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ESTTICA E SOCIOLOGIA (1)

Georg Simmel

Na origem de todos os motivos estticos est a simetria. Se se quiser trazer para as coisas idia, senso, harmonia, preciso primeiro dar-lhes forma simtrica, equilibrar as partes do todo, orden-las proporcionalmente em torno de um centro. a maneira mais rpida, a mais visvel, a mais imediata de tornar sensvel essa potncia formadora do humano, face ao acaso e ao caos que presidem as formaes puramente naturais. Assim, o primeiro avano esttico alm de uma aceitao pura e simples das coisas na sua no-significao, leva simetria - at que mais tarde o refinamento e o aprofundamento venham precisamente religar as maiores atraes estticas ao irregular, ao assimtrico. nas estruturas simtricas que o racionalismo toma a sua primeira forma visvel. Enquanto a vida for ainda instintiva, afetiva, irracional, a liberao esttica com relao a ela aparece sob uma forma racionalista. Quando ela se v penetrada pelo entendimento, pelo clculo, pelo equilbrio, s ento a necessidade esttica se refugia no oposto, a busca irracional e a forma exterior irracional, assimtrica. O grau inferior da pulso esttica se exprime numa construo sistemtica que encerra os objetos numa imagem simtrica. No sculo VI, por exemplo, certos livros de penitncia colocavam pecados e cilcios em sistemas de uma preciso matemtica, harmoniosamente construdos. Assim, a primeira tentativa de dominar intelectualmente e na sua totalidade os erros morais, foi feita sob a forma de um esquema tanto quanto possvel mecnico, transparente, simtrico; curvado ao jugo do sistema, oferecia por assim dizer uma resistncia mnima e o entendimento podia apreend-lo rapidamente. A forma sistemtica explode, uma vez que se esteja interiormente capacitado para compreender a significao prpria do objeto e que no se tenha mais necessidade de subtra-lo s suas correlaes com outros objetos; por isso que vem a empalidecer igualmente, nesse estgio, a atrao esttica da simetria, por meio da qual primeiro representamos os elementos. Ora, segundo o papel da simetria em certas estruturaes sociais, pode-se muito bem ver como interesses em aparncia puramente estticos so suscitados por uma funcionalidade material, enquanto que, ao inverso, motivos estticos intervm em formaes que parecem se originar da funcionalidade estrita. Vemos 1

por exemplo, nas culturas antigas mais diversas, grupos de dez membros se constituir numa unidade especfica em relaes de ordem militar, fiscal, penal ou outra - sempre de tal modo que dez desses subgrupos constituem uma unidade superior, a centria. Esta construo simtrica do grupo decorria do fato de torn-lo mais fcil de controlar, de projetar, de dirigir. A imagem da sociedade, especificamente estilizada, que saa dessas organizaes era pura e simplesmente resultado do utilitarismo. Mas ns sabemos por outro lado, que finalmente, muitas vezes, a designao de "cem" s servia mesmo para nomear: essas centrias comportavam sempre mais, mas s vezes menos de cem indivduos, Na Barcelona da Idade Mdia por exemplo, o senado se chamava Os Cem, se bem que contasse aproximadamente com duzentos membros. Este desvio com relao finalidade original da organizao, ao manter firmemente a fico, marca a passagem do utilitrio puro e simples para a esttica, mostra a atrao da simetria e das tendncias arquitetnicas no ser social. A tendncia da simetria a dispor uniformemente os elementos segundo princpios constantes, ainda ser, mais tarde, prpria a todas as formas de sociedades despticas. Justus Mser escreveu em 1792: "Estes senhores do Departamento Geral bem gostariam que tudo fosse reduzido a regras simples. Assim, ns nos distanciamos do verdadeiro plano da natureza, que mostra a sua riqueza na multiplicidade, e fechamos caminho ao despotismo que quer tudo submeter a um pequeno nmero de regras". A disposio simtrica facilita a dominao de um grande nmero a partir de um s e nico ponto. Os golpes repercutem mais longamente, com uma resistncia mnima e se calculam melhor atravs de um meio simetricamente ordenado, do que quando a estrutura interna e os limites das partes so irregulares e flutuantes. Assim, Carlos V quis nivelar todas as formaes e direitos polticos desiguais e especficos e remodel-los numa organizao homognea em todas as suas partes; "ele detestava", como escreve um historiador da sua poca, "as antigas cartas de franquia e os privilgios que incomodavam as suas idias de simetria". E com justa razo as pirmides do Egito foram caracterizadas como os smbolos da arquitetura poltica dos grandes dspotas orientais; uma sociedade estruturada de modo totalmente simtrico, cujos elementos, medida que a gente se eleva, diminuem rapidamente de volume, aumentam rapidamente em poder, para desembocar nessa ponta que domina uniformemente todo o conjunto. Se essa forma de organizao nasceu igualmente da sua pura funcionalidade para as necessidades do despotismo, no menor a sua 2

