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Abb J.A.

Dubois

(1825)

Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde


Tome premier

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Abb J.A. Dubois

Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde. Tome premier.


Imprim avec lautorisation du roi lImprimerie royale, 1825, 491 pp. Paris : Librairie J.S. Martin. Premire dition, 1916.

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Abb J.A. Dubois

Murs, institutions et crmonies des peuple de lInde. Tome premier.

Imprim avec lautorisation du roi lImprimerie royale, 1825, 491 pp. Paris : Librairie J.S. Martin. Premire dition, 1916.

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Table des matires


Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER

AVERTISSEMENT de l'Auteur EXTRAIT de l'avertissement qui prcde la traduction anglaise imprime Londres en 1816 PRFACE. PREMIRE PARTIE. VUE DE LA SOCIT, ET REMARQUES GNRALES SUR LES CASTES. Chapitre Ier. Division et subdivision des castes. - Castes particulires certains pays. Usages singuliers de quelques castes. - Division des castes fonde sur la parent. - Subordination des castes. - Signes extrieurs de certaines castes. Division des tribus en main-droite et main-gauche. Chapitre II. Avantages rsultant de la division des castes. - Cet usage de diviser le peuple en tribus, commun la plupart des anciennes nations. Chapitre III. Exclusion de la caste. - Causes de cette peine infamante. - Par qui elle est inflige. - Rhabilitation dans la caste. - Manire dont elle se fait, Chapitre IV. Antiquit et origine des castes.

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Chapitre V. Des basses tribus des sudras. - Castes des pariahs, des chakilys (ou savetiers), et autres galement viles, - Mpris dans lequel elles sont tenues. Pariahs, esclaves proprement dits. - Castes des blanchisseurs, des barbiers, et quelques autres. - Discrdit dans lequel sont les arts mcaniques et libraux. - Castes nomades et vagabondes. - gyptiens (ou Gypsies) Charlatans. - Jongleurs. - Castes sauvages. Chapitre VI. De la condition misrable des Indiens. CHAPITRE, VII. De l'origine fabuleuse des brahmes.- De leurs noms et de leurs premiers fondateurs. - Conjectures sur leur vritable origine. - Des bouddistes et des djeinas. Chapitre VIII. Des diverses espces de brahmes. - Signes extrieurs qui les distinguent. Chapitre IX Des sectes indiennes. - De la secte de Vichnou et de celle de Siva, - Signes extrieurs et pratiques particulires chacune d'elles. - Le pahvadam. - Leur haine mutuelle et leurs dissidences. - Motifs de lantipathie des brahmes ordinaires envers les brahmes veichnavas et autres sectaires. - Subdivisions des deux principales sectes. Chapitre X. Des gourous ou prtres indiens. - Portrait d'un vrai gourou. - Leur pouvoir temporel et spirituel. - Crainte et respect qu'ils inspirent. - Hirarchie ecclsiastique, compose du haut et bas clerg. - Honneurs quon leur rend. Prtresses.

Chapitre XI. Des pourohitas ou prtres officians dans les crmonies publiques et particulires. - De l'almanach indien publi par les pourohitas.

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Chapitre XII. Des muntrams. Leurs vertus et leur efficacit. - Le gaatry. Le mot qm. Mantrams magiques. Chapitre XIII. Explication des principales crmonies qui accompagnent les pratiques des brahmes et des autres castes. - Le san- calpa. Le poudja. Laratty. - Les akchattas. - Le pavitram, le ssame et l'herbe darba. - Le pounia-avatchana. Le pantcha-gavia. - Purification des lieux o se pratiquent les crmonies. Pandel ou pavillon de verdure. Chapitre XIV. Des crmonies qui suivent l'accouchement des femmes, et de celles qu'on pratique sur les enfans en bas ge.

SECONDE PARTIE DES QUATRE CONDITIONS DES BRAHMES. Chapitre Ier. Le brahmatchary. - Crmonie de louppanayana ou investiture du triple cordon. Chapitre II. Conduite du brahmatchary. - Rgles qu'il doit suivre. Droits qu'il acquiert par l'investiture du triple cordon. - Les six privilges des brahmes. - Les vdams. Chapitre III. Des souillures extrieures. Attention que doit avoir un brahme les viter. - Conduite quil doit tenir cet gard. Manire de sen purifier. Chapitre IV. Des souillures intrieures - Abstinence des liqueurs enivrantes et de tout ce qui a en vie. - Horreur particulire des brahmes pour la chair de vache. - Les Europens devenus odieux pour en manger publiquement.

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Chapitre V. Des souillures de lme et des moyens de s'en purifier. - Lieux privilgis. Pchs irrmissibles. - Conjectures sur l'origine des pratiques des brahmes, relativement la souillure et la purification, - Souillure des Europens. Aventure de l'auteur ce sujet. Chapitre VI. Du mariage des brahmes et des autres Indiens. - Clibat; quels sont ceux qui peuvent rester clibataires - Polygamie, tolre parmi les grands seulement. - Nombre des deux sexes -peu-prs gal. - Indissolubilit du mariage. Manire de procder au mariage. - Crmonies prparatoires. - Crmonies solennelles du premier jour et des suivans. - Mariages des sudras. - Mariages des kchatrias. - Leurs devoirs aprs le mariage. Chapitre VII. De la seconde condition des brahmes, qui est celle de grahasta. - Rglement que doit suivre le brahme grahasta tous les jours de sa vie. - Introduction. Rgles observer en soulageant la nature et en se lavant. - Manire de se frotter les dents. SANDIA 1re Partie. Rgles relatives aux ablutions. Suite des actions journalires. - Rgles suivre en prenant ses repas et en se couchant. - 2e Partie. Mantrams dont le sandia est compos. - Sandia du matin, de midi et du soir, [portrait ] Conclusion. - Remarques. Chapitre VIII. Des jenes des brahmes. - Rgles ce sujet, ainsi que sur la pratique de se frotter dhuile la tte et le corps. Intemprance des brahmes. - Exactitude avec laquelle ils observent leurs usages. - Rflexions cet gard. - Leurs samarahdanas ou festins publics. - Festins des sudras. Chapitre IX. Des alimens spcialement interdits aux brahmes. - Sacrifices occultes. Sacrifice abominable nomm sakty. Chapitre X. Des divers emplois des brahmes.

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Chapitre XI. Tolrance religieuse des brahmes. - Peu de cas qu'ils font de leur religion. Ides sublimes qu'ils ont sur la Divinit. - Parallle entre eux et les philosophes de la Grce. - tat du christianisme. - Intolrance politique, et vaine prsomption des brahmes. Chapitre XII. Des murs des brahmes. - Leur duplicit et leur dissimulation. - Leur manque de pit, filiale. - Leur incontinence. - Sources de corruption. -Vices contre nature. - Dcence extrieure. - Chastet des femmes. - Manire de se venger parmi les brahmes. - Leur gosme. Chapitre XIII. Qualits extrieures des brahmes et des autres Indiens. - Dfauts corporels. Remarques sur les kakrelaks ou blafards nyctalopes des naturalistes : ils sont privs de la spulture aprs leur mort. - Quels sont les Indiens auxquels on refuse le mme honneur. - Exhumation des cadavres. - Faiblesse physique des Indiens. - Ce mme tat de faiblesse et de dgnration observ dans toute la nature animale et vgtale. - Faiblesse des facults mentales. Langage des brahmes. - Leur costume. - Leurs maisons. Chapitre XIV. Rgles de politesse usites parmi les brahmes et les autres Indiens - Diverses manires de saluer. Chapitre XV. Parures des Indiens. - Signes quils s'appliquent sur diffrentes parties du corps. Chapitre XVI. Des brahmnadys maries. - ducation des femmes, Crmonies pratiques l'poque de la pubert et durant la grossesse. - Mpris o elles sont tenues dans la vie prive. - Respect quon a pour elles en public. - Leurs vtemens et leurs parures.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER

Avertissement de lauteur

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Il y a dj, plusieurs annes que le gouvernement de Madras, inform que j'avais recueilli sur les peuples de l'Inde des documens curieux, tmoigna le dsir d'en faire l'acquisition pour le compte de la compagnie des Indes. Les arrangemens convenus, mon travail fut envoy la cour des directeurs, qui le fit traduire en anglais et publier Londres. Depuis ce temps, je continuai mes recherches sur les hommes au milieu desquels je vivais, et je parvins me procurer beaucoup de particularits intressantes qui manquaient dans mon travail primitif. Je m'appliquai, de plus, faire de celui-ci une rvision soigneuse; et c'est cet ouvrage, ainsi rectifi et augment, que je prsente aujourd'hui au public. Cependant j'aurais cru blesser la dlicatesse envers la compagnie des Indes, laquelle, je me plais ici le reconnatre, j'ai les plus grandes obligations, si je n'avais obtenu d'elle l'autorisation de mettre au jour ce rsultat de mes premires et de mes nouvelles recherches. En rponse la demande que j'en fis, la cour des directeurs [ii] voulut bien me faire crire par son secrtaire une lettre trsobligeante, o se trouve le paragraphe suivant :

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East India House, 27 June 1823.

I have to acquaint you that, although the copy-rigbt of your work on the people of India is the property of the company, the court, influenced by a sense of your character and with a desire that science in general should receive the full benefit of your researches, have resolved that you be permitted to republish the work, with the additional materials, as proposed, on your own account, the company however being at no expence thereby. Sign J. DART, Secretary.

TRADUCTION.

Htel de la Compagnie des Indes, 27 Juin 1823.

Quoique le privilge de copie sur votre ouvrage relatif aux peuples de lInde appartienne en propre la compagnie, je dois vous informer que la cour, par dfrence pour votre caractre, et desirant que les sciences en gnral profitent sans rserve du fruit de vos recherches, a dcid quelle vous autorisait faire une nouvelle publication de cet ouvrage, pour votre propre compte, comme vous lavez propos, et sans frais quelconques la charge de la compagnie.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER

EXTRAIT de lavertissement qui prcde la traduction anglaise imprime Londres en 1816.

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Le manuscrit franais dont on offre ici la traduction, a t conu et compos au milieu mme du peuple qui y est dcrit. Lloignement absolu o l'auteur, pendant une longue suite d'annes, s'est trouv de toute socit europenne, l'a mis dans une position favorable pour scruter les replis obscurs et jusqu'alors inconnus du caractre indien; mais il l'a aussi drob lui-mme la curiosit de ses lecteurs. Tout ce qu'on sait de lui, dans ce pays, se rduit ce qu'a pu en apprendre la dpche suivante, crite par le gouverneur en son conseil au fort Saint-George, du 24 dcembre 1807, l'honorable cour des directeurs de la compagnie des Indes-Orientales, et qu'elle a bien voulu permettre au traducteur (le rendre publique :

The french manuscript of which a tranlation is here offered to the public, was meditated and composed in the midst of the people whom it describes. The absolute retirement of the author from europeau society, for a series of years, well qualified him for penetrating into the dark and unexplored recesses of the indian character; but it has aiso veiled himself in an equal degree from the curiositv of his readers. The little that is known of him in this country may be collected from the following dispatch of the governor in council at fort SaintGeorge, of the 24.th december 1807, to the honorable the court of directors of the East India conipany, which they have been pleased to allow the translator to publish :

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Nous appelons votre attention sur les pices notes en [iv] marge, relatives un ouvrage nouvellement compos par l'abb Dubois, homme de murs irrprochables, qui, ayant chapp aux massacres de la rvolution franaise, se rfugia dans l'Inde, o, depuis cette poque, il s'est livr avec zle aux pieuses fonctions de missionnaire, et s'y est acquis, tant de la part des Europens que de celle des naturels du pays, un degr d'estime auquel, selon nous, sont parvenues peu de personnes de sa profession. C'est nanmoins au milieu des indignes que ce missionnaire a principalement vcu, et il a mis profit la longue dure de ses communications avec eux, pour crire une relation dtaille des coutumes et murs indiennes. Afin de vous donner une ide particulire du mrite de son ouvrage, nous insrons l'extrait suivant d'une lettre que le major Wilks, qui remplissait dernirement les fonctions de rsident dans le Meissour, contre que l'abb Dubois a le plus longtemps habite, crivit au secrtaire de notre ci-devant prsident. Le manuscrit de l'abb Dubois, dit-il, me fut remis par [v] lui-mme au commencement de l'anne 1806. Autant que mes connaissances acquises avant cette poque et les recherches auxquelles je me suis livr depuis me permettent d'en juger, ce manuscrit renferme, sur les coutumes et les murs des Indiens, les notions les plus exactes et les plus compltes qui existent dans aucune langue de l'Europe; d'o je conclus qu'on ne peut

We request your reference to the minutes noted in the margin [iv] relative to a work which has been lately compiled by the abb Dubois, a gentleman of irreprochable character, who, having escaped from the massacres of the french revolution, sought a refuge in India, and has since been engaged in the zealous and pious duty of a missionary, in the performance of which he has acquired a degree of respect among both the european and Dative inhabitants, that we believe to have been rarely equalled in persons of his sphere. It is among natives, however, that the time of this missionary has been chiefly passed, and he has availed himself of the long intercourse to compile a distinct account of the hindoo customs and manners. In order that you may be particularly formed of the character of the work, we have inserted the following extract of a letter from major Wilks, late acting resident at Mysore, in which country the abb Dubois has chiefly resided, addressed to the military secretary of our late president. The manuscript of the abb Dubois on indian casts (says major [v] Wilks) was put into my hands by the author early in the year 1806, and, so far as my previous information and subsequent inquiry have enabled me to judge, it contains the most correct, comprehensive and minute account extant in any european language, of the customs and manners of the Hindoos. Of the general utility of a work of this nature I conclude that no doubt can be

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lever le moindre doute sur l'utilit gnrale d'un ouvrage de ce genre. Tous les Anglais qui rsident dans l'Inde ont intrt acqurir, concernant les usages particuliers aux castes indiennes, des connaissances qui les mettent en tat d'entretenir avec les naturels des rapports journaliers d'affaires ou de politesse, en vitant de blesser leurs prjugs. Les Europens ne connaissent gure ces prjugs que comme des l'airs isols; et un ouvrage qui nous fournirait les moyens de gnraliser les ides que nous en avons, en indiquant les sources d'o ces prjugs drivent, serait, sur tout entre les mains des jeunes employs de la compagnie, un manuel dont les avantages pour l'intrt [vi] public n'ont pas besoin d'tre dvelopps. Desirant obtenir, sur le mrite de cet ouvrage, un tmoignage de plus grand poids que le mien, je le soumis l'examen d'une personne distingue par ses hautes connaissances littraires, qui me le renvoya accompagn d'un loge qui justifiait et au-del la bonne opinion que j'en avais conue d'avance; mais (et c'tait l le principal objet de ma communication) je ne pus obtenir d'elle la permission de faire publiquement usage de son nom. Ce manuscrit fut remis lord William Bentinck avant son dpart (de Madras), et M. Petrie (son successeur), aprs avoir, dans une note particulire, expos les raisons qui avaient empch qu'on ne s'en occupt plutt, ajoute :

entertained, Every Englishman residing in India is interested in the knowledge of those peculiarities in the indian casts, which may enable him to conduct with the natives the ordinary intercourse of civility or business, without offending theirs prejudices. These prejudices are chiefly known to Europeans as insulated facts; and a work which should enable us to generalise our knowledge, by unfolding the sources from which those prejudices are derived, would, as a manual for the younger servants of the company in particular, be productive of public advantages on wich it seems to be quite superfluous to enlarge. Being desirous [vi] of obtaining for the work the advantage of a testimony to its merits of greater weight than any which I could presume to offer, I submitted it to the perusal of a gentleman of high literary eminence, who returned it to me with an eulogium which more than justified the opinion I had previously formed; but without the permission (which bad been the chief object of my communication ) to make a public use of his name.

The manuscript was communicated to lord William Bentinck previously to his lordship's departure, and M.r Petrie has explained in a separate minute the reasons which prevented the subject from being earlier noticed.

L'abb Dubois n'ayant pas les The abb Dubois (adds M.r moyens de faire imprimer son ouvrage Petrie) having no means of editing the

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ses frais, et lintrt public exigeant qu'un travail si utile ne demeurt pas inconnu, on jugea ncessaire d'aviser au parti le plus convenable prendre pour en effectuer la publication. Aprs une mre dlibration, il fut dcid que louvrage [vii] serait achet au compte de la compagnie, moyennant deux mille pagodes [environ vingt mille francs]. Quelque modique que ft cette somme pour un travail qui a d coter beaucoup de peines l'auteur, on eut l'assurance qu'il s'en contenterait. Il convient de faire remarquer en mme temps quil est probable que cette somme sera pleinement couverte par la vente d'un ouvrage qui ne saurait manquer de piquer vivement la curiosit. Les premires dlibrations du gouvernement de Madras ce sujet ont pareillement t communiques au traducteur, et lui ont fait voir l'importance qu'on attachait louvrage, ainsi que la protection active dont il avait t l'objet. Lord William Bentinck, aprs qu'il se fut retir du gouvernement, dit son successeur, en conseil, en lui remettant le manuscrit : Cet ouvrage est regard par sir James Mackintosh comme le tableau des murs des Indous le plus ample et le plus dtaill qui existe en aucune langue de l'Europe. Le sentiment de sir James Mackintosh ce sujet a t [viii] confirm par celui de M. William Erskine de Bombay, homme d'un mrite distingu, et galement vers

work at his own charge, and it being obviously of public importance that so useful a compilation should not be withhold, it became necessary to decide on the most proper mode, of effecting the publication of it. After a full cansideration, we decided to purchase it on account of the company for the sum of two thousand pagodas, which, though a moderate sum for a work which must have been attended with considerable labour, it was ascertained would be acceptable to the author. We beg at the same time to observe that it is probable that this sum will be fully repaid by the sale of a publication which may be expected to excite considerable interest.

The prior consultations of the Madras government on this subject have been also communicated to the translator, and shew the importance that was attached to the work, and the active zeal with which it was patronised. Lord William Bentinck, after his retirement from government, in laying the manuscript before the governor in council, thus speaks of it : It is described by sir James Mackintosh as being the most comprehensive and minute account extant in any curopean language, of the manners of the Hindoos. It was generally understood that sir James Mackintosh felt his [viii] own judgement, on this occasion, confirmed by its coincidence with that of M.r W. Erskine of Bombay, a gentleman of

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dans la connaissance de la mythologie, distinguished talents, and equally de la littrature, des murs; et des conversant with the mythology, institutions de l'Inde. literature, manners and institutions of India. Voici comment lord William Mylord William Bentinck sums up Bentinck rsume son opinion : his opinion as follows : Le rsultat de mes observations pendant ma rsidence dans l'Inde, est qu'en gnral les Europens ne savent rien ou du moins que peu de chose des coutumes et des murs des Indous. Nous connaissons tous, la vrit, quelques traits saillans, quelques particularits remarquables que chacun petit saisir en passant; mais nous manquons de documens exacts sur leur manire de penser, leurs crmonies et leurs habitudes domestiques, enfin sur ce qui constitue la vritable physionomie d'un peuple. Nous entendons trs imparfaitement leur langage, peut-tre le ntre leur est-il plus familier; mais leur instruction sur ce point n'est pas assez tendue pour qu'ils puissent exprimer des ides que les mots isols dont ils font habituellement usage, ne reprsentent que difficilement. Nous n'avons et [ix] ne pouvons avoir aucun commerce suivi avec les naturels; nous ne les voyons point chez eux et au sein; et au sein de leurs familles. La chaleur nous force de vivre confins dans nos demeures : ne pouvant pourvoir nos besoins ni conduire nos affaires par nous-mmes, ce qui tablirait entre nous et les indignes des liaisons plus frquentes, nous sommes obligs de charger dautres personnes de ces soins; et nous sommes par le fait The result of my own observation during my residence in India is that the Europeans generally know little or nothing of the customs and manners of the Hindoos. We are all acquainted with some prominent marks and facts which of who run may read; but their manner of thinking, their domestic habits and ceremonies, in which circumstances a knowledge of the people consists, is, I fear, in great part wanting to us. We understand very imperfectly their language. They perhaps know more of ours; but their knowledge is by no means sufficiently extensive to give a description of subjects not easily represented by the insulated words in daily use. We do not, we cannot associate with natives; we cannot see [ix] them in their houses, and with their families. We are necessarily much confined to our houses by the heat; all our wants and business, which woold create a greater intercourse with the natives, are done for us , and we are in fact strangers in the land. I have personally found the want of a work to wich reference could be made for a just description of the native opinions and manners. I am of opinion that, in a political point of view, the information which the work of' the abb Dubois has to impart, might be of the greatest benefit in

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trangers dans le pays. Jai senti personnellement le besoin dun ouvrage quon pt consulter pour se former une ide juste des opinions et des murs plus naturels; et je pense que, sous un point de vue politique, les renseignemens que renferme celui de l'abb Dubois seraient de la plus grande utilit pour les employs du gouvernement, en ce qu'ils les aideraient rgler leur conduite sur les coutumes et les prjugs des habitans. L'auteur se montre rarement en personne dans son ouvrage; mais une seule anecdote que nous tenons de source authentique, suffira pour laisser dans l'esprit des [x] lecteurs une impression favorable sur son compte. Tout ce que je sais de l'histoire et du caractre de l'auteur, dit le major Wilks dans sa lettre au gouvernement de Madras, c'est qu'il chappa aux fusillades de la rvolution franaise 1 et que depuis il a vcu au milieu des Indiens comme un Indien mme. Quant la considration qu'inspire sa conduite irrprochable, il suffit de dire que, dans ses excursions, quand il approche d'un village, les brahmes, par un sentiment spontan de dfrence et de respect, nettoient et disposent tout dans leurs maisons pour le recevoir, sans l'intervention et ordinairement sans prendre avis des agens du gouvernement.

aiding the servants of the government in conducting themselves more in unison with the custonis and prejudices of the natives ......

The author rarely appears in, his own person tbroughout the book; but a single anecdote, which we have before us from another authentic source, will suffice to leave a pleasant impression off him on the rnind. Of the history an charactcr of the author (major Wilks subjoins in his letter to the Madras government) I only know that he [x] escaped from the fusillades of the french revolution, and bas since lived among the Hindoos as one of themselves; and of the respect which, his irreprochable conduct inspires, it may be sufficient to state that, when travelling, on his approach to a village, the house of a brahman is uniformly cleared for his reception, without interference, and generally without communication to the officers of government, as a spontaneous mark of deference and respect.

Ce fait n'est pas prcisment exact. Il est bien vrai que le fuyais les horreurs de la rvolution, de laquelle j'aurais t probablement victime en commun avec les personnes dont je partageais les sentimens religieux et politiques; mais je membarquai pour l'Asie environ deux ans avant qu'il ft question des fusillades. (Note de l'auteur)

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Londres 2 dcembre 1816.

London, 2.d december 1816.

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PRFACE

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Quoique les nations europennes aient eu des tablissemens dans l'Inde depuis plus de trois sicles, ce n'est que dans ces derniers temps qu'on a pu obtenir des dtails authentiques sur les peuples qui habitent ces vastes contres, et dont l'antique civilisation, le gouvernement, les murs, la religion et les coutumes paraissent nanmoins si dignes de fixer l'attention. On ne saurait rvoquer en doute que les sciences et les arts florissaient parmi eux, une poque o nos pays les plus civiliss taient encore plongs dans les tnbres de l'ignorance. Les formes varies de leurs institutions politiques et civiles; leurs connaissances en mathmatiques, et principalement en astronomie ; leurs systmes de mtaphysique et de morale avaient rendu au loin les Indiens clbres, et la renomme de leurs philosophes avait pntr jusqu'en Europe. La plupart des relations inexactes et souvent contradictoires qui ont paru de notre temps sur lInde sont tombes dans un discrdit justement [xii] mrit. Enfin, des socits littraires tablies sur les lieux mettant profit les avantages de leur situation, ont port un premier coup d'il scrutateur sur ces archives des connaissances divines et humaines, que leurs dpositaires avaient eu jusque-l grand soin d'envelopper d'un voile mystrieux ; et sans doute les membres distingus par leur rudition qui composent ces runions savantes, et qui ont fait une tude particulire des langues du pays, ne ngligeront pas de puiser abondamment aux sources dont l'accs leur est ouvert. Car, il faut l'avouer, les renseignemens que nous possdons sur les Indiens, sont peu de chose en comparaison de ceux qu'il serait important de recueillir.

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Ainsi l'histoire ancienne de leur pays est encore relgue dans le vague des chimres et des fables. Par malheur, il rgne tant d'incohrence, tant d'obscurit dans les monumens crits qui pourraient seuls conduire la dcouverte de la vrit, qu'il n'est gure prsumable que jamais ou parvienne dbrouiller, d'une manire plausible, ce chaos d'extravagances. Les plus estims et les plus gnralement connus de ces monumens sont le Ramayana, le Bagaratta et le Maha-baratta. Mais les notions que leurs [xiii] auteurs ont essay de transmettre sur la chronologie, sur lpoque, la succession et la dure des diverses dynasties; sur les hros indiens, leurs guerres et leurs prouesses; sur les rvolutions du pays, et sur les causes qui les ont occasionnes; sur les premiers lgislateurs; sur linvention et l'tablissement des sciences et des arts; tous les faits les plus intressans, en un mot, sy trouvent comme enfouis et confondus dans un abme tnbreux de contes pitoyables. On verra, dans le livre que je publie, jusqu quel degr les Indiens portent la crdulit et lamour du merveilleux. Leurs premiers historiens, potes dans toute ltendue du terme, jugrent qu'ils n'avaient rien de mieux faire que de se conformer au gnie et au got du peuple pour lequel ils crivaient. Guids par le dsir de plaire pour tre lus, ils accoutrrent la vrit d'un costume grotesque qui la rendit mconnaissable, et la Clio indienne fut transforme en une magicienne oprant des prodiges par la vertu de sa baguette. Leurs successeurs, mus par les mmes motifs, crurent aussi qu'il y allait de leur gloire d'enchrir sur leurs modles, et de les surpasser en folles conceptions. [xiv] En attendant que d'autres plus habiles osent s'enfoncer dans ce labyrinthe inextricable pour moi, j'offre au public un grand nombre de documens authentiques que j'ai pris soin de recueillir, et qui, la plupart ignors ou peu connus, ne paratront pas peut-tre dnus d'intrt. J'ai la confiance, au moins, qu'ils offriront d'utiles matriaux aux savans qui entreprendraient un travail plus complet et plus mthodique sur les peuples de l'Inde; tche bien au-dessus de mes forces, et que d'ailleurs la privation de tout secours littraire, mon isolement et la nature de mes liaisons presque exclusivement bornes la frquentation des naturels du pays, ne me permettaient pas de m'imposer moi-mme. Cette dition a t revue, corrige avec soin, et augmente de divers dtails curieux qui n'existaient point dans le manuscrit original. Je n'ai cependant fait aucun changement notable dans l'ordre et le classement des matires; cinq ou six chapitres ajouts, et des rectifications ou des dveloppemens dans le reste de l'ouvrage, sont ce qui constitue la diffrence entre ce nouveau travail et l'ancien. Depuis l'dition en anglais qui en a parti, il s'est opr de grands changemens politiques [xv] parmi les peuples dont j'ai esquiss le caractre et les institutions ;

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mais comme ces rvolutions taient trangres mon premier cadre, je n'ai pas cru devoir, en m'en occupant, sortir des limites dans lesquelles j'avais jug convenable de me circonscrire. Dans tout ce qui a trait l'administration de la presqu'le, les lecteurs s'apercevront aisment que j'ai en vue les gouvernemens antrieurs celui qui s'est rendu l'arbitre des destines des nations indiennes, en les affranchissant du joug de fer de cette longue srie de tyrans, sous l'oppression desquels elles gmirent durant tant de sicles. Ce colosse norme de pouvoir, quun gouvernement europen est venu bout d'tablir dans lInde sans de trs-grandes difficults et sans occasionner des secousses trop violentes, a rempli les Indiens d'admiration, et a pleinement convaincu toutes les puissances asiatiques de la grande supriorit des Europens dans tous les genres, mais surtout dans l'art de subjuguer les peuples et de les gouverner. Nous nous tonnons la vue d'une domination dont l'existence parat tenir du merveilleux; on a peine concevoir comment une poigne d'hommes [xvi] sont venus bout de ranger l'obissance cent millions d'habitans disperss sur une tendue de pays de vingt-quatre degrs du nord au sud, et de presque autant de l'est l'ouest; comment ils peuvent contenir dans les bornes du devoir et de la dpendance une population dont les croyances, les usages, les coutumes et le genre de vie sont presque toujours en opposition avec les leurs. On se rendrait aisment raison d'un pareil phnomne, si l'on fixait son examen, d'un ct sur le gnie, le caractre et les institutions des peuples gouverns, et, de lautre, sur le systme adopt par ceux qui les gouvernent. De tout temps les Indiens, accoutums courber la tte sous le joug d'un despotisme cruel et oppresseur, montrrent une froide indiffrence pour ceux qui le leur faisaient porter : peu leur importaient que les princes sous lesquels ils gmissaient, fussent indignes ou trangers. Les vicissitudes frquentes qu'prouvrent les hommes revtus du pouvoir, fixrent peine les regards de leurs sujets; jamais la chute d'un de ces tyrans n'inspira les moindres regrets; jamais l'lvation d'un autre ne fit clater les transports de la joie. L'esprance d'un avenir meilleur, et la crainte de voir leurs maux aggravs, taient [xvii] des sentimens qu'une dure exprience leur avait appris mconnatre. La fable de lne press par son matre de fuir loin des voleurs qui sapprochaient pour l'enlever, est parfaitement applicable ces peuples. Quelles que fussent les mains entre lesquelles les chances de la fortune ou des armes plaaient les rnes de l'tat, ils s'estimaient assez heureux lorsqu'on laissait intactes leurs institutions religieuses et domestiques. Le pouvoir europen maintenant tabli dans l'Inde, n'est, proprement parler, tay ni sur la force physique, ni sur lascendant moral : c'est une espce de vaste

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machine complique, mue par des ressorts qui y sont adapts avec industrie. Sous la puissance brahminique 2 , les Indiens dtestaient le gouvernement, mais ils chrissaient et respectaient les gouvernans ; sous la puissance europenne, ils hassent et mprisent au fond de cur les gouvernans, niais ils chrissent et respectent le gouvernement. En effet, s'il est possible que la condition des [xviii] Indiens soit amliore, c'est la rforme rcemment opre dans leur rgime politique qu'ils devront ce rsultat dsirable. Quoi qu'en aient pu dire des frondeurs prompts tout blmer; quelque rels mme que puissent tre les abus partiels introduits dans le nouvel ordre de choses par l'ignorance, l'intrt personnel ou les prjugs, et qui, sont insparables de toute grande administration, il n'est pas prsumable qu'une nation minemment distingue par ses principes de bienfaisance et d'humanit, et surtout par l'impartiale justice dont sont appeles jouir toutes les classes de citoyens qui la composent, il n'est pas prsumable, dis-je, que cette nation s'aveugle jamais au point de compromettre la noblesse de son caractre, en refusant de faire participer ces avantages un peuple qui vit paisiblement sous sa domination. Mais, j'ose le prdire, vainement on tentera de porter la condition sociale des Indiens un degr d'amlioration considrable. Leur caractre, leurs principes, leurs murs, un attachement sans bornes et inaltrable leurs antiques usages, y opposeront, sans cesse des obstacles invincibles. Pour rendre un peuple heureux, il faut au moins qu'il souhaite de le devenir, et qu'il veuille de [xix] son ct cooprer aux dispositions favorables de ceux qui travaillent ou bonheur : or les Indiens ne me paraissent ni possder ce dsir, ni tre ports une pareille coopration. Toute rforme videmment utile leur bien-tre est repousse par eux obstinment, pour peu qu'elle porte atteinte ou leur manire de vivre, ou au plus absurde de leurs prjugs, ou la plus purile de leurs routines. Cependant l'esprit de justice et de prudence avec lequel le gouvernement actuel s'applique rendre ces peuples moins malheureux qu'ils n'taient, la sollicitude qu'il tmoigne pour accrotre leur aisance, et, par-dessus tout, le respect inviolable qu'il a constamment manifest pour les coutumes et les croyances du pays ; enfin, la protection qu'il accorde galement au faible et fort, au brahme et au pariah, au chrtien, au mahomtan et l'idoltre, ont encore plus efficacement contribu consolider sa puissance, que ne l'avaient fait ses victoires et ses conqutes. Une cause non moins puissante de stabilit et de force pour ce gouvernement, c'est la sagacit quil a fait paratre dans le choix des personnes destines

Le gouvernement de tous les princes indous, et souvent celui des mahomtans, n'tait, proprement parler, qu'un gouvernement brahminique; tous les emplois de confiance tant exercs par des brahmes.

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occuper des places et des emplois. En [xx] fait de noblesse de sentimens, d'ducation et de capacit, il serait difficile de trouver un ensemble de magistrats plus capables de remplir avec zle et distinction les fonctions plus ou moins importantes qui leur sont confies. Durant les trente annes que j'ai passes parcourir diverses provinces de l'Inde, j'ai eu l'honneur de connatre un grand nombre de ces magistrats; et je me plais rendre hommage ici aux excellentes qualits de l'esprit et du cur que jai presque toujours remarques en eux. Dlaiss sur ces plages trangres au moment o ma patrie tait en proie toutes les horreurs dune rvolution dsastreuse, jai sans cesse reu deux l'accueil le plus hospitalier. Lors mme qu'une guerre acharne eut aigri les prventions contre le nom franais, je ne trouvai au sein des dominateurs de l'Inde que des amis et des bienfaiteurs. Pourquoi la crainte de blesser leur modestie m'interditelle de consigner ici, en tmoignage de ma reconnaissance, les noms de plusieurs de ces hommes aussi distingus par leur mrite que par leur rang ! Mais, duss-je encourir le reproche d'indiscrtion, il en est un que je ne passerai point sous silence : eh ! pourrais-je sans ingratitude m'abstenir [xxi] de dclarer publiquement tout ce que je dois l'honorable M. Arthur-Henry COLE, rsident britannique dans le Meissour ! Ce digne magistrat, si connu dans toute l'Inde par ses vertus publiques et prives, par son inpuisable bienfaisance et l'urbanit de ses manires, recueille le prix de son heureux naturel par l'amour que lui portent les indignes placs sous son administration, qui lui ont dfr d'une commune voix le doux et glorieux nom de pre du pays : le souvenir du bien qu'il a fait aux habitans du Meissour vivra longtemps dans leur mmoire. Quant moi, rien n'est au-dessus des bienfaits dont il m'a combl pendant le sjour de plus de vingt ans que j'ai fait dans la province soumise son autorit. Si cet crit lui parvient, puisse-t-il y reconnatre l'expression vraie des sentimens de vnration et de gratitude que je conserverai pour lui jusqu' mon dernier souffle de vie. Certes, on me taxerait dune aveugle prvention, si j'allais jusqu' affirmer que tous les dpositaires du pouvoir mritent sans exception des loges. Nous ne sommes plus aux sicles des prodiges. Oui, Il est vraisemblable, il est certain mme que les mains occupes faire mouvoir les rouages de [xxii] ce grand corps politique, ne sont pas toutes galement pures. Mais il rgne un tel systme de surveillance et de subordination, que l'homme bloui par l'appt du gain qui se laisse entraner hors de la ligne de ses devoirs, ne saurait se flatter de drober longtemps ses malversations l'il vigilant de l'autorit suprieure. Le libre accs que celle-ci accorde aux plaintes des citoyens, quelque obscurs qu'ils soient, est une garantie du redressement de leurs griefs, s'ils sont fonds, et de la cessation des abus dont ils ont pu tre les victimes.

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On a dit qu'un pouvoir colossal dont la base ne repose ni sur l'appareil de la force, ni sur l'affection et l'estime des peuples, doit tt ou tard s'crouler sous son propre poids. Je suis loin de partager cette opinion dans la gnralit de ses consquences. Le gouvernement actuel se trouve dans une attitude qui lui laisse peu de chose apprhender du dehors. Il est, la vrit, comme tous les empires, soumis aux chances ventuelles des commotions intestines, des rvoltes militaires, du soulvement des peuples subjugus. Mais rien de semblable ne parat redouter pour lui, tant qu'il maintiendra parmi [xxiii] ses troupes l'exacte discipline et le bien-tre qui y rgnent; tant qu'il s'appliquera rendre son joug presque insensible, en laissant ses administrs le libre et plein exercice de leurs usages religieux et civils. L'inconvnient le plus craindre, selon moi, c'est l'exigut des richesses du pays; c'est la misre et la nonchalance de ses habitans. Un gouvernement qui son intrt bien entendu conseille de n'tre ni injuste ni oppresseur, trouvera-t-il longtemps dans l'empire immense qu'il a fond, les ressources suffisantes pour faire face aux frais dispendieux de son administration ? Dieu seul, au reste, connat la destine future des tats ! Je reviens au contenu de cet ouvrage. Durant mon sjour prolong dans l'Inde, je n'ai laiss chapper aucune occasion de recueillir des matriaux et des renseignemens. Les sources o l'ai puis, sont en partie les livres indiens les plus estims dans le pays. J'ai mis aussi contribution quelques mmoires dtachs que le hasard a fait tomber entre mes mains, toutes les fois que j'ai pu me convaincre de l'authenticit des faits qui s'y trouvaient consigns. Mais c'est surtout mes communications libres et familires avec diffrentes [xxiv] classes d'indignes, que je suis redevable de la plupart des notions dont j'offre le tribut au public. Enfin beaucoup d'Europens tablis dans l'Inde auraient sans doute t capables de remplir plus habilement que moi la tche que je me suis impose, mais je ne crois pas qu'aucun autre se soit trouv dans une position aussi favorable pour runir des informations exactes, ni qu'il et mis plus de zle se les procurer. Ds ma premire apparition parmi les naturels de l'Inde, je reconnus la ncessit indispensable de gagner leur confiance. Pour y parvenir, je me fis une loi de vivre comme eux : j'adoptai leurs vtemens ; j'tudiai leurs habitudes, leurs manires d'agir et de converser dans le monde, afin de m'y conformer ; jallai jusqu' ne point montrer de rpugnance pour la plupart de leurs prjugs. Cest cette conduite circonspecte qui me valut en tout temps un accueil facile et exempt de mfiance de la part des citoyens des diverses tribus, et qui me fournit souvent l'occasion de recueillir de leur propre bouche des particularits curieuses ou intressantes.

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En mettant au jour ce recueil de mes observations, l'audace d'aspirer la palme littraire tait [xxv] bien loin de ma pense. J'ai tenu note de ce que jai vu, de ce que j'ai entendu de ce que j'ai lu. Je l'ai rdig avec simplicit et bonne foi. Si, de loin loin, jai hasard quelques rflexions, quelques conjectures, quon se garde bien d'en infrer que jai voulu, par une vanit irrflchie, faire parade d'une rudition et d'une profondeur que je ne possde pas. En vain la censure la plus acerbe viendrait attaquer mon travail; elle ne me reprocherait que ce que je me reproche moi-mme en toute humilit. Ce travail, je le sais, aurait pu recevoir des formes plus agrables, plus animes, plus mthodiques; bien des passages appelaient une discussion approfondie, une critique claire, des rapprochemens judicieux; un style plus correct, plus brillant, aurait dissimul la scheresse de certains dtails. Mais que le lecteur indulgent daigne rflchir aux circonstances qui m'ont mis hors d'tat de satisfaire tant de conditions. Squestr pendant plus de trente ans, de tout commerce avec mes compatriotes; nentretenant que des relations rares et sans suite avec des Europens; passant ma vie dans des villages, au sein dune population agreste et grossire; priv de la ressource de ces riches dpts o l'on petit puiser pleines [xxvi] mains, et se faire honneur, avec un peu d'adresse, des ides et de l'rudition de ses devanciers; ne pouvant invoquer les conseils et les lumires d'aucun homme clair; n'ayant pour toute lecture que ma bible, et quelques crits sans mrite et de peu d'intrt, que le hasard plutt que mon choix me faisait tomber entre les mains; rduit enfin m'aider du souvenir imparfait de ce que j'avais lu ou appris dans ma jeunesse, j'ai d faire et j'ai fait un ouvrage dfectueux. Mais convaincu que les notes que javais pris tant de peine rassembler, offriraient d'utiles matriaux des mains plus habiles, je n'ai point hsit les livrer au public. Un motif d'un plus grand poids mes yeux a influ encore sur ma dtermination. En traant un tableau fidle des turpitudes et des extravagances du polythisme et de l'idoltrie, j'ai pens que sa laideur ferait ressortir avec un immense avantage les beauts et les perfections du christianisme. Ainsi les Lacdmoniens, pour inspirer leurs enfants l'horreur de l'intemprance, exposaient aux regards de ceux-ci des esclaves ivres. Tout porte penser que la connaissance du vrai dieu ntait point trangre aux Indiens, lorsqu'ils se runirent en corps de nation : car qui pourrait douter que [xxvii] notre religion sainte n'ait t, ds lorigine du monde, celle de tous les hommes; qu'elle ne ft destine tendre jusqu' la fin des sicles sa bienfaisante domination sur l'universalit des descendans de notre premier pre, si cet ordre tabli par Dieu mme, si les traditions primitives, eussent t soigneusement respects. Malheureusement les passions prirent le dessus; la corruption rpandant ses ravages sur des nations entires, les hommes s'y firent une religion plus approprie la dpravation de leur cur. Cependant que sont devenues ces innombrables divinits de la Grce et de Rome ? elles ont pass comme une vaine

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et fugitive fantasmagorie. Faisons des voeux pour que le Tout-puissant fasse luire le flambeau de la vrit sur les belles contres qu'arrose le Gange ! Sans doute le temps est bien loigne encore o l'opinitre Indien, ouvrant enfin les yeux la lumire, s'arrachera ses ignobles superstitions : mais, gardons-nous d'en dsesprer, un jour viendra o l'tendard de la croix brillera sur les pagodes de l'Inde, comme il brille sur le capitole. Certaines particularits que le rapporte dans cet ouvrage, paratront difficiles croire. Tout ce que je puis rpondre cela, c'est que je n'en ai adopt [xxviii] aucune, sans m'assurer avec un soin extrme de leur authenticit. Au surplus, ou hsitera infiniment moins reconnatre la vracit de mes rcits, quand on se sera fait une ide exacte des murs minemment originales du peuple indien; murs dont on ne trouve le type, ni rien qui en approche, chez aucune autre nation, ni ancienne, ni moderne. En parlant des usages des castes, je dois prvenir que j'ai recueilli mes renseignemens parmi celles qui habitent les provinces au sud du Krichna, o jai pass moi-mme la plus grande partie du temps de mon sjour dans l'Inde. Je n'affirmerais pas que ces usages soient les mmes au nord de ce fleuve et dans l'Indostan : mais s'il existe des diffrences, il est vraisemblable qu'elles portent seulement sur des points de forme. Il n'est pas de lieu qui n'ait quelques coutumes, quelques pratiques qui lui sont propres; or il serait impossible de les faire connatre toutes. Mais les constitutions fondamentales des castes sont au fond les mmes. On peut dire encore que, quelle que soit la multiplicit des nuances entre les castes, quelle que soit la diversit des coutumes qui les rgissent les croyances religieuses sont, de lgres dissidences [xxix] prs, un point de runion qui forme de tant d'lmens disparates un tout pour ainsi dire homogne. L'uniformit des prjugs, des manires, des rgles de dcence et de civilit dans le commerce de la vie, donne aussi aux diffrentes masses de population, un air de famille qu'il est difficile de mconnatre. Ce que j'avance ici ne doit pas s'entendre nanmoins d'une manire trop exclusive : certainement, sur un aussi vaste territoire, les idiomes, les inclinations et les habitudes, prsentent de frquentes anomalies qui tiennent aux localits. Ainsi, par exemple, un observateur attentif trouverait, sous ce dernier rapport, moins de ressemblance entre un Tamoul et un Canara, entre un Tlinga et un Mahratte, qu'entre un Franais et un Anglais, entre un Italien et un Allemand. Mme en passant d'une contre dans une autre, les Indiens ne se dpouillent jamais de ces traits caractristiques qui, si je puis m'exprimer ainsi, appartiennent au terroir; ils conservent au sein de leur nouvelle patrie, le langage et les coutumes de leur pays natal. On compte sur la cte du Malabar, dans un espace de cent lieues du nord au sud, cinq diffrentes peuplades qui y sont tablies de temps immmorial : [xxx] ce

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sont les Nairs ou Namars, les Kourags ou Koudagous, les Toulouvas les Konkanys et les Kanaras. Quoique amalgames en quelque sorte ensemble, ces peuplades conservent encore chacune aujourd'hui le langage et les murs des lieux d'o elles ont tir leur origine. La mme particularit se fait remarquer sur tous les points de la presqu'ile, et notamment dans le Dravida (Tamoul) et le Meissour, o sont tablies depuis plus d'un sicle de nombreuses familles de Tlingas dont les anctres, pour diffrentes causes, furent contraints d'abandonner le sol qui les avait vus natre. Le souvenir de leur premire origine est toujours grav dans leur mmoire, et elles ont constamment vit d'emprunter leur pays adoptif rien de ce qui lui est particulier. Il est vrai qu'il rgne cet gard la plus parfaite tolrance. Libre tout Indien d'aller fixer son domicile partout o bon lui semble ; personne ne trouvera mauvais qu'il y vive sa manire, quil parle comme il lentendra, qu'il persvre dans les habitudes qu'il a contractes : tout ce qu'on exige de lui, c'est qu'il se conforme aux principes de civilisation, de dcence et d'urbanit gnralement reconnus. [xxxi] La caste des brahmes m'a paru mriter plus spcialement mon attention. C'est celle o les usages et les pratiques sont le plus scrupuleusement observs. Mais toutes les personnes qui ont visit l'Inde, ou qui ont quelque notion du caractre des brahmes, de la haute opinion qu'ils ont deux-mmes, et de la distance laquelle ils se tiennent du commun des hommes ; ces personnes-l, dis-je, auront pu juger combien il est difficile de se familiariser avec ces hautains personnages, et mme de les approcher. La haine et le souverain mpris qu'ils nourrissent dans leur me pour tous les trangers, pour les Europens surtout ; la jalouse inquitude avec laquelle ils s'efforcent de drober ,aux regards des profanes les mystres de leur religion, les archives de leurs connaissances et leur vie domestique, lvent entre eux et l'observateur une barrire qu'il est presque impossible de franchir. Cependant, par des voies dtournes et force de persvrance, je suis venu bout de surmonter la plupart des obstacles devant lesquels bien d'autres personnes avant moi avaient chou. Je pense donc que les dtails presque minutieux dans lesquels je suis entr, complteront tout ce qu'il [xxxii] est utile de savoir sur les crmonies et les usages religieux des Indiens. J'ai divis cet ouvrage en trois parties. La premire offre un aperu gnral de la socit dans l'Inde, et contient des dtails relatifs toutes les classes de citoyens. Dans la seconde, je traite plus spcialement de ce qui a rapport la caste des brahmes, soit exclusivement, soit en commun avec les autres castes.

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Les dogmes religieux et la thogonie des Indiens font la matire de la troisime partie. Parmi les pices rejetes dans 1'Appendix, jai pens qu'on ne lirait pas sans intrt la notice sur les Djeinas. Ces schismastiques sont fort nombreux dans les provinces occidentales de la presqu'ile, et surtout sur la cte du Malabar, o ils composent la majorit de la population. Ils forment une classe entirement distincte, et diffrent des brahmes sur des points essentiels de doctrine et de pratique.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER

PREMIRE PARTIE

VUE DE LA SOCIT, ET REMARQUES GNRALES SUR LES CASTES

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[1] Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre I
Division et subdivision des castes
Division et subdivision des castes. - Castes particulires certains pays. Usages singuliers de quelques castes. - Division de castes fonde sur la parent. - Subordination des castes. - signes extrieurs de certaines castes. - Divisions des tribus en main-droite et main-gauche.

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Nous dsignons en Europe par la dnomination de castes, mot emprunt du portugais, les diffrentes tribus qui composent les peuples de l'Inde. La division la plus ordinaire, et en mme temps la plus ancienne, est celle qui les classe en quatre tribus principales. La premire et la plus distingue de toutes [2] est celle, des brahmanahs ou brahmes : viennent ensuite celle des kchatrias ou rajahs, celle des veissiahs ou directeurs de l'agriculture et du commerce, et celle des sudras on laboureurs et esclaves. Les attributions propres chacune de ces quatre tribus sont, pour les brahmes, le sacerdoce et ses diverses fonctions ; pour les kchatrias, la profession militaire dans toutes ses branches ; pour les veissiahs, l'agriculture, le commerce et le soin

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d'lever les troupeaux ; le partage des sudras est une sorte de servitude. Mais les diverses conditions sociales qui sont l'apanage presque exclusif de ces diffrentes tribus, seront dcrites plus au long dans le cours de cet ouvrage. Chacune de ces quatre castes principales se subdivise en beaucoup d'autres dont il n'est pas ais de connatre le nombre, parce que cette subdivision varie selon les localits, et que telle caste qui existe sur un point ne se retrouve pas ailleurs. Parmi les brahmes, par exemple, ou distingue, dans le sud de la presqu'le, trois ou quatre castes principales, qui elles-mmes en comptent au moins vingt chacune. Les lignes de dmarcation entre elles sont tellement prononces, qu'elles s'opposent toute espce de fusion d'une caste dans une autre, surtout celle qui pourrait s'oprer par le mariage. La tribu des kchatrias et celle des veissiahs ont aussi beaucoup de divisions et de subdivisions. L'une et l'autre sont peu nombreuses dans le sud de la presqu'le ; mais la premire est plus considrable dans le nord de l'Inde quoique les brahmes affirment que la [3] tribu des vrais kchatrias n'existe plus, et que ceux qui passent pour lui appartenir ne sont qu'une race abtardie. Mais la tribu o les catgories sont le plus multiplies, est celle des sudras. Personne dans aucune des contres que j'ai habites, n'a pu m'en faire connatre avec prcision le nombre et les espces : seulement on estime, par conjecture, qu'il y en a dix-huit principales, subdivises en cent huit autres. La plus nombreuse des quatre grandes tribus est celle des sudras ; elle forme, en quelque sorte, la masse de la population, et, jointe la caste des pariahs, elle quivaut aux neuf diximes des habitans. Comme c'est aux sudras que sont dvolus la plupart des professions mcaniques et presque tous les travaux manuels, et que, d'aprs les prjugs du pays, aucun Indien ne peut exercer deux professions la fois, il ne paratra pas surprenant que les nombreux individus qui composent cette tribu soient rpartis en tant de branches distinctes. Cependant plusieurs castes de sudras n'existent que dans certains pays. De tous ceux que j'ai habits, la contre de Dravida est celle o les ramifications m'ont paru le plus multiplies ; elles ne sont pas en aussi grande quantit,

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beaucoup prs, dans le Meissour ni dans le Dkan. Je n'ai vu nulle part, dans ces derniers pays, des castes qui correspondent celles qu'on connat dans le Dravida sous les noms de moudely, agambady, nattaman, tottie, veutouven, valeyen, oupilien, pallen, et plusieurs autres. [4] Il faut nanmoins remarquer que les castes de sudras qui sont exclusivement charges des occupations indispensables dans toute socit civilise, se retrouvent partout sous des noms varis selon la diversit des idiomes. De ce nombre sont entre autres celles des jardiniers, des bergers, des tisserands ; les pantchalas, ou les cinq castes d'artisans, qui se composent des charpentiers, des orfvres, des forgerons, des fondeurs, et en gnral de tous les ouvriers qui travaillent sur les mtaux ; des distillateurs et vendeurs d'huile, des pcheurs, des potiers, des blanchisseurs, des barbiers, et de quelques autres. Toutes font partie de la grande tribu des sudras ; cependant les diverses castes de cultivateurs tiennent le premier rang, et regardent avec ddain et comme bien infrieures celles qui ont en partage les professions qu'on vient de nommer ; ils ne consentiraient jamais manger avec ceux qui les exercent. On voit, dans quelques districts, des castes qu'on ne retrouve plus nulle part, et qui se font distinguer par des pratiques singulires qui leur sont tout--fait propres. Je ne sache pas qu'on connaisse ailleurs qu'au Travancor la caste, au reste trs-clbre, des namars ou nairs, (dans laquelle les femmes Jouissent du privilge d'avoir plusieurs maris. Chez ce mme peuple il existe une autre caste distincte, connue sous le nom de namboury, qui observe religieusement, m'a-t-on assur, une coutume abominable et qui rvolte la nature. Les filles, dans cette caste, sont ordinairement maries avant l'ge de pubert ; mais si une fille, arrive l'poque o les signes de nubilit que la nature indique se sont manifests, [5] venait mourir sans avoir eu de commerce avec un homme, les prjugs de la caste exigent imprieusement que le corps inanim de la dfunte sait soumis une copulation monstrueuse. Dans cette circonstance, les parens se procurent prix d'argent un misrable qui n'ait pas horreur de contracter cet pouvantable mariage ; et la famille se croirait dshonore s'il n'tait pas consomm. La caste des callers, c'est--dire des voleurs, dans laquelle on en exerce la profession comme une prrogative hrditaire, ne se trouve gure que dans le

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Marava, pays voisin de la cte de la Pcherie. Les princes qui y commandent sont de cette tribu, et la profession de voleur n'a rien d'infamant ni pour eux, ni pour aucun des individus qui composent la caste, parce qu'en volant ils sont censs faire leur devoir, et user seulement d'un droit inn. Ils ne rougissent nullement de leur caste ou de leur mtier ; et lorsqu'on demande un caller quelle tribu il appartient, il rpond hardiment : Je suis un voleur ! Cette tribu passe mme dans la province de Madur, o elle est rpandue, pour une des plus distingues parmi les sudras. Il y a dans cette mme province une autre caste, connue sous le nom de tottiers, o les frres, les oncles, les neveux, et autres proches parens, ont tous le droit de jouir de leurs femmes rciproquement et en commun. l'est du Meissour il existe une tribu dsigne sous le nom de morsahokeula-makulou, dans laquelle, lorsqu'une mre de famille marie sa fille ane, elle est [6] oblige de subir l'amputation de deux phalanges au doigt du milieu et l'annulaire de la main droite. Si la mre de la fille est morte, celle du mari, ou son dfaut une des plus proches parentes, doit se soumettre cette cruelle mutilation. Il existe encore dans les divers pays un grand nombre d'autres castes qui se distinguent par des pratiques non moins insenses que celles qu'on vient de faire connatre. En gnral, il est peu de tribus chez lesquelles, outre les usages et les crmonies religieuses qui subsistent dans la communaut sociale pour garantir ou sanctionner les contrats civils, il n'y ait quelque coutume particulire qui les distingue des autres. La faon et la couleur des vtemens, la manire de s'habiller, la forme particulire des joyaux, la manire de les ajuster sur certaines parties du corps - tout cela fournit ces tribus une grande varit de signes distinctifs. Les unes ont, pour les crmonies du mariage et du deuil, des rites qui leur sont particuliers ; d'autres ont divers ornemens qu'elles seules peuvent employer, des drapeaux de certaines couleurs qu'elles seules ont le droit de faire porter dans ces diverses crmonies, Cependant, quelque extravagantes que puissent paratre les pratiques adoptes par plusieurs tribus, elles ne leur attirent aucune marque de mpris ou de haine de la part des individus des autres castes qui ne les admettent pas. Il rgne sur cet

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article la plus parfaite tolrance; et pourvu qu'on se conforme aux rgles de civilit et de biensance gnralement reues, chaque [7] tribu Peut suivre paisiblement ses rglemens et ses usages domestiques, sans qu'aucune autre caste s'avise de les blmer, ni mme de les critiquer, quoiqu'ils se trouvent en opposition avec les siens. Il y a nanmoins des coutumes qui, quoique scrupuleusement suivies dans les pays o elles existent, sont si fort opposes aux rgles de la dcence et aux usages gnraux, qu'on n'en entend parler ailleurs qu'avec improbation, et le plus souvent avec horreur. Les usages suivans sont de ce genre. Dans le fond du Meissour, les femmes sont obliges d'accompagner leurs parens et les autres personnes de la maison, lorsque ceux-ci sortent pour vaquer aux besoins de la nature. Aussitt qu'ils les ont satisfaits, elles s'approchent avec un vase plein d'eau, et les lavent. Cette pratique, justement regarde avec dgot dans les autres pays, fait partie, dans celui-l, de la bonne ducation, et est exactement observe. L'usage des liqueurs enivrantes proscrit presque partout dans l'Inde par les gens sages, est pourtant permis chez les habitans qui peuplent les forts et les montagnes de la cte malabare. Les premires castes des sudras, sans mme en excepter les femmes et les enfans, boivent publiquement de l'arack, l'eau-de-vie du pays, et du toddy, au jus de palmier. Chaque habitant est abonn avec le vendeur de toddy, qui lui apporte tous les jours une quantit dtermine de cette liqueur, pour laquelle il est pay en denres au temps de la rcolte. Les brahmes qui habitent ces contres, ne pouvant se [8] livrer un pareil excs sans renoncer leur caste, y supplent par l'opium, dont l'usage, quoique proscrit aussi partout ailleurs, est cependant beaucoup moins odieux que celui des liqueurs enivrantes. Les habitans de ces contres humides et malsaines ont sans doute reconnu que l'usage modr des liqueurs ou de l'opium tait ncessaire la conservation de leur sant, et pouvait les garantir, au moins en partie, contre l'insalubrit cause par les vapeurs pestilentielles au milieu desquelles ils sont obligs de vivre. Il n'a fallu rien moins qu'un motif aussi imprieux pour porter les habitans de ces contres franchir une des premires et des plus importantes barrires de la civilisation indienne.

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Les diverses tribus de sudras qui peuplent les montagnes du Carnatique, ont, dans leurs rglemens domestiques, un article aussi singulier que dgotant. Il oblige les personnes des deux sexes passer leur vie dans la malpropret, en leur dfendant de jamais laver leurs vtemens. Aprs s'tre une fois couverts de toiles telles qu'elles sortent des mains du tisserand, il leur est interdit de les quitter jusqu' ce qu'elles tombent en lambeaux ou en pourriture. Ou peut juger de l'infection de ces toiles, lorsqu'elles ont demeur ainsi sur le corps, jour et nuit, pendant trois ou quatre mois, imbibes de sueur souilles de crasse, surtout parmi les femmes, qui s'en servent continuellement comme d'un essuie-main, et qui ne changent non plus de vtemens aucune poque autre que celle que le temps assigne pour terme leur dure. Cependant cet usage repoussant est religieusement [9] observ; et si quelqu'un, dans ces contres, s'avisait de tremper une seule fois dans l'eau les toiles dont il est revtu, il serait exclu de sa caste. Je pense qu'il faut en attribuer la cause la raret de l'eau. En effet, on ne trouve dans le pays que quelques mares d'eau stagnantes, qui serait bientt corrompue si les habitans de tout un village avaient la permission d'y laver leurs vtemens. Il y a des usages religieux qui ne sont suivis que par certaines sectes, et qui sont purement locaux. Je n'ai vu, par exemple, que dans les districts situs l'ouest du Meissour, le lundi de chaque semaine chom -peu-prs comme l'est le dimanche parmi les chrtiens. Ce jour-la, les habitans s'abstiennent des travaux ordinaires, surtout de ceux o il faudrait employer les bufs et les vaches, comme le labourage, parce que le lundi tant un jour consacr Bassoua (ou au taureau) et o l'on rend cette divinit un culte spcial, ce jour en doit tre un de repos pour cette espce d'animaux, encore pins que pour eux. Cependant cet usage n'est en vigueur que dans les districts o dominent les linganistes, c'est--dire, les sectaires de Siva. Cette secte a pour le taureau une vnration. religieuse plus profonde encore que les autres Indiens ; et dans les lieux o elle est la plus nombreuse, non-seulement elle observe religieusement le jour consacr cette divinit favorite, mais encore force les autres castes l'observer aussi.

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Indpendamment des divisions et des subdivisions gnrales pour toutes les castes, on distingue encore, [10] dans les diverses tribus, les familles dj allies entre elles : cette distinction a lieu surtout quand il s'agit de mariages. Les Indiens de bonne caste vitent, autant qu'ils le peuvent, de contracter des alliances trangres, et ils cherchent toujours marier leurs enfans dans des familles avec lesquelles ils sont dj unis par les liens de consanguinit ou d'affinit. Les mariages se font d'autant plus volontiers, que les contractans sont plus proches parens. Un veuf se remarie avec la sur de sa premire femme ; un oncle pouse sa nice, et un cousin germain sa cousine germaine. Les individus qui sont ces diffrens degrs de parent ont mme le droit exclusif de se marier avec les parentes qu'on vient de dsigner; quand ils le veulent, ils peuvent les empcher de se choisir un autre mari dans un degr plus loign, et les forcer, bon gr mal gr, de s'unir eux, quels que soient leur ge, leurs dfauts, leurs infirmits et leur pauvret. Mais il y a, sur ce point, une distinction qui nous paratra bizarre et ridicule. Un oncle pousera la fille de sa sur ; mais, dans aucun cas, il ne pourra se marier avec la fille de son frre. Les enfans du frre se marieront avec ceux de la sur ; mais les enfans de deux frres, ni mme ceux de deux surs, ne pourront contracter mariage entre eux. Parmi les descendans d'une mme souche, la ligne masculine aura droit de s'allier avec la ligne fminine ; mais jamais les membres de l'une ou de l'autre ne sont autoriss choisir leurs conjoints dans leur propre ligne. On donne pour raison de cette diffrence que les [11] enfans de la ligne masculine, ainsi que ceux de la ligne fminine, continuent de gnration en gnration de s'appeler entre eux frre et sur, aussi longtemps qu'il est connu dans le public qu'ils drivent d'une mme souche, fussent-ils la dixime gnration. Un homme pouserait donc sa sur, dit-on, si les enfans se mariaient entre eux dans l'une ou l'autre de ces deux lignes ; tandis que les enfans de la ligne masculine ne donnant pas le nom de frre et de sur ceux de la ligne fminine, et vice versa, mais se dsignant entre eux par leurs noms personnels, on peut, et mme on doit, pouser la fille de sa sur, mais jamais celle de son frre. Un cousin germain pouse sa cousine germaine, fille de sa tante maternelle ; mais, dans aucun cas, il ne peut pouser la fille de son oncle paternel. Cette rgle est universellement et invariablement observe par toutes les castes, depuis le brahme jusqu'au pariah : la ligne masculine doit toujours se croiser avec la ligne fminine.

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C'est cette distinction que se rapporte une coutume qui, a ce que je crois, ne s'observe que parmi les brahmes. Comme ils connaissent tous le gotram ou la souche de laquelle ils drivent, c'est--dire, quel est l'ancien mouny ou pnitent dont ils tirent leur origine, ils ont l'attention, afin de n'tre pas exposs pouser la descendante de ce trs-antique grand-prtre, de se marier toujours dans un gotram diffrent du leur. Les Indiens qui ne trouvent pas dans leur famille contracter un mariage convenable, sont au moins indispensablement obligs de se marier dans leur caste, et [12] dans la subdivision ou branche de la caste laquelle ils appartiennent; il leur est interdit de jamais contracter d'alliances trangres. Les tribus d'un pays ne peuvent pas non plus s'allier par des mariages avec celles d'un autre pays, quoiqu'elles soient exactement les mmes sous diffrens noms. Les ydyerstamuls et les oupparerou-canaras ne consentiraient jamais prendre des femmes chez les gollavahrou-titingas et les pally-tamuls, quoique les deux premires castes soient exactement les mmes que les deux secondes, la dnomination prs, dont la diffrence est due celle des idiomes. La plus distingue des quatre grandes tribus dans lesquelles les Indiens furent diviss par leurs premiers lgislateurs, est, comme nous l'avons dit, celle des brahmes. Aprs eux viennent les kchatrias ou rajahs. La prminence est prsent vivement conteste entre les veissiahs ou marchands, et les sudras ou cultivateurs : les premiers, cependant, paraissent l'avoir presque entirement perdue, except dans les livres indiens, o ils sont toujours placs avant les sudras ; mais ceux-ci, dans le commerce de la vie, se regardent comme bien au-dessus des veissiahs, et se croient autoriss, en bien des circonstances, leur faire sentir leur supriorit, en les traitant avec mpris. Au sujet de la tribu des veissiahs, on remarque partout dans le pays une singularit qui parat peu croyable, quoique ce soit un fait avr ; c'est qu'on ne trouve nulle part, dans cette caste, une jolie femme. Je n'ai jamais t porte d'entretenir des communications fort tendues avec les darnes de la caste des veissiahs ; je [13] ne pourrais donc, sans injustice, me hasarder joindre mon tmoignage celui du public sur une imputation qui leur est si peu favorable : cependant j'avoue que le petit nombre d'entre elles que l'ai eu de temps en temps occasion de voir n'taient pas propres dmentir mes yeux le prjug populaire.

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Les femmes veissiahs, qui sont gnralement riches, tchent de suppler par des parures lgantes ce qui leur manque du ct de la beaut. Les brahmes eux-mmes ne possdent point partout, sans contradiction, le premier rang dans la socit. Les pantchalas, c'est--dire, les cinq castes d'artisans dont il a dj t fait mention, ne veulent pas, dans certains pays, reconnatre leur prminence, quoique ces cinq tribus, qui sont universellement mprises, composent les plus basses castes parmi les sudras. Cette prminence leur est encore plus vivement dispute par les djeinas, dont on parlera dans l'appendice, la fin de l'ouvrage. Quant aux subdivisions particulires de chaque tribu, il n'est pas ais de dcider quel ordre hirarchique elles occupent entre elles. Des castes mprises dans un district sont souvent fort considres dans un autre, selon qu'elles y vivent avec plus de dcence ou qu'elles y exercent des emplois plus importans. Ainsi la caste laquelle appartient un prince du pays, quelque basse qu'elle soit rpute ailleurs, est mise au rang des premires tribus dans l'tendue de cette principaut, et toutes les personnes qui la composent participent l'clat que lui donne la dignit du chef qui gouverne. [14] Le moyen qui fait le mieux connatre quelles sont, parmi les sudras, les castes qui ont la supriorit sur les autres, c'est l'opinion publique ; et pour peu qu'on soit devenu familier avec les usages d'une province et la vie prive de ses habitans, on distinguera bientt la hirarchie des castes par le plus ou moins d'estime dont elles jouissent. Ainsi, les tribus dans lesquelles on fait le plus d'attention la puret intrieure et extrieure, o par consquent les ablutions sont frquentes, o l'on s'abstient de toute nourriture animale ; celles o l'on est dlicat sur les alliances, o les femmes vivent retires, o elles sont le plus svrement punies lorsqu'elles enfreignent les lois de la pudeur; celles o l'on est par cela mme plus zl pour le maintien des usages et la conservation des privilges, sont les plus considres. Les brahmes tant de tous les Indiens ceux qui s'appliquent le plus conserver cette puret intrieure et extrieure par des bains frquens, et par une abstinence svre, non-seulement de viande et de tout ce qui a eu un principe de vie, mais encore de plusieurs productions de la terre que des prjuges superstitieux leur font

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regarder comme impures et capables de les souiller, c'est principalement l'observation scrupuleuse de ces usages qu'ils doivent l'clat de leur illustre caste, ainsi que l'estime et le respect dont ils sont environns. Parmi les diverses tribus de sudras, celles o les veuves peuvent se remarier sont mprises comme les plus abjectes. Aussi, except la caste des pariahs, j'en [15] connais bien peu o ces mariages se fassent publiquement et de l'aveu de la tribu. Outre la division gnrale des castes, il y a encore la division des sectes. Les deux plus considrables sont celle de Siva et celle de Vichnou, qui se subdivisent en un grand nombre d'autres. Plusieurs castes, surtout parmi les brahmes, se font distinguer par certaines marques traces sur le front ou sur d'autres parties du corps. Les trois premires des quatre grandes tribus ou familles, c'est--dire, les brahmes, les kchatrias et les veissiahs, ont pour signe distinctif un cordon de fil suspendu en bandoulire de J'paule gauche la hanche droite; cependant ce mme signe tant aussi port par les djeinas et mme par les pantchalas ou cinq castes d'artisans, on est souvent expos s'y mprendre. D'aprs tout ce que l'on vient de dire, ou doit voir que c'est principalement par le nom que les diffrentes castes indiennes sont distingues les unes des autres c'tait aussi de la mme manire que l'taient les tribus isralites. Les noms de quelques castes indiennes sont significatifs ; mais ceux de la plupart sont si anciens, qu'on ignore absolument ce qu'ils expriment. Il y a encore une autre division plus gnrale qu'aucune de celles qu'on vient de rapporter, c'est la division en main-droite et en main-gauche. Celle-ci parat cependant tre d'invention moderne, puisqu'il n'en est fait mention nulle part dans les anciens livres du pays ; on m'a mme assur qu'elle tait inconnue dans le nord de l'Inde. Quoi qu'il en soit, je ne crois pas que l'ide [16] de cette fatale division, telle qu'elle existe aujourd'hui dans plusieurs pays, soit jamais entre dans l'esprit des sages lgislateurs qui, en prescrivant des rglemens aux Indiens, ne crurent trouver de plus sr garant de leur observation que le classement de ces peuples en diverses castes.

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Mais quel que soit le crateur de cette distinction, on ne pouvait pas, ce qu'il parat, en inventer de plus nuisible la tranquillit publique, ni de plus contraire au bonheur du pays, puisqu'elle est une source intarissable d'meutes populaires, et la cause d'une jalousie et d'une inimiti toujours subsistantes entre les indignes. La plupart de ces castes appartiennent la main-gauche ou la main-droite. La premire est compose de la tribu des veissiahs ou marchands, des pantchalas ou cinq castes d'artisans, et de quelques autres basses tribus de sudras. Elle compte encore dans ses rangs la plus infame de toutes, celle des chakilys ou savetiers, qui en est regarde comme le soutien. la main-droite appartiennent en grande partie les plus distingues (les cistes de sudras ; celle des pariahs en est l'appui, et c'est pour cela que les membres de cette caste ajoutent leur nom une sorte de litre honorifique, celui de valan-gamougattar, qui signifie, amis de la main-droite. Dans les disputes et les batailles qui surviennent souvent entre les deux partis, ce sont toujours les pariahs qui font le plus de bruit et aussi le plus de mal. La tribu des brahmes, celle des rajahs, et plusieurs castes de sudras, sont censes neutres, et ne prennent [17] aucune part ces querelles. Ces castes sont souvent choisies pour arbitres dans les diffrens que la main-droite et la maingauche ont frquemment vides ensemble. Ce qui distingue une main de l'autre, ce sont certains privilges exclusifs que chacune revendique : mais comme ces prtendus privilges ne sont nulle part clairement dfinis ni reconnus, il en rsulte une confusion et une incertitude dont il n'est gure possible de se tirer ; et dans ces sortes de contestations, tout ce qu'on peut esprer, c'est, non pas de concilier les deux partis, cela serait impossible, mais de les engager entrer en compromis. C'est lorsqu'une main empite sur ce que l'autre appelle ses droits, que l'on voit des soulvemens qui, se communiquant de proche en proche, sment le trouble sur une grande tendue de pays, donnent occasion des excs de tout genre, et se terminent souvent par des batailles sanglantes. L'Indien, si timide, si doux dans toutes les autres circonstances de la vie semble changer de nature dans celle-ci. Il n'est aucun danger qu'il n'ose affronter pour maintenir ce qu'il appelle

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ses droits; et plutt que d'en faire le sacrifice, il ne craindra pas de s'exposer au risque presque vident de perdre la vie. J'ai t quelquefois tmoin de ces sortes d'insurrections, excites par les prtentions mutuelles de la main-droite et de la main-gauche, et portes un si haut point de fureur, que la prsence d'un corps militaire n'tait pas capable de dissiper les mutins, ni [18] mme de dominer leurs clameurs, ou d'arrter les excs auxquels Ils croient alors pouvoir se livrer impunment. Dans certaines occasions, les exhortations pacifiques et les autres voies de conciliation employes par les magistrats n'ayant produit aucun effet, on a t rduit la ncessit d'avoir recours des moyens violens pour rprimer ces sortes de rvoltes ; et l'on a vu quelquefois ces forcens soutenir plusieurs dcharges d'artillerie, sans vouloir entendre parler d'accommodement, et sans que le danger auquel ils s'exposaient par leur opinitret ft capable de diminuer leur turbulence ou leurs prtentions. Lorsque la force arme vient bout de rtablir le calme, ce n'est gure que pour un moment; la premire occasion, ils se soulvent de nouveau; et le souvenir des dsastres qu'ils ont dj prouvs n'est pas assez puissant pour les retenir ni mme pour les rendre plus modrs dans leur nouvelle insurrection. Tels sont les excs auxquels le timide, le paisible Indien ose quelquefois se porter, lorsqu'il a l'esprit fortement travaill par le fanatisme religieux ou politique ! Les prrogatives pour le maintien desquelles les Indiens se livrent entre eux ces batailles sanglantes, sont de l'espce la plus ridicule, surtout aux yeux d'un Europen. Le droit de porter des pantoufles ; celui de pouvoir se promener en palanquin ou cheval dans les rues, le jour des mariages ; l'honneur de se faire escorter, clans certaines circonstances, par des gens arms ; celui de faire sonner de la trompette devant soi, de se faire accompagner de la musique du pays aux ftes et [19] autres crmonies publiques ; d'employer, clans ces occasions, des instrumens de telle ou telle espce; le droit de faire porter autour de soi, ces mmes crmonies, des drapeaux de telle ou telle couleur, ou reprsentant l'image de telle ou telle divinit : voil quelques-uns des privilges pour le maintien desquels les Indiens s'entre-gorgrent les uns les autres.

