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Marguerite Yourcenar

Marguerite Yourcenar, ne Marguerite Antoinette Jeanne Marie Ghislaine Cleenewerck de Crayencour le 8 juin 1903 Bruxelles et morte le 17 dcembre 1987 Bangor, dans l'tat du Maine (tats-Unis), est un crivain franais, naturalise amricaine, auteur de romans et de nouvelles humanistes , ainsi que de rcits autobiographiques. Elle fut aussi pote, traductrice, essayiste et critique. Elle fut la premire femme lue l'Acadmie franaise en 1980, aprs un soutien actif de Jean d'Ormesson, qui pronona le discours de sa rception. Marguerite Antoinette Jeanne Marie Ghislaine Cleenewerck de Crayencour est ne dans une maison de l'avenue Louise, Bruxelles, d'un pre originaire de la Flandre franaise et li a l'aristocratie, Michel Cleenewerck de Crayencour, et d'une mre belge, Fernande de Cartier de Marchienne. Sa mre meurt dix jours aprs sa naissance, Marguerite Cleenewerck de Crayencour est leve chez sa grand-mre paternelle (dont elle fait, dans Archives du Nord, un portrait l'acide) par son pre, anti-conformiste et grand voyageur. Elle passe ses hivers Lille et ses ts, jusqu' la Grande Guerre, dans la proprit familiale situe au Mont Noir dans la commune de Saint-Jans-Cappel (Nord). Elle valide la premire partie de son baccalaurat Nice, sans avoir frquent l'cole. Son premier pome dialogu, Le Jardin des chimres, est publi compte d'auteur en 1921 et sign Yourcenar, une quasi anagramme de Crayencour ( l'omission d'un C prs). Elle accompagne son pre dans ses voyages : Londres pendant la Premire Guerre mondiale, le midi de la France, la Suisse, l'Italie o elle dcouvre avec lui la Villa Adriana Tivoli. Elle l'observe, assiste ses amours (Alexandre, Gabriel, Flavio et Pierre) dont elle fera la trame de Quoi ? L'ternit. En 1929, elle publie son premier roman, inspir d'Andr Gide2, d'un style prcis, froid et classique : Alexis ou Le Trait du vain combat. Il s'agit d'une longue lettre dans laquelle un homme, musicien renomm, confie son pouse son homosexualit et sa dcision de la quitter dans un souci de vrit et de franchise. La Monique du texte n'est autre que le grand amour du pre de Yourcenar, Jeanne de Vietinghoff (ne Bricou), par ailleurs ancienne condisciple de sa mre. Aprs le dcs de son pre, en 1929 (aprs qu'il eut lu le premier roman de sa fille), Marguerite Yourcenar mne une vie bohme entre Paris, Lausanne, Athnes, les les grecques, Constantinople, Bruxelles... Elle aime des femmes et tombe amoureuse d'un homme homosexuel, Andr Fraigneau, crivain et diteur chez Grasset. Elle publie les Nouvelles orientales, chos de ses voyages, Feux, compos de textes d'inspiration mythologique ou religieuse entrecoups d'apophtegmes, o l'auteur traite sur diffrents modes le thme du dsespoir amoureux et des souffrances sentimentales, repris plus tard dans Le Coup de grce (1939), court roman sur un trio amoureux ayant pour cadre la Courlande pendant la guerre russo-polonaise de 1920. En 1939, son pre est mort depuis dix ans, elle manque d'argent et l'Europe s'agite dangereusement. Elle part pour les tats-Unis rejoindre Grace Frick, sa compagne depuis 1937, avec qui elle vcut jusqu' la mort de celle-ci en 1979. Elles s'installent partir de 1950 sur l'le des Monts Dserts (Mount Desert Island, dans le Maine), qu'elles avaient dcouverte ensemble en 1942, et nomment leur maison Petite-Plaisance. Yourcenar y passe le reste de sa vie : citoyenne amricaine en 1947, elle enseigne la littrature franaise et l'histoire de l'art jusqu'en 1953. Son roman Mmoires d'Hadrien, en 1951, connat un succs mondial et lui vaut le statut dfinitif d'crivain, consacr en 1970 par son lection l'Acadmie royale de langue et de littrature franaises de Belgique, et dix ans plus tard, par son entre l'Acadmie franaise, grce au soutien actif de l'crivain et acadmicien Jean d'Ormesson. Marguerite Yourcenar est la premire femme siger l'Acadmie franaise. Elle dit avoir longtemps hsit, pour le choix de son sujet, entre l'empereur Hadrien et le mathmaticien-philosophe Omar Khayyam. 1

