dilogo revelador da integridade pasteuriana: enviada a uma regio da Frana para ajudar no desvendamento de um problema que atacava casulos do bicho-da-seda, Pasteur no se faz de sbio, mas, metodicamente, busca conhecer seu objeto de estudo.
Que diabo isto? Perguntou. Pois o casulo que v. vem estudar, retrucou Fabre espantado de tamanha ingenuidade. Pasteur examinou-o por uns instantes e depois disse: interessante! e chocalhando o casulo ao ouvido num movimento de criana: a sonne!

Na srie sobre o Liceu de Artes e Ofcios, A criao do estilo III (6.1.1917) registra o dilogo de grande personalidade como exemplo da

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falta de estilo de So Paulo, com a palavra, Anatole France: Quando Anatole France andou por c, mostraram-lhe os nossos monumentos, na certeza de que o homem pelo menos entreabriria a boca. Mas o requintado artista s torceu o nariz; J vi isso mil vezes; Onde?, Em toda a parte, Europa, Tenkim, Port-Said.... Quando aborda um assunto mais propcio literatura, como em O saci (5.2.1917), um causo no poderia ser melhor forma de exemplificar o tema:
O Saci tem horror gua. A propsito narra um depoente no inqurito do Estadinho este caso tpico. Havia um caboclo morador numa ilha fluvial onde nunca entrara o Saci. As guas circunvolventes defendiam a feliz manso. Certa vez, porm, o caboclo foi ao continente de canoa, como de hbito, e l se demorou at a noite. De volta notou que a canoa vinha pesadssima e foi com enormes dificuldades que conseguiu alcanar o abicadouro na margem oposta. Estava a imaginar no estranho caso um travessio que era canja de dia e virara osso de noite quando, ao firmar o varejo em terra firma, viu saltar da embarcao um Saci s gargalhadas. O malvado aproveitara o incidente do travessio a desoras para localizar-se na ilha imune, e desde ento nunca mais houve ali sossego para os animais nem paz entre os homens.

J em Reflexos morais (23.3.1918) a conversa do mata-pau com a peroba produz a ironia por meio do trgico. A cena, analogia da relao do povo com o poder poltico brasileiro, o encerramento do texto:
Mata-pau, no me mates, dizia a peroba ao gameleiro constritor. E porque, perobinha amiga, te no hei de matar? Respondeu o facnora vegetal. Porque tambm eu tenho direito vida, gemeu a suplicante. O mata-pau, sujeito lido em Spencer, retrucou sentenciosamente: S tem direito vida quem no mente s leis naturais, quem se defende, quem luta. Se s inerme, e no esboas gesto de defesa contra mim, porque hei de privar-me de crescer e prosperar tua custa? Impede-me de estrangular-te, se podes; do contrrio resigna-te.

Mas Lobato tambm no confia somente no efeito das analogias preciso explicitar ao leitor a relao entre uma e outra coisa: nesta

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rplica est a norma de reao do pas, contra o ancilstomo, contra o tripanossomo, contra o protozorio de Laveran, contra o treponema plido, contra o bacilo de Hansen, contra a leishmania trpica, e contra, sobretudo, o caro poltico. Como se v, as narrativas do corpo aos argumentos, deixam as teses mais bem demonstradas ao grande pblico. No artigo de 18.11.1920, A revoluo do ensino, aponta-se o falseamento das estatsticas escolares como um dos sintomas do fracasso educacional no Estado de So Paulo e no Brasil de modo geral. O caso narrado dando-se, mais uma vez, vozes aos personagens:
Um dia entrou em casa uma cozinheira nova, me de uma rapariguinha de 7 anos que no freqentava escola, mas que, de vez em quando, saa para a rua de cartilha debaixo do brao. Para onde vai ela? Indagamos uma vez. No v que o inspetor est a e a Beatriz, quando ele chega, costuma ir encher a escola. Ela e uma poro de outras. E ganha seus quinhentos ris de ficar ali sentadinha. Serve. D para o cinema...

Concluso moral: criava-se destarte entre as crianas uma industriazinha nova: fingir de menino de escola, a 500 ris por cabea, nos dias de inspeo!... E como este fato, quantos!. Para espanto do leitor, infelizmente, demonstra o escritor, havia um desacordo entre os algarismos oficiais dos velhos relatrios pirotcnicos e os algarismos honestos do ltimo recenseamento escolar. Outras vezes, a voz da coletividade aparece como expresso definidora, como no caso de Oswaldo Teixeira (18.5.1923), do qual os quadros mereceriam o louvor do pblico, provocando no expectador a exclamao que para os ouvidos do artista j soa qual estribilho: um quadro de mestre!. Tratando-se de obras de arte, em artigo anterior, A questo do estilo (11.2.1917), o articulista conduzira o leitor por paisagens diversas ao redor do mundo. Egito, China, Rssia, Holanda, so lugares citados e apontados como portadores de identidade prpria em suas respectivas arquiteturas. Conhecer a histria, por mais falsificada que se mostrasse ao leitor, valor caro para quem escreve, uma vez que

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demonstrava os fatos por meio da cronologia oficial. O primeiro artigo sobre Rondnia, de ttulo homnimo Rondnia viso do futuro e viso do passado I (19.4.1918), relembra a aventura do autor ingls H. G. Wells com seu romance sobre a mquina do tempo. Todo o artigo, do primeiro ao ltimo pargrafo, uma grande introduo aventura em que Lobato deseja adentrar o leitor. Para isso, sintetiza sem nenhum pudor o romance de Wells, dando ao texto recursos narrativos, de forma que, mesmo nunca tendo lido a obra original, o leitor pudesse saber do que tratava o livro referenciado. Leitor que saberia tratar-se de uma grande introduo ao final do texto, momento de revelao: Mas se era nica j no o . Roquette Pinto revela-nos um feito semelhante. Sem uso da mquina de Wells, cavalgando simples animais de sela, por picades varados a foice, ele operou igual milagre. diferena foi ter caminhado s avessas. A aventura do pesquisador brasileiro viria tambm em forma de narrativa no segundo texto dedicado ao assunto, Rondnia II (23.4.1918). Aps descrever aspectos geogrficos do Mato Grosso, o artigo passa narrativa do sucesso da expedio de Rondon ao Reino dos Parecizes. De um fato histrico, o leitor entra na viagem do marechal acompanhando a dura caminhada e as conquistas passo a passo. Para isso, o escritor emprega perodos curtos, pargrafos pequenos em que cada fato adquire relevncia:
Em 1897 partiu Rondon de Diamantino. frente um batedor assinalava o rumo, picando as rvores, e comunicando-se com a expedio por meio de toques de corneta. Atrs, na picada recm-aberta, o comboio de abastecimento fechava a marcha. No dia 7 de Setembro alcanam o Reino dos Parecizes, onde logo se acamaradaram com os ndios. A 19, na Aldeia Queimada, o cacique Uazakuriri-gau presta-se a gui-los atravs dos seus domnios. A 10 de Outubro alcanam os extremos dos territrio pareci.

Esta cena, que Roquette pinta ao vivo, de um relevo maravilhoso, tambm no texto estampado no jornal ela no perde as cores.

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O encontro da expedio com o homem primitivo, em plena floresta amaznica, torna-se emocionante: pela sua grandiosa significao comove distncia. O que h de passado dentro de ns modernos estremece. Sentimos uma saudade ltica. Ento, depois de muitas dificuldades, finalmente Rondon avista o nativo sem contaminao alguma pela civilizao:
Aproxima-se cauteloso, e espia. um homem nu. Traz arco e flecha nas mos, machado de pedra, e cesta s costas. Est farejando mel. Descobre uma colmia no oco dum pau. Rondon, imvel, espreita.