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Il arrive souvent qu'une main entreprend sur les droits rels ou de l'autre; alors les disputes commencent; et bientt elles deviennent gnrales, si elles ne sont pas apaises, ds leur origine, par la prudence ou les mesures vigoureuses des magistrats. Je pourrais citer nu grand nombre d'exemples, si ce que j'ai dj dit n'tait pas suffisant pour faire connatre l'esprit des Indiens, relativement cette fatale distinction de main-droite -et de main-gauche. J'ai t tmoin d'une dispute de ce genre entre les pariahs et les chakilys ou savetiers. Elle donnait craindre des suites si funestes, dans toute l'tendue du district o elle survint, que plusieurs des habitans paisibles commenaient dj abandonner leurs villages, et transporter leurs effets en lieu de sret (ainsi que cela se pratique lorsque le pays est menac de l'invasion prochaine d'une arme de Mahrattes), afin de ne pas se trouver exposs aux excs des parties contendantes. Cependant les choses n'eu vinrent pas cette extrmit : les principaux habitans du district se prsentrent propos pour tre mdiateurs et arbitres des diffrens survenus entre les deux castes, et ils russiront, force de mnagement ; et d'adresse, les rconcilier et dissiper les attroupemens [20] qui s'taient dj forms de part et d'autre, et qui n'attendaient que le signal pour se livrer bataille. On aurait de la peine deviner la cause de cette formidable meute : elle procdait de ce qu'un chakily ou savetier s'tait avis de paratre, une crmonie publique, avec des fleurs rouges son turban, privilge que les pariahs prtendaient appartenir exclusivement la main-droite.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre II
Avantages rsultant de la division des castes
Avantages rsultant de la division des castes. - Cet usage de diviser le peuple en tribus, commun la plupart des anciennes nations.

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BIEN des personnes qui n'observent que trs-imparfaitement le gnie et le caractre des diffrentes nations, l'influence du climat sur les murs, les habitudes, les inclinations et les usages, ne peuvent s'accoutumer voir tant de diffrences parmi des peuples revtus, au fond, de la mme nature, des mmes penchans et des mmes vices : esclaves des prjugs de leur ducation, elles ne trouvent rien de bien rgl que la police de leur pays, et les lois qui y maintiennent le bon ordre ; elles voudraient voir tous les peuples de la terre au mme niveau; et ce qui diffre de leurs propres usages leur parat ou barbare ou ridicule. Cependant, quoique la nature de l'homme soit, proprement parler, partout la mme, elle est sujette tant de modifications occasionnes par le sol, le

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climat, la nourriture, la religion, lducation et d'autres circonstances particulires aux divers pays, que les rgles de civilisation adoptes par un peuple, en plongeraient un autre dans l'tat de barbarie, et causeraient sa ruine entire. J'ai entendu des gens trs-senss d'ailleurs, mais encore imbus de tous les, prjugs qu'ils avaient apports prononcer, selon moi, un jugement erron, au sujet de la division multiplie des castes parmi les Indiens. Cette division leur paraissait non-seulement inutile [22] au bien commun, mais encore ridicule, et uniquement faite pour gner les peuples et les dsunir. Quant moi, qui ai vcu tant d'annes au milieu des Indiens comme un ami, et me suis par-l trouv porte d'observer de prs le gnie et le caractre de ces peuples, jai port, sur le sujet dont il est ici question, un jugement tout oppos. Je considre la division des castes comme le chef-d'uvre de la lgislation indienne, sous plusieurs rapports; et je suis persuad que si les peuples de l'Inde ne sont jamais tombs dans un tat de barbarie, si, dans le temps que la plupart des autres nations qui peuplent la terre y taient plonges, l'Inde conserva et perfectionna les arts, les sciences, et la civilisation, c'est uniquement la distribution de ses habitans en castes, qu'elle est redevable de ces prcieux avantages. Ce n'est pas que je regarde cette division des castes comme exempte de grands inconvniens ; mais je pense que les avantages qui en rsultent, chez un peuple constitu comme le sont les Indiens, font plus que compenser les maux qui peuvent en tre la suite. Pour nous convaincre de la justesse de cette conclusion, nous n'avons qu' jeter les yeux sur l'tat des diverses nations qui vivent sous la mme latitude que les Indiens, et considrer ce qu'ont toujours t et ce que sont encore ceux d'entre eux dont les dispositions naturelles et le caractre n'ont pas t corrigs et purs par la douce influence de la religion rvle. Nous pouvons juger de ce que seraient les Indiens, s'ils n'taient pas contenus dans les bornes des devoirs sociaux par les rglemens des castes, daprs ce que sont les peuples qui les avoisinent, [23] de ce ct, de la presqu'le, et au-del du Gange, jusqu' la Chine. Dans ce dernier pays, le climat tempr dont jouit la nation, et un gouvernement particulirement adapt au gnie d'un peuple qui ne ressemble aucun autre peuple sur la terre, ont produit le mme effet qua opr la division des castes parmi les Indiens.

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En y rflchissant bien, je ne vois d'autre cause qui ait pu empcher les Indiens de tomber dans l'tat de barbarie o vivent encore les nations qui les environnent, ainsi que presque toutes celles qui sont rpandues dans les rgions qui avoisinent la zone torride, si ce n'est la division en castes, qui, en assignant chaque individu son emploi et sa profession, et en perptuant ce systme de pre en fils, de gnration en gnration, fait qu'il est impossible aucun des membres de la socit ou ses descendans de sortir de la condition que la loi lui a assigne, et de se placer dans une autre. Une pareille institution tait peut-tre le seul moyen que la prudence la plus clairvoyante pt inventer pour maintenir la civilisation chez un peuple comme les Indiens, form avec de telles dispositions naturelles. Nous pouvons nous faire une ide de ce que deviendraient les Indiens sils n'taient pas contenus dans les bornes du devoir par les rglemens et la police des castes, en considrant ce que sont les pariahs de l'Inde, qui, ne connaissant aucun frein moral, peuvent se livrer leurs penchans naturels. Toute personne qui a examin la conduite et les murs de cette classe d'individus, classe qui est la plus nombreuse dans l'Inde, conviendra, je pense, qu'un tat form de pareils citoyens ne saurait [24] subsister, et ne pourrait manquer de tomber bientt dans la barbarie. Quant moi, qui suis devenu familier avec cette caste, et qui connais les penchans et les sentimens de ceux qui la composent, je suis persuad quune socit de pariahs indpendans, deviendrait, en peu de temps, pire que les hordes d'anthropophages qui errent dans les vastes dserts de l'Afrique, et qu'ils finiraient bientt par se dvorer les uns les autres. Je ne suis pas moins convaincu que, si les Indiens n'taient pas contenus dans les bornes du devoir et de la subordination par le systme de la division des castes et par les rglemens de police propres chaque tribu, ces peuples deviendraient dans peu de temps ce que sont les pariahs, et peut-tre pires encore; toute la nation tomberait ncessairement dans la plus dplorable anarchie; et avant l'extinction de la gnration actuelle, ce peuple si polic serait compt au nombre des plus barbares qui existent sur la terre. Les lgislateurs indiens, quels qu'ils soient, taient trop senss, et connaissaient trop bien le gnie et les penchans des peuples auxquels ils donnaient des lois, pour qu'ils laissassent l'arbitraire et au choix de chacun la culture des sciences et l'exercice des diverses professions, des arts et des mtiers ncessaires

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ces et l'exercice des diverses professions, des arts et des mtiers ncessaires la conservation ou au bien-tre de la socit. Ils partirent de ce principe, commun tous les anciens lgislateurs, qu'il n'est permis personne d'tre inutile l'tat; mais ils virent, en mme temps, qu'ils avaient affaire un peuple d'un naturel si indolent et si insouciant, dont le penchant l'apathie tait tellement favoris [25] par le climat dans lequel il vivait, que s'ils n'assignaient, chacun son emploi et sa profession d'une manire toute particulire, la socit ne saurait subsister, et qu'ils devraient s'attendre voir bientt ce peuple tomber dans la plus parfaite anarchie, et de l dans un tat de barbarie complet. Ces lgislateurs, connaissant aussi les dangers des innovations en matires religieuses et politiques, et voulant tablir des rgles durables et imprescriptibles parmi les diverses castes qui composent la nation indienne, ne virent pas de plus sr moyen pour parvenir ce but, que d'unir d'une manire insparable ces deux grandes bases de la civilisation, la religion et la politique. Aussi, il n'est aucun de leurs usages anciens, aucune de leurs pratiques, qui nait la religion pour principe ou pour fin. La manire de se saluer, celle de se vtir; la forme des habillemens, des joyaux, et des autres parures; leur ajustement et les divers dtails de la toilette; la faon de btir les maisons, le coin o doit tre plac le foyer, celui o l'on doit mettre les vases du mnage; la manire de se coucher et de dormir; les rgles de la civilit et de la politesse qui doivent rgner parmi eux : tout, en un mot, est rgl par la superstition, et a la religion pour motif. Depuis un grand nombre d'annes que j'observe les usages des Indiens, je ne puis pas dire avoir jamais remarqu parmi eux une seule pratique, quelque indiffrente, quelque simple, et mme quelque sale et dgotante qu'elle puisse paratre, qui n'ait la superstition pour principe. Rien n'est laiss larbitraire; tout se trouve rgl [26] parmi eux; et le fondement de tous leurs usages, c'est la religion. De l vient l'attachement inviolable des Indiens pour leurs pratiques et leurs coutumes, qui, se trouvant intimement lies la religion, sont par-l devenues aussi sacres et aussi invariables qu'elle. Ce mode de diviser le peuple en tribus n'a pas t particulier aux lgislateurs indiens. Le plus sage et le plus clbre de tous les lgislateurs, Mose, usa de ce

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moyen, comme tant celui qui lui fournissait le plus de ressources pour conduire le peuple indocile et rebelle dont il avait t constitu le chef. Cette division du peuple en castes existait aussi parmi les gyptiens: chez eux, ainsi que chez les Indiens, la loi assignait chacun sa condition, qui se perptuait de pre en fils; on ne pouvait avoir deux professions, ni en changer; chaque tribu avait un quartier dsign pour son domicile particulier, et les personnes d'une autre caste ne pouvaient s'y tablir. Il y avait cependant cette diffrence entre eux et les Indiens, que, chez les premiers, toutes les castes, toutes les professions, taient honores, tous les mtiers, jusqu'aux plus bas, n'avaient rien d'avilissant; et, quoique la tribu sacerdotale et la tribu militaire eussent des privilges particuliers, nul ne se croyait cependant autoris pouvoir, sans crime, mpriser des hommes dont les travaux, quels qu'ils fussent, contribuaient au bien-tre gnral 3 : tandis [27] que chez les Indiens, il existe des professions et des mtiers auxquels les prjugs du pays ont attach un tel opprobre, que ceux qui les exercent sont universellement mpriss par les castes qui ont en partage des fonctions plus releves dans l'opinion publique. Il faut cependant remarquer ici que les quatre grandes professions sans lesquelles une nation civilise ne saurait subsister, c'est--dire, l'tat militaire, l'agriculture, le commerce, et le tissage des toffes, sont honores dans tout le pays. Toutes les castes, depuis le brahme jusqu'au pariah, peuvent se livrer aux trois premires, et la quatrime peut tre exerce par les principales castes des sudras. Cette division par castes, que nous observons parmi les Indiens, existe encore, avec quelques diffrences, parmi les Arabes et les Tartares, et peut-tre fut-elle commune la plupart des anciennes nations. Ccrops avait divis le peuple d'Athnes en quatre tribus ou classes. Leur grand lgislateur, Solon, eut gard cette division, et la confirma en plusieurs points. Numa Pompilius ne connut pas de meilleur moyen pour arrter les haines et les inimitis qui subsistaient entre les Sabins et les Romains, que la division de tout le corps du peuple en diffrentes classes ou castes. Les rsultats de cette
3 On peut voir ce que dit sur ce sujet l'illustre Bossuet, dans son Discours sur lHistoire universelle, IIIe partie.

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mesure furent tels qu'il le dsirait, et ces deux peuples, une fois runis, oubliant leurs autres intrts particuliers, ne pensrent plus qu' ceux de leur classe ou caste. Ceux qui tablirent cette distinction, s'aperurent bien que, dans une socit naissante, plus on admet [28] de classes et de distinctions parmi les membres qui composent la socit, plus il y rgne d'ordre et de symtrie, et plus il y a de facilit les conduire et y conserver les bonnes murs. C'est en effet le rsultat que produit la classification des castes parmi les Indiens. L'ignominie que feraient rejaillir sur toute une tribu les fautes d'un particulier, si elles restaient impunies, lengage en faire elle-mme justice, pour venger son honneur, et pour contenir dans les bornes du devoir les membres qui la composent; car les diverses castes ont toutes des lois et des rglemens, ou plutt des coutumes, qui leur sont propres, et selon lesquels, ainsi que le faisaient les anciens patriarches, elles exercent une justice trs svre. En effet, dans plusieurs tribus, ladultre est puni de mort. Les filles et les veuves qui par faiblesse commettent quelques fautes contre les murs, sont soumises la mme punition, et ceux qui les ont sduites partagent leur sort. Le plus grand temple de la ville de Candjivaram, dans le bas Carnatique, qui est un btiment immense, fut construit, dit-on, aux frais d'un brahme riche, convaincu d'avoir en commerce avec une femme de la caste vile des pariahs : il fut cependant condamn cette amende norme, bien moins cause de la nature de la faute qu'il avait commise, qui, dans l'opinion des brahmes, n'en est pas une, qu' cause de la bassesse de la personne qui avait t, complice de son incontinence. Il y a diffrentes sortes de dlits pour la poursuite desquels la tribu a droit de prendre fait et cause, non [29] seulement contre ceux qui les ont commis, mais encore contre les personnes qui y ont en quelque part. Ainsi c'est l'autorit des castes qui conserve, certains gards, les bonnes murs, rprime les vices, et empche les Indiens de tomber dans un tat de barbarie, par la bonne police que de sages rglemens tablissent dans leur sein. On peut dire aussi que ce sont ces rglemens qui contrebalancent en grande partie les mauvais effets quune religion qui, dans presque tous ses monumens publics, dans tous ses dogmes et dans toutes ses crmonies, ninspire que la dissolution de murs la plus effrne, produirait sans cela sur l'esprit du peuple.

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Dans l'Inde, o les princes et les grands, passant leur vie dans l'indolence, attachent si peu de prix rendre leurs peuples heureux, et ne mettent aucun soin faire rgner parmi eux les bonnes murs, il n'y a dautres ressources pour arriver cette fin et maintenir le bon ordre, que l'autorit et les coutumes des castes. Le mal est que leur pouvoir n'est pas assez tendu, ou plutt qu' est trop relch dans plusieurs tribus, qui l'exercent avec svrit contre la violation de certains usages, le plus souvent frivoles, et rarement contre des fautes graves et relles, pour lesquelles on montre une facile et coupable indulgence. Cette autorit des castes est encore un frein qui, dans bien des cas, s'oppose l'abus que les princes despotiques du pays sont si souvent disposs faire de la leur. On a vu plusieurs fois les marchands de tout un canton fermer leurs boutiques, les laboureurs suspendre [30] leurs travaux, les artisans abandonner leurs ateliers par ordre de la caste, pour une petite insulte, pour une extorsion assez lgre, soufferte par une personne de leur tribu, et demeurer opinitrement dans cet tat d'inertie jusqu ce que l'injure faite ft rpare, et que ceux qui l'avaient commise eussent t punis. Un autre avantage qui rsulte de la division des castes, cest la conservation des familles et de la noblesse particulire aux Indiens, qui consiste ne jamais dnaturer son sang en le mlant avec un sang tranger. Il faut se marier dans sa famille, ou du moins dans sa caste, et l'on ne peut pas faire, dans l'Inde, le reproche si souvent mrit dans plusieurs pays de l'Europe, que des familles ont drog par des alliances avec des personnes inconnues ou de basse extraction. Un Indien de bonne caste, sans autre titre, et sans qu'il ait besoin de produire pour cela des tables gnalogiques, peut, avec la certitude de n'tre point contredit, faire remonter sa noblesse au-del de deux mille ans; et ce mme homme, n'avant d'autre recommandation que sa caste, et malgr sa pauvret, a droit de se prsenter partout, et sera prfr, pour une alliance, celui qui, quoique plus riche, serait d'un sang moins pur. Cependant, il y a des cantons et des tribus o l'on n'y regarde pas tout--fait de si prs; mais aussi cette faon d'agir passe pour un manque de dlicatesse, pour une infraction des usages, et est un sujet de blme et de honte; ceux qui sen rendent coupables font tous leurs efforts pour en drober la connaissance au public. On ne serait pas moins fond avancer que c'est [31] cette division des castes que les arts sont redevables de s'tre conservs dans l'Inde, et que, par cette

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mme raison, ils s'y perfectionneraient sans doute, si lavarice de ceux qui gouvernent n'y mettait pas obstacle. C'est principalement pour parvenir ce but, que les gyptiens furent aussi diviss en tribus, et que la loi assigna chacun d'entre eux son rang social. Leurs lgislateurs pensrent probablement que par ce moyen, tous les arts et tous les mtiers iraient en se perfectionnant; que lon ferait mieux ce qu'on aurait toujours vu faire, et ce quoi ou se serait uniquement exerc ds l'enfance. Cette perfection dans les arts aurait t atteinte par un peuple aussi industrieux que les Indiens, si, comme je l'ai dj remarque, la cupidit de ceux qui les gouvernent ne s'y opposait pas. En effet, ds qu'on sait quil existe quelque part un ouvrier qui excelle dans sa profession, il est aussitt enlev par ordre du prince, transport dans son palais, o il est enferm quelquefois pour le reste de ses jours, forc de travailler sans relche, et trs mal pay. Une telle conduite, adopte dans toutes les parties de l'Inde soumises des princes indignes ne peut qu'teindre toute industrie et amortir toute mulation. C'est aussi la principale et peut-tre la seule cause qui ait ralenti les progrs des arts chez les Indiens, bien en arrire, cet gard, des peuples qu'ils ont prcds de tant de sicles dans la civilisation. Ce n'est ni l'industrie ni l'adresse qui manquent leurs travailleurs. Dans les tablissemens europens, o ils sont pays selon leur mrite, on en voit beaucoup dont les ouvrages feraient honneur aux meilleurs [32] ouvriers de lEurope, sans qu'il soit ncessaire pour eux d'avoir recours ce grand nombre d'outils dont la nomenclature seule exige une tude particulire. Une ou deux haches, autant de scies et de rabots, le tout d'une espce si grossire qu'un Europen n'en saurait tirer aucun parti, sont presque les seuls instrumens quon voie entre les mains des menuisiers de l'Inde. La boutique ambulante d'un orfvre est ordinairement compose d'une petite enclume, d'un creuset, de deux ou trois petits marteaux, et d'autant de limes. Avec daussi simples ustensiles, la patience des Indiens, jointe leur industrie, sait produire des ouvrages que souvent on ne distinguerait pas de ceux qu'on apporte grands frais des pays les plus loigns. quel degr de perfection ne seraient pas parvenus ces hommes, si, au lieu d'tre pour ainsi dire les lves de la simple nature, ils avaient t ds leur enfance Sous la conduite de former bons matres ! de ce que pourraient les Indiens dans les arts et les Pour nous une ide manufactures, si leur industrie naturelle tait convenablement encourage, il ne faut que nous transporter l'atelier d'un de leurs tisserands ou de leurs peintres sur

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toile, et considrer avec attention le genre d'instrumens avec lesquels ils produisent ces superbes mousselines, ces toiles superfines, ces belles toffes peintes, qu'on admire partout, et qui, en Europe, occupent le premier rang parmi les principaux articles de la parure. En faisant ses magnifiques ouvrages, l'artisan se sert de ses pieds presque autant que de ses mains : en outre, le mtier de tissage, et tout [33] lappareil ncessaire pour ourdir et travailler son fil avant de le tendre sur le mtier, ainsi que les autres ustensiles dont il se sert en travaillant, sont si simples et en si petit nombre, que le tout runi formerait peine la charge d'un homme. Il n'est pas rare de voir un de ces ouvriers, changeant de domicile, porter sur son dos tout ce qui lui est ncessaire pour commencer se mettre l'ouvrage au moment o il arrivera au lieu de son nouveau sjour. Leurs peintures sur toile, qui ne sont pas moins admires, s'excutent par des moyens aussi simples. Trois ou quatre btons de bambou pour tendre la toile, autant de pinceaux pour appliquer les couleurs, quelques morceaux de pot de terre cass pour les contenir, une pierre creuse pour les broyer; tel est -peu-prs tout ce qui constitue l'atelier de leurs artistes en ce genre. Je hasarderai encore une rflexion sur les avantages politiques produits par la distinction des castes. Dans l'Inde, l'autorit paternelle ne me parat pas assez respecte, et les parens, sans doute par une suite de cette insouciance apathique qui caractrise tous les Indiens, sappliquent trop peu, comme ou le verra dans la suite, cultiver ces sentimens de pit filiale qui font le bonheur des familles, en enchanant les enfans par le cur ceux de qui ils ont reu l'existence. L'amiti extrieure qui parat subsister entre les frres n'est au fond ni fort troite ni fort sincre; elle s'vanouit bientt aprs la mort des auteurs de leurs jours : ds lors ils ne se frquentent gure que pour se battre ou se quereller. Les liens du sang et de la parent n'unissant donc pas entre [34] eux les membres de la socit assez troitement pour quils pussent se donner des secours mutuels et l'appui dont ils avaient besoin, il tait ncessaire de les runir en de grandes corporations, dont tous les individus eussent un intrt commun se protger, se soutenir et se dfendre les uns les autres, et que les amicaux de cette chane sociale fussent si fortement, si habilement serrs, que rien ne ft capable de la rompre. Cest prcisment ce qu'ont fait les anciens lgislateurs de l'Inde, en y tablissant le systme des castes; et ils ont acquis par l une gloire sans exemple dans les annales du monde, puisque leur ouvrage s'est conserv intact jusqu' nos

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jours, durant plusieurs milliers d'annes, malgr la succession des temps et les rvolutions auxquelles cette portion du globe a t en butte. En effet, les Indiens ont souvent pass sous des dominations trangres : les divers conqurans avaient une religion, des lois et des usages trs diffrens des leurs; mais tous les efforts qu'ils ont faits pour les introduire dans ces contres, ont t inutiles, et leur domination n'y a port aux coutumes qu'une faible atteinte. L'autorit des castes est surtout ce qui les soutient. Cette autorit s'tend fort foin, puisque, comme nous l'avons dj remarqu, il y a des tribus qui ont le droit de condamner la peine de mort. On raconte, et le fait, nest que trop avr, quun homme de la caste des rajah-poutras, fut, il y a quelques annes, contraint par les gens de sa caste et les principaux habitans du lieu de son domicile d'excuter de sa main la sentence de mort porte contre sa propre fille. La malheureuse avait t [35] surprise entre les bras d'un jeune homme ; et celui-ci aurait subi le mme sort, s'il ne s'y ft soustrait par une prompte fuite. Cependant, quoique la peine de mort puisse tre inflige par quelques castes dans certaines circonstances, on use rarement aujourd'hui de ce genre de chtiment. Lorsqu'il est jug indispensable, c'est le pre ou le frre an qui doit l'appliquer en secret. Mais en gnral on a recours prfrablement des amendes pcuniaires, et diverses punitions corporelles et infmantes, qui consistent, entre autres, raser la tte aux femmes qui ont failli contre leur honneur; les faire promener publiquement dans la rue, montes sur un ne, et ayant la face tourne vers sa queue; les faire tenir long temps debout devant la caste assemble, et portant sur la tte une corbeille pleine de terre; leur jeter au visage de la boue ou de la fiente de btail; rompre le cordon de fil ceux qui ont droit de le porter; exclure le coupable de la caste.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre III
Exclusion de la caste
Exclusion de la caste. - Causes de cette peine infamante. - Par qui elle est inflige. - Rhabilitation dans la caste. - Manire dont elle se fait.

Retour la table des matires

De tous les genres de punitions, la plus forte et la plus dure supporter pour un Indien, est celle par laquelle il est retranch et exclu de sa caste. Ceux qui ont droit de l'infliger, sont les gourous, dont il sera parl dans un chapitre particulier, et, leur dfaut, les chefs de tribu. Ces derniers se trouvent ordinairement dans chaque canton, et c'est eux qu'on a recours dans les cas douteux ou difficiles concernant la police des castes. Ils s'adjoignent, pour les dcider, quelques personnes notables verses dans les matires qui sont en litige. Cette exclusion de la caste, qui a lieu pour la violation des usages, ou pour quelque dlit public qui dshonorerait toute la tribu s'il restait impuni, est une espce d'excommunication civile, qui prive celui qui a le malheur de l'encourir de

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tout commerce avec ses semblables; elle le rend, pour ainsi dire, mort au monde, et ne lui laisse plus rien de commun avec la socit des hommes. En perdant sa caste, il perd non seulement ses parents et ses amis, mais mme quelquefois sa femme et ses enfans, qui aiment mieux l'abandonner tout--fait que de partager sa mauvaise fortune; personne n'ose manger avec lui, ni mme lui verser une goutte d'eau; s'il a des filles marier, elles ne sont recherches de personne, et l'on refuse pareillement des femmes ses fils; il doit [37] sattendre que partout o on le reconnatra, il sera vit, montr au doigt, et regard comme un rprouv. Au moins, si, en perdant sa caste, un Indien pouvait tre admis dans une caste infrieure, le chtiment serait plus tolrable : mais il n'a pas mme cette humiliante ressource; et un simple sudra, pour peu qu'il ait d'honneur et de dlicatesse, ne voudra jamais s'allier ni communiquer mme avec un brahme ainsi dgrad. Il faut donc qu'il cherche un refuge dans la caste abjecte des pariahs, s'il ne peut russir se faire rhabiliter dans la sienne, ou bien qu'il s'associe, s'il le peut, des personnes dont la caste est quivoque. Il ne manque pas de gens de cette espce, surtout dans les endroits frquents par les Europens; et malheur qui se fie eux ! un Indien de caste est souvent un fourbe et un homme peu dlicat, mais un Indien sans caste est presque toujours un fripon. L'exclusion de la tribu a coutume d'tre prononce sans beaucoup de formalits; quelquefois mme linimiti ou le caprice en dcide. Ainsi, par exemple, Lorsque des particuliers, sans aucun motif apparent capable de les justifier, refusent d'assister aux crmonies du mariage, des funrailles, &c., de leurs parens ou de leurs amis, ou, lorsqu'ils affectent de ne point inviter ces derniers dans les mmes circonstances, les personnes ainsi ngliges ne manquent pas d'intenter procs pour demander raison de l'insulte qui leur a t faite, et les arbitres appels juger infligent ordinairement l'exclusion : nanmoins elle n'attire pas alors les condamns tout l'opprobre et tous les maux qui [38] psent sur ceux qui l'ont encourue pour des causes plus graves. Il importe peu que la transgression soit volontaire ou non, d'une nature grave ou de peu de consquence, pour que celui qui la commet puisse tre soumis cette peine infamante. Un pariah qui, dguisant sa tribu, se mlerait avec des Indiens, entrerait dans leurs maisons, mangerait avec eux, sans pouvoir d'abord tre reconnu, exposerait malgr cela ceux qui auraient ainsi communiqu avec lui, tre ignominieusement exclus de leur tribu. Aussi un pariah qui aurait une

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pareille audace, serait infailliblement assomm sur la place, si ses htes venaient le reconnatre. Un sudra qui aurait commerce avec une femme pariah, serait sans rmission exclu de sa tribu, si son dlit tait notoire. Un grand nombre de brahmes rassembls pour une crmonie domestique, admis leur repas, sans le connatre, un sudra qui s'tait ml avec eux en se donnant faussement pour appartenir leur caste, furent tous exclus de la tribu, et ne purent y tre rintgrs qu'aprs bien des formalits et des dpenses considrables. J'ai vu, dans la tribu des gollavahrous [bergers], un exemple de svrit non moins tonnant. Un mariage ayant t convenu, on avait, en prsence de la famille, fait sur les futurs poux quelques crmonies qui quivalent aux fianailles parmi nous. Avant l'poque assez loigne o devait se clbrer le mariage, le fianc vint mourir. Les parens de la fille, qui tait fort jeune et jolie, lunirent un autre homme. C'tait [39] violer les usages de cette caste, qui condamnent un veuvage perptuel les filles dj fiances, mme si le futur poux meurt avant la conclusion du mariage. En consquence, toutes les personnes qui avaient particip cette seconde union furent exclues de la caste, et lon refusa obstinment de s'allier et de communiquer avec elles. Longtemps aprs, jen ai rencontr plusieurs qui, quoique dj avances en ge, navaient pu encore, pour cette seule raison, trouver contracter dalliances. Onze brahmes qui voyageaient ensemble, tant obligs de traverser un canton dsol par la guerre, arrivrent puiss de faim et de fatigue dans un village qui, contre leur attente, se trouva dsert. Ils avaient avec eux, une petite provision de riz; mais ils ne trouvrent, pour le faire bouillir, d'autres vases que ceux qui avaient t, laisss dans la maison du blanchisseur du village. Le toucher seulement tait pour des brahmes une souillure presque ineffaable. Cependant, presss par la faim, et stant jur de garder le secret, ils prparrent leur nourriture dans ces vases, aprs les avoir cent fois bien curs avec de l'eau et du sable. On servit le riz et ils prirent leur repas, lexception d'un qui refusa d'y participer, et qui ne fut pas plutt au lieu de leur domicile commun, qu'il alla, dnoncer les dix autres aux principaux brahmes du village. Le bruit d'un pareil scandale fut bientt rpandu et excita une grande rumeur parmi tous les habitans.

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On sassembla; les dlinquans furent cits, et obligs de comparatre : mais prvenus d'avance du procs quon devait leur intenter, ils prirent leurs mesures, et comme ils [40] en taient convenus, ils rpondirent, d'une voix unanime, que c'tait l'accusateur lui-mme qui avait seul commis le dlit qu'il leur imputait mchamment et tort. Le tmoignage de dix personnes devait visiblement l'emporter sur celui d'une seule. Les accuss furent en consquence absous, et l'accusateur seul fut exclu ignominieusement de sa caste par les chefs, qui, au fond, ne doutaient gure de son innocence, mais qui tous avaient t indigns de la noirceur de son procd. On ne doit pas tre tonn, aprs ce qu'on vient de dire, de voir les Indiens autant et mme plus attachs leur caste, que ne le sont les gentilshommes dEurope leur noblesse. Prodigues des injures les plus grossires, lorsqu'ils ont entre eux quelque querelle, ils se les diront et se les pardonneront ensuite mutuellement; mais dire quelqu'un qu'il est un homme sans caste, est une insulte de nature ne se pardonner jamais. De cet attachement inviolable et sans bornes leur tribu, drive celui qu'ils ont pour leurs usages, qui en constituent en quelque sorte toute la police. On trouverait chez eux un trs grand nombre de personnes auxquelles il paratrait moins dur de perdre la vie, que de la conserver, par exemple, en mangeant de la chair de vache, ou bien tout autre nourriture qui aurait t prpare par des pariahs. C'est la mme cause qu'on doit attribuer le mpris et l'loignement qu'ils montrent pour tous les peuples trangers, et surtout pour les Europens, qui, peu instruits des usages ou les mprisant, les violent ouvertement dans toutes les occasions. Cette conduite les fait [41] regarder par les Indiens comme des barbares, tout--fait trangers aux principes d'honneur, de civilit et de bonne ducation. On peut tre rintgr dans sa caste, au moins en plusieurs cas. Lorsque l'exclusion n'a t inflige que par les parens, le coupable, aprs avoir gagn les principaux d'entre eux, se prsente dans une humble posture, et avec les signes du repentir, devant la caste assemble : l il coute sans se plaindre les rprimandes qu'on juge propos de lui faire, reoit les coups auxquels il est le plus souvent condamn, et paie l'amende qu'on lui impose. Enfin, aprs avoir solennellement promis d'effacer par sa bonne conduite la tache dont l'a souille sa condamnation

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infamante, il verse quelques larmes de repentir, fait le sachtanga 4 devant l'assemble, puis sert un repas aux personnes prsentes. Tout cela fait, il est cens rtabli dans sa tribu. Comme il sera souvent question, dans la suite de cet ouvrage, de cette prosternation appele sachtanga, je dois en donner ici la dfinition. Elle consiste se coucher, le visage contre terre, et les bras tendus [42] au-del de la tte. Cette posture s'appelle sachtanga, c'est--dire, prosternation des six membres, parce que, lorsqu'on la prend, les pieds, les genoux, le ventre, l'estomac, le front et les bras doivent toucher la terre. On se prosterne ainsi devant les grands personnages, tels que les rois, les gourous et autres magistrats revtus de quelque haute dignit. Les enfans le font quelquefois devant leur pre. Il n'est pas rare de voir des sudras de diverses castes faire le sachtanga devant les brahmes; et souvent des rois, au moment d'engager le combat avec l'ennemi, se prosternent en prsence de leur arme range en bataille. Lorsque l'exclusion de la caste a t prononce pour des causes graves, le coupable qui obtient sa rhabilitation est soumis l'une des preuves que voici : on lui brle lgrement la langue avec un petit lingot d'or bien chaud; ou on lui applique, sur diffrentes parties du corps, un fer rouge, qui imprime la peau certaines marques ineffaables; ou il doit courir, les pieds nus, sur des charbons ardens ; ou on le fait passer plusieurs fois sous le ventre d'une vache. Enfin, pour consommer sa purification, on lui fait boire le pantcha-caria ou pantcha-gavia. Ces deux mots, dont on donnera ailleurs une explication plus dtaille, signifient littralement les cinq choses ou les cinq substances qui procdent du corps de la vache, c'est--dire, le lait, le caill, le beurre liqufi, la fiente et lurine de cet animal, mls ensemble. La dernire des liqueurs qui composent le pantcha-caria, c'est--dire, lurine de la vache, cense la plus efficace pour purifier de toute espce de [43] souillure. J'ai souvent vu les superstitieux Indiens suivre ces animaux quand on les menait patre, et attendre le moment o ils pourraient
4 Ce signe d'humilit, ou ce salut, appel sachtanga, en usage chez les Indiens et plusieurs autres peuples asiatiques, fut galement usit parmi les plus anciennes nations. Nous en trouvons des tmoignages dans les livres saints, o cette marque extraordinaire de respect est appele du nom d'adoration, lors mme quelle s'adresse de simples mortels. (Voyez Gense, chap. 18, v. 2 ; 19, 1 ; 33, 3; 42, 6 ; 43, 26; 50, 18 , &c. &c.) Ainsi les gyptiens, les Chaldens, et autres peuples dont parlent les saintes critures, connaissaient cette manire respectueuse de saluer, et l'employaient dans les mmes circonstances que les Indiens.

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recueillir, dans des vases de cuivre, cette prcieuse liqueur toute chaude, pour l'emporter chez eux; ou bien en recevoir dans le creux de la main, pour en boire aussitt une partie et se laver le visage et la tte avec le reste. Employe de cette dernire manire, elle purifie des souillures extrieures; on la boit pour effacer les souillures intrieures. La crmonie dgotante du pantcha-gavia tant accomplie, le rhabilit doit donner un grand repas aux brahmes accourus de tous cts pour y avoir part, et pour recevoir les prsens plus ou moins considrables qu'il est oblig de leur faire : aprs quoi il rentre dans tous ses droits. Il existe cependant des fautes si normes aux yeux des Indiens, qu'elles ne permettent, dans aucun cas, celui qui s'eu est rendu coupable, de rentrer dans la caste d'o il a t exclu : telle est, par exemple, la faute d'un brahme qui aurait notoirement cohabit avec une femme de la caste abjecte des pariahs; car si cette femme tait de tout autre tribu, je crois qu'en la rpudiant et renonant aux enfans qu'il aurait eus d'elle, il pourrait, moyennant beaucoup de purifications et surtout de dpenses, obtenir son pardon. Quant celui qui, pour quelque motif que ce pt tre, aurait mang de la chair de vache, il devrait renoncer tout espoir de rentrer en grce, lors mme qu'il aurait t contraint de commettre un pareil sacrilge. On peut citer plusieurs exemples de cette inflexible et bizarre svrit. Au temps o le dernier prince mahomtan qui rgna [44] sur le Meissour, cherchait propager sa religion dans toute la presqu'le de l'Inde, il fit circonscrire de force plusieurs brahmes, qu'il contraignit ensuite manger de la chair de vache, en signe non quivoque de renonciation leur caste et leurs usages. Aprs que les peuples de l'Inde se furent affranchis du joug de ce tyran, plusieurs, de ceux qui avaient t ainsi contraints d'embrasser le mahomtisme, firent toutes les dmarches possibles, et offrirent des sommes considrables pour pouvoir tre rtablis dans leur caste. Il se tint des assembles dans diffrens districts pour approfondir mrement cette affaire. Partout on fut d'avis qu'on pouvait tre purifi des diverses souillures rsultant de la circoncision, et de la communication avec les musulmans : mais le crime davoir, quoique par force, mang de la chair de vache, fut unanimement dclar irrmissible, et de nature ne pouvoir tre effac, ni par les prsens, ni par le feu, ni pantcha-caria.

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Une pareille dcision fut rendue l'gard de plusieurs sudras qui se trouvaient dans la mme position, et qui, ayant fait les mmes dmarches, ne furent pas plus heureux. Force leur fut, aux uns aux autres, de rester mahomtans. Mais quand un Indien, quelle que soit sa caste, a eu le malheur d'en tre exclu, cette condamnation lui imprime une tache tellement indlbile, que la rhabilitation elle-mme n'a pas le pouvoir de l'effacer aux yeux du public. S'il a quelque querelle, sa condamnation est toujours la premire chose qu'on lui reproche.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre IV
Antiquit et origine des castes

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Aucune institution ne parat plus ancienne que ltablissement des castes indiennes. Les auteurs grecs et latins qui ont parl de l'Inde, pensent qu'elles ont exist de temps immmorial. L'attachement inviolable de ce peuple ses principaux usages, me parat une preuve presque incontestable de leur antiquit. Sans cesse rappels l'obligation de les observer invariablement, ils regarderaient une nouvelle coutume comme une chose inoue dans le pays ; et quiconque essaierait de l'introduire, exciterait un soulvement universel, rencontrerait une opposition violente, et serait proscrit comme un innovateur dangereux. La tche serait si difficile, que je ne crois pas que la pense en soit jamais venue aucun homme raisonnable. Tout s'y est fait et s'y fait toujours de mme; tout, jusqu'aux minuties, est regard comme important, parce qu'un Indien est persuad que c'est par l'exactitude qu'on met observer les petites choses, que les grandes se

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maintiennent. Aussi n'existe-t-il aucun peuple sur la terre qui puisse se vanter d'avoir conserv si longtemps, sans altration notable, ses usages et ses rglemens domestiques. Les lgislateurs indiens ont eu l'adresse, pour rendre durables ces coutumes, de les revtir de plusieurs crmonies extrieures, qui, en les inculquant fortement dans l'esprit, y attachent davantage le peuple. Ces crmonies [46] s'observent avec rigueur : on n'a jamais permis qu'elles dgnrassent en simples formules, dont on pt s'abstenir sans grave inconvnient. L'omission d'une seule, quelque peu importante qu'elle pt paratre, ne resterait pas impunie. On ne peut s'empcher ici de remarquer la conformit de quelques-unes de ces coutumes avec celles qui, dans l'antiquit, s'observaient chez d'autres peuples, Leurs prceptes sur la souillure et la propret, ainsi que les moyens employs pour effacer l'une et conserver l'autre, taient communs, sous plusieurs rapports, aux anciens Hbreux. L'obligation de se marier dans sa tribu, et mme dans sa famille, fut spcialement impose au peuple juif dans les rglemens que Mose lui transmit par l'ordre de Dieu mme 5 . Cette obligation existait dj longtemps auparavant, et peut-tre tait-elle gnrale parmi les Chaldens. Nous voyons, en effet, dans nos livres sacrs, qu'Abraham pousa sa nice, et que ce saint patriarche fit venir de loin une fille de sa parent pour son fils Isaac. Celui-ci, et sa femme Rebecca, pardonnrent peine leur fils sa de s'tre mari avec des trangres, c'est-dire, des Chananennes; et ils envoyrent dans un pays loign leur fils Jacob, pour s'y choisir une femme dans sa ligne. De mme on voit aujourd'hui des Indiens tablis en [47] pays tranger, aller quelquefois deux cents lieues de distance, chercher, dans leur pays natal et parmi leurs proches, des femmes pour leurs garons, et des maris pour leurs filles. Quant la distinction des castes, Mose, comme on le sait, l'tablit parmi le peuple hbreu, selon l'ordre qu'il en avait reu de Dieu. Ce saint lgislateur, durant le long sjour qu'il fit en gypte, avait vu cette distinction tablie parmi les habitans de cette contre, et avait sans doute remarqu le bien qui en rsultait; il

Ne commisceatur possessio filiorum Isral de tribu in tribum; omnes enim viri ducent uxores de tribu et cognatione su; et cunct femnin de eadem tribu maritos accipient... Nec sibi misceantur tribus, sed it maneant, &c. &c. (Nem.. 36, v.. 6, 7, 8, 9, 10 et 11.)

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parat qu'en excutant sur ce point sa mission divine, il ne fit qu'adopter et perfectionner un systme politique dj en vigueur parmi les gyptiens. Mais l'origine des castes dans l'Inde est bien plus ancienne encore. Les livres indiens rapportent que le dieu Brahma, auquel ils attribuent la cration, en fut l'auteur, lorsqu'il donna des habitans la terre. De sa tte naquirent les brahmes; les kchatrias ou rajahs sortirent de ses paules; les veissiahs, de son ventre; et les sudras, de ses pieds. Il est facile de saisir le sens allgorique de cette tradition, o sont distinctement tracs les divers degrs de subordination qui existent d'une caste l'autre. Les brahmes, destins remplir les fonctions leves et spirituelles du sacerdoce, et montrer aux autres la voie du salut, ont d sortir de la tte du crateur; la force devrait tre le partage des kchatrias, destins par leur naissance aux fatigues de la guerre, il a fallu tirer leur origine des paules et des bras de Brahma; les veissiahs, occups recueillir ce qui sert la nourriture, aux vtemens [48] et aux autres besoins de l'homme, ont d natre du ventre de ce dieu; et les sudras, destins l'esclavage et aux travaux les plus pnibles de l'agriculture, sont sortis de ses pieds. Outre cette origine fabuleuse des castes, qui est connue de tous les Indiens, on en trouve dans leurs livres une autre qui fait remonter cette institution des temps aussi reculs que ceux du dluge : car ce terrible vnement, qui renouvela le monde, fut presque aussi clairement connu des Indiens, qu'il le fut de Mose. Mais il sera question ailleurs de cet important sujet; contentons-nous maintenant d'observer qu'un personnage clbre, et rvr par les Indiens, nomm Mahnouvou, chappa ce dsastre par le moyen d'un vaisseau, avec les sept fameux pnitens de l'Inde. Aprs le dluge, disent les auteurs indiens, ce restaurateur du genre humain distribua les hommes en diverses castes, telles qu'elles subsistent encore prsent 6 . Quant aux subdivisions particulires chacune des quatre grandes tribus chez les Indiens, elles sont, sans contredit, postrieures la division gnrale dont on vient de parler. La ncessit d'assigner chacun, d'une manire trs spciale, son rang dans la socit, obligea d'y avoir recours. Quelques auteurs indiens disent
6 Ce nom de Mahnouvou est bien digne de remarque; il est compos de deux mots mah, qui signifie grand, et nouvou, dont l'analogie avec No est incontestable.

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que les individus qui composent les premires ramifications de la grande caste sudra, sont les btards des autres castes, et tirent leur origine d'un commerce illicite entre [49] les hommes et les femmes veuves des quatre grandes tribus. Ces enfans btards, ns d'un pre brahme et d'une mre kchatria, ou d'un pre veissiah et d'une mre sudra, &c., n'tant reconnus par aucune des grandes tribus, on leur assigna d'autres castes et des emplois particuliers, plus ou moins bas, selon la nature de leur extraction. De ce grand nombre de subdivisions, il en est plusieurs qui sont regardes comme fort modernes. Ainsi, par exemple, les cinq castes d'artisans n'en faisaient originairement qu'une, non plus que celles des barbiers et des blanchisseurs, des gollavahrous et des couroubas, et un grand nombre d'autres, qui, vers ces derniers temps, ont tabli dans leur sein de nouvelles catgories.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre V
Des basses tribus des sudras
Des basses tribus des sudras. - Castes des pariahs, des chakilys (ou savetiers), et autres galement viles. - Mpris dans lequel elles sont tenues. Pariahs, esclaves proprement dits. - Castes des blanchisseurs, des barbiers, et quelques autres. - Discrdit dans lequel sont les arts mcaniques et libraux. Castes nomades et vagabondes. - gyptiens (ou Gypsies) Charlatans. Jongleurs. - Castes sauvages.

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Nous avons observ prcdemment que, parmi le grand nombre de castes dont est compose la tribu des sudras, on ne pouvait pas donner de rgle gnrale pour dterminer quelles sont celles qui ont la prminence, parce que les Indiens euxmmes ne s'accordent pas sur ce point, et qu'il est des castes rputes viles dans un pays qui sont considres dans un autre. Il existe cependant diverses tribus qui, par l'avilissement et le mpris o elles sont plonges, font en quelque sorte bande part, et ne figurent qu'en dehors du tableau gnral de la socit : elles-mmes reconnaissent leur grande infriorit l'gard des autres classes. La plus connue et la plus nombreuse de ces tribus, est celle des pareyers, comme ils sont nomms

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dans la langue tamoule, et d'o vient le nom de pariahs, qui leur est donn par les Europens. Les dtails o je vais entrer sur cette classe d'individus, formeront un contraste frappant avec ceux que je donnerai dans la suite concernant les brahmes, et pourront servir prouver, ce que j'aurai souvent occasion de remarquer dans le cours de l'ouvrage, que, dans aucune circonstance, les Indiens ne [51] savent garder un juste milieu. On verra qu'ils sont aussi extrmes dans le mpris et l'loignement qu'ils tmoignent pour l'espce d'individus dont il est ici question, que dans les tmoignages de dfrence et de respect qu'ils se font un devoir de donner ceux que la superstition, en les revtant d'un caractre sacr; a levs audessus du reste des hommes. Dans tous les pays de l'Inde, les pariahs sont entirement asservis aux autres castes, et traits partout avec duret. Dans la plupart des provinces, il ne leur est pas permis de cultiver la terre pour leur propre compte, mais ils sont obligs de se louer aux autres tribus, qui, pour un modique salaire, les emploient aux travaux les plus pnibles. Leurs matres peuvent les battre quand ils le veulent, sans que ces malheureux aient le droit de se plaindre, ou de demander rparation pour les mauvais traitemens qu'on leur fait endurer. En un mot, les pariahs sont les esclaves ns de l'Inde : il existe au moins autant de distance entre eux et les autres indignes, qu'entre les colons et leurs esclaves dans nos colonies; et si j'tais rduit la triste alternative de choisir entre ces deux dplorables conditions d'une partie de l'espce humaine, je n'hsiterais point opter pour la seconde. Cette caste est la plus nombreuse de toutes; et, runie celle des chakilys (ou savetiers), elle forme au moins un quart de la population. Quelles pnibles rflexions ne doit-on pas faire, quand on pense que cette caste si dgrade est pourtant celle qui est la plus utile; car c'est elle que sont dvolus tous les travaux de l'agriculture, [52] et les autres ouvrages les plus indispensables et les plus rudes. Cependant, quelque degr de misre et d'oppression que soient rduits les malheureux pariahs, on ne les entend jamais se plaindre de leur condition, ni mme murmurer de ce que le hasard ne leur a pas donn une naissance plus releve; encore moins songent-ils amliorer leur sort, en se runissant pour forcer les autres tribus les traiter comme des hommes devraient traiter leurs semblables. Tout pariah est lev dans l'ide qu'il est n pour tre asservi aux autres castes, et que c'est l sa seule condition, sa destine irrvocable. Jamais on

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ne lui persuadera que la nature a cr les hommes gaux, ou quil est en droit d'exiger des autres tribus un traitement moins svre que celui qu'il endure. Plongs dans la plus affreuse misre, la plupart n'ont pas de quoi se procurer les vtemens les plus grossiers; ils vont presque nus, ou toujours couverts de haillons. Il y en a fort peu qui aient leur nourriture assure durant tout le cours de l'anne. Quand ils possdent quelque chose, c'est une rgle parmi eux de le dpenser bien vite, et de s'abstenir de tout travail tant qu'ils ont de quoi vivre sans rien faire. Dans quelques districts, ils sont autoriss cultiver la terre pour leur compte; mais ceux qui le font sont presque toujours les plus misrables. Les pariahs qui se louent d'autres cultivateurs, reoivent au moins une subsistance qui, quelque grossire qu'elle soit, est suffisante pour apaiser les cris de la faim; tandis que ceux qui sont leurs matres et qui travaillent pour eux-mmes [53] le font avec tant d'indolence et d'incurie, que, mme dans les meilleures annes, leur rcolte ne suffit pas pour les faire subsister pendant six mois. Le mpris et l'aversion que les autres castes en gnral, et surtout celle des brahmes, tmoignent ces malheureux, sont ports un tel excs, que, dans bien des endroits, leur approche seule ou la trace de leurs pieds est considre comme capable de souiller tout le voisinage. Il leur est interdit de jamais traverser la rue o logent les brahmes; sils s'avisaient de le faire, ceux-ci auraient le droit, non pas de les frapper eux~mmes, puisqu'ils ne peuvent pas, sans se souiller, les toucher mme avec la pointe d'un long bton, mais de les faire assommer de coups par dautres personnes. Un pariah qui pousserait l'audace jusqu entrer dans la maison d'un brahme, pourrait tre mis mort sur-le-champ; et l'on a, vu des exemples de cette iniquit rvoltante, dans des pays soumis des princes indignes, sans que personne y trouvt redire. Toute personne qui a t touche, soit par inadvertance, soit volontairement, par un pariah, est souille par cela seul, et ne peut communiquer avec qui que ce soit, jusqu' ce qu'elle ait t purifie par le bain, ou par d'autres crmonies plus ou moins, importantes, selon la dignit et les usages de la caste laquelle cette personne appartient. Manger avec des gens de cette caste, ou toucher des vivres apprts par eux, et mme boire de l'eau qu'ils auraient puise; se servir de vases de terre qu'ils ont

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tenus dans leurs mains; mettre le pied dans leurs maisons, ou [54] leur permettre d'entrer dans la sienne : tout cela offrirait autant de motifs d'exclusion; et celui qui l'aurait encourue n'obtiendrait de rentrer dans sa caste qu'aprs de pnibles et dispendieuses formalits. Quiconque aurait eu commerce avec une femme pariah, serait trait encore plus svrement, si son dlit tait prouv. Cependant cette horreur quinspirent les pariahs, n'est pas aussi grande dans quelques provinces de l'Inde. Cest dans les parties mridionales et occidentales de la presqu'le qu'elle subsiste avec toute son nergie; elle devient moins sensible dans les provinces septentrionales. Dans le nord du Meissour, les autres castes de sudras se laissent approcher des pariahs, leur permettent d'entrer dans la partie de la maison o l'on tient les vaches; et mme il est des cantons o l'on souffre qu'ils mettent la tte et un pied seulement dans l'appartement o loge le matre. On assure qu'en avanant vers le nord, la diffrence qui existe entre eux et les autres Indiens va toujours en s'affaiblissant, et qu'elle finit mme par disparatre presque tout--fait. L'origine de cette caste avilie parat remonter une poque fort recule; il en est fait mention dans les plus anciens pouranas. On est fond croire qu'elle se forma d'abord de l'agrgation des individus chasss des diverses castes pour leur mauvaise conduite ou pour avoir enfreint les lois, et qui, ainsi repousss jamais de la socit des gens d'honneur et n'ayant plus rien craindre ni esprer, se livrrent, sans retenue, leurs penchans naturels, tous les excs et tous les vices dans lesquels ils continuent encore de vivre. [55] Nanmoins la distance qui existe entre les autres tribus et celle des pariahs, ne parat pas avoir t, dans le principe, aussi grande quelle l'est maintenant. Quoique relgus sur le dernier plan dans le cadre social, ils n'en taient pas totalement exclus, et la ligne de dmarcation entre eux et les sudras tait imperceptible ; ils passent encore aujourd'hui pour les descendans immdiats de la meilleure caste de cultivateurs. Les vellalalers-tamouls et les hokulamakuloucanaras ne ddaignent pas de les nommer leurs enfans. Mais ce qu'il y a de certain, c'est que si ces castes ont une gnalogie commune avec les pariahs, et consentent en faire laveu, elles sont fort loin de justifier cette concession par leur conduite et par les procds qu'elles ont pour eux.

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Les Europens sont dans la ncessit d'admettre des pariahs au nombre de leurs serviteurs, parce qu'il est des soins domestiques que tout autre Indien rougirait de leur rendre. Il serait, par exemple, difficile de trouver parmi les sudras, quelqu'un qui voult s'abaisser au point de dcrotter les souliers, graisser les bottes, vider et nettoyer les vases de nuit, peigner et arranger les cheveux, &c. &c.; mais surtout n'y en a aucun qui, pour quelque rcompense que ce ft, consentirait tre leur cuisinier, parce que ce genre de service oblige prparer la viande de buf, que les Europens, sans aucun gard pour les prjugs des nations au milieu desquelles ils vivent, admettent publiquement sur leur table : ils sont donc obligs d'avoir recours des pariahs pour exercer cet important office; et si l'espce de nourriture dont ils ne se font aucun scrupule d'user, les [56] rend mprisables aux yeux du superstitieux Indien, qui observe leur conduite, l'abjection de la personne dont ils se servent pour la prparer, ajoute encore ces sentimens dfavorables; car, d'aprs les principes reconnus par tous les Indiens, il ne peut y avoir que des pariahs qui osent se nourrir de mets apprts par des pariahs. Il est certain que c'est ce manque de circonspection de la part des Europens, ou plutt la ncessit laquelle ils sont rduits d'admettre des pariahs leur service, qui dplait le plus aux Indiens, et qui dconsidre davantage ces trangers leurs yeux. Dans l'impossibilit de se procurer des domestiques de bonne caste, ils se rsignent garder auprs d'eux des serviteurs infidles, qui ne sont susceptibles d'aucun attachement, et dans lesquels ils ne peuvent avoir aucune confiance. Les sudras qui entrent au service des Europens, sont presque tous des gens vicieux, sans principes, sans sentimens d'honneur et sans ressource, le rebut de leur caste et de la socit : aucun sudra honnte ne consentira jamais faire un service qui l'expose tre confondu avec des pariahs, et aller de pair avec eux. Ce qui contribue beaucoup aussi loigner les personnes de bonne caste du service domestique des Europens, c'est la grande distance que ces derniers sont accoutums mettre entre eux et leurs serviteurs, ainsi que la hauteur et les svices que ceux-ci ont souvent endurer de la part de leurs matres : mais, pardessus tout, ce sont les coups de pied d'un Europen qu'ils redoutent; non que ce mauvais traitement leur soit plus [57] sensible quun autre, mais dans la crainte d'tre souills par le contact d'un objet aussi impur qu'un soulier ou une botte. Les pariahs, accoutums l'esclavage ds l'enfance, endurent tout cela avec patience; mais il n'en est pas de mme des autres Indiens, naturellement fiers et orgueilleux.

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D'ailleurs, dans l'Inde, l'tat de domesticit n'a rien de d ridant par lui-mme : le valet mange avec son matre, la servante avec sa matresse, et les uns et les autres vont de pair dans le commerce de la vie. Les Europens tenant cet gard une conduite toute diffrente, leur service est, cause de cela, devenu odieux pour tout indigne qui conserve quelque amour-propre ou quelque sentiment de dlicatesse, et l'on ne doit pas tre surpris de ne voir auprs d'eux que la lie de la socit. Mais pour revenir aux pariahs, si cette caste est rpute si vile et si infme, il faut avouer qu'elle le mrite, bien des gards, par la conduite ou par le genre de vie que mnent les individus qui la composent. Un grand nombre de ces malheureux se vendent eux-mmes comme esclaves, pour toute la vie, avec leurs femmes et leurs enfans, des cultivateurs qui leur font exercer les travaux les plus pnibles et les traitent avec la dernire duret. Les valets des villages, obligs par leur office, de nettoyer les lieux communs, de balayer les rues et d'en enlever toutes les immondices, appartiennent toujours cette caste. Cependant ces valets, connus dans le sud sous le nom de tottys, sont ordinairement un peu plus mnags que les autres pariahs, [58] parce que, outre les fonctions dgotantes dont on vient de parler, ils sont encore chargs de distribuer l'eau des tangs et des canaux pour l'arrosement des champs de riz, ce qui engage les habitans les traiter avec moins de rudesse. Parmi les pariahs qui ne sont pas dans un tat de servitude, il en est qui ont la garde et le soin des chevaux des particuliers, de ceux des armes, des lphans, des bufs; d'autres sont porte-faix, ou se livrent aux diffrens travaux des manuvres. Dans ces derniers temps, des pariahs ont t admis dans les armes des Europens et dans celles des princes du pays, et ils sont quelquefois parvenus des grades distingus; car en fait de courage et de bravoure, ils ne sont infrieurs a aucune autre caste d'Indiens : mais leur ducation les rend incapables d'acqurir les autres qualits d'un bon soldat ; il est d'ailleurs difficile de les former la discipline militaire; et, d'un autre ct, ils sont dpourvus de tout sentiment d'honneur. Les pariahs, convaincus qu'ils n'ont rien perdre ni gagner dans l'opinion publique, se livrent sans retenue et sans honte toutes sortes de vices, et l'on voit rgner parmi eux les plus grands dsordres, sans qu'ils paraissent en ressentir le moindre remords. On pourrait dire qu'en fait de vices, ils sont par la brutalit, ce que les brahmes sont par la malice. Leur malpropret fait horreur; leurs cabanes,

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couvertes d'ordures, d'insectes et de vermine, sont encore, s'il est possible, plus dgotantes que leurs personnes. Leurs traits rudes et durs dclent assez leur caractre; et cependant la grossiret de leur esprit et de leurs manires surpasse encore celle [59] de leur figure. Ils sont fort adonns livrognerie, vice extrmement odieux tous les autres Indiens. Ils s'enivrent ordinairement avec le jus du palmier, nomm calou, qu'ils boivent lorsqu'il est ferment, parce qu'alors il est plus piquant; et quoiqu'il sente trs mauvais, ils avalent comme du nectar cette liqueur nausabonde. Outre les querelles que l'tat d'ivresse o ils se trouvent souvent occasionne parmi eux, il attire surtout leurs femmes des traitemens cruels : ils assomment de coups ces malheureuses, lors mme qu'elles sont enceintes; et c'est en, grande partie ces violences que j'attribue les avortemens auxquels elles sont sujettes, et qui sont bien plus frquens parmi elles que parmi les femmes des autres castes. Ce qui rvolte le plus contre eux les autres Indiens, c'est la qualit repoussante des alimens dont ils font leur principale nourriture. Attirs par la puanteur d'une charogne, ils courent en troupe en disputer les dbris aux chiens, aux jackals, aux corbeaux et autres animaux carnassiers; ils s'en partagent la chair demi pourrie, et vont la dvorer dans leurs cabanes, souvent sans riz ni aucun assaisonnement qui l'accompagne. Peu leur importe la maladie dont l'animal est mort, puisqu'ils empoisonnent quelquefois secrtement les vaches et les buffles, pour pouvoir ensuite se repatre de leurs infectes et morbifiques dpouilles. Les corps des animaux qui meurent dans un village, appartiennent de droit au totty, ou valet du lieu, qui en vend la chair trs bas prix aux pariahs du voisinage. Ces derniers ne pouvant pas consommer en un seul jour la provision qu'ils ont achete, [60] en font scher au soleil une partie, qu'ils conservent dans leurs cabanes pour les circonstances o ils se trouveront sans autre nourriture. Il est peu d'habitations de pariahs dans lesquelles ou ne voie suspendues des guirlandes composes de ces lambeaux dgotans : l'infection qui en rsulte ne parat pas affecter l'odorat de ceux qui y demeurent; mais le voyageur qui passe auprs de leurs villages, s'en aperoit bientt, et devine aisment l'odeur qui s'en exhale, de quelle espce de gens ils sont peupls. C'est surtout cette horrible nourriture que j'attribue la plupart des maladies contagieuses qui rgnent frquemment parmi eux, tandis que les habitans des villages qui avoisinent les leurs, nen sont pas atteints.

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Faut-il s'tonner, d'aprs ce qu'on vient de lire, si les autres castes ont horreur de celle-l ? Sont-elles si blmables lorsqu'elles refusent de communiquer avec de pareils barbares, et les obligent de se tenir l'cart, et de se btir des villages spars des leurs ? Il est vrai qu'on porte leur gard les choses l'excs; mais, comme nous l'avons dit, on aura souvent occasion de remarquer que le gnie des Indiens les pousse toujours vers les extrmes. La condition des pariahs, qui n'est point l'esclavage proprement dit, a quelques traits de ressemblance avec la condition des serfs de l'ancienne France et de ceux qui existent encore dans quelques contres septentrionales de l'Europe. Cet asservissement subsiste principalement dans toute sa force sur la cte de Malabar, ainsi que plusieurs autres usages particuliers ce pays, [61] qui, cause de sa position, n'ayant pas t expos aux invasions et aux rvolutions qui ont si souvent boulevers toute l'Inde, parat avoir conserv, sans altration, plusieurs des anciennes institutions qui sont tombes ailleurs en dsutude. Parmi ces institutions, les deux plus remarquables sont le droit de proprit et l'esclavage. Ces deux catgories paraissent insparables l'une de l'autre; et c'est l qu'on peut dire, nulle terre sans seigneur. Tous les pariahs qui naissent dans le pays, sont serfs pour toute leur vie, de pre en fils, et attachs la glbe dans le lieu o ils naissent; le propritaire peut les vendre avec le sol, et en disposer comme il lui plat. Ce droit de proprit et cet tat de servitude ont exist de tout temps, et existent encore parmi les Nairs, les Courgas et les Toulouvas, qui sont les trois nations aborignes de la cte de Malabar. C'est, je crois, le seul pays de l'Inde o ce droit de proprit se soit conserv intact jusqu ce jour; partout ailleurs le terrain appartient au prince, et le cultivateur n'en est que le fermier : les terres quil exploite lui sont concdes ou tes suivant le bon plaisir du gouvernement. Sur la cte de Malabar, au contraire, les terres appartiennent aux personnes qui en ont reu la possession de leurs anctres, et elles ont le droit de la transmettre leurs descendans. Elles peuvent aussi les aliner, les vendre, les donner, et en disposer leur volont; en un mot, le jus utendi et abutendi, qui constitue le droit de proprit, leur appartient dans toute sa plnitude. Chaque propritaire de terres, dans ce pays-l, a [62] pour les cultiver une peuplade de pariahs, qui sont proprement ses esclaves, et qui font partie de son domaine. Tous les enfans qui naissent parmi ces derniers, sont serfs, ainsi que leurs pres, et le matre est libre de disposer des uns et des autres, et de vendre les

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pres et les enfans, si cela lui fait plaisir. Si l'un d'entre eux senfuyait pour aller servir un autre matre, il a le droit de le rclamer partout comme sa proprit. Lorsque quelque propritaire a plus d'esclaves qu'il ne lui en faut pour cultiver son terrain, il en vend une partie d'autres cultivateurs qui en manquent. Il n'est pas rare de voir un dbiteur qui, poursuivi par ses cranciers, leur livre, au lieu d'argent, une partie de ses pariahs, jusqu' concurrence de la dette. Le prix d'un de ces esclaves est fort modr : des renseignemens positifs portent trois roupies et cent srous, ou a une quantit de riz gale la charge d'un buf, la valeur vnale d'un esclave mle, encore jeune, et en tat de travailler. Cependant les propritaires de terrains ne vendent leurs esclaves pariahs que dans des cas de grande ncessit; et encore ne peuvent-ils les vendre alors que dans leur pays. Ils n'ont, dans aucun cas, la facult de les exporter, pour aller les vendre au loin des trangers. Chaque propritaire foncier, dans ce pays, a son habitation isole, btie au milieu de ses domaines, et dans laquelle il vit environn de sa peuplade d'esclaves pariahs, qui lui sont extrmement soumis. Quelques habitans en ont plus de cent leur service; ils les traitent, en gnral, fort humainement, ne leur imposent de l'ouvrage que selon leur ge et leurs forces, les nourrissent [63] du mme riz qu'eux, les marient lorsqu'ils en ont l'ge, et donnent tous les ans aux femmes, pour se vtir, un morceau de toile de sept huit coudes, et aux hommes un cambily ou couverture grossire de laine. Il n'y a au Malabar que la caste seule des pariahs qui soit ainsi condamne un esclavage perptuel; mais aussi l'on n'y en trouve aucun de libre; tous naissent esclaves, de gnration en gnration. Ils n'ont pas mme le droit d'acheter leur libert; et, s'ils veulent devenir indpendans, ils n'ont d'autre moyen de le faire que de s'enfuir secrtement, et de quitter le pays. Cependant, je n'ai pas ou dire quils en vinssent souvent cette extrmit. Accoutums de pre en fils la subordination, traits avec humanit par leurs matres, nourris des mmes alimens qu'eux, jamais obligs de travailler au-del de leurs forces, n'ayant aucune notion de ce qu'on appelle libert et indpendance, ils se sont faits une habitude de leur manire d'tre. Ils regardent leur matre comme un pre, et se considrent comme faisant partie de sa famille. Dans le fait, sous le rapport physique, le seul qui affecte leurs sens, leur condition me parat bien prfrable celle des pariahs libres. Au moins, le pariah esclave de la cte de Malabar est assur de sa

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subsistance, premier besoin de la nature; tandis que le pariah libre des autres pays, manque, la moiti du temps, du strict ncessaire, et est souvent expos mourir de faim. En effet, on ne saurait contempler sans piti l'tat d'abjection et de dtresse dans lequel vgte ailleurs cette misrable caste de pariahs, la plus nombreuse de toutes. Il est vrai que c'est parmi eux une rgle invariable, [64] et une espce de point d'honneur, de dpenser mesure qu'ils gagnera, de ne songer qu'au jour prsent, et de ne point tendre leur sollicitude sur un avenir incertain. La plupart, hommes et femmes, ne sont jamais vtus que de vieux haillons. Mais pour se former une juste ide de leur misre, il est ncessaire de les voir de prs, et c'est ce que j'ai t porte de faire moi-mme. La moiti environ de mes diffrentes congrgations n'tait compose que de chrtiens pariahs. Partout o je paraissais, il m'arrivait frquemment d'tre appel pour aller administrer les derniers secours de la religion des gens de cette caste qui taient l'agonie. Parvenu prs de la hutte vers laquelle mon devoir me conduit, la porte en est souvent si basse que je suis oblig de marcher sur mes mains pour pouvoir y pntrer. J'entre dans ce rduit infect : un mouchoir, dont j'ai eu soin de tremper un des bouts dans du fort vinaigre, et que je tiens sous mes narines, me garantit en partie de la puanteur qui s'exhale de tous cts. J'y trouve un squelette gisant quelquefois sur la terre nue, mais le plus souvent sur une natte demi pourrie, et ayant pour oreiller une pierre ou un morceau de bois. Le malheureux n'a pour se couvrir quune guenille autour des reins, et un cambily ou tissu de laine grossier et tout dchir, qui lui laisse nu la moiti des membres. Je m'assieds par terre, ct de cet infortun : les premires paroles que je lui entends prononcer d'une voix lamentable et dfaillante, sont ordinairement celles-ci : Pre ! je meurs de froid et de faim ! Je passe un quart d'heure ou plus auprs de lui; et je sors enfin de ce triste sjour [65] du malheur, le cur navr du spectacle dchirant dont je viens dtre tmoin, et le corps souvent couvert d'insectes, et de toutes les espces de vermine qui pullulent dans ces repaires. Cependant ce dernier inconvnient tait la moindre de mes peines; j'en tais quitte pour changer de vtemens, aprs m'tre fait verser de l'eau chaude sur tout le corps. La seule chose qui m'affliget rellement, c'tait d'avoir t oblig de regarder en face le tableau vivant de la misre dans toutes ses horreurs, et de n'avoir eu les moyens de lui procurer que de faibles soulagemens.

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Ah ! si les riches du monde, qui sont si enclins se forger des maux imaginaires, lorsqu'ils n'en ont pas de rels; si ces ambitieux, toujours ports murmurer et se plaindre de leur condition, parce qu'elle les met dans la ncessit de se contenter du ncessaire, et qu'elle ne leur fournit point les moyens de se procurer le superflu ou les dlices de la vie; s'ils voulaient, dis-je, fixer un instant leur pense sur cet affreux tableau de la souffrance et du dnuement, comme ils apprendraient mieux apprcier la part que la Providence leur a faite ! Quant moi, durant les dix ou douze premires annes de mon sjour dans l'Inde, j'y ai vcu dans un tat de privation tel, que je pouvais peine me procurer le strict ncessaire : cependant, mme alors, j'tais aussi content de mon sort, que je le suis maintenant que je jouis d'un peu plus d'aisance. Outre les consolations que m'a fournies la religion dans ces circonstances, la raison m'en offrait d'autres, en me faisant rflchir que les dix-neuf vingtimes au moins du peuple parmi lequel je vivais, [66] taient exposs des afflictions de tout genre bien suprieures encore celles que j'avais supporter. Outre la caste des pariahs, rpandue dans toutes les provinces de la presqu'le, il en existe de particulires certains pays, et composes d'individus qui galent et surpassent mme les premiers par la bassesse de leurs sentimens et de leurs murs, ainsi que par le mpris auquel ils sont en butte. Telle est la caste des palers, qui n'est gure connue que dans le Madur et autres rgions voisines du cap Comorin. Les palers se regardent comme au-dessus des pariahs, par la raison qu'ils ne mangent pas de chair de vache; mais les pariahs de leur ct les regardent comme bien au-dessous d'eux, en ce qu'ils appartiennent la main gauche, dont ils sont le rebut, tandis qu'eux appartiennent la main droite, et passent pour en tre le plus ferme soutien. Ces deux tribus de misrables ne peuvent jamais s'accorder ensemble, et, partout o elles existent en nombre -peuprs gal, ce n'est que disputes et querelles entre elles. L'une et lautre suivent le mme genre de vie dans la socit, sont -peu-prs galement fltries dans l'opinion publique, et obliges d'habiter loin des autres tribus. Dans les forts de la cte de Malabar, on rencontre une tribu qui, chose difficile croire, surpasse encore en abjection les deux dont on vient de parler : c'est celle des pouliahs, que l'on regarde comme bien en-dessous des btes qui partagent avec eux le domaine de ces lieux sauvages. On ne leur permet pas mme de se btir des huttes pour se garantir des injures du temps. Une espce [67]

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d'appentis, soutenu par quatre bambous, et ouvert de tous les cts, sert d'asile quelques-uns, et les met couvert de la pluie, mais les laisse exposs au souffle des vents. Cependant, la plupart se construisent des espces de nids au milieu des arbres les plus touffus, sur lesquels ils se nichent comme des oiseaux de proie, et o ils passent la nuit et une grande partie du jour. Jamais ils ne peuvent marcher avec scurit dans les chemins battus : lorsqu'ils aperoivent quelqu'un, ils doivent se faire reconnatre par un certain cri, et faire un long dtour pour le laisser passer; la moindre distance laquelle ils sont obligs de se tenir des personnes d'une autre caste, est de plus de cent pas. Si un Nair, qui va toujours arm, rencontre sur sa route un de ces malheureux, il a le droit de le poignarder sur-le-champ. Les, pouliahs mnent une vie tout--fait sauvage, et n'ont aucune communication avec la socit. Dans toutes les provinces de la presqu'le, la caste des chakilys ou savetiers est rpute infrieure celle des pariahs : en effet, ils sont au-dessous d'eux par la bassesse des sentimens, par leur ignorance et leur brutalit, et ils sont, bien plus qu'eux encore, livrs la crapule et l'intemprance. C'est principalement vers le soir qu'ils s'enivrent, et leurs villages retentissent, bien avant dans la nuit, des cris et des querelles qui sont la suite de leur ivresse. Rien ne saurait les contraindre travailler tant qu'ils ont de quoi boire; ils ne se remettent l'ouvrage que lorsqu'il ne leur reste plus aucune ressource pour satisfaire leur passion dominante; et ils passent ainsi successivement du travail l'ivresse, et de [68] l'ivresse au travail. Les femmes de cette vile tribu, qui ne se laissent surpasser par leurs maris dans aucun genre de vices, les galent sur-tout en ivrognerie. On peut juger, d'aprs cela, de leur modestie et de leur retenue. Les pariahs eux-mmes refusent de communiquer avec les chakilys, et ne les admettent jamais leurs repas. Il y a une classe de pariahs qui dominent sur tous ceux de leur caste : ce sont les vallouvers, que l'on appelle aussi, par drision, brahmes des pariahs. Ils tiennent rang part, et ne contractent jamais d'alliances quentre eux. Ils se considrent comme les gourous ou guides spirituels des gens de leur tribu. Ce sont eux qui prsident aux crmonies des mariages et autres actes religieux des pariahs. Ils leur prdisent toutes les absurdits recueillies dans l'almanach indien, telles que les bons et les mauvais jours, les momens favorables ou dfavorables l'entreprise des affaires, et autres pronostics de cette force : mais il leur est interdit de s'immiscer en rien de ce qui appartient aux connaissances astronomiques,

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comme les prdictions d'clipses, lindication des rvolutions de la lune, &c.; cette prrogative appartient exclusivement aux brahmes. Il est d'autres castes qui, quoique occupant un degr plus lev dans l'chelle de la civilisation indienne, ne jouissent pas pour cela de beaucoup plus de considration. Telles sont, 1. parmi les sudras, celles dont les travaux les tiennent dans une espce d'asservissement ou de dpendance l'gard du public; 2. celles qui ont des professions rputes basses et immondes , en ce [69] qu'elles exposent ceux qui les exercent des souillures frquentes; et 3. les tribus nomades qu'on voit errer dans le pays sans se fixer nulle part. Parmi les premires, je range la caste des barbiers et celle des blanchisseurs. Il y a, dans chaque village, des individus de ces deux castes, qui y exercent leur mtier, sans que les personnes de la mme profession d'un village voisin puissent y venir travailler en concurrence, moins qu'elles n'en aient obtenu la permission expresse. Ces professions se transmettent de pre en fils, et ceux qui s'y livrent forment deux tribus distinctes. Le barbier est oblig de faire la barbe, de raser la tte, de rogner les ongles des mains et des pieds, et de nettoyer les oreilles de tous les habitans de son village. Dans plusieurs provinces du sud, les habitans se font raser toutes les parties du corps o il crot du poil, depuis la tte jusqu'aux pieds, except les sourcils; et cette pratique est par-tout gnralement observe Par les brahmes, le jour qu'ils se marient et dans d'autres occasions solennelles 7 . Les barbiers sont aussi les chirurgiens du pays. De quelque nature que soit l'opration pour laquelle on requiert leur ministre, ils n'ont pour la faire que leur rasoir, s'il s'agit d'amputation, ou que l'espce de [70] poinon tranchant dont ils se servent pour rogner les ongles, s'il s'agit d'ouvrir un abcs ou de faire d'autres oprations semblables. Ils sont de plus les mntriers en titre : le droit de jouer des instrumens vent, sur-tout, leur appartient presque exclusivement, comme on le verra dans la suite.