significao formal, puramente esttica: a atrao da simetria, com o seu equilbrio interior, sua perfeio exterior e a relao harmoniosa entre as suas partes e o seu centro unitrio, contribui certamente para essa fora de atrao esttica [fim da pgina 184] que exercem sobre muitos espritos a autocracia, a radicalidade de uma s e mesma vontade do estado. por isso que, ao inverso, o Estado liberal pende para a assimetria. Macaulay, esse liberal entusiasta, sublinha este trao, no qual reconhece muito diretamente o que faz a fora autntica da constituio inglesa: "ns no pensamos absolutamente na simetria, diz ele, mas muito na finalidade; nunca suprimimos uma anomalia simplesmente por ser uma anomalia; no fixamos normas de maior alcance do que exige a causa particular de que se trata. Tais so as regras que em suma, do rei Joo rainha Vitria, tm orientado as avaliaes dos nossos 250 parlamentos". Aqui ento, o ideal da simetria e da perfeio lgica, que d seu sentido, a partir de um ponto nico, a cada elemento em particular, rejeitado em benefcio deste outro que deixa cada elemento se ampliar em toda independncia, a partir das suas prprias condies, fazendo assim aparecer o conjunto sob o aspecto de um fenmeno sem regras e sem regularidade. No obstante, essa mesma assimetria que subtrai o caso individual a toda sorte de julgamento antecipado a partir de um caso anlogo, responde no s a motivos concretos, mas tambm a uma incitao esttica. Este harmnico se apercebe claramente nas palavras de Macaulay; nasce do sentimento de que essa organizao traz a vida interna do Estado sua expresso mais tpica e a faz entrar na forma mais harmoniosa. A influncia das foras estticas sobre os fatos sociais mais claramente visvel no conflito moderno entre a tendncia socialista e a tendncia individualista. Que a sociedade enquanto todo se torne uma obra de arte na qual cada parte assuma um sentido reconhecvel pela sua contribuio para com o todo; que no lugar dessa contingncia rapsdica onde a atuao do indivduo hoje se movimenta em vantagem ou detrimento da coletividade, uma diretiva unitria determine funcionalmente todas as produes; que no lugar da concorrncia exauridora das foras e da luta de todos contra todos, se instaure uma absoluta harmonia das aes: todas essas idias do socialismo sem dvida apelam para interesses estticos e (...) contradizem em todos os casos a opinio popular segundo a qual o socialismo, nascido exclusivamente das necessidades do estmago, s