O olhar do narrador volta-se todo para o coletor de mel: o homem nu aproxima-se, examina-a, descobre-lhe a entrada e prepara-se para a extrao. Larga em terra as armas e com o machado de cabo curto corta a madeira at que pela abertura possa entrar a sua munheca. A cena interrompida pelos barulhos dos foiceiros, espantando o ndio silenciosamente observado at ali. Na sequncia, para descrever a realizao do etngrafo, em expedio pelo Museu Nacional, usamse pargrafos maiores, um discurso com a finalidade de apresentar mais rapidamente a conquista contempornea do estudioso: dialeto especial, ignorncia da rede, objeto caseiro comum nas vizinhanas, cermica das mais rudimentares, nenhum conhecimento dos animais domsticos e da navegao, doenas prprias desconhecidas em outras paragens, arte ornamental plumria apenas em incio. Finalmente, o escritor faz consideraes etnolgicas a respeito dos ramos de ascendncia e descendncia indgena, encerrando com breve comentrio sobre o estilo da obra Rondnia. A comparao do homem do presente com o do passado tambm ocorre em Iguape (15.5.1918). Porm, o questionamento deprimente para o homem moderno, inferior aos antepassados a verminose, pois, explicaria como e o porqu dos Ferno Dias Paes Leme de outrora, terrveis vares enfibrados de ao, ressurtiu uma

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gerao avelhantada, anemiada, feia e incapaz, sendo a mesma raa, a raa dos bandeirantes a mesma de Jeca Tatu. Os fatos, contudo, podem ser otimistas. Uma histria de sucesso tambm poderia elevar o nimo dos leitores a respeito dos benefcios do saneamento, como se l em Um fato (12.4.1918), artigo em que se relata a transformao ocorrida beira do Paraba, no Trememb. Primeiro, conta-se a vida difcil e miservel dos habitantes da trapa, depois, como a regio ficou com a vinda dos frades: mas vieram os frades. Instalados ali procuraram logo solver a premente questo do brao. Sem ter campo de escolha, resolveram pegar no homem que havia, a ttulo de experincia. Antes e depois colocados frente do leitor para que este possa compreender do que se tratava a transformao propiciada pela cura das doenas locais. Enfim, o escritor usa a verso oficial da histria para compor uma verso bem mais ao gosto do leitor mdio, o mesmo que constantemente chamado a ter lies de biologia e economia sobre seu pas. Os recursos empregados na linguagem visam, portanto, alcanar aqueles que poderiam formar a opinio pblica. A narrao no apenas resqucio do literato no jornal, recurso valioso de aproximao e persuaso, bem como outros expedientes como o uso de expresses mais populares, coloquiais, e analogias, algumas das quais escatolgicas. Entre duas crises (30.10.1913), os elementos da derrocada financeira so apresentados de modo alegrico, enfatizando a atmosfera lgubre para a economia nacional: Um vulto esqulido de megera assoma. Cresce rapidamente para os condenados, aureolada de uma nuvem de corvos famlicos em revo crocitante. O barulho o sinal da decadncia, a Falncia. Entram em cena o advogado, o juiz, o perito, o meirinho, o escrivo, o sndico, o liquidador toda uma fauna cadavrica, em suma. Ao se referir ao caboclo em Uma velha praga (12.11.1914), usa-se tambm sinnimo para sarcopte: E enquanto a mata arde, o parasita regala-se. No primeiro artigo sobre a caricatura no Brasil (27.1.1915), o texto objetivo quando se trata de nomear as coisas como elas so: Ocupava o trono ainda quente de Napoleo, apesar das ndegas do Carlos que o esfrolou, um rei ecltico sobre cuja coroa o parlamento enterrara

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uma cartola de feltro. A violncia dos termos poderia exprimir o que a caricatura significava para os portugueses, despojados da sisudez e colocados em ridculo: o que houve de dolos esmoncados, tradies deslombadas, velhas idias estouradas a formicida, escalpelamentos, sarjaduras no vivo, cs verabilssimas tosquiadas a escovinha!. Para o Conselheiro Accio, o artigo no economiza ms digestes de vitela, nem chorumes da Carta Constitucional, um rebaixamento adequado para denegrir a seriedade do colonizador europeu. Na descrio do Estado portugus transplantado ao Brasil, A caricatura no Brasil II (28.1.1915), compara o Instituto Histrico a nobres cadveres seculares, a traquitana de Elias Lopes conduz a passo uma mmia velha e relha, semi-morta ou a dormir: Instituto Histrico pela certa, aquele sono.... Os problemas fisiolgicos do rei no poderiam ficar ausentes do relato: vem abatido, a suar em bicas, com as mos gordanchudas procurando compor as amolgaduras da coroa; traz na testa o vinco azedo das ms digestes. Suor, azias e podrido vo compondo a caracterizao da mquina pblica durante a instalao das peas da Coroa. O desembarque do Estado prosseguiu at noite alta; suas entranhas se entremostraram muito cruas pelo cais, seus cenrios de papelo, os sarrafos dos bastidores, as bacias e vassouras, as caarolas e caldeires onde se cosem os angus polticos, o fisco este, metamorfoseado em animal canzarro de dentua arreganhada e de muito maus fgados, conduzido no aaimo dos meirinhos. O rei com sua fome constante e a rainha com assombros: o rei trava relaes com o tutu de feijo preto com torresmo, e gosta; j a rainha saparanta-se, assustada, diante da travessa de bananas de S. Thom assadas ao forno. O brasileiro, pois, seria o fruto de um francesismo de fachada para um interior lusitano faminto pelos cassinos, diante de canonelistas francesas de tutu na cintura e duas rodelas de zarco na cara, semelhantes a caquis, o brasileiro come-lhes as pernas com os olhos e careteia nas frascarices mais acentuadas sem entend-las. Mesmo nos domnios da literatura, em Como se formam lendas (16.2.1915), a fora da expresso sanguinria indica a terrvel atmosfera de surgimento do lendrio germnico. Os homens louros, senhores da terra eram espadados gigantes melados. As mes criavam-nos ao

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relento, nus, para enrij-los desde tenros pela ao das speras invernias congeladoras dos rios. Odin era a representao do transcendental para esse homem em vez de nctar bebia sangue humano; no desceria terra disfarado em touro para raptar Europa, mas para com-la crua com maxilas de tigre. Se para a arte reservava imagens desse tipo, com o intuito de sensibilizar o pblico para problemas nacionais, no pouparia as cenas mais ttricas. A ao de Oswaldo Cruz (18.3.1918) traz o mundo suprasensvel onde a micro-sociedade de invisveis anezinhos belicosos em guerra permanente faz do nosso corpo um eterno campo de batalha, os anezinhos nada afveis: transformam a pobre criatura humana, de homens sos, em loucos, luticos, tuberculosos, lzaros, leishmnicos, tsicos, papudos, paralticos, afsicos, tracomatosos, cretinos, colricos, etc.; uma coleo de doenas que as mata nas agonias horrendas do ttano ou lhes faz da vida um calvrio longo de misrias, conforme vence esta ou aquela faco, o espiroqueta ou o bacilo de Hansen, uma leishmania ou gonococus, o tripanossoma cruzi ou a vrgula do clera. Em tom coloquial, o autor expe o ciclo da ancilostomose em 20 milhes de opilados (19.3.1918), buscando fazer com que o leitor se revoltasse com a folga do bicho que destri as populaes rurais e urbanas: em viagem de Jlio Verne pelo corpo humano, caminham guiados por maravilhoso instinto, at localizarem-se no duodeno em cuja mucosa se aposentam comodamente, ferrando nela a ventosa armada de grifos, por fim, ali passam a regalada vida, sorvendo o sangue do paciente; em troca, uma toxina de terrveis efeitos. No mesmo texto, o ser humano chamado de estpida criatura e o verme de horrendo e destruidor; a populao sul-americana caracterizada como um povo de cretinides encachaados, a lamuriar dor na boca do estmago e cansao. Em Trs milhes de papudos e idiotas (20.3.1918), no primeiro pargrafo o escritor transcreve cena registrada por Belisrio Penna no serto brasileiro: certa vez apanhou em flagrante delito de suco, sobre o corpo de uma pobre criana de quatro anos, 16 ninfas taludas como baratas descascadas, e oito barbeiros adultos, alm de cinco que,