Cet usage des brahmes de se faire raser toutes les parties du corps o il croit du poil, pour les crmonies o il est ncessaire d'tre pur, ne leur est pas particulier; il tait pratiqu chez les Hbreux pour les mmes fin, et faisait partie des prceptes crmoniaux de l'ancienne foi; Tolle Levitas Purificabis eos juxta hune ritum; aspergantur aqu lustrationis , et radant omnes pilos carnis su. (Num. 8 , 6, 7 ).

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Quant aux blanchisseurs, leur ministre est -peu-prs le mme que par-tout ailleurs, l'exception, nanmoins, de l'excessive salet des guenilles que l'on confie leurs soins purificateurs. Les gens de ces deux professions vivent dans un tat de dpendance qui ne leur permet pas de se refuser aucun des offices qui ont rapport leur emploi. Ils sont, pays en denres par chaque habitant de leur village, au temps de la rcolte. C'est sans doute cet tat de servitude, et la malpropret des choses que leur travail a pour objet, qu'il faut attribuer le mpris qu'ont pour eux les autres castes, qui les regardent comme leurs valets. La caste des potiers est aussi une des plus viles, et ceux qui la composent sont dpourvus de toute ducation. Les cinq castes d'artisans dont ou a dj parl, et, en gnral, toutes les tribus o l'on exerce des arts mcaniques ou d'agrment, ne jouissent d'aucune considration, et mme sont mprises. La caste des moutchiers, c'est--dire, des tanneurs, quoique plus instruite et plus polie qu'aucune des prcdentes, n'est cependant pas beaucoup plus estime : les autres sudras ne les admettent jamais leurs repas; peine daigneraient-ils leur verser boire une goutte [71] d'eau : la souillure qu'est cense leur imprimer la manipulation des peaux d'animaux, est la cause de cet loignement qu'on a pour eux. En gnral, les arts mcaniques et les arts libraux, tels que la musique, la peinture et la sculpture, sont mis sur la mme ligne, et une dfaveur gale pse sur ceux qui les professent; les uns et les autres sont abandonns aux dernires castes des sudras. Je ne connais gure que la caste des moutchiers o l'on s'occupe, par tat, de la peinture. Quant la musique instrumentale, sur-tout celle des instrumens vent, elle appartient presque exclusivement, comme on l'a dj dit, aux barbiers et aux pariahs. Le peu d'encouragement qu'obtiennent ces deux arts est sans doute cause de la nullit de leurs progrs, En fait de peinture, on ne voit que des barbouillages; c'est assez pour les Indiens, si leurs peintres leur tracent des figures avec des traits bien saillans et des couleurs bien vives : tics meilleures gravures, lorsqu'elles ne sont pas enlumines, nos plus belles miniatures et nos paysages, ne sont d'aucune valeur leurs yeux.

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Quant la musique, quoique les Indiens se plaisent beaucoup l'entendre, et qu'ils l'emploient dans toutes les crmonies publiques et particulires, religieuses et civiles, on peut cependant assurer que cet art agrable est encore tout--fait dans son enfance parmi eux : je ne les crois pas plus avancs sur cet article, qu'ils ne l'taient il y a deux ou trois mille ans. Dans leurs ftes et leurs crmonies, ce ne sont pas des sons harmonieux qu'ils exigent de leurs musiciens, ils ne feraient aucune [72] impression sur leurs dures oreilles ; ce qu'il leur faut, ce qui leur plat, c'est beaucoup de bruit, des sons aigres et perans. cet gard, on peut dire que leurs musiciens les servent parfaitement selon leur got : nanmoins, ces clats discordans les charment infiniment plus que la rgularit de notre mlodie, qui n'a pour eux aucun attrait; et, de tous nos instrumens, ils n'aiment que les tambours et les trompettes. Leur musique vocale n'est gure plus agrable pour l'oreille d'un Europen que leur musique instrumentale. En gnral, la plus insipide monotonie rgne dans leur chant, et, quoiqu'ils connaissent une gamme, compose, ainsi que la ntre, de sept notes, ils ne se sont pas appliqus la diversifier et en tirer ces sons harmonieux dont la combinaison flatte quelquefois si dlicieusement nos sens. Quel peut tre le motif de lespce d'infamie qui s'attache dans l'Inde aux joueurs d'instrumens vent ? Il faut le rapporter, je crois, la souillure qu'on est cens contracter en les embouchant, aprs quils ont t plusieurs fois mouills par la salive, qui, comme nous le dirons dans la suite, est celle des excrtions du corps humain pour laquelle les Indiens ont le plus d'horreur. Il n'en est pas ainsi des instrumens corde; et l'on entend souvent des brahmes mmes chanter en s'accompagnant d'une espce de petite harpe, connue dans le pays sous le nom de vouna ou vounei. Les sons en sont assez agrables, et le seraient davantage s'ils taient plus varis. Cet instrument est celui dont jouent les gens comme [73] il faut, et son invention remonte une poque fort recule. Il en est souvent fait mention dans les livres indiens, o les dieux eux-mmes sont reprsents jouant du vounei pour se distraire par sa douce mlodie. Il a toujours t l'instrument favori des personnes leves en dignit; et les brahmes sont ordinairement les matres qui enseignent en jouer : or, comme ils se font payer cher, et qu'ils font durer longtemps l'apprentissage, il ny a que les gens riches qui puissent se procurer cette jouissance.

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Le vounei des Indiens ne serait-il pas le mme instrument que la cythara ou la harpe des Hbreux, sur laquelle le roi David excellait, et dont il tirait des sous capables de calmer les fureurs de son matre infortun, Sal, aprs que celui-ci eut t abandonn de Dieu et livr tout l'empire de ses passions ? Outre le vounei, les brahmes ont encore un autre instrument cordes, nomm kinnahra, assez semblable une guitare, et dont les sons ne sont pas dsagrables. Les Indiens ne montent pas leurs instrumens cordes avec des nerfs ou des boyaux d'animaux, ainsi que cela se pratique en Europe; ils n'oseraient toucher des matires aussi impures, ou, s'ils le faisaient, ils se regarderaient comme souills par cet attouchement. Pour viter un si grave inconvnient, ils emploient des fils de mtal. Nous allons maintenant faire connatre ces castes nomades qui grossissent le nombre des tres dgrads et avilis qui pullulent parmi les peuples que nous dcrivons. Sans demeures fixes, cirant sans cesse d'une [74] contre l'autre, les individus qui composent ces castes vagabondes ne tiennent presque jamais aucun compte des divers usages qui sont d'obligation stricte pour tout Indien honnte; et c'est sur-tout ce qui les rend odieux et suspects. Une des plus rpandues de ces castes est celle que l'on connat dans le sud sous le nom de kouravers ou kouroumarous. Elle est divise en deux branches : la profession des uns est le commerce du sel, qu'ils vont, par bandes, chercher sur la cte, et qu'ils transportent dans l'intrieur du pays sur des nes, dont ils ont des troupeaux considrables. Aussitt quils ont vendu ou chang, cette denre, ils composent un nouveau chargement de plusieurs sortes de grains d'un bon dbit sur la cte, et partent sans dlai. Toute leur vie se passe ainsi courir d'un pays l'autre, sans jamais se fixer en aucun lieu. La profession de la seconde branche des kouravers est de faire des corbeilles, des nattes d'osier et de bambou, et autres ustensiles employs dans les mnages indiens. lis sont obligs de voyager sans cesse d'un lieu un autre pour se procurer de l'ouvrage, et sont galement sans aucun domicile stable. Les kouravers sont aussi les diseurs de bonne aventure du pays. Ils ont entre eux un langage qui leur est tout--fait particulier, et inintelligible pour les autres Indiens; enfin leurs murs, leurs habitudes et leurs usages ont le plus grand rapport avec ceux de ces bandes errantes connues en Angleterre sous le nom de

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Gypsies, et en France sous celui d'gyptiens ou Bohmiens. [75] Ce sont leurs femmes qui disent la bonne aventure ceux qui les consultent et les paient pour cela. Tandis que la personne qui veut savoir son horoscope, assise en face de la devineresse, lui tend la main, celle-ci, frappant sur un petit tambour, fait l'vocation de ses dieux ou de ses dmons, et prononce tout haut, avec prcipitation, une longue suite de mots baroques : cette prparation faite, elle suit avec une attention scrupuleuse tous les linamens de la main du sot crdule qui la consulte, et finit par lui prdire le bien ou le mal qui doit lui arriver. On a fait bien des recherches pour savoir d'o sortirent primitivement ces troupes vagabondes qui parcourent le monde en disant la bonne aventure, et l'opinion la plus commune les fait venir d'gypte. Cette opinion changerait peuttre, si l'on observait de prs les kouravers de l'Inde, et que lon compart leur langage, leurs usages et leurs murs avec ceux de nos gyptiens ou Bohmiens. Ce sont aussi les femmes de kouravers qui impriment ces figures de fleurs et d'animaux dont la plupart des jeunes Indiennes se font bigarer les bras. Ce tatouage consiste dessiner dlicatement sur la peau les objets figurer, et en suivre les contours, en piquant lgrement avec une aiguille; on frotte ensuite les piqres avec le jus de certaines plantes, qui s'y insinue et laisse une empreinte ineffaable. Les kouroumarous sont fort adonns au vol : c'est de cette tribu que sont les voleurs et les filous connus dans le pays sous le nom de kalla-bantrous. Ces derniers [76] apprennent par principes l'art de voler adroitement, et sont levs, ds leur enfance, dans la pratique de toutes les ruses de cette infme profession : cet effet, leurs parens les instruisent mentir obstinment, et les exercent, ds leur bas ge, souffrir les tourmens et les tortures plutt que de dclarer ce qu'il est de leur intret de tenir cach. Loin de rougir de leur profession, les kalla- bantrous sen font une gloire; et lorsqu'ils n'ont rien craindre, ils n'ont pas de plus grand plaisir que de se vanter publiquement des vols adroits qu'ils ont commis en diffrens lieux. Ceux qui, pris sur le fait, ont t grivement blesss, ou auxquels les magistrats ont fait couper le nez et les oreilles, ou le poignet droit, montrent avec ostentation leurs mutilations et leurs cicatrices comme une preuve de leur bravoure et de leur intrpidit, et ce sont ceux-l qui sont choisis de prfrence pour chefs de la caste.

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C'est toujours la nuit qu'ils commettent leurs dprdations : ils entrent alors petit bruit dans les villages; et, plaant des sentinelles aux diffrentes avenues, ils choisissent les maisons que l'on peut attaquer avec le moins de risques; ils s'y introduisent en silence, et ils ont entirement pill, dans quelques minutes, les vases de mtal et autres effets de quelque valeur qui s'y trouvent, ainsi que les loyaux d'or et d'argent que les femmes et les enfans endormis portent suspendus leur cou. Ce n'est pas en enfonant les portes que ces brigands pntrent dans les maisons; un pareil moyen ferait trop de bruit, et les exposerait tre dcouverts; pour viter cet inconvnient, ils percent les murs de terre de la [77] maison avec un instrument de fer tranchant fait pour cet usage, et l'aide duquel ils pratiquent en un clin d'il une ouverture assez large pour quun homme puisse y passer. Ces voleurs sont si adroits, que la plupart de ces expditions s'effectuent sans qu'ils aient t vus ni entendus de qui que ce soit. Mais s'il leur arrive de se laisser surprendre, il s'ensuit ordinairement un combat, dans lequel les kalla-bantrous se battent eu dsesprs, en tchant toujours de s'esquiver. Si un d'entre eux est tu dans la mle, ils s'exposent tous les dangers pour enlever le cadavre, auquel ils coupent la tte, qu'ils emportent avec eux, afin d'viter d'tre dcouverts. Dans les cantons soumis des princes du pays, ces voleurs sont, jusqu' un certain point, autoriss par le gouvernement, qui tolre leurs dprdations moyennant une redevance convenue, ou a condition qu'ils paieront au receveur du district la moiti de la valeur de tout le butin qu'ils pourront faire. Cependant, comme dans un pays civilis une pareille connivence ne saurait tre avoue, cet infme accord est tenu secret : ds-lors les coupables n'ont aucune rparation attendre des magistrats pour les blessures et les mutilations auxquelles ils sont exposs dans leurs courses nocturnes, de la part des particuliers; mais ces mmes magistrats ont grand soin de couvrir d'un voile ou de pallier des dlits dont ils profitent, et de mettre couvert leurs cliens des peines qu'ils mritent, lorsquils sont dfrs leurs tribunaux. Le dernier prince musulman qui rgna dans le Meissour , avait son service un bataillon rgulier de [78] kallabantrous, qu'il employait non pour combattre parmi ses troupes, mais pour ravager le camp ennemi pendant la nuit, enlever adroitement les chevaux, escamoter les bagages des officiers, enclouer les canons, et faire le mtier d'espions : ils taient rcompenss en proportion de la dextrit

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qu'ils montraient, et des succs qu'ils avaient obtenus. En temps de paix, on les envoyait dans les tats voisins pour voler au profit de leur matre, et pour pier les dmarches des chefs qui y gouvernaient. Les petits princes du pays, dsigns sous le nom de paliagares, ont toujours leur service, pour la mme fin, un grand nombre de ces larrons. Dans les provinces o les kalla-bantrous sont tolrs par le gouvernement, les pauvres habitans n'ayant pas d'autre moyen de se mettre couvert de leurs dprdations, entrent en compromis avec le chef de la bande, et lui paient une taxe annuelle d'un quart de roupie et une volaille par maison; moyennant quoi, il devient responsable de tous les vols qui peuvent tre commis par ses gens dans les villages ainsi assurs. Outre les kalla-bantrous de la tribu des kouroumarous, le pays de Meissour se trouve encore infest par une autre caste de voleurs, connus sous le nom de kanodjys, qui ne sont pas moins redouts que les premiers. Cependant, de toutes les castes nomades qui errent dans le pays, la plus connue, la plus rpandue et la plus odieuse est celle des lambadys, ou soukalers, ou bendjarys. On ne connat pas bien l'origine de cette tribu. Les individus qui la composent ont une religion, des usages, des murs et un langage diffrens de ceux des autres [79] castes de l'Inde : cependant les traits de ressemblance qu'ils ont avec les Mahrattes, autorisent penser que c'est chez ce peuple de maraudeurs qu'ils prirent naissance, et qu'ils ont reu d'eux ce naturel enclin la rapine et au pillage, qui les porte ne respecter aucune proprit, lorsqu'ils se croient les plus forts ou l'abri des poursuites de la justice. Cependant les punitions svres que les magistrats ont, dans ces derniers temps, exerces sur eux dans plusieurs districts, leur ont inspir un peu plus de retenue, et ils n'osent gure maintenant se livrer ouvertement au pillage : mais malheur au voyageur qu'ils rencontrent seul dans un lieu isol, surtout s'ils s'attendent faire sur lui quelque butin ! Les armes, surtout celles o il rgne le moins de discipline, sont leur rendezvous ordinaire, en temps de guerre; ils y arrivent de toutes parts dans l'esprance de profiter du dsordre et de la confusion, pour se livrer impunment au pillage. Alors au moins ils se rendent utiles en approvisionnant les marchs des denres qu'ils ont pilles dans la marche. Quelquefois ils se louent celle des deux parties belligrantes qui les paie le mieux, pour transporter sur leurs bufs, dont ils ont

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des troupeaux considrables, les vivres et attirails de l'arme. C'est ainsi que, dans leur dernire guerre avec le sultan du Meissour, les Anglais les employrent, au nombre de plusieurs mille, transporter leurs provisions. Ils eurent cependant lieu, dans la suite, de se repentir d'avoir pris leur solde des gens sans foi et sans discipline, lorsqu'ils les virent ravager tous les pays par o ils passaient, et causer eux seuls plus de maux que n'aurait pu en faire [80] toute l'arme ennemie, sans que les punitions frquentes et svres infliges leurs chefs, fussent capables de contenir cette troupe de bandits, que le seul espoir du pillage avait attirs, et qui ne comptaient pour rien le salaire et les autres avantages qui leur avaient t accords. En temps de paix, ces brigands de profession se livrent au commerce des grains et du sel, qu'ils transportent sur leurs bufs d'un endroit un autre : mais au moindre bruit de guerre, ou la moindre apparence de troubles dans le pays, ils sont aux aguets, et prompts profiter du premier moment de confusion pour se livrer tu pillage : aussi ce n'est pas l'invasion d'une arme ennemie que les pauvres habitans redoutent le plus, c'est 1'irruption soudaine des lambadys qui parcourent le pays. Cette odieuse tribu est, de toutes les castes de l'Inde, celle dont les manires sont les plus brutales. Leur air dur et farouche, leurs traits rudes et grossiers, tant chez les hommes que chez les femmes, dclent assez leur caractre et leurs inclinations. Sur tous les points de la presqu'le, ils sont l'objet d'une surveillance spciale de la police, parce que par-tout on a de justes raisons pour se mfier d'eux, Leurs femmes sont la plupart trs-difformes et d'une malpropret rvoltante : nanmoins, entre autres vices notables, on les accuse d'tre naturellement trs portes la lubricit, et lon assure qu'elles se runissent quelquefois en troupe pour aller la recherche des hommes, qu'elles contraignent de satisfaire leurs dsirs impurs. Une coutume encore plus atroce qu'on impute aux [81] lambadys, cest d'immoler des victimes humaines. Lorsqu'ils doivent faire cet horrible sacrifice, ils enlvent furtivement, dit-on, la premire personne qu'ils rencontrent, et, layant conduite dans quelque lieu dsert, ils creusent une fosse dans laquelle ils l'enterrent toute vive jusqu'au cou : ils forment ensuite, avec de la pte de farine, une espce de grande lampe qu'ils lui mettent sur la tte; ils la remplissent d'huile, et y allument quatre mches - aprs quoi les hommes et les femmes, se prenant

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tous par la main et formant un cercle, dansent autour de la victime, en poussant de grands cris et en chantant, jusqu ce quelle ait expir. Parmi les autres coutumes particulires cette odieuse tribu, il en est une qui les oblige ne jamais boire que l'eau des sources ou des puits, et s'abstenir de celle des rivires ou des tangs; lorsqu'il y a ncessit absolue, ils creusent un petit puits sur le bord d'un tang ou d'une rivire, et y puisent ensuite l'eau qui y filtre, et qui est cense devenir par-l de l'eau de source. Une autre caste nomade bien connue est celle des Otters, dont la profession est de creuser les puits, les tangs et les canaux, et d'en rparer les digues : ils sont obligs de voyager pour se procurer de l'ouvrage. Cette caste ne jouit non plus d'aucune considration : les manires des individus qui la composent rpondent la bassesse de leur origine; leur esprit est aussi peu cultiv que leurs murs; et leur extrme grossiret peut en partie justifier le peu de cas qu'on fait d'eux. On rencontre, dans le Meissour et le nord-ouest du Carnatique, une autre caste de nomades, connue sous le [82] nom de Pakanattys : leur langage est le tilinga; ils faisaient partie, dans l'origine, de la tribu des gollavahrous ou bergers, et ils exeraient l'agriculture. Il y a environ cent cinquante ans qu'ils embrassrent le genre de vie que leurs descendans mnent encore, et qui parat avoir pour eux tant de charmes, qu'il serait impossible de les accoutumer un tat sdentaire et rgl. La cause qui provoqua alors leur scission, ce fut une insulte grave quun de leurs chefs reut du gouverneur de la province o ils vivaient : n'ayant pas obtenu une rparation proportionne l'offense, ils ne crurent pouvoir mieux se venger qu'en dsertant tous en masse de la province, et en abandonnant entirement les travaux de l'agriculture. Depuis ce temps ils n'ont jamais eu l'ide de reprendre leur ancien genre de vie, et ils errent sans cesse d'un lieu un autre sans se fixer nulle part. Quelques-uns de leurs chefs, avec lesquels j'ai convers, m'ont assur que cette tribu errante tait compose d'environ deux mille familles, dont une partie parcourait le pays Tilinga et l'autre le Meissour. Les chefs s'assemblent de temps en temps pour terminer les diffrens qui s'lvent souvent entre leurs subordonns. Cependant cette caste des pakanattys est la plus tranquille et la moins malfaisante de toutes les tribus nomades; il y rgne une excellente police; quoique les individus qui la composent aillent toujours par bandes, le vol et le pillage sont inconnus parmi eux; et si quelqu'un s'en rendait coupable, il serait trs-svrement puni. Ils sont tous plongs dans la plus grande misre; les plus

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aiss possdent quelques buffles, et quelques vaches [83] dont ils vendent le lait. La plupart sont herboristes, et, dans les divers pays qu'ils parcourent, ils font des collections de plantes, de racines et de substances mdicinales ou propres la teinture, ou employes comme mdicamens pour les chevaux et les vaches : ils vendent ces simples des marchands piciers, et ce petit trafic les aide considrablement vivre; ils supplent ce qui leur manque par la chasse, la pche, la mendicit et la charlatanerie. Toutes ces tribus vivent entirement isoles de la socit, avec laquelle elles n'ont de rapports que pour les besoins les plus indispensables. Ces nomades mnent une vie pastorale; et leurs chefs ont quelquefois des troupeaux de btail considrables, consistant en bufs, buffles et nes. Ils voyagent par bandes de dix, vingt, trente familles, ou davantage; ils logent toujours sous des tentes d'osier ou de bambou, quils portent par-tout avec eux. Chaque famille a sa tente, longue de sept ou huit pieds, large de quatre ou cinq et haute de trois ou quatre, dans laquelle les pres, les mres, les enfans, les poules, et quelquefois les cochons, logent ou plutt s'entassent ple-mle; car c'est l leur seul abri contre le mauvais temps et les injures de l'air. Ils choisissent, pour asseoir leur camp, les bois ou les lieux isols, afin que personne ne puisse savoir ce qui se passe parmi eux. Outre leurs nattes d'osier et leurs effets de campement, ils ont soin de se munir de petites provisions de grains, et de tous les ustensiles de mnage ncessaires pour prparer et faire cuire leurs alimens. Ceux qui ont des btes de somme, les chargent de la plus grande partie de leur [84] bagage; mais les malheureux qui n'ont pas cette ressource, sont rduits porter eux-mmes tout ce qu'ils possdent dans le monde, c'est--dire, ce qui leur est ncessaire pour se loger et pour vivre. J'ai vu le mari portant sur sa tte et sur ses paules la tente, les provisions et quelques vases de terre, tandis que la femme, le corps moiti dcouvert, avait dpos dans le haut de la partie postrieure de son vtement de toile un enfant en bas ge, et le tenait ainsi suspendu derrire le dos; sur sa tte tait la meule qui sert broyer le grain : venait sa suite un enfant qui ployait sous le faix du reste du mobilier. 'l'el est le triste spectacle dont j'ai t plusieurs fois tmoin, et que j'ai toujours vu avec attendrissement, tel est le genre de vie dont une foule d'Indiens se sont fait une habitude, et qu'ils supportent sans se plaindre, sans murmurer, et mme sans paratre envier le sort de ceux qui les avantages de la socit procurent une existence plus commode.

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Chacune de ces tribus nomades a ses habitudes, ses fois, ses coutumes et ses usages particuliers; chacune forme une petite rpublique tout--fait indpendante, se gouvernant par des rglemens qui lui sont propres. On ne sait jamais rien dans le public de ce qui se passe parmi elles. Les chefs de chaque tribu sont lus et destitus la pluralit des voix. Ces chefs sont chargs, pendant tout le temps que dure leur autorit, de faire excuter les rglemens, de terminer les diffrens, et de faire punir les dlits et les crimes : mais quelque normes que soient ces derniers, ils n'emportent jamais la peine de mort ni la mutilation. Ils exposent seulement [85] le coupable subir des amendes pcuniaires, de sanglantes flagellations ou autres corrections corporelles. Errant sans cesse d'un pays un autre, ces familles vagabondes ne paient aucun tribut au gouvernement : la plupart ne possdant rien, n'ont pas besoin que la protection du prince les garantisse contre les spoliations; se faisant justice eux-mmes, ils ne font point retentir ses tribunaux de leurs rclamations, et dpourvus de toute ambition, ils ne sollicitent de lui ni grces ni faveurs. Toutes ces tribus nomades sont odieuses aux autres Indiens, et la cause en est due au genre de vie quelles mnent, au peu de cas qu'elles font de la plupart des pratiques religieusement observes par les autres castes; enfin aux vices grossiers qui rgnent dans leur sein. On leur reproche sur-tout avec fondement leur gloutonnerie et leur excessive intemprance dans le boire et le manger : la chair de vache excepte, on s'y nourrit sans discernement de toute autre espce de viandes, mme des plus dgotantes, telles que celles du renard, du chat, du rat, des serpens, des corbeaux, &c. &c.; hommes et femmes, tous boivent avec excs le calou ou jus de palmier, l'arack ou eau-de-vie du pays, et toutes les espces de liqueurs et drogues enivrantes qu'on peut se procurer. La plupart de ces vagabonds vivent dans une excessive indigence : quand il ne leur reste pas d'autre ressource, ils vont demander l'aumne et envoient leurs femmes se prostituer. Il faut encore ranger parmi ces tres dgrads qui sont [86] le rebut de la socit dans l'Inde, les jongleurs, les charlatans, les bateleurs, les escamoteurs, les faiseurs de tours de force, les danseurs de corde, &c. &c. On connat deux ou trois castes qui exercent ces diverses professions, et qui courent sans cesse de pays en pays pour trouver des admirateurs et faire des dupes. Il n'est pas surprenant que, chez un peuple aussi crdule et aussi amateur des choses extraordinaires que le

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sont les Indiens, ces sortes de gens soient en grand nombre. Ceux qui exercent ces professions sont regards comme des magiciens et des sorciers, comme des tres initis dans toutes les sciences occultes et les malfices; aussi sont-ils craints et vus partout avec mfiance; le mpris qu'on leur porte est bien au-dessus de celui qu'on a en Europe pour les gens de la mme sorte. Une partie de ces charlatans s'occupent vendre au public crdule, des drogues, des orvitans, des panaces universelles; on les voit dans les rues haranguer la multitude, et vanter leurs remdes; et, en fait d'impostures et d'effronterie, ils surpassent nos charlatans. D'autres sont escamoteurs, ou font des tours de force : les uns et les autres tonnent rellement par leur dextrit ou leur souplesse, et les jongleurs europens seraient coup sur contraints de baisser pavillon devant eux. La plus rpandue de ces castes est celle des dombers ou dombarous. Aux gains que ceux-ci se procurent par leur industrie, leurs femmes en ajoutent qui sont le fruit de la plus honteuse prostitution : leurs faveurs, Si pourtant on peut se servir ici de ce mot, sont la discrtion de quiconque vent les payer. Cependant, malgr tous ces moyens, les dombers mnent une vie [87] trs-misrable. La cause de leur extrme pauvret vient de leur intemprance, qui ne connat pas de bornes, ils dpensent en bonne chre toujours plus qu'ils ne gagnent; et lorsqu'ils n'ont pas d'autres ressources, ils demandent l'aumne. D'autres bandes de vagabonds du mme genre embrassent la profession de comdiens ambulans : j'en ai une fois rencontr une troupe considrable qui reprsenterait les dix Avataras (ou incarnations) de Vichnou, dont ils avaient compos autant de comdies sacres. Cependant la plupart d'entre eux jouent dans les rues, monts sur des trteaux, des farces dialogues les plus obscnes et les plus ridicules; souvent aussi ils ont des marionnettes, auxquelles ils font excuter les postures les plus ordurires et dbiter de pitoyables sottises. Ces spectacles sont parfaitement accommods au got et au gnie de la multitude stupide qu'ils attirent; et les histrions indiens ont appris par exprience qu'ils ne sauraient fixer lattention des spectateurs, ni les faire rire, si ce n'est aux dpens de la dcence, de la pudeur et du bon sens. L'industrie de quelques jongleurs consiste apprivoiser des serpens, et entre autres le serpent lunettes, le plus venimeux et le plus irritable de tous : ils les dressent danser ou se mouvoir en cadence, au son des instrumens de musique, et font, avec ces horribles reptiles, plusieurs exercices en apparence fort

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redoutables. En effet, malgr leur attention et leur adresse, il leur arrive quelquefois d'tre mordus; et il leur en coterait infailliblement la vie, s'ils n'avaient chaque matin la prcaution de forcer le reptile, en l'irritant, [88] mordre plusieurs reprises un morceau d'toffe dans lequel se dpose le venin qui s'est reproduit entre ses dents. Ils se donnent aussi comme possdant le secret d'enchanter les serpens et de les forcer venir au son de leur flte. Cette sorte d'enchantement tait connue ailleurs ds la plus haute antiquit, comme le dmontrent quelques passages de l'criture-sainte, o l'obstination du pcheur endurci est compare celle d'un serpent qui ferme les oreilles la voix d'un enchanteur. Quoi qu'il en soit, je puis assurer que la prtendue science des enchanteurs indiens n'est qu'une imposture. Pour la rendre croyable, ils gardent des serpens apprivoiss, qu'ils ont forms leurs jeux, et qui sont accoutums venir eux au son de la flte. Lorsqu'ils sont d'accord sur le prix de leur salaire avec des personnes qui croient ou auxquelles ils ont fait croire qu'il y a des serpens cachs dans l'enceinte de leurs maisons, ils dposent dans quelque coin, et de manire que personne ne puisse sen apercevoir, un de leurs reptiles; une condition qu'ils exigent toujours dans cette circonstance, c'est que le serpent qu'ils vont faire sortir de sa retraite, ne sera pas tu, et qu'on leur permettra de l'emporter : cela convenu, l'enchanteur s'assied par terre et se met jouer de la flte, se tournant tantt d'un ct., tantt de l'autre ; le reptile, entendant des sons qui lui sont familiers, sort de sa cachette, rampe vers son matre qui l'appelle, et rentre sans difficult dans le panier o il a coutume d'tre renferm. L'enchanteur reoit sa rcompense, et va chercher d'autres dupes. Je vais maintenant donner quelques dtails sur les [89] tribus sauvages qui habitent les forts et les montagnes du sud de la presqu'le. Elles sont divises en castes, qui se composent chacune de plusieurs peuplades : celles-ci se trouvent en assez grand nombre, sur divers points, le long de la chane de montagnes du Malabar, o elles sont connues sous le nom gnrique de kahdou-couroubarous, Ces sauvages vivent au milieu des forts, sans s'y fixer nulle part; et aprs avoir rest, un an ou deux dans un lieu, ils vont dans un autre. Arrivs l'endroit qu'ils ont choisi pour leur sjour passager, ils en entourent l'enceinte d'une espce de haie, et chaque, famille choisit un petit espace de terrain que ses membres labourent laide d'un morceau de bois pointu durci au feu, et o ils sment quelques menus grains et une grande quantit de citrouilles, de concombres et

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autres fruits semblables, qui les aident vivre durant deux ou trois mois de l'anne. Ils n'ont que trs-peu de communications avec les habitans polics du voisinage; et ces derniers les tiennent loigns de leurs habitations, parce qu'ils les redoutent extrmement, les regardant comme des sorciers ou des tres malfaisans, dont la rencontre seule serait capable de causer quelque malheur. Lorsqu'ils souponnent un kahdou-couroubarou d'avoir occasionn, par ses malfices, les maladies ou autres accidens qui les affligent, ils le punissent avec svrit, et quelquefois mme le mettent mort. Dans les temps de pluie, ces sauvages se mettent l'abri sous de misrables huttes; plusieurs vont se tapir dans des cavernes, dans les fentes des rochers, ou dans le creux des vieux arbres. Pendant la belle saison, ils [90] campent en rase campagne; et la nuit, chaque peuplade se rassemblant sur un mme point, allume autour d'elle de grands feux pour se garantir du froid et de l'approche des btes froces; puis s'entassant les uns prs des autres, hommes, femmes et enfans dorment ainsi ple-mle. Tous ces malheureux vont presque entirement nus, les femmes n'ayant d'autre vtement que quelques feuilles d'arbre cousues ensemble et attaches autour de la ceinture. Ne connaissant que les besoins de premire ncessit, ils trouvent dans les forts de quoi les satisfaire : les racines et autres productions spontanes de la terre, les reptiles et les animaux qu'ils prennent au pige ou qu'ils attrapent la course, le miel qu'ils trouvent en abondance sur les rochers escarps ou sur les arbres au sommet desquels on les voit grimper avec l'agilit des singes, leur fournissent ce qui est ncessaire pour apaiser leur faim. Plus stupides encore que les sauvages de l'Afrique, ceux de l'Inde n'ont pas mme la ressource de l'arc et des flches, dont ils ne connaissent pas l'usage. C'est eux que les habitans de la plaine s'adressent lorsqu'ils ont besoin de bois de charpente pour la construction de leurs maisons. Moyennant quelques objets de peu de valeur, tels que des bracelets de cuivre ou de verre, une petite quantit de grains, un peu de tabac fumer, ces sauvages leur procurent tous les matriaux de ce genre qu'ils peuvent dsirer. Les hommes et les femmes s'occupent aussi faire des nattes d'osier et de bambou, des paniers, des corbeilles et autres ustensiles de mnage, qu'ils changent [91] avec les habitans civiliss, pour du sel, du poivre long, des menus grains, &c.

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Il n'est pas un de ces derniers qui ne soit persuad que ces sauvages ont le pouvoir, au moyen de leurs sortilges et de leurs enchantemens, de charmer les tigres, les lphans et les reptiles venimeux qui parcourent avec eux les forts, et qu'ils n'ont de la sorte jamais craindre leurs attaques. Ils habituent leurs enfans, ds le plus bas ge, la vie dure laquelle la nature parat les avoir condamns. Le lendemain de leurs couches, les femmes sont obliges de parcourir les bois avec leurs maris, afin de chercher de la nourriture pour ce jour-l : avant de partir, elles allaitent leur enfant nouveau n, creusent un trou dans la terre et le garnissent d'une couche de feuilles de l'arbre appel tek, qui sont, comme on sait, tellement couvertes d'asprits, qu'en s'en frottant lgrement la peau, elles enlvent l'piderme et font couler le sang. C'est l qu'est dpose la pauvre petite crature, jusqu'au retour de la mre, qui n'a lieu que le soir. Ds le cinquime ou le sixime jour aprs la naissance, elles commencent accoutumer leur nourrisson prendre des alimens solides; et afin de l'endurcir de bonne heure la rigueur des saisons, elles le lavent tous les matins avec l'eau trsfroide de la rose qu'elles recueillent sur les plantes. Jusqu' ce qu'il soit en tat de marcher, il reste ainsi abandonn depuis le matin jusqu'au soir, tout nu, expos la pluie, au vent, au soleil, toutes les injures de l'air, et enseveli dans l'espce de tombe qui lui sert de berceau. [92] Toute la religion de ces sauvages consiste, ce qu'il parat, dans le culte des boutams ou dmons, qu'ils honorent d'une manire spciale, et ils ne font aucun cas des autres dieux du pays. Outre les kahdou-couroubarous, il existe une autre caste de sauvages dans les forts et sur les montagnes du Carnatique, lesquels sont connus sous le nom d'iroulers, et, dans quelques lieux, sous celui de soligurous. Ils ont les mmes habitudes que les premiers, suivent absolument le mme genre de vie, ont la mme religion, les mmes usages, les mmes prjugs : on peut donc dire que ces deux castes sauvages ne diffrent que par le nom. Sur divers points de la cte de Malabar, on trouve une caste connue sous le nom. De malai-condiairou, qui, quoique galement sauvage, se rapproche cependant un peu plus que les prcdentes de la vie sociale. Elle habite les forts; et la principale occupation de ceux qui la composent est d'extraire le jus des

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palmiers, dont ils boivent une partie et vendent le reste. Ce sont leurs femmes qui grimpent sur ces arbres, et elles le font avec une extrme agilit. Les individus de cette caste vont nus; les femmes seules ont pour couvrir leur nudit un petit chiffon qui voltige au gr du vent, et ne cache que fort imparfaitement la partie du corps qu'il est destin voiler. Lors d'une invasion que fit dans ces montagnes le dernier sultan du Meissour, ayant rencontr une peuplade de ces sauvages, il parut trs-choqu de l'tat de nudit dans lequel il les vit; car quelque dpravs que soient les [93] mahomtans dans leur vie prive, il n'y a peut-tre pas de peuple qui les gale pour la dcence et la modestie qu'ils observent en publie ; ils se scandalisent de la moindre indcence, du moindre signe immodeste, surtout de la part des femmes. Le sultan ayant donc fait venir auprs de lui les chefs des malai-condiairous, leur manda quelle tait la cause pour laquelle eux et leurs femmes ne se couvraient pas le corps plus dcemment. Ces derniers sexcusrent en allguant leur pauvret et l'usage de leur caste. Tipou rpliqua qu'il exigeait qu'ils portassent des vtemens comme les autres habitans du voisinage. et que s'ils n'avaient pas le moyen de s'en procurer, il leur fournirait luimme gratis, tous les ans, les toiles ncessaires pour cela. Ces sauvages, ainsi presss par le souverain, lui firent d'humbles remontrances pour qu'il les dispenst de l'embarras des vtemens; et finalement ils lui dirent que, si, en opposition aux rgles de leur caste, il voulait les contraindre en porter, ils quitteraient tous le pays plutt que de se soumettre une pareille vexation, et iraient habiter quelque autre fort loigne, o on leur permettrait de suivre tranquillement leurs coutumes dans la manire de vivre et de se vtir. Le sultan fut oblig de cder. Le Courga et autres pays circonvoisins renferment une autre caste sauvage connue sous le nom de yrouvarou : ceux qui la composent sont une espce de pariahs, et forment plusieurs peuplades disperses dans les bois. Mais au moins ceux-ci pourvoient leur subsistance en se rendant utiles la socit, et sortent de leurs cabanes pour aller chercher de quoi vivre auprs [94] des habitans polics du voisinage, qui, moyennant quelques mesures de grains qu'ils leur donnent pour salaire leur font exercer les travaux les plus pnibles de l'agriculture. Cependant, telle est l'apathie de ces sauvages quaussi longtemps qu'il reste dans leurs huttes une ration de riz pour subsister, ils refusent opinitrment de travailler, et ne se remettent l'ouvrage qu'aprs que leurs petites provisions sont entirement puises. Malgr cela, les autres habitans sont obligs de les mnager, parce que

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ce sont eux qui font tous leurs travaux les plus durs; et s'il leur arrivait d'en mcontenter un seul par de mauvais traitemens ou autrement, tous les individus qui composent la peuplade prendraient fait et cause de l'insulte, abandonneraient en masse leur sjour ordinaire, se cacheraient dans les forts; et les habitans, auxquels ils sont indispensablement ncessaires, ne pourraient les engager reprendre leurs occupations qu'aprs avoir fait les premires avances et consenti leur accorder des ddommagemens. Ces peuplades agrestes, ayant beaucoup de peine se procurer ce qui est indispensablement ncessaire la vie, ne pensent gure tous ces objets de fantaisie ou de sensualit, tels que le btel, le tabac, l'huile pour oindre la tte, et tant d'autres, dont la plupart des Indiens se sont fait un besoin; elles ne paraissent pas mme leur en envier la jouissance : c'est assez si elles peuvent obtenir un peu de sel et de poivre long pour assaisonner dont elles font leur les racines et les plantes insipides dont elles font leur principale nourriture. Tous ces sauvages sont d'un naturel doux et paisible ; [95] ils ne connaissent l'usage d'aucune espce d'armes, et la vue seule d'un tranger suffit quelquefois pour mettre en fuite toute une tribu. Leur caractre timide, paresseux et indolent, se ressent du climat qu'ils habitent : bien diffrens des cannibales qui peuplent les vastes dserts de l'Amrique ou diffrentes contres de l'Afrique, ils ne savent pas ce que c'est que la guerre, et ils paraissent ignorer les moyens de rendre le mal pour le mal. Car coup sr on ne voudra pas admettre l'absurde imputation qui leur est faite, de nuire leurs ennemis par la voie des sortilges et des enchantemens. Cachs dans les paisses forts qu'ils habitent, ou dans les antres des rochers, parmi lesquels plusieurs d'entre eux ont tabli leur demeure, ils ne redoutent rien tant que l'approche ou la vue de l'homme civilis, et, bien loin d'envier le bonheur que ce dernier se vante d'avoir trouv dans la vie sociale, ils vitent toute frquentation avec lui, dans la crainte qu'il ne pense leur ravir l'indpendance et la libert, pour les assujettir cette civilisation qui est leurs yeux l'esclavage. Cependant les sauvages indiens conservent quelques-uns des principaux prjugs de leurs compatriotes. Ils ont entre eux la distinction des castes; ils ne mangent jamais de chair de buf; ils ont les mmes ides de souillure et de purification communes tous les Indiens, et ils en observent les principaux rglemens.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre VI
De la condition misrable des Indiens

Retour la table des matires

On a longtemps considr l'Inde, en fait de richesses et d'opulence, comme le pays du monde le plus favoris de la nature, comme une terre o coulaient en abondance le fait et le miel, et qui fournissait d'elle-mme, et presque sans culture, tout ce qui tait ncessaire l'existence de ses heureux habitans. Les trsors accumuls par quelques-uns des princes de ce pays, les fortunes rapides et considrables quun grand nombre dEuropens y ont faites, les riches productions de ses mines de diamans, la quantit et la qualit de ses perles, l'abondance de ses piceries et de ses bois odorifrans, la fertilit de son sol, la supriorit longtemps sans rivale de ses diverses manufactures; tout cela fut connu et admir dans les temps les plus reculs: on dut naturellement penser qu'un peuple qui fournissait tant d'objets de luxe, devait surpasser les autres en opulence, autant qui1 le faisait en industrie.

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Cette ide sur les richesses de l'Inde, s'est propage et a t entretenue en Europe jusque dans nos temps modernes, et l'on a eu de la peine ajouter foi au rcit des personnes qui, aprs avoir visit le pays et obtenu des informations exactes et authentiques sur la condition de ses habitans, ont os affirmer que, de tous les pays civiliss du monde, c'tait le plus pauvre et le plus misrable. [97] Beaucoup de personnes en Europe, en entendant parler de ce que plusieurs auteurs appellent les manufactures de l'Inde, de ces ateliers o se fabriquent les superbes mousselines, les toiles superfines, les belles toffes peintes et autres objets qu'on admire partout, ont imagin que les tablissemens d'o sortaient tant de magnifiques ouvrages, devaient avoir fourni le modle de ceux du mme genre qu'on voit Manchester, Birmingham, Lyon et dans d'autres villes de l'Europe. Eh bien ! et cest ce que beaucoup de personnes ignorent encore, tous ces beaux ouvrages sont fabriqus dans une misrable hutte dont les murs sont de terre, couverte de chaume, longue de vingt trente pieds et large de sept huit, dans laquelle le manufacturier a tendu son mtier, et o, assis par terre, entour de sa famille, de sa vache et de ses poules, il fait jouer tranquillement sa navette : les instrumens dont il se sert sont d'une simplicit extrme, et tous runis ne feraient pas la charge d'un homme. Voil, dans la plus exacte ralit, ce que c'est qu'une manufacture de l'Inde. Quant au manufacturier, sa pauvret rpond la simplicit de son atelier. Il y a dans le pays deux ou trois tribus nombreuses, dont l'unique profession est celle de tisserand : les individus qui les composent sont la plupart fort pauvres, et n'ont pas les moyens de travailler pour leur propre compte. Les marchands qui ont besoin du produit de leur industrie, vont les trouver l'argent a la main, et, aprs tre convenus avec eux du prix, de la qualit et de la quantit des marchandises, ils sont obligs de les payer d'avarice. Les tisserands [98] vont alors acheter le fil et les autres objets qui leur sont ncessaires pour se mettre l'ouvrage. Ceux qui les emploient, sont obligs de les exciter sans cesse au travail, et d'avoir continuellement l'il sur eux, pour veiller ce qu'ils ne se sauvent pas furtivement avec leur argent, surtout si les avances qu'ils ont faites sont de quelque Pourimportance, ce qui regarde la condition des Indiens, en gnral, je pense que le tableau suivant, qui est le rsultat de longues observations faites sur ce sujet dans

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une grande tendue de pays, en donnera une ide satisfaisante. Cependant, les observateurs ordinaires pourraient le trouver dfectueux, s'ils en jugeaient par ce qu'ils ont remarqu dans les grandes villes, et principalement sur la cte. L, les habitans pour la plupart possdent au moins une maison de plus ou moins de valeur, dont ils peuvent disposer; avantage que n'ont pas les peuples de la campagne. D'ailleurs, les villes tant le rendez-vous des personnes riches et industrieuses, des intrigans et des ambitieux, on doit ncessairement y voir rgner un air d'aisance. C'est donc dans la masse de la population que jai puis les lmens de l'esquisse que je vais prsenter sur les diverses gradations qui se font remarquer dans les fortunes des individus. Je diviserai les peuples de la presqu'le de l'Inde dans les classes suivantes. La premire classe est celle des individus dont toute la proprit est au dessous de la valeur de douze pagodes [5 liv. sterling ou 120 fr.] : cette classe m'a paru renfermer les neuf vingtimes, peut-tre mme [99] la moiti de toute la population de la presqu'le; elle comprend la tribu des pariahs en grande partie, et presque la totalit de celle des chakilys ou savetiers, qui, elles deux, forment au moins le quart de la population. ceux -l, il faut ajouter une portion considrable des sudras, les individus les plus pauvres des autres tribus, la plupart de ceux qui composent les tribus nomades, et cette multitude de vagabonds, de mendians, de charlatans, &c., qu'on rencontre partout. Les Indiens compris dans cette classe, se louent presque tous des cultivateurs, qui, pour un modique salaire, leur font faire les travaux les plus pnibles de l'agriculture. Dans quelques endroits, ils sont pays en argent, et ils n'ont juste que ce qu'il leur faut pour se procurer une nourriture grossire : leur salaire varie depuis douze jusqu' vingt roupies [30 50 fr.] par an, selon les divers pays. Sur la cte ils sont mieux rtribus. Avec cette somme, ils sont obligs de se nourrir et de se vtir. Ailleurs on les paie moiti en argent et moiti en grains; ou bien on les nourrit, et en outre on leur donne de quatre huit roupies [10 20 fr.] de gages par an. Il y a des jeunes gens de cette classe qui se louent sans demander de gages, condition qu'aprs avoir servi fidlement durant l'espace de sept huit ans, leur matre leur procurera une femme dans leur caste, et fera les dpenses du mariage.

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Ceux qui sont dj maris et qui sont nourris chez leur matre, emportent les alimens qu'on leur sert chaque jour, et dont la quantit doit tre suffisante pour qu'une [100] personne ait de quoi se rassasier, ou, pour me servir de l'expression indienne, de quoi rempIir son ventre; ils vont les partager avec leurs femmes et leurs enfans. Ceux-ci, de leur ct, exercent quelque mtier pour suppler l'insuffisance de cette ration. Lorsqu'ils mangent de nourriture, ce qui leur arrive frquemment, ils en vont chercher dans les bois, ou sur le bord des rivires et des tangs : l, ils trouvent des feuilles de certains arbrisseaux, des racines, des herbages, qu'ils font bouillir le plus souvent sans sel et sans aucun assaisonnement; et c'est l ce qui compose, durant une bonne partie de l'anne, la base principale, et parfois unique, de leurs repas. Les jets de bambou, qui abondent dans les bois, sont d'une grande ressource, pendant deux ou trois mois, aux pauvres gens qui vivent dans le voisinage des lieux o ils croissent. Ds que les enfans des personnes de cette classe qui vivent dans un tat de servitude, ont atteint lge de huit neuf ans, ils s'attachent ordinairement au service du matre que sert leur pre les garons, pour garder le btail, et les filles, pour balayer l'table, ramasser le fumier, moudre le grain, &c. Les cultivateurs un peu aiss ont toujours de ces hommes pour domestiques; et afin de les enchaner irrvocablement leur service, ils leur font des avances en argent, soit l'occasion de leur mariage, soit pour d'autres besoins. Ces malheureux se trouvant ensuite, attendu la modicit de leur salaire, dans l'impossibilit de rembourser la somme qui leur a t prte, ainsi que les intrts, qui surpassent bientt le capital, se [101] voient rduits la ncessit de servir avec leurs femmes et leurs enfans jusqu' la fin de leurs jours : ds-lors leur matre les envisage comme ses esclaves, et refuse de leur accorder leur cong, avant qu'ils lui aient restitu intgralement le capital et les intrts de la somme qu'eux ou leurs pres avaient emprunte de lui vingt ou trente ans auparavant. Les Indiens de la mme classe qui ne sont pas en tat de servitude, subsistent au moyen de diverses industries : la plupart font le mtier de manuvres et de portefaix, ou s'occupent des travaux de l'agriculture pour un modique salaire journalier. Ces derniers sont ordinairement pays en grains; lorsqu'ils le sont en argent, ce salaire varie depuis un jusqu deux pences, anglais [de 2 4 sous de France] par jour, selon les divers pays : aussi ne travaillent-ils qu' proportion de

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ce qu'on leur paie, et, en quelque genre que ce soit, un bon ouvrier europen ferait en gnral l'ouvrage de quatre ouvriers du pays. Cependant, comme les travailleurs libres de cette espce sont souvent sans occupation, et que la modicit de leurs gains ou leur incurie ne leur permet pas de faire des pargnes pour l'avenir, leur condition n'est pas meilleure et est peut-tre mme pire que celle de leurs pareils qui vivent dans la servitude, et frquemment sont exposs manquer du strict ncessaire. La plupart ne possdent rien, si ce n'est une misrable butte de douze quinze pieds de long sur cinq ou six de large et quatre cinq de haut, remplie d'insectes de vermine, exhalant une odeur infecte, et dans laquelle [102] ils s'entassent plemle avec leurs femmes et leurs enfans. Tout leur mobilier consiste en quelques vases de terre, une ou deux faucilles, et les guenilles qu'ils ont sur le corps. Les moins misrables possdent un vase de cuivre pour boire, et un autre vase du mme mtal dans lequel ils mangent; une pioche, deux ou trois faucilles; des bracelets d'argent valant trois ou quatre roupies, l'usage des femmes, et deux ou trois vaches 8 . Ceux-l se livrent l'agriculture, et afferment les terres du gouvernement, moyennant des redevances qui varient depuis deux jusqu' vingtcinq shillings [2 25 fr. environ]. Telle est donc l'ide que lon doit se former de la condition laquelle est condamne la moiti -peu-prs de la population de l'Inde. Je range dans la seconde classe ceux dont la fortune se trouve dans les limites de cinq vingt-cinq livres sterling [120 600 fr.] Cette classe m'a paru renfermer environ les six vingtimes de la population, et elle est principalement compose de la tribu des sudras. Ceux qui en font partie sont la plupart livrs l'agriculture, qu'ils [103] exercent eux-mmes; leur pauvret ne leur permettant pas de louer pour cela des bras trangers. Ils cultivent les terres du gouvernement, auquel ils paient annuellement depuis une jusqu' vingt pagodes, selon l'importance de leur
8 Beaucoup d'Indiens ont quelques bufs et quelques vaches et c'est l ce qui est cens constituer la partie la plus considrable de leur proprit. On est jug plus ou moins son aise en proportion de la quantit plus ou moins grande qu'on possde de ces animaux prcieux. Aussitt qu'une personne a acquis une petite somme d'argent suffisante, elle l'emploie ordinairement acheter une paire de bufs pour le labour et une vache : cependant la valeur intrinsque de ces animaux est peu de chose; les bufs du pays sont, en gnral, petits, faibles, et incapables de soutenir de grandes fatigues, et c'est beaucoup d'en porter le prix quatre ou cinq roupies [9 11 fr.], taux moyen.

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fermage : Ils emploient une, deux, et quelquefois trois charrues. Leur avoir consiste en btail, quelques petits loyaux d'or et d'argent, un ou deux vases boire, autant de vases manger, en cuivre, et quelques instrumens de fer pour travailler la terre. Les maisons des individus de cette classe, quoique bties de terre, et couvertes aussi en chaume, sont cependant un peu plus commodes et un peu moins sales que celles dont on a vu prcdemment la description. Il faut encore placer dans la mme catgorie le plus grand nombre des tisserands, des barbiers, des blanchisseurs, et autres artisans vous au service du public. Les cultivateurs de cette seconde classe, quoique jouissant d'un peu plus d'aisance que ceux de la premire, ont cependant bien de la peine vivre, mme dans les meilleures annes. Obligs de vendre d'avance, bas prix, des usuriers avides qui profitent de leur dtresse, au moins la moiti de leur rcolte pour payer leurs redevances, ce qui leur reste est peine suffisant pour les faire subsister, avec leur famille, durant six ou huit mois de l'anne; plusieurs conservent peine de quoi vivre quatre mois; et il en est qui ne moissonnent mme pas le champ qu'ils ont cultiv; car, aussitt que la plante a pouss un pi et que le grain commence s'y former, presss par la faim, ils vont chaque jour couper une partie de ces pis verts, dont ils sparent le grain [104] demi mr et en font une espce de bouillie. Ainsi, l'poque de la moisson, ils n'ont plus recueillir sur leur champ que la paille, et, pour s'pargner la peine de la couper, ils y envoient patre leurs trois ou quatre vaches. Si, force de privations, ils ont gard intacte leur rcolte, ce n'est pas eux quil est donn d'en jouir. peine le grain est-il foul dans l'aire, que les cranciers oui leur avaient auparavant prt de l'argent pour payer leurs redevances, viennent enlever la portion qui leur est due; d'autres qui leur avaient fait des avances de grains pour vivre lorsqu'ils en manquaient, viennent en rclamer la restitution, et vingt-cinq pour cent d'intrt en sus, c'est--dire que celui qui avait emprunt vingt mesures de grain, en rend vingt-cinq. Le temps compris entre l'poque o le grain commence se former clans l'pi et celle o le gouvernement permet de le fouler dans l'aire, ce qui fait environ quatre mois, est appel souky-cala ou le temps du bien-tre, et c'est -peu-prs le seul de l'anne o les pauvres gens trouvent de quoi se repatre discrtion d'une

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nourriture grossire : elle consiste en diverses sortes de menus grains, les mmes en partie que ceux dont on engraisse les pores et la volaille en Europe, ou qui servent nourrir les chevaux dans l'Inde. De l est venu ce proverbe fort commun dans le pays : On ne doit pas approcher un pariah dans le temps du souky-cala, ni un buf dans le temps du divouligai 9 parce que [105] l'un et l'autre, trouvant alors de quoi se rassasier, deviennent intraitables. Dans la plupart des provinces, ceux qui cultivent du riz ne le mangent pas; ils le vendent pour payer leurs impts. Cependant, durant les quatre mois du souky-cala, ils ont quelques pois ou fves qui ont pouss dans les champs. Le reste de l'anne, leur unique pitance est pour presque tous une bouillie de millet, assaisonne d'un peu de sel et de poivre long rduit en poudre dont ils font une sauce piquante. Lorsqu'ils ont consomm ce qui peut leur rester de leur rcolte, aprs qu'ils ont pay les impts et leurs cranciers, ils ont recours aux expdiens : les uns font des emprunts de grains, quils s'engagent restituer avec usure la rcolte suivante; les autres parcourent les bois, le bord des tangs et des rivires, o ils trouvent des feuilles, des rejetons de bambou, des fruits sauvages, des racines et autres substances qui les aident vivre ou plutt ne pas mourir de faim. Trois mois sur-tout sont un temps de dtresse presque gnrale pour ces pauvres gens, c'est--dire, comme on vient de le voir, pour les trois quarts -peuprs des habitans de la presqule. Ces trois mois sont, pour le sud, juillet, aot et septembre; et l'on a coutume de dire que ceux qui ont du grain pour vivre durant ce temps, sont heureux comme des princes. La disette commence se faire moins sentir en octobre : alors plusieurs des menus grains commencent tre forms, et la pluie fait crotre dans les champs une grande quantit d'herbages bons manger et suffisans pour calmer les, angoisses de la faim. [106] Ce ne sont pas seulement les hommes qui sont ainsi exposs manquer d'alimens durant une grande partie de l'anne; les animaux domestiques ont aussi supporter les mmes privations. Les particuliers ont pour la plupart quelque btail, et chaque bourgade en a des troupeaux considrables qui ne peuvent patre que dans les limites souvent fort troites qui lui sont assignes. Le peu de paille
9 Cest une fte dont il sera question dans la suite; elle se clbre au mois de novembre, temps auquel les campagnes sont couvertes de verdure.

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que produit la rcolte ne dure pas longtemps, et les bestiaux n'ont alors brouter que quelques plantes dissmines et l dans la campagne dpouille. Pendant trois on quatre mois surtout, ou l'ardeur excessive du soleil, desschant les sucs nourriciers des vgtaux, fait rgner sur le sol une aridit complte, ces pauvres animaux y trouvent peine chacun une poigne de substances nutritives par jour. Ou les voit alors chercher les terres glaises et sales, qu'ils lchent avec avidit; et cela, joint l'eau qu'ils boivent, compose presque toute leur pture. Aussi sont-ils, pendant toute cette saison, extnus de maigreur et peuvent peine se soutenir. Je me suis souvent trouve cette poque dans des villages o il y avait plus de cent vaches, et quelquefois je ne pouvais pas m'y procurer une demi-mesure de lait pour mon djener. Je range en troisime lieu les Indiens dont la proprit varie depuis vingt-cinq jusqu cinquante livres sterling [600 1, 200 fr. environ]. Cette classe comprend -peu-prs les deux vingtimes de la population, et ceux qui la composent se livrent principalement l'agriculture : ils afferment des terres pour lesquelles ils paient depuis dix jusqu' trente pagodes [100 300 fr. environ] [107] de cens, et ils emploient, pour les cultiver, deux, trois et mme quatre charrues. Ces hommes vivent dans une certaine aisance; la plupart recueillent du grain pour vivre durant l'anne, aprs avoir pay leurs impts; plusieurs en ont plus qu'il ne leur en faut pour leur consommation, et vendent le surplus ou le prtent aux habitans de leur village qui en manquent; et j'ai dj dit quelle condition onreuse ces prts s'effectuent. Les plus aiss ont leur service un ou plusieurs des individus que j'ai rangs dans la premire classe. Leurs maisons, quoique couvertes aussi de chaume, sont cependant plus vastes, plus commodes, et un peu plus propres; eux et leurs femmes ont au moins un vtement de rechange; ce qui est bien rare dans les deux classes prcdentes. Cependant leur ameublement est loin d'annoncer l'opulence : tous leurs effets consistent en quelques joyaux d'or et d'argent, quelques vases de cuivre, un grand nombre de vases de terre rangs en pile au coin de la maison, leurs charrues et autres instrumens d'agriculture, une ou deux roues pour filer du coton, et divers ustensiles galement simples et de peu de valeur. Mais leur principale richesse consiste en btail. La ralit de cette aisance est pourtant difficile discerner. Contracter des dettes est pour tous les Indiens dont nous avons parl jusqu'ici, une sorte d'habitude. La plupart doivent et il leur est d; il en est dont le passif excde

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considrablement leur actif. Mais ils se montrent aussi peu empresss payer leurs cranciers, que leurs propres dbiteurs le sont les payer eux-mmes. [108] Outre les ressources de lagriculture, plusieurs des Indiens de cette troisime classe lvent des chvres et des moutons, dont les productions, jointes au prix d'un ou deux veaux qu'ils ont vendre de temps en temps, leur composent un petit revenu. Deux ou trois vaches lait et une ou deux mres buffles leur donnent, pendant quatre ou cinq mois de l'anne, une certaine quantit de beurre, dont ils tirent un bon parti. La vente d'un cochon, le produit des volailles, tout cela vient accrotre leur pcule, et les met porte de faire de petites pargnes pour les besoins futurs, et pour les dpenses d'un mariage. Nanmoins, dans les annes o la rcolte manque, un grand nombre de ces agriculteurs se trouvent -peu-prs rduits au mme tat de dtresse que ceux dont la position sociale est moins releve, et sont contraints de recourir aux mmes expdiens qu'eux. Dans ces temps de calamit, les Indiens ncessiteux trouvent une grande ressource dans leur constitution. Accoutums ds l'enfance aux privations de tout genre, ils sont susceptibles de soutenir leur vie avec une trs petite quantit de nourriture. Une livre de farine de millet, cuite dans l'eau, et rduite en une bouillie claire, suffit par jour pour empcher une famille de cinq six personnes de mourir de faim; avec cette bouillie et de l'eau, sans rien de plus, la plupart des Indiens se maintiennent -peu-prs, sains et saufs des mois entiers. Ajoutez cette sobrit extrme, la facult non moins secourable d'avoir, pour ainsi dire, le sommeil ses [109] ordres. Un Indien inoccup dort presque toujours; celui qui n'a rien manger dort aussi; et si le proverbe trivial, qui dort dne, peut tre pris dans une acception positive, c'est aux Indiens, dans les temps de disette, s'en faire une consolante application. La quatrime classe se compose de ceux dont l'avoir s'lve de cinquante cent livres sterling [1,100 2,200 fr. environ] : elle me semble renfermer un vingtime et demi de la population. Ceux-ci vivent dans l'aisance; ils comptent parmi eux beaucoup de brahmes, et les sudras les plus riches : tous ont des Indiens de la basse classe pour les aider dans les travaux de l'agriculture. Mais outre cette profession, il en est dont les moyens pcuniaires leur permettent de se livrer des spculations de commerce en grains et autres denres. Quelques-uns prtent de

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petites sommes d'argent un gros intrt. C'est sur-tout de cette classe que sont tirs la plupart des sudras chefs de village, connus sous les noms de mania-caras, gahoudas, peddalous, &, et qui sont les principaux fermiers du gouvernement dans l'tendue de leur juridiction, o ils exercent aussi les fonctions de collecteurs du revenu public, d'arbitres des diffrens, et de juges de paix. Comme ils sont, en gnral, responsables du dficit qui se trouverait dans les taxes imposes sur leurs villages, cette considration sur-tout les oblige, se concilier les habitans par de bons traitemens, afin de prvenir leur migration furtive, ce qui les mettrait hors d'tat de faire cultiver les terres et d'en obtenir le revenu dont ils doivent compte l'tat. Aussi l'administration de ces chefs offre-t-elle [110] le caractre d'une autorit vraiment patriarcale : ceux qui sont disposs abuser de leur pouvoir, voient bientt leurs villages abandonns, les terres sans culture, et ils finissent par tre ruins. On a vu un exemple remarquable de ce que je dis ici, lors de l'institution nouvelle et odieuse des mouttadars ou fermiers perptuels, qui causa la ruine de la plupart des districts o on l'tablit. Ces mouttadars ne furent pas plutt revtus de ce qu'ils croyaient tre une des premires dignits dans la socit, qu'ils se mirent affecter un air d'importance, et trancher du grand. Des hommes qui avaient jusque-l vcu dans le mpris ou l'obscurit, voulurent avoir des chevaux, des palanquins, se faire escorter par des trompettes, avoir des pions, enfin se livrer prmaturment la pompe et au faste dont les Indiens sont si avides. Le produit des terres qu'ils avaient affermes perptuit, ne pouvant suffire aux dpenses occasionnes par leur sotte vanit, ils s'avisrent, pour accrotre leur revenu, de vexer de diverses manires les pauvres habitans. Les suites d'une conduite aussi arbitraire, et qui n'avait pas exemple, furent la dsertion de ceux qui en taient les victimes, l'abandon des terres sans culture, et finalement la ruine des mouttadars eux-mmes. Les sudras, chefs de villages, sont en gnral des personnes de bon sens, polies et bien leves : la, plupart savent lire et crire. Quoiqu'ils ne soient pas exempts de la mfiance et de la dissimulation communes tous les Indiens, ils sont cependant loin d'avoir la morgue, la hauteur et l'intolrance des brahmes. Naturellement [111] timides, doux et insinuans, ils se montrent soumis et respectueux envers leurs suprieurs; polis, honntes et pleins d'gards envers leurs gaux; affables et condescendans envers leurs infrieurs : accessibles tout le

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monde, ils savent s'accommoder tous les caractre, toutes les dispositions et toutes les circonstances. En un mot, la classe laquelle l'assigne le quatrime degr dans l'chelle de la civilisation indienne, est celle qui m'a paru la plus respectable et la plus intressante. C'est elle qui, en grande partie, dirige l'opinion publique parmi les sudras, et maintient le bon ordre dans la socit. Il est facile de s'apercevoir que les individus qui la composent sont l'aise, et qu'ils vivent dans une espce d'indpendance. Ils sont, en gnral, plus polis, plus dcens et mieux levs; ils ont un air plus gai et plus content que les Indiens des trois autres classes. La plupart de ces derniers ont un visage maigre et dcharn, un maintien lourd, un esprit grossier, des manires basses, un air triste, mlancolique et stupide, qui dclent assez l'tat de privations et de souffrance o ils sont plongs; tandis que les signes contraires se manifestent chez les autres. La cinquime classe comprend les Indiens dont la proprit varie entre cent et deux cents livres sterling [2,2OO 4,400 fr. environ] : elle renferme -peu-prs un trentime de la population. Elle est compose, en grande partie, de brahmes, de veissiahs, et des sudras les plus riches. L'agriculture, le commerce en grains et autres [112] denres, le prt usure, raison de vingt-cinq, trente, et mme cinquante pour cent d'intrt : tels sont les divers genres de spculations auxquels ils se livrent. Leur extrieur annonce l'aisance : ils sont vtus assez proprement, et la plupart habitent des maisons couvertes en tuiles. Ils sont aussi plus attentifs se conformer aux rgles de la dcence et de la civilit indienne : ils font leurs ablutions quotidiennes, tiennent leurs maisons propres, en frottent rgulirement le pav avec de la fiente de vache. La plupart des sudras qui appartiennent cette catgorie, s'abstiennent de toute nourriture animale, pour se rendre plus respectables aux yeux du public; et ils vivent constamment, ainsi que les brahmes, de laitage et de vgtaux. Les Indiens de cette classe et des suivantes forment dans la socit ce qu'on pourrait appeler les gens comme il faut : on commence apercevoir en eux quelque chose de l'orgueil, de l'intolrance, et des autres dfauts qui caractrisent les brahmes. Ceux d'entre eux qui se livrent l'agriculture, ne travaillent pas leurs terres eux-mmes, moins que l'urgence des travaux ne les y force; ils ont leurs gages des serviteurs pris dans la basse classe.

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Je range dans la sixime catgorie les individus dont, la fortune apparente est dans les limites de deux cents cinq cents livres sterling [4,400 fr. 11,000 francs environ]; elle me parat comprendre un cinquantime de la population : la moiti se compose de brahmes, et l'autre moiti de ce qu'il y a de mieux dans les autres castes. Leur proprit consiste, partie en maniams, terres hrditaires exemples d'impts, ou en jardins plants [113] d'arrquiers, de cocotiers et autres arbres fruitiers; partie en btail, joyaux et argent. Ils se livrent en outre aux mmes entreprises et aux mmes trafics que dans la classe prcdente. Plusieurs d'entre eux remplissent les fonctions de sous-collecteurs du revenu public, de secrtaires des magistrats, et autres emplois semblables. Fiers de l'aisance dont ils jouissent, ils ne se laissent surpasser par personne en ostentation et en orgueil. Les fortunes au-dessus de cinq cents livres sterling se trouvent rarement dans les villages; ce taux est -peu-prs le maximum de l'avoir des plus riches habitans de la campagne. Les Indiens qui possdent au-del de cette somme, habitent les agrahras 10 , les villes et les chefs-lieux de district, qui leur offrent plus de ressources pour se livrer des spculations commerciales, ou pour suivre leurs projets ambitieux et parvenir aux emplois du gouvernement. La septime classe est compose de ceux dont la fortune varie de cinq cents mille livres sterling [11,000 22,000 fr. environ], elle ne m'a pas paru comprendre plus de la centime partie de la population. Au moins la moiti de ce nombre appartient la tribu des brahmes, et le reste est compos de veissiahs et des sudras les plus opulens. La huitime classe comprend ceux dont la fortune varie depuis mille jusqu' deux mille livres sterling : je l'value au deux-centime de la population. Elle se compose en grande partie de brahmes, d'un certain [114] nombre de veissiahs, et de quelques sudras qui habitent les villes et les chefs-lieux de district, o ils se livrent sur-tout au commerce, et o ils exercent les emplois subalternes du gouvernement. Les fortunes de cinq dix mille pagodes sont fort rares, mme dans les villes, et elles ne se trouvent que chez un petit nombre. de marchands les plus riches, ou chez quelques personnes qui ont occup long-temps les premires charges du gouvernement. Cependant il y en a qui slvent au-del de dix mille pagodes;
10 C'est le nom qu'on donne aux lieux habits par les brahmes.

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mais elles sont si rares, qu'elles peuvent aisment se compter dans chaque province. En gnral, on peut tablir par approximation la proportion suivante entre le nombre des fortunes dans l'Inde et celui des fortunes dans la Grande-Bretagne :

DANS LINDE Celles Celles Celles Celles Celles de 500 1,000 l. st. de 1,000 2,000 de 2,000 5,000 de 5,000 10,000 de 10,000 et au-dessus comme celles de comme celles de comme celles de comme celles de comme celles de

EN ANGLETERRE 5,000 de 10,000 de 20,000 de 50,000 de 100,000 10,000 l. st. 20,000 50,000 100,000 et au-dessus.

Mais une diffrence plus essentielle que le gnie et le caractre des deux nations ont tablie entre elles sous le rapport des fortunes, c'est qu'en Europe elles se conservent longtemps, et sont, quelques exceptions prs, transmises des pres aux enfans durant plusieurs gnrations, tandis que les fortunes des Indiens nont rien de permanent ni de durable, surtout parmi les sudras. Arrivs la fortune par leur industrie, leurs talens ou leurs intrigues, ces derniers n'en savent point user [115] sobrement; et, convaincus qu'ils ne peuvent tre considrs sous aucun autre point de vue que comme des parvenus, ils en acquirent tous les vices. Bientt ils rivalisent de morgue et d'orgueil avec les brahmes eux-mmes, et leur seule ambition parat tre de se faire un nom dans le monde par leur prodigalit et leur extravagance. Pourvu qu'ils soient lous l'excs, cela leur suffit; ils ne regardent pas aux dpenses, quand il s'agit de s'attirer cette vaine et sotte gloire. Des fortunes immenses, amasses par les pres, sont presque invitablement dissipes en folles profusions par les fils; et il est extrmement rare que les fortunes les plus considrables durent deux gnrations. On a vu un pre, en mourant, laisser ses fils plusieurs millions, et ces derniers finir leur vie par demander laumne. Aussitt qu'un Indien est reconnu pour riche, sa maison se trouve constamment assige, non-seulement par toute sa parent, mais encore par tous les indigens de sa caste, et, outre cela, par une multitude de parasites trangers, de pauvres brahmes, de religieux mendians, par un grand nombre de potes et de vils adulateurs, qui nourrissent sa vanit en composant des odes en son honneur, et en

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lui prodiguant les louanges les plus fades et les plus outres. Tous ces personnages famliques sattachent lui comme autant de sangsues, dont il ne peut plus se dfaire, qui se disputent lenvi qui dvorera le plus de sa substance, et qui ne lchent leur victime qu'aprs l'avoir rduite l'tat d'un vrai squelette. [116] Quant la condition des Indiens, en gnral, compare ce qu'elle tait il y a trente ans, est-elle amliore ? a-t-elle empir ? J'ai entendu quelquefois discuter cette importante question par des Europens senss, dont quelques-uns paraissaient avoir obtenu de bons renseignemens : mais rarement ils sont tombs d'accord. Les uns soutenaient que la masse de la population jouit de plus d'aisance que jamais; les autres, quelle n'a jamais t plus misrable; quelques-uns, enfin, prtendaient qu'il ne s'est opr cet gard aucun changement sensible, et que la situation des Indiens n'est devenue ni meilleure ni pire par le changement de gouvernement. Il est videmment absurde de penser quun gouvernement bienfaisant, juste et quitable, qui succde un gouvernement arbitraire, oppressif et tyrannique, ne produise pas ncessairement une amlioration quelconque dans la condition des peuples, quels que puissent tre le caractre et les dispositions de ces derniers, et quelque obstacle que leurs institutions puissent opposer aux efforts que font ceux qui les gouvernent, pour rendre leur sort, sinon heureux, au moins plus supportable. Ce principe si naturel s'accorde avec le rsultat de mes observations personnelles : il ne me parat pas douteux que la condition du peuple n'ait t amliore, au moins dans plusieurs points importans ; et j'ai observ que les Indiens les plus sages reconnaissaient eux-mmes cette vrit. Ce n'est pas que l'aisance ait augment parmi les castes les plus basses de la nation; des observateurs attentifs pourraient peut-tre mme y remarquer, dans plusieurs provinces, un [117] accroissement de misre. Mais dans ce cas, je l'attribue des causes qu'il n'est aucunement au pouvoir de quelque gouvernement que ce soit de prvenir ou de faire cesser; et je pense que, les mmes causes existant, la misre publique se serait fait beaucoup plus vivement sentir sous les anciens gouvernemens que sous le nouveau.

