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Una cuestin ineludible

Es lgico y hasta necesario que las habilidades hayan ido ganando peso a la hora de acceder a un trabajo o mejorar nuestra carrera profesional. Ya no slo es primordial la formacin y los conocimientos sino que hay aadir capacidad de aprendizaje, responsabilidad, compromiso o adaptacin a nuevos entornos, por poner algunos ejemplos. Es curioso que hace tan slo seis aos uno de los aspectos ms valorados para obtener un trabajo eran los idiomas adems de la experiencia laboral y los conocimientos informticos. Hoy, la misma fuente que realiz el anlisis, la Fundacin Universidad Carlos III, a travs del Estudio sobre la identificacin de los valores y las competencias demandadas por el mercado laboral a los universitarios llega a conclusiones que, por lo menos a ms de uno le sorprendern. Las empresas valoran ms la capacidad de aprendizaje o de trabajo en equipo de los licenciados que su conocimiento de lenguas extranjeras aunque el propio informe matiza que las multinacionales s consideran esencial que sus empleados dominen ms de una lengua. Los ltimos datos no parecen mostrar un panorama muy halageo respecto a la internacionalizacin de las empresas, en este caso catalanas aunque creo que extrapolables al resto de las espaolas, sobre todo en lo que se refiere a las organizaciones de tamao medio o pequeo. Las estrategias parecen estar diseadas para el mercado ms local, entendiendo ste como Catalunya o el resto de Espaa. Apenas un 20% de las pymes -segn la encuesta recientemente hecha pblica por un prestigiosa consultora internacional- piensan y se atreven a plantear nuevos retos fuera de sus fronteras naturales, lo que pone de manifiesto el peligro de prdida de competitividad que se deriva de la deficiente apertura al exterior. No son slo motivos estrictamente econmicos a lo que nos enfrentamos sino a una realidad que sigue siendo un lastre para muchas compaas: la multiculturalidad. Es obvio que las empresas transnacionales son las que ms pueden, pero tambin son las que ms han apostado por el aprendizaje de idiomas, obligados, sin duda por una necesidad inherente a su condicin de internacionales. Entonces, qu est sucediendo? creemos realmente que tenemos el problema solucionado o ya hemos decidido que pase a ser una cuestin de segundo orden?. Queda mucho camino por avanzar. Las cifras nos ensean que an existe un desequilibrio notable en el campo del conocimiento de lenguas en Espaa con respecto a nuestros vecinos ms prximos. Slo una quinta parte de la poblacin espaola afirma tener capacidad y conocimientos para expresarse en otro idioma que no sea el materno , mientras que en el conjunto de la Unin Europea el nivel alcanza el 45%. El ms hablado es el ingls, razonable si atendemos a su hegemona en los negocios, las nuevas tecnologas o el mbito cientfico. El ltimo informe de Eurydice de la Comisin Europea sobre la enseanza de idiomas en la escuela refleja que un 85,9% de los alumnos espaoles de entre 6 y 11 aos estudia otro idioma e incluso podemos enorgullecernos de que somos el pas europeo en que antes se inicia el aprendizaje (8 aos como media). Contrariamente, apenas un 10% lo utilizan fuera del mbito escolar, lo que sita a Espaa en la franja europea ms baja. Los gobiernos son conscientes de la importancia que el conocimiento de las lenguas extranjeras ocupa en nuestra sociedad e intentan paliar las deficiencias, pero no debemos esperar que la Administracin siempre ponga remedio a todos los males. La Administracin, la empresa, la escuela o la familia tienen una parte importante en la cuota de responsabilidad, pero los profesionales del sector no debemos eludir la nuestra. Hace ya ms de dos aos se produjo en Espaa una de las crisis ms importantes del sector. El cierre definitivo de academias y escuelas de idiomas, muchas en rgimen de franquicia, que buscaban rentabilidades a corto plazo, que incluso tenan ms comerciales que profesores, supusieron un descrdito para todo un colectivo dedicado a la enseanza de lenguas extranjeras. La trivializacin a la hora de explicar de qu manera es mejor aprender un

idioma ha generado frustracin en mucha gente que haba puesto tiempo y dinero para conseguirlo. Las aguas parecen volver a su cauce pero hay que seguir insistiendo en que el aprendizaje de idiomas requiere de un esfuerzo por parte del alumno y de una profesionalizacin ms exigente por parte del enseante. El sector ha de ser capaz de responder a las necesidades de las empresas y sus profesionales, ofreciendo soluciones a una situacin que puede resultar pesada e incluso tpica pero no por ello menos real: estamos y vivimos en un mundo internacionalizado en el que se impone el conocimiento y para ello son imprescindibles los idiomas. En eso deberamos estar todos de acuerdo. Yvonne Feltham Directora General de Linguarama Espaa