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NOTE SUR LES RAPPORTS DE LA TECHNOLOGIE ET DE LA SOCIOLOGIE Author(s): Andr Leroi-Gourhan Reviewed work(s): Source: L'Anne sociologique (1940/1948-),

Troisime srie, T. 2 (1940-1948), pp. 766-772 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27884225 . Accessed: 17/11/2012 20:02
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SUR LES RAPPORTS NOTE I. ? ET DE LA SOCIOLOGIE DE LA TECHNOLOGIE

une t?che difficile.que de faire le bilan d'une sans pass? et de situer la technologie compar?e discipline r?cente de l'homme. La publication dans les Sciences toute Marcel dont de Mauss du Manuel d'Ethnographie aux techniques rouvre ?a premi?re partie est consacr?e o? je cherchais, des ann?es la perspective pour moi derri?re un expos? o? les erreurs n'?taient rares, pas de celui qui a guid? la plupart ?a pens?e technologique C'est
d'entre nous.

a pens? de la technologie est simple et Ce que Mauss reste vrai. Il a senti l'absolue n?cessit?, pour l'ethnologue le sociologue) d'obser (lequel ?tait pour lui implicitement ver aussi rigoureusement et scientifiquement que pos Il sentait qu'une sible les faits de l'activit? mat?rielle. Il voyait exister. devait ? cette science d;es t?moins en science un cadre classificatoire rigoureux, quelque il sorte linn?en. Ce cadre, il ne le lui a pas donn?, mais a su le sugg?rer en utilisant les divisions admises d?j? Il n'est que de comparer Y Homme de l'industrie humaine. et son manuel el laMati?re pour constater qu'en quinze subsis divisions les grandes ann?es de remaniements ce cadre, qui trans tent dans la technologie actuelle; est trop logique pour para?t d?j? dans le vieux Ratzel, ne pas servir encore; Mauss l'a am?lior?, puis l'a transmis aux recherches actuelles. soit adapt? pour qu'il dans leManuel, lui a conserv?e Sous la forme qu'on ?e texte de son cours de technologie ne fait que souligner a le besoin de mani?re que l'ethnologie trop pr?cise : encore de s'ouvrir ? la critique des t?moins mat?riels erreurs capitales subsistent dans soixante-cinq s'il ?tait besoin texte et du pages rante-cinq les qua de faire

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il suffirait de cet l'utilit? de la technologie, ressortir exemple. voit-on Ce ne saurait Comment la technologie? ?tre comme un compl?ment mineur ? l'?tude de l'homme, une collection de curiosit?s techniques class?es. De m?me ne sans concevoir l'histoire la critique des peut qu'on ne sans ?tre la critique textes, l'ethnologie con?ue peut Il serait peut-?tre des t?moins mat?riels. possible, dans sur une partie des Sciences de l'homme qui porterait universellement des valeurs de sentir humaines, plus vrai ? travers des documents faux; il est impossible sur des donn?es approxi l'histoire des hommes d'asseoir
matives.

: La technologie para?t avoir un premier r?le, capital les objets celui de d?masquer les faux t?moins, dont ne signifie rien, les d?couvertes m?caniques l'universalit? ? des types convergents, les techniques qui aboutissent que dans pr?ter ? des rapprochements qui ne peuvent encore trop la na?vet? des voya un esprit qui rappelle commence ? savoir dis geurs antiques. La pal?ontologie ses a mauvais fossiles des bons. tinguer L'ethnologie encore bien du chemin ? parcourir. La critique des mat?riaux exige que l'effort se d?ve sur : la syst?matique, simultan?ment trois voies loppe la critique interne des documents, l'?tude de l'?volution elles ? mesure Chacune d'entre progresse historique. les deux autres; dans leur ensemble, que se d?broussent elles suffisent largement aux p?r?grinations d'un sp?cia est destin?e liste et la technologie ? constituer une dis cipline en soi et non une technique d'appoint. comme en toutes La subira sciences, syst?matique,

des r?visions. Le cadre de Mauss suffi p?riodiquement sait aux besoins d'organisation de ce que le sociologue il y a trente ans du domaine mat?riel. Le entrevoyait en 1936 faisait effort pour intro cadre que j'ai propos? en fonction duire une compr?hension du fait technique de la technique elle-m?me. Son caract?re de rupture avec excuse peut-?tre encore trop la tradition l'insuffisance sensible de ses moyens. La et classification d'?volution ans un sens dix moi tard avait bien pour Technique plus : orienter la d?termin? des techniques par syst?matique

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Cette classification est loin la critique des documents. il faut qu'elle attende que les deux d'?tre satisfaisante, se soient suffisamment ouvertes pour pro autres voies
gresser.