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Ces causes, c'est principalement l'augmentation rapide de la population qu'il faut les imputer. D'aprs les observations que j'ai t porte de faire sur la partie chrtienne de cette population, dans le Meissour et les districts de Barrahmal et de Combatour, il m'a paru dmontr qu'elle a cru -peu-prs d'un quart dans l'espace de vingt-cinq ans, temps pendant lequel le sud de la presqu'le a t exempt de ces guerres et autres flaux qui l'avaient dsole, presque sans interruption, depuis plusieurs sicles. Des conomistes modernes ont prtendu que l'augmentation progressive de la population dans un tat, est un des signes les moins quivoques de sa prosprit et de son opulence. Si cette rgle est applicable l'Europe, le ne pense pas qu'elle puisse l'tre de mme aux contres de l'Inde; je suis au contraire persuad qu' mesure que la population y augmentera, la misre crotra en proportion. En effet, pour que le principe des conomistes soit juste de tous points, il faut que l'industrie, l'mulation, les efforts et les ressources des citoyens du pays croissent dans une gale progression : mais chez un peuple ou l'apathie et l'indolence sont les vices dominans ; o les institutions et les usages opposent [118] des obstacles insurmontables toute tendance vers un ordre meilleur, et lui font, pour ainsi dire, un devoir de demeurer stationnaire, j'ai tout lieu de croire qu'une augmentation considrable de population doit tre plutt considre comme un flau que comme un bienfait. Or, dans l'tat actuel des choses, au milieu de la paix, de la tranquillit, et lorsqu'un gouvernement juste couvre de son gide les proprits et les personnes, la population du pays doit ncessairement continuer de s'accrotre; et cet accroissement peut arriver un degr alarmant, puisqu'il est certain qu'il n'y a pas de pays o les femmes soient plus fcondes que dans l'Inde, et o la propagation de l'espce humaine soit autant encourage. En effet, un Indien ne prend une femme que pour qu'elle lui donne des enfans ; plus il cri a, plus il s'estime riche et heureux. Dans tous les pays de lInde, c'est assez pour une femme si elle sait piler du riz, prparer les alimens, et mettre au jour des enfans. On exige par-tout d'elle ces trois choses, et sur-tout la dernire, mais aussi on n'exige rien de plus; on serait mme fch qu'elle en st davantage. On n'entendra jamais un Indien, a quelque degr de dnuement qu'il soit rduit, et quelque nombreuse que soit sa famille, se plaindre qu'il est surcharg d'enfans. La strilit dans une femme est le

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plus grand des opprobres, et c'est aussi la plus terrible et la plus redoute de toutes les maldictions qui puissent tomber sur une famille. Une cause non moins puissante de la misre qui afflige aujourd'hui l'Inde, c'est la diminution des moyens [119] de travailler, produite par la propagation en Europe et le perfectionnement des mtiers mcanique et des procds industriels. En effet, maintenant l'Europe s'est rendue indpendante des Indiens, et mme est parvenue les surpasser dans tous les genres de manufactures et d'industries qui leur taient propres, et qui de temps immmorial nous avaient rendus leurs tributaires. Enfin les rles sont changs; et cette rvolution menace l'Inde d'une ruine totale. Peu de temps avant mon retour en Europe, je parcourus quelques-uns des districts manufacturiers du pays, Rien n'gale l'tat de dsolation qui y rgnait. Toutes les manufactures taient fermes; des centaines de milliers d'habitans, qui composent la caste des tisserands, et qui, selon les prjugs du pays, ne peuvent, sans se dshonorer, embrasser une autre profession; une multitude innombrable de veuves et de pauvres femmes qui vivaient et soutenaient leur famille par la filature du coton, maintenant sans ouvrage, sans ressources, et mourant de faim : tel est le tableau dchirant qui vint partout s'offrir mes regards. Cet anantissement des manufactures, en interceptant la circulation du numraire, se fait ressentir par contrecoup, d'une manire bien funeste, dans toutes les autres branches d'industrie; et le cultivateur qui voyait le manufacturier accourir tous les ans, au temps de la moisson, pour acheter le surplus de ses grains, et lui faire mme des avances qui l'aidaient payer ses impts, ne trouve plus aujourd'hui vendre les produits plus surabondans de sa rcolte, on bien est contraint de cder [120] la dure ncessit d'en faire l'abandon des usuriers avides qui achvent de le ruiner. Voil l'tat dplorable o se trouve rduit le pauvre Indien, et qui va en empirant de jour en jour; voil ce qu'a produit ce perfectionnement des machines qu'on a tant vant, ce prtendu prodige de l'industrie dont quelques nations s'enorgueillissent. Ah ! si ces rformateurs des arts industriels pouvaient entendre les maldictions quune multitude de pauvres Indiens ne cessent de leur adresser ; s'ils avaient vu, ainsi que moi, les maux affreux dans lesquels cet effort de leur gnie inventif a plong des provinces entires, sans doute, moins qu'ils ne

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fussent privs de tout sentiment d'humanit, ils se repentiraient amrement d'avoir pouss si loin leurs pernicieuses innovations, et d'avoir, dans la vue d'enrichir un petit nombre d'hommes, rendu leur mmoire jamais odieuse des millions d'infortuns, en leur ravissant tous moyens d'existence ! Et qu'on ne dise pas que les malheureux Indiens trouveront, s'ils le veulent, un ddommagement dans fa fertilit de leur soi. la vue des vastes plaines incultes et dsertes qu'il dcouvre dans toutes les directions, l'observateur superficiel est port d'abord accuser l'indolence des indignes ou les vices de l'administration, il ne sait pas que la plus grande partie, sinon la totalit, de ces vastes plaines nues et arides, ne sont pas susceptibles de culture, en ce qu'elles manquent d'eau la plus grande partie de l'anne. On trouve prsent, dans le sud, peu de terrains dans le voisinage desquels l'eau des puits, des tangs ou des rivires abonde, qui ne [121] soient mis en valeur, mme jusqu'au sommet des plus hautes montagnes; et si fon voit quelques champs demeurer en friche, ce sont toujours ceux dont le sol ingrat refuserait, mme dans les meilleures annes, de rendre au cultivateur le prix de ses sueurs et de ses soins, ou bien qui, pour tre rendus fertiles, exigeraient des dpenses et des travaux auxquels peu de personnes auraient le courage de se soumettre. Vouloir rendre la condition des Indiens infiniment meilleure qu'elle n'est, ou semblable celle des peuples d'Europe en gnral, serait, selon moi, une tentative vaine et illusoire. Les efforts d'un gouvernement juste, humain et gnreux, parviendront peut-tre, jusqu' un certain point, rendre leur sort moins misrable : mais aussi long-temps que leur naturel, leurs institutions civiles et religieuses, leurs coutumes et leurs usages resteront ce qu'ils sont et ce qu'ils ont toujours t, ce seront autant d'obstacles qui opposeront une barrire insurmontable tout progrs vers un ordre de choses plus convenable leur bonheur; on les verra croupir encore dans la misre, et leurs facults intellectuelles et corporelles resteront les mmes. Ainsi, pour faire des Indiens un peuple diffrent de ce qu'il est, il faudrait donc commencer par renverser jusquaux fondemens l'difice de leur civilisation, de leur religion et de leur police, et en faire des athes et des barbares : ce n'est qu'aprs avoir accompli cette uvre si terrible de dsorganisation totale, que nous pourrions nous prsenter eux comme leurs lgislateurs et leurs guides religieux. Encore notre tche ne serait-elle [122] qu' demi remplie. Aprs avoir tir ces

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peuples de l'abme de barbarie, d'anarchie et d'athisme dans lequel nous les aurions plongs; aprs leur avoir donn de nouvelles lois, une nouvelle police et une meilleure religion, il faudrait encore changer leur nature, la composer de nouveaux lmens, et leur donner de nouvelles inclinations : sans cela, nous courrions risque de les voir bientt retomber dans leur condition ancienne, et devenir mme pires qu'auparavant. Que nos philanthropes spculatifs, qui n'ont que des notions fausses ou superficielles sur le gnie et le caractre des Indiens, et sur les diverses espces de liens sociaux qui les unissent, s'crient tant qu'ils voudront, dans leur enthousiasme irrflchi, qu'on n'a rien fait pour le bonheur physique et spirituel de ce peuple. Pourquoi, leur dirai-je, faites-vous retentir l'Europe de vos vaines dclamations ? Allez vous-mmes sur les lieux; tudiez -y les murs et les dispositions naturelles des habitans ; assurez-vous si tous les moyens possibles pour parvenir ces fins dsirables, n'ont pas dj t essays, s'ils n'ont pas tous chou : et dcidez ensuite. Puisque nos murs, nos usages et nos coutumes, si opposs aux leurs, ne nous permettent pas de songer, nous concilier leur confiance, au moins continuons de nous attirer leur respect et leur admiration par des exemples d'humanit, de compassion, de gnrosit et de bienfaisance. Laissons-leur ces lois et ces prjugs qu'ils affectionnent, puisque aucun effort humain ne pourrait leur persuader d'en faire le sacrifice leur bien-tre. Ne nous exposons pas, en les contrariant sur ce [123] sujet, faire du peuple le plus doux et le plus soumis qui existe sur la terre, le peuple le plus furieux et le plus indomptable; gardons-nous d'amener, par quelque dmarche imprudente et prcipite, des catastrophes qui feraient, de tout le pays, un thtre d'anarchie et de dsolation, et qui finiraient par causer sa ruine totale : car, selon moi, le jour o le gouvernement du pays voudra intervenir dans les principaux usages religieux ou civils des Indiens, sera le dernier jour de son existence politique.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre VII
De lorigine fabuleuse des brahmes
De lorigine fabuleuse des brahmes. - De leurs noms et de leurs premiers fondateurs. - Conjectures sur leur vritable origine. - Des bouddistes et des djeinas.

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La vritable origine des brahmes n'est pas clairement connue, et l'on est rduit ce sujet des contes ou de pures conjectures. La fable qui a le plus de cours, est celle qui les fait natre de la tte de Brahma, et c'est de lui qu'ils tirent leur nom. Les autres tribus, issues du mme pre, devraient avoir, ce semble, le droit de porter aussi ce nom; mais les brahmes, produits les premiers, et sortis de la partie la plus noble du pre commun, ont prtendu y avoir un droit spcial, et se le sont exclusivement attribu. Ils s'appuient encore sur un autre fondement, pour prouver que ce grand nom n'appartient qu' eux seuls. C'est aux brahmes seuls, disent-ils, qu'appartient la connaissance de Brahma; ce sont eux qui ont, sur ce grand tre, les ides les plus saines et les plus claires; eux appartient le droit de

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faire connatre ses attributs et ses perfections aux autres humains : c'est pour ces raisons qu'ils portent le nom de brahmes. Quoi qu'il en soit, il est vident que ce nom drive de celui de Brahma. Dans les langues savantes, on les nomme brahmanahas et brahmahas, d'o est venu sans doute le nom de bracmanes qui leur est donn dans les auteurs latins. Il n'en est pas des brahmes comme des individus des [125] autres castes : ceux-ci naissent tels qu'ils seront toute leur vie; tandis qu'un brahme ne devient tel que par la crmonie du triple cordon, dont il sera question dans la suite. Il n'est que simple sudra jusqu' ce qu'on ait pratiqu sur lui cette importante crmonie; par sa naissance seule, il n'a rien qui l'lve au-dessus des autres Indiens. Cest d'aprs ce principe qu'il est appel douidjaha [bis genitus] : la premire naissance l'a fait seulement homme ; la seconde l'a lev jusqu' la noble tribu laquelle il appartient, et il doit cet honneur insigne uniquement la rception du triple cordon. En effet, deux des sept fameux pnitens qui sont considrs comme la souche commune d'o drivent les diverses castes des brahmes de nos jours, n'taient pas originairement de cette tribu; mais ils firent une pnitence si longue et si austre, qu'ils obtinrent pour rcompense la faveur signale de devenir, par l'investiture du triple cordon, pnitens brahmes, de pnitens kchatrias qu'ils taient. Ces sept pnitens, ou rouchis, ou mounys, cits dans la plupart des livres indiens, et dont il sera parl plusieurs fois dans le cours de cet ouvrage, sont les plus clbres personnages que les peuples de l'Inde reconnaissent. Leurs noms sont, Kassiah, Atry, Baradoudja, Gahouta-Maha, Vissouamatra, Djamadagny et Vachichta. C'est ce dernier et Vissouamatra qui furent jugs dignes d'tre admis dans la haute caste des brahmes. Il faut que l'antiquit de ces fameux rouchis soit bien recule, puisqu'ils existaient avant les vdams, qui font mention d'eux en plusieurs endroits. Ils furent les [126] favoris des dieux, et surtout de Vichnou, qui, au temps du dluge universel, les fit entrer dans un vaisseau don t il tait le pilote, et les prserva par l de la ruine gnrale. Il en cota cher quelques-uns des dieux pour leur avoir dplu et s'tre attir leur maldiction par leurs infamies. Ces sept pnitens, aprs avoir donn sur la terre l'exemple de toutes les vertus, furent enfin transports au ciel, o ils occupent une place parmi les toiles les plus

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brillantes. Ceux qui veulent les voir, n'ont qu' regarder les sept toiles de la grande ourse; elles ne sont autre chose que les sept fameux rouchis eux-mmes. Ce sont, disent les lgendes indiennes, les anctres des brahmes, non par mtamorphose, mais en ralit : car, sans cesser de briller au firmament, ils peuvent venir, et viennent quelquefois en effet, parcourir la terre pour savoir ce qui sy passe. Est-il des familles en Europe, quelle que soit l'illustration fabuleuse dont la science hraldique sest plue environner le berceau de leur antique race, qui puissent se vanter d'avoir de pareils aeux ? Et si, chez nous, l'homme ent sur une noble tige ne se dfend pas toujours de la manie d'affecter des airs hautains et ddaigneux, faut-il tre surpris de l'arrogance, de la morgue du brahme, et du mpris avec lequel il traite quiconque appartient une caste infrieure la sienne ?Cette ide de conserver la mmoire de leurs grands hommes, et de les rendre immortels, en leur assignant une place parmi les constellations, parat avoir t commune la plupart des anciens peuples. Le culte des [127] astres a t le plus universel et le plus scrupuleusement observ chez presque toutes les nations idoltres. De toutes les fausses croyances, celle-l tant la moins draisonnable, elle est aussi celle qui s'est soutenue le plus long-temps. Les lgislateurs politiques et religieux de ces nations, apercevant l'empire que ce culte avait dj acquis sur l'esprit humain, y eurent recours comme au moyen le plus efficace de perptuer la mmoire de leurs hros et de leurs grands hommes, en les transformant en des objets qui pussent sans cesse fixer les regards de la multitude. Ce fut de cette manire que les Grecs et les Romains consacrrent souvent le souvenir de leurs divinits et de leurs demi-dieux; et ce fut aussi, sans doute, pour parvenir au mme but, que les lgislateurs indiens placrent leurs sept rouchis au nombre des toiles qui brillent avec le plus d'clat, persuads que c'tait, chez un peuple insensible tous les objets qui ne frappent pas matriellement son imagination, l'unique moyen de rendre durable la vnration dont ces illustres personnages jouissaient. Mais quelles que soient les prtentions des brahmes une origine toute cleste, il est certain que ni leur caste ni aucune autre n'existait, il y a quatre ou cinq cents ans, dans les contres au nord-est du Bengale. Les peuples qui habitaient ces contres, ayant cru qu'il serait avantageux pour eux d'adopter les usages de leurs voisins, commencrent par demander des brahmes. On leur en fit, en choisissant des jeunes gens du pays qui, aprs avoir t forms aux usages et

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aux pratiques de cette tribu, y furent incorpors par l'investiture du [128] triple cordon. Les descendans de ces brahmes de fabrique ont t depuis considrs comme de vrais brahmes, et vont de pair avec ceux-ci. Les brahmes des pays mridionaux n'aiment pas qu'on leur cite ce fait, dont ils sont cependant obligs de convenir, non plus que celui des deux rouchis qui taient kchatrias d'origine. On leur fait encore souvent cette objection : Si c'est l'investiture seule du triple cordon qui vous fait brahmes, ainsi que vous l'avouez, vos femmes, qui on ne fait pas cette crmonie, doivent appartenir la tribu des sudras, et vous vous trouvez maris hors de votre caste; ce qui est une contravention manifeste aux principes les plus sacrs et les plus inviolables parmi vous. cela ils font la rponse qu'ils ont toujours prte dans les questions de cette nature qui les embarrassent, et disent qu'ils ne font que suivre les usages consacrs parmi eux de temps immmorial. Certainement il est bien permis de rvoquer en doute ce que les brahmes dbitent touchant leur origine. Mais toutes leurs fables extravagantes, oserai-je opposer sur ce point mes propres conjectures ? Loin de moi la prtention d'tablir un systme ! Mon seul but est de rassembler quelques ides qui puissent mettre cet gard sur la voie de la vrit ceux qui cherchent soulever le voile pais qui enveloppe le berceau des nations. Il est peu-prs reconnu que l'Inde fut peuple une poque peu loigne de celle du dluge, qui avait fait de toute la terre un vaste dsert. Son voisinage des plaines de Sennaar, o les descendans de No restrent [129] trop longtemps assembls, la bont du climat et la fertilit du pays, durent y attirer de bonne heure des habitans qui s'y fixrent. Je ne dirai rien des conqutes que firent dans la suite Hercule, Bacchus et Osiris : la plupart des savans les regardent comme entirement fabuleuses; et ceux qui en.admettent au fond la ralit, ont soin d'carter les dtails extravagans dont la tradition les accompagne. L'histoire de Ssostris, quoique galement remplie de fables, a quelque chose de plus vrai et de mieux fond. Le peu de monumens qui nous restent de l'antiquit, en nous reprsentant ce hros comme le plus vaillant, et, on pourrait dire, comme le seul guerrier dont la paisible gypte ait eu se vanter durant la longue priode de plus de seize cents ans, nous le dpeignent aussi comme le plus grand conqurant qui ait peut-tre exist, puisqu'on lui donne pour empire le pays immense qui se trouve depuis le Danube jusqu'au-del du Gange. Mais les conqutes qu'il fit dans

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l'Inde ne paraissent avoir t ni plus solidement tablies, ni plus durables, que celles qui, longtemps aprs, illustrrent Alexandre le Grand, son rival en gloire militaire. Quant aux tablissemens que firent dans l'Inde les Arabes, selon le sentiment de quelques auteurs, ils pourraient paratre plus vraisemblables des esprits superficiels. Le caractre peu tranquille de ces peuples, la vie errante qu'ils ont toujours mene, leur voisinage de l'Inde, tout cela donnerait quelque apparence de probabilit cette opinion; on pourrait mme avancer que c'est d'eux que vient la division en castes, qui existe [130] encore dans l'Arabie, s'il tait possible de nier en mme temps que cette division ait exist chez tous les anciens peuples. Ce n'est donc ni de l'gypte, ni de l'Arabie, que je suis port faire venir les brahmes : je crois qu'ils sont les descendans, non de Sem, comme d'autres l'ont suppos, niais plutt de Japhet. C'est par le nord, selon moi, quils pntrrent dans l'Inde; et il faut chercher le premier sjour de leurs anctres dans le voisinage de cette longue chane de montagnes comme en Europe sous le nom de mont Caucase. Il est trs-frquemment fait mention, dans les livres des Indiens, dans les prires des brahmes, et dans les formules liturgiques de leurs crmonies religieuses et civiles, de deux fameuses montagnes situes dans les parties les plus septentrionales du pays, dont l'une est dsigne sous le nom de grand Merou [Maha-Merou], et l'autre sous celui de mont Mantra [Mantra-Parvatta]. Ces montagnes, qui, je crois, n'en font qu'une sous deux noms diffrens, sont tellement loignes, que leur position prcise est inconnue aux brahmes modernes; ce qui, la vrit, ne saurait paratre surprenant dans un pays o la science en gographie se rduit connatre les lieux situs entre Kassy ou Bnarez et le cap Comorin. C'est de ces rgions recules du nord que les Indiens font sortir les peuples dont ils descendent; cest l aussi que prirent naissance les sept personnages rvrs dont les brahmes se disent issus, et dont la postrit se propagea peu peu jusque dans les provinces les plus mridionales. [131] Cette opinion des Indiens sur la premire origine des brahmes, est encore confirme par la conduite que ceux-ci tiennent les uns envers les autres. Les brahmes du nord de l'Inde se regardent comme plus nobles, et d'un rang plus lev

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que ceux du sud, attendu qu'tant moins loigns des lieux de leur antique origine, la ralit de leur filiation directe est bien moins douteuse. Ces sept pnitens ou philosophes indiens ne seraient-ils pas les sept fils de Japhet, qui, ayant leur pre leur tte, conduisirent le tiers du genre humain vers l'occident, lors, de la dispersion des hommes ? Tous ne passrent pas en Europe : plusieurs d'entre eux, aprs s'tre avancs de ce ct-l, se dtournrent vers le nord, sous la conduite de Magog, second fils de Japhet, pntrrent dans la Tartarie jusqu'au mont Caucase, et formrent des tablissemens considrables dans ces vastes rgions. Je ne dis rien ici qui ne soit conforme au sens de l'criture et aux commentaires de ses judicieux interprtes, d'aprs lesquels il me serait ais de faire un vaste talage d'rudition bien peu de frais; il suffirait, pour cela, de copier ce que Bochart et le savant dom Calmet ont crit sur cette matire. Les personnes aux yeux desquelles la ressemblance des noms serait de quelque poids pour tablir la ressemblance des faits, n'hsiteront point trouver le nom de Magog, dans celui d'un des sept rouchis : c'est Gaotamaha, plus communment appel Gotama : ma ou maha veut dire grand, en sorte que Gotama doit signifier le grand Gog, ou Magog. [132] Lhistoire profane fournirait encore des conjectures lappui de celles que j'ai avances sur l'origine et l'antiquit des brahmes. Les savans reconnaissent plusieurs Promthes : le plus clbre, chez les Grecs, est celui qu'ils font fils de Japet ; il forma des hommes avec de la terre, et il les anima avec le feu du ciel qu'il avait drob. Une pareille tmrit irrita Jupiter, qui le fit attacher sur le mont Caucase, o un vautour lui dvorait le foie sans cesse renaissant. Ce cruel supplice dura jusqu ce qu'Hercule eut tu le vautour, et dlivr par-l le fils de Japet ou Japhet. Brahma ne pourrait-il pas tre le mme que Promthe ? Cette divinit indienne se nomme aussi Brema et Proum dans quelques langues. Tous ces noms se rapportent Prom-thos, le dieu Prom des Grecs; et Brahma, ainsi que Promthe, est regard comme l'auteur de la cration des hommes, qui naquirent des diffrentes parties de son corps. Il en fut aussi le lgislateur, en leur donnant les vdams, qu'il crivit de sa propre main. Il eut plus d'une fois besoin du secours

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de Vichnou, ainsi que Promthe de celui d'Hercule, pour tre dlivr de ses ennemis. Cette prtention du Promthe indien, de se faire reconnatre pour le crateur des hommes et pour un dieu; a pass, au moins en partie, aux brahmes ses fils ans : ils se nomment modestement les dieux brahmes, les dieux de la terre, dans certaines occasions, on se prosterne devant eux comme pour les adorer, et on leur offre des sacrifices. Du reste, plusieurs crivains sacrs et profanes ont [133] prtendu que ce Promthe, qui voulut se faire passer pour le crateur des hommes, tait Magog lui-mme. Il n'est gure probable que, dans un temps aussi rapproch du dluge, l'oubli du vritable crateur ft parvenu au point qu'un petit-fils de No voult se faire passer pour un dieu; mais il est possible que ses descendans lui en aient donn le titre, lorsque l'esprit d'idoltrie commena prvaloir sur la terre. Ce fut Magog qui alla s'tablir dans la Tartarie avec ceux qui voulurent le suivre, lorsqu'il se spara des autres enfans de Japhet. De l il pntra, lui ou ses descendans, non-seulement dans l'Inde, mais encore dans d'autres pays qui taient chus Sem en partage. Ainsi devait s'accomplir la prophtie de No, qui annonait Japhet qu'il tendrait au loin sa domination, et que sa postrit habiterait sous les tentes des fils de Sem 11 . Mais, en supposant que la Tartarie, ou les environs du mont Caucase, aient t en effet le pays originaire des brahmes, il n'est pas ais de dterminer l'poque prcise de leur tablissement dans l'Inde. Il parat cependant qu'ils y taient dans un tat florissant plus de neuf cents ans avant l're chrtienne, car on sait que ce fut vers ce temps-l que Lycurgue alla les visiter. Il n'est pas prsumable, ds-lors, qu'un des plus sage lgislateurs et un des plus profonds philosophes de l'antiquit et voulu entreprendre un voyage aussi long et, aussi pnible, si la rputation que les hommes qu'il allait [134] consulter s'taient acquise dans les sciences, n'avait t dj bien tablie longtemps auparavant. Les livres indiens nous apprennent que les brahmes, dans ces temps reculs, diffraient essentiellement, quant aux principes et la conduite, de ceux de nos jours. Les premiers sont reprsents comme des pnitens et des philosophes, vivant spars du monde, et entirement livrs la culture des sciences, menant
11 Dilatet Deus Japhet, et habitet in tabernaculis Sew (Gen. 9, 27).

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une vie contemplative, et pratiquant la vertu. Ils ne formaient pas, cette poque, une tribu tellement intolrante et exclusive, que des pnitens d'une caste diffrente ne plissent y tre initis par la crmonie du dikcha ou l'investiture du triple cordon. On voit dans ces livres plusieurs exemples de ces initiations. Les murs simples et irrprochables de ces premiers brahmes, leur mpris des honneurs et des richesses, leur dsintressement, leurs perfections morales, et surtout leur extrme sobrit, fixrent sur eux l'attention des rois et des peuples ; et les plus grands princes ne ddaignaient pas de leur rendre des hommages et de leur donner des marques de respect qu'ils n'auraient pas os exiger pour eux-mmes de leurs propres sujets. Ces philosophes, spars du monde, et vivant dans la retraite avec leurs femmes et leurs enfans, multiplirent extraordinairement. Quoique les brahmes modernes aient considrablement dgnr des vertus de leurs anctres, ils conservent cependant encore prsent une grande partie de leurs usages et de leurs habitudes. Ainsi qu'eux, ils aiment vivre dans des lieux retirs, et loin du tumulte du monde, ils choisissent pour cela des villages isols, dans lesquels [135] il n'est pas permis aux personnes des autres castes du s'tablir. On trouve un grand nombre de ces villages dans les diffrentes provinces de la presqu'le, o ils sont connus sous le nom d'agraras ou agravaras. Les brahmes d'aujourd'hui se rapprochent encore plus des anciens par leurs jenes frquens, leurs ablutions journalires, la nature, la matire et le sujet de sacrifices, et surtout par leur abstinence scrupuleuse, non-seulement de viande et de toute espce de nourriture qui a eu un principe de vie, mais aussi de productions de la terre auxquelles les prjugs ou la superstition ont attach quelque ide de souillure. Le systme religieux des brahmes, et la thogonie extravagante qu'ils ont propage dans l'Inde, me paraissent tre les principaux articles sur lesquels ils se sont gars, et qui les placent une grande distance des rgles et des prceptes de leurs devanciers. Je suis bien loin de croire que les premiers lgislateurs des Indiens aient jamais eu l'ide d'introduire une espce, de culte aussi abominable et aussi videmment absurde que celui qui prvaut prsent parmi eux. Leur mythologie n'offrit, dans le principe, que des allgories rendues sensibles par des objets visibles et matriels, afin que le souvenir en pt tre mieux conserv parmi des hommes qui paraissaient peu touchs de ce qui ne faisait pas un impression immdiate sur les sens. Mais ce peuple grossier et ignorant, indolent et superstitieux, eut bientt oubli l'esprit de son culte, et finit par s'attacher

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uniquement aux objets qui lui taient reprsents sous des formes corporelles; en sorte que, dans peu de temps, [136] il eut entirement perdu de vue le souvenir des tres intellectuels dont ces objets n'taient que les images. Mais j'aurai occasion de revenir sur cette matire; je me contenterai ici de remarquer que le long tissu de fables sur lequel est fond le culte actuel des Indiens, ne me parait pas, au moins en grande partie, avoir cette haute antiquit que quelques auteurs lui supposent : rien de ce que j'ai vu n'a pu me convaincre que leur mythologie soit, pour le fond, beaucoup plus ancienne que celle des Grecs. La religion primitive des anciens brahmes parat avoir t dnature presque entirement par leurs successeurs. La premire espce d'idoltrie dans laquelle toutes les nations tombrent, aprs avoir oubli les traditions concernant l'unit de Dieu et le culte absolu et exclusif qu'il exige de toutes ses cratures, fut l'adoration des astres et celle des lmens les plus sensibles, l'eau, la terre et le feu. Il parait que ce fut aussi le culte des premiers brahmes solitaires ou pnitens. Ce fut longtemps aprs que leurs descendans, entrans dans le dernier excs de l'idoltrie, finirent par adorer des images et des statues qui d'abord n'avaient t que les emblmes des objets de leur culte. Il est vraisemblable que ce fut alors que l'Inde et une grande partie de l'Asie se divisrent, relativement aux diffrens systmes qui subsistent encore, et qu'une partie embrassa les fables du Trimourty, et l'autre la religion de Bouddah. Les croyances de ces deux sectes eurent probablement pour source commune celle des anciens brahmes, et n'en sont qu'une corruption. Quelques auteurs modernes [137] ont suppos que la religion de Boud ou Bouddah fut anciennement celle de toute l'Inde en-de et au-del du Gange, et peut-tre celle de toute l'Asie, depuis la Sibrie jusqu'au cap Comorin et au dtroit de Malacca, et depuis la mer Caspienne jusqu'au golfe du Kamtchatka. Quoi qu'il en soit, le culte de Bouddah parait galer en antiquit celui du Trimourty : on sait que le premier est encore dominant dans les deux Tibets, en Tartarie, ainsi qu' la Chine, o il parat qu'il fut apport, dans des temps postrieurs, du royaume de Siam, comme la dmontr la Loubre, dans son histoire de ce dernier pays, et non pas du cap Comorin, comme quelques uns l'ont cru. Ce culte de Bouddah est aussi presque exclusivement celui des royaumes de Pgou, de Siam, de Laos, de Cambodje, de la Cochinchine, du Japon, de la Core, et de la plupart des pays au-del du Gange. Il est de mme profess par les Chingalais, indignes de lle de Ceylan, o il fut

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introduit par des missionnaires et autres colons venus du Pgou, qui s'tablirent anciennement dans le pays; en sorte que cette religion, qui a pour souverain pontife l'immortel grand lama du Tibet 12 , est encore, sans contredit, de toutes les religions du monde celle qui compte le plus grand nombre d'adhrens. Si les derniers dnombremens faits [138] par ordre du gouvernement de la Chine, qui font monter la population de ce vaste empire environ trois cents millions d'habitans, sont exacts, et si l'on porte la population du grand nombre d'autres tats asiatiques o le bouddisme est profess cent cinquante millions seulement, ce qui parait une supputation trs modre, on verra que ce culte est celui d'-peuprs la moiti du genre humain. Outre ces deux cultes dominans, il en existe un troisime, qui, jusqu' ces derniers temps, n'a t que trs-peu connu : c'est celui des djeinas. Ces sectaires font entirement bande part, et dtestent galement les brahmes et les bouddistes, ainsi que leurs dogmes. Ils soutiennent que le trimourty et le bouddisme sont des inventions modernes et abominables, des profanations de, la religion primitive de l'Inde, qui n'a t conserve pure que par eux seuls; qu'eux seuls aussi sont les vrais descendans de ces anciens brahmes pnitens, dont ils ont soustrait la doctrine, les pratiques et les usages aux atteintes de la dpravation universelle, et aux innovations monstrueuses des brahmes et des bouddistes. Enfin, si le culte brahminique parvint tablir sa domination dans l'Inde, ce ne fut pas sans une vive rsistance de la part des djeinas, qui, aprs une guerre longue et sanglante, se virent la fin rduits la dure ncessit de se soumettre aux conditions que leurs ennemis voulurent leur imposer. Cependant l'inimiti et la jalousie, consquences invitables de ces guerres religieuses, subsistent encore aujourd'hui dans toute leur force. Le temps, qui apaise [139] enfin les haines les plus invtres et rapproche les entremis les plus implacables, n'a pu, aprs un intervalle de deux ou trois mille ans peut-tre, effacer le souvenir des anciens torts que ces deux sectes se reprochent rciproquement. La prire journalire d'une certaine secte de brahmes, contient une maldiction contre les djeinas : ceux-ci, leur tour, usent dit droit de
12 Le grand lama, comme un autre phnix, ne meurt jamais. Lorsqu'il est sur le point de quitter ses dpouilles terrestres, les bonzes font choix d'un enfant de trois ou quatre ans, dans le corps duquel ils font transmigrer son me, et qui est dclar son successeur. Il n'est pas un fidle bouddiste qui n'ajoute une foi entire cette renaissance merveilleuse.

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reprsailles; et la premire parole qu'on leur entend prononcer le maint leur rveil, est celle-ci : Brahma-kcheyam ! Prisse le brahme ! Lorsque les uns ou les autres parviennent tre revtus de l'autorit, ils ne laissent passer aucune occasion d'humilier leurs adversaires, ou de les punir sans misricorde, lorsqu'ils les trouvent en faute. Mais quelles que puissent tre les prtentions respectives des brahmes, des bouddistes et des djeinas, concernant l'antiquit de leurs religions et les diffrens points de doctrine qui les divisent, il parat trs-probable que toutes les trois ont t puiss la mme source. Le dogme fondamental de la mtempsycose, qui leur est commun; le culte que leurs dvots rendent des images ayant toutes la plus grande ressemblance, et dont la plupart ne paraissent tre que des signes allgoriques invents pour reprsenter aux sens les objets du culte primitif; leurs tablissemens religieux, qui se composent, pareillement de prtres, de moines et de contemplatifs; la nature presque identique de leurs sacrifices et des crmonies qui les accompagnent; enfin, la conformit des idiomes dont les prtres font usage dans l'exercice de leurs fonctions religieuses, c'est--dire, le samscrutam, pour les brahmes et les djeinas en de du Gange, [140] et le paly, qui drive videmment du premier, pour les sectateurs de Bouddah dans les pays au-del du Gange : tout cela tablit entre les trois religions la plus incontestable affinit. La secte des djeinas, quoique fort rpandue dans quelques-unes des provinces mridionales de la presqu'le, n'ayant t que peu connue des Europens jusqu' ces derniers temps, je me propose de donner dans l'appendice un court prcis de leur doctrine, ainsi que des principaux points de controverse qui existent entre eux et les brahmes leurs ennemis. J'aurais dsir faire connatre galement la doctrine des bouddistes; mais je n'ai pu me procurer des documens authentiques sur cette secte. Les personnes qui rsident dans l'le de Ceylan, o la religion de Bouddah est la dominante, pourront suppler la lacune que cette omission laisse dans mon ouvrage.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre VIII
Des diverses espces de brahmes
Des diverses espces de brahmes. - Signes extrieurs qui les distinguent.

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La tribu des brahmes se divise en sept branches, qui reconnaissent chacune pour patron un des sept fameux pnitens dont il a dj t fait mention. On les partage encore en quatre castes, dont chacune est attache l'un des quatre vdams. Il y a des brahmes de l'zour-vdam, du sama-vdam, du rigvdam et de l'adarvena-vdam. Il y en a peu qui appartiennent la dernire catgorie; on voudrait mme faire croire que ce vdam tout--fait disparu : le fait est qu'il existe, mais quon le tient encore plus cach que les autres, parce qu'il prescrit les sacrifices sanglans, et mme ceux de victimes humaines; en outre il enseigne la magie; et celui qui serait reconnu pour l'avoir en sa possession, ne manquerait pas de s'attirer l'imputation odieuse de sorcier. Lorsqu'on fait le sacrifice de l'kiam, il doit y avoir indispensablement des brahmes des quatre

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vdams. Les prires qui se font au sandia 13 sont tires de ces livres sacrs : chaque brahme rcite celles qui sont particulires au vdam qu'il suit, et, pour cette raison, elles diffrent un peu dans la forme. Cependant, dans le commerce de la vie, les brahmes [142] ne paraissent pas faire beaucoup d'attention cette distinction ni prfrer un vdam l'autre. En cela ils ont raison; car s'il faut en croire ce que rapporte lauteur du Bagavatta, pome fameux parmi les Indiens, originairement les quatre vdarns n'en faisaient qu'un. Ce fui, y lit-on, le pnitent Viassa qui les divisa en quatre livres, et qui y ajouta en mme temps des introductions, et plusieurs commentaires pour les rendre intelligibles : en effet, le texte en est si obscur, soit de lui-mme, soit par les fautes qu'y ont introduites des copistes ignorans ou inattentifs, qu'il est devenu presque impossible, mme aux plus savans, d'y rien comprendre. Je reviendrai, dans la suite, sur ces fameux livres. On attribue aussi au pnitent Viassa les dix-huit pouranas 14 des indiens. Ce sont dix-huit pomes plus insenss les uns que les autres, qui renferment, dans le plus minutieux dtail, la mythologie du pays, et l'histoire merveilleuse des dieux et des hros indiens. Les fables qui y fourmillent ont fix les peuples de l'Inde dans le genre d'idoltrie grossire laquelle ils sont livrs. [143] On distingue encore les brahmes par la secte laquelle ils appartiennent, les noms qu'ils portent, les marques quils se tracent sur le front et d'autres parties du corps, et par le pontife sous la juridiction duquel ils vivent. Les quatre principales sectes de brahmes au sud du Krichna, sont les veichnavas, les smartas, les tatouvadys, et les outrassas.
13 14 On fera connatre plus loin en quoi consistent l'kiam et le sandia. En voici les noms : 1 Brahma-Pourana; 2 Padma-Pourana; 3 Vichnou- Pourana; 4 Siva- Pourana; 5 Bagavatta; 6 Bavirhotara-Pourana; 7 Naraddia; 8 Markandeya-Pourana; 9 Brahmakeyvrta-Pourana; 10 Linga-Pourana; 11 Varaha-Pourana; 12 Scanda-Pourana; 13 Vamana-Pourana; 14 Vahyou-Pourana; 15 Courma-Pourana; 16 Matsia-Pourana; 17 Garoudah-Pourana; 18 Brahmanda-Pourana;

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La marque distinctive des brahmes veichnavas est la figure appele nakmam 15 . Leur sinhassana, c'est--dire, le lieu de la rsidence de leur pontife et leur principale universit, est Hobbala, au nord du Carnatique. Les brahmes smartas ont sur le front une petite bande forme de trois lignes horizontales, et trace avec une pte de bois de sandal rduit en poudre. Leur sinhassana est Singury, dans le nord-ouest du Meissour. Outre la mme bande horizontale peinte sur le front, les brahmes tatouvadys se font imprimer avec un fer rouge, sur certaines parties du corps, des signes ineffaables. Leur sinhassana, ou principale universit, est Sravenour. Les brahmes outrassas ont une ligne perpendiculaire qui part depuis le haut du front jusqu' la racine du nez. Il existe des brahmes connus sous le nom de cheiviahs, qui jouissent de peu de considration parmi les autres; il parat mme que, persuads de l'infriorit de leur rang, ils se tiennent une respectueuse distance de ceux-ci. Ce sont les cheiviahs qui desservent les temples, [144] sont chargs de laver les idoles, de les orner, et de leur faire les offrandes de lampes allumes, d'encens, de fleurs, de fruits, de riz, et d'autres objets semblables qui font la matire des sacrifices. Dans plusieurs temples, de simples sudras exercent les mmes fonctions; et ce sont toujours des hommes de cette caste qui font l'office de prtres et de sacrificateurs, dans les pagodes o l'on immole des bliers, des cochons, des coqs, et autres victimes vivantes. Jamais les brahmes ne participent aux sacrifices o il faut rpandre du sang. C'est peut-tre la nature des fonctions qu'ils exercent, qui a rendu les brahmes cheiviahs si mprisables. En effet, exercer un emploi qui peut tre rempli par des sudras de la plus basse classe, c'est, suivant leurs principes, se mettre au niveau de ceux-ci, et par consquent se dgrader. Quoi qu'il en soit, l'emploi de poudjary ou prtre desservant d'un temple, n'est nulle part honorable, et mme est regard comme purement servile. Cependant des brahmes se rsignent en accepter les fonctions; mais c'est toujours avec rpugnance, et lorsqu'ils y sont contraints par la pauvret. C'est un proverbe trs-usit parmi eux, que pour son ventre on joue bien des rles !
15 Voyez au chapitre suivant.

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Les brahmes en comptent parmi eux qu'on nomme par drision, brahmes de poisson et brahmes de viande. Tels sont les brahmes konkanys, originaires du pays appel Konkana, qui mangent sans scrupule du poisson et des ufs, mais ne touchent jamais la viande; plusieurs castes de brahmes des provinces septentrionales, [145] qui admettent publiquement sur leur table de la chair d'animaux. On m'a assur, et j'ai peine le croire, que cette conduite ne diminue en rien, dans leur pays, l'estime dont ils ont toujours joui auprs des personnes de leur caste qui s'abstiennent de ces alimens prohibs. Quoi qu'il en soit, lorsque ces brahmes rfractaires visitent les provinces mridionales de l'Inde et qu'ils sont reconnus, ceux de leur caste qui y habitent, les tiennent dans le plus grand loignement, et refusent toute communication avec eux. L'abstinence de viande et de tout ce qui a eu un principe de vie, tait-elle prescrite par les lgislateurs primitifs ? Les brahmes du sud observent-ils une rgle particulire, ou ceux du nord enfreignent-ils une loi commune toute la caste ? Il est probable que les brahmes des contres septentrionales, prouvant le besoin d'une nourriture plus substantielle, se sont affranchis d'un devoir que la chaleur du climat rendait plus facile remplir pour leurs confrres du midi.

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Chapitre IX
Des sectes indiennes
Des sectes indiennes. - De la secte de Vichnou et de celle de Siva, - Signes extrieurs et pratiques particulires chacune delles. - Le pahvadam. - Leur haine mutuelle et leurs dissidences. - Motifs de l'antipathie des brahmes ordinaires envers les brahmes veichnavas et autres sectaires. - Subdivisions des deux principales sectes.

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Les brahmes reconnaissent six sectes, qu'ils dsignent sous le nom gnrique de sachta-mata [les six sectes, ou les six coles], et chacune d'elles a de nombreux partisans. Les brahmes seuls y sont admis, et toutes ont un systme de mtaphysique qui leur est particulier. Cependant ces dissidences scolastiques ne les divisent jamais au point de les porter se har et se perscuter les unes les autres; et leurs sujets de controverse sont -peu-prs les mmes que ceux qui, dans d'autres pays, provoquent les discussions polmiques des savans et des dialecticiens. Je reviendrai ailleurs sur cette matire; et je vais parler des deux grandes sectes des sudras. On verra que ceux qui en font partie, sont loin d'avoir les principes pacifiques et tolrans des brahmes en fait de doctrine.

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En gnral, les Indiens font profession d'honorer galement les deux grandes divinits du pays, qui sont Vichnou et Siva, sans donner la prfrence l'un ou l'autre : cependant ou trouve parmi eux un trs-grand nombre de sectaires dont les uns s'attachent exclusivement au culte de Vichnou, et les autres celui de Siva. [147] Les premiers sont gnralement dsigns sous le nom de Vichnou-baktas, qui signifie dvots de Vichnou, et les seconds sous celui de Siva-baktas, ou dvots de Siva; on appelle encore les uns lingadarys, et les autres nahmadarys. Ces derniers noms leur viennent des marques distinctives qu'ils portent pour se faire connatre. Celle des dvots de Vichnou est la figure appele nahmam, qu'ils s'impriment sur le front : elle est forme de trois lignes, une perpendiculaire et deux obliques, qui, se runissant leur base, donnent ce signe la forme d'un trident; la ligne du milieu est rouge; les deux lignes latrales sont blanches et traces avec une espce de terre appele nmam, d'o drive le nom qu'on a donn cette figure. La marque distinctive des dvots de Siva est ordinairement le lingam. Ils le portent quelquefois attach leurs cheveux ou leurs bras, renferm dans un petit tube d'argent; mais le plus souvent ils le suspendent leur cou, et la bote d'argent qui le contient leur descend sur la poitrine 16 . Au lieu du nahmam, quelques dvots de Vichnou se tracent au milieu du front, dune manire qui leur [148] est propre, une seule ligne rouge perpendiculaire; et au lieu du lingam, plusieurs dvots de Siva se frottent le front et diffrentes parties du corps avec des cendres de fiente de vache, en signe de leur dvotion. Les dvots de Vichnou se trouvent en trs-grand nombre dans les provinces du sud de la presqu'le, o ils sont connus sous les diffrens noms de andy, dassarou, sri-vachtouma, ramandjoguy, bahiraguy, et plusieurs autres. Outre le nahmam, qui est le signe le moins quivoque de cette secte, on peut encore distinguer la plupart des membres qui la composent par le costume bizarre qu'ils affectent de porter. Les toiles dont ils sont revtus sont teintes d'un jaune
16 On ne saurait concevoir rien de plus obscne que ces deux signes du culte indien, le lingam et le nahmam. Le premier reprsente verenda utriusque sexs in actu copulationis. Je ferai connatre dans un chapitre particulier, l'origine de ce signe abominable. Les deux lignes blanches du nahmam, masculi liquorem seminalem significant; la ligne rouge trace entre les deux, femin fluxum menstruum fingit. Tels sont les deux principaux emblmes de la religion des Indiens ! et tel est l'tat de dgradation et de perversit dans lequel ces peuples infortuns sont tombs en matire de religion !

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trs fonc, tirant sur le rouge : plusieurs portent sur leurs paules, en guise de manteau, une espce de couverture pique, faite de morceaux de toutes couleurs; le turban qu'ils ont sur la tte offre aussi trois ou quatre couleurs entremles; quelques-uns, au lieu de couverture, se mettent sur les paules une peau de tigre qui descend jusqu' terre. La plupart ont le cou entortill d'un long chapelet de grains noirs, de la grosseur d'une noix. Outre ce costume ridicule, qui approche de celui d'un arlequin, les sectateurs de Vichnou, lorsquils voyagent ou qu7ils vont demander l'aumne, portent toujours avec eux une plaque ronde de bronze, et un gros coquillage appel sangou ; l'un et l'autre leur servent faire du bruit pour annoncer leur approche : tandis que d'une main ils frappent avec une petite baguette sur la plaque de bronze, qui rend un son semblable celui d'une cloche, de l'autre main ils [149] portent la bouche leur sangou, avec lequel ils produisent, en y soufflant par un bout, des sons monotones, aigres et perans. On voit toujours ces deux instrumens entre les mains des dvots de Vichnou qui font profession de demander laumne, et qui sont des espces de religieux mendians : ils portent encore sur la poitrine une espce de mdaille de cuivre, sur laquelle est grave limage du singe Anoumanta, ou quelqu'une des avataras ou incarnations de Vichnou. On en voit qui, en outre, portent suspendues leurs paules, et quelquefois attaches leurs jambes, un grand nombre de clochettes, dont le tintement annonce de loin leur arrive; quelques-uns ajoutent tout cet attirail une tringle de fer, qu'ils portent aussi sur leurs paules, et chaque bout de laquelle pend un rchaud du mme mtal, destin contenir le feu sur lequel ils font brler l'encens qui est la matire de leurs sacrifices. Demander l'aumne est un droit ou un devoir inhrent cette secte; et en gnral, dans l'Inde, toute personne revtue d'un caractre religieux peut se livrer la mme profession. Cest principalement lorsqu'ils vont en plerinage quelque lieu rvr, que ces religieux mendians usent de leurs droits. On en rencontre quelquefois des troupes de plus de mille : ils se rpandent dans les divers villages qui se trouvent porte de leur route; chaque habitant en loge un certain nombre, et ils sont ainsi dfrays des dpenses du voyage. C'est, la vrit, le seul cas o ils se runissent en, troupes aussi considrables ; mais jamais ils ne se mettent en campagne [150] sans tre plusieurs ensemble. Leur habitude est de demander l'aumne avec audace et insolence, et bien souvent avec menaces. Quand on ne se hte pas de

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leur donner, ils redoublent leur vacarme, poussent des hurlemens, frappent tous ensemble sur leurs plaques retentissantes, et tirent de leur sangou des sons assourdissans. Si ces moyens ne russissent pas; ils entrent quelquefois de vive force dans l'intrieur de la maison, cassent les vases de terre, et renversent tous les effets qui s'y trouvent. Ordinairement ces religieux chantent et dansent en gueusant. Leurs pomes sont des espces d'hymnes en l'honneur de leurs divinits, et, le plus souvent, des chansons obscnes : plus ces dernires sont farcies de salets, plus elles sont efficaces pour attirer les dons des auditeurs. L'intemprance de ces moines idoltres, et en gnral de tous les sectateurs de Vichnou, les fait voir d'un mauvais il par les Indiens honntes. En effet, il semble qu'ils affectent de, se montrer sans retenue dans le boire et le manger, par esprit d'opposition, et comme pour diffrer encore en cela des linganistes, leurs adversaires, dont l'extrme sobrit gale au moins celle des brahmes, si elle ne la surpasse pas. Les partisans de Vichnou mangent ostensiblement de toute espce de viande; boivent, sans scrupule et sans honte, l'arack, le jus de palmier appel calou, et toutes les autres liqueurs et drogues enivrantes quon peut se procurer dans le pays; et il n'est point d'excs qu'on ne leur reproche en ce genre : enfin, c'est parmi, eux que sexcute le sacrifice abominable [151] connu sous le nom de sakty-poudja, dont il sera parl plus au long dans la suite. Les objets de la plus grande vnration des sectateurs de Vichnou, sont principalement le singe, l'oiseau de proie appel garoudah, et le serpent capel. Quiconque aurait l'imprudence de tuer ou mme de maltraiter en leur prsence un de ces animaux, s'exposerait des consquences fcheuses, et ne pourrait expier ce prtendu crime que par le sacrifice appel pahvadam. Cette crmonie n'a lieu que dans des cas graves tels que celui dont il vient d'tre question, ou lorsqu'il s'agit d'obtenir rparation d'une injure faite un membre de la secte, et qui serait cense rejaillir sur tous. Rien de plus srieux que ce sacrifice expiatoire; car il consiste immoler une victime humaine et la ressusciter ensuite. Lorsqu'on apprenti que quelquun a donn lieu au pahvadam, les vichnoubaktas se rendent en foule, de tous les cts, la maison du coupable, autour de laquelle ils se trouvent quelquefois rassembls au nombre de plus de deux mille :

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chacun est muni de sa plaque de bronze et de son sangou. On commence par mettre aux arrts celui qui est le sujet de cet attroupement; on dresse ensuite, peu de distance, une petite tente qui est aussitt entoure de plusieurs rangs de sectaires, Les chefs choisissent ensuite un vichnou-bakta qui consent tre immol, et ils le font voir la foule des curieux qui sont venus pour tre tmoins de ce spectacle, Aprs lui avoir fait au bras une lgre incision par laquelle le sang coule, la victime parait s'affaiblir, tombe [152] par terre, et reste sans mouvement. On transporte le prtendu mort dans la tente dresse pour cela, et autour de laquelle se rangent des vichnou-baktas, qui ont soin de ne laisser approcher aucune personne trangre leur secte; les autres cernent la maison de celui qui a donn lieu la crmonie. Tous ensemble poussent continuellement des cris et des hurlemens effroyables, qui, joints au bruit retentissant des plaques de bronze et aux sons rauques et lugubres des sangous, produisent une confusion et un vacarme impossibles supporter. Ce tintamarre pouvantable continue jusqu' ce que la personne qui en est l'objet ait pay l'amende qui lui a t impose, et qui, ordinairement, excde de beaucoup ses facults. Cependant les habitans du village et ceux des environs, excds et n'y pouvant plus tenir, entrent en ngociation avec les chefs de ces frntiques, leur paient une partie de ce qu'ils exigent du coupable, les supplient de terminer vite la crmonie du pahvadam, et de se retirer chacun chez eux. Lorsqu'ils sont satisfaits, les chefs se rendent auprs de la tente, et ressuscitent le mort. Pour oprer ce miracle, on fait une incision la cuisse d'un des leurs; le sang qui en dcoule est recueilli dans un vase, et l'on en arrose le corps de la victime; par la vertu de cette simple aspersion, le prtendu mort reprend vie aussitt, et se porte le mieux du monde. On le fait voir alors aux spectateurs, qui tous paraissent bien convaincus de la ralit de cette merveilleuse rsurrection. Aprs la crmonie, pour consommer l'expiation du crime ou de l'insulte qui l'a occasionne, on donne, avec [153] le produit de l'amende, un grand repas; et l'on se spare enfin ds qu'il est fini. J'ai vu le pahvadam clbr avec solennit dans un village voisin de mon domicile. Le motif qui y donna lieu tait fond sur ce qu'un habitant de ce village avait coup dans les bois, sans intention, un arbre appel kakiai-mara, qui produit des fleurs jaunes, et auquel les sectateurs de Vichnou offrent des sacrifices et des adorations.

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La secte de Siva n'est gure moins rpandue que celle de Vichnou; elle domine dans plusieurs provinces. l'ouest de la presqu'le, tout le long de cette longue chane de montagnes qui forme la sparation des pays connus en Europe sous les noms de Malabar et de Coromandel, les linganistes ou dvots de Siva composent au moins la moiti de la population, dans une tendue de plus de cent lieues, du nord au sud. Ainsi que les brahmes, ils s'abstiennent de toute nourriture animale, de tout ce qui a eu un principe de vie, comme les ufs, &c., et mme de quelques productions de la terre. Au lieu de brler leurs morts, comme le font la plupart des autres Indiens, ils les enterrent. Ils n'admettent pas les principes gnralement reconnus par les autres castes, concernant la souillure, principalement celle qui est occasionne par les lochies et le flux menstruel des femmes, par la mort et les funrailles des parens. Ils ont encore divers autres usages qui s'cartent de la rgle commune. Leur indiffrence pour les prescriptions relatives la souillure et la propret, a donn lieu un proverbe indien dont le sens est : Il n'y a point de [154] rivire pour un linganiste ; ce qui fait allusion ce que ces sectaires ne reconnaissent pas, au moins en plusieurs occasions, la vertu et le mrite des ablutions. Cependant, le point qui m'a parti le plus remarquable dans les principes professs par les dvots de Siva, c'est qu'ils rejettent entirement l'article fondamental que la religion du pays, c'est--dire, le marou-djemma, ou la mtempsycose. En consquence de leur doctrine particulire sur ce point important, ils n'ont pas les tyttys ou anniversaires, et autres ftes institues pour clbrer la mmoire des morts, et pour leur appliquer les mrites des prires et des sacrifices et les suffrages des vivans; ftes dont il sera question dans la suite. Un linganiste n'est pas plutt enterr qu'il est oubli . Il existe aussi parmi eux une secte connue sous le nom de vira-seiva, qui rejette la distinction des castes, et qui soutient que le lingam rend tous les hommes gaux : un pariah mme qui a embrass ce culte, n'est pas leurs yeux infrieur un brahme. L o se trouve le lingam, disent-ils, l aussi se trouve le trne de la divinit, sans distinction de rangs ou de personnes; et l'humble chaumire du pariah o est ce signe sacr, est bien au-dessus du palais somptueux o il n'est pas.Des principes de croyance et des rgles de conduite si opposs ceux des autres Indiens, et sur-tout des brahmes, ont d rendre les linganistes odieux ces

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derniers, qui ne peuvent pas supporter la vue des djangoumas et autres chefs de la secte. Les linganistes ont aussi parmi eux, ainsi que les nahmadarys, un grand nombre de religieux mendians, [155] dsigns sous les noms de pandrams, vodrous, djangoumas, &c. Plusieurs de ces pnitens de Siva n'ont d'autre ressource pour subsister que l'aumne, qu'ils vont demander en troupe. Cependant quelques-uns vivent retirs dans des mattas, ou espces de couvens, auxquels sont ordinairement attaches quelques terres, dont le revenu, joint aux offrandes des dvots, suffit leur entretien. Les gourous ou prtres de Siva, connus, dans les provinces occidentales de la presqule, sous le nom de djangoumas, sont pour la plupart clibataires. Il existe parmi eux une coutume assez singulire pour tre remarque. Lorsqu'un gourou fait la visite de son district, il va loger chez un des adeptes de la secte, qui se disputent quelquefois l'honneur de le recevoir chez eux; mais lorsqu'il a fait choix d'une maison, le matre et tous les mles qui l'habitent sont obligs, par dfrence, d'en sortir, et d'aller loger ailleurs. Le saint personnage y reste seul, jour et nuit, avec les femmes de ses htes, qu'il garde auprs de lui pour lui faire la cuisine, sans que cela tire consquence ni excite la jalousie des maris.Nanmoins les mdisans remarquent que, dans ces circonstances, les djangoumas ont toujours l'attention de choisir, pour leur sjour, les maisons o se trouvent de jeunes femmes. Le costume des dvots de Siva diffre peu de celui des vichnouvistes ; les uns et les autres sont, vtus d'une faon galement bizarre. La couleur de leurs habits est le cvy, C'est--dire, un jaune trs fonc tirant sur le rouge; couleur qui est d'tiquette oblige, non-seulement [156] pour les dvots de Vichnou et de Siva, mais encore pour toutes les personnes qui font vu de pnitence : elle est aussi celle des gourous et de tout le clerg indien, des faquirs maures, ainsi que des prtres et des religieux consacrs au culte de Bouddah, dans les pays au-del du Gange. Les dvots de Siva ont, outre le lingam, quelques signes particuliers qui les font reconnatre aisment : tels sont les longs chapelets de grains appels roudrakchas, grains de la grosseur, de la couleur et -peu-prs de la forme d'une noix muscade, qu'ils portent suspendus au cou; les cendres de fiente de vache dont

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ils se barbouillent le front, les bras, et plusieurs autres parties du corps. Les deux principaux objets de leur vnration sont le lingam et le taureau. Quoique les enfans embrassent ordinairement le culte de leurs pres, cependant, par leur naissance seule, ils nont pas droit de devenir vichnouvistes ou linganistes. Ils ne sont admis dans la secte de leurs parens qu' un certain ge, et ils y sont alors initis par le gourou. La crmonie qui a lieu pour cela s'appelle dikcha 17 : elle consiste prononcer sur le nophyte plusieurs mantrams ou prires adaptes la circonstance, et lui donner tout bas l'oreille quelques instructions secrtes; mais le tout dans un langage qui le plus souvent n'est pas mme compris de celui qui prside la crmonie. [157] Aprs le dikcha, le nouvel adepte acquiert un droit perptuel tous les privilges de la secte dans laquelle il a t incorpor. Des personnes de toutes les castes peuvent tre admises dans la secte de Vichnou, et porter aprs cela, sur leur front, la figure nahmam, qui en est la marque distinctive. Les pariahs, ni mme les chakilys ou savetiers, ne sont pas exclus de cette faveur; on observe mme que par-tout ce sont les plus basses tribus qui abondent dans cette secte. Je crois bien que l'initiation dans la secte de Siva ne souffrirait pas plus de difficults; mais comme, en s'y affiliant, on prend l'engagement de renoncer pour toujours l'usage de la viande et celui des liqueurs enivrantes, les basses tribus, o l'on en fait publiquement usage, trouvent ces deux conditions trop dures : aussi ne voit-on gure dans cette secte que des sudras des hautes castes, et presque point de pariahs. Il n'est pas rare de voir des apostats passer de l'une de ces sectes l'autre, selon que leur intrt l'exige, et quelquefois par dpit ou par caprice. L'une et l'autre secte admettent, sans difficult et sans examen, ces transfuges; on rencontre mme quelquefois des missionnaires qui parcourent le pays, portant avec eux des professions de foi crites, et usant de divers moyens pour gagner des proslytes leur secte respective.

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Ce mot signifie initiation, Les chrtiens de l'Inde appellent souvent le baptme gnianadikcha, c'est--dire, initiation spirituelle.

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Dans quelques cantons, on observe, au sujet de ces deux sectes, une singularit remarquable. Quelquefois le mari appartient la secte de Vichnou, et porte le nahmam, tandis que la femme appartient celle de Siva, et porte le lingam : le premier mange de la viande, [158] mais la femme ne peut y toucher. Cependant cette divergence dans leurs opinions religieuses ne trouble en aucune manire la paix du mnage : chacun des conjoints suit paisiblement les pratiques de sa croyance, et adore sa manire le dieu dont il a fait choix, sans que jamais l'un des deux s'avise d'y trouver redire. Quoi qu'il en soit, chaque secte ne s'en applique pas moins exalter le dieu qu'elle honore, et rabaisser celui de la secte oppose. Les dvots de Vichnou prtendent que c'est aux soins du leur qu'on doit la conservation de tout ce qui existe; que c'est lui seul que Siva doit sa naissance et son existence, puisque c'est lui qui l'a sauv dans plusieurs circonstances, o, sans cela, il ne pouvait viter une perte certaine; qu'il est donc, tous gards, infiniment au- dessus de Siva, et que lui seul doit tre honor. Les dvots de Siva, de leur ct, soutiennent opinitrement que Vichnou n'est rien, et n'a jamais fait que des bassesses capables de l'avilir et de le rendre odieux. Ils prouvent ces assertions par plusieurs traits de la vie de ce dieu, que leurs adversaires ne sauraient nier, et qui, en effet, ne lui font pas honneur. Siva, selon eux, est le souverain matre de tout ce qui existe, et ils en concluent que lui seul mrite les adorations des hommes. Selon les vichnouvistes, porter le lingam est le comble de l'abomination; selon leurs antagonistes, quiconque porte le nahmam, sera tourment dans l'enfer avec une espce de fourche de la forme de cet emblme. Ces prtentions rciproques entranent souvent des [159] altercations et des rixes violentes. Les nombreuses bandes vagabondes de religieux mendians des deux sectes sont surtout promptes les provoquer. On voit ces fanatiques former quelquefois des attroupemens pour soutenir de part et d'autre la prexcellence de leur culte, et l s'accabler des injures les plus atroces et les plus obscnes, vomir un torrent de blasphmes et d'imprcations, ici contre Vichnou, l contre Siva, Puis terminer par en venir aux mains : par bonheur le champ de bataille est rarement arros de leur sang; le tout se borne force coups de poing donns et

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reus, des turbans jets par terre, et des vtemens dchirs ; aprs quoi, les combattans se sparent d'un commun accord. Si cependant ces dissensions religieuses n'embrasent pas tout le pays, et n'occasionnent point ces crimes de tout genre que le fanatisme produisit, durant plusieurs sicles, en Europe et ailleurs, il faut l'attribuer au caractre naturellement doux et timide des Indiens, et spcialement ce que la plupart d'entre eux, faisant avec leur conscience des accommodemens, rendent Vichnou et Siva des honneurs gaux : libres ainsi de toute prdilection pour l'une ou l'autre secte, ils s'entremettent comme arbitres dans ces chocs religieux, et en prviennent les suites ds le principe. On ne peut gure douter pourtant qu' des poques assez modernes, ces controverses n'aient produit une conflagration gnrale dans quelques provinces. La fermentation des esprits, excite d'abord par les moines fanatiques, y tait entretenue par les rajahs et autres princes, qui se faisaient vichnouvistes ou sivahistes, [160] selon que le nahmam ou le lingam pouvait plus ou moins servir leurs intrts politiques. Les personnes qui connaissent le caractre et les dispositions des bahiraguys et des gochahys du nord, des dassarous, des andys, des djangoumas et des pandarams du sud, se persuaderont facilement qu'il serait encore ais deux princes ambitieux, d'armer ces bandes de fanatiques, et de leur faire inonder de sang le pays, en arborant d'un ct l'tendard de Bassouva [le taureau], de l'autre celui d'Anoumanta [le singe], et en leur persuadant qu'on ne les fait s'entrgorger les uns les autres que pour les intrts de leur culte respectif. Dans ces dvotes bagarres, o on les voit encore quelquefois s'engager, ce sont les vichnouvistes qui paraissent les plus ardens et les plus fanatiques; ils sont presque toujours les agresseurs. Comme cette secte se recrute en grande partie dans la lie du peuple, elle se plat au trouble et au dsordre : la secte de Siva, au contraire, compose des meilleures tribus des sudras, est beaucoup plus paisible et plus tolrante. La majeure partie des Indiens, et surtout les brahmes, ne prennent aucune part ces querelles religieuses : le systme de ces derniers est dhonorer galement les deux principales divinits du pays; et quoique, en gnral, ils paraissent pencher

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pour Vichnou, ils ne laissent passer aucun jour sans offrir, dans leurs maisons, un sacrifice au lingam, l'emblme de Siva. Il n'est pas ais de dterminer lorigine de ces deux sectes. Quelques auteurs ont cru que c'tait une institution [161] moderne. Il y est cependant fait allusion dans quelques-uns des plus anciens pouranas. Une des avataras ou incarnations de Vichnou, nomme narassinvoua, c'est--dire, moiti homme et moiti lion, est la forme que ce dieu emprunta pour dlivrer la terre du gant Hiranniah- kachiapa, qui la dsolait. Ce gant cruel, est-il dit dans le Bagavatta, avait un fils vertueux, du nom de Poilada, attach la secte de Vichnou, et qui fit tous ses efforts pour rendre son pre meilleur et l'attacher au culte spcial de cette divinit, mais sans pouvoir y russir. Cependant l'inimiti que les deux sectes se portent mutuellement aujourd'hui, ne parat pas avoir t, dans le principe, aussi caractrise. La secte des brahmes veichnavas 18 faisant profession d'honorer Vichnou, sinon exclusivement, du moins d'une manire trs-spciale, les autres brahmes les regardent comme des schismatiques mprisables. La prfrence qu'ils semblent accorder une secte compose principalement de vils sudras et de la lie du peuple, l'affectation avec laquelle ils se montrent en public le front orn du nahmam, signe que les pariahs et les chakilys eux-mmes ont le droit de porter, sont autant de griefs qui les dgradent aux yeux de leurs nobles confrres. Ce mme mpris sattacherait sans doute aux brahmes qui porteraient le lingam : mais je n'en ai jamais vu, et je ne crois pas quil y en ait, dans le sud de la presqu'le, depuis les bancs du Krichna jusqu'au cap Comorin. Il y [162] a pourtant, m'a-t-on dit, quelques districts, dans le nord, o des personnes de cette caste sont spcialement dvoues au culte de Siva, et portent toujours la figure emblmatique de cette divinit. La secte des brahmes veichnavas parat tre originaire du Dravida ou Aravam (Tamoul); ils se sont de l rpandus dans les provinces au sud du Krichna, o ils ont conserv jusqu prsent leurs usages et leur langue primitive, ainsi que leur culte. Les brahmes qui habitent au nord de ce fleuve, n'ont jamais permis que ces schismatiques obstins s'tablissent parmi eux.

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Voyez ci-devant, page 143.

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L'loignement que les brahmes conformistes font paratre pour les brahmes veichnavas, est partag par toutes les castes d'Indiens; une rprobation gnrale semble peser sur eux. II n'est pas prsumable toutefois que la dfaveur qui environne ces brahmes provienne de ce qu'ils rvrent exclusivement Vichnou ; il faut donc en imputer la cause leur extrme orgueil, cette arrogance qui leur est propre, leur duret excessive, et leurs manires impertinentes; car, quoique l'on remarque ces dfauts chez tous les brahmes, il est reconnu cependant que les veichnavas les possdent au suprme degr. Quel qu'en soit le motif, il est constant que les veichnavas font classe part dans la socit. L'antipathie que ces deux ordres de brahmes ont les uns pour les autres se manifeste dans toutes les occasions. Jamais on ne les voit s'inviter mutuellement leurs repas ni leurs ftes civiles ou religieuses; et quand l'un d'entre eux vient tre revtu de l'autorit, c'est toujours des personnes [163] de son bord qu'il confie les emplois dont il peut disposer. Les deux sectes de Vichnou et de Siva se subdivisent chacune en plusieurs autres, quon dsigne sous le nom gnrique de mattas ou mattantcharas. Dans la secte de Vichnou, par exemple, on distingue les vachtoumas, les tatouvadys, les ramodjous, les tchadanys, &c., sectes qui elles-mmes prsentent une grande varit de dissidens : ainsi, parmi les vachtoumas, on compte les vachtoumatrioumalas, les kandahlas, les nallahrys, &c. la secte de Siva appartiennent les djoguys, les djangoumas, les vodrous, les viraktas, les bolou-djangoumas, les vira-seivas, &c. Chacune de ces sectes scissionnaires a ses systmes particuliers, ses mystres, ses mantrams, ses sacrifices, enfin quelque chose de diffrent dans ses rites ainsi que dans sa croyance. Les chefs de ces sectes ne s'aiment pas, et se fuient; ils sont souvent en dispute sur les points de doctrine qui les divisent. Ils oublient cependant ou suspendent leurs dbats et font cause commune, lorsqu'il s'agit de dfendre les intrts de la secte en gnral, dans les disputes qui s'lvent quelquefois entre les vichnouvistes et les sivanistes.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre X
Des gourous ou prtres indiens
Des gourous ou prtres indiens. - Portrait d'un vrai gourou. - Leur pouvoir temporel et spirituel. - Crainte et respect qu'ils inspirent. Hirarchie ecclsiastique, compose du haut et bas clerg. - Honneurs quon leur rend. Prtresses.

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Je vais commencer ce chapitre par copier le portrait d'un vrai gourou de la secte de Siva : ce portrait est tir du Vdanta-Sara, auquel il sert d'introduction. Mais j'avertirai d'abord qu'on aurait peine y trouver quelques traits de ressemblance avec les gourous d'aujourd'hui, qui sont bien loin d'atteindre un tel degr de perfection. Seulement ce portrait attestera que les vertus morales, mme les plus sublimes, ne furent pas inconnues aux Indiens, quoiqu'elles ne soient plus pour eux que des objets de pure spculation.

Un vrai gourou est un homme qui la pratique de toutes les vertus est familire ; qui, avec le glaive de la sagesse, a lagu toutes les

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branches et arrach toutes les racines du pch, et a dissip, avec la lumire de la raison, lombre paisse dont il s'enveloppe ; qui, quoique assis sur la montagne des pchs, oppose leurs atteintes un cur aussi dur que le diamant; qui se conduit avec dignit et indpendance; qui a des entrailles de pre pour tous ses disciples; qui ne fait aucune acception de ses amis et de ses ennemis, et a pour les uns et les autres une bienveillance gale ; qui voit l'or et les pierreries avec autant d'indiffrence que [165] des morceaux de fer et des tessons, sans faire plus de cas des uns que des autres; qui met tous ses soins carter les tnbres de l'ignorance dans lesquelles le reste des hommes est plong. C'est un homme qui se livre toutes les pratiques de dvotion qui ont Siva pour objet, sans en omettre aucune; qui ne reconnat d'autre dieu que Siva, et ne lit ni n'entend d'autres histoires que la sienne; qui, au milieu des nuages pais de l'ignorance qui l'environnent, brille comme le soleil; qui mdite sans cesse sur les mrites du lingam, et publie partout les louanges de Siva; qui repousse loin de sa pense toute action tant soit peu criminelle, et ne pratique que des actes de vertu; qui, connaissant toutes les voies qui mnent au pch, connat aussi les moyens de les. viter toutes; qui observe, avec une scrupuleuse exactitude, les rgles de biensance qu'on doit garder en l'honneur de Siva. C'est un vrai sage, qui possde parfaitement le Vdanta. Cest un homme qui a fait des plerinages tous les lieux saints, et qui a vu de ses propres yeux, Cassy, Kdaram, Kantchy, Ramessuaram, Strirudram, Sringury, Gocarnam, Calastry, et autres lieux clbres, consacrs Siva. C'est un homme qui a fait ses ablutions dans tous les fleuves sacrs, tels que le Gange, le Yumna, le Sarasvaty, le Sindou, le Godavry, le Krichna, le Nerbouda, le Cavry, &c. &c., et qui a bu de leurs eaux sanctifiantes. [166] Cest un homme qui s'est lav dans toutes les sources et tangs sacrs, tels que le Souria-pouchkarany, Tchendra-pouchkarany, Indrapouchkarany et autres, quelque part quils se trouvent. Cest un homme qui a visit tous les dserts et tous les bois sacrs, tels que le Neimiss-arania, Badaric-arania, Dandac-arania, Goch-arania, &c. &c., et qui y a imprim les vestiges de ses pieds. C'est un homme qui connat toutes les pratiques de pnitence ou sramas recommandes par les plus illustres dvots, et connues sous les

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noms de Narayana-srama, Vamana-srama, Gotma-srama, Vachichtasrama; qui est devenu familier avec ces divers exercices, et qui en a prouv les fruits. C'est un homme qui possde parfaitement les quatre vdams , le tarca-sastram [la logique], le bouta-sastram, le mimansa-sastram, &c. &c. C'est un homme vers dans la connaissance du vdanga, du djotchia-sastram, [l'astronomie], du veiddia-sastram [la mdecine], du darma-sastram, du kavia-nattacam [la posie], &c. &c.; qui sait parfaitement les dix-huit pouranas, et les soixante-quatre calais 19 . Tel est le caractre d'un vrai gourou, telles sont les qualits qu'il doit possder, pour tre en tat de montrer aux autres la voie de la vertu, et pour les retirer du bourbier du vice.

Voil donc ce que devraient tre les gourous indiens et ce qu'ils ne sont pas ; voici maintenant ce qu'ils sont. [167] Le mot gourou signifie proprement matre ou guide; de l vient que les pres et mres sont quelquefois appels les maha-gourous ou grands matres de leurs familles; les rois, les gourous de leurs royaumes; et les matres, les gourous de leurs domestiques. Par ce mot, nanmoins, on dsigne certaines personnes distingues dans le public, leves pour l'ordinaire en dignit, et revtues d'un caractre sacr qui leur confre un pouvoir tout--la-fois spirituel et politique. La juridiction temporelle, qui s'tend sur toute la caste, consiste y administrer la police, veiller ce que les usages gnraux et particuliers sobservent avec exactitude, punir ceux qui les violent, exclure de la tribu ceux qui ont encouru cette peine infamante, prononcer les rhabilitations, et en plusieurs autres prrogatives non moins importantes. Outre cette autorit, que personne ne leur conteste, ils exercent encore, comme guides religieux, un pouvoir non moins tendu le sachtanga ou prosternation des six membres 20 , fait devant eux, et suivi de leur assirvahdam ou bndiction,
19 20 Ils renferment les connaissances mondaines de tout genre. Voyez ci -devant, page 41.