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fartos, j se aprestavam pesadamente para voltar ao esconderijo. Os insetos so chamados de vampiros que atacavam em conjunto com o asqueroso bicho, o tripanossoma cruzi. A descrio das pesquisas de Arthur Neiva no poderia ser mais chocante a um pblico leitor urbano, cujo iderio afrancesado, julgava Lobato, estaria longe da realidade sertaneja: em regies de bom clima, terra frtil e boas guas, a expedio Neiva acampou em cidadezinhas onde no foi possvel obter uma informao segura, relativa ao itinerrio, porque no existia um s indivduo que fosse mais ou menos idiota!. A cena dantesca: nessas pocilgas humanas, faltas de tudo, desde os elementos bsicos da alimentao at as mais comezinhas noes de higiene, a vida puramente vegetativa, sem beleza, sem dignidade, sem risos um soturno e eterno gemido de dor escondido pelo rictus apavorante dos idiotas. Primeiro passo (5.4.1918) ataca o bacharelismo via escatologia: a mioleira ressentida dos males intestinais fraqueja e exuda idias ridculas como esta, qual seja, pensar apenas em abrir oportunidades para o estrangeiro instalar fbricas cujos dividendos eram irrisrios ao pas. importante observar, enfim, que os expedientes narrativos usados pelo escritor combinam-se com imagens apelativas, as quais se no chamam a ateno pelo que dizem, certamente incomodam pela forma como dizem. A valorizao da cincia, o registro sempre negativo dos bacharis, o ataque ineficincia e incompetncia do Estado so elementos constitutivos de uma forma de ensinar pelas folhas dos dirios. Para compreender esse aspecto, nem preciso analisar artigos em que a inteno didtica aparece de forma explcita, como na srie sobre as endemias nacionais. Textos de crtica sobre pintura podem exemplificar isso.

Artigos, artigos mo cheia


A Exposio Georgina-Luclio de Albuquerque (25.2.1919) inicia-se com comentrio a respeito do fato incomum de se tratar de um casal de artistas, pintores. Apresentados ao pblico, o elogio mtuo:

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as duas maneiras, os dois estilos, apesar de parentes prximos, no se confundem. Mais emoo em Georgina, mais inteno em Luclio em ambos a mesma segurana e mestria. A partir da, mesmo o leitor que no tivesse ido exposio tem a oportunidade de saber quais eram os quadros e por que eram valorizados. A primeira tela abordada Catequese, um tema da predileo de Luclio, segundo o escritor. Um jesuta de mos postas est rodeado de coroinhas indgenas e vai em direo aos selvagens que espiam ao fundo. A interpretao dos olhares, a combinao das cores e as significaes de modo geral so elementos analisados no artigo. Por meio do mesmo procedimento pode-se conhecer Jardim florido, de Georgina, ou A pose, tambm da pintora. Ao final, fica na folha a mensagem objetiva de um crtico de arte em defesa da cultura nacional: nenhum laivo de cubismo ou cabotinismo impressionista. Vem smente, sentem e pintam honestamente. Em Um grande artista (16.11.1921), antes de apresentar Cesreo Bernaldo Quirs, argentino em visita ao Brasil, o escritor educa os olhos do leitor pela histria da pintura. A pintura espanhola aps o apogeu atingido com os Velsquez, os Murillos, os Zurbaran, os Goya, declinou. Surgiu na via-lctea a saco de carvo e ela perdeu a fora, a grandiosa potncia de execuo, a agudssima percepo emotiva da natureza, como consequncia, caindo no gnero histrico que arma cenas frias de museu, e no academicismo que obtm todas as honras oficiais mas no logra sobrevivncia. Comenta-se, ento, a reao contra o academicismo por parte de Zuloaga a referncia ao artista serve para introduzir conceitualmente pontos sobre a arte da pintura: a arte evolui numa intermitncia de fases criadoras e fases de repouso acadmico em que a imitao, a coao de livre vo, a emasculao da personalidade criam o merecismo, para fechar o raciocnio, uma analogia ao sabor dos fisiologistas: imita nisto o estmago dos dromedrios, ruminando, remoendo, remascando o bolo alimentcio dos antigos. O ressurgimento da grande arte estaria sempre a cargo de gnios rebeldes que abandonam as receitas de bem pintar e fazem nova consulta natureza. Se no caso de Luclio e Georgina a anlise percorreu vrias telas, isso tambm se d com Quirs. Porm, para tratar

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do pintor que estaria recuperando a tradio espanhola, Lobato vai pontuando conceitos aos leitores leigos no assunto: caracteriza-se como pintor a intuio agudssima do que a luz. Um criador audacioso de neologismo poderia dizer dele que um luzista como se diz colorista. necessrio definir cor. A cor como a resultante, a materializao, a fixao, a parada da luz e est ao alcance em todas as suas finuras de quem possui bons olhos. Mas a luz antes de ser cor, a luz no momento do Fiat da cor, a luz a criar a cor. Depois de saber o que cor e como ela pode ser usada na pintura, pode-se compreender a importncia da obra de Quirs. Uma valorizao para a qual o autor do artigo prepara seu leitor, ensinando, antes de expor o artista, aspectos do objeto da abordagem. Desconsideradas as predilees pessoais, os elogios do crtico a Oswaldo Teixeira (18.5.1923) valorizam justamente os elementos que apontara como qualidade nos artistas anteriormente analisados, ou seja, a fidelidade natureza, a representao de cenas brasileiras, o emprego das cores matizadas pelo ambiente. Ainda que, aqui, no se entre no terreno da crtica das artes plsticas, o conceito de arte do escritor explicitado constantemente. o mesmo conceito que defendera nos artigos sobre o Liceu de Artes e Ofcios de So Paulo a arte como representao da realidade, sendo essa filtrada pelo estilo pessoal. No , pois, gratuito seu envolvimento com a caricatura em dois artigos extensos publicados num jornal de prestgio como O Estado. Absorver o real, estiliz-lo e revelar as entranhas so aes intelectuais constantes pelo menos nos artigos publicados a partir de 1913 at sua viagem aos Estados Unidos. O intuito de atingir o leitor de meia cultura, afrancesado e dessorado pela falta de conhecimento cultura e cincia marca seus textos com uma estrutura quase didtica. Em dois textos no publicados, em vida, nas obras completas, Os subprodutos do caf (29.11.1916) e O aproveitamento integral da laranja (13.12.1916), o entusiasmo do escritor pelas descobertas cientficas s poderiam contaminar o pblico se viessem seguidas de explicaes. E Lobato no economiza fatos e dados para isso. Como subprodutos, os detritos do caf iriam fazer a riqueza de So Paulo se multiplicar. Assim, o artigo iniciado com quantifica-

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es uma safra de dez milhes de sacas representa o acmulo nos despejadouros das mquinas de 40 milhes de arrobas de palha. Desta colossal massa de detritos parte volta aos cafezais como adubo, parte queimada nas fornalhas e o resto se perde. A hiptese levantada: se um processo qumico e ao mesmo tempo industrial permitisse retirar dela uns tantos subprodutos de valor mercantil, So Paulo enriquecerse-ia em dobrado. A pergunta retrica, quebrando aparentemente o monlogo do autor, surge: isso possvel? . No bastaria elogiar o trabalho de Andrade para o enaltecimento da cincia. Era preciso mostrar ao leitor por nmeros a importncia da extrao qumica realizada nas dependncias do Laboratrio Qumico do Estado. Alm dos valores, tambm necessrio explicaes sobre o uso dos produtos: a manita, alm do emprego que lhe assegura a medicina, como purgativo adequado s crianas e pessoas dbeis, matria preciosa para a nitratao, pela qual d um explosivo, a nitromanita, superior em eficincia dinamite e equiparvel ao fulminato de mercrio. Se do lcool no precisava escrever muito, por ser substncia conhecida de todos, da cafena era preciso esclarecimento sobre sua utilizao comercial: a cafena, esta prolonga a vida e tem mercado vasto como o que suprime a vida (entenda-se esta humanidade!). Com o extrairmo-la da palha teramos nas mos o monoplio dela, em detrimento da Alemanha, que no-la vende, e ao mundo, depois de capt-la ao guano do Peru. Explicam-se os processos de obteno dos produtos e emprega-se o superlativo comum dos textos de Lobato: eis, na sucinta desnudez dos dados positivos, os resultados que o laborioso sbio alcanou. , como se v, um rasgar perspectivas novas, amplssimas, riqueza cafeeira. No artigo sobre a laranja, surge ao leitor do sculo XXI a impresso de redundncia. Para rvore frutfera to comum como a laranjeira, seria necessrio apresentaes ao leitor? O articulista pensa que sim, pois estaria abrindo os olhos de seu leitor para a rvore frutfera como fonte de renda, faceta desconhecida da fruta ordinria dos campos brasileiros. Nenhuma fruta vai melhor com o nosso irregularssimo fcies metereolgico. De sul a norte, na boa e na m terra, na quente e na fria, variando, embora, em qualidade, consoante a riqueza do solo