conduza/recaia sobre eles; a questo social no somente uma questo de tica, mas tambm de esttica. A organizao racional da sociedade, abstrao feita das suas conseqncias sensveis para os indivduos, possui grande motivao esttica: da vida do todo, ela quer fazer uma obra de arte, (nvel a que a vida particular nunca chegaria). Mais complexas so as figuras que a nossa intuio chega a poder alcanar e mais ainda a aplicao das categorias estticas a se destacar resolutamente das figuras individuais, perceptveis pelos sentidos, at as figuras sociais. Temos aqui a mesma atrao esttica que a mquina pode exercer. Finalidade e confiabilidade absolutas dos movimentos, reduo ao extremo das resistncias e das frices, imbricao harmoniosa dos componentes menores aos maiores: tudo isso confere mquina, mesmo ao olhar superficial, uma beleza especfica que a organizao da fbrica reproduz em escala maior e que o Estado socialista deve reproduzir em escala ainda maior. Este interesse especfico, orientado para a harmonia e a simetria, no qual o socialismo mostra o seu carter racionalista, se manifesta simplesmente e do exterior, no fato de que as utopias socialistas constroem sempre os detalhes locais das suas cidades ou dos seus Estados ideais, segundo o princpio da simetria: as localidades e os prdios se ordenam em crculos ou num quadrado. No Estado do Sol de Campanella, o plano da capital imperial matematicamente projetado, assim como o emprego do tempo cotidiano dos cidados e a gradao dos seus direitos e dos seus deveres. Este carter comum dos projetos socialistas, testemunha simplesmente a profunda fora de atrao exercida pela idia de organizar a atividade humana de maneira harmoniosa, interiormente equilibrada, superando toda a resistncia advinda da individualidade irracional. Trata-se ento de um interesse que - completamente fora das conseqncias materiais tangveis de uma organizao assim - representa certamente tambm, do puro ponto de vista do interesse pela forma esttica, um fator nunca totalmente ausente das estruturaes sociais. Se colocarmos a fora de atrao do belo no fato de que a sua representao constitui uma economia de foras para o pensamento pois permite veicular um mximo de representaes com um mnimo de esforo, ento a construo simtrica e no antagnica do grupo qual aspira o socialista, satisfar plenamente esta exigncia. A sociedade individualista, com os seus interesses heterogneos, com as suas tendncias no reconciliadas, com inmeros empreendimentos muitas vezes 4

comeados e - por ser efetuados s por particulares - tambm muitas vezes interrompidos; uma sociedade assim oferece ao esprito uma imagem inquieta, cuja percepo exige sempre novas inervaes, sua compreenso um novo esforo; enquanto que a sociedade socialista, equilibrada, com a sua unidade orgnica, sua ordem simtrica, oferece ao esprito que a observa um mximo de percepes e uma viso englobante da sociedade, com o uso mnimo de foras intelectuais. Temos ento uma realidade cuja significao esttica deveria exercer uma influencia sobre as disposies psquicas no interior de uma sociedade socialista, muito mais ainda do que tal formulao abstrata o deixa perceber. Simetria quer dizer, do ponto de vista esttico, que o elemento singular depende da sua interao com todos os outros, mas ao mesmo tempo que a esfera assim designada se fecha sobre ela mesma; as formaes assimtricas ao contrrio, concedem, com um direito mais individualizado para cada elemento, uma margem mais ampla para relaes que se estendem livremente no espao. A esta simetria corresponde a organizao interna do socialismo e tambm a experincia de que todas as abordagens histricas de uma constituio socialista se desenvolveram sempre em esferas estritamente fechadas, recusando toda relao com foras exteriores. Este fechamento sobre si, que prprio tanto do carter esttico da simetria quanto do carter poltico do Estado socialista, tem como conseqncia, diante de relaes internacionais impossveis de suprimir, a afirmao geral de que o socialismo s pode chegar ao poder de modo unitrio no conjunto do mundo civilizado, mas no num pas isolado qualquer. Toda a extenso dos motivos estticos se manifesta no fato de que estes se exprimem igualmente, com no menos fora, em benefcio do ideal social oposto. A beleza que corresponde realmente ao nosso sentimento de hoje, possui ainda quase que exclusivamente um carter individualista. Ela se liga essencialmente a fenmenos singulares, seja no seu contraste com as propriedades e as condies de vida da massa ou em oposio aberta a ela. Nesta maneira do indivduo se opor e de se isolar do conjunto, reside em grande parte a beleza propriamente dita romntica - mesmo que ao mesmo tempo ns a condenemos de um ponto de vista tico. O fato justamente de que o particular no seja apenas um elemento de um todo mais vasto, mas que seja ele mesmo um todo, que ento, enquanto tal, no mais convenha nesta organizao simtrica de interesses socialistas, sem dvida uma imagem esteticamente atraente. Mesmo o mecanismo social mais acabado no deixa de ser mero mecanismo, se despojado desta liberdade que - se se quiser dar5