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suffit pour obtenir la rmission de tous les pchs; la vue seule des gourous produit le mme effet. Leur prassadam ou don, qui consiste donner leurs disciples des choses de peu de valeur, telles qu'une pince des cendres de fiente de vache avec lesquelles ils se barbouillent le front, des, fruits ou des fleurs offerts aux idoles, les restes de leur [168] nourriture, l'eau avec laquelle ils se sont rinc la bouche, lav le visage ou les pieds, qui est conserve prcieusement et le plus souvent bue par ceux qui la reoivent; enfin, tout don quelconque offert de leurs mains sacres, a la vertu de purifier l'me et le corps de toutes leurs souillures. Mais si les effets salutaires de leur bndiction et de leurs petits cadeaux leur attirent tant d'admiration et de respect de la part du stupide vulgaire, leur maldiction, qui n'est pas moins puissante, les rend redoutables. Les Indiens sont persuads qu'elle ne manque jamais d'avoir son effet, soit qu'elle ait t justement ou injustement encourue. Leurs livres sont remplis de fables inventes ce semble, exprs pour les entretenir dans cette ide et pour la fortifier. Les personnes de la suite du gourou, intresses donner du crdit au rle que joue leur matre, ne manquent pas de dbiter, ce sujet, plusieurs contes ridicules dont ils disent avoir t les tmoins oculaires; et pour que l'imposture ne puisse pas tre aisment dcouverte, ils placent le lieu de la scne dans quelque pays lointain. Tantt c'est une personne morte subitement, l'instant mme o le gourou a lanc sa maldiction contre elle; tantt c'en est une autre qui a t saisie d'un tremblement dans tous les membres, lequel dure encore, et qui durera jusqu' ce que l'anathme ait t lev; c'est une femme enceinte qui cette maldiction a caus l'avortement; un laboureur qui, au moment qu'il l'a encourue, a vu prir subitement tout son btail; un homme qui a t chang en pierre, un autre qui a t mtamorphos en cochon; et mille autres [169] impertinences de cette force, que j'ai entendu dbiter le plus srieusement du monde 21 . Si la sotte crdulit de l'Indien est pousse jusque-l, doit-on s'tonner que la crainte et le respect qu'il conserve pour son gourou aillent jusqu' l'extravagance ? Il se gardera bien de rien faire qui puisse lui dplaire; et plutt que de s'exposer
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Les ides des Indiens concernant la bndiction et la maldiction de leurs gourous, offrent, l'extravagance prs, des traits d'analogie avec celles qui, d'aprs les saintes critures, existaient chez les anciens patriarches. La maldiction de No contre son fils Cham, et la bndiction de ses fils Sem et Japhet, produisirent leur effet (Gen. 9). On connat (Gen. 27) le prix quEsa et Jacob attachaient la bndiction de leur pre Isaac, ainsi que le regret amer que tmoigna Esa d'avoir t prvenu par son frre.

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encourir ses terribles anathmes, on a vu quelquefois des Indiens, rduits la plus grande dtresse, vendre leur femme ou un de leurs enfans, afin de pouvoir se procurer, par cette cruelle ressource, le tribut ou les prsens que leur gourou exigeait d'eux sans piti. Chaque caste et chaque secte a ses gourous particuliers : ils ne sont pas tous revtus d'une gale autorit; il existe entre eux une sorte de hirarchie, Outre les membres du clerg subalterne, qui sont nombreux partout, chaque secte a un nombre limit de pontifes, auxquels les gourous infrieurs sont subordonns, et dont ils tiennent leur pouvoir ou leur juridiction spirituelle : ces pontifes ont aussi le droit de les destituer, et d'en mettre d'autres leur place. Le lieu de la rsidence des pontifes indiens est ordinairement [170] dsign sous le nom de sinhassana 22 On trouve quelques-uns de ces sinhassanas, ou siges pontificaux, dans les divers pays de l'Inde. Toutes les castes et toutes les sectes en reconnaissent chacune un qui leur est particulier. Ainsi, par exemple, les brahmes de la secte smarta en ont un diffrent de celui de la secte tatouvady, et ceux-ci un diffrent de celui des brahmes veichnavas. Les diffrentes branches des sectes de Vichnou et de Siva ont leurs pontifes et leurs gourous exclusifs. Les sri-vactoumas, par exemple, reconnaissent quatre sinhassanas, et comptent soixante-douze pittahs ou succursales, o rsident les gourous infrieurs, indpendamment d'une multitude de ministres subalternes qui portent aussi le nom de gourous. Les pontifes ainsi que le clerg infrieur, dans la secte de Siva, sont tous tirs de la tribu des sudras; mais la plupart des grands gourous de la secte de Vichnou sont des brahmes veichnavas; ces derniers instituent le clerg infrieur de la secte. Le plus fameux sinhassana des vichnouvistes est la ville sainte de Tiroupatty, dans le Carnatique : c'est l que rside une espce de primat dont la juridiction s'tend sur presque toutes les provinces de la presqule. Ce sont aussi, le plus souvent, des brahmes qui sont les gourous des diverses sectes d'Indiens tolrans, [171] c'est--dire, qui ont pour Vichnou et Siva une gale vnration.
22 Ce mot petit tre rendu par celui de trne; il est compos des deux mots sinha, qui signifie lion, et hassana, qui veut dire sige; parce que le trne d'un pontife devrait tre couvert d'une peau de lion : il a cependant coutume de l'tre de celle dun tigre.

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Le pontife ou le gourou d'une secte n'a rien entreprendre sur une autre; on n'y ferait aucun cas de son prassahdam, de sa bndiction ou de sa maldiction : aussi est-il rare de voir des exemples de pareils empitemens. Les grands personnages, tels que les rois et les princes, ont un gourou exclusivement attach leur maison, et qui les accompagne partout. Ils vont chaque jour se prosterner ses pieds, et recevoir de lui le prassadam ou don, et lassirvahdam ou bndiction. Lorsqu'ils voyagent, le gourou se tient leur ct : mais s'ils partent pour la guerre ou pour quelque entreprise prilleuse, le saint homme a soin de rester prudemment en arrire ; il se contente, dans ces circonstances, de les combler de bndictions, et de leur offrir quelques petits dons sacrs, et des amulettes, qui, conservs prcieusement, ont la vertu infaillible leurs yeux de dtourner tous les malheurs auxquels ils seraient exposs loin de leurLes guide spirituel. princes affectent par ostentation de traiter splendidement leurs gourous, dont le faste surpasse souvent le leur. Outre des prsens riches et multiplis, ils leur concdent encore la proprit absolue de terres d'un revenu considrable. Aussi les pontifes indiens ne se montrent-ils en public qu'environns de la plus grande pompe. C'est principalement lorsqu'ils font la visite de leurs districts, qu'ils se plaisent dployer tout l'clat de leur dignit. Communment monts sur un lphant richement caparaonn, [172] ou assis sur un superbe palanquin, plusieurs ont une escorte de cavalerie, et sont entours d'un grand nombre de gardes pied et cheval, arms de piques et d'autres armes : des bandes de musiciens, jouant de diverses sortes d'instrumens, les prcdent; autour du cortge flottent un grand nombre de drapeaux de toutes couleurs, sur lesquels sont peintes les images de leurs dieux. La marche est ouverte par quelques officiers, dont les uns chantent des vers en leur honneur, tandis que d'autres, plus avancs, avertissent les passans de se ranger, de rendre au grand gourou qui s'approche, l'honneur et le respect qui lui sont dus 23 ; tout le long de leur route l'encens et
23 L'usage o sont les personnes de haut parage, gourous, rois, princes et gouverneurs de provinces, de se faire prcder dans leur marche par des crieurs qui chantent leurs louanges, est gnral dans l'Inde. Ces crieurs font un long talage de la noble origine de leur matre, de llvation de son rang, de son pouvoir sans bornes, de ses vertus, de ses excellentes qualits, et avertissent le public de rendre un si grand personnage les honneurs et les hommages qui lui sont dus. Cet usage, dorigine indienne, a t adopt par les princes mahomtans. Il parat aussi, d'aprs le tmoignage des auteurs sacrs et profanes, que cette coutume de se faire prcder par des crieurs remonte des temps fort reculs. Voyez Gen. 41, v. 43; Esther, 6, v. 8, et

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d'autres parfums brlent; des toiles neuves sont sans cesse tales par terre sur leur passage; des espces d'arcs de triomphe, appels tornams, composs de feuillages d'arbres, s'lvent des intervalles rapprochs; des groupes de filles voues la prostitution, et de danseuses, font partie du cortge, [173] et se relvent les unes les autres, afin de continuer sans interruption leurs chansons obscnes et leurs danses lascives. Ce spectacle pompeux attire une foule de personnes qui viennent se prosterner devant le gourou, et qui, aprs lui avoir adress leurs adorations, se joignent l'escorte, et font retentir l'air de cris d'allgresse. Les gourous d'un rang infrieur proportionnent leur faste leurs moyens. Ceux de la secte de Vichnou, connus sous le nom de vachtoumas, vont la plupart monts sur un mauvais cheval ; quelques-uns sont mme rduits la ncessit de voyager pied. Les pandahrams et djangoumas, prtres de la secte de Siva, vont cheval, quelques-uns en palanquin, mais leur monture de prdilection est un buf. Le rang de gourou, en gnral, est le premier dans la socit ; ceux qui l'occupent reoivent, dans plusieurs circonstances, des marques de respect, ou plutt des adorations qu'on se dispense de rendre aux dieux eux-mmes ; et qu'on ne s'en tonne pas, car tout Indien est intimement persuad qu'il est des occurrences ou ces gourous ont le pouvoir de commander aux puissances clestes, et que celles-ci sont obliges de leur obir. Les gourous font de temps en temps la visite des districts o leurs disciples sont en plus grand nombre; on en rencontre qui vont quelquefois plus de cent lieues de leur domicile ordinaire. Durant leur tourne, leur principal, ou plutt leur unique soin, est de ramasser de l'argent. Outre les amendes qu'ils imposent ceux qui ont commis quelque dlit ou quelque faute contraire aux rglemens de la caste ou de la secte, ils [174] exigent sans piti de leurs adhrens un tribut qui excde le plus souvent les facults de ceux-ci : ils appellent cette manire d'extorquer de largent, dakchanai et pahda-canikay 24 ; et personne, quelque misrable qu'il soit, ne peut se dispenser de payer; il n'est pas daffront ou dignominie que les gourous ne soient disposs faire endurer quiconque ne peut ou ne veut s'y soumettre. Sourds toute espce de rclamation, ils font
plusieurs autres passages de l'criture, o ces crieurs sont dsigns sous le nom de prcones. Ce mot signifie littralement offrande aux pieds.

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comparatre devant eux le rcalcitrant dans une posture humiliante, l'accablent en public dinjures et de reproches, lui font jeter de la boue ou des excrmens de vache au visage; et lorsque ces moyens ne russissent pas, ils le forcent de livrer un de ses enfans, qui doit les servir gratuitement jusqu ce que le tribut soit pay : on en a vu, dans ce cas, exiger du mari quil donnt, en compensation, sa propre femme. Enfin, pour dernier et infaillible expdient, vient la menace de leur maldiction; et telle est la crdulit du timide Indien, telle est la crainte des maux qu'il voit prs de fondre sur lui si le fatal anathme est prononc, qu' moins d'une impossibilit absolue, il s'excute et paie. Le revenu des gourous est encore grossi par les taxes connues sous le nom de gourou-dakchnai, qui se peroivent loccasion de la naissance, de la crmonie du dikcha [initiation], du mariage, et du dcs. Il est vident que si ces visites pastorales taient trop frquentes, le malheureux troupeau serait en peu de [175] temps extnu; heureusement celles des grands gourous ou pontifes, qui sont les plus dispendieuses, n'ont lieu que rarement : quelques-uns ne parcourent leurs districts qu'une fois tous les cinq ans; dautres, tous les dix ans; d'autres, enfin, une seule fois dans leur vie. Quelques gourous sont maris, mais la plupart sont clibataires. Ces derniers ne passent cependant pas pour tre fort scrupuleux sur l'observance du vu de chastet : ils sont dautant plus exposs sur cet article aux interprtations de la malignit, qu'ils peuvent, sans que cela tire consquence, garder une ou deux femmes en qualit de cuisinires. Or, d'aprs les prjugs et les murs du pays, garder une femme auprs de soi pour servante, ou l'avoir pour concubine, c'est tout un; les Indiens sont persuads qu'il ne peut y avoir rien d'innocent dans le commerce libre et familier entre un homme et une femme. Malgr cela, le stupide vulgaire, qui se figure que ses gourous sont forms d'un limon autre que celui du reste des mortels, et qui les croit impeccables, n'est nullement scandalis de cette communaut illicite. Les gens senss ne prennent point le change ; mais ils ferment les yeux, et disent qu'il faut passer quelque chose aux faiblesses humaines. Quoique les brahmes prtendent tre les gourous de toutes les castes, et avoir seuls un droit exclusif ce rang et aux honneurs qui l'accompagnent, on a vu plus

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haut quun grand nombre de simples sudras parvenaient s'y lever : mais les brahmes les regardent comme des intrus; ce qui lie les empche pas de jouir de tous les [176] honneurs et de tous les avantages attachs leur titre, dans la caste ou la secte qui les reconnat. Hors le temps de leurs visites, la plupart des gourous vivent dans la retraite, et, confins dans des mattas, espces de couverts ou hermitages isols, ne se montrent que rarement en public; quelques-uns rsident dans le voisinage des grandes pagodes. Mais les pontifes, dont ltat de maison et lentretien journalier de leur suite entranent des consommations considrables, rsident ordinairement dans de grands agrahras, ou villes habites principalement par des brahmes, et qui, pour cette raison, portent le nom de pounia-stalas, c'est--dire, lieux de vertu. C'est l qu'ils donnent audience au grand nombre de leurs ouailles qui viennent quelquefois de fort loin pour leur faire leurs adorations, recevoir leur assirvahdam [bndiction] et leur prassadam [don], leur offrir des prsens, leur porter des plaintes sur l'infraction des usages, ou pour d'autres motifs semblables. En se prsentant devant leur gourou, les Indiens lui font le sachtanga 25 , puis frappent la terre avec les deux cts du front. Le saint homme rpond cette marque de respect, en prononant avec gravit, Assir-vahdam. ce mot, ses adorateurs se relvent, s'approchent , et reoivent de, lui le prassadam; il le leur donne en leur disant quelques paroles l'oreille; ces paroles, pour la secte de Siva, sont celles que voici : Cest moi qui suis ton gourou, et c'est moi que tu dois adorer. [177] Les sectateurs de Siva, aprs avoir rendu leurs djangoumds et pandarams ces premires marques de respect, procdent une crmonie fort dgotante. Ils versent, avec solennit et en rcitant des mantrams, de leau sur les pieds du gourou pour les lui laver, et reoivent cette eau dans un vase de cuivre; ils en rpandent une partie sur leur tte et leur visage, puis boivent le reste. Les vichnouvistes en usent habituellement de mme envers leurs vachtoumas; et ce n'est pas le plus sale des actes de soumission auxquels ces imbciles fanatiques se livrent avec empressement. Un morceau dj broy entre les dents

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Voyez ci -devant, page 41.

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d'un gourou, l'eau avec laquelle il s'est rinc la bouche ou lav le visage, est pour eux quelque chose de divin, qu'ils avalent avec ravissement. environ dix milles du fort de Chinnerayapatam, est situ un hermitage connu sous le nom de Coudlou-Gondour, o un gourou vichnouviste a tabli son domicile : ce matta isol, quoique de peu d'apparence, est cependant frquent par un grand nombre de dvots, qui s'y rendent pour offrir leurs adorations au pnitent, recevoir son assirvahdam et le prassadam, et obtenir par-l la rmission de leurs pchs. J'ai su de quelques-uns de ces plerins eux-mmes, que les plus fervens d'entre eux, guettant l'instant o le vieux gourou allait expectorer, tendaient tous ensemble les deux mains, en se disputant qui aurait le bonheur d'y recueillir les humeurs surabondantes dont le saint homme se dbarrassait le gosier, et on ne saurait dire le reste sans faire soulever le cur. Les gourous dlguent quelquefois des agens le soin [178] de percevoir le tribut et les offrandes des fidles, et l'autorit d'infliger des amendes aux dlinquans. Aprs s'tre acquitts des devoirs auxquels leur ministre les oblige envers leurs adhrens; aprs avoir fait leurs ablutions quotidiennes et leurs sacrifices du matin et du soir, les gourous emploient, ou au moins devraient employer, selon leur rgle, le reste de leur loisir la contemplation et la lecture des livres sacrs. La dignit des gourous maris est hrditaire de pre en fils : les successeurs des gourous clibataires sont nomms par leurs suprieurs, qui choisissent ordinairement une de leurs cratures. Les pontifes ont coutume de s'associer durant leur vie un coadjuteur, qui leur succde de droit. Dans les sectes de Siva et de Vichnou, on reconnat des espces de prtresses, c'est--dire, des femmes spcialement consacres, sous le nom d'pouses des dieux, au service de l'un ou de l'autre de ces immortels; elles sont d'une classe distincte des danseuses des temples, mais les galent en dpravation. Ce sont communment de malheureuses victimes du libertinage des djangoumas ou des vachtoumas : ces prtres, pour garder le dcorum et amadouer les familles qu'ils ont dshonores, rejettent toute la faute sur le compte ou de Vichnou, ou de Siva; et les pauvres dieux, comme de juste, sont condamns en faire rparation. En consquence, on les leur donne pour femmes, au moyen de quelques crmonies

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d'usage. Or, on sait que ces honntes gourous ont ici bas le privilge de reprsenter en tout les divinits dont ils sont les ministres. [179] Les femmes ainsi consacres Vichnou se nomment garoudah-bassvys [femmes de garoudah], et se font imprimer sur la poitrine l'image de l'oiseau de ce nom 26 comme la marque distinctive de leur dignit. Les prtresses de Siva sont appeles linga-bassvys, ou femmes du lingam, et portent sur la cuisse l'empreinte de ce signe. Ces femmes, quoique bien connues pour tre les concubines des prtres et des autres dignitaires, n'en jouissent pas moins, dans leur secte, d'une sorte de considration.

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Cet oiseau, consacr Vichnou, et dont il sera parl ailleurs plus au long, est connu des ornithologistes europens sous le nom d'aigle du Malabar.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre XI
Des pourohitas ou prtres officians dans les crmonies publiques et particulires
Des pourohitas ou prtres officians dans les crmonies publiques et particulires. - De lalmanach indien publi par les pourohitas.

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Dterminer les bons et les mauvais jours pour commencer une entreprise ou la diffrer; dtourner, par des mantrams ou prires efficaces, l'effet des maldictions, des malfices, de l'influence nuisible des plantes et des lmens ; purifier de leurs souillures les personnes qui en ont contract; donner un nom aux enfans nouveau-ns, et tirer leur horoscope; bnir les maisons neuves, les puits et les tangs ; purifier les maisons et les temples qui ont t pollus ; consacrer ces derniers; animer les statues, et y fixer la divinit par la force des mantrams : tout cela n'est qu'un abrg des nombreux objets qui sont du ressort des brahmes appels pourohitas, et pour lesquels leur intervention est indispensable.

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La clbration des mariages et des funrailles est cependant la plus importante de leurs attributions. Les crmonies en sont si multiplies et si compliques, que le commun des brahmes ne serait pas capable de s'en tirer; il faut en avoir fait une tude particulire : et les sont d'ailleurs accompagnes de mantrams et de formules que les pourohitas seuls possdent, et qui sont crits dans des rituels dont ils drobent la connaissance tous les regards. Le pre fait apprendre par cur ces formules son fils, et elles passent ainsi de gnration en gnration [181] dans la mme famille. Aucun motif pieux ne les porte tre si jaloux de leur science et se montrer sur ce point si mystrieux et si dfians ; la crainte d'une concurrence qui diminuerait leurs profits est le seul mobile de leur conduite. Il en rsulte que les brahmes pourohitas sont peu nombreux, et qu'il faut quelquefois les mander de fort loin lorsqu'on a besoin de leur ministre. S'ils comptent sur une gnreuse rcompense, ils partent en toute hte; ou bien ils envoient un de leurs fils qu'ils ont instruit de toutes leurs rubriques. Il arrive parfois que de simples brahmes vont sur leurs brises, sur-tout chez les sudras, qui en cela n'y regardent pas de si prs. L'intrus, qui ne connat, ni les formules ni les vrais mantrams, prononce l'aventure quelques mots samscrutams ou des phrases baroques et, inintelligibles; et cela est plus que suffisant, dit-il, pour de stupides sudras. Mais si, les vrais pourohitas, que leur intrt personnel tient sans cesse veills, viennent dcouvrir ces usurpations de pouvoir, il sensuit de vives querelles entre eux et leurs sacrilges concurrens. Un des plus beaux privilges des pourohitas, est celui de publier l'Almanach indien. La plupart d'entre eux n'tant pas en tat de le composer, ils en achtent tous les ans des copies que leur vendent ceux de leurs confrres dont les connaissances en astronomie s'lvent jusquau calcul des clipses et des rvolutions de la lune Il faut cependant convenir que ces doctes Indiens, trangers aux oprations analytiques qui en Europe facilitent la supputation des astres, et ne [182] pouvant s'aider que de tables fort anciennes, nombreuses et compliques, il leur faut un grand fond de patience et une attention soutenue, pour qu'ils puissent mettre quelque exactitude dans leur travail. Ce livre est indispensable tout pourohita, pour connatre non-seulement les bonnes et les mauvaises constellations, les jours propices ou nfastes, mais encore

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les momens favorables de chaque jour; car ce n'est que dans ces momens-l qu'il peut commencer les crmonies auxquelles il est charg de prsider. Ces brahmes y puisent aussi les prdictions qu'ils dbitent tout venant sur les vnemens heureux ou funestes de la vie. La foule qui accourt pour les consulter est nombreuse; et ce n'est pas seulement sur la populace que cette sotte superstition exerce son empire, les princes et les grands, en sont, s'il est possible, plus infatus encore. Il n'en est aucun qui n'ait dans son palais un ou plusieurs pourohitas en titre d'office, qui, si j'ose m'exprimer ainsi, y font la pluie et le beau temps. Chaque matin ils vont, avec une gravit risible, annoncer tour tour au prince, son lphant de parade, puis ses idoles, tout ce qui est crit dans l'almanach pour ce jour-l. Le prince veut-il aller la chasse, la promenade, recevoir quelques visites d'trangers; pour peu que la perspicacit des pourohitas dcouvre dans le livre infaillible un inconvnient cela, la chasse, la promenade et les visites sont remises un autre jour. Dans chaque grand temple, il y a aussi un pourohita gag exprs pour aller, tous les matins, lire aux idoles qu'il renferme les prdictions de l'almanach. [183] Le calendrier indien porte le nom de Pantchangam, qui signifie les cinq membres, parce qu'il contient cinq articles principaux, savoir : le quantime du mois lunaire; la constellation dans laquelle se trouve la lune chaque jour; le jour de la semaine; les clipses et le lieu des plantes. Ou y trouve encore marqus les bons et les mauvais jours; ceux auxquels on peut voyager vers quelqu'un des quatre points cardinaux car tel qui peut aujourd'hui faire route sans danger au nord, s'exposerait quelque malheur s'il s'avisait d'aller au sud. On voit encore dans l'almanach une foule d'autres prophties de cette force, qu'il serait fastidieux de dtailler. Le premier jour de l'anne indienne, appel ougahdy, qui tombe le premier de la lune de mars, le pourohita rassemble les principaux habitans du lieu de sa rsidence, et annonce solennellement, au bruit des instrumens de musique, accompagn des chansons et des danses des filles de joie, quels seront, pour cette anne-l, le roi des dieux et celui des toiles, leurs premiers ministres et leurs gnraux d'arme; quel sera le dieu des moissons ; quelle espce de grains russira le mieux : il dtermine la quantit de pluie qui doit tomber, ou la

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scheresse qui doit avoir lieu; il prdit si les sauterelles et autres insectes attaqueront et dvoreront les jeunes plantes ou non ; si les insectes et, la vermine qui troublent le repos des pauvres Indiens, seront plus on, moins incommodes, en plus ou moins grande quantit; s'il y aura cette anne-l plus de malades que de gens en bonne sant, plus de morts que de naissances ; si lon aura la paix ou [184] la guerre; de quel ct le pays sera envahi, qui remportera la victoire, &-c. Tel se rit du pourohita et de ses prdictions, qui est le premier y recourir, sur-tout lorsque le pays est menac de quelques grandes calamits, comme la guerre, la famine, la scheresse, &c. Tant est grand l'empire des prjugs ! Ce nest pas seulement dans l'esprit des Indiens idoltres que ces rveries absurdes trouvent accs : les mahomtans, les chrtiens indignes, les hommes de couleur, et quelquefois mme des Europens, ne rougissent pas d'aller consulter l'astrologue ou pourohita. Les pourohitas de la haute vole ne dbitent les oracles de l'almanach que chez les brahmes : mais une foule de brahmes peu fortuns s'en procurent des copies, et vont mettre contribution la crdulit des gens de la basse classe. Le pantchangam leur sert d'introducteur et cest une manire honnte de demander l'aumne. Cependant ce genre d'industrie, qui les met en contact avec des personnes ignobles, leur fait perdre toute considration dans leur propre caste; aussi ne s'y livrent-ils que lorsqu'ils n'ont plus d'autres ressources; et alors ils invoquent, pour se justifier, leur axiome favori : Pour son ventre, on joue bien des rles ! au reste, ne parat plus ancien que les pourohitas. La plupart des auteurs Rien, indiens en parlent; et s'il faut les en croire, on rendait autrefois ces brahmes les plus grands honneurs. Ils partagent avec les gourous le soin de veiller la conservation des usages, et ce sont eux qui crient le plus fort contre leur violation. C'est [185] aussi eux qu'on est redevable d'avoir, au milieu des grandes rvolutions qui ont si souvent boulevers l'Inde, prserv de la destruction les livres de science qui y existent encore. Les pourohitas sont maris; c'est mme, je crois, pour eux un devoir de l'tre, afin de pouvoir exercer leurs fonctions dans les maisons des brahmes : un veuf n'y serait pas admis, puisque sa prsence seule serait cense porter malheur.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre XII
Des mantrams
Des mantrams. - Leurs vertus et leur efficacit. - Le gaatry. Le mt om. Mantrams magiques.

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Ces mantrams si fameux dans l'Inde ne sont autre chose que des prires ou des formules consacres, qui ont tant de vertu, qu'elles peuvent, disent les Indiens, enchaner le pouvoir des dieux. Les mantrams servent ou invoquer, ou voquer, ou conjurer; ils sont conservateurs ou destructeurs, utiles ou nuisibles, salutaires ou malfaisans : il n'est sorte d'effets qu'on ne produise par leur moyen. Envoyer le dmon dans le corps de quelqu'un, l'en chasser; inspirer de l'amour ou de la haine, causer les maladies ou les gurir, procurer la mort ou en prserver, faire prir une arme entire; il y a des mantrams infaillibles pour tout cela, et pour bien d'autres choses encore. Heureusement que tel mantram oppos tel autre mantram en neutralise l'influence; le plus fort dtruit l'effet du plus faible.

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Les pourohitas sont, de tous les Indiens, ceux qui ces formules sont le plus familires. Cependant tous les brahmes sont prsums connatre au moins les principales, s'il faut en juger par ce sorite samscrutam qu'on entend souvent rpter :

Dvadnam djagat sarvam, Mantradnam ta dvata Tan mantram brahmanadnam Brahmana mama dvata.

C'est--dire : L'univers est an pouvoir des dieux ; [187] les dieux sont au pouvoir des mantrams; les mantrams sont au pouvoir des brahmes donc les brahmes sont nos dieux. L'argument est en forme, comme on voit ; aussi, et j'ai dj eu occasion de le dire, ces modestes personnages se donnent et reoivent sans faon les titres sublimes de dieux brahmes, dieux de la terre. Pour offrir un chantillon de l'efficacit des mantrams, je rapporterai l'exemple suivant, tir du Brahmotara-Kanda, pome indien bien connu, compos en l'honneur de Siva :

Dachara, roi de Mathura, ayant pouse Kalavatty, fille du roi de Kassy [Bnars], cette princesse, le jour mme de son mariage, l'avertit de prendre bien garde de ne pas user du droit que sa qualit de mari lui donnait sur elle, parce que le mantram des cinq lettres, qu'elle avait appris, l'avait pntre dun feu purifiant qui ne permettait aucun homme, sans risque de la vie, d'en agir familirement avec elle, moins qu'il n'et t auparavant purg de ses souillures par le mme moyen qu'elle; qu'tant sa femme, elle ne pouvait pas lui enseigner ce mantram, parce qu'en le faisant elle deviendrait son gourou, et par consquent suprieure lui. Le lendemain, les deux poux allrent trouver le grand richy ou pnitent Garga, qui aprs avoir connu le sujet de leur visite, leur ordonna de jener un jour, et de se laver le jour d'aprs dans le Gange. Ainsi prpars, les deux poux retournrent auprs du pnitent, qui fit asseoir le mari par terre, le visage tourn lorient; et s'tant assis lui-mme [188] cte, la face tourn l'occident , il ne dit loreille ces deux mots : Namah

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Sivaya 27 ! peine le roi Dachara eut appris ces mots merveilleux, qu'on vit sortir des diffrentes parties de son corps une troupe de corneilles qui s'envolrent et disparurent : ces corneilles n'taient autre chose que les pchs commis par ce prince dans les temps prcdens. Cette histoire, ajoute l'auteur, est trs-vritable; je la tiens de mon gourou Vda-Viassa, qui l'avait lui-mme apprise de Para-Brahma. Le roi et son pouse, ainsi purifis, vcurent heureux ensemble durant un grand nombre d'annes, et ne quittrent ce bas monde que pour aller se runir Para-Brahma, l'tre suprme, dans le sjour du bonheur.

Quand ou objecte aux brahmes quon ne s'aperoit plus aujourd'hui des vertus efficaces et des effets tant vants des mantrams, ils rpondent qu'il faut en attribue,, la cause au cahly-yougam, c'est--dire, au quatrime ge du monde, dans lequel nous vivons prsent, vritable ge de fer, o tout a dgnr ; temps de calamits et d'infortune, o le rgne de la vertu a cess d'exister sur la terre, Ils soutiennent toutefois qu'il n'est pas rare de voir encore les mantrams produire un grand nombre de prodiges ; ce qu'ils confirment par des histoires tout aussi authentiques que celle qu'on vient de citer. Le plus fameux et le plus efficace pour effacer les pchs, celui dont la vertu s'tend jusqu' faire trembler [189] tous les dieux, c'est le mantram auquel on donne le nom de gatry ou gaatry. Il est si ancien, que c'est lui qui a enfant les vdams. Le brahme seul a droit de le rciter; il s'y prpare par d'autres prires, et par le plus profond recueillement : il doit toujours le prononcer voix basse, et faire bien attention ce qu'il ne soit pas entendu d'un sudra ni mme de sa propre femme, sur-tout l'poque du mois o elle est dans un tat naturel de souillure. Voici les termes de ce clbre mantram 28 :
27 28 Ce qui veut dire, Salut Siva ! et cest le mantram des cinq lettres. Long-temps aprs que j'eus termin mon premier travail, je trouvai dans le no 27 du Journal asiatique de 1818, deux traductions, en anglais, du gaatry, dont je m'interdis de contester ou d'approuver l'exactitude ni de donner la prfrence l'une ou l'autre. En voici le sens : Adorons la lumire de Dieu, plus grand que vous, soleil ! qui peut bien diriger notre esprit. Le sage considre toujours ce signe suprme * de la divinit. * Le soleil. Adorons la lumire suprme de ce soleil, le Dieu de toutes choses, qui peut bien diriger notre esprit, comme un il sus pendu la vote des cieux * C'est le gaatry de Vichnou.

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Tat Savitourou varaniam bhargo dvassiah Dimahy diyo yona pratcho dayat.

C'est une prire en l'honneur du soleil, dont un des noms est Savitourou; elle est tout--fait mystrieuse. Chaque mot et mme chaque syllabe renferment des allusions dont le sens n'est compris que d'un trs-petit nombre de brahmes et je n'en ai jamais pu rencontrer aucun qui ft en tat de m'en donner une explication ou une traduction intelligible. Tel qu'il est, un brahme [190] commettrait un crime impardonnable, un sacrilge horrible, s'il le communiquait des profanes. Il y a encore quelques autres mantrams qui portent le nom de gaatry; mais celui qu'on vient de citer est le plus usit de tous. Aprs le gaatry, le mantram le plus accrdit est le monosyllabe mystrieux OM ou OUM. Quoique l'intrt des brahmes les oblige cacher le vrai sens de ce mot sacr, auquel la plupart mme d'entre eux n'entendent rien, il ne parat cependant pas douteux qu'il ne soit le nom symbolique de l'tre suprme, un et indivisible comme le mot OM. Ce nom mystique, qui ne se prononce quavec le plus profond recueillement, offre une analogie palpable avec le nom ineffable et mystrieux du Jhova des Hbreux. Quoique les brahmes soient rputs les dpositaires uniques des mantrams, bien d'autres qu'eux se mlent aussi d'en rciter; il y a mme des professions auxquelles ils sont indispensablement ncessaires. Les mdecins, par exemple, ceux mmes qui ne sont, pas brahmes, seraient regards comme des ignorans, quelque habiles qu'ils fussent d'ailleurs dans l'art de gurir, et n'inspireraient aucune confiance, s'ils ne savaient pas les mantrams adapts chaque maladie : car la gurison est attribue autant leffet des mantrams qu celui des mdicamens. Une des principales causes pour lesquelles les mdecins europens n'acquirent presque jamais de crdit parmi les Indiens, est fonde sur ce qu'en administrant leurs remdes, ils ne rcitent ni mantrams, ni prires. Les sages-femmes doivent aussi en avoir un recueil. [191] Elles sont quelquefois appeles nantra-sanys, ou femmes qui disent des mantrams ; et jamais, en effet, ils ne furent plus ncessaires que dans un moment o, selon les

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prjugs indiens, un tendre enfant et une nouvelle accouche sont plus que jamais susceptibles de la fascination des regards, de l'influence et du mauvais concours des plantes et des jours nfastes, et en butte mille autres impressions sinistres. Une bonne accoucheuse, munie de mantrams efficaces, prvient tous ces maux, loigne tous ces dangers, en les rcitant propos. Mais les plus habiles dans cette espce de science, et en mme temps les plus redouts, ce sont les charlatans qui passent pour tre initis tout le grimoire des sciences occultes, tels que les sorciers, les magiciens, les devins, &c. Ils sont, les en croire, possesseurs de mantrams capables d'oprer tous les prodiges dont nous avons donn l'numration au commencement de ce chapitre. Ils en ont pour dcouvrir les choses voles et les voleurs, les trsors cachs, les vnemens futurs, &c. Dans un pays o rgnent la superstition, l'ignorance et la plus impertinente crdulit, on ne doit pas s'tonner de voir pulluler les imposteurs en raison du nombre des dupes qu'ils ont faire. La haine qu'on porte aux magiciens rputs malfaisans, gale la frayeur qu'ils inspirent, et ce n'est pas peu dire. Malheur celui qu'on accuse d'avoir nui par ses enchantemens ! Le genre de punition qu'on lui inflige ordinairement, consiste lui arracher les deux dents de devant de la mchoire suprieure. Ainsi dent, prtend-on, il ne pourra plus prononcer distinctement ses [192] mantrams diaboliques; or, s'il les dbite mal, son dmon familier, irrit de cela, fera retomber sur lui seul le mal qu'il prtendrait faire autrui. Un jour, un malheureux qui, dans mon voisinage venait de subir ce douloureux chtiment, accourut se jeter mes pieds, en protestant de son innocence, et me demander des avis et ma protection pour se faire rendre justice. Le pauvre homme n'avait pas, coup sr, l'air d'un grand sorcier; mais n'ayant ni le pouvoir ni les moyens d'intervenir dans une telle affaire, je ne pus que lui offrir des consolations, en lui tmoignant combien j'tais indign moi-mme de l'inique prvention dont il avait t victime. Il est certains mantrams d'une nature particulire, qu'on appelle bidjaakcharas ou lettres sminales (radicales), telles que celles-ci : stroum, krahoum, hroum, hrahou, hahou, &c. Pour ceux qui en possdent la vraie prononciation et savent en faire la combinaison et l'application, il n'est rien d'impossible, rien de surnaturel qu'ils ne puissent excuter ad libitum. En voici une preuve.

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Siva avait enseign tout ce qui a rapport ces lettres radicales, un petit btard, n d'une veuve de la caste brahme, auquel lignominie de sa naissance occasionna l'affront d'tre honteusement chass d'un festin de noce o un grand nombre de personnes de cette tribu avaient t invites. Il s'en vengea en prononant seulement deux ou trois des lettres radicales, travers une fente de la porte de l'appartement o les convives taient runis : aussitt, par la vertu de ces mots merveilleux, [193] tous les mets prpars pour le repas furent convertis en grenouilles. Ce prodige occasionna, comme on peut bien se l'imaginer, la plus grande rumeur dans l'assemble : personne ne douta que ce ne ft un tour du petit btard; et dans la crainte unanimement partage qu'il n'arrivt pis encore, on courut vite lui ouvrir la porte. Aprs qu'on lui eut fait force excuses pour ce qui s'tait pass, il entra, et ne fit que prononcer les mmes paroles rebours : soudain les grenouilles s'clipsrent, et l'on vit, non sans plaisir, reparatre sur la table les gteaux et autres mets dont elle tait couverte auparavant. Je laisse d'autres le soin difficile de trouver, dans la foule innombrable des aberrations de l'esprit humain, quelque chose qui puisse galer l'extravagance de ce rcit, dont un Indien se ferait scrupule de rvoquer en doute la vracit.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre XIII
Explication des principales crmonies qui accompagnent les pratiques des brahmes et des autres castes
Explication des principales crmonies qui accompagnent les pratiques des brahmes et des autres castes. - Le san-calpa. - Le poudja. Laratty. - Les akchattas. - Le pavitram, la ssame et l'herbe darba.-Le pounia-avatchana.-Le pantcha-gavia. - Purification des lieux o se pratiquent les crmonies. - Pandel ou pavillon de verdure.

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Avant d'entrer dans les dtails gnraux relatifs aux crmonies des brahmes, il est ncessaire, pour rendre plus intelligible la suite de cet ouvrage, de donner d'abord l'explication de certains termes qui ont rapport ces crmonies, et un aperu sommaire des principaux objets quelles ont pour motif. Cette esquisse suffira pour faire apprcier le got et le gnie des brahmes; et l'on se demandera sans doute comment ces hommes ont pu, chez un peuple dont la civilisation remonte des temps si reculs, fonder sur tant d'absurdits et

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d'extravagances, et sur-tout conserver intacte, la confiance sans bornes dont ils sont investis. La principale des crmonies prparatoires des brahmes, est la direction d'intention laquelle on donne le nom de san-calpa.

LE SAN-CALPA.

Lespce de prparation mentale ainsi appele doit indispensablement prcder tous les actes religieux des brahmes. [195] Lorsque le san-calpa a t fait avec recueillement, tout ce que l'on entreprend russit; mais son omission seule suffit pour faire, des crmonies qui viennent ensuite, autant de sacrilges qui ne resteraient pas sans punition. Voici les points sur lesquels portent les mditations prliminaires du brahme; il doit penser :

1. Vichnou. Il se le reprsente comme le matre et le conservateur de ce vaste univers, comme l'auteur et le distributeur de toutes les grces, et comme celui qui amne a une heureuse fin toutes nos entreprises. Dans cette pense, il prononce trois fois son nom, et lui offre ses adorations. 2. Brahma. Il se ressouvient qu'il y a neuf Brahmas, qui ont cr les huit millions quatre cent mille espces de cratures vivantes, dont la premire est lhomme; que c'est le premier de ces Brahmas qui exerce prsent l'empire; que sa vie doit durer cent annes des dieux 29 et qu'elle est divise en quatre parties, dont la premire et la moiti de la seconde sont dj coules. Ensuite, il lui offre ses adorations. 3. A l'avatara ou incarnation de Vichnou en cochon blanc, forme que ce dieu emprunta pour tuer le gant Hirannia. Aprs s'tre pntr de la pense que cet avatara est le plus clbre de tous dans le cahly-youga, il offre ses adorations au dieu cochon. 4. Manouvou. Il se rappelle qu'il y a quatorze Manouvous, dont les noms sont : Souarochicha, [196] Tamassa, Souayambou, Rattama, &-c. &c., et qui,
29 Chaque jour des dieux gale en dure plusieurs milliards d'annes.

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pendant les cent annes des dieux que doit durer la vie de Brahma, rgnent successivement sur les quatorze mondes. Comme, dans le cahly-youga o les Indiens vivent prsent, c'est Vahyvassita-Manouvou qui exerce l'empire, il lui offre ses adorations. 5. Au cahly-youga. Il doit se souvenir qu'on est prsent dans la premire partie de ce youga. 6. Au Djambou-Douipa. C'est le continent de ce nom dans lequel l'Inde est situe. Il se le reprsente environn de la mer d'eau sale, ayant son centre une montagne d'or haute de seize mille yodjanas 30 , appele Maha-Mrou, sur les mille sommets de laquelle les dieux ont tabli leur rsidence; il doit se ressouvenir qu'au pied de cette montagne, du ct de l'orient, se trouve l'arbre djambouvrukcha, qui a mille yodjanas de hauteur et autant de circonfrence; que du suc des fruits de cet arbre, qui tombent d'eux-mmes lorsqu'ils sont bien mrs, se forme un grand fleuve qui prend son cours vers l'orient, et va mler ses eaux celles de la mer; que les eaux de ce fleuve ayant la vertu de convertir en or tout ce qu'elles touchent, on lui a donn cause de cela le nom de Bangahra-Nady ou Fleuve dor. Le brahme ne doit pas manquer de penser cet arbre sacr, ainsi qu'au continent Djambou, o il est situ. 7. Au grand roi Baratta, qui gouverna jadis le [197] Djambou-Douipa, et dont le rgne forme une des res indiennes. 8. Au ct du Maha-Mrou qui lui fait face, c'est--dire, au couchant de cette montagne sacre, s'il en est au couchant; l'orient, s'il habite l'orient, &c. 9. Au coin du monde appel Agny-Dikou ou le Coin du feu, auquel prside le dieu Agny-Souara, et qui est la partie du globe o se trouve l'Inde. 10. Au pays Dravida, qui est celui o l'on parle la langue arava [tamoul]. 11. Au cours de la lune, et la rvolution d'une lune l'autre. 12. l'anne du cycle dans laquelle on se trouve. Le cycle indien tant compos de soixante annes, qui ont chacune leur nom particulier, il doit prononcer le nom de l'anne actuelle de ce cycle.

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Le yodjana ordinaire est de trois lieues; mais le yodjana sacr dont il s'agit ici est beaucoup plus tendu.

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13. l'ayana dans lequel on est. Attendu qu'il y a deux ayanas dans l'anne, qui durent chacun six mois, et dont l'un, appel dakchan-ayana ou ayana du sud, comprend le temps pendant lequel le soleil est au sud de la ligne quinoxiale, et l'autre, appel outar-ayana ou ayana du nord, embrasse le temps pendant lequel il est au nord de cette ligne, il prononcera le nom de l'ayana o lon se trouve alors. 14. Au routou ou la saison. Il y a six routous dans l'anne, qui durent chacun deux mois. Le brahme prononcera le nom du routou dans lequel il fait le san-calpa. 15. la lune. Chaque lune se divise en deux parties gales, dont lune est appele soukila-pakcha [198] lautre krouchna-pakcha. Chacune de ces parties a quatorze jours de dure, et chaque jour a son nom particulier. Le brahme doit se rappeler la partie et le jour de la lune courante, et en prononcer les noms. 16. Au jour de la semaine. Il en dira le nom. 17. l'toile du jour. Il y en a vingt-sept dans chaque mois lunaire, qui ont chacune leur nom; il prononcera le nom de celle qui prside ce jour-l. 18. Au youga du jour. Il y en a vingt-sept aussi, qui correspondent aux vingtsept toiles, et qui sont distingus par des noms particuliers. Il faut qu'il en use l'gard du youga comme l'gard de l'toile. 19. Au carna. Il y en a onze dans chaque mois lunaire, qui ont chacun leur nom. Mme formalit que pour l'toile et le youga.

Tous ces divers objets vers lesquels le brahme reporte son esprit dans le sancalpa, sont autant de personnifications de Vichnou, ou Vichnou lui-mme sous diffrens noms. Outre ce san-calpa usuel, il y en a un plus tendu et rserv pour les grandes occasions; il en sera fait mention ailleurs. Cette introduction pieuse toutes les crmonies loigne par sa vertu les obstacles que les dmons et les gans apporteraient sans cela leur heureux accomplissement. Le nom seul de Vichnou, il est vrai, est suffisant pour les mettre tous en fuite; mais il n'en est aucun qui puisse rsister la force du san-calpa.

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[199]

LE POUDJA OU SACRIFICE.

De toutes les pratiques des Indiens, le poudja est celle qui a lieu le plus souvent dans leurs crmonies publiques et prives, dans les temples et ailleurs. Tout brahme est indispensablement oblig de l'offrir au moins une fois chaque jour aux dieux domestiques qu'il conserve dans sa maison. Il y a trois sortes de poudjas : le grand, le moyen et le petit. Le grand sacrifice est compos des parties suivantes :

1. Avahana. L'vocation de la divinit. 2. Hassana. On lui prsente un sige pour s'asseoir. 3. Souagatta. On lui demande si elle est arrive saine et sauve, et s'il ne lui est survenu dans sa route aucun accident. 4. Padia. On lui prsente de l'eau pour se laver les pieds. 5. Arkia. On lui offre de l'eau dans laquelle on a ml des fleurs, du safran et de la poudre de bois de sandal. 6. Atchamania. On lui fait une offrande d'eau pour se laver la bouche et le visage, de la manire prescrite. 7. Madou-parka. On lui prsente boire, dans un vase de mtal, du miel, du sucre et du lait mls ensemble. 8. Snana-djala. De leau pour faire le bain. [200] 9. Bachan-abaranissa. On lui prsente des habits, des joyaux et autres ornemens. 10. Ganda. Du sandal rduit en poudre. 11. Akchatta. Des grains de riz enduits de safran.

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12. Pouchpa. Des fleurs. 13. Doupa. De l'encens. 14. Dipa. Une lampe allume. 15. Neiveddia. Cette dernire offrande se compose de riz bouilli, de fruits, de beurre liqufi, de sucre et autres comestibles, et de btel.

Avant d'offrir ces diffrentes choses, on doit avoir soin de rpandre dessus un peu d'eau avec le bout des doigts. On finit en se prosternant devant la divinit. Pour le poudia moyen, on offre les neuf derniers articles; et pour le petit, les six derniers seulement. Quand on fait des sacrifices sanglans aux divinits malfaisantes ou aux dmons, on leur prsente la chair et le sang des animaux qu'on immole.

ARTY ou ARATTY.

Cette crmonie est entirement du ressort des femmes maries et des courtisanes. Les veuves ne peuvent V participer dans aucune circonstance 31 . On met dans un plat de mtal une lampe faite avec [201] de la pte de farine de riz; on y verse de l'huile ou du beurre liqufi, et on l'allume. Les femmes, prenant successivement le plat avec les deux mains, l'lvent la hauteur de la tte de celui qui est l'objet de la crmonie, et dcrivent avec ce plat un certain nombre de cercles. Au lieu d'une lampe allume, on se contente quelquefois de verser dans le vase de l'eau qu'on a rougie en y mlant du safran, du vermillon et quelques autres ingrdiens.

31

Les veuves ne sont admises dans aucune des crmonies domestiques des Indiens. Leur prsence seule serait cense porter malheur; et si elles osaient y paratre, elles seraient maltraites et ignominieusement chasse.

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Le but de cette crmonie est d'obvier la fascination des yeux, et je ne sais quelle impression malfaisante qui, selon les Indiens, peut venir des regards jaloux et sinistres des personnes malintentionnes. L'aratty est une des pratiques publiques et prives les plus usuelles. On fait journellement l'aratty, et souvent plusieurs fois par jour, sur les personnes de distinction, telles que les rajahs, les gouverneurs de provinces, les gnraux d'arme et autres personnes d'un haut rang. Toutes les fois que des gens de cette condition ont t obligs de se prsenter en public ou de parler des trangers, ils ne manquent pas ensuite d'appeler les courtisanes ou les danseuses des temples pour faire cette crmonie sur eux, et prvenir par-l les suites fcheuses des coups-d'il funestes auxquels ils se sont trouvs exposs. Les rois et les princes ont souvent leurs gages des filles destines ce seul office. Cette crmonie a lieu encore pour les idoles. Aprs que les danseuses des temples ont termin leurs autres crmonies, elles ne manquent jamais de faire, deux [202] fois par jour, l'aratty sur les dieux matriels au service desquels elles sont consacres. On le fait encore avec plus de solennit, lorsque ces idoles ont t portes en procession dans les rues, afin de dtourner les malignes influences des regards, aux atteintes desquelles les dieux ne peuvent pas plus se soustraire que les simples mortels. En un mot, on fait l'aratty, aux mmes fins, sur les lphans, les chevaux et autres animaux domestiques. Cette opinion superstitieuse n'est pas trangre bien des contres d'Europe. J'ai vu en France de bons villageois qui si empressaient de soustraire leurs petits enfans la vue des gens inconnus on de mauvaise mine, de peur que leurs regards ne jetassent sur eux quelque sort. Ces ides sur les influences visuelles existaient chez les anciens Romains, comme l'atteste entre autres ce vers de Virgile :

Nescio quis teneros oculus mihi fascinat agnos.

Ils avaient leur dieu Fascinus, et les amulettes du mme nom, destins prserver les enfans des malfices de ce genre; la statue de ce mme dieu,

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suspendue sur le char des triomphateurs, les protgeait contre les atteintes des regards de l'envie. Les Indiens appellent ce genre d'ensorcellement drichty-docha, ou sort jet par des regards. Ils ont invent l'aratty pour s'en garantir ou pour s'en dbarrasser. Leur crdulit cet gard ne connat point de bornes. Les cratures animes selon eux, ne sont pas seules en butte au drichty- docha : les substances [203] vgtantes y sont galement sujettes. C'est pour l'loigner quon a coutume de dresser, dans les jardins et dans les champs cultivs, une perche la cime de laquelle on attache un grand vase de terre bien blanchi l'extrieur avec de la chaux : cet appareil a pour but d'attirer, comme l'objet le plus apparent, les regards de tout passant malintentionn, et d'empcher par-l qu'il ne les porte sur les productions de la terre, qui en ressentiraient coup sr quelque mchant effet.

AKCHATTAS.

On donne ce nom des grains de riz pils, colors en rouge dans une teinture de safran et de vermillon. Il y a deux sortes d'akchattas : les uns sont consacrs par des mantrams, les autres sont simples. On se sert des premiers dans le poudja et dans les grandes solennits; quant aux seconds, ils sont un article de toilette, et aussi un gage de politesse. Il est du bon ton d'en prsenter dans une tasse de mtal la personne qui l'on fait une invitation de crmonie : celle-ci, en signe d'acceptation, en prend quelques parcelles et se les applique sur le front.

LE PAVITRAM.

La proprit du pavitram est d'pouvanter les gans, les dmons et les esprits malins quelconques, dont la principale mission est de nuire aux hommes et de troubler les crmonies des brahmes. La vue seule du pavitram les fait trembler et les oblige prendre la fuite. Cet amulette salutaire consiste en trois, cinq ou sept [204] tiges de l'herbe darba, tresses ensemble en forme d'anneau. Avant de commencer aucune

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crmonie, le pourohita qui y prside prend le pavitram, et, aprs l'avoir tremp dans l'eau lustrale, il se le met au doigt du milieu de la main droite. La graine et l'huile de ssame ont -peu-prs la mme efficacit que le pavitram : mais l'herbe appele darba emporte le prix; elle a la vertu de purifier tout ce qu'elle touche, et les brahmes ne peuvent rien faire sans elle. Elle est la base des uvres pieuses et mritoires par excellence, connue sous le nom gnrique de mokchartas ou pratiques qui conduisent la flicit suprme, et qui consistent dans l'assoua-mda [sacrifice du cheval], le vadja-peya, le rajahsouya, le sattra-yaga, et autres espces d'kiams particulirement agrables Vichnou. On ne saurait s'en passer dans les actes les plus importans de la vie, c'est-dire, dans les kahmiartas, qui comprennent le garba-dana, le djatta-carma, le nahma-carma, lanna-prassana, le tchahoula, louppanayana, le srimanta, et le mariage. Elle est d'un usage frquent dans les exercices adapts aux quatre conditions des brahmes; savoir : brahma- tchary, grahasta, vanaprasta et sanniassy. Enfin cette herbe sainte, et dont la puret est sans gale, parat dans toutes les crmonies religieuses et civiles. [205]

POUNFA-AVATCHANA.
Ce mot signifie littralement vocation de la vertu, et c'est le nom qu'on donne la crmonie par laquelle on consacre l'eau lustrale. Voici comment on y procde. Ayant purifi la manire ordinaire un endroit dans la maison, ou larrose avec de l'eau; puis le brahme pourohita qui prside la crmonie, s'tant assis le visage tourn vers l'orient, on place devant lui une feuille de bananier, sur laquelle on met une mesure de riz; ct un chimbou ou vase de cuivre plein d'eau, et dont les parois extrieures ont t blanchies avec de la chaux : on couvre de feuilles de manguier lorifice du vase, et on le pose sur le riz. Prs du chimbou, on met un

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petit tas de safran qui reprsente le dieu Vignessouara, auquel on offre le poudja, et, pour neiveddia, du jagre ou sucre brut et du btel. On jette ensuite dans le chimlou, en rcitant des mantrams, de la poudre de sandal et des akchattas, dans l'intention que l'eau qui y est contenue devienne l'eau sacre du Gange. Finalement, on offre au vase un sacrifice, et, pour neiveddia, des bananes et du btel. L'eau lustrale ainsi fabrique purifie les lieux et les personnes qui ont contract des souillures.

PANTCHA-GAVIA OU PANTCHA-CARIA.
On a vu plus haut 32 quelles sont les matires qui composent la mixtion dgotante connue sous ce nom; voici maintenant la manire de la consacrer. [206] La maison tant purifie par le procd d'usage,on a cinq petits vases de terre neufs, on met dans lun le lait, dans l'autre le caill, dans le troisime le beurre liqufi, dans le quatrime la fiente de vache, et dans le dernier lurine. On range ces cinq vases par terre, sur de l'herbe darba, et on leur fait le poudja de la manire suivante. On s'incline d'abord profondment devant le dieu Pantcha-gavia. On mdite quelque temps sur ses perfections et ses mrites. Ou pose quelques fleurs sur les cinq vases, et, pour hassana, on fait au dieu le don idal d'un sige d'or. On offre pour arkia, chaque vase, un peu d'eau qu'on verse autour. Pour le padia, on verse encore nu peu d'eau pour leur laver les pieds; et l'offrande de l'atchamania se fait ensuite de la mme manire. Le snana-djala est de l'eau dans laquelle ou a ml un peu d'herbe garica, et que l'on prsente au dieu Pantcha-gavia, pour qu'il puisse faire ses ablutions. On couronne les vases avec des akchattas, en leur donnant, par la pense bien entendu, des joyaux, des habits du plus haut prix et du sandal. Pour conclure, on leur offre des fleurs, de l'encens, une lampe allume, des bananes et du btel pour neiveddia ; et on leur fait une inclination profonde.

32

Page 42.

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Ces prliminaires termins, le prtre qui y a prsid adresse au dieu Pantchagavia, ou, ce qui est tout un, aux substances contenues dans les cinq vases, la prire suivante :

Dieu Pantcha-gavia ! daignez accorder le pardon de leurs pchs toutes les cratures dans le monde [207] qui vous offriront le sacrifice et qui vous boiront ! Pantcha-gavia ! vous tes sorti du corps de la vache; c'est pourquoi je vous offre mes prires et mes sacrifices, afin d'obtenir la rmission des fautes et la purification du corps et de l'ame de tous ceux qui vous boiront. Daignez aussi nous absoudre, nous qui vous avons offert le poudja, de tous les pchs que nous avons commis, soit par inadvertance, soit de propos dlibr. Pardonnez-nous et sauvez-nous !

Aprs cette prire, on fait une nouvelle inclination, et l'on runit dans un seul vase les substances contenues dans les cinq. Prenant ensuite ce vase entre les mains Je pourohita fait le hary-smarana 33 , boit un peu de la liqueur salutaire, en verse dans le creux de la main des personnes prsentes, qui la boivent aussi, et conserve le reste pour servir dans l'occasion. On donne ensuite du btel aux brahmes prsens, et ou les congdie. Rien n'gale les vertus purifiantes de cette mixtion : les brahmes et tous les Indiens en boivent frquemment pour dterger leurs souillures tant extrieures qu'intrieures. Il existe une autre prparation lustrale appele pantcha-amrita : elle se compose de lait, de caill, de beurre liqufi, de miel et de sucre mls ensemble. On voit que celle-ci n'est pas sale et dgotante comme la premire; mais aussi elle possde bien moins de vertus. Cependant elle ne laisse pas d'avoir son mrite et son efficacit dans certains cas.

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On en donnera plus loin les dtails.

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[208]

PURIFICATION DES LIEUX.

Dans toute crmonie, le lieu o elle doit se faire est soumis une purification pralable. C'est communment l'ouvrage des femmes, qui y emploient deux choses principales, la fiente de vache et l'herbe darba. Avec la premire dlaye dans l'eau, elles composent un enduit dont elles appliquent avec la main une couche sur le parquet, en dcrivant avec leurs doigts des zigzags ou d'autres figures; elles tracent par-dessus de larges zones blanches et rouges alternativement; elles y rpandent ensuite de l'herbe darba : cela fait, le sol se trouve parfaitement pur. C'est aussi de cette manire que les Indiens purifient chaque jour leurs maisons des souillures que les allans et les venans y impriment. En gnral, il est de rgle chez les gens bien levs que leurs maisons soient frottes une fois par jour avec de la fiente de vache; mais ce serait une impolitesse grossire et impardonnable, que de ne pas avoir cette attention quand on attend des visites ou qu'on reoit compagnie. Cet usage, qui parat bizarre au premier aspect, a l'avantage inapprciable de purger les maisons o il est suivi, des insectes et de la vermine qui d'ordinaire infestent celles o ou le nglige.

PANDEL.

Toutes les grandes crmonies des Indiens, telles que celles de louppanayana, du mariage, &c., ont lieu, sous un pavillon de verdure qu'on lve avec beaucoup [209] de pompe dans la cour ou devant la porte d'entre de la maison. Le pandel est ordinairement soutenu par douze piliers de bois 34 et couvert de feuillages; le plafond est orn de toiles peintes ou d'toffes prcieuses; des guirlandes de fleurs et de feuillages, et diverses autres dcorations, rgnent
34 Parmi les sudras, il n'y a que ceux de la main-droite qui puissent avoir douze piliers leurs pandels. Si un sudra de la main-gauche, qui ne peut en avoir que onze, s'avisait d'en mettre douze, ce serait le sujet d'un soulvement pouvantable.

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autour. Les piliers sont peints en rouge et blanc, par bandes alternatives. Les pandels des personnes riches sont souvent d'une lgance exquise. On choisit toujours, pour lever ces grands pandels, un jour, une toile et un moment favorables; alors les parens et les amis s'assemblent pour planter le pilier du milieu, appel muhuta-cal, auquel on offre le poudja au son des intrumens de musique. C'est sous ce pavillon qu'ont lieu toutes les crmonies dont la fte est l'objet, et les convives y restent assembls jusqu' la fin. Les maisons des Indiens n'tant, en gnral, ni assez spacieuses, ni assez commodes pour y recevoir beaucoup de monde, la ncessit leur a suggr l'ide de ces pittoresques constructions. Outre ces pandels de crmonie, les gens comme il faut en ont ordinairement un plus simple dress demeure devant la porte d'entre de leurs maisons, pour mettre couvert des rayons du soleil les personnes qui les visitent, et auxquelles la dcence ou l'usage ne permet pas d'entrer dans l'intrieur du logis.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Premire partie. Vue gnrale de la socit, et remarques gnrales sur les castes.

Chapitre XIV
Des crmonies qui suivent l'accouchement des femmes, et de celles qu'on pratique sur les enfans en bas ge.
Des crmonies qui suivent l'accouchement des femmes, et de celles qu'on pratique sur les enfans en bas ge.

DJATTA-CARMA.

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Lorsquune brahmady ressent les douleurs de l'enfantement, son mari doit se trouver auprs d'elle, et tre attentif noter le quantime du mois, le jour, l'toile du jour, le youga, le carna, l'heure et le moment o l'enfant vient au monde; et pour ne rien oublier de tout cela, il le met par crit. La maison o accouche une femme et tous ceux qui l'habitent sont souills pour dix jours : avant ce terme, ils ne peuvent communiquer avec personne. Le onzime jour, on donne au blanchisseur tous les linges et vtemens qui ont servi durant cette priode, et la maison est purifie de la manire dcrite prcdemment.

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On fait ensuite venir un brahme pourohita. L'accouche, tenant son enfant dans les bras et ayant ct d'elle son mari, va s'asseoir sur une espce d'estrade en terre, dresse au milieu de la maison, et couverte d'une toile. Le pourohita s'approche d'eux, fait le san-calpa, offre le poudja au dieu Vignessouara, et fait le pounia-avatchana ou la conscration d'eau lustrale. Il verse un peu de cette eau dans le creux de la main du pre et de la mre de l'enfant, qui en boivent une partie et rpandent l'autre sur leur tte. Il asperge avec cette [211] mme eau la maison et tous ceux qui l'habitent, puis va jeter dans le puits ce qui en reste. Enfin on donne au pourohita du btel et quelque prsent, et il se retire. Par cette crmonie, qui se nomme djata-carma, toute trace de souillure disparat : mais laccouche ne recouvre son tat parfait de puret qu'au bout du mois; jusque-l elle doit vivre dans un lieu isol et n'avoir de communication avec personne 35 .

NAHMA-CARMA.

Le douzime jour aprs la naissance de l'enfant, on lui donne un nom; c'est le nahma-carma. La maison tant bien purifie, le pre de l'enfant va inviter ses parens et amis fa crmonie et au repas qui doit la suivre. Les convives vont tous ensemble faire leurs ablutions. leur retour, ils offrent d'abord le sacrifice au feu, appel homam, en l'honneur des neuf plantes. Ensuite le pre de l'enfant, tenant celui-ci dans ses bras, s'assied sur une petite estrade de terre; il fait le san-calpa. ct de lui est un plat de cuivre plein de riz. Avec l'index de la main droite, dans laquelle il tient un anneau d'or, il crit sur ce riz le quantime de la lune, le nom du jour, celui de la constellation sous laquelle l'enfant est n, enfin le nom qu'il veut lui [212] donner ; il appelle ensuite trois fois l'enfant par ce nom qu'il prononce haute voix.

35 Cet usage a beaucoup de ressemblance avec celui des femmes juives dans les mmes circonstances (Lev. c. 19); cependant les Indiens ne font pas attention, ainsi que le faisaient les Isralites, la diffrence du sexe, par rapport au temps de la souillure de la mre; la dure en est la mme, qu'elle accouche d'un garon ou d'une fille.

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La crmonie acheve, il fait un prsent au pourohita qui y a prsid, donne du btel aux brahmes prsens, et tout le monde prend place au repas qui a t prpar. Aussitt qu'il est fini, le matre de la maison donne de nouveau du btel ses convives, et des presens s'il en a le moyen. La mre de l'enfant ne parat pas cette crmonie, par le motif qu'on a pu voir au paragraphe prcdent.

ANNA-PRASSANA.
Ds que l'enfant a six mois accomplis, on le svre. Alors a lieu lannaprassana, crmonie dont le nom exprime l'ide de donner pour la premire fois des alimens solides. On choisit cet effet un mois, une semaine, un jour et une toile qui runissent des prsages favorables. Un pandel 36 est dress; on lorne tout autour de tornams 37 ou festons de feuilles de manguier; on en met aussi sur la porte d'entre de la maison, dont l'intrieur a t soigneusement purifi par les femmes. Le pre de l'enfant, muni d'une tasse pleine d'akchattas, va inviter ses parens et ses amis la fte. Tous les convives, qui se sont purifis par le bain, se rendent sous le pandel. La mre, tenant son enfant dans les bras, et [213] accompagne de son mari, vient s'asseoir ct de celui-ci sur une petite estrade de terre leve au milieu. Le pourohita s'avance, fait le san-calpa, offre le homam en l'honneur des neuf plantes, puis un sacrifice au feu, auquel il prsente pour neiveddia du beurre liqufi et du btel. Lorsqu'il a fini, des femmes maries chantent des cantiques qui expriment des vux pour le bonheur de l'enfant, et lui font la crmonie de l'aratty 38 .Le pre offre le poudja ses dieux domestiques, auxquels il prsente pour neiveddia une portion des mets prpars pour le repas commun. Alors les femmes maries apportent processionnellement, et en chantant, un plat neuf de cuivre tam, donn en prsent par l'oncle maternel de l'enfant, et un

36 37 38

Voyez page 208. Ces tornams sont employs dans toutes les rjouissances; c'est une espce de signal d'algresse pour annoncer les ftes publiques et inviter s'y rendre. Voyez page 200.

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de ces cordons de fil que tous les Indiens portent attachs autour des reins, et auquel est fix le petit morceau de toile avec lequel ils se couvrent les parties naturelles. Elles font toucher ces deux objets l'enfant, puis versent dans le vase du paramanna, bouillie compose de riz, de sucre et autres ingrdiens. Recommenant chanter, elles vont, avec la mme solennit, auprs des dieux domestiques, et dposent devant eux ce vase, auquel on donne le nom de dieu plat. Elles font toutes ensemble une inclination profonde cette nouvelle divinit; puis s'adressant elle et aux dieux dont elle va faire partie, elles les prient de faire crotre l'enfant, de lui accorder la force, la sant, une longue vie et les biens de ce monde. Reprenant ensuite leur [214] dieu plat, elles le reportent, toujours en chantant, auprs de l'enfant. Elles attachent d'abord autour des reins de celui-ci le petit cordon; deux femmes lui faisant ouvrir la bouche, une autre y verse un peu de la bouillie contenue dans le vase. Pendant cette crmonie, les instrumens de musique jouent et les femmes chantent. Elle se termine par l'aratty; aprs quoi on prsente aux brahmes prsens des akchattas consacrs par des mantrams; chacun d'eux en prend une pince, dont il met une partie sur la tte de l'enfant et le reste sur la sienne. Enfin on s'assied pour le repas, et le tout se termine par une distribution de btel et quelques prsens que le matre de la maison fait ses convives.

LE TCHAHOULA.

Trois ans aprs la naissance de l'enfant, on lui fait pour la premire fois le tchahoula ou la tonsure. Les apprts et les invitations ont lieu comme pour la crmonie prcdente. Les brahmes invits se rendent sous le pandel aprs avoir fait leurs ablutions. L'enfant est amen par son pre et par sa mre, qui le font asseoir entre eux deux sur la petite estrade de terre. Des femmes maries lui font alors sa nouvelle toilette. Elles commencent par lui frotter d'huile la tte et le corps, et le lavent ensuite avec de l'eau chaude; elles lui peignent le front et quelques autres parties du corps avec du sandal rduit en poudre et des akchattas, le parent de divers joyaux, enfin lui mettent au cou un long collier de grains de corail, et aux deux poignets deux bracelets de la mme matire.

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[215] Le pourohita s'approche du bambin ainsi dcor, fait le san-calpa, offre le homam aux neuf plantes; et ayant trac par terre, en face de l'enfant, un carr avec de la terre rouge, on couvre ce carr de riz encore dans son enveloppe. On place ct lidole Vignessouara, laquelle on offre le poudia, et, pour neiveddia, le fruit appel katrikahy 39 , du sucre brut et du btel. On fait asseoir l'enfant prs du carr couvert de riz; le barbier, aprs avoir fait un acte d'adoration son rasoir 40 ; lui tond la tte, en laissant au sommet la petite mche de cheveux que les Indiens ne font jamais couper. Pendant que le barbier s'acquitte de sa fonction, les femmes chantent, les instrumens de musique jouent, et tous les brahmes prsens se tiennent debout et gardent le silence. Ds que le barbier a fini, on lui jette son salaire; il le ramasse, s'empare du riz contenu dans le carr, et se retire. On met l'enfant dans le bain pour le purifier de la souillure que lui a imprime l'attouchement impur du barbier. On recommence ensuite nouveaux frais sa toilette; les femmes lui font la crmonie de laratty ; le pourohita fait une seconde fois le homam aux neuf plantes. La fte finit l'ordinaire par un repas et des prsens aux brahmes. Les musiciens reoivent leur salaire et une mesure de riz chacun. [216]

Vers le mme temps, ou perce les oreilles aux enfans des deux sexes. Cette circonstance occasionne une nouvelle fte, semblable, quelques dtails prs, aux prcdentes. L'orfvre fait cette opration avec un fil d'or bien fin, et l'on agrandit la longue le trou en y insrant successivement quelque chose de plus gros. On le fait ordinairement plus large aux oreilles des filles, afin de pouvoir y suspendre une plus grande quantit d'ornemens. Dans quelques contres, hommes et femmes font en sorte qu'il parvienne galer la largeur d'une piastre d'Espagne,

39 40

En yortugais, beringela. Cest une espce daubergine ou de melongne. Cet acte dadoration, que le barbier ne manque jamais de faire avant de raser quelqu'un, consiste porter le rasoir son front.

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Quelque bizarres que puissent nous paratre tous ces usages, ils ont au moins l'avantage d'obliger les brahmes se runir souvent et se rendre des devoirs rciproques : ils contribuent en faire une classe d'hommes qui, par leur ton et leurs manires, sont infiniment suprieurs aux autres Indiens.

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[217]

Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER

DEUXIME PARTIE

DES QUATRE CONDITIONS DES BRAHMES.

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[217]

Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre I
Le brahmatchary
Le brahmatchary. - Crmonie de louppanayana ou investiture du triple cordon.

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Cette seconde partie offrira une esquisse des particularits les plus remarquables concernant la tribu des brahmes, qui est celle de toutes les castes indiennes o les usags sont le plus solidement tablis. Les Europens n'ont eu jusqu' prsent sur ce point que des notions imparfaites, qu'ils ont drobes en quelque sorte la vigilance inquite des brahmes, qui ont toujours fait des efforts pour envelopper leurs pratiques d'un voile mystrieux. Nous avons donc pu croire que les dtails qui vont suivre ne seraient pas dnus d'intrt. Au reste, ces dtails ne sont pas exclusivement applicables la caste des brahmes ; et plusieurs des usages qu'ils feront connatre sont communs aux autres castes.

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L'existence sociale des brahmes peut tre envisage sous quatre faces importantes : la premire condition est celle d'un jeune brahme qui on fait l'investiture du triple cordon, et qui ds-lors est appel brahmatchary. La seconde est celle d'un brahme dans l'tat de mariage : alors, et sur-tout aprs qu'il est devenu pre, on le nomme grahasta. La troisime est celle d'un [218] brahme qui, dgot du monde, se retire dans les forts avec sa femme; on lui donne le nom de vana-prasta [habitant des forts]. Enfin la quatrime est la condition du sanniassy ou du brahme qui prend le parti d'aller vivre entirement dans la solitude, sans femme, et par consquent d'une manire plus difiante encore que le vana-prasta. Tous les brahmes portent, comme on sait, un petit cordon 41 en bandoulire, qui descend de l'paule gauche la hanche droite, et qui se compose de trois petites ficelles formes chacune de neuf fils. Le coton dont il est fait doit tre cueilli sur la plante de la propre main d'un brahme, tre card et fil par des personnes de cette tribu, afin qu'il ne puisse pas contracter de souillure en passant par des mains impures. Lorsque les brahmes sont maris, leur cordon a neuf ficelles au lieu de trois 42 . Les brahmes et tous les autres personnages qui ont droit de porter ce cordon, y attachent plus de prix et sen montrent certainement plus fiers que ne le font en Europe les grands que leur naissance ou leurs services autorisent porter des dcorations analogues celle-l, quant au nom gnrique. On admet l'investiture du cordon les enfans gs de cinq neuf ans. Mars, avril, mai ou juin sont les [219] mois les plus favorables pour y procder. Comme cette fte entrane des dpenses assez considrables, les brahmes peu fortuns vont de maison en maison faire la qute et ramasser les fonds qui leur sont ncessaires pour subvenir ces dpenses. Les Indiens de toutes les castes croient faire une uvre tout--fait mritoire en y contribuant par leurs aumnes. Cette crmonie porte le nom d'ouppanayana, qui signifie introduction aux sciences, parce que, dater du jour de son initiation, un brahme acquiert le droit de se livrer leur tude. Plusieurs des rites usits dans cette circonstance sont les
41 42 Ce cordon est appel yegnopavitam en samscrutam, dhandiam en tilinga, poumoul en tamoul, djnivara en canada, &c. ce nombre trois, adopt et pour ainsi dire consacr ici et dans beaucoup d'autres cas, se rattache indubitablement un sens allgorique; et je suis port croire quil a rapport aux trois principales divinits de l'Inde, Brahma, Vichnou et Siva.

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mmes que ceux du mariage : je me contenterai donc de dcrire ici les crmonies particulires la rception du cordon, et je ferai connatre ailleurs celles qui sont communes aux deux ftes. Les dtails qu'on va lire sont extraits du rituel des pourohitas, intitul Nittia-Carma. Le pre du candidat doit commencer par se procurer un grand nombre de pices de toile, beaucoup de petite monnaie d'or et d'argent, pour tre distribues en prsent aux convives. Il doit aussi faire une ample provision de riz, de farine, de lgumes secs et verts, de fruits, d'huile de ssame, de beurre liqufi, de laitage, &c. &c. pour le festin; de sandal, de vermillon, de safran, et sur-tout de noix d'arque et de btel; de vases de terre de toutes les espces et de toutes les formes, attendu qu' chacun des quatre jours que dure la fte on doit en employer de neufs, ceux qui ont servi une fois dans cette circonstance, comme dans celle du mariage, devant tre irrvocablement casss. [220] Quand il a tout prpar, le pre va consulter le pourohita pour qu'il dtermine un jour qui se trouve plac sous d'heureuses influences. Ce jour-l, 1e pandel est dress; les apprts prliminaires les purifications, les invitations, ont lieu comme de coutume; et les femmes dcorent les murs intrieurs et extrieurs de la maison en y traant de larges bandes rouges et blanches alternativement. Les convives tant rassembls sous le pandel, le pourohita s'y rend de son ct, apportant un cordon et une peau de gazelle 43 . Aprs avoir fait le san-calpa, il offre le poudja Vignessouara, reprsent par un petit cne de fiente frache de vache, plac au milieu du pandel, et lui prsente de l'herbe appele garica, du sandal, des akchattas, de l'encens et une lampe allume. Ce dieu Vignessouara, ou Poullayar, ou Ganiza, &c., dont il sera souvent fait mention, est le dieu des obstacles, comme l'exprime son nom. Il est morose, irascible, et toujours dispos contrarier ceux qui ngligent de lui rendre hommage. C'est pour cela qu'on lui montre tant de dfrence, et quon l'invoque toujours le premier dans les grandes crmonies, afin qu'il ne lui prenne pas fantaisie de les troubler et d'en entraver l'heureux accomplissement.