Sa vie se partage entre l'criture dans l'isolement de l'le des Monts-Dserts et de longs voyages, dont des priples autour du monde avec Jerry Wilson, son dernier secrtaire. Elle meurt le 17 dcembre 1987 aux tatsUnis Mount-Desert. Elle est enterre au cimetire Brookside Somesville (Maine). Des romans historiques aux mmoires autobiographiques, l'uvre de Yourcenar s'inscrit en marge du courant engag de son poque et se caractrise d'abord par sa langue, au style pur et classique, et aussi par son esthtisme et le dsir d'affirmer la finalit de la littrature : la narration. Inspire par la sagesse orientale, et surtout par la philosophie greco-latine, la pense de l'crivain ne s'est jamais loigne de l'humanisme de la Renaissance : Le vritable lieu de naissance est celui o l'on a port pour la premire fois un coup d'il intelligent sur soi-mme : mes premires patries ont t les livres. Mmoires d'Hadrien Marguerite Yourcenar lisait couramment le grec et le latin et connaissait parfaitement les textes antiques. Pour la rdaction des Mmoires d'Hadrien, elle s'obligea lire ou relire tous les textes majeurs de l'poque d'Hadrien3 uvres

1921 : Le Jardin des chimres (posie) 1922 : Les dieux ne sont pas morts (posie) 1929 : Alexis ou le Trait du vain combat (roman) 1931 : La Nouvelle Eurydice (roman) 1932 : Pindare (essai) 1934 : Denier du rve (roman) 1934 : La mort conduit l'attelage 1936 : Feux (pomes en prose) 1937 : Les Vagues de Virginia Woolf (traduction) 1938 : Les Songes et les Sorts 1938 : Nouvelles orientales, (nouvelles) 1939 : Le Coup de grce (roman) 1947 : Ce que savait Maisie d'Henry James (traduction) 1951 : Mmoires d'Hadrien (roman) 1954 : lectre ou La chute des masques 1956 : Les Charits d'Alcippe ( Le Flte enchante, Lige, posies) 1958 : Prsentation critique de Constantin Cavafy 1863-1933, suivie d'une traduction intgrale des ses Pomes (posie, traduction) 1962 : Sous bnfice d'inventaire (essai) 1962 : Ah, mon beau chteau (chteau de Chenonceau) 1963 : Le Mystre d'Alceste (thtre) 1963 : Qui n'a pas son Minotaure ? 1964 : Hortense Flexner, suivi de pomes choisis (posie, essai, traduction) 1964 : Fleuve profond, sombre rivire (posie, traduction de negro spirituals) 1968 : L'uvre au noir (roman) 1969 : Prsentation critique d'Hortense Flexner, choix de pomes (traduction) 1971 : Rception de Madame Marguerite Yourcenar l'Acadmie royale de langue et de littrature franaises de Belgique - Discours de M. Carlo Bronne et de Mme Marguerite Yourcenar (discours) 1971 : Thtre I (Rendre csar, la Petite Sirne et le Dialogue dans le marcage) (thtre) 1972 : Entretiens Marguerite Yourcenar et Patrick de Rosbo (entretien) 1974 : Le Labyrinthe du monde. I, Souvenirs pieux (roman) 2