lhe tambm uma interpretao filosfica - aparece como uma condio da beleza. Assim, entre as vises de mundo surgidas na poca moderna, as definitivamente mais individualistas, as de Rembrandt ou de Nietzche, so, de uma ponta a outra, movidas por motivos estticos. O individualismo do sentimento moderno da beleza chega a ir to longe, que j no nos ocupamos em fazer um buqu de flores, sobretudo estas novas flores cultivadas: deixamo-las uma a uma ou no mximo duas ou trs, frouxamente atadas. Cada uma muito alguma coisa para si, so individualidades estticas que no se deixam dispor em unidade simtrica; por outro lado, as flores dos campos e dos bosques, menos evoludas, conservaram por assim dizer o tipo da sua espcie, podendo ser arrumadas de modo a constituir deliciosos buqus. O fato de que atrativos comparveis se liguem a contrastes inconciliveis, nos remete origem especfica dos sentimentos estticos. Por pouco que saibamos de certo sobre isso, temos no obstante a impresso de que, de maneira verossmil, a utilidade material dos objetos, a sua finalidade para a manuteno e o crescimento da vida da espcie se encontram tambm na fonte do seu valor esttico. Talvez achemos belo o que a espcie experimentou como til e que, na medida em que ela vive em ns, nos d ento prazer, sem que individualmente gozemos ainda da utilidade real do objeto. Esta (utilidade) no longo percurso histrico da evoluo e da hereditariedade, desde muito tem sido evocada; os motivos materiais de onde provm o nosso sentimento esttico remontam noite dos tempos e deixam assim s claras este carter de 'forma pura", uma espcie de irrealidade supra-terrestre, assim como por toda parte, um leve vu recobre e transfigura as nossas prprias lembranas de tempos passados. Alm disso, o til extremamente mltiplo, sempre com os contedos mais diversos e opostos a depender dos diferentes perodos de adaptao e at mesmo dos diferentes momentos dentro de um mesmo perodo. Em particular, estes grandes contrastes prprios vida histrica: de um lado a organizao de uma sociedade para a qual o particular nada mais do que um simples membro ou elemento, e de outro a valorizao do indivduo, assumem alternativamente a dianteira na multiplicidade das conjunturas histricas, misturandose a cada momento nas propores mais variveis. Tais so as condies que fazem com que os interesses estticos possam voltar-se to fortemente para uma ou para outra dessas duas formas de vida social. A contradio aparente - que a atrao esttica exercida pela harmonia de um todo no qual o particular se apaga, 6

se exera de modo semelhante quando triunfa o indivduo - se explica unicamente se todo sentimento do belo for um destilado, a idealizao ou a forma apurada sob a qual as adaptaes, os sentimentos de utilidade prprios espcie encontram eco no indivduo; esta significao real lhe foi transmitida somente como uma significao espiritualizada e formalizada. Ento todas as multiplicidades e todas as contradies do desenvolvimento histrico se refletem na amplitude do nosso sentimento esttico, capaz de ligar a mesma fora de atrao a cada um dos plos opostos dos interesses sociais.

1896

NOTA 1)Traduzido pela professora Simone Carneiro Maldonado (DCS/PPGS-UFPb).