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em todas as zonas ela prospera, e em nenhuma vegeta improdutiva. Tem ainda mais vantagens: zomba das secas como zomba da geada. Quatro inimigos mortais do-se mos para esmag-la a formiga, a erva de passarinho, a broca e a incria do homem. A enumerao ajuda a organizar a estrutura interna do texto. Assim tambm com a pergunta retrica, sempre respondida, nunca deixada como questionamento para divagao. Quando cuida da produo de vinho da laranja, o artigo referencia os estudos sobre viticultura de Luiz Barreto, perguntando-se: por que motivo estando a videira aclimada no pas h tanto tempo, e apesar dos estudos completos sobre a viticultura do dr. Luiz Barretto no conseguimos at agora produzir o bom vinho?. A resposta no tarda nem uma frase a mais: porque a videira capaz de bom vinho quase planta de estufa, e da o resultar dela um vinho caro, de luxo, inacessvel ao povo, e que em nada modifica o problema. Justifica-se ainda a questo econmica pela questo social: porque o problema produzir vinho popular, baratssimo e bom, a fim de por seu influxo arrancarmos o povo das unhas letais da cachaa e fixar melhormente no pas o colono oriundo dos pases onde o vinho to necessrio vida como o po. As perspectivas do autor se fazem por meio de frase taxativas, que no permitem questionamento. O presente determinante certo e direto do futuro, o qual se pode prever pela razo, o que equivale cincia. So propriamente a nossa uva. No dia em que disso nos compenetrarmos o povo estar liberto da repugnante cachaa e o vinho introduzido definitivamente em nossos hbitos. Fosse o petrleo, fosse a laranja, as defesas empreendidas por Lobato traem a racionalidade do texto, porque se mostram apaixonadas. Ainda que as razes para, por exemplo, investir na laranja fossem muitas quantidade prodigiosa de frutos, resistncia da rvore, rusticidade, pouca exigncia no cultivo, extensa gama de sabores e perfumes a facilidade com que as solues aparecem indicam o intento de entusiasmar o leitor, chamando-o para modificar o mundo de hoje, do agora de Lobato: torna-se palpvel a riqueza que pisamos aos ps sem enxergar. O autor no escreve para reflexes complexas, quer que o leitor compreenda o problema e modifique alguma coisa. Como em outros

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textos, refere-se diretamente a quem est lendo: pouse, quem ler, a ateno por um minuto somente, neste asserto, e compreender a altssima importncia dos trabalhos do sbio modesto e generoso, que os torna pblico para o bem comum, ao invs de colher para si, egoisticamente, os proventos do seu labor. O clamor colocado em pblico apela para este interlocutor visto como ignorante ou alienado pelas declamaes oficiais, pelas modas vindas do alm-mar ou por outras vozes jornalsticas no preocupadas com a salvao do Brasil. So trilhas abertas em todas as direes, so o ssamo de grandes riquezas latentes. Por mal nosso para o brasileiro vale mais escogitar quem ser o futuro detentor do Catete do que refletir um minuto sobre estas questes de qumicas e laranjas. Se no artigo de outubro de 1913, Entre duas crises, o autor j explicava ao pblico elementos do mundo financeiro internacional h um ouro cosmopolita e globe-trotter, moeda flutuante em perene movimento de fluxo e refluxo de um pas para outro, conforme um certo coeficiente de segurana, estabilidade e rendimento atingido ou sobreexcedido , nos textos de 1918, cujo carter se anunciara nas epgrafes referentes ao saneamento, os dados viriam anunciados nos prprios ttulos. Um recurso que poderia chamar a ateno do leitor fosse pela quantidade relevante de casos, fosse pelo estranhamento de tal tragdia em territrio oficialmente to bem colocado entre as naes. O discurso de Lobato revela, pois, um enunciador que ensina. A massa chamada constantemente a suprir de braos o desenvolvimento nacional. Em moldes da economia moderna, o enunciador quer a mo de obra tcnica, fruto da cincia e do ensino sistematizado. No haveria como ser de outro modo; a verdade estava ali, mo de quem quisesse ver o dito e comprovado nas pginas de O Estado. Dali saa um projeto de nao, cuja liderana no poderia advir nem de militares nem de populares. A salvao estava nos pensadores, na fora do intelecto. Os papis sociais, portanto, j estavam atribudos pelo jornal aos membros da nao brasileira. Era foroso colocar nos devidos lugares aqueles que estavam preparados para exercer a misso de levar o Brasil para seu lugar de honra diante das naes. Um povo instrudo, liderado por governantes ilustrados, compunha a viso do enunciador lobatiano.

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Enfim, como se percebeu, a preocupao de Monteiro Lobato com questes por ele consideradas de importncia nacional dialogava diretamente com as preocupaes de O Estado de S. Paulo, mais que figura comercial representativa das vrias vozes enfeixadas no peridico matutino, um rgo coeso, um partido sem sigla. O sucesso como escritor, ainda que movido pelo interesse de ter vitrine em grande jornal, no pode se separar do apuro esttico que d aos textos publicados no peridico.

Consideraes finais

Erro. O de que precisamos melhorar o pblico. Enquanto for o que , o melhor jornal do mundo levar aqui a mesma vida precria que caracteriza os atuais. Basta frisar o seguinte: ou por pilhagem, ou por arranjo com as agncias, temos em nossos peridicos a flor do jornalismo mundial, os Lausanne, os Brisbane, os Harden. E o pblico no o percebe. (Monteiro Lobato, Mundo da lua e Miscelnea)

Se para Chartier (1991) sempre impossvel retomar o contexto de uma leitura por mais que o leitor se esforce para isso , no se pode admitir, porm, que reler Monteiro Lobato aps tantas dcadas no oferea alguma coisa ao leitor de hoje. Em que medida o aprendizado com o meio jornalstico, cujas prticas textuais caminhavam no sentido oposto ao literrio, teria influenciado a escrita de Lobato questo que pode ser retificada com a investigao sobre a prpria formao do leitor Monteiro Lobato. As implicncias manifestadas a Godofredo Rangel muitas vezes no se

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davam por quesitos to somente editoriais. As reclamaes de Lobato a respeito dos cortes do editor, das intervenes dos colegas, do tom do peridico iriam se conformando em prtica cotidiana de quem se tornaria editor. Da mesma forma, o quadro no menos romntico do caipira que entra para o mundo do show business editorial em tudo no corresponde aos relatos menos pretensiosos de Lobato. Sequer aos dados de O Estado. Traduzir textos e receber por eles constitua porta de entrada rentvel a um escritor que acertava com um nico tiro no mnimo trs alvos: preenchia o tempo ocioso nos tempos de promotoria, ganhava um dinheiro extra com algo prazeroso e se inseria numa empresa que prometia algo mais. Alis, importante observar que antes da estria de 1913 Lobato j era personalidade reconhecida nos bastidores da imprensa paulista. Os jornalecos da juventude tinham em comum os amigos que foram galgando cargos e fazendo carreira tanto na poltica quanto na imprensa. E Lobato no havia perdido oportunidades. Com efeito, o engajamento em causas do momento no prtica inaugurada por ele, ainda que tenha feito que essa prtica ganhasse uma dimenso quase indita em termos de jornalismo brasileiro (Bignotto, 2007, p.404):
As concluses a que podemos chegar nesse momento so parciais mas, como novas hipteses que podem vir a ser, talvez permitam fazer avanar o conhecimento sobre as atividades de um dos principais editores brasileiros. Acreditamos que Monteiro Lobato foi revolucionrio, mas no no sentido em que esse termo lhe atribudo comumente. Ele no teria criado uma rede nacional apenas com a circular enviada a comerciantes, nem publicado apenas autores novos, nem pagado somente direitos autorais generosos, nem inovado sozinho a indstria grfica. Mas ele realmente utilizou mtodos que transformaram pequenas teias de relaes em uma grande rede, publicou autores novos fundamentais para nossa literatura, como Hilrio Tcito, Lo Vaz, Oswald de Andrade e Menotti del Picchia, e investiu na renovao grfica dos livros, at ento feita de modo tmido.