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Elle sert couvrir la place o il s'assied. La peau de la gazelle et celle du tigre sont regardes comme extrmement pures, et lon ne contracte pas de souillure en sasseyant dessus.

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Le sacrifice Vignessouara tant fini, le matre de la maison donne du btel aux brahmes, et ils vont tous ensemble faire leurs ablutions. [221] leur retour, on fait asseoir le nophyte sur une estrade de terre leve au milieu du pandel. Les femmes maries entonnent des cantiques, et procdent sa toilette -peu-prs de la mme manire et plus richement encore que dans la crmonie du tchaoula; et de plus, elles lui frottent dlicatement les paupires avec de l'antimoine 44 . La toilette termine, le pre et la mre se placent ses cts sur l'estrade, et les femmes font la crmonie de l'aratty. On offre le poudja aux dieux domestiques, et pour neiveddia, les prmices de tous les mets prpars pour le repas. Les convives s'asseyent ensuite par terre, sur plusieurs files, les femmes spares des hommes de manire n'en tre pas mme aperues. Les femmes de la maison apportent le riz et les divers mets prpars pour le festin, et servent le tout avec leurs doigts, l'usage des cuillers tant inconnu dans l'Inde. Chacun reoit sa portion sur des feuilles de bananier ou d'autres cousues ensemble, et qui ne peuvent jamais servir qu'une fois. Aprs le repas, on donne du btel aux convives et l'on se spare. Le lendemain est le jour appel mouhourta, le grand jour, celui o se fait l'investiture du cordon. Les invitations et la runion des convives ont lieu comme la veille. [222] Le rcipiendaire est assis sur l'estrade entre son pre et sa mre; tous les trois ont le visage tourn vers l'orient. On lui ceint les reins d'une toile pure, c'est-dire, neuve, ou au moins frachement lave 45 ; les femmes maries lui font, en chantant, sa toilette. Le pourohita s'approche ensuite, tenant dans ses mains un rchaud de terre plein de charbon ardent. II fait le san-calpa ; puis il consacre ce brasier, qui, par la vertu de ses mantrams, devient un dieu, et auquel il offre le
44 Cette espce de fard, anciennement employ chez d'autres peuples, est d'un usage trscommun parmi les Indiens pour la toilette de leurs enfans. Les courtisanes et les jolies femmes l'emploient souvent; il relve beaucoup lclat des yeux, et ne laisse pas d'ajouter quelque chose aux agrmens d'un beau visage. Ce n'est pas seulement dans cette occasion quon doit employer des toiles pures : toutes les fois que les brahmes se baignent, ils lavent leurs toiles pour les purifier.

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sacrifice appel homam, en jetant dessus quelques morceaux de larbre assouatta, du riz bouilli et du beurre liqufi. Aussitt neuf brahmes dsigns pour cela, font, sur ce feu, le mme sacrifice du homam, en l'honneur des neuf plantes. Enfin, choisissant chacun une femme marie, ils vont ensemble, en chantant, porter ce feu sacr dans un lieu spar, o il doit tre entretenu soigneusement jour et nuit jusqu'au dernier jour de la fte. Ce serait un bien funeste prsage, si, par un manque d'attention ou autrement, il arrivait qu'il s'teignt. Vient ensuite l'inauguration de l'ichta-dvata [le dieu ami]. Les femmes maries se munissent d'un grand vase de cuivre, neuf, blanchi extrieurement avec de la chaux. Elles vont, en chantant et prcdes des instrumens de musique, le remplir d'eau au puits ou la rivire. De retour la maison, elles mettent sur l'orifice du vase quelques feuilles de manguier, et, par-dessus, [223] une noix de coco teinte en jaune avec de la poudre de safran; elles entourent le vase d'un linge usage de femme, teint de la mme couleur. Le vase est dpos terre sur un petit tas de riz; puis on suspend son col deux feuilles de palmier roules et teintes en rouge un collier de petits grains noirs et quelques autres bijoux de femme. Le pourohita voque alors le dieu ami et le fixe sur ce vase, qui devient ds ce moment une divinit femelle, laquelle les femmes offrent d'abord un sacrifice de fleurs, d'encens, d'akchattas, une lampe allume et du btel. La mre du jeune nophyte se met ensuite sur la tte la nouvelle divinit; et, accompagne des autres femmes, qui chantent en chur et sont prcdes des instrumens de musique, elle fait le tour du village sous une espce de dais. De retour la maison, elle remet le vase sa place; et aide de quelques autres femmes, elle attache, en l'honneur du dieu ami, deux toiles neuves l'usage de femme, autour des deux piliers du milieu du pandel. Elles vont ensuite en procession chercher de la terre sur une fourmilire de cahriahs 46 , et en remplissent cinq petits pots dans lesquels elles sment neuf sortes de graines qu'elles ont soin de bien arroser avec de leau et du lait, afin qu'elles germent vite. Le pourohita s'approche de ces cinq vases; et par la vertu de ses mantrams, il en fait autant de divinits. Les femmes leur [224] offrent le
46 Ce sont des fourmis blanches fort communes dans le pays et trs-incommodes. On les appelle termes au Sngal, sans doute parce que leurs fourmilires ou retraites s'lvent quelquefois dans les champs la hauteur d'un homme.

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poudja ordinaire, s'inclinent profondment, les dposent dans un petit van et les placent auprs du dieu ami. On fait ensuite l'vocation des dieux, des plantes et des anctres. Nous ferons connatre cette crmonie en parlant du mariage. On attache, en invoquant tous les dieux, au, poignet droit du rcipiendaire, le cancanam, c'est--dire, un morceau de safran 47 . Le barbier lui taille les ongles des mains et des pieds, et lui rase la tte, au son des instrumens de musique, qui accompagnent les chants des femmes. Le petit brahme va se baigner pour se purger de la souillure que lui a imprime l'attouchement du barbier. Aprs cette ablution, les femmes lui font de nouveau sa toilette et le revtent de toiles pures. Le pourohita son tour le purifie, l'aide de ses mantrams, de tous les pchs d'ignorance qu'il a commis depuis le jour de sa naissance. Il lui fait, avec de lherbe darba tresse, une ceinture qui lui entoure trois fois le corps, toujours en rcitant des mantrams. Suit une distribution de quelques pices de petite monnaie aux brahmes prsens. On apporte ensuite un bton de l'arbre madouga, long de trois coudes, et dix de ces morceaux de linge dont les hommes dans lInde se couvrent les parties honteuses 48 . On trempe ceux-ci dans de l'eau de safran [225] pour les jaunir, et on les suspend la file sur le bton de madouga, que le candidat se met sur les paules. Alors le pourohita rcite le mantram du cou, dcore le nophyte du triple cordon, et le constitue brahme. Pendant cette auguste crmonie, les femmes chantent, les musiciens jouent, des cloches sonnent, et, pour complter le charivari, les assistans frappent sur des plaques de bronze et sur d'autres objets retentissans.

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Curcuma ou terre mrite. Plusieurs Indiens nont pas dautres vtemens, sur le corps que ce petit tablier. Il est si troit, qu'il suffit peine pour couvrir les parties du corps que la pudeur ne permet nulle part de laisser dcouvertes.

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Aprs son investiture, l'initi assiste au festin des jeunes gens, c'est--dire, un repas prpar pour lui et pour les autres jeunes brahmes convis qui ont t rcemment dcors du cordon. l'issue de ce repas, il vient s'asseoir sur l'estrade de terre, le visage tourn vers l'orient : son pre prend place ct de lui, le visage tourn vers l'occident. On tire alors des rideaux qui les drobent aux regards de l'assemble. Les femmes recommencent chanter, et les instrumens de musique jouer. Pendant ce temps, le pre lui dit tout bas l'oreille les secrets et les mantrams convenables sa nouvelle condition de brahme. On assure qu'il lui adresse entre autres ces paroles remarquables :

Souviens-toi, mon fils, qu'il n'y a qu'un seul Dieu, matre souverain et principe de toutes choses; que tout brahme doit l'adorer en secret : mais sache aussi que c'est un mystre, qui ne doit jamais tre rvl au stupide vulgaire; si tu le faisais, il t'arriverait de grands malheurs.

[226] Cependant ces instructions sont donnes en samscrutam et dans un style qui certainement ne peut pas tre compris de celui qui les reoit. Les brahmes invits mettent ensuite sur la tte de leur nouveau collgue des akchattas consacrs par des mantrams, et les femmes lui font la crmonie de l'aratty. Enfin on donne du btel aux convives; ceux -ci vont faire leurs ablutions et reviennent pour le repas, qui ce jour-l doit tre abondant et splendide. Le soir du mme jour, au moment o on allume les lampes, les parens et les amis tant runis sous le pandel, liniti s'assied sur l'estrade de terre. Alors des femmes maries vont chercher le rchaud dans lequel est contenu le feu consacr; elles l'apportent auprs de lui avec solennit et en chantant. Le pourohita fait le san-calpa, rcite des mantrams sur ce feu; les chants et la musique recommencent de plus belle; et le jeune brahme, debout, fait sur le rchaud, pour la premire fois de sa vie, le sacrifice appel homam, attendu que l'investiture du cordon lui en a donn le droit. Aprs ce sacrifice, et un autre qu'il fait particulirement au feu, les femmes vont, en procession, reporter le rchaud sa place, puis reviennent faire

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laratty l'initi. La journe se termine par une distribution de btel aux brahmes et l'on se spare. Le troisime jour, mme runion, mme rptition de la plupart des crmonies du jour prcdent, notamment du homam; le tout termin, comme l'ordinaire, par un repas. Le crmonial du quatrime et dernier jour offre [227] quelques particularits accessoires. Aprs la rptition des prliminaires d'usage, les dames de la fte vont chercher processionnellement, et en chantant, le feu sacr; elles l'apportent auprs de l'initi, qui, s'tant lev, met quelques tiges de l'herbe darba autour du rchaud; puis fait le homam, en jetant sur le brasier des morceaux de l'arbre assouata du riz bouilli, du beurre liqufi et du sucre brut. On va de l auprs du dieu ami; on lui offre le poudja, et on l'invite s'en aller comme il est venu : en mme temps on verse un peu de l'eau lustrale que contient le dieu vase, dans le creux de la main de chaque assistant, qui la boit aussitt, et l'on va jeter le reste dans le puits. On dpouille aussi ce dieu de la toile jaune et du petit morceau de safran dont on lavait orn; et ayant adress certaines prires ces diffrens objets, on permet de mme leur divine essence de s'en sparer. Le morceau de safran attach au poignet de l'initi lui est t, et on le met tremper dans du lait. On apporte un grand vase de terre neuf et cinq plus petits, avec leurs couvercles, tous enduits de chaux l'extrieur. Les cinq petits vases sont en premier lieu remplis d'eau, que l'on survide dans le, grand; on recouvre celui-ci, on le place contre le pilier qui est au milieu du pandel, et auquel on suspend une guirlande de fleurs qui vient descendre sur l'orifice du vase; on lui offre un sacrifice de sandal, d'alchattas et de fleurs, et, pour neiveddia, des gteaux et du riz bouilli. On asperge ensuite les assistans avec l'eau lustrale contenue dans ce vase. [228] On passe aux cinq petits vases pleins de terre dont il a t question plus haut. Le poudja leur est offert. On les range sur une file, et ils reoivent chacun le nom d'une des cinq divinits que voici : Brahma, Vichnou, Varouna, Roudrah, Dvindra. Ils sont aprs cela ports sparment au pied de cinq des piliers du pandel. On les appelle alors par les noms qu'on leur a imposs, on leur fait le

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poudja, et on les invite retourner au lieu d'o ils sont venus. On offre aussi le poudja aux cinq petits vases vides, et l'on fait la mme invitation aux esprits clestes qu'ils reprsentent. Vient le tour des dieux en gnral, des plantes et des anctres, qu'on avait somms ds le commencement de se rendre la fte ; on rcite des litanies en leur honneur, et on les prie poliment de prendre cong. Enfin on clbre les louanges du dieu mantapa, c'est--dire, du pandel luimme; et lon congdie aussi ce dieu-l. Les femmes font alors, en chantant, l'aratty l'initi; et tout le monde stant assis pour le banquet, le nouveau brahme vient prendre place parmi les anciens. Aprs le repas, il est prsent successivement aux principaux convives, et leur fait le sachtanga : ceux-ci, de leur ct, le complimentent sur sa promotion, et lui souhaitent toute sorte de prosprits. Pour en finir, le matre de la maison distribue ses htes de l'argent, et des pices de toile dont la valeur est proportionne la fortune de celui qui rgale. On en a vu qui y ajoutaient le don d'une vache. Les brahmes, habiles par-dessus tout dans l'art de [229] l'adulation, portent aux nues ceux qui, dans ces occasions, montrent le plus de largesse ; ils les prnent par-tout, et leur prodiguent les loges les plus fades et les plus outrs. Ces ridicules flagorneries chatouillent dlicieusement les oreilles des sots qui en sont lobjet, et ils se croient par-l amplement ddommags des dpenses normes que leur vanit purile leur a occasionnes. Cependant, avant de se sparer, tous les convives, hommes et femmes, accompagnent l'initi assis dans un riche palanquin ouvert, une promenade solennelle qu'on lui fait faire dans les rues. Au retour, les femmes lui expriment par des chants les vux qu'elles font pour son bonheur, et terminent la fte par la crmonie de l'aratty. Quant au nouveau brahme, il doit encore faire, ponctuellement le homam, soir et matin, durant l'espace, de trente jours. Telles sont les formalits qui accompagnent l'acte le plus important et le plus solennel de la vie d'un brahme. En effet, comme nous l'avons dj dit, le brahme, par si naissance seule, n'est pas au-dessus des autres hommes; c'est cet acte

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rgnrateur qui lui procure une nouvelle existence et le rend digne d'tre lev, en sa qualit de douidjaha [bis genitus], la sublime condition de ses pres. Tout ce long crmonial, et une foule d'autres niaiseries que jai cru devoir omettre, sont d'obligation troite : en ngliger une seule, ce serait sattirer une animadversion gnrale. On tenterait en vain de remonter [230] l'origine de ces pratiques; et si lon en trouve quelques traces dans les temps anciens du paganisme, il n'est aucun autre peuple, que je sache, qui soit parvenu conserver ainsi dans leurs dtails les plus minutieux ses antiques superstitions. Quelques autres Indiens partagent avec les brahmes l'honneur de porter le triple cordon : tels sont les djeinas, les kchatrias ou rajahs, les veissiahs, et mme les pantchalas. Les rajahs reoivent le cordon des mains d'un brahme pourohita; mais il ne fait pour cela aucune autre crmonie que le sacrifice appel homam. L'initi donne cette occasion un grand repas aux brahmes, auquel il n'est pas admis lui-mme, et leur distribue des prsens. Avant qu'ils se retirent, il se prsente devant eux et leur fait le sachtanga, soit pour les remercier de l'honneur qu'ils lui ont fait, soit pour s'humilier devant ces dieux de la terre. $'il faut en croire les livres indiens, les brahmes exeroient jadis un tel empire sur les rois du pays, qu'ils passaient aux yeux de ceux-ci pour des tres suprieurs aux autres mortels; ces princes tenaient honneur d'obtenir d'eux quelque marque de distinction. Les brahmes, de leur ct, pour se faire valoir, et peut-tre aussi par reconnaissance des services qu'ils obtenaient des rajahs leur accordrent le privilge insigne de porter comme eux le triple cordon. Quant aux veissiahs, ce n'est que le jour de leur mariage qu'ils le reoivent des mains du brahme qui y prside. C'est aussi dans la mme circonstance que les pantchalas en sont dcors; mais ce n'est que le gourou de leur caste qui le leur confre. [231] Le brahme, aprs son investiture, doit en clbrer tous les ans l'anniversaire l'poque de la pleine lune du mois de sravana [aot]. Cet anniversaire est aussi l'occasion d'une fte, dans laquelle ont encore lieu une foule de crmonies dont j'pargne aux lecteurs le dtail fastidieux. Il suffira de dire que le brahme change alors son cordon, son petit chiffon de devant, et la pice de toile qui lui ceint les reins; et que cela se fait avec toute la solennit requise.

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Par l'accomplissement de ce devoir priodique, il obtient la rmission de tous les pchs qu'il a commis durant l'anne ; et c'est pour cette raison qu'on lui donne le nom de fte de l'expiation annuelle. Les kchatrias et les veissiahs doivent aussi la clbrer de la mme manire que les brahmes.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre II
Conduite du brahmatchary
Conduite du brahmatchary. - Rgles quil doit suivre. - Droits qu'il acquiert par l'investiture du cordon. - Les six privilges des brahmes.- Les vdams.

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La condition de brahmatchary dure depuis la crmonie de l'ouppanayana jusqu' l'poque de son mariage. Cette priode de sa vie est regarde comme un temps d'tude, d'preuve, d'assujettissement, et d'apprentissage des usages et des rglemens de la caste. Apprendre lire et crire; se graver les vdams et les mantrams, dans la mmoire ; s'appliquer d'autres sciences, s'il montre des dispositions et de la facilit, et si la fortune de ses parens permet de lui donner des matres; acqurir sur-tout des notions exactes sur tous les lmens de l'arithmtique ; tudier les divers idiomes de l'Inde : telles sont les occupations auxquelles il se livre. Les brahmes ont leurs coles spares, o les enfans des autres castes, sur-tout de celle des sudras, ne sont jamais admis. Le genre d'tude, la discipline, le mode d'enseignement, et les principes d'ducation des uns et des

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autres, sont tout--fait diffrens. Le brahmatchary ne doit pas user de btel. Il ne peut attacher des fleurs son turban ou ses cheveux, ni s'orner le front avec de la pte de bois de sandal, ni se regarder dans un miroir. Il doit faire chaque jour soir et matin, le homam ou sacrifice au feu ; il doit mettre toute son application et se conformer aux manires et aux usages de [233] sa caste ; tre attentif faire paratre la plus prompte et la plus entire obissance a ses parens et ses prcepteurs ; tre modeste, plein de dfrence et de respect envers ses suprieurs, et affable ses gaux. Sa famille et ses matres lui enseignent avec un soin particulier l'art de mentir, d'user de dissimulation, de ruses, de duplicit; art que possdent tous les brahmes et qui forme un des principaux traits de leur caractre. Les rgles de civilit et de biensance; la manire de converser et de s'exprimer lgamment; la contenance qu'il faut garder; la manire de se prsenter, de regarder; l'air de hauteur ou d'humilit profonde qu'il faut prendre dans les diverses occurrences de la vie, et selon les temps et les personnes; enfin mille autres minuties de ce genre, forment une partie essentielle du systme d'ducation d'un brahme. Cependant, malgr la svrit avec laquelle on s'applique inculquer ces prceptes dans l'esprit des jeunes brahmes, il en est peu qui s'y astreignent en tous points; plusieurs mme des rgles de conduite qu'on leur prescrit paraissent tre de pure forme : ainsi, par exemple, rien de plus commun que de les voir le front orn de pte de sandal et la bouche pleine de btel. Si, par dfaut de fortune ou autrement, un jeune brahme se trouve dans l'impuissance de se marier avant qu'il ait atteint l'ge de dix-huit vingt ans, il cesse pourtant cette poque d'tre considr comme brahmatchary ; mais il ne reoit pas encore le nom de grahachta. Nanmoins, quels que soient son ge et l'tat de ses affaires, il conserve ds qu'il a reu le cordon, [234] les six privilges qui sont inhrens sa qualit; savoir : 1. lire les vdams ; 2. les faire lire ; 3. faire le sacrifice de l'kiam ; 4. le faire faire ; 5. donner l'aumne et des prsens ; 6. recevoir des prsens et l'aumne. Trois de ces privilges, le second, le quatrime et le cinquime, sont communs aux kchatrias ou rajahs. Quant aux vils sudras, ils n'ont qu'un de ces droits-l, c'est--dire, celui de donner l'aumne ou des prsens ceux des brahmes qui veulent bien leur faire l'honneur de les accepter de leurs mains impures.

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Les brahmes seuls ont le droit de lire les vdams et ils en sont si jaloux, ou plutt ils ont tant d'intrt empcher que les autres castes ne prennent connaissance de ce que ces livres contiennent, qu'ils sont parvenus accrditer l'opinion absurde que si un imprudent de toute autre tribu s'avisait seulement d'en lire le titre, sa tte se fendrait aussitt en deux parties. Les brahmes, en trs-petit nombre, qui sont en tat de lire ces livres dans l'original, ne le font jamais qu' voix basse et en secret. La moindre peine que pourrait encourir un brahme qui aurait os les exposer des regards profanes, serait d'tre exclu de sa caste sans aucune esprance d'y jamais rentrer. Ces quatre livres merveilleux sont l'ouvrage du dieu Brahma lui-mme qui les crivit de sa propre main sur des feuilles d'or. Il en rvla l'intelligence quatre fameux mounys ou pnitens auxquels il les confia, et les chargea de les expliquer aux brahmes. Choumantou, le premier de ces personnages clbres, eut en partage l'zour-vdam; Pohilada, le Rig-vdam ; Djohimini, [235] le Sama-vdam; et Anguyra, l'Adarvna-vdam. Qu'on ne simagine pourtant pas que ces livres contiennent des choses de quelque intrt. Leur antiquit seule, relle ou prtendue, est tout ce qui les rend recommandables. Une exposition prolixe du polythisme indien, tel qu'il existait dans l'origine; les fables les plus pitoyables et les plus ridicules, concernant les pnitences chimriques de leurs solitaires; les mtamorphoses de Vichnou, linfme lingam, &c. &c. : c'est l, je nai acquis la preuve, ce qui constitue la base des textes dont les brahmes font un si grand mystre. Le quatrime de ces livres, lAdarvna-vedam, est le plus funeste de tous pour un peuple livr aux plus grossires superstitions : c'est une sorte de grimoire o est enseign l'art magique de nuire aux hommes par les sortilges et les enchantemens; les sacrifices sanglans y sont aussi prescrits. C'est dans ces livres que les brahmes ont puis la plupart de ces mantrams qui font pleuvoir sur eux l'argent et la considration; et c'est l, dans la ralit, ce qui les leur rend si prcieux. Il faut cependant conclure de ce qu'on vient de lire, que, quelque recule que puisse tre l'antiquit de ces livres, ils doivent tre postrieurs au culte primitif des Indiens et l'institution des brahmes. Ceux d'entre ces derniers qui font profession de haute science, les apprennent par cur; et quoique la plupart n'en

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comprennent pas le sens, ils sont cependant regards comme des espces de docteurs en thologie, auxquels on donne [236] le nom de veidicas. Nanmoins, les personnes qui font une tude particulire de ces livres ne peuvent s'attendre y puiser aucune instruction; l'ancien samscrutam dans lequel ils sont crits est devenu presque entirement inintelligible ; et les fautes introduites par l'inattention ou l'ignorance des copistes y sont si multiplies, que les plus savans se perdent dans l'interprtation des textes originaux. Sur vingt mille brahmes, peine en trouverait-on un qui pt passablement comprendre les vrais vdams. Il ne faut pas confondre, comme on le fait souvent, le texte original avec les introductions ou les commentaires plus modernes du pnitent Viassa, qui ont pour objet de rendre ce texte intelligible. Ces commentaires, dsigns sous le nom gnrique d'Ouppanishadas, sont au nombre de trois : l'Ouppa-vda, le Carmavda et le Saca-vda. Il n'y a gure que ces commentaires que les brahmes modernes les plus savans soient en tat d'expliquer; le sens en est impntrable pour ceux qui n'ont pas acquis une connaissance suffisante du samscrutam, langue dans laquelle ils sont crits. Quelques-uns apprennent les lire et les rciter machinalement, sans concevoir un mot de ce qu'ils dbitent. Dans les agrahras et autres lieux o les brahmes sont runis en grand nombre, on en rencontre parfois qui sont verss dans la connaissance du samskrutam; mais ceux-l mme ne peuvent pas bien interprter les vdams. Quelques brahmes en enseignent gratuitement la doctrine dans les parties qui, grce aux commentaires qu'on y a ajouts, sont devenues intelligibles; d'autres, [237] trop pauvres pour montrer le mme dsintressement, tiennent des coles o ils enseignent la mme chose ceux qui les paient. Un brahme riche tient honneur d'encourager l'tude des vdams par la distribution de prix et autres rcompenses; c'est, aux yeux de ses pareils, une uvre du plus grand mrite. Les brahmes ont fait aux rajahs l'honneur de les associer au droit de faire lire les vdams, c'est--dire, de fonder des coles pour cela et d'en payer les professeurs. Je suis persuad qu'ils ne refuseraient pas aujourd'hui pareil honneur, mme un simple sudra. Quoi qu'ils puissent faire, il ne rgne pas beaucoup d'mulation parmi les brahmes pour cette tude fastidieuse : la pauvret ne permet pas aux uns de s'y livrer; l'apathie et l'indolence en loignent les autres.

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Dans l'kiam, qui constitue les troisime et quatrime privilges des brahmes, est compris, ce qu'il parat, le sacrifice appel homam : car le homam des rajahs est d'un autre genre. Tout brahme doit faire le homam au moins une fois par jour. Ce sacrifice a le feu pour objet 49 , dans plusieurs circonstances. Il se fait en allumant un brasier que l'on consacre par des mantrams, et dans lequel on jette de petits morceaux de bois de l'un des sept arbres sacrs; on y rpand ensuite un peu de beurre liqufi et du riz bouilli, en accompagnant ces offrandes des mantrams convenables. Le [238] homam est presque toujours suivi d'un autre sacrifice particulier au feu, auquel on offre seulement le poudja ordinaire. Enfin je conjecture que, par le mot kiam, il faut entendre tous les sacrifices accompagns de mantrams. Le cinquime privilge des brahmes, qui consiste donner l'aumne et des prsens, est bien moins de leur got que le sixime, qui est le contre-pied de celuil. On doit cependant avouer que les brahmes riches exercent l'hospitalit avec largesse et pratiquent d'autres uvres charitables; mais ce n'est qu' l'gard des personnes de leur caste; le reste du genre humain leur est, sinon odieux, au moins tout--fait indiffrent. Parmi les dons qu'ils veulent bien qu'on leur fasse, il en est qui ont le pouvoir de leur plaire d'une manire toute spciale : on les dsigne sous le nom de pantchadanas, ou les cinq dons, qui sont de l'or, des terres, des habits, des grains, des vaches. Le dernier de ces dons sur-tout leur est infiniment agrable, attendu que le laitage est leur principale nourriture. Ils possdent un grand nombre de terres, qu'ils tiennent de la gnrosit des princes, et qui sont exemptes de tout impt elles sont transmissibles de pre en fils et conservent leurs franchises. Ils ne les cultivent pas ordinairement eux-mmes, et les afferment moiti fruits des sudras. Les brahmes qui sont propritaires de ces domaines y ont leur habitation, et c'est ce qu'on appelle des agrahras; on en trouve un grand nombre dans les diffrentes provinces de la presqu'le. [239]
49 Le sacrifice fait au feu, ou par le moyen du feu, est un genre d'idoltrie qui n'est point particulier aux Indiens. On sait jusqu'o les Perses, les Chaldens, et d'autres anciens peuples, portrent l'esprit de superstition cet gard.

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En outre, en leur qualit de principaux fonctionnaires du culte, ils peroivent la plus forte partie du revenu des terres assignes aux diffrens temples, et sapproprient les offrandes apportes par les dvots indiens leurs idoles. Recevoir et mme demander l'aumne n'a rien d'humiliant pour un brahme; c'est suivant lui un droit dont il use. Aussi est-il loin de prendre le ton humble et l'air rampant du malheureux qui chez nous implore la charit du publie ; il demande l'aumne comme une chose qui lui est due, et non comme une grce ou une faveur : mais ils n'y mettent ni l'importunit, ni l'impertinente brutalit des faquirs maures, ou des sudras sectateurs de Siva et de Vichnou. Le brahme qui mendie entre hardiment dans les maisons, expose ses besoins; et, si on lui donne quelque chose, il le prend sans rien dire, se retire sans remercier, sans mme tmoigner qu'il prouve quelque reconnaissance. S'il reoit un refus, il sort sans se plaindre et sans murmurer.

Mais malheur a quiconque l'amuserait par ds promesses qu'il se dispenserait ensuite de tenir ! ce serait un pch norme, qui ne pourrait manquer d'attirer la vengeance divine sur ceux qui s'en rendraient coupables. Un de leurs auteurs en rapporte pour preuve l'exemple suivant :

Hata ! hata ! 50 s'cria un jour un singe, en voyant un renard qui dvorait une charogne infecte; il faut qu une poque antrieure tu aies commis des crimes [240] bien normes, pour tre condamn aujourd'hui te repatre de pareils alimens. Hlas ! rpondit le renard en gmissant, je n'endure que ce que j'ai mrit ! Je fuis autrefois homme; et, dans cette condition, je promis un brahme de lui faire un prsent, et je lui manquai de parole : voil la raison pour laquelle j'ai t condamn renatre sous la forme o tu me vois, et mener le genre de vie qui te rpugne tant !

On entend des brahmes affirmer que celui qui leur manque de parole ou qui leur cause quelque prjudice, sera condamn aprs sa mort renatre diable. Il ne pourra ni habiter sur la terre, ni vivre dans les airs ; rduit demeurer dans une paisse fort, et se tenir constamment cach parmi les feuillages d'un arbre

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Sorte dexclamation.

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touffu, il ne cessera d'y pousser jour et nuit de profonds gmissemens, en maudissant son malheureux sort; et il n'aura pour toute nourriture que le jus infect du palmier, ml avec de l'cume de chien, qu'il boira dans un crne humain en guise de coupe. En gnral, les brahmes sont exempts des taxes leves sur les maisons, et de divers impts personnels. Dans plusieurs pays, ils ne paient aucun droit de douane; ils sont aussi dispenss des corves et des rquisitions, si onreuses et si oppressives pour les autres habitans, qui sont forcs de travailler aux ouvrages publics, tels que l'entretien des grandes routes, la rparation des temples, des tangs, des canaux, &c.; de pourvoir l'approvisionnement des troupes dans leur marche, celui des magistrats et des autres officiers publics, le plus souvent sans aucun salaire, pour leurs travaux, [241] sans ddommagement convenable pour leurs fournitures ou pour les pertes que ces rquisitions leur causent. Les serviteurs publics des villages, tels que les charpentiers, les forgerons, les barbiers, les blanchisseurs, sont aussi obligs, au moins dans plusieurs contres, d'exercer gratuitement leurs fonctions auprs des brahmes. Enfin il est rare qu'ils soient soumis des peines corporelles fort graves, dans les pays soumis des princes indiens, Quelque normes que puissent tre leurs dlits, jamais ils n'encourent des peines capitales. Le meurtre d'un brahme, pour quelque motif que ce puisse tre, n'est point susceptible d'excuse : cest le plus grand de tous les crimes connus, et qui ne pourrait manquer d'attirer quelque calamit gnrale et terrible dans toute l'tendue du pays o il aurait t commis. Cependant, dans les pays soumis la domination des Europens et des mahomtans, o le caractre sacr des brahmes est beaucoup moins respect, ils sont passibles, comme les autres Indiens, de peines proportionnes leurs fautes. Les Maures les font quelquefois expirer sous les coups, moins qu'ils ne se rachtent par des sommes considrables d'argent, dont leurs oppresseurs sont bien plus avides que de leur sang. Mais soit par avarice, soit qu'ils aient la conviction que, si leurs tyrans les voient une fois cder, ils ne lcheront prise qu'autant qu'ils les auront dpouills de tout ce qu'ils possdent, ils prfrent endurer toute sorte de tortures, et mme la mort, plutt que de rien donner.

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Lorsque les brahmes se trouvent soumis d'aussi rudes preuves, il n'est pas de mensonges, de faux [242] sermens et de protestations qu'ils n'emploient pour se tirer d'embarras. Une pareille conduite de leur part n'a pas lieu de surprendre, lorsqu'on sait qu'ils ne rougissent point d'enseigner publiquement que le mensonge et le parjure, profrs dans un but d'utilit personnelle, deviennent des vertus et des actes mritoires. Aussi cette doctrine si commode a-t-elle merveilleusement fructifi; car il n'est pas un habitant de l'Inde qui ne soit sans cesse dispos en faire son profit.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre III
Des souillures extrieures
Des souillures extrieures. - Attention que doit avoir un brahme les viter. - Conduite quil doit tenir cet gard. - Manire de s'en purifier.

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Ce qui a rapport aux souillures intrieures et extrieures, spirituelles et corporelles, est un article fondamental de l'ducation civile et religieuse des indiens. Ils ont imagin une foule de momeries et de prcautions minutieuses pour viter tout contact qui, d'aprs leurs principes, serait capable de souiller, leurs personnes, leurs vtemens, leurs meubles, leurs temples, &c. &c. C'est principalement ce prjug, indlbile qui a lev entre eux et le reste du genre humain une barrire insurmontable. Obligs par leurs rglemens de se tenir dans une sorte d'isolement de quiconque ne partage pas leurs croyances, ils ne peuvent en aucune circonstance entretenir avec les trangers un commerce familier, amical et confidentiel, fond sur une estime rciproque. Ce sont videmment les brahmes, qui ont imbu le reste de leurs compatriotes de cet absurde prjug, car

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c'est sur-tout parmi eux qu'il domine avec le plus de force. Dans toutes leurs actions, dans toute leur conduite, ils nont rien de plus cur que ce qu'ils appellent la propret; c'est le soin particulier qu'ils apportent l'entretenir, se garantir de toute espce de souillures, se purifier de celles qu'ils ont contractes, qui leur procure en partie cette supriorit dont ils [244] jouissent sur les autres tribus : aussi un des devoirs spciaux du brahmatchary consiste se former de bonne heure aux usages et aux pratiques qui.ont pour objet cette branche importante de la lgislation indienne. Dans tous les pays, la vue d'un cadavre humain inspire une espce d'horreur; on prouve en le touchant une sensation pnible et une forte rpugnance : mais les Indiens se regardent comme souills pour avoir simplement assist des funrailles; ils vont se plonger dans l'eau immdiatement aprs la crmonie funbre, et personne n oserait rentrer chez soi avant de stre ainsi purifi. La seule nouvelle du dcs d'un parent fut-il mort cent lieues de l, produit les mmes effets, et oblige la mme purification tous les membres de sa famille qui en sont informs. Toutefois, la souillure n'atteint point les amis et les simples connaissances du dfunt. peine un Indien a-t-il rendu le dernier soupir, qu'on s'empresse de prparer ce qui est ncessaire pour la crmonie des funrailles; car jusqu' ce que le corps soit enlev, non-seulement les personnes de la maison, mais encore celles du voisinage, ne peuvent ni manger, ni boire, ni vaquer leurs occupations ordinaires. J'ai vu suspendre les crmonies du culte dans un temple o une foule de monde tait assembl, jusqu' ce que le cadavre d'un homme mort non loin de l et t enlev. Ni l'encens, ni les autres parfums ne sauraient suffire pour purifier la maison du dfunt; il faut qu'un brahme pourohita vienne faire disparatre la souillure que cette maison et tous ses habitans ont contracte. [245] cet effet, il procde aux sacrifices, rcite les mantrams requis en pareils cas, puis fait diverses reprises de copieuses aspersions d'eau lustrale 51 .

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D'aprs la loi de Mose, lorsqu'on Isralite venait mourir dans une maison ou dans une tente, tons ceux qui s'y trouvaient et tous les meubles qui y taient, contractaient une souillure qui, durait sept jours (Num, cap. 19, v. 14, 15). Tous ceux qui touchaient le corps, les os ou le spulcre d'un. homme mort, taient aussi impurs pendant sept jours. Pour expier cette souillure, on jetait dans un vase plein d'eau, de l cendre dune vache rousse immole par le grand-prtre au, jour de lexpiation solennelle (Num. cap. 19, v. 3, 4, 5, 6); un homme exempt de toute impuret trempait un banquet d'hyssope dans cette eau, et en arrosait les

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Le flux menstruel et celui qui accompagne l'enfantement, impriment passagrement aux femmes, comme nous l'avons dj dit, un caractre immonde 52 . L'accouche vit entirement squestre lespace d'un mois ou plus, temps pendant lequel elle ne peut toucher ni aux vases, ni aux meubles, ni aux vtemens, et bien moins encore la personne de qui que ce soit, Le temps de sa reclusion expir, elle va se plonger dans le bain, ou bien elle se fait verser une grande quantit d'eau sur la tte et sur tout le corps. Les femmes sont soumises au mme isolement pour tout le temps que durent leurs souillures priodiques. Dans les maisons de quelque apparence, il y a une sorte de petit gynce destin les recevoir; mais les pauvres gens, dont les chaumires ne [246] sont pas susceptibles d'offrir une pareille commodit, mettent leurs femmes dans la rue sous un petit appentis, ou bien les relguent dans un coin de l'table aux vaches. Lorsque les jours d'expiation des souillures de ce genre sont accomplis, on donne au blanchisseur les vtemens que la femme avait sur le corps. On vite avec grand soin que ces vtemens nentrent dans la maison, et personne naurait mme le courage de porter les yeux dessus 53 . Lorsque le blanchisseur les rapporte, les brahmes ne manquent jamais de les tremper une seconde fois dans l'eau, attendu qu'en les purgeant d'une souillure ce blanchisseur, par son attouchement seul, leur en a imprim une autre. La mme formalit a lieu pour les toiles neuves qui sortent des mains impures d'un tisserand sudra. Cependant, les femmes des linganistes, pour se purifier des mmes souillures, se contentent de se frotter le front avec de la fiente de vache rduite en cendres; et par cette simple crmonie, qu'elles appellent basmasnana ou bain de cendres, elles sont censes purifies compltement. Cest ainsi qu'une prcaution d'hygine, extrmement salutaire dans ces pays chauds, dnature par la superstition, est minutieusement observe par les uns sans en apprcier l'utilit relle, et nglige par les autres qui n'y aperoivent quune pratique pieuse susceptible d'tre remplace sans inconvnient.

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meubles, la chambre et les personnes souilles. Le septime jour, ces dernire personnes se baignaient tout le corps, lavaient leurs vtemens; aprs quoi elles taient censes parfaitement purifies. Dans les mmes circonstances, les femmes juives contractaient les mmes souillures; et la loi de Mose leur traait la manire de s'en purifier (Levit., cap. 12 et 15 ). Les Hbreux avaient une horreur gale des linges quavait ports une femme dans les mmes circonstances (Is. ch. 64, v. 6; Esther, c. 14, v. 16).

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[247] Les vases de terre sont de nature contracter une souillure ineffaable, qui ne s'attache pas aux vases de mtal; il suffit de laver ces derniers pour les purifier; mais les autres, devenus hors d'usage, doivent tre dtruits 54 . Tant que les vases de terre sont neufs et entre les mains du potier, toute, sorte de gens, mme les pariahs, peuvent les manier sans consquence; mais du moment quils ont contenu de l'eau, ils ne peuvent plus servir qu' celui qui l'y a verse, ou aux personnes avec qui il peut aller de pair. Les brahmes poussent le scrupule sur ce point jusqu' ne jamais permettre des trangers d'entrer dans leur cuisine, dont la porte est toujours soigneusement ferme, de peur que quelque profane ne vnt porter ses regards sur la poterie qu'elle renferme, et qui, souille par cela seul, ne serait plus bonne qu' tre sur-le-champ mise en pices. C'est aussi pour ne pas tre exposes au mme inconvnient, que leurs femmes ne vont jamais puiser de l'eau dans des vases de terre; elles emploient toujours cet usage des vaisseaux de cuivre. Il en est des vtemens comme des vases; les uns sont susceptibles de souillure et les autres ne le sont pas : du nombre de ces derniers sont les toffes de soie, et des toiles faites avec les fibres de certaines plantes. C'est pour ce motif que les anciens brahmes solitaires portaient des habillemens faits de l'une ou de l'autre de ces [248] matires. Les brahmes d'aujourd'hui se servent encore volontiers d'toffs de soie, sur-tout pendant leurs repas. Les mdecins de cette caste pour tter le pouls d'un sudra malade, lui enveloppent pralablement le poignet d'une petite pice de soie, pour ne pas tre souills par le contact immdiat de son piderme. Quant aux toiles de coton dont sont vtus presque tous les Indiens, elles ont une grande aptitude tre souilles; il suffit pour cela de l'attouchement de quelque individu d'une caste infrieure, et, par-dessus tout, de celui d'un Europen ou d'un pariah; car, aux yeux des Indiens, lEuropen et le pariah sont sur la mme ligne. On ne saurait envisager sans rire les soins minutieux, la gne continuelle que s'impose tout brahme observateur zl des usages, pour soustraire sa personne et ses habits ces malencontreux attouchemens. Mais, quoi quils fassent, il leur est impossible de sen garantir dans les villes populeuses : ds-lors
54 Les lits, les meuble; les vtemens, les vases, contractaient aussi chez les Hbreux une sorte de souillure par leur contact avec quelque chose d'impur, et souvent la communiquaient dautres objets, (Levit. cap. 11, v. 39 et s.)

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les plus scrupuleux sont contraints d'en fuir le sjour, et d'aller fixer leur habitation dans des villages. Il en est pourtant d'autres qui, mus par lintrt, composent avec leur conscience et font flchir la rgle. Exposs, dans les lieux frquents o leurs affaires les attirent, tre heurts droite et gauche, ils en sont quittes pour changer de vtement en rentrant chez eux; ils plongent dans l'eau celui qu'ils quittent, et la souillure disparat. Le cuir et toute espce de peaux, except celles du tigre et de la gazelle, sont regards comme des matires trs-impures. Jamais on ne doit toucher avec les mains les pantoufles et les sandales qu'on porte aux pieds : [249] une personne qui va cheval a soin de couvrir de quelque toffe toutes les parties du harnachement de sa monture qui sont en cuir. Enfin, les Indiens ne conoivent pas qu'on puisse porter, sans prouver un sentiment dhorreur, des objets de vtement faits, suivant leur expression, de dpouilles de cadavres, tels que bottes, gants et culottes de peau; et le costume des Europens, sous ce rapport, ne contribue pas peu augmenter la mauvaise opinion qu'ils ont de la dlicatesse de leurs gots. Un brahme scrupuleux doit encore bien regarder o il pose les pieds en marchant; il serait souill et oblig de se baigner, si par mgarde ses pieds venaient toucher un os, un tesson, une guenille, une feuille sur laquelle on aurait mang, un morceau de peau ou de cuir, des cheveux, et autres choses immondes. La place o il veut s'asseoir demande aussi toute son attention : certains pnitens ont soin de la couvrir d'une peau toujours pure de tigre ou de gazelle, qu'ils ont coutume de porter avec eux; les gens du commun emploient cet usage une simple natte, et les riches ont des tapis : mais qui que ce soit peut, sans crainte de souillure, s'asseoir par terre, pourvu que le pav ait t rcemment bien frott avec de la fiente de vache. La manire de manger n'est pas non plus sans consquence. Quelque nombreux que soient les convives, il serait malhonnte d'adresser la parole quelqu'un; on mange en silence, et on ne commence la conversation qu' la fin du repas, et aprs s'tre lav les mains et la bouche. La main gauche, et nous en dirons ailleurs la [250] raison, ne peut rien toucher, si ce n'est le vase de cuivre qui contient l'eau : les Indiens ne boivent qu'une seule fois, aprs avoir achev de manger, et ils le font en se versant la boisson dans la bouche la rgalade. Boire comme nous le faisons, en appliquant le vase ou le verre sur les lvres, ce serait, leurs yeux, la plus grossire des indcences. Il faut, en mangeant, bien prendre

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garde de ne laisser rien tomber sur la feuille qui sert d'assiette son voisin; un seul grain de riz, une miette, empcherait celui-ci de continuer son repas, ou bien il faudrait lui servir une nouvelle feuille et une nouvelle portion. La cause qui, comme on l'a dit plus haut, inspire aux Indiens des classes suprieures une forte rpugnance pour les instrumens vent, est, on n'en saurait douter, la mme qui les rend si vtilleurs dans la manire de boire et de manger. Ils ont pour la salive une horreur insurmontable. On regarderait comme un homme sans ducation celui qui se permettrait de cracher sur le parquet; et dans toutes les maisons, il y a des vases uniquement destins cet usage : mais s'il ne s'en trouvait pas, il faudrait aller dehors satisfaire ce besoin naturel. Cette susceptibilit excessive, envisage sous le rapport de la propret, n'a rien qui tonne; toute personne bien leve en France s'impose sans peine l'attention de ne point salir par son expectoration lappartement o elle est reue. Mais pour un Indien, c'est moins l'ide de propret qui le domine cet gard, que son ternelle apprhension des souillures. On ne conserve ni on ne donne aux domestiques ce [251] qui reste des mets apprts pour un repas; on a dj vu que l'tat du domestique na rien d'avilissant, et qu'il mange ordinairement avec ses matres. On noserait pas non plus donner ces restes des pauvres, moins que ce ne fussent des pariahs, qui accommodent de tout : on les jette aux corbeaux ou aux chiens. On fait bouillir part le riz qui est destin aux pauvres de sa caste, ou de toute autre avec les membres de laquelle l'usage autorise de manger; le riz quon distribue ceux des autres castes est toujours cru; et c'est en cet tat quun brahme le reoit des personnes d'une tribu infrieure qui lui font l'aumne. Les Indiens de bonne caste, et sur-tout les brahmes, font rarement usage de vaisselle dans leurs repas : quelquefois, mais seulement en famille et dans leurs maisons, ils se servent de vaisselle de cuivre ou d'autre mtal; l'usage de la faence ou de la porcelaine leur est interdit. Communment, le riz et tous les mets sont servis sur un morceau de feuille de bananier, ou sur d'autres feuilles d'arbre cousues adroitement ensemble en forme d'assiette. Offrir un brahme de manger dans une assiette de mtal dont un autre se serait dj, servi, ce serait lui faire un affront insigne. Par une consquence toute naturelle, l'usage des cuillers et des fourchettes est proscrit; les doigts en font loffice. Les Indiens ont peine concevoir quaprs avoir port la bouche et imprgn de salive un de ces

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ustensiles, on ose sen servir une seconde fois. Si, entre leurs repas, ils mangent quelque chose de sec ou bien des fruits, ils s'en jettent les morceaux dans la bouche, de peur [252] quen les y portant leurs doigts ne soient infects de salive. Un Europen de ma connaissance avait crit une lettre un de ses amis en faveur d'un brahme que je lui avais recommand. Sa lettre finie, il la cacheta avec un pain chanter quil avait humect en le mettant sur le bout de sa langue : le brahme, qui s'en aperut, ne voulut pas recevoir la lettre, sortit de fort mauvaise humeur, comme une personne qui se croyait grivement insulte, et aima mieux renoncer aux avantages qu'il aurait pu retirer de cette recommandation, que d'tre porteur d'une missive souille de la sorte. L'attouchement de plusieurs espces d'animaux, et sur-tout du chien 55 , souille la personne des brahmes : il est curieux d'observer les mouvemens qu'ils font, et les prcautions quils prennent, pour viter les caresses familires d'un de ces fidles compagnons de lhomme. Si, quoi qu'ils aient pu faire, le chien vient les toucher, ils n'ont d'autre parti prendre que d'aller en grande hte se plonger tout habills dans l'eau, afin d'effacer, la souillure que l'attouchement de cet animal immonde a imprime leur personne et leurs habits. [253] Il y a encore une infinit d'autres espces de souillures extrieures auxquelles les brahmes sont exposs. Ce quon vient de lire suffira, je pense, pour faire connatre leur manire de voir sur cet article. Il est vident que cette multitude de souillures extrieures ncessite de nombreuses ablutions; il existe des rivires et des tangs qui possdent, pour cet usage, une efficacit toute particulire; et les brahmes qui en sont voisins viennent frquemment se plonger dans leurs eaux : quant ceux que lloignement o ils en sont prive de cet avantage, ils se contentent de se baigner dans la mare ou l'tang qui est proximit de leur habitation. Dans bien des endroits, ils ne permettent pas aux sudras dapprocher des lieux destins faire leurs ablutions, soit pour sy laver, soit pour y puiser de

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ntre un grand nombre danimaux que les Hbreux reconnaissaient pour impurs, le chien tait aussi un des plus mpriss. Mais on n'tait souill qu'en mangeant la chair ou en touchant le cadavre d'un de ces animaux; ils ne souillaient pas tant qu'ils taient en vie, Au reste, tous les interprtes des livres saints ont remarqu que ces sortes d'impurets n'taient que figuratives d'autres impurets plus importantes, qui sont les pchs et les fautes que l'on commet envers Dieu et son prochain.

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leau : ils sont cependant obligs d'tre moins exclusifs dans les lieux o ils ne sont pas les matres. Il est rare qu'un brahme passe un seul jour sans se baigner au moins une fois : ceux qui veulent s'attirer l'attention et lestime du public par une exacte observance des usages, doivent se baigner trois fois par jour. C'est une pratique assez gnralement reue chez les Indiens, de s'oindre de temps en temps la tte et le corps avec de l'huile de ssame, qu'on remplace quelquefois par de l'huile de castor. On enlve la crasse qui en rsulte en sessuyant avec certaines herbes; on se fait verser de l'eau chaude sur tout le corps, puis on se baigne dans de l'eau froide. Les brahmes, dans leurs grandes crmonies, ont coutume d'offrir de cette [254] liqueur onctueuse tous leurs convives, qui, aprs s'en tre bien frotts depuis la tte jusqu'aux pieds, vont se mettre dans le bain. On en use de mme envers les morts, avant de les porter au bcher ou de les enterrer, et ce sont toujours les plus proches parens qui leur rendent ces derniers devoirs.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre IV
Des souillures intrieures
Des souillures intrieures. - Abstinence des liqueurs enivrantes et de tout ce qui a eu vie. - Horreur particulire des brahmes pour la chair de vache. - Les Europens devenus odieux pour eu manger publiquement.

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Outre les souillures extrieures, qui n'affectent que l'piderme, les brahmes et les autres Indiens en connaissent d'autres qui sinsinuent dans le corps, et qui n'en dsemparent qu'autant qu'elles ont t dterges par les moyens que la rgle indique. On ne saurait se dissimuler que des principes d'hygine occuprent la pense des lgislateurs qui les premiers firent germer dans l'esprit des Indiens ces ides de souillure et de purification. La chaleur du climat de l'Inde, la forte transpiration laquelle ou y est expos, les maladies qui y sont endmiques, toutes causes qui contribuent vicier le sang de la population, ont d faire natre l'intention de rendre obligatoires, l'aide de l'habitude et des prjugs, les prcautions prservatives que l'on croyait les plus propres combattre ces

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influences morbidiques. Si des momeries et des purilits que le bon sens rprouve sont venues par suite des temps dnaturer ces prescriptions salutaires, c'est la superstition, qui exagre et dfigure tout, l'ignorance du peuple, l'astuce et la cupidit de ses hypocrites charlatans, qu'il faut en imputer la faute. Leau est presque la seule boisson des brahmes. Pour [256] qu'elle soit pure et qu'elle ne souffle point celui qui la boit, il est indispensable quelle ait t puise et porte par une personne de leur caste; boire de l'eau puise par des mains trangres, serait une transgression considrable dont il faudrait se purifier grands frais par de, longues crmonies. Dans quelques lieux, le brahme et le sudra vont chercher leur eau la mme source : mais si par hasard le vase de l'un touche celui de l'autre, le brahme empresse de briser le sien, s'il est de terre, ou de le rcurer tour de bras avec de leau et du sable, s'il est de cuivre. Dans les contres qui sont sous la domination des princes indiens, les brahmes interdisent l'approche de leurs puits aux autres castes; mais dans celles qui sont soumises aux mahomtans, et dans les principaux tablissemens europens, il n'est pas rare de voir le brahme, le sudra, et mme le pariah, puiser ait mme rservoir. J'ai t cependant tmoin, sur la cte, d'une violente meute occasionne par l'inconcevable effronterie dune femme pariah qui avait os puiser de l'eau dans le puits commun. Le lait caill dlay dans de leau est une boisson dont les Indiens sont fort amateurs. Ce sont ordinairement des sudras qui prparent et vendent cette liqueur rafrachissante. Quoique ce ne soit que de l'eau plus ou moins charge de la substance qui en fait la base, les brahmes ne se font aucun scrupule d'en boire; et si on leur reproche duser ainsi d'une eau puise et manipule par des sudras, ils rpondent que le lait caill, qui procde du corps de la vache, l'a purifie de ses souillures. Ils ont en revanche une antipathie prononce pour [257] la liqueur que l'on obtient par des, incisions faites aux cocotiers, aux palmiers, et quelques autres arbres du pays : elle est douce et rafrachissante quand on la boit avant quelle ait commenc fermenter; cependant, prise avec excs, elle enivre. On en retire, par la distillation, une espce d'eau-de-vie appele arack, qui partage la mme rprobation. En gnral, tout Indien honnte s'interdit les liqueurs et les drogues enivrantes, persuad quil est quelles produisent une des plus normes souillures intrieures qu'on puisse contracter. Par suite de cette opinion vraiment louable, l'ivrognerie est regarde comme un vice infme et dshonorant; et celui qui serait

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convaincu de s'y livrer, ne tarderait point tre ignominieusement exclu de sa caste. Il ny a que les pariahs et les gens de la plus basse condition qui osent faire publiquement usage des liqueurs enivrantes. Cependant on voit quelquefois, dans les tablissemens europens et dans les grandes villes, des Indiens de bonne caste, et mme des brahmes, enfreindre cette loi de temprance; mais ce n'est qu' huis clos, et en prenant toutes les prcautions pour que ces faiblesses impardonnables ne soient point divulgues. L'air respirable est aussi un vhicule des souillures intrieures; dans le cas, par exemple, o le vent apporte jusqu' l'odorat d'un brahme quelques parcelles de fume provenant d'un bcher o l'on brle un cadavre, ou du foyer sur lequel un pariah fait sa cuisine. Dans certains lieux, si des pariahs aperoivent un brahme qui dirige ses pas de leur ct, ils doivent faire un long circuit, de peur que les miasmes qui s'exhalent [258] de leurs sales individus ne souillent au dedans et au dehors ce noble personnage. Lorsque des sudras parlent un brahme, l'tiquette exige quils se tiennent une distante respectueuse, ou au moins qu'ils se mettent la main droite devant la bouche, pour qu'il ne soit pas souill par latteinte de leur haleine pestifre. Il serait souhaiter, pour l'honneur et le repos des maris sudras, que cette dlicatesse excessive s'tendt jusqu' leurs femmes; mais il s'en faut beaucoup qu'elles inspirent aux brahmes ce superbe ddain. Quant aux femmes des pariahs, l'antipathie pour tout ce qui tient cette caste est tellement prononce, les souillures qui rsultent d'un simple attouchement accidentel ou innocent sont si considrables, qu'il est infiniment rare d'entendre dire qu'un jeune brahme se soit laiss aveugler par la passion au point d'avoir un commerce amoureux avec une femme de cette classe. Mais cest sur-tout l'gard des alimens que les brahmes se montrent mticuleux l'excs. Ils s'imposent une abstinence absolue de viande, ce qui comprend non-seulement tout ce qui a eu vie, sans excepter les poissons, mais encore ce qui a eu un principe de vie, tel que les ufs de toute espce. Les vgtaux qui constituent le fond de leur nourriture sont encore susceptibles de nombreuses exceptions : ainsi ils rejettent ceux dont la racine ou la tige s'arrondit en forme de tte, comme les ognons, l'ail, les champignons, &c. Est-ce cause de quelque qualit nuisible qu'ils auraient reconnue ces plantes ? je ne le crois pas : la plupart d'entre elles, au contraire, dans les pays soumis une [259] temprature

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leve, possdent, dans l'opinion du vulgaire, des vertus antipestilentielles et antiputrides. J'ai cherch m'instruire du motif de cette exclusion; ceux que j'ai interrogs ne m'en ont jamais donn d'autres que l'usage et la rgle 56 . Suivre la rigueur tous ces prceptes d'abstinence, c'est ce qu'on appelle manger proprement. Quiconque fait usage d'alimens de cette espce ne peut, selon la doctrine des brahmes, avoir le corps vritablement pur. J'ai cependant acquis la certitude qu'il en est qui se relchent parfois de la svrit de la rgle; mais le soin extrme que met linfracteur sen cacher, ne fait que prouver combien elle a de force aux yeux du plus grand nombre. Ces prceptes rigoureux d'abstinence auxquels se soumet l'lite d'une grande nation, prceptes qui s'observent avec une attention scrupuleuse dans l'intrieur des familles, sans que personne ost concevoir la pense de les violer mme dans le plus pressant besoin, paraissent avoir pris faveur parmi les Indiens ds le commencement de leur runion en corps de nation, c'est--dire, une poque peu loigne de celle du dluge universel; et lon doit y voir, selon moi, un fort indice de la haute [260] antiquit de ces peuples. Le genre de vie qu'ils mnent encore aujourd'hui offre plusieurs points de rapprochement avec celui qui tait propre aux habitans primitifs du monde. Alors les proprits nutritives des productions de la teire n'avaient prouv aucune altration par le long sjour des eaux sur sa surface ; les plantes et les fruits qui croissaient presque spontanment, offraient ses colons une nourriture abondante et substantielle qui suffisait la simplicit de leurs gots; et lorsque la race existante fut arrive un tel degr de dpravation, que son extermination presque entire parut indispensable au souverain Matre de l'univers, les hommes privilgis qui chapprent ce chtiment durent transmettre leurs descendans immdiats la tradition de l'innocence de murs, de la sobrit et de la mansutude qui avaient constitu le caractre de lespce humaine ds son origine. lis avaient prsent a la mmoire que Dieu, aprs avoir cr Adam, lui avait assign pour nourriture les fruits et les semences des arbres et des plantes ( Gen. 1, V. 29).
56 Quel que soit ce motif, il n'est pas douteux, qu'il se rattache des ides superstitieuses. On connat l'extrme vnration que les gyptiens avaient pour les ognons et autres plantes potagres de la mme famille; ils juraient par les poireaux et les ognons de leurs jardins. Juvnal (sat. xv, v. 9 et s.) les raille ce sujet : Porrum et cepe nefas violare, ac frangere morsu. O sanctas gentes, quibus hc nascuntur in hortis Numina !

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Cependant, aprs le dluge, No reut de Dieu, pour lui et sa postrit, un empire absolu sur tous les animaux, et la permission de se nourrir de leurs dpouilles (Gen. 9, y. 2 et 3). On peut donc conjecturer que les brahmes, ou plutt ceux dont ils tirent leur origine, se sparant de bonne heure des premiers descendans de No, et avant que cet usage de se nourrir de la chair des animaux ne devnt gnral, continurent de suivre le genre de vie et de conserver cette horreur pour l'effusion du sang qui taient propres la race antdiluvienne, et qui se sont perptus [261] d'ge en ge parmi leur postrit. Loin que cette loi d'abstinence ait subi quelque altration ou soit tombe en dsutude, elle s'est acquis de nombreux proslytes parmi les sudras les plus considrs; et son exacte observance est le moyen le plus puissant de se concilier le respect mme de ceux qui ne jugent pas propos de s'imposer les mmes privations. Il n'y a que les sudras des plus basses tribus qui mangent publiquement de la viande; encore en est-il plusieurs qui, n'osant pas la faire cuire dans l'intrieur de leurs maisons, choisissent pour cette prparation un coin retir de leur table vaches, Demander un Indien s'il mange de la viande, mme lorsqu'il est connu sciemment qu'il ne s'en abstient point, c'est lui faire une insulte grave; en offrir, dans un repas, un convive, peu, serait le comble de l'impolitesse. Les Indiens qui mangent de la viande ne le font jamais qu'en famille, ou lorsqu'ils sont runis avec leurs proches parens et leurs amis intimes. Les simples sudras, eux-mmes ne servent pas de viande dans leurs grandes crmonies, telles que le mariage; sils le faisaient, tous les convives se croiraient insults et se retireraient aussitt Les linganistes ou sectateurs de Siva sont aussi de rigoureux observateurs de cette loi d'abstinence de tout ce qui a eu vie. Mais leur attention se maintenir par ce moyen, dans un tat parfait de puret intrieure ne les rend que fort peu recommandables, parce qu'ils passent pour ngliger en mme temps une partie des soins propres conserver la puret extrieure. On leur reproche, par exemple, de laisser leurs femmes aller et [262] venir dans l'intrieur des maisons au temps de leurs souillures priodiques, sans les obliger ensuite de se purifier par des ablutions; de ngliger les mmes prcautions durant et aprs leur accouchement; enfin, d'omettre une foule de soins de propret qui, toute ide superstitieuse part, sont, dans ces climats chauds d'une utilit extrme pour la sant. Les Indiens qui se privent ainsi de toute nourriture animale, acquirent une finesse d'odorat telle, qu'ils reconnaissent l'haleine ou aux vapeurs de la

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transpiration, qu'une personne a mang de la viande, et cela aprs plus de vingtquatre heures. On remarque en certains lieux cette particularit, que les hommes mangent de la viande, tandis que cet aliment est svrement interdit aux femmes. Manger de la chair de vache est un genre de souillure absolument ineffaable; l'ide seule d'en goter suffit pour rvolter l'imagination d'un Indien attach ses devoirs. Cette rpugnance invincible, uniquement fonde aujourd'hui sur la superstition, qui a fait ranger la vache parmi les principales divinits de l'Inde, eut vraisemblablement, dans le principe, un motif plus raisonnable, mais non moins puissant, c'est--dire, lintrt, Les lgislateurs indiens reconnurent sans peine que les animaux de cette espce, utiles en tous lieux l'homme sous tant de rapports, taient sur-tout prcieux dans un pays o l'on n'a pas d'autre ressource que celle-l pour les labours, et pour le transport des produits agricoles et des objets de commerce; o le fait est d'un si grand secours pour sustenter cette multitude de [263] pauvres Indiens qui dont pour toute autre nourriture que des vgtaux insipides. Au motif qui avait pour but la conservation de lespce de ces animaux indispensables, peut-tre faut-il en joindre un autre fond sur la qualit indigeste qu'on avait reconnue la chair du gros btail. En effet, dans un climat o les fonctions de l'estomac sont ralenties par l'excs de la transpiration, l'usage habituel de viandes trop substantielles aurait bientt ruin la sant. J'ai connu plusieurs Europens qui s'en abstenaient par ce motif, aprs tre aperus qu'ils n'en mangeaient jamais sans prouver une digestion laborieuse 57 . Mais les lgislateurs de l'Inde connaissaient trop bien, lesprit et le caractre du peuple auquel ils donnaient des lois, pour qu'ils commissent la faute de croire
57 Il y a, dit Montesquieu, beaucoup de lois locales dans les diverses religions... Lopinion de la mtempsycose est faite pour le climat des Indes. Lexcessive chaleur brle toutes les campagnes. On ny peut nourrir que trs-peu de btail. On est toujours en danger d'en manquer pour le labourage. Les bufs ne s'y multiplient que mdiocrement; ils sont sujets beaucoup de maladies. Une loi de religion qui les conserve est donc trs-convenable la police du pays. Pendant que les prairies sont brles, le riz et les lgumes croissent heureusement par les eaux quon y peut employer. Une foi de religion qui ne permet que cette nourriture est donc trs utile aux hommes dans ces climats. La chair des bestiaux n'y a pas de got et le lait, et le beurre quils en tirent, font une partie de leur subsistance; la loi qui dfend de manger et de tuer des vaches, nest donc pas draisonnable aux Indes. (Esprit des Lois, liv. xxiv, ch. 24.)

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que de simples prohibitions et des peines suffiraient pour mettre couvert la vie de ces prcieux animaux. Appelant la [264] religion leur secours, ils en firent des divinits. Tuer une vache, dans l'esprit de la jurisprudence indienne, n'est pas seulement un crime, c'est un sacrilge norme, un dicide, qui ne peut tre expi que par la mort du coupable; manger de la chair de vache, est une souillure que rien ne peut purifier. Les pariahs cependant sont tacitement autoriss se repatre de la chair de ceux de ces animaux qui meurent de vieillesse ou de maladie; on ne leur en fait pas prcisment un crime : mais, comme on l'a dj vu, cette facult dont ces pauvres malheureux usent sans le moindre scrupule, ne contribue pas peu entretenir l'espce d'anathme qui pse sur eux. La chair du buffle, du chameau, du cheval, de l'lphant, &c., comprise sous le nom de grosse viande, inspire aux Indiens, les pariahs excepts, une horreur presque gale celle qu'ils ont pour la chair du buf ou de la vache; ils y attachent les mmes ides de souillure. J'ai dj dit que les Europens se montrent peu disposs adopter le systme d'abstinence du peuple au milieu duquel ils vivent, et que, sans se mettre en peine du scandale qu'ils causent, ils mangent publiquement de la chair de buf : mais aussi cette conduite leur aline singulirement l'esprit des Indiens honntes; et il n'en est pas un qui ne mette in petto ces trangers bien au-dessous des pariahs. Si les premiers conquerans qui envahirent l'Inde, se riant des prjugs les plus sacrs et les plus universellement tablis parmi ses habitans, gorgrent des bufs et des vaches sans exciter une insurrection gnrale, suite de l'indignation que [265] dut faire natre dans tous les esprits le meurtre d'animaux qu'ils rangent au nombre de leurs divinits; si, depuis plusieurs sicles, une poigne d'trangers tablis parmi eux immolent impunment leur voracit ces objets de la vnration de leurs htes, c'est au caractre doux, modr et indolent de cette nation qu'il faut en rendre grce. Parmi les anciens peuples, il en est qui n'auraient pas support avec autant de patience qu'on heurtt aussi ouvertement leurs ides religieuses. Ainsi les Isralites, captifs en gypte, sollicitrent auprs du pharaon la permission de se retirer dans le dsert, pour pouvoir y offrir, sans tre inquits, des sacrifices au Seigneur; ils auraient craint d'tre tous massacrs ou lapids, s'ils avaient os les

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faire la vue du peuple idoltre de lgypte, qui adorait comme des dieux quelques-uns des animaux qui devaient tre la matire de leurs sacrifices 58 . Cambyse rendit sa mmoire plus excrable aux peuples d'gypte, en tuant le buf Apis, qu'il ne le fit par ses cruauts sans nombre, et par tous les genres de tyrannie dont il accabla ce peuple paisible 59 . [266] Chez les gyptiens, tuer, mme involontairement, un des animaux sacrs, tait le plus grand des crimes. Le coupable ne pouvait chapper la mort. Un soldat romain fut mis en pices par le peuple, malgr la terreur quinspirait le nom de Rome, pour avoir par mgarde tu un chat. Diodore, qui rapporte ce fait, ajoute que, dans une famine, les gyptiens, plutt que de toucher leurs animaux sacrs, se dvoraient les uns les autres. Les Indiens pousseraient aussi loin le scrupule : quelque extrmit quils fussent rduits, la plupart d'entre eux aimeraient mieux se laisser mourir de faim que de conserver leur vie aux dpens de celle de leurs vaches. E faut en conclure que, s'ils voient, sans sen plaindre hautement, le massacre quotidien que font les Europens de ces btes rvres, ils sont bien loin de s'y montrer insensibles. Mais contenus par la terreur que ces trangers leur ont de tout temps inspire, ils se contentent de gmir en secret, et de concentrer au fond de leur cur l'indignation dont ils sont pntrs. Bien souvent de pieux linganistes, s'imaginant que mon titre de gourou europen me donnait la plus grande influence sur mes compatriotes, sont venus me supplier d'un ton profondment mu, et quelquefois les larmes aux yeux, de mettre en uvre tout mon ascendant pour faire cesser cette destruction sacrilge. Dans les provinces o des princes idoltres sont encore les matres, ils ne permettent jamais, sous aucun prtexte, le meurtre d'une vache. Cet acte excrable aux yeux des Indiens, [267] nest permis ou tolr que dans les pays o les Europens ou les mahomtans ont tendu leur

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Si mactaverimus ea qu colunt gyptii, coram eis, lapidibus nos obruent. ( Exod. 8, v. 26. ) Cambyse fit-il bien, dit Voltaire, quand il eut conquis lgypte, de tuer de sa main le buf Apis ? pourquoi non; il faisait voir aux imbcilles qu'on pouvait mettre leurs dieux la broche sans que la nature s'armt pour venger ce sacrilge ! Voil ce que dcide lestement Voltaire; mais peu de bons politiques et d'hommes sages se rangeront, je crois, de son avis.

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domination. Pour purifier le corps des souillures intrieures qu'il peut avoir contractes, il n'y a pas de moyen plus efficace que le pantcha-caria 60 . Quant au grand nombre de souillures ordinaires, dont on ne peut jamais tre tout--fait exempt, il existe plusieurs autres moyens de purification dont je vais parler dans le chapitre suivant; et s'ils possdent la vertu de purifier l'me de ses pchs, ils sont regards comme ayant, plus forte raison, celle de dlivrer le corps de toute impuret tant extrieure qu'intrieure.

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Voyez page 42.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre V
Des souillures de l'me et des moyens de s'en purifier
Des souillures de l'me et des moyens de s'en purifier. - Lieux privilgis. Pchs irrmissibles. - Conjectures sur lorigine des, pratiques des brahmes, relativement la souillure et la purification. - Souillure des Europens. Aventure de l'auteur ce sujet.

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Cest une doctrine enseigne dans les livres indiens, soutenue par les philosophes du pays, et avoue aussi quelquefois par les brahmes, que la seule souillure relle de lme procde du pch, et que c'est la perversit de la volont qui en est cause. Un de leurs potes, Venianna, s'exprime ainsi ce sujet : C'est l'eau qui cause la boue, et c'est elle aussi qui la nettoie. La volont est la cause du pch, et c'est elle seule qui peut en purifier ! Cette doctrine, quoique fort mal observe dans la pratique, prouve du moins que les Indiens n'ignorent pas que le changement de volont et la renonciation au pch, sont des conditions sans lesquelles on ne peut en obtenir le pardon et en purifier son me.

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Mais ces lumires, que la raison ne laissera jamais teindre entirement, mme au milieu des tnbres paisses de la plus grossire idoltrie, ont t totalement obscurcies par les passions dont les brahmes sont devenus les esclaves. Elles leur ont fait imaginer que, sans quitter la voie du pch et sans y renoncer de cur, on pouvait en purifier l'me par divers moyens qui, vu leur extrme facilit, ne sont propres qu diminuer [269] lhorreur du mal, et qui entretenir dans une funeste scurit ceux qui le commettent. Le pantcha-caria, par exemple, suffit pour obtenir la rmission de tout pch, quel qu'il soit, commis de propos dlibr; et, cest pour cela que l'usage frquent de cette liqueur dgotante est si fort recommand. Ne considrant le pch que comme une souillure matrielle, il n'est pas surprenant qu'ils aient cru, les ablutions trs-propres l'effacer. Celles qui se font dans certaines rivires privilgies, telles que le Gange, l'Indus, le Godavery, le Cavery, &c., purifient lme et le corps de tous les pchs et de toutes les souillures qu'ils peuvent avoir contractes. On peut mme, lorsqu'on en est loign, obtenir les avantages que produisent leurs eaux salutaires, sans sortir du lieu de sa demeure; il suffit pour cela de s'y transporter par lintention et d'y penser en se baignant. La mme vertu purifiante est attribue plusieurs sources et tangs renomms dans l'Inde : mais dans ce nombre il en est qui ne possdent cette vertu qu' des poques plus ou moins loignes. Ainsi les eaux du fameux rservoir de Combaconam dans le Tanjaour, ne sont doues de leurs proprits dtersives qu'une fois tous les douze ans; et celles de la source qui coule de la montagne de Tirtam-malai dans le Carnatique, tous les trois ans. Il est peu de provinces de l'Inde qui n'aient leur rservoir sacr. Lorsque arrivent l'anne et le jour o lon peut se baigner dans leurs eaux sanctifiantes, une foule innombrable de dvots, qui en sont avertis par des messagers qu'envoient de tous cts les brahmes, [270] intresss entretenir cette sainte ferveur, s'y rendent en plerinage. Au jour indiqu, tous se rangent autour de l'tang, n'attendant pour s'y prcipiter que le moment favorable : aussitt que le pourohita l'a annonc, tout le monde, hommes et femmes, se jette dans l'eau avec prcipitation, en poussant des cris et au milieu d'un tumulte difficile dcrire. Bientt ils s'y trouvent entasss les uns sur les autres, et de manire pouvoir peine se mouvoir. Il est rare qu'au milieu d'une si pouvantable confusion, il n'y ait plusieurs personnes noyes ou suffoques, et un

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plus grand nombre qui s'en retirent avec quelque membre bris ou disloqu. Heureux ceux qui perdent la vie dans cette occasion ! leur sort est plus digne d'envie que regrettable; car ces victimes de leur zle religieux obtiennent immdiatement une place dans le sjour de la flicit. Le temps des clipses est aussi une poque opportune pour se purifier de ses pchs. Le bain pris alors, dans quelque lieu que ce soit, mais sur-tout dans l'eau de la mer, a la vertu de purger l'aine de toutes ses souillures. Les bains que l'on prend aux solstices et aux quinoxes, la nouvelle et la pleine lune, le onzime jour de la lune, &c., ont la mme efficacit. L'embouchure d'une rivire, le point o elle se runit une autre, celui o, dans ses sinuosits, son cours prend sa direction d'orient en occident, sont singulirement propices cet usage. La lecture des pouranas et autres compositions sacres, le pIerinage certains temples et aux lieux saints appels pounia-stalas; l'action de gravir au sommet de [271] quelques montagnes trs-leves, et mme d'aller simplement jouir de leur aspect; tout cela procure aussi la rmission des pchs. Il existe une de ces montagnes saintes dans le Carnatique, district de Combatour : on la nomme Nilagury-malai, et elle passe pour la plus haute de la province. ce titre seul, les Indiens, d'aprs leurs principes de difier tout ce qui est extraordinaire dans la nature, en ont fait un pounia-stala, ou lieu de vertu. Comme il est trsdifficile d'atteindre au faite de cette montagne, la vue seule de son sommet, qui s'aperoit de fort loin, est suffisante pour dbarrasser celui qui la regarde du fardeau dont sa conscience est oppresse, pourvu qu'il le fasse cette intention. Cette mme coutume d'attacher quelque ide religieuse tout ce qui porte un caractre de grandeur ou de singularit, n'a point permis qu'on oublit dy comprendre ces chutes d'eau majestueuses qui tonnent l'esprit et charment la vue en mme temps. Ainsi les cataractes du Cavery et d'autres offrent des eaux souverainement favorables aux ablutions. En un mot, sur tous les points, on rencontre de ces lieux consacrs par la superstition, o les plus grands pcheurs peuvent aller fort commodment teindre, dans une onde limpide et complaisante, le feu poignant du remords dont ils sont souvent dvors. Rciter des mantrams; jouir du bonheur d'envisager de grands personnages, sur-tout des gourous; penser Vichnou et autres principaux dieux : rien de plus efficace que cela pour purifier l'me.