des documents c'est la com techniques, ne pouvait nos t?moins. interne Elle de pr?hension une comme abstraction et l'on ? Mauss que appara?tre encore d'une mani?re tr?s n'en saisit les moyens que un Elle consi suppose scientifique incompl?te. appareil de l'objet dans la description d?rable pour objective sa forme at dans sa fonction. Ainsi pos? th?oriquement, r?solu : en fait, il est aussi semble ais?ment le probl?me La critique

difficilede d?crire lamorphologie et la physiologie d'un

celles d'une cela suppose animale, que esp?ce objet une terminologie immense et pr?cise, centr?e par une sys les traits fondamentaux de la qui d?gage t?matique et ?limine les D?crire valeurs la superflues. description une certaine poterie ou d'un certain d?crire peuple poterie pas suppose une formation dont la n?cessit? n'appara?t sont appel?s les technologues toujours aux ethnologues; de sp?cialistes d'orien ? former un corps ind?pendant les branch?s litt?raires et phi tation scientifique, mais de notre science de plus en plus auront losophiques et de son inter ? tenir compte du document mat?riel pr?tation. et est particuli?rement vrai pour Cela l'arch?ologie au sens le plus la pr?histoire qui sont de l'ethnologie strict et qui ont, plus que toute autre discipline, besoin Un exemple suffira pour de la critique des mat?riaux. : dans insuffisante illustrer les risques d'une critique un un article r?cent sur des s?pultures m?rovingiennes con le d?crit d'ailleurs hautement auteur, comp?tent, ? trouv?es ? escarcelles tenu ?nigmatique de certaines au voisinage de fer, fragment de des corps : plaquettes silex ou de roches dures siliceuses, pointe de fl?che n?oli est assez inattendue. Or, le con thique dont la pr?sence tenu est celui de n'importe ? briquet quelle pochette ou d'il Noire actuelle de y a deux d'Afrique l'Europe de fer ?tait si?cles, la forme m?me d'une des plaquettes encore vivante ans en Europe orien il y a cinquante
tale.

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une constitue exacte du t?moin la nature Ignorer admet l'histoire du mais l'auteur feu, lorsque perte pour ? de ces ? il introduit le caract?re objets, phylact?rique une erreur grave dans le domaine de l'histoire des reli gions. la troisi?me voie de l'histoire Cela conduit ? aborder celle d'une critique ?tendue des tech de la Technologie, sur l'histoire. P?rio directement qui d?bouche niques on perd de vue que est une l'ethnologie diquement, au m?me titre que les Sciences Natu science historique, ? l'histoire des tend, non formellement relles, et qu'elle succes et des Hommes, mais ? la mise en situations ?tats ne s'est sives du complexe humain. Aucun ethnologue sans abor ? un probl?me actuel s?rieusement attach? ou sans une saine r?action der l'histoire y songer. Par contre ceux qui, aux temps h?ro?ques, par voyaient ? sommes venus ? l'?tude tout des origines ?, nous et chacun de l'humanit? des plans successifs s?par?e s'est un peu enferm? dans son si?cle, non sans y con une le tracter parfois A mesure que l?g?re myopie. il se raffermit par la critique faut document interne, de ? une conception revenir des Sciences historique l'homme. Cela est plus difficile, en apparence, pour le de g?n? s'?vanouissent dont les mat?riaux sociologue ration en g?n?ration, mais les Sciences de l'homme cons tr?s indirecte, m?me tituent un bloc et, de mani?re des la sociologie de discipline. chaque progr?s profite Il suffit de penser ? la richesse des images anthropolo un fait de sociologie giques et technologiques qu'?veille australienne pour sentir ce que le sociologue peut gagner les pos ? conna?tre, par l'interm?diaire du sp?cialiste, sibilit?s du corps et de la technique des Australiens. La critique historique appara?t comme l'un des champs uvre la mise en f?conds de la technologie; elle suppose au maximum de ses moyens scientifique. d'investigation Sauf

au-del? de la troisi?me g?n? heureuse, exception ?crit le contexte contexte le fait oral ration, d?faut, n'est qu'exceptionnel l'histoire et toute des Hommes sur la critique Si l'on place de leurs vestiges. repose ? part la critique des figurations revient ? l'histo qui rien de l'art, tout tient sur l'interpr?tation technolo

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l'identit? du proc?d? n'est pas l'indice du Nord, Afrique Par contre la continuit? d'une parent? obligatoire. peut exister entre des formules dissemblables, par le jeu du en mat?riaux Au d?but de remplacement. d?marquage de recherche historique de mes tentatives j'ai ?t? frapp? entre les peuples existant surtout par les similitudes l'os et l'ivoire, autour du cercle arctique. <jui travaillent existe il des connexions m'est apparu qu'il Depuis, voil?es mais la s?res, par discr?tes, plus transposi plus entre certains groupes tion des mati?res arc premi?res vers le temp?r?s qui les accotent tiques et les groupes de forme et de mati?re des mutations sud. L'exemple le m'a donn? dans l'occasion de l'herminette Pacifique est courte entre les proc?d?s de sentir que la distance sur des mots instables de la philologie qui travaille et ceux de la technologie dans leur phon?tisme qui doit comme en venir des de mutation ? d?gager r?gles : pierre = emman de la hache la r?gle fondamentale ? douille, ? gaine, bronze = emmanchement chement = les transitions ? collet avec et emmanchement fer contacts. les Cette v?ri que justifient r?gle, exceptions est contr?l?e fi?e par la progression par les historique, cas de r?gression o? la hache ? douille redevient hache du bronze ? la pierre (cf. Arch?o ? gaine en r?trogradant Ces r?gles sont encore sommairement une longue exp?rience ?nonc? implique