Do mesmo modo, a partir de 1913 Lobato encontra-se inserido na redao de O Estado. Como se nota nos textos de Mario Pinto Serva,

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por exemplo, o posicionamento do jornal constitua um painel no mnimo favorvel ao escritor de Taubat. To favorvel que Lobato sequer chega a comentar aspectos polticos do peridico, como o surgimento do jornal ou a ligao da empresa com o passado poltico decidido nas reunies do Convnio de Taubat, acontecimentos que o escritor no traz ao pblico. O Estado valia por si mesmo. Lobato no estava sozinho em sua empreitada por um pas melhor, mais rico, mais eficiente. O iderio do jornal em que comeara a escrever em 1913, mas cujos textos realmente passaram histria da literatura com os artigos de 1914, era comum ao neto do visconde, bem como aos demais membros do grupo de O Estado. Longe de imaginar uma relao de subservincia, os sapos da redao eram, sem dvida, a alma do peridico nas primeiras dcadas do sculo XX. O que no significava abrir mo do objeto comercialmente vivel. Se Lobato, poca de sua publicao dos artigos Uma velha praga e Urups j era veterano na escrita, possvel, porm, que muito tenha aprendido nas rodas de debate do velho rgo. Ainda que no se possa aferir a dimenso desse aprendizado, certo que a compra da Revista do Brasil, bem como toda a carreira editorial do escritor mostram-se ligadas a esse processo. A constituio de uma trajetria literria em boa medida orientada pelas prprias mos para a posteridade afinal, o prprio Lobato quem organiza suas obras completas e deixa para Edgar Cavalheiro seus arquivos pode levar o leitor a comprar a verso do caboclo moreninho que descoberto por meio de carta enviada para O Estado, em 1914. O escritor j havia publicado Entre duas crises, em 1913; era tradutor do jornal; articulista presente em diversos outros peridicos. No se pode negar, porm, e isso possivelmente seja o marco de 1914, que a partir de Uma velha praga o escritor alcance um grau de destaque at ento conquistado gradualmente de forma mais lenta. inegvel, portanto, que a projeo que desfrutaria de 1914 empreendida por uma via de mo dupla em que o articulista M.L. mostra-se mais integrado, compondo o grupo. Pertinente tambm pensar o grau de conscincia do prprio escritor a respeito de seu papel no sistema literrio e empresarial no qual estava atuando.

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Que os anos lhe tenham dado, seja pela maturidade intelectual, seja pela experincia da vida cotidiana, mais instrumentos para perceber a si mesmo no circuito cultural brasileiro, fato; no se pode aceitar, porm, a suposta espontaneidade do jovem de 1914 como elemento definidor de sua entrada para a folha. O publicista desponta desde Entre duas crises com a inteno de aparecer como desejava, ou seja, na grande vitrine da imprensa. Ao se cotejar as datas dos artigos com pelo menos trs variveis temporais a vida de Lobato, a histria paulista e brasileira de modo geral e a histria de O Estado de S. Paulo , muitas leituras tornam-se possveis. Contudo, algumas merecem destaque pelo peso que adquirem para a compreenso da produo de Lobato como articulista de O Estado entre 1913 e 1923. A insatisfao de Jlio Mesquita, renunciando cadeira do senado, est evidentemente correlacionada presidncia do militar Hermes da Fonseca, marechal. O artigo de Lobato, publicado em 30 de outubro, refere-se, como o ttulo esclarece, a duas crises: uma interna e outra externa:
Quando, entretanto, a situao clareia enxergam-se-lhe variados e mltiplos fatores dando-se rendez-vous em um mesmo momento. Sobrelevando a todos vemos a epilepsia europia num acesso de banditismo blico sacudir a parte sul do velho pinhal de Azambuja. A conseqente repercusso desse fato na sensvel mecnica do capitalismo cosmopolita fez-se sentir imediatamente entre ns. A esse fator externo junta-se a situao poltica interna, sobressaltando e fatigando o pas, enublando horizontes, com a luta subterrnea, muito pessoal, muito perigosa das candidaturas presidenciais. Entrementes sobrevm imprevista, inesperada, absurda, zombando das leis econmicas fundamentais, uma baixa do caf que no entrou nos clculos de ningum.

Mesmo que no tivesse acesso informao sobre o profundo desgosto de Jlio Mesquita com os acontecimentos polticos, Lobato estava em sintonia com os fatos do dia. Tinha a percepo de quem est no olho do furaco e podia, portanto, sair a pblico para defender a questo econmica, entendendo-a como defender So Paulo.

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Quanto a 1914, j se apontou a habilidade com que Lobato passa do fogo blico europeu ao processo incendirio das terras paulistas, em Uma velha praga. interessante, entretanto, o comentrio registrado pelo stio de O Estado1 sobre o escritor: Neste mesmo ano, no dia 12 de novembro, O Estado publica o artigo Velha Praga do leitor Jos Bento Monteiro Lobato. Tal como Euclides da Cunha, o jornal faz meno a Lobato como um de seus grandes nomes; e acrescenta que na verdade, tratava-se originalmente de uma carta para a seo Queixas e Reclamaes, a qual foi publicada como artigo assinado tal a sua qualidade. A partir de ento Monteiro Lobato passa a colaborar regularmente com o jornal, iniciando sua brilhante carreira literria. Na verso de O Estado de S. Paulo, Lobato inicia sua carreira, ou melhor, sua brilhante carreira literria com Uma velha praga, em 1914. O texto no s corrobora a ideia de novato para o interiorano sado de Taubat, mas tambm se apropria e instaura uma verso para o ponto de partida da carreira do escritor: se com o texto de 12 de novembro de 1914 que Lobato inicia sua brilhante carreira, o que dizer de Entre duas crises, de outubro de 1913? E das colaboraes anteriores em outros jornais? Uma apropriao se d pela histria divulgada pelo prprio jornal. Lobato escritor de O Estado. Em que pesem os questionamentos, a segunda referncia ao escritor demonstra o grau de imbricamento entre o escritor e o veculo que usava e pelo qual era usado: em 1921, ao assumir a secretaria da empresa, Jlio de Mesquita Filho homenageado com uma festa, quando Monteiro Lobato faz uma saudao em nome de todos. Em 1915, surge a edio vespertina do peridico, quando Jlio de Mesquita Filho inicia sua carreira de jornalista como colaborador. Pela verso de O Estado, o Estadinho justamente o jornal em que o sucessor direto do comando da empresa deveria debutar em sua carreira de dirigente. Em 1921, o Estadinho extinto, passando Jlio de Mesquita Filho ao comando geral da empresa: Em fevereiro deixa
1 Cf. O Estado de S. Paulo. Histrico Grupo Estado. Disponvel em: http://www. estadao.com.br/historico/index.htm. Acesso em: jan. a set. 2009.