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[272] Un brahme ayant tourn trois fois autour d'un temple de Siva, en poursuivant un chien qu'il assomma coups de bton, obtint la rmission de tous ses pchs, et la faveur insigne d'tre immdiatement transport au keilassa 61 . L'entre du veikouta 62 fut accorde un grand pcheur, pour avoir prononc en blasphmant le nom de Narayana 63 . Tout cela est attest par les livres indiens, Il existe cependant des crimes si normes dans l'ide des Indiens, qu'ils ne sauraient tre expies par aucun des moyens qu'on vient d'indiquer. Ces pchs irrmissibles sont au nombre de cinq : 1. Brahmattia, ou le meurtre d'un brahme. 2. Chichattia : la destruction d'un enfant qui n'a pas encore vu le jour, ou l'avortement volontaire. 3. Sourapana : boire du calou ( jus de palmier). 4. Sorna-snya : voler de l'or. 5. Gourou-tarpa-gamana : avoir commerce avec la femme de son gourou, ou de son suprieur spirituel ou temporel. Quelques-uns en ajoutent un sixime, qui consiste avoir des liaisons avec quiconque commettrait ces cinq grands pchs, dsigns ordinairement sous le nom de pantcha-pattacas [les cinq crimes], Ces pchs normes ne peuvent tre expis, dans cette vie, par aucune des voies pratiques pour la purification des autres. Ceux qui les ont commis les expient aprs leur [273] mort par une ou plusieurs transmigrations de leur me dans quelques, cratures viles, ou par les tourmens du naraca [lenfer]. Outre les fautes commises dans la gnration actuelle, dont un brahme doit tendre constamment se purifier, il faut aussi qu'il songe expier celles des gnrations prcdentes. tre destin en renaissant devenir brahme, est la vrit la plus heureuse de toutes les conditions humaines; c'est une faveur accorde seulement aux mrites accumuls d'un grand nombre de rgnrations : mais cette renaissance mme est une preuve qu'il restait celui qui en est l'objet quelque faute expier; sans quoi, son me et t transporte au sattialoca ou
61 62 63 Paradis de Siva. Paradis de Vichnou. Nom de Vichnou.

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paradis de Brahma et par-l dlivre de la peine d'animer encore une enveloppe mortelle sur la terre. Les bonnes uvres relles, telles que celles de faire l'aumne aux brahmes, de creuser des puits et des tangs, d'riger des temples, de contribuer aux frais du culte religieux, et plusieurs autres uvres de charit, jointes aux diverses pratiques de purification dont on vient de parler, en accroissent, considrablement l'efficacit. Je ne dirai rien ici des obstacles que lme trouve sa parfaite purification, et qui sont occasionns par la femme, par les enfans, par les biens de ce monde, par sa caste, par ses passions, &c. il en sera question ailleurs. L'article des souillures et des purifications est un des points les plus importans de la doctrine des brahmes et [274] de la croyance des Indiens. Leur conduite et leur faon de penser cet gard ont quelque chose de si extraordinaire, de si singulier, quune connaissance approfondie des motifs qui y ont donn lieu dans le principe serait susceptible de piquer vivement la curiosit : mais soit discrtion, soit ignorance de leur part, je n'ai pu recueillir sur ces motifs aucun renseignement authentiqu; et tout ce que, j'ai pu en apprendre nest fond que sur de pures conjectures plus ou moins vraisemblables. Mais une remarque quon a souvent lieu de faire, c'est qu' lexagration prs une partie des usages des Indiens ont de fortes nuances de conformit avec ceux qui taient en vigueur chez d'autres peuples de lantiquit. Ainsi Jacob, tant Bthel, et se prparant y offrir un sacrifice, ordonn aux personnes de sa maison de se purifier et de changer de vtemens 64 . Dieu ayant fait annoncer aux Isralites qu'il leur apparatrait dans le dsert de Sina, leur fait prescrire par Mose de laver leurs vtemens, et de s'abstenir pendant trois jours de tout commerce avec leurs femmes 65 . Plusieurs passages de nos livres saints, rappellent les rgles cl conduite que la foi de Mose trace aux peuples d'Isral sur tout ce qui a rapport aux diverses souillures relles ou lgales 66 . On ne saurait donc contester les traits saillans de ressemblance qui existent entre un grand nombre des pratiques usites chez-les Hbreux et les Indiens. Mais
64 65 66 Gen. 35, y. 2. Exode, 19, v. 10, 14 Levit, 5, v. 11, 12, 13, 14, 15.

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[275] faut-il en conclure que ceux-ci ont emprunt les leurs aux premiers ? je ne le crois pas. Si elles se ressemb1ent quant au fond, elles diffrent essentiellement par la forme. D'abord, rien, que je sache, dans l'histoire des gyptiens ou dans celle des Juifs, n'atteste que ces peuples aient exist en corps de nation antrieurement aux Indiens. La singularit des dogmes et des rites qui composent la religion de l'Inde; l'antipathie bien prononce des indignes pour tout ce qui tient l'imitation; leur persvrance toute preuve dans les ides qui germrent parmi eux des poques qui se perdent dans la, nuit des temps; l'intolrance, lorgueil, la prsomption des brahmes, et sur-tout laversion et le mpris qu'ils tmoignrent de tout temps pour les trangers et leurs usages; tout cela me porte tre convaincu que jamais, les Indiens n'empruntrent rien aucune autre nation. Tout chez les Indiens est empreint du cachet de l'originalit et de l'indpendance : jamais ce peuple prsomptueux et vain, pntr de l'ide de sa prminence morale, n'a pu condescendre rgler ses murs sur celles des trangers, envers lesquels il n'a cess de se tenir, la plus grande distance possible. Mais qui put faire natre les notions singulires des Indiens touchant la souillure et la purification ? Je ne me sens ni l'rudition ni les talens ncessaires pour aborder franchement cette question difficile; jinvoque donc lindulgence du lecteur sur lopinion conjecturale que je vais soumettre le plus succinctement possible ses mditations. Mme avant le dluge, les hommes taient imbus de [276| ces ides de souillure et de purification. Parmi les animaux, il y en avait de purs et d'immondes. Dieu reconnut cette distinction en prescrivant No le nombre de chaque espce quil devait.faire entrer dans l'arche 67 . Il est vraisemblable que la tradition de ce classement des substances en pures et impures se perptua parmi les descendans des hommes qui chapprent la vengeance cleste; et lorsque, commenant se nourrir de la chair des animaux, ils remarqurent que ces nouveaux alimens ntaient pas tous galement sains ou appropris leur temprament, leur opinion cet gard acquit une nouvelle force; rejetant d'abord de leur table comme immondes les viandes qu'ils jugeaient nuisibles leur sant, ils finirent par se persuader quon ne pouvait mme y toucher sans souillure.

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Gen. 7.

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Ces ides de souillure se reproduisirent chez divers autres peuples de l'antiquit. Ils eurent, ainsi que les Indiens, recours l'eau et au feu pour en purifier; ils eurent aussi leurs fleuves sacrs : et en mme temps que les Indiens consacraient les eaux du Gange, de l'Indus et du Godavery, et leur attribuaient la proprit de dterger les impurets de l'me et du corps, les habitans de la Colchide et autres peuples voisins du Phase reconnaissaient aux eaux de ce fleuve, les mmes vertus; celles du Nil n'taient gure moins efficaces aux yeux des gyptiens. La propret est un moyen puissant de conserver la sant publique. Le luxe des vtemens, dans ces temps [277] primitifs, se rduisant ce qui tait ncessaire pour couvrir sa nudit ou se garantir des impressions de l'air, on en changeait rarement; les institutions des peuples devaient donc naturellement tendre combattre, par le bain et l'immersion frquente de ces vtemens dans l'eau, les consquences funestes qui auraient rsult sans cela de leur usage prolong. Tout, dans la nature, avait dgnr aprs le dluge. Les maladies taient devenues plus nombreuses : en en recherchant les causes, l'observation avait fait croire que les qualits malfaisantes de certains alimens avarient pu y contribuer; on en proscrivit l'usage. Quelques-unes de ces maladies furent reconnues contagieuses : on isola de la multitude ceux qui en taient atteints. Alors la mdecine tait encore dans son enfance la plupart des maladies ayant pour cause la malpropret ou l'appauvrissement du sang par une transpiration trop abondante, les effets salutaires du bain durent en faire considrer l'usage comme propre gurir tous les maux. Cependant les hommes, obligs de se sparer, allrent, peupler les diverses contres de la terre. L'Inde peu loigne des plaines de Sennaar, remarquable par la bont de son climat et sa fertilit, fut probablement un des premiers pays quils habitrent. Mais sa temprature leve dut faire sentir aux dpositaires du pouvoir que l plus encore quaux lieux qu'ils avaient quitts, il importait de maintenir par des rglemens svres lobservation stricte des pratiques relatives labstinence de certaines viandes et la propret. C'est donc une poque antrieure au dluge quil faut faire remonter la source de ces notions des lndiens [278] sur la souillure et la propret, notions qui transmises de sicle en sicle, et subissant les altrations successives introduites par la superstition, le caprice, ou par des considrations purement locales que

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suggrait l'exprience, existent encore aujourd'hui chez ce peuple dans toute leur force. Assez tolrans pour tout ce qui tient aux dogmes en matire de religion, les Indiens ne pardonnent cependant personne de ne point partager les opinions reues parmi eux sur les articles qui ont fait le sujet de ce chapitre. Si dans l'intrt mme de leur propre sant, les Europens qui habitent l'Inde voulaient ou pouvaient pousser la condescendance jusqu' conformer leur genre de vie celui des gens bien ns du pays, au moins dans les points essentiels, combien leurs relations deviendraient plus faciles et plus cordiales ! Lorsque je voyageais dans des districts o les Europens taient encore peu connus, on m'a gnralement fait un accueil obligeant ; quelquefois mme j'ai trouv la plus gnreuse hospitalit : des brahmes eux-mmes n'ont pas ddaign de m'offrir le logement dans leur propre maison, aprs avoir vu ma longue barbe et mon costume tout--fait indien. Je dois avouer cependant que les gens de ma suite prenaient soin de disposer les esprits en ma faveur, en publiant que, quoique je fusse un gourou franguy, ou europen, j'tais aussi le gourou des Indiens de toutes les castes qui, avaient embrass le culte de Sarvessouara 68 ; que je suivais la rigueur [279] tous les rglemens des brahmes, faisais comme eux ablutions frquentes, m'abstenais de viande et de toute liqueur enivrante, &c. &c. Ces dernires assertions taient de purs mensonges, que, sur mon honneur, j'tais bien loin d'avoir autoriss mais nimporte; ils y avaient recours, et ils les rptaient mon insu et sans le moindre scrupule, toutes les fois que leur intrt ou le mien paraissait l'exiger. Cependant, malgr l'extrme attention que j'apportais, dans ces circonstances, pour viter ce qui pouvait le moins du monde offenser mes htes, je me suis quelquefois trouv compromis sans qu'il y et de ma faute. En voici un exemple assez curieux. Voyageant dans lg sud du Meissour, j'arrivai un soir dans un village o il me fallut passer la nuit. Comme il n'y avait aucun lieu public o je pusse loger, mes gens s adressrent au chef du village et lui demandrent le couvert. Ce chef, qui tait un brahme, fit d'abord quelques difficults mais pour le dcider, ils ne manqurent pas de renchrir encore sur les mensonges qu'ils avaient coutume de
68 Mot dont se servent les Indiens chrtiens pour exprimer Dieu. Il signifie littralement, le matre de toutes choses. Les missionnaires protestans ont lev des objections contre lemploi de ce mot, parce que c'est aussi un des titres du Dieu Siva.

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faire mon gard en pareil cas. Le brahme, avant de rien promettre, se rendit luimme l'endroit o j'tais attendre; et aprs m'avoir considr avec attention et en silence, depuis la tte jusqu'aux pieds, il me demanda seulement si javais ma suite, des pariahs ou des chiens; car il mettait ces deux sortes d'tres sur la mme ligne. Je lui rpondis que je nadmettais [280] prs de moi ni les uns ni les autres; que tous mes gens taient des personnes de bonne caste. Aprs quelques momens de rflexion, et ayant toujours les yeux fixs tantt sur ma barbe, tantt sur mon costume indien, qu'il paraissait considrer avec complaisance, il me dit : Vous tes un Europen cependant, par gard pour votre dignit de gourou, et en considration de la conduite rgulire que vos gens m'ont assur que vous teniez en vous conformant scrupuleusement aux usages du pays, je vous logerai dans une partie de ma maison; - tez vos pantoufles et suivez-moi. J'entrai avec ma suite et je m'installai dans un endroit propre qu'il m'assigna. Peu de temps aprs, ni ayant entendu tousser, mon hte accourut en toute hte, et me dit d'un air trssrieux qu'il esprait que je ne souillerais pas sa maison de mes crachats. Je cherchai le tranquilliser, en lui promettant qu'il n'aurait me reprocher la transgression d'aucune des rgles de la dcence indienne. Malgr cette assurance, je m'aperus qu'il avait donn un de ses fils la commission de me surveiller. Un autre espion tait aux aguets pour observer la conduite de mes domestiques. Au coucher du soleil, un de ces derniers sortit du village pour satisfaire un besoin naturel. peine fut-il de retour, que le surveillant, qui l'avait pi de loin, courut annoncer son matre que sa maison tait pollue ; qu'il y avait admis des gens infames; qu'il avait vu de ses yeux mon domestique, aprs avoir dcharg son ventre, revenir sans s'tre lav, et qu'il tait rentr au logis dans cet horrible tat de souillure. ce rcit, notre hte se lve plein de fureur, et [281] avec des gestes et une contenance qui tmoignaient indignation, il me rpte ce quil vient d'entendre, et termine en s'criant : Y a-t-il un pch gal celui-l ! Voil donc la reconnaissance laquelle je devais m'attendre, aprs vous avoir donn lhospitalit ! J'avais un pressentiment que ma complaisance me serait funeste !... Vaquer de tels besoins sans se laver ensuite ! Quel pch ! quel scandale ! quelle infamie ! quelle honte pour ma maison !... Punissez svrement l'infme qui l'a si horriblement souille; payez-moi les dpenses que je serai oblig de faire pour la purifier; et sortez, sortez de chez moi sur-le-champ !

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Je le laissai exhaler sa colre sans l'interrompre; et ds qu'il eut cess de parler, je lui rpondis d'un ton calme que si ses plaintes taient vraiment fondes, il lui tait d une rparation; mais quil fallait auparavant constater le fait qui y avait donn lieu. Mon domestique nia hardiment; et avec l'accent de l'indignation, il demanda, de son ct, que celui qui l'accusait ft puni comme un vil calomniateur. Il s'tait en effet accroupi, disait-il, mais pour satisfaire un besoin d'une autre espce. Le dlateur affirmait avec d'horribles sermens l'exactitude et la sincrit de son rapport. Le brahme, continuant d'ajouter foi au tmoignage de ce dernier, ritrait avec vhmence les injonctions quil m'avait dj faites. Prenant alors un ton plus ferme, je lui dclarai que je ne devais ni punir mon domestique, ni payer une amende pour un prtendu dlit qui n'tait rien moins que prouv; qu' l'gard de l'ordre qu'il me donnait de sortir de sa maison, quoiqu'il violat sans motif raisonnable les lois [282] de l'hospitalit, j'tais prt m'y conformer, attendu qu'il tait matre chez lui; mais que, comme chef du village, il fallait avant tout qu'il me procurt un autre asile pour y passer la nuit. Le brahme sortit alors en rptant pour la centime fois ses exclamations. Peu de temps aprs, il revint avec du renfort; et les personnes quil amena firent encore plus de tapage que lui : elles exigeaient que le leur livrasse mon domestique pour tre svrement puni, que je payasse une amende, et rptaient chaque phrase : Quelle infamie ! quel pch ! quelle abomination ! Mon domestique, peu rassur sur les suites qu'aurait pour lui cette affaire, se creusait la cervelle pour y chercher des moyens de justification. Enfin il en trouva un qui et t dcisif devant des juges moins prvenus : Si je suis coupable du dlit dont en m'accuse, dit-il, il doit en rester des traces sur moi quelque part; je demande donc que deux personnes viennent l'cart en faire la visite; et s'ils ne dcouvrent aucun indice de souillure rcente, il est clair que mon innocence ne sera plus douteuse. Le brahme, intress trouver un coupable, carta par de mauvaises raisons cet argument premptoire. Enfin, aprs avoir disput long-temps sans pouvoir nous accorder, nous convnmes de part et d'autre d'ajourner la question au lendemain. Je sortis donc de la maison du brahme, et j'allai loger avec mes gens dans une table vaches situe hors du village, et dans laquelle on me permit, comme une grande faveur, de passer la nuit, [283] Mes gens encore plus alarms que moi, tant sortis de l'curie pour savoir ce qui se passait dans le village, vinrent me rapporter qu'il y

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rgnait beaucoup de fermentation; qu'on sentretenait par-tout de cette aventure; quon ne parlait que de punition et d'amende, et que, si nous restions jusquau lendemain matin, mon domestique risquait dtre svrement chti. Pour me dlivrer dune pareille vexation, j'avais rsolu de sacrifier quelques roupies; mais je n'aurais jamais consenti ce que mon pauvre domestique ft expos de mauvais traitemens pour un pareil dlit, qu'il en ft ou non coupable. En consquence, je crus que le parti le plus prudent tait de prendre la fuite. une heure aprs minuit, le gardien des vaches donnant d'un profond sommeil dans un coin de l'table, je rveillai sans faire de bruit tous mes gens, nous sortmes pas de loup, je montai sur ma rossinante, et nous dcampmes en toute hte. Avant le lever du soleil, nous avions dpasse les limites du district o cette aventure malencontreuse nous tait survenue, et nous tions par consquent hors de danger.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre VI
Du mariage des brahmes et des autres Indiens
Du mariage des brahmes et des autres Indiens. - Clibat; quels sont ceux qui peuvent rester clibataires. - Polygamie, tolre parmi les grands seulement. Nombre des deux sexes -peu-prs gal. - Indissolubilit du mariage. - Manire de procder au mariage. - Crmonies prparatoires. - Crmonies solennelles du premier jour et des suivans. - Mariages des sudras. - Mariages des kchatrias. Leurs devoirs aprs le mariage.

Retour la table des matires

La plus grande affaire pour un Indien, la plus importante et la plus essentielle, celle dont on parle le plus, et laquelle on se prpare de plus loin, est le mariage. Un homme qui nest pas mari est regard comme tant sans tat, et presque comme, un membre inutile de la socit; il n'est point consult sur les affaires importantes; on n'ose lui confier aucun emploi de quelque consquence. L'1ndien qui devient veuf se retrouve plac dans la mme position que le clibataire, et il s'empresse de se remarier bien vte.

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Mais par cela mme que le mariage est considr comme l'tat naturel du commun des hommes, y renoncer par un motif pieux est une abngation de soimme qui attire ceux qui s'y rsignent des marques d'gards et de respect. Toutefois, il faut observer qu'il n'y a que les personnes seules qui, renonant au monde, ont embrass la vie contemplative, qui puissent se vouer au, clibat. Hors ce cas, le mariage est de rigueur; chacun doit s'acquitter de la grande dette, de la dette des anctres, qui consiste engendrer un fils. [285] On demandera sans doute si les dvots indiens qui simposent la condition du clibat, observent religieusement les devoirs de chastet qu'elle suppose. Je rpondrai non, sans hsiter. Plusieurs ont des concubines qu'ils gardent sous divers prtextes, et il en est un grand nombre qui s'abandonnent en secret des vices qui feraient rougir le libertin le plus hont. De ce nombre sont la plupart des gourous et des sanniassys qui parcourent le pays pour vivre aux dpens de la crdulit publique. D'autres, enferms dans des espces de clotres, y mnent une vie molle et oisive : leur unique occupation consiste recevoir les offrandes abondantes que fait affluer de toute part la fausse rputation de saintet qu'ils se sont faite dans lesprit du vulgaire sot et crdule. Mais les gens senss ne sont point dupes de leur hypocrisie; et il est presque notoire que ces fourbes se livrent, dans l'intrieur de leurs repaires, toutes les turpitudes de la plus grossire dpravation. Qu'on ne pense pas cependant que je prtende taxer ici de libertinage tous les clibataires indiens, sans exception. J'avoue au contraire que des personnes dignes de foi et bien instruites sur ce sujet, m'ont assur qu'on pourrait en compter quelques-uns qui s'interdisent toute cohabitation avec des femmes : mais comme ensuite il faudrait admettre des prsomptions qui leur imputeraient des jouissances encore plus infmes, prsomptions qu'il rpugne la dlicatesse d'adopter sans une intime conviction, j'aime mieux croire qu'en effet un petit nombre de clibataires indiens savent rsister l'attrait des plaisirs sensuels. [286] Eh ! pourquoi refuserait-on d'ajouter foi cet empire qu'exercent sur euxmmes quelques-uns de leurs sanniassys ou pnitens, quelque difficile qu'il soit de subjuguer ses passions, dans un pays o l'ardeur du climat et la corruption des

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murs les tiennent dans un tat continuel d'incandescence 69 ? N'en voit-on pas soumettre leur chair, soit par ostentation, soit par fanatisme, des preuves bien plus rudes ? et les tapassas ou pnitences cruelles qu'ils s'infligent, ne dmontrent-elles pas l'intention, au moins apparente, d'touffer la voix de la concupiscence ? Eh bien ! malgr leurs hypocrites simagres, la plupart des sanniassys passent, aux yeux mmes de leurs compatriotes les plus clairs, pour d'insignes charlatans. Mais cette facult qu'ont les hommes de rester clibataires, pour se vouer la vie contemplative, n'est pas commune aux femmes; elles ne peuvent, dans aucun cas, faire profession de virginit. Tenues par-tout dans une sorte d'asservissement, elles ne doivent pas mme concevoir la pense d'embrasser un tat qui les mettrait dans l'indpendance et hors du pouvoir des hommes. C'est une opinion universellement tablie dans l'Inde, que les femmes ne sont cres que pour propager l'espce et satisfaire la sensualit des hommes : elles sont [287] donc toutes obliges, de se marier, et l'on prend toujours soin de les tablir avant l'ge de pubert. Si elles arrivent cette poque sans avoir pu trouver de mari, il est rare qu'elles conservent long-temps encore leur innocence. L'exprience a appris que les jeunes Indiennes ne possdent ni assez de fermet, ni assez d'attachement leur honneur, pour rsister aux pressantes sollicitations d'un sducteur; on ne saurait donc s'y prendre trop tt pour les remettre intactes dans les bras d'un poux. Celles qui ne trouvent pas contracter d'alliance lgitime, s'attachent, titre de concubines, quiconque veut bien les recevoir en cette qualit. La polygamie est tolre parmi les personnes d'un rang lev, telles que les rajahs, les princes, les ministres et autres. On permet aux rois d'avoir jusqu' cinq femmes titres, mais jamais plus. Cependant, cette pluralit des femmes parmi les grands est regarde comme une infraction aux lois et aux usages; c'est un abus enfin. Mais dans tous les pays du monde, les dpositaires de la puissance trouvent toujours moyen de faire flchir la loi en leur faveur, quelque expresse qu'elle soit. Les principaux dieux de l'Inde n'eurent qu'une seule pouse : ou n'en donne pas d'autre Brahma que Sarasvaty; Vichnou, que Lackchimy; Siva, que
69 Par la nature de l'entendement humain, dit Montesquieu, nous aimons, en fait de religion, tout ce qui suppose un effort : comme en matire de morale nous aimons spculativement tout ce qui porte le caractre de la svrit. Le clibat a t plus agrable aux peuples qui il semblait convenir le moins, et pour lesquels il pouvait avoir de plus fcheuses suites. Esprit des Lois, liv. xxv, chap. 4.

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Paravatty. Il est vrai que, sous leurs diffrentes formes, ces vnrables personnages portrent de nombreuses atteintes la fidlit conjugale; mais cela mme sert prouver que de toute antiquit, le mariage fut considr chez les Indiens comme lunion lgale de deux personnes de lun et de l'autre sexe. [288] Si l'on voit aujourd'hui des gens dun rang infrieur, vivre avec plusieurs femmes, une seule d'entre elles porte le titre et le nom d'pouse ; les autres ne sont que des concubines. Dans plusieurs castes, les enfans qui naissent de ces dernires sont des btards; et si le pre meurt sans avoir auparavant dispos d'une partie de ses biens en leur faveur, ils sont exclus du partage commun. Je ne connais quun seul cas o un homme puisse se marier lgalement avec une seconde femme du vivant de la premire ; c'est lorsque celle-ci, aprs une longue, cohabitation, est dclare strile, ou bien lorsqu'elle ne met au monde que des filles; car dans ce dernier cas, la dette des anctres, c'est--dire, la naissance d'un fils, n'est cense, acquitte qu'imparfaitement. Alors mme, pour contracter un second mariage, le consentement de la premire femme est requis; elle est toujours considre comme la principale pouse et en conserve les prrogatives. On sait que, pour les mmes motifs, Abraham pousa Agar du vivant et avec l'agrment de Sara, sa lgitime pouse; on sait aussi quelles dissensions survinrent dans la famille du saint patriarche, l'occasion de ses deux femmes : il en est absolument de mme dans les mnages indiens o il se trouve deux pouses lgitimes. Aussi la plupart des maris, dans ces circonstances, aiment mieux renoncer l'esprance de laisser de la postrit, que d'tre exposs aux inconvniens sans nombre qui rsultent de l'expdient auquel la loi donne la facult de recourir pour y remdier. [289] Quelques auteurs modernes ont avanc que la population, dans les pays chauds, est beaucoup plus considrable en femmes qu'en hommes. C'est Bruce, le crois, qui a mis le premier cette opinion, dans la relation de ses voyages en Arabie et en Abyssinie. Avant que ma propre exprience m'et enseign une thorie toute diffrente de la sienne sur ce sujet, ses conclusions me parurent driver d'un principe faux, ou au moins douteux. En effet, si ma mmoire ne me trompe pas, cet auteur essaie de prouver cet excdant numrique du sexe fminin,

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par ce qu'il avait observ dans les familles de quelques princes arabes, o, sur un grand nombre d'enfans, on comptait peine un sixime de mles; et il dduit de ce fait particulier une consquence gnrale. Il est vident que le calcul pche par sa base. Pour obtenir une balance exacte, c'est sur des observations faites dans un grand nombre de familles de toutes les classes qu'il faut tablir une telle rgle de proportion. L'ordre des naissances dans les harems de quelques princes orientaux polygames, ne peut fournir aucun terme de comparaison pour en conclure ce qui a lieu cet gard chez un peuple o l'union conjugale est restreinte ce qu'elle doit tre d'aprs, les rgles les plus saines de la morale et de la civilisation. Cependant quelques sceptiques, mettant profit cette prtendue dcouverte du voyageur Bruce, en ont tir un argument inexpugnable, les en croire, pour prouver que la religion n'est qu'une affaire de gographie, et que le christianisme ne peut, tre propre tous les pays et tous les peuples, puisque l'tat du mariage tant l'tat [290] naturel de lhomme, cette religion contrarierait l'ordre et le vu de la nature, dans les pays chauds, en rduisant plus de la moiti d'un des sexes la ncessit du clibat. Mais quand bien mme l'hypothse sur laquelle est fonde cette objection contre l'universalit du christianisme serait aussi vraie que je la crois fausse, elle ne me paratrait prouver rien ou peu de chose contre l'ordre de la Providence, qui, en nous faisant le prsent inestimable d'une rvlation divine, manifeste par les oracles dun Dieu fait homme, parat avoir destin ce don prcieux tre le partage de tous les habitans du globe terrestre. Pour que cette objection et quelque fondement, il faudrait prouver, ce me semble, que, dans toute la race humaine prise collectivement, il se trouve un beaucoup plus grand nombre d'individus du sexe fminin que de mles; car ce n'est que le genre humain pris dans ce sens-l que le crateur envisage comme une grande famille. Dans chacun des membres de cette famille, il ne voit que ltre form son image, sans distinction de pays, de couleur, de langage ou d'organisation corporelle; et son intention a t que tous les hommes ne fissent qu'une communaut de frres, unis ensemble par tous les liens d'une nature et d'une origine communes. Mais j'ai tout lieu de croire, d'aprs mes observations personnelles, que cette opinion qui veut que, dans les pays chauds, le nombre des femmes soit infiniment suprieur celui des hommes, est tout--fait errone. J'ai, pendant bien des annes, exerc mes [291] fonctions religieuses dans diverses provinces de la

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presqu'le de l'Inde; et mon attention particulire sest porte sur le sujet dont il est ici question. D'aprs les registres exacts que j'ai tenus des baptmes, il est constant que jai rgulirement administr ce sacrement, chaque anne, deux ou trois cents enfans de toutes les castes; qu'au bout de l'anne, j'ai pu me convaincre que les naissances d'un sexe n'excdaient jamais celles de l'autre de plus de quinze vingt-cinq, et que c'tait tantt du ct des garons et tantt du ct des filles que se trouvait ce faible excdant. Je n'ai plus ma disposition ces registres, qui embrassent une priode de plus de vingt-cinq ans; mais je suis bien persuad quen les examinant, on trouverait que sur peut-tre pas de six mille enfans que jai baptiss, le nombre dun sexe ne surpasse pas de deux cents celui de l'autre. Une autre preuve convaincante que le nombre des individus de l'un et l'autre sexe est -peu-prs gal dans lInde, nous est fournie par la tribu des brahmes, qui tous n'ont qu'une femme lgitime, et pour lesquels le mariage est d'obligation. On n'y voit presque pas de femmes qui ne soient ou naient t maries : aveugles, sourdes et muettes, boteuses, &c., toutes trouvent un mari dans quelque brahme pauvre, qui le dlabrement de sa fortune ne permet pas d'aspirer la main d'une compagne moins maltraite par la nature. On objectera, il est vrai, que, parmi les brahmes les veuves ne se remarient pas, tandis que la plupart des veufs s'empressent de prendre une nouvelle femme. Il en rsulte donc, dira-t-on, que les femmes, dans cette [292] caste, sont plus nombreuses que les hommes; mais je rponds que cette diffrence se trouve compense par l'ge auquel les individus de chaque sexe se marient. En effet, les filles parmi eux sont maries sept et quelquefois cinq ans, tandis que les garons ne le sont qu seize, vingt, et souvent plus tard : or, dans une quantit donne de naissances pour les deux sexes, il doit se trouver un beaucoup plus grand nombre de filles qui parviennent l'ge de cinq sept ans, que de garons qui arrivent celui de seize vingt. Je suis donc dcidment d'avis que, dans les pays chauds ainsi que dans les pays temprs, les naissances des deux sexes sont dans une proportion approximativement gale, et que l'tat de polygamie est aussi oppos la loi naturelle qu' la loi divine. Cette coutume draisonnable, introduite chez quelques peuples par les passions, et par l'abus du droit du plus fort, ou par 1empire d'un sexe sur l'autre; parat bien contraire l'intention du crateur, qui, aprs avoir form le pre

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commun du genre humain, ne lui donna quune seule femme, et voulut que l'homme et son unique compagne ne formassent qu'une mme chair 70 . Un clbre homme d'tat du sicle dernier (Burke), raisonnant en politique sur ce sujet, a observ que la religion chrtienne, en ramenant le mariage son premier et lgitime tat, a contribu, par cela seul, la paix, au bonheur, la stabilit et la civilisation du [293] genre humain, plus qu'aucune autre partie de tout le plan de la sagesse divine. L'indissolubilit du mariage est aussi un principe essentiel qui ne m'a pas sembl moins solidement tabli, chez les Indiens, que celui qui limite cet acte important l'union lgale d'un seul homme avec une seule femme. Un Indien ne peut rpudier son pouse lgitime dans aucun cas, except celui d'adultre; et si l'on voit des exemples contraires cette rgle, ce n'est que parmi les hommes les plus tars et les plus ignobles des basses castes. Un mariage peut aussi : tre dissous, s'il a t contract en dpit d'empchemens qui, selon les usages du pays, emportent nullit. Mais il n'est jamais venu ma connaissance, que le divorce pour incompatibilit d'humeur ft tolr le moins du monde, ni quun mari pt renvoyer sa femme, quelque mchante qu'elle ft, pour en pouser une, autre. Les Indiens, comme on le verra bientt, font trop de cas de ce contrat solennel, pour l'avoir ainsi avili, en le rduisant un tat qui ne serait gure, au-dessus de celui du concubinage. Mme pour cause d'adultre, il faut que le crime soit bien vident, sur-tout parmi les brahmes, pour les porter reprocher une femme lgitime. En gnral, lorsque la femme d'un brahme donne matire, par une conduite inconsidre, des propos peu favorables, sa rputation, parens et amis s'empressent de la justifier et d'touffer les bruits qui courent sur son compte, afin dviter qu'il ne faille en venir aux extrmits d'un divorce, dont le dshonneur rejaillirait [294] sur toute la caste. Je vais maintenant faire connatre en dtail les principales crmonies qui prcdent et qui accompagnent la clbration d'un mariage.

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Relinquet homo patrem suum, et matrem, et adhrebit uxori su et erunt duo in carne un. ( Gen. 2, v. 24.)

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L'ge auquel ou devrait marier un jeune brahme est celui d'environ seize ans, quoique souvent on tarde plus long-temps le faire. Celle qu'on lui choisit pour femme est un enfant de cinq, sept ou tout au plus neuf ans 71 . Cet usage de marier les filles dans leur bas ge, et le plutt possible, quoique commun toutes les castes, est cependant plus strictement observ parmi les brahmes. Une fille qui dpasserait l'ge de pubert, trouverait difficilement un mari. Aussi remarque-t-on souvent, dans cette tribu, la disproportion la plus choquante entre les deux poux. Il est trs-ordinaire de voir un vieillard de plus de soixante ans, devenu veuf, se remarier avec une petite fille de cinq six ans, et la prfrer de jeunes personnes chez qui la nature a acquis tout son dveloppement. Quarrive-t-il d'un pareil abus ? le mari meurt ordinairement bien long~temps avant sa compagne, et souvent lorsqu'elle n'a pas encore atteint l'ge o il lui et t permis d'user des droits du mariage. Elle se trouve veuve avant d'avoir t femme; et comme, selon les usages de sa caste, elle ne peut pas se remarier, [295] il en rsulte des dsordres dont quelquefois le dshonneur rejaillit sur toute la tribu. Ces maux sont connus de tous; mais la pense d'y remdier, en permettant, contre l'usage, aux jeunes veuves de se remarier, n'est jamais entre dans l'esprit des Indiens, et sur-tout des brahmes. Il est vrai que la prfrence bizarre de ces derniers pour les filles peine sevres de la mamelle, rendrait cette permission peu-prs illusoire pour leurs veuves 72 . Comme les dpenses du mariage sont considrables on voit, dans toutes les castes, plusieurs jeunes gens dpourvus des moyens de les faire, qui, pour se procurer une femme, ont recours au mme expdient que celui dont usa Jacob envers Laban. De mme que ce saint patriarche, l'Indien sans fortune entre au service d'un de ses parens, ou de toute autre personne de leur caste qui a des filles marier, et il s'engage, la servir gratuitement pendant un certain nombre d'annes condition qu'au bout de ce temps il obtiendra la main d'une de ses filles. Le terme convenu tant expir, le pre remplit ses engagemens, fait de ses
71 Les Hbreux mariaient aussi de bonne heure leurs enfans, Tout garon qui n'tait pas mari avant dix-huit ans accomplis, pchait leurs yeux contre ce prcepte du Crateur, Croissez et multipliez; il pouvait se marier ds qu'il avait dpass sa treizime anne. On fianait les filles ds leur bas ge, et on les mariait lorsquelles avaient atteint l'ge de pubert, qui, chez ce peuple, tait fix douze ans. Chez les Isralites, il n'tait point interdit aux veuves de se remarier : mais celles qui, volontairement et par principe d'amiti pour leurs maris dfunts, passaient le reste de leur vie dans une viduit parfaite, taient fort honores.

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deniers tous les frais du mariage, et permet ensuite aux deux poux de se retirer o bon leur semble. En les congdiant, il leur donne une vache, une paire de bufs, deux vases de cuivre, l'un pour boire, l'autre pour manger, et une quantit de grains suffisante pour se nourrir durant la premire [296] anne de leur mnage. Mais ce qu'il y a de remarquable, c'est que le nombre d'annes de service requis, dans l'Inde, pour avoir une femme ces conditions, est le mme que celui pour lequel Jacob s'engagea servir Laban, c'est--dire sept ans. (Gen. 29, v. 20.) Jamais on ne consulte l'inclination des futurs poux; il serait mme ridicule de le faire parmi les brahmes, vu l'ge auquel ils marient leurs filles; mais les sudras eux-mmes, qui marient souvent les leurs aprs l'ge de pubert, ne consultent aucunement, en pareil cas, les gots de leurs enfans : ce choix regarde entirement le pre et la mre. La famille du garon fait sur-tout attention la puret de la caste de la prtendue; la beaut et les autres qualits corporelles n'entrent pour rien dans leur choix. Les parens de la fille envisagent par-dessus tout la fortune du prtendu et le caractre de sa mre, qui, aprs le mariage devient la matresse absolue de la jeune pouse. On choisit, pour la clbration du mariage, les mmes poques de l'anne que pour la crmonie de l'oupanayana, c'est--dire, les mois de mars, avril, mai et juin, sur-tout les deux derniers 73 . On peut cependant se marier aussi, en cas de ncessit, dans les mois [297] de novembre et de fvrier : mais ces deux poques il y a tant de choses observer, tant de combinaisons faire sur les signes du zodiaque, l'tat de la lune, et autres niaiseries, qu'il n'est pas ais de trouver un jour o tous les augures soient propices. Il y a quatre manires de rgler les conventions prliminaires du mariage. La premire, la plus honorable et la plus distingue, mais qui n'a lieu que pour les personnes riches et les gens de distinction, est celle o le pre de la fille, nonseulement refuse de recevoir la somme d'argent qu'il a droit d'exiger des parens du garon mais se charge encore de tous les frais de la crmonie, fait ses propres dpens l'emplette des joyaux et des autres ornemens qu'il est d'usage de donner

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Il est prsumable que le motif qui, dans lorigine, a dtermin les Indiens faire de ces quatre mois un temps favorable pour la clbration des mariages, est fond sur ce que les travaux de la campagne sont alors finis ou suspendus cause des grandes chaleurs, et aussi sur ce que les productions de la terre qu'ils viennent de recueillir leur fournissent des ressources pour subvenir aux dpenses des noces.

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aux filles dans cette circonstance, et fait en outre des cadeaux considrables son gendre et ses parens. D'aprs la seconde manire, les parens du garon et ceux de la fille conviennent de partager entre eux toutes les dpenses. La troisime manire n'est adopte que par les gens peu fortuns de toutes les castes. Les parens de la fille exigent de ceux du garon, non seulement qu'ils se chargent de toutes les dpenses du mariage et de celles des joyaux, mais encore qu'ils paient la rigueur la somme d'argent qu'ils ont droit d'exiger pour leur fille, selon les usages de la caste. Cette mthode est la plus usite de toutes; car se marier ou acheter une femme, sont deux expressions synonymes dans l'Inde; et le plus grand nombre des parens y font de leurs filles un vritable trafic. Le mari n'obtient qu'on lui livre sa femme [298] quaprs avoir pay intgralement la somme dtermine 74 . Cette coutume est une source intarissable de contestations et de disputes. Si un Indien pauvre ne peut, aprs la clbration du mariage, payer la somme stipule, le beau-pre lui intente un procs, et ramne sa fille chez lui, dans l'esprance que le dsir de la ravoir engagera le mari se procurer de l'argent. Quelquefois ce moyen russit ; mais il arrive assez souvent aussi que le gendre, demeurant hors d'tat de payer, laisse durant des annes sa femme en gage chez son beau-pre; et la fin celui-ci convaincu qu'il n'obtiendra jamais tout, et craignant que sa fille ne succombe quelquune des tentations auxquelles sa jeunesse l'expose se relche de ses prtentions : on entre en compromis, et le mari reprend enfin sa femme. La quatrime manire, laquelle n'ont recours que les gens qui n'ont absolument rien, est en effet fort humiliante pour les parens de la fille; ils vont eux-mmes la livrer la discrtion de ceux du garon, les laissant matres d'en disposer comme il leur plaira, de la marier quand ils voudront, de faire pour le mariage les dpenses que bon leur semblera, et ils les prient en mme temps de leur donner, pour leur fille, une somme d'argent quelconque. Lorsque des parens ont jet les yeux sur une fille, et se sont assurs des dispositions de sa famille, ils font [299] choix d'un jour o tous les augures sont favorables, et vont en faire la demande en forme. Ils se munissent d'une toile
74 Chez les Hbreux, le mari donnait aussi la dot sa femme (Gen. xxxiv, v. 8, 9 et suiv.; xxxi, v. 15; Reg. xviii, v. 95 Ose, , v, 2.)

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neuve usage de femme, d'un coco, de cinq bananes, de vermillon, et de sandal rduit en poudre. Chemin faisant, ils font bien attention aux prsages qu'ils remarquent. S'ils les jugent dfavorables, ils reviennent sur leurs pas, et renvoient laffaire un autre jour. Ainsi, par exemple, s'ils avaient t croiss en route par un serpent, ou un chat, ou un jackal, &c.; si leur vue s'est porte sur certains autres objets dont laspect est cens de mauvais augure 75 , ils ne croient pas avoir rien de mieux faire que de retourner au logis. Si rien ne les a offusqus dans leur trajet, ils se prsentent chez les parens de la fille, et font connatre le sujet de leur visite. Ces derniers, avant de donner une rponse, fixent leurs regards vers le sud, et attendent qu'un de ces petits lzards qu'on voit courir sur les murailles des maisons, ait pouss de ce ct un certain cri, ce que ces reptiles font frquemment. Lors donc que le lzard du sud a fait entendre son cri, les parens de la fille donnent leur consentement au mariage, et reoivent le prsent apport par ceux du garon. [300] Le soir de ce jour-l mme, au temps o on allume les lampes, on assemble quelques-uns des parens et des amis, et l'on fait venir un pourohita pour le consulter sur ce mariage. Pendant que les hommes, assis sur des nattes ou des tapis, s'entretiennent ensemble, les femmes purifient un endroit de la maison, c'est--dire qu'elles frottent bien le pav avec de la bouse de vache dlaye dans de l'eau, et tracent par dessus des bandes rouges et blanches, Ds qu'elles ont fini, on apporte le dieu Vignessouara, auquel on offre le poudja, et, pour neivaddia, des pois, du sucre, un coco, et la boisson sucre appele paramanna. Tous les assistans font ce dieu le namascara [adoration], et on le prie d'loigner tous les obstacles qui pourraient survenir au mariage projet. Si, pendant qu'on fait cette crmonie, le petit lzard du sud fait entendre son cri ordinaire, on en tire un augure favorable. Aprs cette crmonie, le pourohita, consult, dtermine un jour heureux o lon puisse commencer la clbration du mariage. Alors les parens de la fille
75 Tous les Indiens ont l'esprit rempli de ces chimres. Quelque urgentes que soient les affaires pour lesquelles ils se mettent en voyage, ils n'hsitent jamais les diffrer, si, le premier jour, quelqu'un de ces objets ou de ces animaux s'est offert leurs regards. J'ai vu plusieurs fois des laboureurs ramener leurs bufs l'table, et rester oisifs toute la journe, parce que le matin, en sortant du village, un serpent avait travers le chemin qu'ils suivaient.

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engagent dcidment leur parole; en signe de quoi, ils prsentent du btel tous ceux qui sont prsens. Ces prliminaires remplis, on songe aux apprts du mariage : on fait faire les joyaux d'or et d'argent pour les futurs poux, et dont le dtail est n'en pas finir; on commande les habits de noce; on fait emplette d'un grand nombre de toiles usage d'homme et de femme, pour tre distribues en cadeaux aux parens et amis; on fait une ample provision de riz, de farine de froment, [301] de beurre liqufi, d'huile de ssame, de pois de toute espce, de lgumes secs et verts 76 , de fruits, d'piceries, de marinade; enfin de toutes les espces de comestibles dont les brahmes peuvent user. On se munit aussi de safran ou curcuma, de vermillon, d'antimoine, de poudre de sandal, d'encens, de fleurs en quantit, d'akchattas, de btel, de noix d'arque, &c. &c., et d'un grand nombre de petites pices de monnaie d'argent et de cuivre; on fait achat de corbeilles neuves, et surtout de vases de terre aussi neufs, de toutes tes espces, et de toutes les formes; car les mmes vases ne peuvent pas reparatre deux fois, et sont casss ds qu'on s'en est servi quelque usage que ce soit. Lorsque tout est prt, on commence par construire te pandel 77 . On y transporte le dieu Vignessouara, auquel on offre le poudia, et qu'on prie derechef d'carter tous les obstacles et tous les malheurs qui pourraient survenir durant la clbration du mariage. Le pourohita qui prside la crmonie, a d se rendre un des premiers sous le pandel, muni d'herbe darba, de petits morceaux de bois des sept arbres sacrs, et de quelques autres objets indispensables pour les sacrifices qu'il doit accomplir. [302] On rend, en premier lieu, les honneurs dus aux dieux domestiques. cet effet, tous les brahmes prsens hommes et femmes, se frottent la tte d'huile de Ssame, et vont se baigner : les femmes, aprs avoir prpar les divers mets pour le repas, en prlvent une portion de chacun, qu'elles mettent sur un plat de mtal, et vont, en chantant des cantiques et accompagnes de tous les convives, loffrir pour
76 Parmi les diverses espces de lgumes qu'on sert manger aux brahmes, il y en a trois qui sont plus recherches; ce sont une sorte de petits pois ronds, les katry-kahy (la belingela des Portugais; espce de mlongne ou aubergine), et les citrouilles. Parmi les fruits, il y en a aussi trois espces prfres, qui sont les bananes, les mangues et les jancas. Voyez page 208.

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neivaddia ces dieux, aprs leur avoir, comme de raison, pralablement prsent le poudja. On pousse lattention jusqu placer leur droite, de la marinade, pour quils en assaisonnent leur riz; et leur gauche, un vase plein de boisson sucre appele paramanna, pour se dsaltrer. Le matre de la maison fait le san-calpa, et prsente du sandal, des akchattas, des fleurs et de l'eau lustrale ses convives, qui doivent, en recevant tout cela, penser aux dieux domestiques, en l'honneur desquels on sert immdiatement ensuite le repas, qu'on s'est appliqu rendre aussi copieux que splendide. Lorsqu'il est termin, il se fait une distribution de btel, et l'on se spare. Le second jour, neuf brahmes choisis pour cela font le sacrifice homam , et un autre sacrifice au feu, en l'honneur des neuf plantes, comme pour la crmonie de l'oupanayana. Deux femmes prennent ce feu consacr, le portent, en chantant, au milieu du pandel, le dposent sur l'estrade de terre, et reoivent chacune le prsent d'une toile neuve, et d'un petit corset appel ravokai. Tous les assistans font ensuite le tour de ce brasier en rcitant des mantrarns , rpandant de l'herbe [303] darba, et s'inclinant profondment. On fait quelques cadeaux aux neuf brahmes qui ont sacrifi aux plantes, et la sance finit, comme l'ordinaire, par un repas. Le troisime jour, le pre du jeune poux, ayant fait ses ablutions, prend des akchattas dans une tasse, et va de bonne heure inviter ses parens et amis. Ds qu'ils sont tous runis sous le pandel, une toile pure ou un tapis est tendu sur l'estrade de terre, et l'on y fait asseoir les futurs poux, le visage tourn l'orient. Des femmes maries s'approchent d'eux, leur frottent la tte d'huile en chantant, puis procdent la crmonie importante connue sous le nom de nalangou, qui consiste leur jaunir les parties nues du corps avec de la poudre de safran, et leur verser ensuite sur la tte une grande quantit d'eau chaude. Pendant ce temps, les femmes ne cessent de chanter et les musiciens jouent de leurs instrumens. Aprs le nalangou, les femmes font aux jeunes maris leur toilette, de la manire dj dcrite au chapitre de l'oupanayana. Le soir du mme jour, l'instant o l'on allume les lampes, les convives reviennent pour assister la crmonie que voici : les femmes maries, recommenant chanter, prennent un cylindre de bois qu'elles enduisent de chaux, tracent dessus, en longueur, des bandes rouges, et y attachent de petites branches de manguier; elles mettent sur ce cylindre une grande quantit de safran

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rduit en poudre, qu'elles versent ensuite dans un vase de terre neuf; elles le portent avec solennit, en chantant, au milieu du pandel, o on lui offre un sacrifice d'encens, et, pour neivaddia, du btel ; chaque [304] assistant fait ce vase une inclination profonde. Ce safran consacr de la sorte est le seul dont on fera usage durant la solennit. Ce ne sont l que des actes prparatoires la clbration du mariage, qui doit durer cinq jours. Le premier jour est appel mouhourta, c'est--dire le grand jour, le jour heureux, le jour favorable, c'est celui o ont lieu les crmonies les plus importantes et les plus solennelles. Le chef de famille va de bon matin faire ses invitations, tandis que les femmes s'empressent de purifier la maison et le pandel, qu'elles ornent tout autour de nouvelles guirlandes de feuilles de manguier. Les convives tant tous arrivs, se rangent la file, et commencent par se farder le front avec des akchattas et du sandal, se frottent la tte d'huile de ssame qu'on leur prsente, et vont faire leurs ablutions. leur retour, le pourohita, aprs avoir fait le san-calpa, voque les dieux, en commenant par Brahma, Vichnou, Boudrah, Devindra, puis successivement les douze Dittiahs, les huit Vassouvas, les neuf Brahmas, les onze Roudrahs, les Gandarvas, les Siddas, les Saddias, les Naradas, les sept grands pnitens, les neuf plantes, enfin tous les dieux dont les noms se prsentent sa mmoire. Il les invite se rendre la fte du mariage, leur fait une inclination profonde, leur donne de grandes louanges, et les prie de rester sous le pandel, et d'y prsider durant les cinq jours que doit durer la solennit. Vient ensuite l'vocation des anctres. Les futurs poux s'tant assis sur l'estrade de terre, au milieu du pandel, [305] et ayant ct d'eux leurs pres et leurs mres, les uns et les autres la face tourne vers l'orient, le pre de la fille se lve, se met au doigt du milieu de la main droite le pavitram 78 , fait le san-calpa, met dans un plat de mtal une mesure de riz y et sur ce riz un coco teint en jaune, trois noix d'arque dans la gousse, et cinq autres spares de la gousse 79 .
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Voyez page 203. Ces diffrentes choses sont un prsent qu'il fait ses anctres en les invitant au mariage. Cest un usage de civilit que de prsenter quelque chose aux personnes de distinction quon invite une crmonie.

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Prenant alors d'une main une de ces noix, et de l'autre le plat de mtal, il prononce trois fois, haute voix, les noms de son pre, de son grand-pre et de son bisaeul. chaque fois, il frappe trois coups sur le plat de cuivre avec la noix d'ar~que; enfin, les interpellant de nouveau par leurs noms, iI dit : O vous, mes anctres, qui habitez le pitra-loca [paradis des anctres], daignez vous rendre sous ce pandel, accompagns de tous les autres anctres, qui vous ont prcds; restez- y durant les cinq jours consacrs la clbration du mariage; prsidez cette fte, et veillez ce qu'elle obtienne une heureuse, fin ! Il donne ensuite au pourohita le riz, le coco et les noix d'arque contenus dans le plat. Sur ces entrefaites, des femmes maries apportent en chantant, du feu dans un rchaud de terre neuf, et le placent au milieu du pandel. Le pourohita en fait la conscration cet effet, il rpand tout autour du [306] rchaud de l'herbe darba; au nord, il dpose de petits morceaux de larbre sacr assouata, ct desquels on apporte trois petits vases de terre et un de cuivre, qui contiennent, l'un du lait, le second du beurre liqufi, le troisime du lait caill, et le quatrime une mesure de riz cru et une de riz bouilli mls ensemble. Au sud du rchaud, on rpand, sur une grande feuille de bananier, neuf mesures de riz, en l'talant bien galement, et l'on divise ce riz en neuf compartimens ou carrs, destins chacun une des neuf plantes : on offre individuellement ces plantes le poudja, et, pour neiveddia, des bananes et du btel aprs quoi, ou leur fait la mme invitation qu'aux dieux et aux anctres. Le pourohita va placer l'est du rchaud une autre feuille de bananier, sur laquelle il rpand de l'herbe darba et des akchattas; c'est une offrande Brahma, auquel il prsente, pour neiveddia, du sucre brut et du btel. Il fait ensuite l'vocation des achta-dikou-palagas, ou huit dieux gardiens des huit coins du monde, et il leur offre le poudja sur la mme feuille de bananier. On passe l'inauguration du dieu ami [ichta-dvata], et l'apothose des cinq petites cruches, de la manire que nous avons fait connatre prcdemment 80 .

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Voyez pages 222 et 223.

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Ces crmonies acheves, le pre de la fille fait le homam en l'honneur de Brahma, de Vichnou et de Roudrah, des huit dieux gardiens des huit coins du monde, des huit Vassouvas, et dIndra, en ayant soin [307] de prononcer les noms de ces diffrens dieux, ainsi que les mantrams adapts la circonstance. Il fait de nouveau le homam aux neuf plantes, un sacrifice au feu, et offre celui-ci du beurre liqufi pour neiveddia. On apporte un rchaud de terre neuf, auquel il attache, avec un fil, un morceau de safran, et o il dpose le feu consacr. Des femmes prennent ce rchaud, et le portent, en chantant, dans un lieu isol, o lon soin d'entretenir nuit et jour, jusqu la fin de la fte, le feu qu'il contient. Si, par ngligence ou par tout autre accident, il venait s'teindre, ce serait un prsage des plus funestes. Arrive enfin le mouhourta, c'est--dire, ce qui fait l'essence du mariage. On offre en premier lieu un sacrifice Vignessouara : les poux tant assis sur lestrade de terre, la face tourne vers lorient, des femmes maries procdent leur toilette en chantant, et les parent avec l'lgance la plus recherche. Ainsi attif, l'poux se lve, fait le san-calpa, prie les dieux de lui pardonner tous les pchs qu'il a commis depuis qu'il a reu le triple cordon; et, pour obtenir ce pardon plus efficacement, il rcite un mantram, et fait une aumne de quinze fanons un brahme. S'quipant alors en plerin, et se prparant comme sil allait rellement faire un long voyage, il fait paratre l'intention o il est d'entreprendre le plerinage sacr de Cassy [Bnarez]. Il sort de la maison accompagn des femmes maries qui chantent en chur, de ses parens et de ses amis, et prcd des instrumens de musique. Arriv hors du village, il se dirige du ct de l'orient ; [308] mais son futur beau-pre vient sa rencontra, lui demande o, il va, et, apprenant le but de son voyage, l'engage y renoncer. Il a, lui dit-il, une jeune vierge, et, s'il le veut, il la lui donnera en mariage. Le plerin accepte la proposition avec joie, et retourne avec son cortge l'endroit d'o il tait parti. En entrant, les femmes lui font la crmonie de l'aratty. Les poux ayant pris place sur l'estrade, et le san-calpa termin, on passe la crmonie importante appele kankana. cet effet, on se procure deux morceaux de safran ou curcuma, autour desquels on attache un fil double ; on met dans un plat de mtal deux poignes de riz, sur ce riz un coco teint en jaune, et sur ce coco

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les deux morceaux de safran; on adresse des prires tous les dieux en gnral on les prie de venir tous se fixer sur ce kankana, et d'y rester jusqu' ce que les cinq jours que doit durer la fte du mariage soient expirs. L'poux, prenant alors un de ces morceaux de safran, l'attache au poignet gauche de l'pouse, qui, son tour, lui attache l'autre morceau au poignet droit. On donne ensuite au pourohita le riz et le coco sur lesquels a t pos le kankana. Suit la procession du dieu ami [ichta-dvata]. La mre de lpouse, accompagne des autres femmes et des brahmes prsens, va prendre le vase de cuivre qui reprsente le dieu ami; les femmes se mettent chanter, les musiciens jouent de leurs instrumens, et tous vont ainsi processionnellement jusqu'au bout de la rue : l, choisissant un endroit propre, on y verse une partie de l'eau contenue dans le vase. Le dieu ami, dpos par [309] terre, reoit loffrande du poudja, puis est report avec la mme pompe la place o on l'avait pris. Vient, aprs cela, la plus importante de toutes les crmonies du mariage, appele kaniara-dana, ou don de la vierge. Voici comment elle se pratique : L'poux tant assis et tourn toujours vers l'orient, son beau-pre fait le sancalpa, vient en face de lui , et le regarde quelque temps en silence : il doit s'imaginer qu'il voit, dans son gendre, le, grand Vichnou ; et dans cette pense, il lui offre un sacrifice consistant en arkia, padia, atchamania, akchattas, sandal et fleurs. On apporte un plat neuf de cuivre, dans lequel le mari met les deux pieds, et son beau-pre les lui lave d'abord avec de l'eau, puis avec du lait, et une troisime fois avec de l'eau, en rcitant les mantrams propres la circonstance. Il fait le grand san-calpa, qui consiste ajouter au san-calpa ordinaire 81 les noms et la pense du barataparsa, du sahly-vahana, des sept les, des sept mers, des sept pouras ou cits, des sept pnitens, des sept montagnes, des lieux saints [pounia-stalas] et des cits saintes [pouniahpouros]. Il pense son pre, son grand-pre et son bisaeul; et prononant leurs noms tout haut, il fait des vux pour que ces anctres, et les vingt-un autres qui les ont prcds, puissent obtenir le mokcha [paradis]. Enfin, prenant d'un main du btel, et de l'autre main celle de sa fille, il invoque Vichnou, et le prie [310] d'avoir pour agrable le don qu'il fait de sa

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Chap. x, Ire partie.

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vierge mettant alors la main de sa fille dans celle du futur poux, il verse dessus un peu d'eau et lui donne du btel, ce qui est un gage ordinaire de donation. Le don de la vierge est suivi de trois autres, nomms go-dana, bou-dana et salagrama-dana, c'est--dire, don en vaches, don en terres, et don en salagramas, qui sont de petites pierres auxquelles on attache des ides superstitieuses, et dont il sera parl dans la suite. Vient la crmonie appele mangalachta. Les poux tant assis vis--vis l'un de l'autre, une pice de soie droule devant eux, et soutenue par douze brahmes, les drobe la vue de tous les convives. Ceux-ci invoquent alors successivement, haute voix, Vichnou et sa femme Lakchimy, Brahma et Sarasvatty, Siva et Paravaty, le soleil et sa femme Baya, la lune et sa femme Rohiny, Indra et Satchy, Vachichta et Arundaty, Rama et Sitt, Krichna et Roukiny, et plusieurs autres couples de dieux et de desses. Le mangalachta fini, on attache le tahly, c'est--dire, le petit bijou d'or que toutes les femmes maries portent suspendu au cou; on enfile ce tahly dans un petit cordon teint en jaune avec de l'eau de safran, et compos de cent huit fils bien fins, tresss ensemble; on y ajoute quelques autres petits bijoux d'or, entrelacs de fleurs et de petits grains noirs; on met dans un vase de mtal deux poignes de riz, sur ce riz un coco teint en jaune, et sur ce coco le tahly, auquel on offre un sacrifice de parfums; on prsente ce tahly aux convives, hommes [311] et femmes, qui le touchent tous et le chargent de leurs bndictions. Quatre grandes lampes de mtal, quatre mches, poses sur un pidestal de la mme matire, sont apportes; on place dessus d'autres lampes, faites avec de la pte de farine de riz, et remplies d'huile; on les allume, et quatre femmes les prennent entre leurs mains; on allume en mme temps, tout autour du pandel, un trs-grand nombre d'autres lampes : alors, au chant de toutes les femmes et aux sons bruyans des instrumens de musique, viennent se mler le tintement de petites cloches, et le bruit assourdissant des plaques de bronze et de tous les corps sonores qu'on a sous la main, sur lesquels chacun frappe qui mieux mieux. Au milieu de ce tintamarre, l'poux s'approche de sa jeune compagne, qui est assise la face tourne vers l'orient; et rcitant un mantram, il lui attache au cou le tahly, en le nouant de trois nuds.

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Les poux, s'asseyant ct l'un de l'autre, se prsentent rciproquement du btel; deux femmes maries s'approchent deux, les bnissent, leur mettent sur la tte des akchattas consacrs par des mantrams, et finissent par leur faire la crmonie de laratty. On apporte du feu dans un rchaud de terre neuf; le pourohita le consacre par des mantrams, lentoure avec de l'herbe darba, et lui fait le homam : on environne ce rchaud de lampes allumes, et l'on pose auprs une petite pierre, appele la pierre de sandal, sans doute parce qu'elle est enduite de cette matire. Alors l'poux, tenant sa femme par la main, fait trois fois le tour de [312] ce feu sacr; et chaque tour, prenant de la main droite le pied droit de sa femme, il lui fait toucher la pierre de sandal et la touche lui-mme avec le sien. En faisant ce dernier acte, les deux conjoints doivent diriger leur intention et leurs penses vers la grande montagne du nord appele Sapta-coula-parvata, ou la Montagne des sept castes, lieu de l'origine de leurs anctres, laquelle montagne est reprsente par la pierre de sandal. Telles sont les diverses crmonies qui composent le mouhourta. Ds qu'elles sont finies, on plante au milieu du pandel deux bambous, l'un prs de l'autre, au pied de chacun desquels on pose une corbeille faite du mme bois : les maris sy placent debout chacun dans la sienne, et l'on apporte deux autres corbeilles pleines de riz; ils prennent tour tour de ce riz avec les deux mains, et se le rpandent mutuellement sur la tte. Ils rptent ce mange plusieurs reprises, jusqu' ce quils soient fatigus ou quon leur dise de cesser 82 . Dans quelques castes, ce sont les convives qui font aux nouveaux maris cette crmonie, laquelle on donne le nom de sacha. On a vu des princes et des personnes trsriches employer, au lieu de riz, pour faire le sacha, des perles et des pierres prcieuses mles ensemble. Aprs le sacha, les poux vont reprendre place sur leur sige accoutum. On donne aux [313] assistans des akchattas consacrs par des mantrams. L'poux, mettant sur son paule droite une pice de toile neuve et pure, la prend par un bout, et louvre devant les brahmes assembls; ceux-ci lui donnent leur bndiction, rcitent un mantram, et dposent sur cette toile une partie des akchattas qu'ils viennent de recevoir. Il les prend, en met une partie sur
82 Dans quelques pays, les juifs modernes ont coutume de jeter sur les maris, et sur-tout sur la femme, du froment pleines mains, en disant : Croissez et multipliez. Quelquefois, ils mlent avec le froment des pices de monnaie, qui sont ramasses par les pauvres.

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sa tte, et le reste sur celle de sa compagne ; aprs quoi, les femmes font aux nouveaux maris la crmonie de laratty. Il est facile de saisir le sens allgorique de la plupart des crmonies qu'on vient de dcrire, et qui sont les plus graves et les plus solennelles du mariage. Le kariara-dana, par exemple, figure l'abandon que fait le pre son gendre, de la personne de sa fille et de l'autorit qui1 avait sur elle; le gendre, de son ct, tmoigne son acceptation, en attachant le tahly au cou de sa femme, comme tant devenue sa proprit. Le sacrifice homam et les trois tours que font ensuite les conjoints autour du feu, sont une ratification mutuelle de lengagement qu'ils viennent de contracter lun envers l'autre; car il n'y a pas d'engagemens plus solennels que ceux qui sont pris devant cet lment, le plus pur de tous les dieux, selon les Indiens, et qui, pour cette raison, est prfr aux autres, quand il s'agit de se lier par des sermens, de l'inviolabilit desquels il est comme le tmoin et le garant. La crmonie du mangalachta a pour but d'appeler la bndiction des puissances divines sur les nouveaux maris; celle du sacha exprime le vu que l'abondance des biens temporels se rpande sur eux, ou qu'une [314] heureuse fcondit soit la suite de l'union qu'ils viennent de contracter, et peut-tre l'un et l'autre. Lorsque toutes ces crmonies sont acheves, on donne aux brahmes presens, hommes et femmes, de la poudre de sandal, des akchattas et du btel. Tous vont faire leurs ablutions et reviennent pour le repas, qui, ce jour-l, doit tre des plus splendides. Avant de s'asseoir pour manger, on ne manque pas de porter avec solennit, aux dieux domestiques, leur part de tous les mets qui ont t prpars. Tous les convives s'tant assis en file par terre, les hommes entirement spars des femmes, de manire que ces dernires ne puissent pas tre aperues, on met devant chacun une grande feuille de bananier, au milieu de laquelle on sert le riz bouilli; et ct, deux autres feuilles arranges en forme de tasse, contenant, l'une du beurre liqufi, et l'autre une sauce fortement pice. Le second service consiste en pois secs, en lgumes verts et racines de diverses espces. Pour troisime service, viennent des beignets, des gteaux cuits dans l'eau, d'autres frits dans le beurre, d'autres sucrs et fortement pics, du lait caill et de la marinade;

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des bananes, des jaacas, et autres fruits, composent le quatrime service. Enfin, on sert le calavanta, qui consiste en quatre divers mets bien pics, et composs de diffrens comestibles mls avec du riz. Pour la clture, on apporte un breuvage compos de jus de limon, de sucre, de cardamome et d'anis, mls avec de l'eau. Le plus grand silence a rgn jusque-l. Le grand repas termin, on songe celui des poux; [315] mais ce n'est pas sans crmonie. On apporte d'abord le feu sacr devant l'estrade o ils sont assis : l'poux se lve et fait le homam sur ce feu, tandis que le pourohita rcite des mantrams; ensuite les femmes vont en procession, et en chantant, remettre le rchaud sa premire place. Les jeunes maris, se tenant par la main, vont l'endroit o est plac le dieu ami [ichta-dvata] ; ils lui font une inclination profonde; l'poux lui offre le poudja, et, pour neiveddia, des gteaux et du riz bouilli. Ils font une inclination semblable aux cinq petits vases de terre placs prs du dieu ami, dans lesquels sont semes dix espces de graines, et versent de l'eau sur ces vases. Ce n'est qu'aprs tous ces prliminaires que les jeunes maris, vont prendre le repas qui a t prpar pour eux seuls. Ils s'asseyent en face l'un de lautre, au milieu du pandel, sur deux petits escabeaux, l'poux ayant le visage tourn vers l'orient. Devant eux est tale une grande feuille de bananier, aux quatre coins de laquelle on place une lampe faite de farine de riz, pleine d'huile, et qu'on allume en mme temps qu'un grand nombre d'autres lampes disposes tout autour du pandel. Des femmes maries apportent, entre deux plats neufs de mtal, en chantant, et au son des, instrumens de musique, les divers mets destins aux poux. Aprs les leur avoir servis, on commence par leur verser trois fois, sur le bout des doigts, un peu de beurre liqufi qu'ils avalent aussitt; ils prennent ensuite leur repas ensemble sur la mme feuille. Manger de la sorte est une marque de l'union la plus intime; c'est la preuve [316] d'amiti la moins quivoque que puissent se donner deux personnes troitement lies ensemble. Plus tard, la femme pourra bien manger les restes du repas de son mari, mais elle ne sera plus admise manger en commun avec lui; cette faveur ne lui est accorde que le jour seul de son mariage. Leur repas fini, les nouveaux maris sortent, prcds de la musique et accompagns des femmes qui chantent, de tous les convives et du pourohita. Ce dernier leur montre une petite toile nomme Arundtity, femme du pnitent, Vachichta, qui est place ct de l'toile polaire. Les poux font une inclination

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profonde cette toile, et reviennent, avec le mme cortge, la maison, o des femmes leur font la crmonie de l'aratty. Ainsi finissent les crmonies du premier jour, appel mowhourta, ou le grand jour. Je ferai grce mes lecteurs du long dtail des crmonies qui remplissent les quatre jours suivans, et qui, en gnral, ne sont qu'une rptition de celles qu'on vient de dcrire; celles qui en diffrent ne sont pas d'un meilleur got. Ces crmonies sont entremles d'amusement de jeux fort innocens, qui nous paratraient parfaitement ridicules et propres tout au plus amuser des enfans, mais qui leur font eux un plaisir infini et les divertissent beaucoup. Parmi les crmonies du second jour, une des plus remarquables est celle o l'on place sur le front des poux une espce d'ornement appel bassinam, recouvert d'une feuille d'or ou de papier dor, et autour duquel on entrelace des fleurs. L'objet du bassinam est de [317] dtourner les effets du drichty-docha, malfice qui procde des regards des personnes jalouses ou malintentionnes. Ainsi plac sur la partie la plus apparente du corps, le bassinam attire les regards des malveillans, et empche par-l qu'ils n'exercent leur maligne influence sur la personne des nouveaux maris. Parmi les crmonies du troisime jour, on en remarque une assez singulire : le mari fait l'ordinaire le sacrifice homam, et un autre sacrifice au feu; aprs lui, sa femme s'approche et fait aussi les mmes sacrifices, avec cette diffrence, qu'au lieu de riz bouilli elle se sert de riz grill. C'est, je crois, la seule circonstance o une femme puisse prendre une part active ces sacrifices, les plus respectables et les plus augustes aux yeux des brahmes. La seule crmonie remarquable du quatrime jour est celle du nahlangou, dans laquelle les nouveaux maris se frottent rciproquement, par trois fois, les jambes l'un l'autre avec de la poudre de safran. Je ne devine pas quel peut tre le motif de cette crmonie; je crois qu'elle n'en a d'autre que d'aider tuer le temps. Les Europens, dans les mmes circonstances, le passent boire, souvent avec excs; jouer des jeux de hasard, danser, chanter des chansons galantes ou bachiques, et quelquefois former des intrigues dont le but est de souiller cette couche mme que les liens sacrs du mariage devraient maintenir jamais pure et intacte. Les Indiens, plus raisonnables, consacrent leurs jours de noces des pratiques religieuses, dont la plupart, abstraction faite des objets qu'elles ont pour

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but, sont [318] propres faire sur l'esprit les impressions les plus favorables. Les jeux nafs et les divertissemens honntes dont ils les entremlent, n'en font pas moins briller parmi eux la joie la plus pure. La dcence, la rserve, la modestie et la pudeur prsident toutes les ftes domestiques des brahmes. On a d'autant plus lieu de sen tonner, qu'ils vivent sous l'empire d'une religion qui, dans la plupart de ses dogmes, respire la dissolution la plus effrne. Le cinquime jour est principalement consacr congdier, avec les formalits d'usage, les dieux, les plantes, les grands pnitens, les anctres, et autres divinits qu'on avait invites la fte. On congdie de mme le cancanam, c'est--dire, les deux morceaux de safran suspendus aux poignets des nouveaux poux; enfin, on congdie le dieu Mantapa lui-mme, c'est--dire, le pandel. Suit la distribution des prsens, qui sont plus ou moins considrables, selon les facults de celui qui donne la fte : le pourohita qui l'a dirige, et aprs lui les femmes qui n'ont cess de chanter depuis le commencement jusqu' la fin ont la meilleure part dans ces gnrosits. Je dois faire observer que leurs chants, dans cette circonstance, ne contiennent rien d'obscne, ni mme d'rotique : ce sont ou des espces d'expositions du but et des motifs de chaque crmonie, ou des pithalames la louange des poux, o sont exprims les souhaits les plus ardens pour leur bonheur. La fte se termine par une procession solennelle dans les rues, qui a lieu ordinairement pendant la nuit, la [319] lueur des flambeaux, et au milieu des fuses et de toute sorte de feux d'artifice. Les maris sont assis face face dans un beau palanquin ouvert et bien dcor; tous deux sont chargs, plutt que pars, de fleurs, de joyaux, et d'autres ornemens qui, pour la plupart, ont t emprunts. La procession savance lentement; les parens et les amis devant les maisons desquels on passe, viennent sa rencontre; les femmes font sur les poux la crmonie de l'aratty, et les hommes leur offrent des prsens en argent, en fruits, en sucre, en btel, &c. Ces cadeaux ne sont quun prt; quiconque les reoit est tenu de les rendre, dans les mmes occasions, a ceux qui les lui ont faits. J'ai vu quelquefois de ces processions de mariages qui taient vraiment belles, quoique d'un got bien diffrent des ntres. Telles sont les crmonies nuptiales des brahmes toutes, y compris une foule de pratiques minutieuses que j'ai cru inutile de faire connatre, sont observes

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scrupuleusement avec plus ou moins de pompe, par les riches comme par les pauvres. Les crmonies du mariage, chez les sudras, sont beaucoup moins, nombreuses, quoique galement solennelles; car, dans quelque caste que ce soit, le mariage est considr comme la plus importante de toutes les affaires de la vie. Cest aussi la plus dispendieuse; elle cause la ruine d'un trs-grand nombre d'Indiens : il en est qui y dpensent tout ce qu'ils possdent, et bien au-del; d'autres contractent, pour remplir cette obligation, des dettes qu'ils ne seront jamais en parlerai tat d'acquitter. Je ne pas des repas que les parens et amis [320] des poux donnent ces derniers, des prsens qu'ils leur font, et des crmonies qu'on pratique sur eux; je me contenterai de dire que, pendant un mois, ce n'est que rjouissances et galas. Toutes ces ftes tant termines, les parens de la marie la reconduisent chez eux, o elle est renferme jusqu' ce que, devenue pubre, elle puisse acquitter de tous les devoirs de femme. Cette poque est aussi un nouveau sujet de divertissemens : mmes runions, mmes crmonies, quelques diffrences prs, que pour le mariage. Le pre et la mre du mari, informs que leur belle-fille est arrive l'instant fix par la nature pour lunion des sexes, vont la chercher et la conduisent chez eux en triomphe. Pour l'accoutumer par degrs la vie conjugale, ses parens viennent au bout d'un mois la chercher et lemmnent de nouveau; enfin, durant les premires annes, ou jusqu' ce qu'elle ait des enfans, elle habite alternativement la maison de son pre et celle de son mari. Ces attentions rciproques sont d'abord une marque de la bonne intelligence qui rgne entre les deux familles. Par malheur un tel accord est rarement de longue dure : bientt, brutalise et mme battue par son mari; tourmente de mille manires par une belle-mre imprieuse, qui la traite en esclave, et lui fait supporter toutes les bourrasques de son humeur acaritre et de ses caprices, la jeune pouse est rduite s'esquiver furtivement, pour aller chercher asile et protection sous le toit paternel. Cdant aux promesses qu'on lui fait de mieux la traiter l'avenir, elle consent reprendre ses chanes; mais de nouveaux [321] outrages ne tardent pas la forcer de recourir encore la fuite. la fin, devenue mre de famille, ou cdant la ncessit, elle se rsigne, et courbe entirement la tte sous l'autorit conjugale. La paix, une vritable union, une amiti sincre et rciproque, sont fort rares dans les mnages indiens. La distance morale qui subsiste dans ce pays entre un sexe et lautre est telle, qu'aux yeux d'un Indien, la femme est un tre passif,

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qui doit tre servilement soumise la volont et aux fantaisies de son mari. Loin qu'elle soit considre comme une compagne destine tre la confidente de ses penses et l'objet le plus respectable de sa tendresse, elle ne trouve en lui qu'un matre hautain et arrogant, qui l'estime trop heureuse d'tre admise l'honneur de partager sa couche. S'il est quelques femmes qui vivent estimes et chries de ceux auxquels le choix aveugle de leur famille les enchana, c'est au bon naturel de ces derniers, et non aux principes d'ducation qu'ils ont reus, qu'elles en sont redevables. Ce n'est pas ordinairement un brahme pourohita qui prside aux mariages des sudras, moins que les familles qui ont arrt de s'allier entre elles ne soient riches, considres, et par consquent en tat de les rcompenser avec largesse. Le plus souvent c'est un de ces brahmes mendians qui vont tous les jours de porte en porte colporter les prophties de l'almanach indien. La manire dont se fait la demande d'une fille, la somme d'argent qu'on doit donner pour l'obtenir, la quantit et la qualit des joyaux, la couleur et le prix de l'habit de noces, les stipulations pour subvenir aux [322] dpenses de la fte, le nombre de repas qu'on doit donner, les prsens qu'on doit faire aux parens et aux amis, et une foule d'autres dtails, sont autant de points qui varient suivant, les rglemens adopts par chaque caste. Parmi les sudras, lrection du pandel est une des crmonies les plus importantes et les plus solennelles. On llve dans la rue, vis--vis de la porte d'entre de la maison, sept, cinq ou trois jours avant que les ftes du mariage commencent. Ds qu'il est construit, on va chercher en procession, et au son des instrumens de musique, lara-sahny, cest--dire, une branche verte de larbre assouata, avec ses feuilles; on la plante au milieu du pandel, et on lui offre le poudja et le neiveddia : tous les assistans vont la file les uns des autres autour de cette branche, et lui font une inclination profonde. Elle est la reprsentation de Vichnou, auquel l'arbre assouata est spcialement consacr : elle reste expose au milieu du pandel jusqu la fin de la crmonie, comme le dieu tutlaire de la fte. diffrens intervalles, la procession circulaire recommence autour de cette branche, avec les mmes tmoignages de vnration. Une autre particularit quon remarque dans les crmonies nuptiales des sudras, est de tenir allume, durant les trois jours que dure la fte, une lampe dans laquelle on a mis une mche compose de cent huit fils, et qui reste expose au milieu du pandel.