Le labo toute claire d'une analyse physico-chimique. ratoire est une premi?re pour donner ?tape, n?cessaire il faut ?viter d'y cr?er de faux un signalement, mais ne sont pas forc? : formules semblables deux t?moins : dans le temps et l'es les raccords ment comparables r?elle. Les assurer vernis leur doivent parent? pace en M?lan?sie, en au Br?sil, se rencontrent r?sineux

Ceci vaut, non seulement pour les outils, mais gique. se partage leur tous signification objets puisque pour et le sens social qu'ils poss?dent entre l'usage technique ou ont poss?d?. ? l'illusion et Il ne faut d'ailleurs pas s'abandonner un faire de la technologie per passe-partout compar?e ne jaillira : l'histoire de la c?ramique fectionn? pas

logie du Pacifique Nord).

d?gag?es, critique

leur pr?a

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lois. Il s'affirme que la technologie doit pro compar?e c?der sur des bases diff?rentes de celles qui lui ont ?t? elle n'ob?it par les premiers pas ethnologues, pr?vues aux m?mes la le que que parce sociologie principes et dans social n'ont leurs le racines le pas technique leur m?me travaillent sol, les objets pour largement un style les techniques ont toujours propre ?volution, une rarement Ce fut une nationalit?. national, mais ? ? que et de Milieu des cons?quences Techniques cette ? la d'aboutir de technique conception d?passant ses inventeurs fatalement l'addition par progressive de ses perfectionnements. l'?volution des techniques Si, pr?cis?ment, poss?de des lois propres, c'est une raison majeure de les confron ter avec les sciences et sociales. La Techno religieuses le d'autant de pour logie prendra plus signification dans la de s'?cartera sociologue Sociologie qu'elle plus sens aurait-elle ses proc?d?s ? d'investigation. Quel un ce comme rendre au reflet de sociologue passif

aux moments souvent ?able et les t?moins manquent la technologie d?cisifs. Mais pr?cise d?j? l'importance des lois de convergence, qui semble avoir souvent ?chapp? au temps o? les aux th?oriciens de l'?volution historique ? assuraient .? de toutes les migrations l'explication en ne Elle cela co?ncidences. m?me, prouve, qu'elle des hommes peut pas suffire, seule, ? une explication sans courir le m?me risque de tout ?clairer par quelques

lui-m?me? qu'il y verserait et entre la Sociologie Confrontation par cons?quent le monde la Technologie g?n?rale qui tend ? ordonner de l'activit? mat?rielle selon ses principes propres, mais la jonction la techno s'op?re, lorsque indispensable, : le domaine de l'unit? ethnique logie aborde particulier une hache est une hache dans le monde il existe entier; ? autant de ? races de haches presque pourtant qu'il a tout de la sociale de y Ici, peuples. p?se personnalit? sur la technique. son poids Peu d'exemples atteignent : les proportions de l'armurerie iranienne grandioses la de dont l'acier sabres couteaux, poignards, dagues, lame vient en lingots des Indes et dont les manches sont l'ivoire des morses de la Russie taill?s dans arctique.

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et continent Un entier, avec ses traditions techniques la production dans est mobilis? ses voies commerciales et leur style sont qui, par leur manufacture d'objets au indiscutablement persans. technologique L'analyse : ne de tradition asia couteau rien livre premier stade, d'ivoire de morse lame d'acier indien, manche tique, techno Au second stade, le travail de l'oc?an Glacial. ? ? iranien le ? cherche percer pourquoi qui logique du les pr?occupations directement c?toie de l'objet uvre de donn?es Il aboutit par la mise en sociologue. et militaire la technique touchant l'esth?tique g?n?rale assez curieux, ? une diagnose pr?cise de l'objet. R?sultat techno n'use cette diagnose gu?re de la terminologie de de ?tat elle conditions fait ?conomiques, logique; de combat li?es ? des coutumes traditions manuelles particu qui ont fait rechercher des aciers ? tranchant la cour lier, de principes esth?tiques qui commandent la sinuosit? du fil de la lame, la douceur bure du manche, d'ivoire ? un manche accol? de ton d'un acier moir? ce n'est plus l? de la tort aurait de On que penser poli. le cercle qui se referme. c'est simplement technologie, l'outil ? celui qui ?tudie Il n'est pas moins indispensable d'aller ? la rencontre de l'homme qui l'utilise, qu'il est en soci?t? de tenir ? celui qui met l'individu n?cessaire avec s?curit? les t?moins mat?riels Andr? qui l'entourent.

Leroi-Gourhan.

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