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de circular O Estadinho. Trs meses depois Jlio de Mesquita Filho assume a secretaria de O Estado, momento, como foi transcrito anteriormente, de homenagem pblica de Monteiro Lobato e demais sapos de redao ao novo comandante. Entre 1917 e 1918, a produo do escritor aponta para um grau de integrao intensa com as situaes polticas nas quais O Estado se envolvia. Sobre a produo de 1917, percebem-se ecos da largueza econmica propiciada pelo contexto no qual Altino Arantes exercia seu mandato de presidente do Estado de So Paulo. Propor escolas e arte nacionalizada era requisio cabvel para um momento em que o dinheiro parecia brotar nos cofres pblicos confiantes na duplicao do valor das sacas de caf. o momento em que O Estado defende a legitimao do trabalho operrio, certamente nele encontrando fator de desenvolvimento em tudo oposto tradio escravista e campestre, de modo geral, imputada como um dos entraves ao desenvolvimento brasileiro. Os artigos de 1918 compem a campanha sanitarista empreendida pelo jornal. De toda a produo entre 1913 e 1923, constitui o pice da produtividade do escritor para O Estado, numa tal convergncia de vozes que articulista, artigo e jornal surgem ao leitor como um s posicionamento diante dos problemas de sade pblica do pas. Com efeito, 1918 salta aos olhos do leitor como o ano em que a escrita de Lobato est definitivamente a servio de O Estado, numa campanha em que capitaneia os procedimentos, e na qual sua voz orienta as outras vozes do jornal para o problema. o ano em que Lobato compra a Revista do Brasil, funda uma editora, lana com grande sucesso Urups e O problema vital. Abusando da expresso, seria possvel afirmar que o ano em que Lobato d o tom ao jornal. A simbiose entre o escritor e o jornal alcana seu pice em 1918, de forma que o envolvimento nos negcios a partir de 1919, at 1927, quando vai para os Estados Unidos como adido comercial, possivelmente tenha absorvido Lobato. Isso, porm, no significa que seu lugar de destaque tenha se dispersado a partir de 1919. Ao contrrio, o ano em que Rui Barbosa cita Jeca Tatu na campanha presidencial, enquanto O Estado apoia abertamente a campanha do civilista. Citar o personagem lobatiano demonstra, entre outras coisas, o quanto os

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discursos estavam afinados, ou mesmo como o ethos (Fiorin, 2004) do enunciador Lobato e do enunciador O Estado haviam se transformado na voz autorizada do grupo de O Estado. Essa voz autorizada no provinha, evidentemente, somente dos responsveis diretos pelo jornal. A ascenso de Jlio de Mesquita Filho ao cargo de secretrio geral da empresa em 1921 lembrando que o pai faleceu em 1927 no significava que o velho Mesquita estivesse fora do crculo do peridico. ilustrativo o que registra a pgina da web de O Estado, a respeito de Jlio Mesquita em 1913: Neste mesmo ms Jlio Mesquita retorna de sua longa permanncia na Europa, dirigindo-se diretamente para sua fazenda em Louveira por recomendao mdica. Mesmo assim dirige o jornal atravs de cartas aos seus principais auxiliares. Dirigir o jornal por cartas ao decisria de um representante poltico que no via em O Estado o jornal neutro, epgrafe do peridico desde sua fundao. Observando a narrao histrica do jornal, aps 1924 mais alguns fatos merecem ateno:
No dia 5 de julho ocorre a revoluo comandada pelo general Isidoro Dias Lopes que ocupa a cidade de So Paulo por 23 dias. Apesar da neutralidade de O Estado concordante com as crticas dos revolucionrios ao governo federal mas discordante da sublevao militar no dia 29 Jlio Mesquita preso e o jornal proibido de circular at o dia 16 de agosto.

Ainda que debilitado, mas desfrutando do status poltico, Jlio Mesquita emplaca definitivamente sua dissidncia:
Fundao do Partido Democrtico por membros da Dissidncia e polticos independentes, em oposio frontal ao PRP-Partido Republicano Paulista, detentor do governo estadual e federal. Depois de 25 anos de oposio aos carcomidos, Jlio Mesquita formaliza seu combate aos caciques do PRP atravs da via partidria. O Conselheiro Antonio Prado foi eleito seu primeiro presidente em reunio na qual se destacou o pronunciamento do ento jovem Francisco Mesquita, nesta poca j trabalhando no jornal com o gerente Ricardo Figueiredo. O novo partido defendia reformas no viciado sistema eleitoral, dentre elas o advento do voto secreto e do voto feminino.

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Ora, os projetos discutidos para o Estado de So Paulo e para o Brasil saam do mbito de reflexes e estudos de um grupo de intelectuais e se concretizava em campanhas e atuaes agressivas no meio social da poca. Aceitando-se que em 1913 Lobato ainda no se encontrava no centro da mdia paulistana, compreende-se que os artigos de 1914 tenham servido de iniciao constituio de um ethos desse enunciador, a voz do Lobato articulista de O Estado, que iria crescentemente alcanar visibilidade em toda sua amplitude nos acontecimentos de 1918. Na impossibilidade de tratar de modo homogneo uma produo aparentemente to despropositada, oscilante entre a caricatura e a produo de gros, prevalecem, contudo, caractersticas suficientemente justificadoras da posio de que Monteiro Lobato e O Estado mantiveram uma simbiose benfica aos interesses de ambos entre os anos de 1913 e 1923. Assim, fosse em artigos sobre a produo artstica nacional, como O teatro brasileiro (14.10.1922), fosse na srie publicada em 1918 sobre saneamento, em todas as solues econmicas apontadas, o mercado aparece sempre como o meio que permite espalharem-se as benesses das conquistas cientficas pela pirmide social. Os problemas nunca se resolveriam pela massa, pela mob, antes, essa que se aproveitaria do dirigente lcido, imbudo de ideais desenvolvimentistas. O governo , pois, o parasita que suga as foras do povo, sem transformar aquilo que recolhe em riqueza para a nao. Ao tratar do ensino, por exemplo, seu entusiasmo canalizado para os dirigentes, como se l nos trs artigos de 1917: A grande oficina-escola (1.1), A grande oficina-escola: a exposio anual II (5.1) e A criao do estilo III (6.1). O governo requerido por Lobato o mesmo requerido por Serva o mesmo requerido pelo jornal. Um governo que socorresse a economia da nao, quando preciso; que beneficiasse o desenvolvimento, nos moldes paulistas; que atendesse ao saber cientfico, em vez das questes politiqueiras dos coronis sertanejos. No h como no correlacionar falta de progresso com ignorncia, pelos argumentos do jornal; ignorncia com coronelismo e este com o Nordeste. Em So Paulo, na elite esclarecida e detentora do saber, portanto, da verdade, estava a salvao paulista e brasileira.

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Em suma: no era o direito estendido a todos que levaria a uma alterao no estado das coisas nacionais, mas a ao de homens lcidos e determinados. Isso explica, em boa medida, a redundncia dos artigos sobre saneamento publicados em 1918: a insistncia com que Monteiro Lobato alertava o povo, ainda ressoa aos ouvidos do leitor de hoje como um apelo caracterstico de momentos decisivos para uma nao. No era somente sanear, era marcar um campo poltico com uma viso de mundo proveniente daqueles que compunham o pensar de O Estado de S. Paulo, homens que sabiam como funcionavam as coisas. Os artigos manifestam, portanto, um projeto utopismo-iluminista-desenvolvimentista, em que a crena na cincia, a importncia da educao, o anticlericalismo e a crena no progresso no podem ser negligenciados (Cassal, 2002, p.221-31). A produo jornalstica de Lobato, ao menos a publicada na edio matutina de O Estado de S. Paulo, formaliza um quadro em que os textos mostram-se, todos, coesos com uma proposta poltica de atuao no Brasil. Ainda que uma poltica utpica, trao que talvez tenha comprometido o prprio jornal, realizando concesses por meio de uma compreenso julgada e defendida como racionalista, possa ter afastado personalidades como Lobato ao no se render a defesas mais apaixonadas de suas prprias posies. Uma contradio inerente ao fazer jornalstico, o conflito entre a paixo poltica e a razo empresarial podem, em ltima instncia, ter diludo o grupo que dera boa parte da alma de O Estado nas trs primeiras dcadas do sculo XX. Aqui cabe outra observao. A dimenso das relaes de Lobato com o governo de Washington Lus; os entremeios no explicitados entre os secretrios do presidente e o adido comercial Monteiro Lobato; a relao do escritor, nos Estados Unidos, e O Estado, no Brasil questes que tambm merecem ateno. Ainda mais que, com a queda de Washington Lus, tambm no se sabe a proporo do envolvimento de Lobato com o grupo; quais eram os relacionamentos entre o intelectual e funcionrio pblico Monteiro Lobato e o poltico e presidente da Repblica, Getulio Vargas e esse fora ministro da Fazenda entre 1926 e 1928, no governo de Washington Lus. No seriam os desdobramentos futuros, mesmo a priso de Monteiro