1977 : Le Labyrinthe du monde. II, Archives du Nord (roman) 1979 : La Couronne et la Lyre (anthologie de pomes traduits du grec) 1980 : Les Yeux ouverts : entretiens avec Marguerite Yourcenar de Matthieu Galey (entretien) 1980 : Mishima ou la Vision du vide, (Gallimard, essai) 1981 : Discours de rception de Madame Marguerite Yourcenar l'Acadmie franaise et rponse de Monsieur Jean d'Ormesson (discours) 1982 : Comme l'eau qui coule (Anna, soror, Un homme obscur, Une belle matine) 1982 : uvres romanesques (Pliade) 1982 : Sur quelques thmes rotiques et mystiques de la Gita-Govinda - L'Andalousie ou les Hesprides (essai) 1983 : Le Coin des "Amen" de James Baldwin (traduction) 1983 : Le Temps, ce grand sculpteur 1984 : Blues et Gospels (posie, traduction) 1984 : Cinq N modernes de Yukio Mishima (traduction) 1984 : Les Charits d'Alcippe, (pome) 1985 : Le Cheval noir tte blanche (conte indien) 1987 : La Voix des choses (essai) 1988 : Le Labyrinthe du monde. III : Quoi? L'ternit (roman) 1982 : "... Si nous voulons encore essayer de sauver la Terre" (confrence) 1989 : En plerin et en tranger (essai) 1991 : Le Tour de la prison (essai, voyages) 1991 : Essais et Mmoires (Pliade) 1992 : crit dans un jardin (pome illustr par Pierre Albuisson) 1993 : Conte bleu - Le Premier soir - Malfice (contes) 1994 : Pomes la nuit (prface de M. Yourcenar) de Rainer Maria Rilke (posie) 1995 : Lettres ses amis et quelques autres (correspondance) 1999 : Radioscopie de Jacques Chancel avec Marguerite Yourcenar' (entretien) 1999 : Sources II (essai) 1999 : Marguerite Yourcenar : Entretiens avec des Belges (entretien) 2002 : Portrait d'une voix (entretien) 2003 : Les Trente-Trois Noms de Dieu (essai) 2004 : D'Hadrien Znon. Correspondance 1951-1956 (correspondance) 2007 : D'Hadrien Znon II. Une volont sans flchissement : correspondance, 1957-1960 (correspondance) 2008 : Marguerite Yourcenar en questions (questionnaire) 2010 : D'Hadrien Znon III. ( paratre)

Alexis ou le Trait du vain combat est un roman pistolaire de Marguerite Yourcenar, paru en 1929. Il se situe en Autriche, la veille de la Premire Guerre mondiale. Dans une longue lettre, Alexis, jeune musicien de vingt-quatre ans, dcrit son pouse Monique le vain combat quil mne depuis des annes contre la nature de ses dsirs profonds et qui lamne rompre : lamour des hommes qui est suggr entre les lignes du rcit.

Mmoires d'Hadrien de Marguerite Yourcenar


Ce roman historique, en 6 chapitres non numrots et titrs en latin, est paru chez Plon en 1951. Les Mmoires dHadrien se prsente comme une lettre adresse par lempereur Hadrien vieillissant (76-138) son petit-fils adoptif de dix-sept ans, Marc Aurle, qui doit lui succder en tant quempereur. 3

Cette mditation crite dun malade qui donne audience ses souvenirs a pour but daider le jeune homme se prparer la rude tche qui lattend et de lui permettre de rflchir lexercice du pouvoir. Hadrien, sur le ton de la confession, y dresse le bilan de sa vie. Cette lettre en 6 parties est compose en fait de quatre parties encadres dun prologue et dun pilogue . Elle commence par la visite que lempereur Hadrien a fait le jour mme Hermogne, son mdecin. Bien que celui-ci se soit montr rassurant, Hadrien, qui, a soixante ans, se sent trahi par son corps et pense que sa mort est imminente. Il entreprend danalyser son parcours pour trouver un sens sa vie et sa mort . Il y voque sa jeunesse et les personnes, les combats, et les lectures qui lont influenc. Il confie galement les circonstances secrtes qui lui ont permis de devenir empereur. Dans sa jeunesse, Hadrien combat aux cts de Trajan. Protg par Plotine, la femme de Trajan , il parvient conqurir la sympathie de lempereur, qui quarante ans le dsigne comme successeur. Mari Sabine , il n'en prouve nulle satisfaction, et se consacre l'Empire. Homme de paix, clairvoyant et clair, il renonce certaines colonies prcaires, et travaille la pacification de l'Empire. Pour lui la guerre est un moyen et non un objectif. Il a durant son rgne, travaill la consolidation de son empire et l'amlioration des conditions de vie des femmes et des esclaves. Il sest ainsi efforc de rendre la socit romaine plus juste. Alors quil voyage en Asie Mineure, Hadrien va rencontrer le jeune Antinos qui va bouleverser sa vie. Emu par la beaut du jeune bithynien, Hadrien dcouvre le bonheur. La disparition de son favori, qui s'est suicid par amour, marque un point de non retour dans lexistence dHadrien . Il lui fait riger une cit et lui voue un culte fervent. Aprs une dernire victoire en Jude, Hadrien ressent les premires douleurs cardiaques. Malade, il se retire pour mditer sur son corps dont la mort va bientt le dlivrer. Les Mmoires dHadrien se terminent par une mditation sur le suicide . Ayant le sentiment du devoir accompli, il pense en effet un moment mettre fin ses jours , mais se rsigne finalement attendre la mort avec dignit et patience