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Lobato, desdobramentos de tenses anteriores? No teriam essas personalidades relacionamentos que os bastidores polticos sempre trouxeram velados? As indagaes, enfim, so inmeras. E Lobato, como sempre, passvel de muitas abordagens. Por fim, cabe ainda lembrar de um artigo: A esttua do patriarca (26.12.1916). Nele, Lobato utiliza recursos que lhe eram comuns, quais sejam: envolve-se na defesa de uma personalidade histrica em contraposio homenagem pretendida ao General Glicrio; usa a narrativa para empolgar o leitor; recorre a dados biogrficos com localizaes e aes pertinentes a uma boa argumentao. O que chama a ateno, porm, o enaltecimento da personagem central do texto: Jos Bonifcio. Na figura do cientista que acabou volvendo seus esforos para a poltica, Lobato identifica seu verdadeiro heri, era muito nobre e puro para suportar aquele meio e tal poca. Depois de salvar Portugal dos franceses e da derrocada poltica, viera ao Brasil realizar seu desejo de contribuir para a formao de uma grande nao: Jos Bonifcio resume em si a ptria, incuba-a no corao e no crebro, e, com a extraordinria lucidez da sua inteligncia, apetrechada em decnios de cultura intensa, organiza o 7 de Setembro. Trabalha na sombra. A sua fora a f. A sua arma, a sugesto. O seu fito, o grito do Ipiranga. Como tutor de D. Pedro II, Jos Bonifcio e seu pupilo so as duas figuras mximas da nossa histria. A comparao de Lobato no pode ser mais elucidativa: Jos Bonifcio o Washington do Sul. Nessa figura histrica, Lobato demonstra encontrar todos os requisitos que via no ideal do homem brasileiro, no dirigente lcido, imbudo das melhores ideias e estratgias para levar seu pas a um outro lugar na histria da civilizao. Para isso, o escritor no escolheu um representante legtimo da Repblica ou um estadista nos moldes mais tradicionais, antes elegeu um cientista cujo envolvimento com as causas polticas levou a resultados concretos. Jos Bonifcio, para Lobato, resume o heri que pode resgatar o Jeca e destronar o bacharel. Volte-se, pois, ao escritor em sua relao com o texto jornalstico: negando-se como jornalista isto , a trabalhar amarrado a um cargo,

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embora tivesse at mesmo carteirinha profissional para isso2 Lobato estabelece-se como editor. Negando-se como escritor de literatura em suas cartas a Rangel, mostra-se profcuo nos mais diversos assuntos, compartilhando com os companheiros de redao temas que em suas mos ganhavam apelos frutferos ao jornal. No seria somente o gosto pela ironia, a marca do estilo lobatiano. O apelo pela imagem, a evocao narrativa, os exemplos retirados do mundo natural, por vezes chegando ao escatolgico, fazem do texto um convite ao leitor de jornal, acostumado com os mesmos temas no mesmo jornal, porm, possivelmente percebendo em Lobato um estilo mais cativante. Diante da observao de todo o conjunto de artigos, o conflito entre o literato e o homem do jornal no parece convencer. Se existiram, as reminiscncias ficaram nas cartas da juventude trocadas com Godofredo Rangel. O fato mais perceptvel a participao de Monteiro Lobato como um livre pensador em um jornal republicano, liberal e cientificista. Um peridico que permitiu a despeito de uma ousada idealizao a construo de um projeto de Brasil que faz o leitor de hoje imaginar Lobato num momento ureo da imprensa brasileira.

2 Carteira de jornalista: Revista do Brasil, de 1918. (p.173)

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VALENTE, T. A. Uma chave para A chave do tamanho, de Monteiro Lobato. Assis, 2004. Dissertao (Mestrado) Faculdade de Cincias e Letras, Universidade Estadual Paulista Julio de Mesquita Filho. VASCONCELOS, Z. M. C. de. O universo ideolgico da obra infantil de Monteiro Lobato. So Paulo: Trao, 1982. VAZ, L. Escritores e Literatos/No Jubileu de Jeca Tatu/Lobato Editor/ Reminiscncias/Monteiro Lobato vai para a Argentina. In: Pginas Vadias. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1957. VIEIRA, A. S. A chave do tamanho e as Viagens de Gulliver. In: IV SEMINRIO INTERNACIONAL DE HISTRIA DA LITERATURA, 2001, Porto Alegre. (no prelo). YUNES, E. Presena de Monteiro Lobato. Rio de Janeiro: Divulgao e Pesquisa, 1982. ZILBERMAN, R. Monteiro Lobato e a aventura do imaginrio. Letras de Hoje, Caxias do Sul, n.49, set. 1982. . (Org.) Atualidade de Monteiro Lobato. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1985. (Novas Perspectivas, 8).

Obras de Monteiro Lobato


Literatura geral
LOBATO, M. A barca de Gleyre. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.11, t.1. (1 srie). . A barca de Gleyre. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.12, t.2. (1 srie). . A onda verde e o presidente negro. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.5. (1srie) . Amrica. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.9. (1 srie). . Crticas e outras notas. 3.ed. So Paulo: Brasiliense, 1969. v.18. (1 srie). . Cartas de amor. 2.ed. So Paulo: Brasiliense, 1980. . Cartas escolhidas. 6.ed. So Paulo: Brasiliense, 1970. v.16. (1 srie). . Cidades mortas. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.2. (1srie).

248thiago alves valente . Conferncias, artigos e crnicas. So Paulo: Brasiliense, 1959. v.15. (1 srie) . Contos pesados Urups, Negrinha e o Macaco que se fez homem. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1940. (edio definitiva). . Idias de Jeca Tatu. 8.ed Brasiliense, 1957. v.4. (1 srie). . Mr. Slang e problema vital 8.ed. So Paulo Brasiliense 1957. v.8. (1 srie). . Mundo da lua e miscelnea. 8.ed. So Paulo Brasiliense, 1957. v.10. (1 srie). . Na antevspera. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.6. (1 srie). . Negrinha. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.3. (1 srie). . O escndalo do petrleo e ferro. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.7. (1 srie). . O macaco que se fez homem. So Paulo: Monteiro Lobato & Cia., 1923. . O Sacy-Perer: resultados de um inqurito. So Paulo: Seco de Obras de O Estado de So Paulo, 1918. (fac-smile). . Prefcios e entrevistas. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.13. (1 srie). . Urups. 8.ed. So Paulo: Brasiliense, 1957. v.1. (1 srie)

Literatura infantil
LOBATO, M. A chave do tamanho. Ilustr. J. U. Campos. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1942. 161p. Srie 1. v.33. (Biblioteca Pedaggica Brasileira). . Aritmtica da Emlia. 28.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Aventuras de Hans Staden. 32.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Caadas de Pedrinho, O Saci, Memrias da Emlia. 5.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1973. . D. Quixote das crianas. 27.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Emlia no pas da gramtica. 39.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994.

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. Fbulas. 50.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Geografia de Dona Benta. 8.ed. Ilustr. Andr Le Blanc. So Paulo: Brasiliense, 1954. . Histria das invenes. 28.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Histrias de Tia Nastcia. 31.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Histrias do mundo para crianas. 37.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . O Minotauro. 25.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1993. . O picapau amarelo. 34.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . O poo do Visconde. 5.ed. Ilustr. Andr Le Blanc. So Paulo: Brasiliense, 1956. . Os doze trabalhos de Hrcules. 17.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1993. 2v. . Peter Pan. 36.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Reforma da natureza. 36.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Reinaes de Narizinho. 48.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1993. . Seres de Dona Benta. 21.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Viagem ao cu. 43.ed. Ilustr. Manoel V. Filho. So Paulo: Brasiliense, 1994. . Obra infantil completa: edio centenrio 1882-1982, com prefcio de Wladir Dupont. So Paulo: Brasiliense, 1982.

Obras sobre jornalismo


ABRAMO, P. Um trabalhador da notcia: textos de Perseu Abramo. So Paulo: Fundao Perseu Abramo, 1997. ALMEIDA, G T. de. Imprensa no interior: um estudo preliminar. So Paulo: Imprensa Oficial do Estado; Arquivo do Estado, 1983.

250thiago alves valente BAHIA, J. Jornal, histria e tcnica: histria da imprensa brasileira. So Paulo: tica, 1954. (Bsica Universitria). BENITES, S. A. L. O discurso relatado no jornal e a iluso da objetividade. Assis, 1995. Tese (Doutorado) Faculdade de Cincias e Letras, Universidade Estadual Paulista Julio de Mesquita Filho. BROCA, B. A vida literria no Brasil 1900. 3.ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1975. CAPELATO, M. H.; PRADO, M. L. O bravo matutino: imprensa e ideologia no jornal O Estado de S. Paulo. So Paulo: Alfa-Omega, 1980. COIMBRA, O. O texto da reportagem impressa: um curso sobre sua estrutura. So Paulo: tica, 1993. (Srie Fundamentos, 95). CONTIER, A. D. Imprensa e ideologia em So Paulo: 1822-1842 matizes do vocabulrio poltico e social. Petrpolis: Vozes; Campinas: Unicamp, 1979. (Coleo Histria Brasileira, 4). COSTA, C. Pena de aluguel: escritores jornalistas no Brasil (1904-2004). So Paulo: Cia. das Letras, 2005. CRUZ, H. de F. So Paulo em papel e tinta: periodismo e vida urbana 1890-1915. So Paulo: Educ; Fapesp; Arquivo do Estao de So Paulo; Imprensa Oficial SP, 2000. 224p. DIMENSTEIN, G. As armadilhas do poder bastidores da imprensa. So Paulo: Summus, 1990. DINES, A. O papel do jornal: uma releitura. 4.ed. So Paulo: Summus, 1986. DUTRA, E. de F. Rebeldes literrios da repblica: histria e identidade nacional no Almanaque Brasileiro Garnier (1903-1914). Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2005. 253p. FERRARI, M. H.; MUNIZ, S. Tcnica de reportagem: notas sobre a narrativa jornalstica. So Paulo: Summus, 1986. (Novas buscas em comunicao: v.14). LAGE, N. Estrutura da notcia. So Paulo: tica, 2005. LIMA, A. A. O jornalismo como gnero literrio. So Paulo: Com-Arte; Edusp, 1990. (Col. Clssicos do Jornalismo Brasileiro, 4). LUCA, T. R. de; MARTINS, A. L. Imprensa e cidade. So Paulo: Editora Unesp, 2006. (Paradidticos. Cultura). MADIO, T. C. de C. A fotografia na imprensa diria paulistana nas primeiras dcadas do sculo XX: O Estado de S. Paulo. Histria, So Paulo, v.26, n.2, p.61-91, 2007.

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MARTINS, A. L. Imprensa e prticas culturais em tempos de Repblica. So Paulo: Edusp: Fapesp: Imprensa Oficial do Estado, 2001. MARTINS, W. A palavra escrita: histria do livro, da imprensa e da biblioteca. So Paulo: tica, 1998. MELO, J. M. de. Sociologia da imprensa brasileira: a implantao. Petrpolis: Vozes, 1973. NORBERTO, N. Tcnicas e princpios do jornalismo moderno. S. l.: Ed. Itamb, s. d. PAVANI, C. et al. Jornal: uma abertura para a educao. Campinas: Papirus, 2007. PORTO, S. D. P. (Org.) O jornal: da forma ao sentido. 2.ed. Braslia: Editora da UnB, 2002. 588p. (Coleo Comunicao, 2). RABELO, G. O capital estrangeiro na imprensa brasileira. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966. ROSSI, C. O que jornalismo. 5.ed. So Paulo: Brasiliense, 1985. (Coleo Primeiros passos). SILVA, C. E. L. da. O adiantado da hora: a influncia americana sobre o jornalismo brasileiro. So Paulo: Summus, 1991. SODR, N. W. Histria da imprensa no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1966. SSSEKIND, F. Cinematgrafo de Letras: literatura, tcnica e modernizao no Brasil. So Paulo: Cia. das Letras, 1987. ZANCHETTA, J. Imprensa escrita e telejornal. So Paulo: Editora Unesp, 2004.

Outras obras consultadas


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252thiago alves valente CARVALHO, J. M. de. Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So Paulo: Cia. das Letras, 1987. . A formao das almas: o imaginrio da Repblica do Brasil. So Paulo: Cia. das Letras, 1990. CASALECCHI, J. E. O partido republicano paulista: poltica e poder (1889-1926). So Paulo: Brasiliense, 1987. CHARTIER, R. O mundo como representao. Estudos Avanados, So Paulo, v.5, n.11, p.173-91, jan.-abr. 1991. FANTINATI, C. E. Sobre o discurso poltico. Alfa Revista de Lingstica, So Paulo, v.34, p.1-10, 1990. FARIA FILHO, L. M. Representaes da escola e do alfabetismo no sculo XIX. In: BATISTA, A. A. G.; GALVO, A. M. de O. (Org.) Leitura: prticas, impressos, letramentos. 2.ed. Belo Horizonte: Autentica, 2005. 168p. (Linguagem e educao). FERREIRA JUNIOR, C. A. R. Literatura e jornalismo, prticas polticas: discursos e contradies, o novo jornalismo, o romance-reportagem e os livros-reportagem. So Paulo: Edusp, 2003. (Ensaios de cultura, 24). FIORIN, J. L. O ethos do enunciador. In: CORTINA, A.; MARCHEZAN, R. C. (Org.) Razes e sensibilidades: a semitica em foco. So Paulo: Editora Unesp, 2004. (Srie Trilhas Lingsticas). GARCIA, O. M. Comunicao em prosa moderna: aprender a escrever, aprendendo a pensar. 17.ed. Rio de Janeiro: Fundao Getulio Vargas, 1997. HOLANDA, S. B. de. (Org.) O Brasil monrquico: do imprio repblica. In: . Histria geral da civilizao brasileira. So Paulo: Difuso Europeia do Livro, 1972. 5v. HOLLOWAY, T. H. Vida e morte do Convenio de Taubat: a primeira valorizao do caf. Trad. Marcio Doctors. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1978. (Col. Estudos brasileiros; v.31). 113p. JANOTTI, M. de L. Os subversivos da Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1986. HOUAISS, A.; VILLAR, M. de S. (Dir.) Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Objetiva, 2001. LAJOLO, M.; ZILBERMAN, R. A formao da leitura no Brasil. 2.ed. So Paulo: tica, 1998. LUCA, T. R. de. A Revista do Brasil: um diagnstico para a (N)ao. So Paulo, 1996. 332p. Tese (Doutorado) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo.

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Stios
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SOBRE O LIVRO Formato: 14 x 21 cm Mancha: 23,7 x 42,5 paicas Tipologia: Horley Old Style 10,5/14 Papel: Offset 75 g/m2 (miolo) Carto Supremo 250 g/m2 (capa) 1 edio: 2010 EQUIPE DE REALIZAO Coordenao Geral Marcos Keith Takahashi