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Le nombre des vases de terre dans lesquels ils doivent faire la cuisine, est aussi dtermin, et fix dix. Le brahme qui prside au mariage, casse un ou plusieurs cocos devant larasahny ; et, selon que la [323] cassure du coco se fait en tel ou tel sens, on en tire des augures favorables ou dfavorables sur le sort futur des poux. Les autres crmonies, au nombre prs, sont les mmes que celles des brahmes. Les noces des kchatrias ou rajahs diffrent peu aussi, pour le crmonial, de celles des brahmes. Cest toujours un pourohita qui y prside et qui les dirige. Les brahmes du lieu et ceux du voisinage y sont invits; mais comme ils ne peuvent pas manger avec les personnes de cette caste, ils reoivent chaque jour du riz cru, du beurre liqufi, du lait caill, des pois, des lgumes et des fruits, pour faire eux-mmes leur cuisine, et se rgaler sparment. la fin des crmonies, on leur fait des prsens en toiles et autres objets plus ou moins considrables, selon leur dignit, et proportionns aux facults de la famille qui fait les frais de la fte. Dans les mariages des kchatrias, ils apportent avec solennit, et au son des instrumens. de musique quaccompagne le chant des femmes, les diverses espces d'armes dont ils se servent la guerre; elles restent runies en faisceau dans l'endroit le plus apparent du pandel, durant tout le temps que dure la fte. Les convives leur offrent de temps en temps les sacrifices et les adorations ordinaires, et ils font autour les mmes promenades que les sudras autour de leur branche d'assouata. L'ouvrage d'o j'ai extrait ces dtails, cite un expdient remarquable pour se procurer une pouse, mais qui n'est qu' la disposition de la noble tribu des kchatrias. Lorsqu'un jeune homme de cette caste, y est-il dit, veut se marier, au lieu de s'asservir aux formes usites [324] et aux dmarches humiliantes qu'on a coutume de faire en pareil cas prs des parens de la fille qu'il a en vue, il a le droit d'enlever la princesse sur laquelle il a jet les yeux. Pour parvenir plus srement ce but, il met sur pied une nombreuse arme, dclare inopinment la guerre au roi dont il veut devenir le gendre, et tche de lui ravir sa fille, soit de force, soit par la ruse. Ds qu'il l'a en son pouvoir, il la conduit chez lui en triomphe, et clbre le mariage avec les solennits accoutumes. Cette manire de se procurer une femme, ajoute l'auteur, est la plus noble de toutes pour un kchatria. En effet, les

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livres indiens font souvent mention de pareils enlvemens, dans la caste distingue des rajahs. Le rituel des brahmes pourohitas, aprs avoir donn le dtail des crmonies qui ont lieu pour le mariage d'un kchatria, termine par un court expos des principales obligations qui lui sont imposes.

La tribu des vrais kchatrias, dit l'auteur, n'existe plus, et ceux que l'on voit aujourd'hui sont une race btarde 83 . Celui qui se prtend vrai kchatria, doit [325] savoir que soi, unique profession est celle des armes, que son principal devoir est celui de faire la guerre. En la faisant, il doit tre attentif ne pas nuire au laboureur et l'artisan; celui qui fuit devant lui; celui qui a implor son secours et qui s'est mis sous sa protection; celui qui, dans le combat ou aprs qu'il est fini, met bas les armes, s'adresse lui les mains jointes et lui demande quartier : il doit, en un mot, se conduire, dans cette circonstance, selon les rgles que prescrit le Darma-sastra aux personnes de sa condition. Le vrai kchatria, lorsqu'il engage le combat avec l'ennemi, doit renoncer au dsir de vivre : loin de lui la pense de reculer ou de prendre la fuite ! qu'il aille en avant avec courage, rsolu de vaincre ou de mourir ! La mort la plus dsirable et la plus heureuse pour un kchatria, est celle qu'il reoit les armes la main, dans un combat; elle lui procure linestimable flicit d'tre admis au souarga 84 . La principale vertu d'un kchatria est une ambition sans bornes : quelque tendus que soient dj ses domaines, il ne doit jamais dire qu'il en a assez; tous ses projets doivent viser les agrandir et les tendre, en faisant la guerre aux rois ses voisins, et en leur enlevant de vive force leurs possessions. Il doit montrer de la foi et de la pit envers les dieux, respecter les brahmes, avoir toute confiance en eux, et les combler de ses largesses.

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Cette tribu fut presque anantie par Vichnou, incarn en la personne de Parsou-rama. Elle s'tait si fort multiplie, qu'elle remplissait la terre, sur laquelle elle exerait la plus intolrable tyrannie : jusqu ce que Vichnou, voulant dlivrer le monde de leurs vexations et de leurs injustices, leur dclara, dans la personne de Parsou-rama, une guerre longue et sanglante, dans laquelle tous les hommes de cette tribu furent extermins; les femmes seules furent pargnes, et elles devinrent les concubines des brahmes. Les kchatrias modernes sont les descendans des btards qui naquirent de ce commerce illgitime. Paradis d'Indra.

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[326] Que la vrit et la justice soient la principale base de sa conduite. Qu'il consacre ses loisirs la lecture du Darna-vdam, et des autres compositions sacres qu'il a le droit de lire, et qu'il se conforme, dans sa conduite, aux usages de sa caste. Humain et gnreux, il doit ne refuser de faire du bien qui que ce soit, ne renvoyer personne mcontent d'auprs de lui. Distribuer d'abondantes aumnes aux brahmes faire construire des temples avec leurs pyramides, riger des chauderies et autres btimens publics sur les grandes routes, faire rparer ceux de ces difices qui tombent en ruine; creuser des puits, des rservoirs, des tangs; tablir sur divers points des tchattouras [hospices de charit pour les brahmes] : tel est l'emploi le plus noble et le plus honorable quil peut faire de ses richesses. Il doit s'appliquer gouverner son royaume avec quit, veiller ce qu'il ne s'y commette point d'injustices, rendre ses sujets ce qui leur est d, et n'exiger jamais d'eux que ce qu'ils lui doivent lui-mme. En un mot, son devoir est de se conformer en tout aux rgles du Darma-sastra.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre VII
De la seconde condition des brahmes, qui est celle de grahasta
De la seconde condition des brahmes, qui est celle de grahasta. - Rglement que doit suivre le brahme grahasta tous les jours de sa vie. - Introduction. Rgles observer en soulageant la nature et en se lavant. Manire de se frotter les dents. - SANDIA. 1re Partie. Rgles relatives aux ablutions. - Suite des actions journalires. - Rgles suivre en prenant ses repas et en se couchant. - 2e Partie. Mantrams dont le sandia est compos. - Sandia du matin, de midi et du soir. - Conclusion. - Remarques.

Retour la table des matires

La plupart des matires de ce chapitre ne paratront peut-tre pas fort intressantes quelques lecteurs : cependant le sujet, considre sous un point de vue philosophique, m'a paru curieux, et j'ai cru que le plus grand nombre excuserait les dtails dans lesquels je vais entrer, afin de donner une ide plus exacte des pratiques des brahmes. J'ai puis ces dtails dans le grand rituel des brahmes, intitul Nittia-carma. Je les classerai par sections et par articles, comme le sont gnralement les compositions de ce genre, et en suivant les divisions mmes de l'original.

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Le nom de brahme grahasta ne se donne proprement qu' celui qui est mari et qui a dj des enfans. Un jeune brahme, aprs son mariage, cesse la vrit d'tre brahmatchary : mais aussi long-temps que la jeunesse de sa femme la retient chez ses parens, il n'est pas cens tre vrai grahasta ; il n'acquiert ce nom qu'aprs avoir acquitt la dette des anctres, en engendrant un [328] fils. Ce sont les brahmes de cette dernire condition qui forment le corps de la caste, qui en soutiennent les droits, et qui sont les arbitres des diffrens qui y surviennent; ce sont eux aussi qui doivent veiller l'observation des usages, et les recommander dans leurs leons et par leurs exemples.

INTRODUCTION.

Le grahasta doit se lever tous les matins une heure et demie environ avant que le soleil paraisse sur l'horizon. En se levant, ses premires penses doivent tre pour Vichnou. Il invoque ensuite les dieux suivans, pour qu'ils fassent lever l'aurore, et il dit : Brahma, Vichnou, Siva, Soleil, Lune, Mars, Mercure, Jupiter, Vnus, Saturne, Rahou, Ktou, faites paratre l'aurore ! Il prononce le nom de son gourou ou guide spirituel, et il lui adresse la prire suivante : Je vous offre mes adorations vous portez la figure du dieu que je chris le plus; c'est par vos sages conseils qu'on vite les dangers et les cueils du monde. II s'imagine ensuite tre lui-mme l'tre suprme, et il dit : Je suis Dieu ! il n'en est pas d'autre que moi. Je suis Brahma ! je jouis d'un bonheur parfait, et je ne suis point sujet au changement. Il se complat quelque temps dans cette ide, en se persuadant bien qu'il est lui-mme Brahma.

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[329] Il s'adresse aprs cela Vichnou, et il dit : Dieu qui tes un pur esprit, le principe de toutes choses, le matre du monde et l'poux de Lakchimy, c'est par vos ordres que je me lve, et que je vais m'engager dans les embarras du monde. Il pense alors ce quil doit faire ce jour-l, aux bonnes uvres quil se propose, et aux moyens de les accomplir. Il se souvient que ses pratiques journalires, pour tre mritoires, doivent tre faites avec ferveur et pit, et non avec nonchalance ou par manire d'acquit : dans cette pense, il s'arme de courage, et forme la rsolution de sen bien acquitter. Aprs cela, il fait le harysmarana, qui consiste rciter tout haut les litanies de Vichnou, en prononant ses mille noms 85 . Cette premire prparation finie, il se met en devoir de vaquer aux besoins de la nature; et voici les rgles qu'il doit observer eu s'acquittant de cette importante affaire.

1re SECTION.

Rgles que doit observer le brahme pour satisfaire aux besoins naturels. 1 Prenant la main un grand chimbou 86 , il ira [330] au lieu destin cet usage, et qui doit tre au moins un jet de flche de son domicile 87 .
85

86 87

Le hary-smarana se fait en disant : Salut govinda ! salut kechva ! salut narayana ! salut hary ! &c. &c. On ne doit cependant pas supposer que la plupart des noms ou des pithtes sous lesquels on dsigne ce dieu renferment un sens fort honorable pour celui qui ou les adresse : wvind signifie celui qui garde les vaches ; kechva, celui qui a de~ cheveux sur la tte ; narayana, celui qui habite sur les eaux, &c. Plusieurs autres des noms de Vichnou sont encore plus ridicules que ceux -l. Cest le nom d'un vase de cuivre. Je me suis dcid avec peine donner les dtails un peu ignobles qu'on va lire. Mais pour l'observateur judicieux et clair, les actions les plus communes de la vie d'un peuple ne sont point inutiles connatre; et surmontant dans cette pense ma rpugnance, j'ai os croire que le lecteur me pardonnerait de n'avoir pas voulu mutiler par un tel retranchement ce vade-mecum des brahmes. Tous ces prceptes minutieux de propret se rattachent au reste un systme hyginique que nous avons eu occasion de remarquer dans diverses

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2. Arriv l, il commencera par ter sa chaussure, qu'il dposera une certaine distance, et choisira pour se soulager une place propre, sur un terrain uni. 3. Les endroits o l'on ne peut, sans pcher, vaquer cela, et qu'on doit par consquent avoir grand soin d'viter, sont ceux-ci : l'enceinte d'un temple; le bord d'une rivire, d'un puits ou d'un tang; un chemin public et tout lieu frquent; un sol blanchtre, une terre laboure; un terrain o crot, peu de distance, l'arbre assouata, ou tout autre arbre sacr. 4. Le brahme ne doit pas avoir alors sur le corps de toile pure, ou nouvellement lave. 5. Il aura soin de se suspendre son triple cordon loreille gauche, et de s'entourer la tte de la toile qu'il avait autour des reins. 6. Il s'accroupira le plus bas possible. Ce serait un grand pch que de se soulager debout, ou seulement [331] demi inclin; c'en serait un plus grand encore de le faire tant mont sur un arbre ou sur une muraille. 7. Dans cette posture, il doit avoir une attention particulire, et sous peine de pch capital, ne fixer ses regards sur aucun des objets que voici : le soleil ou la lune, les toiles, le feu, un brahme, un temple, une statue, quelqu'un des arbres sacrs. 8. Il gardera un profond silence. 9. Il ne doit rien mcher, rien avoir dans la bouche, ni avoir aucun fardeau sur la tte. 10. Il doit terminer le plus promptement qu'il lui est possible, et se lever aussitt. 11. Aprs s'tre redress, il ne doit pas jeter les yeux derrire ses talons, sous peine de pch.

autres pratiques des Indiens, et n'ont vraisemblablement rien de futile dans les pays chauds. Le lgislateur des Hbreux n'oublia point d'insrer quelque chose d'analogue dans les rglemens quil leur donna : Habebis locum extra castra ad quem egrediaris ad requisila natur, gerens paxillum in balteo; cumque sederis, fodies, per circuitum, et egesta humo operies. (Deut. 23, c. 12 et 13.)

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12. S'il ne nglige rien de ce qui vient d'tre prescrit, la fonction dont il s'est acquitt devient un acte de vertu qui ne sera pas sans mrite; mais s'il en a omis quelqu'une, c'est une faute qui ne restera pas sans punition. 13. Il se lavera les pieds et les mains sur le lieu mme, avec l'eau contenue dans le chimbou qu'il a apport. Puis, prenant ce vase de la main droite, et sinitr manu virilia tenens, il ira la rivire pour se purifier de la souillure grossire qu'il a contracte par cette opration impure. 14. Arriv au bord de la rivire ou de l'tang o il se propose de se purifier, il choisira d'abord un endroit convenable pour cela, et il se procurera aussi la terre qu'il doit employer conjointement avec l'eau pour oprer sa purification. 15. Qu'il soit attentif se procurer l'espce de terre [332] propre pour cela, et se souvienne qu'il y en a plusieurs sortes dont on ne peut se servir sans pch, dans cette circonstance, telles sont : la terre souleve par les fourmis blanches; celle dont on extrait le sel; la terre glaise; la terre qui se trouve sur un grand chemin; celle dont on se sert pour faire la lessive ; la terre prise sous un arbre, dans l'enceinte d'un temple, dans un cimetire, dans un endroit o paissent des vaches, une espce de terre blanchtre comme des cendres; celle qui se trouve auprs des trous creuss par les rats ou par d'autres animaux. 16. Muni de terre convenable, il s'approchera de l'eau sans y entrer, et en puisera avec son chimbou. Il s1oignera un peu pour se laver de nouveau les pieds et les mains. S'il n'avait pas de vase de cuivre, il creuserait un trou dans le sable avec ses mains sur le bord de la rivire, et le remplirait d'eau qu'il emploierait au mme usage, en prenant garde que cette eau n'allt pas se mler celle de la rivire. 17. Ayant pris une poigne de terre avec la main gauche 88 , il l'imbibera d'eau et en frottera bien la [333] partie de son corps qui vient d'tre souille. Il
88 Cest uniquement la main gauche qui doit tre employe dans cette circonstance. Ce serait une malpropret impardonnable que de se servir de la droite. On emploie toujours la main gauche lorsquil s'agit de quelque opration sale, comme de se moucher, de se nettoyer les oreilles, les yeux, &c. Dans les autres cas, on se sert en gnral de la main droite quand on touche quelque partie du corps au-dessus du nombril, et de la gauche, lorsquon touche celles qui sont au-dessous. Tous les Indiens sont si familiers avec cet usage, qu'il est rare de les voir employer une main pour lautre. La coutume de laver soigneusement la partie souille aprs avoir vaqu ses besoins naturels, est d'observation stricte dans toutes les castes. L'usage o sont les Europens de se servir de papier dans la mme circonstance, est regard par tous les Indiens, sans exception,

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ritrera l'opration en employant moiti moins de terre, et ainsi trois fois encore en la diminuant chaque fois de moiti. 18. Aprs avoir ainsi purifi cette partie de son corps, il se lavera cinq fois chacune des mains avec de la terre et de l'eau, en commenant par la main gauche. 19. Il se lavera une fois les parties honteuses avec de l'eau et de la terre glaise mles ensemble. 20. Mme opration pour les deux pieds, rpte cinq fois pour chacun, avec de la terre et de l'eau, en commenant, sous peine de damnation ternelle, par le pied droit. 21 Aprs s'tre ainsi lessiv les diffrentes parties du corps avec de la terre et de l'eau, il les nettoiera une seconde fois avec de l'eau claire. 22. Il doit aprs cela se laver le visage, puis se [334] rincer huit fois la bouche 89 : mais quand il fait ce dernier acte, il doit tre bien attentif rejeter du ct gauche l'eau avec laquelle il se gargarise; si, par distraction ou autrement, il avait le malheur de la rejeter du ct droit, il irait bien certainement en enfer. 23. Il pensera trois fois Vichnou, et boira trois fois un peu d'eau son intention.

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comme une abomination dont ils ne parlent jamais qu'avec horreur; il en est mme qui refusent d'y croire, et pensent que c'est une calomnie invente en haine des Europens. Je me suis convaincu que lorsque les indignes s'entretiennent entre eux de ce quils appellent nos sales et grossiers usages, ils ne manquent point de mettre au premier rang celui dont il est ici question, et d'en faire le sujet de leurs sarcasmes et de leurs railleries. La vue d'un tranger qui se mouche ou qui crache dans un mouchoir, et le remet dans sa poche, est capable de leur occasionner des nauses : mais, leur avis, c'est la chose la plus propre et la plus polie du monde que d'aller dehors se moucher avec les doigts, puis de les essuyer la muraille. On doit se gargariser la bouche aprs toutes les actions qui sont censes imprimer quelque souillure. La rgle est de se gargariser quatre fois aprs avoir fait de l'eau, huit fois aprs avoir soulag la nature, douze fois aprs avoir pris son repas, et seize fois aprs l'union charnelle. On reconnat aisment l un de ces sages prceptes d'hygine appropris au climat, et rendus obligatoires l'aide des prjugs.

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2.e SECTION.
Rgles observer en se nettoyant les dents 90
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1. Il se servira, pour se frotter les dents, d'une petite branche de bois cueillie sur un des arbres oudouga, [335] rengou, nradou, et une douzaine d'autres dont l'auteur donne la nomenclature. 2. leur dfaut, on peut employer une branche coupe sur un arbuste ou laiteux ou pineux. 3. Avant de couper la petite branche, il adressera aux dieux des bois la prire suivante : Dieux des bois ! je coupe une de vos petites branches pour me frotter les dents. Accordez-moi, par l'acte que je vais faire, une longue vie, de la force, des honneurs, de l'esprit, un grand nombre de vaches et d'autres richesses, la prudence, l'entendement, la mmoire et le pouvoir. 4. Cette prire finie, il taille une baguette de la longueur d'environ un palme; il l'amollit par un bout en forme de pinceau. 5. Assis sur ses talons, le visage tourn vers lorient ou vers le nord, il se frotte bien toutes les dents avec son pinceau vgtal; aprs quoi, il se gargarise avec de l'eau claire.

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La pratique de se laver la bouche et de se bien frotter les dents avec un petit morceau de bois vert nouvellement coup une branche darbre, est gnralement suivie, nonseulement par les brahmes, mais, encore par toutes les autres castes. Les Europens, en gnral, passant pour ngliger cette rgle indispensable de propret et de civilit, sont, cause de cela, devenus bien plus mprisables; car si plusieurs de ces derniers ont l'attention de se nettoyer rgulirement la bouche et les dents, ils le font de manire ajouter encore au mpris que l'on a pour ceux-l mme qui ngligent cette pratique, parce quen se frottant les dents, ils se servent de brosses faites du poil dun animal, qui par consquent sont impures, et parce quils se servent souvent de la mme, quoiquelle ait t souille et infecte de salive.
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6. Il n'est pas permis de vaquer tous les jours ce soin de propret; on doit s'en abstenir le sixime, le huitime, le neuvime, le onzime, le quatorzime et le dernier jour de la lune, les jours de nouvelle et de pleine lune, le mardi de chaque semaine, le jour ou tombe la constellation sous laquelle on est venu au monde, le jour de la semaine et le quantime du mois qui correspondent ceux de sa naissance; au temps des clipses, de la conjonction des plantes, des quinoxes, des solstices, et autres poques malheureuses; le jour de l'anniversaire de la mort de son pre ou de sa mre. [336] 7. L'enfer serait le partage de quiconque se nettoierait les dents un de ces jours-l avec sa baguette. 8. Il peut, except le jour de la nouvelle lune et le yaca- dassy [onzime jour de la lune], substituer cette baguette de l'herbe on des feuilles d'arbre. 9. Les jours de la nouvelle lune et du yaca-dassy, on ne peut se nettoyer les dents qu'avec des feuilles de manguier, de djouvy ou de nr.

Aprs s'tre purifi les dents, le brahme s'approchera de l'eau pour faire l'action importante du sandia 92 .

3.e SECTION.
Premire partie du SANDIA. - Rgles que doit suivre le brahme en faisant ses ablutions.

1. Il fait le san-calpa; puis rappelant son souvenir les dieux des eaux, il leur offre ses adorations. Il pense ensuite au Gange, et lui adresse la prire suivante :

92

Le mat sandia est l'quivalent de ce que nous exprimons par crpuscule; il marque de plus l'instant du jour o le soleil est parvenu son apoge. Ainsi le sandia doit se faire trois fois par jour, le matin, midi et le soir.

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O Gange ! vous tes n dans la cruche de Brahma; de l vous tes descendu sur la chevelure de Siva, des cheveux de Siva vous tes descendu sur les pieds de Vichnou, et de l vous avez coul sur la terre pour effacer les pchs de tous les hommes, les purifier et leur procurer le bonheur. Vous tes la ressource et le soutien de toutes les cratures animes qui vivent ici bas ! Je pense vous, et j'ai l'intention de me laver [337] dans vos eaux sacres; daignez donc effacer mes pchs et de me dlivrer de mes maux. 2. Cette prire finie, il pensera aux fleuves sacrs, qui sont au nombre de sept : le Gange, le Youmouna [Djoumna], le Sindou [l'Indus], le Godavery, le Sarasvatty, le Nerbouda et le Cavery. Entrant ensuite dans l'eau, il se dirige d'intention vers le Gange, et il s'imagine qu'il fait rellement ses ablutions dans ce fleuve. 3. Aprs s'tre bien baign, il se tourne vers le soleil, prend trois fois de l'eau dans les mains, et en fait une libation cet astre en la rpandant par le bout des doigts. 4. Il sort ensuite de l'eau, se ceint les reins d'une toile pure, en met une autre sur ses paules; s'assied le visage tourn vers l'orient, remplit d'eau son chimbou, le pose en face de lui, se frotte le front avec des cendres de bouse de vache ou du sandal, ou y trace la marque rouge appele tiloky, selon l'usage de sa caste; et termine par se suspendre an cou une guirlande de fleurs ou un chapelet de grains appels roudrakchas. 5. Il pense Vichnou, et boit trois fois en son honneur un peu de l'eau contenue dans le vase; il fait trois fois aussi une libation au soleil, en rpandant de cette eau par terre. 6. Mme libation en l'honneur des dieux Vichnou, Siva, Brahma, Indra, Agny, Yama, Neirouta, Vareuna, Vahivou, Coubra, Isanniah, l'air, la terre, et de tous les dieux en gnral, en prononant les noms de tous ceux qui se prsentent sa mmoire. 7. Il se lve, prononce le nom du soleil et lui offre [338] ses adorations; il mdite ensuite quelque temps sur Vichnou, et rcite en son honneur les prires usites 93 .
93 On enverra le dtail dans la seconde partie du sandia.

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8. Il prononce de nouveau les noms des dieux, en tournant sur lui-mme, et finit par leur faire une inclination profonde. 9. Pensant encore une fois au soleil, il lui adresse la prire suivante :

Dieu Soleil ! vous tes Brahma votre lever, Roudrah midi et Vichnou votre coucher. Vous tes la pierre prcieuse de lair, le roi du jour, le tmoin de toutes les actions qui se font sur la terre; vous tes l'il du monde, la mesure du temps; cest vous qui rglez le jour, la nuit, les semaines, les mois, les annes, les cycles, les calpas, les yougas, les saisons, les ayanas, le temps des ablutions, et de la prire. Vous tes le seigneur des neuf plantes; vous abolissez les pchs de ceux qui vous invoquent, et qui vous offrent des sacrifices. Vous dissipez les tnbres par-tout o vous vous montrez. Dans lespace de soixante gahdias, vous parcourez sur votre char la grande montagne du nord, qui a quatre-vingtdix millions cinq cent dix mille yodjanas d'tendue. Je vous adore de tout mon pouvoir; daignez, dans votre misricorde, dtruire tous mes pchs.

10. Il tourne derechef sur lui-mme, en l'honneur du soleil, douze, vingtquatre ou quarante-huit fois, selon ses forces. 11. Il se dirige vers larbre assouata, et, le visage [339] tourn vers l'orient, il lui fait une salutation profonde, et lui adresse la prire suivante : Arbre assouata ! vous tes un dieu ! vous tes le roi des arbres ! vos racines reprsentent Brahma, votre tronc Siva et vos branches Vichnou; c'est ainsi que vous tes l'image du Trimourty. Tous ceux qui vous honorent dans ce monde, en vous faisant la crmonie de l'ouppanayana ou du mariage 94 , en tournant ! autour de vous, en vous adorant, en clbrant vos louanges, ou par d'autres actions semblables, obtiennent la rmission de leurs pchs dans ce monde, et un lieu de bonheur dans l'autre. Pntr de ces vrits, je vous loue et je vous adore de tout mon pouvoir; daignez me faire prouver les effets de votre bont, en m'accordant le pardon de tous mes pchs et le sjour de la flicit aprs ma mort. 12. Il tourne autour de l'arbre, sept, quatorze, vingt-une, vingt-huit, trentecinq fois, ou plus, selon ses forces, en augmentant toujours de sept le nombre de tours.
94 On verra dans la suite quon marie cet arbre avec solennit.

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13. Il se livre pendant un certain espace de temps a quelque lecture pieuse; ensuite il se lve, se revt de toiles pures, cueille quelques fleurs pour les offrir en sacrifice ses dieux domestiques, remplit d'eau son chimbou, et retourne la maison. [340]

4.e SECTION.

Suite des actions quotidiennes du brahme.

1. De retour chez lui, le brahme grahasta fait le sacrifice homam, et peut ensuite vaquer ses affaires. 2. Vers midi, aprs avoir donn ses ordres pour faire la cuisine, il retourne la rivire pour faire une seconde fois le sandia, de la mme manire que le matin; les prires seules quil doit rciter sont diffrentes. 3. Il revient chez lui, et tche de se conserver bien pur, en vitant avec un soin extrme de rien toucher en marchant qui soit susceptible de le souiller. Il faudrait, par exemple, qu'il retournt bien vite la rivire, si, chemin faisant, il avait, par mgarde, mis le pied sur un tesson, une guenille, des cheveux, un morceau de peau, &c., s'il avait t touch par une personne d'une caste infrieure la sienne. La grande puret qu'il doit conserver dans cette circonstance lui est absolument ncessaire pour accomplir le sacrifice qu'il va faire. 4. son retour, il procde au sacrifice journalier qu'il doit faire ses dieux domestiques. Tout tant prpar pour cette importante crmonie, il se tourne vers l'orient, ou vers le nord, et il se tient quelque temps dans le recueillement. Toujours plac un peu plus bas que la divinit laquelle il va offrir le poudja, il dpose sa droite les fleurs qu'il doit offrir; et devant lui, un vase plein d'eau, l'encens, la lampe, le sandal, le riz bouilli, et les autres objets qui font la matire du sacrifice. [341]

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5. Il commence par chasser les gans et les dmons : pour cet effet, il fait claquer dix fois ses doigts, en tournant sur lui -mme, et par-l il leur interdit tout accs. 6. Il se met alors en devoir de se former un nouveau corps, en dbutant par ces mots : Je suis moi-mme la divinit laquelle je vais sacrifier ! Par la vertu de ces paroles, il unit l'ame vitale qui rside au nombril, lame suprme qui rside la poitrine. Il unit successivement ensemble les lmens dont il est compos : la terre l'eau, l'eau au feu, le feu au vent, le vent l'air. 7. Il se comprime la narine droite avec le pouce, prononce seize fois le monosyllabe djon; et aspirant fortement l'air par la narine gauche, il dessche par ce moyen le corps dont il est revtu. 8. Avec le pouce et l'index il se presse les deux narines, prononce six fois le mot ron, retient sa respiration, pense au feu; et par-l il brle son corps. 9. Il prononce trente-deux fois le mot lom, et souffle en mme temps avec force par la narine droite : il chasse de la sorte le corps qui vient d'tre brl. Il pensera de nouveaux sens, et cette pense suffit pour lui en procurer. 10. Pensant ensuite l'eau, il fait descendre lamourta du disque de la lune; et prononant le mot sacr oum, il rpand cet amourta sur tout son corps, au moyen de quoi il le ressuscite. 11. Prononant enfin le mot djom, il pense aux lmens dont il est compos, et il les range par ordre la place de ceux qu'il a mis dehors auparavant. [342] 12. Il dit de nouveau : Je suis moi-mme la divinit laquelle je vais sacrifier ! Ensuite il ramne au nombril l'ame vitale qui s'tait mle l'ame suprme, aprs quoi 5 portant la main droite sur sa tte, il dit : Adoration au pnitent Narada ! et il s'imagine que ce pnitent est log dans sa tte. Posant les mains sur le vase plein d'eau qui est auprs de lui, il voque dessus le mantra Gaatry. Enfin, il porte la main sur sa poitrine, et y fixe Vichnou. Il termine par prononcer les lettres de l'alphabet sur le nouveau corps parfaitement pur qu'il vient de se cette former. Aprs prparation, nomme chanty-yoga, il offre le poudja ses dieux domestiques. Il peut aussi l'offrir, sur la petite pierre salagrama, toutes sortes de

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divinits : cette dernire manire est mme la plus parfaite. Il peut encore loffrir sur un vase plein d'eau. 13. Il s'assied pour dner; si ses facults le lui permettent, il ne doit pas manquer d'inviter chaque jour, ce repas, le plus grand nombre possible de pauvres brahmes. 14. Il mange en silence, aprs avoir eu soin, avant de rien porter la bouche, de mettre part, pour ses anctres dfunts, une petite portion de riz et des autres mets qu'on lui a servis.

Voici les principales rgles qu'il est enjoint de suivre en prenant son repas, mais qui sont ngliges pour la plupart. Aprs avoir t servi, le brahme rpand un peu d'eau autour de ses mets; fait ensuite, avec une trane d'eau, un carr, y met au milieu un peu de riz, en disant : [343] Adoration Narayana ! et rpand dessus quelques gouttes d'eau; il met de mme un peu de riz sur chacun des cts du carr, en disant successivement : 1.Adoration Vichnou ! 2. Adoration au dieu des dmons [Siva] ! 3. Adoration au dieu de la terre [Brahma] ! 4. Adoration la terre ! et rptant chaque fois, Je lui offre ce riz. Il pose, sur le riz qu'il va manger, des feuilles du toulochy, ou quelques-unes des fleurs offertes dans le sacrifice qui a prcd. Il dcrit ensuite un cercle avec une trane d'eau, et met au milieu un peu de riz pour servir d'offrande aux dmons. Aprs voir vers un peu d'eau dans le creux. de sa main, il boit comme pour servir de base au repas qu'il va faire. Il prend un peu de riz tremp dans du beurre liqufi, le porte sa bouche, et dit. Adoration au vent qui rside dans la poitrine ! la seconde bouche : Adoration au vent qui rside dans le visage ! la troisime : Adoration au vent qui rside dans le gosier ! la quatrime bouche : Adoration au vent qui rside dans tout le corps ! la cinquime : Adoration aux flatuosits bruyantes qui s'chappent par en haut et par en bas ! Les sanniassys, les pnitens et les veuves ne doivent rien manger le soir; s'ils le faisaient, ils se rendraient coupables d'un crime gal l'homicide d'un brahme.

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Parmi une foule d'attentions minutieuses qui concernent le manger, la principale, et la plus louable sans doute, est celle qu'on apporte ce que la cuisine soit faite proprement : c'est ordinairement sur les femmes quon [344] se repose de ce soin, quoique la plupart des brahmes se vantent d'tre bons cuisiniers. L'endroit destin la prparation des mets, est le plus retir de la maison, afin que les regards des trangers, et sur-tout ceux des sudras, ne puissent pas y pntrer, ce qui souillerait les vases de terre. On doit bien purifier ce lieu auparavant, en frottant le pav avec de la bouse de vache dlaye dans de l'eau. Les vtemens des personnes employes cet office, doivent tre nouvellement lavs. Le brahme stant assis par terre, sa femme met devant lui une feuille de bananier, ou d'autres feuilles d'arbres cousues ensemble, pour servir d'assiettes; elle verse dessus quelques gouttes d'eau, sert le riz, et ct divers autres mets. Pour assaisonner le riz, elle l'arrose avec du beurre liqufi, substance dont les brahmes sont extrmement friands, ou avec une espce de sauce pice un tel point, que le palais d'un Europen n'en pourrait pas supporter l'cret. On sert comme l'on mange, c'est--dire, avec les doigts. Nanmoins, si le mets est trop chaud, la femme, pour ne pas se brler, fait usage dune cuiller de bois. Lorsqu'un brahme ou tout autre Indien prend son repas, il ne souffre pas qu'aucune personne autre que celles qu'il a invites y soit prsente. En gnral, c'est une trs grossire impolitesse que de regarder quelqu'un manger; lorsque des Indiens qui voyagent prennent leurs repas dans des chauderies ou sous des arbres, ils ont soin d'entourer de toiles le lieu o ils mangent, afin de ne pouvoir pas tre aperus. Ds que le mari a fini son repas, sa femme prend [345] le sien sur-la mme feuille; et celui-ci, comme une marque amiti pour elle, a d y laisser quelques rogatons. Elle, de son ct, ne doit tmoigner aucune rpugnance manger les restes de son mari. ce propos je rapporterai une fable que j'ai lue dans quelque livre indien. Un vieux brahme tait si rong de lpre, qu'un jour une partie d'un de ses doigts se dtacha, pendant qu'il mangeait, et tomba sur son plat de feuilles. Sa femme s'tant assise aprs lui pour prendre son repas son tour, se contenta de mettre de ct ce morceau de doigt, et mangea les restes de son mari sans tmoigner la moindre rpugnance : le brahme, qui lobservait, fut si charm d'une, pareille marque de dvouement, qu'aprs

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l'avoir comble de louanges, il lui demanda quelle rcompense elle desirait recevoir. - Hlas ! rpondit -elle d'un ton lamentable, quelle rcompense puis-je attendre ? je suis jeune, sans enfans, et peut-tre me verrai-je bientt au rang odieux et mpris des veuves ! - Non ! rpartit le brahme, tu ne resteras pas sans rcompense : je pourvoirai ton bonheur ! Comme ce brahme tait plein de mrite et chri des dieux, malgr sa lpre, il obtint la faveur de renatre, et de demeurer en la compagnie de sa femme aussi long-temps qu'elle et lui pourraient le dsirer. Combls des biens de la fortune et des dons de la nature, ils virent s'couler trois gnrations, renaissant chaque fois qu'ils taient parvenus au terme de la vie humaine, et, pour surcrot de bonheur, laissant chaque fois une nombreuse postrit. Enfin, dgots des biens [346] de ce monde, ils moururent l'un et lautre, et furent transports au sattia-loca [paradis de Brahma]. Mais revenons notre sujet. 15. Son repas fini, le brahme se lave les mains ainsi que l'extrieur et l'intrieur de la bouche; il se gargarise douze fois. 16. Il prend quelques feuilles du toulochy [basilic] qu'il avait offert en sacrifice ses dieux domestiques avant de manger; et rappelant son esprit le souvenir du pnitent Agastia ou celui du gant Kombacarna, il avale ces feuilles; au moyen de quoi, il peut tre sr que la nourriture qu'il a prise ne lui occasionnera ni indigestion, ni aucune autre maladie. 17. Ayant donn du btel et des noix d'arque aux pauvres brahmes qu'il a invits dner, il les congdie, et il occupe quelque temps la lecture de quelques ouvrages sacres. 18. Sa lecture finie, il met du btel dans sa bouche, et il peut aller vaquer ses affaires, ou visiter ses amis, en prenant nanmoins bien garde, dans le commerce qu'il a avec le monde, de ne jamais convoiter les biens ou la femme dautrui. 19. Vers le coucher du soleil, il retourne la rivire pour la troisime fois, et y fait le sandia du soir, en ritrant les crmonies du matin et de midi. 20. De retour chez lui, il fait le homam pour la seconde fois, et lit quelques pouranas ; il fait de nouveau le hary-smarana, qui, comme on l'a dj observ, consiste rciter les litanies de Vichnou , en prononant tout haut ses mille noms. [347]

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21. Il va visiter le temple du lieu de son domicile; mais il ne doit jamais s'y prsenter les mains vides. Il doit porter en prsent, ou de l'huile pour la lampe, ou des cocos, des bananes, du camphre, de l'encens &c., dont se composent les sacrifices : s'il est trs-pauvre, il doit au moins y porter quelques feuilles de btel. 22. Si le temple est consacr Vignessouara [Poullayar], il en fait une fois le tour; aprs quoi, se tournant vers la divinit, il se prend le bout de l'oreille gauche avec la main droite, et le bout de l'oreille droite avec la main gauche, et, dans cette posture, il s'accroupit par trois fois sur ses talons; il se donne ensuite de lgers coups de poing sur les deux tempes. Si le temple est ddi Siva, il en fait trois fois le tour; et deux fois, s'il est consacr Vichnou. 23. Aprs s'tre acquitt de ces devoirs religieux, il retourne, chez lui, prend son repas, en observant les rgles ordinaires, et il se couche peu de temps aprs avoir soup.

Le brahme doit purifier la place o il veut se coucher, en la frottant de bouse de vache, et faire en sorte que cette place ne soit expose aux regards de personne. On ne doit jamais, pour se coucher, choisir une montagne, un cimetire, un temple, un lieu o l'on fait le poudja, un endroit consacr aux dmons, l'ombrage d'un arbre, une terre laboure, une table vaches, la maison de son gourou, un endroit plus lev que celui o serait place la statue de quelque dieu, les endroits o il y a des cendres, des trous faits par les rats ou dans [348] lesquels logent ordinairement les serpens. Quon se garde bien aussi de passer la nuit dans les maisons oh les domestiques sont insolens, crainte de quelque malheur. On met, du ct o repose la tte, un vase plein deau et une arme; on se frotte les pieds; on se lave deux fois la bouche, et on se couche. On ne doit jamais se coucher les pieds mouills, ni dormir sous la poutre qui traverse le milieu de la maison. Il faut viter de s'endormir le visage tourn louest ou au nord. Si l'on ne pouvait faire autrement, il y aurait encore moins d'inconvnient tre tourn du ct du nord que du ct de l'ouest.

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En se couchant, on offre ses adorations la terre, Vichnou, NandyKichara, l'un des dmons prposs la garde de Siva; et l'oiseau garoudah, auquel on fait cette prire : Illustre fils de Kachiapa et de Binata ! vous tes le roi des oiseaux, vous avez de belles ailes, un bec bien pointu; vous tes l'ennemi des serpens : prservez-moi de leur venin. Celui qui rcitera cette prire, son coucher, son lever, et aprs ses ablutions, ne sera jamais mordu des serpens. Voici une autre prire de la plus grande efficacit, et quon devrait se faire une rgle de dire toujours avant de se coucher. Elle porte le nom de kalassa, et elle est adresse aux dmons, gardes de Siva. On doit, en la rcitant, porter la main droite sur les diffrentes parties du corps, mesur~ qu'on les nomme : Que Bahirava me prserve la tte de tout accident ; [349] Bichana, le front; Bouta-Carma, les oreilles; Prta-Bahana, le visage; Bouta-Carta, les cuisses; les Datys, qui sont dous dune force extraordinaire, les paules; Kapalamy, qui porte son cou un chapelet fait de crnes dhommes, les mains; Chanta, la poitrine; Ktrica, le ventre, les lvres et les deux cts; Katrapala, le derrire du corps; Ktraga, le nombril; Pattou, les parties sexuelles; Chidda-Pattou, les chevilles, et Chouracara, le reste du corps, depuis la tte jusqu'aux pieds; Bidatta, le haut du corps, et Yama, toute la partie infrieure partir du nombril ! Que le feu, qui reoit les hommages de tous les dieux, me garantisse de tout mal dans quelque endroit que je puisse me trouver ! Que les femmes des dmons veillent sur mes enfans, sur mes vaches, sur mes chevaux, sur mes lphans ! Que Vichnou veille sur mon pays ! Que le Dieu qui veille sur toutes choses, veille aussi sur moi, surtout lorsque je me trouve dans des lieux qui ne sont sous la garde d'aucune divinit ! Celui qui rcite cette prire chaque soir en se couchant, ne sera expos aucun vnement funeste : il suffit de la porter attache son bras, de l'crire et de la lire, pour devenir riche et vivre heureux.

24. Enfin, le brahme se rappellera encore une fois le souvenir de Vichnou, et s'endormira dans cette pense.

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[350]

5.e SECTION.
Seconde partie du SANDIA. - Mantrams ou prires dont il est compos, selon le rite de lzour-vdam. Si, pour quelque raison que ce soit, le brahme grahasta ne pouvait pas faire les ablutions dont se compose la premire partie du sandia, il doit tcher au moins d'accomplir la seconde, en rcitant avec attention et dvotement les prires dont elle est compose. Il se place d'abord, le visage tourn vers lorient, ou du ct o se trouve alors le soleil. Il commence par nouer la petite mche de cheveux qu'il laisse crotre au sommet de sa tte ; il prend ensuite un peu dherbe darba dans la main gauche, et une plus forte quantit dans la main droite; il la coupe de la longueur d'un palme.

SANDIA DU MATIN.

Il commence ses exercices par la prire suivante : Apavitraha pavitraha sarva vastam Gatopiva yasmaret pouncarikakcham Sabahiabhiam tara souchihy. dont le sens est : Lhomme qui est pur, ou qui est impur, ou qui se trouve dans quelque position difficile que ce soit, sil pense celui qui a les yeux du lis d'tang 95 , sera pur au dehors et au dedans. [351] Il adresse ensuite leau les prires suivantes :
95 Cest--dire, Vichnou.

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Eau de la mer, des fleuves, des tangs, des puits, et enfin de tout autre endroit quelconque, soyez favorable mes prires, et mes vux ! Ainsi qu'un voyageur fatigu par la chaleur trouve du soulagement l'ombre d'un arbre, ainsi puiss-je trouver en vous du soulagement mes maux, et le pardon de mes pchs ! Eau ! vous tes l'il du sacrifice et du combat ! vous tes d'un got agrable ! vous avez pour nous les entrailles d'une mre, vous en avez aussi les sentimens ! je vous invoque avec la mme confiance que celle d'un enfant qui, la vue de quelque danger, va se jeter entre les bras d'une mre qui le chrit tendrement; purifiez- moi de mes pchs, et purifiez tous les hommes avec moi ! Eau ! dans le temps du dluge, Brahma, la sagesse suprme, dont le nom ne contient qu'une lettre, existait seul, et il existait sous votre forme. Ce Brahma, rpandu et confondu avec vous 96 , fit pnitence; et, par le mrite de sa pnitence, il cra la nuit. Les eaux, parses sur la terre, s'tant retires dans un mme lieu, formrent la mer. De la mer furent crs le jour, les annes, le soleil, la lune, et Brahma quatre visages. Ce dernier cra de nouveau le ciel, la terre, l'air, les mondes infrieurs, et tout ce qui existait avant le dluge. [352] En finissant, le brahme rpand sur sa tte, avec trois tiges de l'herbe sacre darba, quelques gouttes d'eau. Celui qui, le matin, adresse ces prires l'eau, et qui se pntre bien de leur sens, reoit certainement le pardon de ses pchs. Joignant ensuite les mains, le brahme dit : Vichnou ! vos yeux sont semblables une fleur : je vous offre mes adorations. Pardonnez -moi mes pchs; je fais le sandia pour me conserver le nom et la dignit de brahme. Il se rappelle ensuite les noms des mondes suprieurs et infrieurs, des dieux qui les habitent, et, en particulier, du feu, du vent, du soleil, de Brouaspaty, d'Indra, et des dieux de la terre.
96 Ces mots rappellent les paroles du deuxime verset du premier chapitre de la Gense : Spiritus Domini ferebatur super aquas.

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Portant aprs cela la main droite sur sa tte, il rappelle son souvenir les noms de Brahma, du vent, du soleil; il ferme alors les yeux, et, se bouchant en mme temps la narine droite avec le pouce, il fait l'vocation du dieu Brahma en ces termes : Venez, Brahrna, venez sur mon nombril ! restez- y, restez-y, restez-y longtemps ! Il se reprsente, assis sur son nombril, ce dieu puissant, de couleur rouge, ayant quatre visages et deux bras, ceint d'une corde, tenant une cruche la main, mont sur une oie, et accompagn d'une multitude de divinits. Il se le reprsente encore comme n'ayant point eu de commencement, comme possdant toutes les sciences et pouvant remplir tous les dsirs des hommes, et, en particulier, comme le premier gourou des brahmes, celui quil contribue le plus les purifier, les sanctifier, [353] enfin, comme le crateur de toutes choses comme un tre ternel par sa nature; aprs quoi il dit : Adoration la terre ! adoration aux mondes suprieurs 97 ! (qu'il dsigne par leurs noms et qu'il se reprsente comme tant tous clairs par la lumire du soleil) que mon cur et ma volont se portent la vertu ! que mes vux soient remplis dans cette vie et dans l'autre ! C'est vous, Brahma, qui avez cr l'eau la lumire, l'amourtam, &c. ; je vous offre mes adorations ! Cette prire finie, il respire fortement par la narine gauche; et, par ce moyen, il met en fuite tous les pchs qu'il a dans le corps; se fermant ensuite la narine gauche avec le pouce ou le doigt du milieu de la main droite, il se rappelle le souvenir de Vichnou; qu'il voque en ces termes : Venez, Vichnou, venez sur ma poitrine ! restez-y, restez-y, restez-y longtemps !

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Il y a sept mondes suprieurs, dont les noms sont bouhou, bouvaha, mahaha, djanaha, lapaha, , sattia. Le premier est la terre, et le dernier le paradis de Brahma. On les nomme en ajoutant toujours chaque mot loca, qui signifie lieu [locus].

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Il se reprsente Vichnou assis sur sa poitrine : ce dieu est de couleur brune ; il a quatre bras; il porte dans une main un coquillage, dans l'autre l'arme appele sanka, dans la troisime le tchacara, et dans la quatrime un lis d'tang; il a pour monture l'oiseau de proie garoudah. Le brahme se le reprsente en outre comme rpandu dans les quatorze mondes, et conservant tout par sa puissance. Ensuite il dit : [354] Adoration aux mondes infrieurs 98 (qu'il dsignera par leurs noms) ! je pense eux, l'eau, et l'amourtam. Par la vertu de cet-te prire, tous ses pchs seront effacs.

Il se rappelle Siva, qu'il voque en ces termes : Venez, Siva, venez sur mon front ! restez-y, restez-y, restez-y longtemps ! Il se reprsente Siva assis sur son front : ce dieu est de couleur blanche; il porte dans une main l'arme trissoula [trident], et dans l'autre un petit tambour; sur son front est une demi-lune. Il a cinq visages, et trois yeux pour, chaque visage; sa monture est un buf. Il se le reprsente en outre comme le dieu qui n'a d'autre principe que lui-mme, comme le destructeur de toutes, choses; ensuite il dit : Adoration aux mondes infrieurs ! (Il les nomme tous.) Puis il ajoute, en adressant l parole Siva : Comme vous dtruisez tout dans les quatorze mondes, dtruisez aussi mes pchs !

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Il y a sept, mondes infrieurs, dont les noms sont magdala, saladala, bachadala, soundala, vedala, adala et pattala. Ce dernier est lenfer, le plus bas de tous.

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Celui qui rcite cette prire et qui fait la mditation prcdente, obtiendra certainement le pardon de ses, fautes, et sera sauv. ! Les hommes tant cependant sujets une infinit de pchs, on ne saurait trop faire pour s'en purifier et [355] en obtenir le pardon. Le brahme adresse donc pour cela au soleil la prire suivante : O soleil !1 vous tes la prire, vous tes le dieu de la prire : pardonnez-moi tous les pchs que j'ai commis en priant; tous ceux que j'ai commis durant la nuit, par penses, par paroles et par actions, pardonnez-moi tous ceux que j'ai commis contre mon prochain, par des calomnies et par de faux tmoignages, en violant ou sduisant la femme d'autrui, en mangeant des alimens prohibs, en recevant des prsens d'un homme vif ; enfin, tous les pchs de quelque nature qu'ils soient, dans lesquels je suis tomb tant de nuit que de jour. Celui qui adresse cette prire au soleil, qui se pntre du sens qu'elle renferme, et qui fait en mme temps latchamania, sera absous de tous ses pchs, et ira, aprs sa mort, dans le lieu qu'habite le soleil. Pour faire latchamania, on prend de l'eau dans le creux de sa main droite, et on la porte trois fois sa bouche; on se touche ensuite, avec le dos du pouce, le dessous du nez; puis joignant le pouce et l'index, on les porte sur les deux yeux; joignant enfin successivement les autres doigts avec le pouce, on les porte aux oreilles, au nombril, la poitrine, sur la tte et sur les deux paules. Cependant, avant de porter l'eau la bouche, on doit toujours avoir soin de la purifier, en rcitant sur elle la prire, Eau ! vous tes d'un bon got, &c., transcrite prcdemment; passant trois fois la main par dessus sa tte, on y rpand quelques gouttes d'eau, puis on en verse trois fois par terre; on respire fortement, [356] et l'on fait ainsi sortir les pchs qu'on a dans le corps. On rcite ensuite la prire qui commence par ces mots; Eau ! dans le temps du dluge, Brahma, &c. (voyez plus haut.) L'eau doit tre regarde comme l'tre suprme, et on lui offre, en cette qualit, des adorations. Il n'est rien de plus efficace que leau pour nous purifier de nos pchs. On ne saurait donc faire trop souvent, chaque jour, ses ablutions, ou au moins toucher l'eau et penser elle, afin d'obtenir la rmission des pchs,

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Aprs ces adorations, le brahme respire un peu d'eau par les narines, et la rejette aussitt avec force : avec elle tombe par terre lhomme de pch, qu'il crase avec le talon gauche. Se tournant ensuite du ct de l'orient, il se tient debout sur la pointe des, pieds; levant un peu les mains, la paume tourne vers le ciel, il, fait au soleil cette prire : O soleil ! le feu est n de vous, et c'est de vous que les dieux empruntent leur clat. Vous tes l'il du monde, vous en tes la lumire. Rien de plus efficace que cette prire, accompagne d'adorations, pour carter tout sujet de tristesse, de pch, de douleur, et pour prserver de tout fcheux accident. Il ajoutera, en adressant toujours la parole au soleil : Adoration Brahma, l'tre,suprme ! Adoration aux brahmes ! Adoration aux pnitens ! Adoration aux dieux ! Adoration aux vdams ! Adoration Vichnou ! Adoration aux vents ! [357] En rcitant cette prire, il offre le torpam, c'est--dire, une libation d'eau ces dieux, mesure qu'il les nomme, et tous les dieux en gnral. Il met sous ses pieds une tige d'herbe darba; et se tenant debout, ou, s'il le peut, sur un seul pied, il fait en ces termes l'vocation du fameux mantram gaatry 99 . Venez, desse, venez pour mon bonheur ! vous tes la parole de Brahma; trois lettres forment votre nom ; vous tes la mre des vdams; c'est aussi de vous qu'est n Brahma : je vous offre mes adorations ! Celui qui se rappelle ainsi la desse Gaatry trois fois par jour, sera par-l purifi de tous ses pchs.

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Le mantram gaatry, comme on l'a observ dans un autre chapitre, est le plus sacr, le plus sublime, le plus mritoire et le plus efficace de tous les mantrams des brahmes. Ils ont divinis cette prire, et ils la considrent non-seulement comme un mantram, mais encore comme une desse mme.

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Il prononce ensuite le monosyllabe om, et il fait claquer dix fois ses doigts en tournant sur lui-mme, afin d'empcher par-l les gans et les dmons d'approcher. Il se rappelle de nouveau le souvenir de la desse Gaatry. Le matin, il se la reprsente sous la forme dune jeune fille d'une beaut extraordinaire, ayant l'extrieur de Brahma, monte sur une oie, tenant en main une tige d'herbe darba, faisant son sjour dans le disque du soleil et du rite de l'zour-vdam. Aprs se l'tre ainsi reprsente, il lui fait une inclination profonde. S'adressant ensuite Vichnou, il l'invoque en ces termes : [358] Vichnou ! vous avez les yeux semblables une fleur, &c (comme ci-devant.) Rciter le gaatry sans avoir auparavant offert ses hommages Vichnou, ce serait peine perdue; cette inattention serait mme une source de pchs. On compte par ses doigts le nombre de fois qu'on rcite le gaatry. Les mains doivent tre alors leves en l'air et couvertes d'une toile, afin que personne ne puisse s'apercevoir du nombre de fois qu'on le rcite. On le prononce voix basse, de manire n'tre entendu de qui que ce soit. Voici cette prire sublime : Om ! adoration au pattala ! adoration la terre ! adoration au souarga ! Je pense la lumire clatante du soleil : qu'il daigne tourner mon cur et mon esprit vers la vertu, et vers les biens de ce monde et de l'autre 100 ! Tout brahme devrait rciter ce mantram de mille dix mille fois par jour. Il peut, pour des motifs de tolrance, ne le rciter que cent et mme vingt fois, mais jamais moins de huit. C'est par la vertu de cette prire, que les brahmes deviennent semblables Brahma, et vont jouir aprs leur mort du mme bonheur que lui. Son efficacit est
100 Cette formule ne parat pas s'accorder avec celle dont on a donn le texte original dans le chapitre des mantrams. Cette diffrence provient, ce que je crois, de ce qu'il y a plusieurs formules du gaatry, qui varient selon les vdam do elles sont extraites.

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telle, qu'il suffit de la rciter avec ferveur pour et lacer les pchs les plus normes, comme, par exemple, si l'on avait tu un brahme ou une femme enceinte, [359] bu des liqueurs enivrantes, trahi ses plus intimes amis, &c. Le brahme renvoie ensuite la desse en ces termes : Je vous ai adress ma prire, illustre desse, pour obtenir la rmission de mes pchs, Pardonnez-les moi donc, et faites qu'aprs ma mort j'aille jouir des dlices du veikonta. Vous avez la figure de Brahma ! vous tes Brahma lui-mme ! C'est vous qui avez cr, qui conservez, et qui dtruisez tout : faites que, je sois heureux en ce monde, que la joie, l'abondance et la prosprit maccompagnent par-tout, et qu'aprs ma mort je jouisse d'un sort plus heureux et plus durable ! Retournez, desse, aprs m'avoir accord la grce que je vous demande, retournez dans le lieu de votre sjour ordinaire ! Il lui offre le torpa, ou libation d'eau, ainsi qu'au soleil et la plante Vnus, et dit : Adoration au soleil et 1a plante Vnus ! Puisse l'eau que je vous offre vous tre agrable ! II finit par adresser au feu cette prire : O feu ! coutez ce que je vais vous dire : brlez mes ennemis, et ceux qui disent du mal des vdams ; le nombre de mes pchs est comme une mer de feu, sans fonds et sans rivages, prte me consumer : j'implore votre misricorde; quelle soit pour moi un moyen de salut ! Il fait l'vocation de Roudrah [Siva] qui porte la figure du temps et du feu, et il lui dit : Vous tes le vdam ! vous tes la vrit ! vous tes ltre suprme ! vous tes d'une figure extraordinaire ! [360] vous tes la figure du monde ! je vous offre mes adorations. Il dit ensuite :

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Adoration Brahma ! adoration l'eau ! adoration au dieu Varouna ! adoration Vichnou ! Il offre le torpa chacun de ces dieux, puis au soleil, auquel il dit : Illustre fils de Kachiapa, vous tes semblable une belle fleur, vous tes l'ennemi des tnbres; par vous tous nos pchs sont remis. Je vous offre mes hommages, comme au plus grand des dieux, recevez-les favorablement. En finissant, il tourne trois fois sur lui-mme en l'honneur du soleil, et il lui fait une inclination profonde.

$ANDIA DE MIDI.

Le brahme ayant fait ses ablutions, et nou la petite mche de cheveux qu'il a au sommet de la tte, trace sur son front un des signes ordinaires, aprs quoi il se tourne du ct de lorient, et dit : Vichnou ! les dieux voient avec plaisir les beauts du lieu que vous habitez; ils en sont si charms, qu'ils ne peuvent se lasser de leur vue, et qu'ils ouvrent de grands yeux pour les mieux contempler. Il dit, en sadressant au soleil : Dieu de la lumire ! dieu du jour ! vous tes le dieu des plantes, et de tout ce qui a vie; vous tes le dieu qui purifie les hommes, et qui efface leurs pchs : je vous offre donc mes adorations Il dit ensuite : [361] Adoration aux mondes infrieurs ! adoration au souarga ! adoration la terre ! adoration au maha-loca ! adoration au topa-loca ! adoration au yama-loca ! adoration au sattia-loca Cest par la toute puissance du soleil,

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l'tre suprme, que l'eau, la lumire, l'a-mourta, Brahma aux quatre visages, enfin que tout ce qui est a t cr. Portant le pouce gauche sur la main droite, il dit : Que tout ce qu'il peut y avoir en moi de bien et de mal, de louable et de vicieux, soit purifi par le soleil, l'tre suprme ! Par la vertu de cette prire, ses pchs seront desschs. Se bouchant ensuite les deux narines, il retrace son souvenir Krichna, fils de Nauda; et cette pense fait trembler le pch, qu'il doit se reprsenter sous la forme d'un homme noir, ayant une figure horrible, Portant le pouce droit sous la narine gauche, il se rappelle Siva, et dit : Siva ! vous tes le chef des dmons dlivrez-moi de mes peines, et avec votre trissoula [trident] mettez en fuite mes pchs ! Il souffle avec force par la narine gauche, fait latcha~ mania, et dit, L'eau purifie la terre : que la terre purifie par l'eau, me dlivre de tous les pchs que j'ai pu commettre en mangeant aprs un autre, en usant d'alimens dfendus, en recevant des prsens d'un homme vil ou d'un pcheur; enfin, que l'eau me purifie de tout pch quel qu'il soit ! Il fait encore deux fois latchamania; car il n'est rien [362] qui efface plus infailliblement les pchs que l'eau : tout brahme doit donc faire l'atchamania; et par cet acte seul, non-seulement tout crime, fut-ce le meurtre dun brahme ou d'une femme enceinte, lui est remis; bien plus il devient impeccable pour l'avenir. Il prend ensuite trois tiges de l'herbe darba, avec le bout desquelles il rpand quelques gouttes d'eau sur sa tte; mais auparavant il a d purifier cette eau, en rcitant sur elle le mantram gaatry, et les suivans : Eau ! vous tes rpandue dans le sein de la terre; faites que je puisse accomplir le sandia afin qutant par-l purifi, je puisse faire le poudja. Eau ! vous tes d'un bon got, &c. ( comme ci-devant.)

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Il rpand, avec les trois tiges d'herbe darba, quelques gouttes d'eau par terre, puis sur sa tte. Celui qui rcite en outre la prire qui suit, peut compter qu'il arrivera au comble de ses desirs, qu'il vivra dans l'abondance et sera heureux : Eau ! vous tes rpandue dans tout ce qui a vie dans toutes les parties de la terre, et jusque sur les plus hautes montagnes. Vous tes ce qu'il y a de plus excellent : vous tes la lumire, vous tes l'amourta ! Il se lve, et remplissant d'eau ses deux mains, il la verse par terre, en disant : Adoration au pattala ! adoration la terre ! adoration au souarga ! Se tournant du ct du soleil et tenant les mains leves, il dit : [363] O soleil ! vous tes la volont des dieux; vous tes diffrent de l'eau. Vous tes l'il des dieux Mitra, Varouna, et du feu; vous brillez dans le souarga sur la terre, et par-tout ! Il fait la prire qui commence par ces mots : Adoration Brahma, ltre suprme, &c., (Voyez prcdemment.) Il met sous ses pieds une ou deux tiges de lherbe darba, et il voque Gaatry en ces termes : Venez, desse, venez me combler de vos faveurs ! Vous tes la parole de Brahma; vous tes la mre des vdams : c'est aussi de vous que Brahma a pris naissance. Je vous offre mes adorations ! vous tes la mre des brahmes; vous soutenez la machine du monde, et vous en portez tout le poids. C'est par votre protection que les hommes vivent tranquilles sur la terre, parce que vous avez soin d'carter d'eux les maux, les craintes et les dangers. C'est par vous que les hommes deviennent vertueux; c'est de vous que le poudja tire toute sa vertu. Vous tes ternelle ! htez-vous, grande desse, de venir, et de donner ma prire toute son efficacit !

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C'est par la vertu de cette prire que les dieux ont obtenu le souarga; que les serpens pntrent dans le sein de la terre et se soutiennent au milieu des eaux; que le feu possde la vertu de brler; que les brahmes, devenus semblables aux dieux, mritent et reoivent tous les jours les adorations et les sacrifices des autres hommes, et les surpassent tous en science et en vertu. Il ritre l'vocation du soleil, et se purifie en prononant [364] le mot sacr om, puis il fait le biaraty de la manire suivante. Adoration au pattala ! (Il porte les mains sur sa tte.) Adoration la terre ! ( Il les porte sur la mche de cheveux qu'il a au sommet de la tte. ) Adoration au souarga ! ( Il les porte sur tout l corps Il dit ensuite, oum-poht ! fait en mme temps claquer dix fois ses doigts en tournant sur lui -mme, et il frappe l terre avec le talon gauche, afin d'carter les gans et les dmons. Il voque de nouveau Gaatry, qu'il se reprsente, midi, sous la forme de Vichnou, la fleur de l'ge, vtue d'une robe d'or, et faisant son sjour dans le disque du soleil; aprs quoi il rcite le mantram gaatry, dans la posture et de la manire indiques plus haut, et le nombre de fois dsign; ensuite il la renvoie en disant : Vous tes ne du visage de Siva; vous habitez sur la poitrine de Vichnou; vous tes connue de Brahma : allez-vous-en, desse, o vous voudrez, Vous tes Brahma l'tre suprme; vous recevez les hommages de Vichnou; vous tes la vie des brahmes; vous disposez de leur sort; vous pouvez les rendre heureux dans ce monde et dans l'autre : donnez-moi une nombreuse postrit; que l'abondance des biens m'accompagne par-tout ! Illustre mre, vous venez de recevoir mes hommages; allez-vous-en prsent oh bon vous semblera. Cependant il lui adresse encore cette autre prire : [365]

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Divine pouse de Narayana, prservez-moi de tout mal la tte, au visage, la langue, au nez, aux narines, aux conduits auditifs, aux paules, aux deux cuisses, aux pieds et tout le corps : prservez-m'en jour et nuit ! Il fait ainsi l'loge de Gaatry : Vous tes d'une nature spirituelle; vous tes la lumire par excellence ; vous n'tes pas sujette aux passions des hommes; vous tes ternelle; vous tes toute-puissante ; vous tes la puret mme; vous tes le refuge des hommes, et leur salut ; vous possdez toutes les sciences; vous tes la mre des vdams, vous en tes la figure, vous tes aussi la figure de la prire. C'est vous qu'on doit adresser tous les sacrifices; vous disposez de tous les biens terrestres; vous pouvez tout dtruire dans un instant. Le bonheur et le malheur, la joie et la douleur, l'esprance et la crainte, tout est entre vos mains, tout dpend de vous. Vous tes l'objet de tous les vux des hommes, et vous tes en mme temps le prestige qui leur fascine la vue, Vous remplissez leurs desirs; vous les comblez de biens; vo us faites russir toutes leurs entreprises; vous les purifiez de leurs pchs; vou s les rendez heureux; vous tes prsente dans les trois mondes; vous avez, trois corps et trois figures, et le nombre trois fait votre essence. Celui qui clbre ainsi les louanges de Gaatry, en recevra la rcompense; tous ses pchs lui seront remis, Levant les yeux sur du beurre liqufi, il dit : O beurre ! vous tes la lumire; c'est par vous que [366] tout brille ! vous tes l'ami des dieux; vous servez dans les sacrifices qu'on leur offre ; vous en faites l'essence ! S'adressant de nouveau Gaatry, il dit : On peut vous diviser en deux, en trois, et en quatre parties; rien n'gale votre clat : je vous offre mes adorations ! Il ajoute :

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Desse qui habitez sur les montagnes du nord, vous tes connue de Brahma : allez-vous-en o vous voudrez. Vous tes, dans le sacrifice, le sacrificateur; vous l'offrez, et vous le recevez; vous en rglez les prsens ; vous les faites, et vous les recevez. Vous avez cd le nord-est Siva, et vous vous tes place au nord-ouest. Si nous jouissons de la lumire, c'est vous que nous le devons : vous nous l'avez accorde pour pouvoir, sa faveur, remplir nos devoirs religieux ! Il adresse au feu ces mots : O feu ! venez ici; J'ai besoin de vous pour le poudja : offrez-le vousmme, puisque vous en tes la figure. Il dit l'eau : Eau ! restez sur la terre, pour le besoin que nous avons de vous : restez-y, afin que nous puissions vous boire, et tombez en abondance pour fertiliser nos campagnes. Celui qui, dans le sandia de midi, rcitera ces prires obtiendra l'objet de tous ses desirs et le pardon de tous ses pchs. Il s'adresse encore Gaatry, et dit : [367] Je vous adore, desse, sous la figure de Brahma ! Vous tes la mre du monde; les brahmes vous offrent des adorations, et en retour ils jouissent de vos faveurs. Vous paraissez sous la forme d'une pierre; mais vous tes en effet la cratrice, la conservatrice et la destructrice de toutes choses. Il prsente l'arkia au soleil. cet effet, il met dans ,un vase de cuivre tam, de l'eau, des fleurs rouges, de l'herbe darba, de la poudre de sandal, de la graine de moutarde; mlant le tout ensemble, il dit : Soleil ! vous tes le plus brillant des astres; Vichnou emprunte de vous son clat. Vous tes pur, et vous purifiez les hommes : je vous offre mes adorations ! Adoration au soleil ! je lui offre cet arkia !

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Voil en quoi consiste le sandia de midi. On doit le faire sans y manquer; mais si, pour quelque raison que ce ft, on venait l'omettre, on devrait en faire pnitence avant d'accomplir le sandia du soir. On rciterait, dans ce but, dix fois le gaatry, et l'on offrirait au soleil l'arkia. Il est interdit au brahme qui ne fait pas rgulirement le sandia, de pratiquer tout autre acte de religion; ce serait sans aucun fruit qu'il offrirait le poudja, le srarda ou sacrifice pour les morts; qu'il jenerait ou prierait. Les avantages inestimables que procure le mantram gaatry, sont proportionns au nombre de fois qu'on le rcite. Ainsi, pour mille fois, on obtient la russite de ses entreprises; pour dix mille fois, le pardon de ses pchs, et l'abondance des biens dans si famille; pour vingt mille fois, l'esprit d'intelligence et le don de [368] toutes les sciences; pour cent mille fois, la faveur suprme de devenir, aprs qu'on est mort, un Vichnou. Prendre l'engagement authentique de rciter tous les jours le gaatry durant un certain espace de temps, est une rsolution infiniment louable, mais dont le mrite se gradue aussi sur la dure du temps consacr l'accomplissement de cet acte religieux, c'est--dire, sur le choix que lon fait de l'une des trois priodes que voici : 1. depuis le lever jusqu'au coucher du soleil; 2. depuis le lever du soleil jusqu' midi; 3. l'intervalle denviron trois heures. Le brahme qui fait un pareil vu, rassemble un certain nombre de ses confrres, et dit en leur prsence : Aujourdhui, tel jour de tel mois, moi brahme tel, de telle race et de telle famille, voulant loigner de moi tout danger, faire des progrs dans la vertu, et obtenir aprs ma mort les dlices du souarga, je fais vu de rciter le gaatry chaque jour, depuis telle heure jusqu' telle heure; en consquence, je vous prends tous tmoin de ce vu. SANDIA DU SOIR Le brahme commence ce sandia vers le coucher du soleil, il ne doit pas le faire le jour du chankaranty, c'est--dire, le jour o le soleil passe d'un signe du zodiaque dans un autre, ni les jours de la nouvelle et de la pleine lune, ni le douzime de la lune, ni enfin le jour quil a offert pour les morts le sacrifice appel srarda, Faire en ces cas-l le sandia du soir, serait un pch gal au meurtre d'un brahme.

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[369] Sil venait de perdre son pre, sa mre, ou l'un de ses enfans; si les gencives lui saignaient; si, par l'effet d'une blessure, ou de tout autre accident, il lui sortait du sang de quelque partie du corps au-dessous du nombril; enfin s'il se trouvait dans un tat de souillure, il commettrait un pch irrmissible en faisant le sandia du soir; dans le dernier cas mme, il perdrait ses biens et ses enfans. Hors ces circonstances d'exception, il ne doit jamais ngliger de remplir ce devoir religieux, en observant avec ponctualit les rgles que voici. Il fait les ablutions ordinaires. Se tournant vers le nord, il se retrace le souvenir de Vichnou; il pense ensuite Brahma et il lui adresse cette prire : Brahma ! vous avez quatre visages, vous tes mon crateur. Pardonnez-moi tous les pchs que j'ai commis ! Je commence le sandia du soir : daignez vous y rendre; venez vous reposer sur ma poitrine, et dlivrez-moi de mes pchs. Il rcite le mantram qui commence par ces mots : Adoration aux mondes infrieurs ! (comme ci-devant). Se bouchant ensuite les deux narines, il pense Vichnou, s'imagine qu'il repose sur son nombril, et dit : O Vichnou ! vous tes d'une grande taille, et de couleur noire : vous avez quatre bras; vous conservez tout ce qui existe. Dtruisez mes pchs ! Il offre ses adorations aux sept mondes suprieurs, comme dans le sandia du matin; et adressant de nouveau la parole Vichnou, il dit C'est vous qui avez cr la lumire, lamourta, et [370] tout ce qui sert la nourriture des hommes : conservez-moi, et conservez aussi tout ce qui existe sur la terre ! Comprimant du doigt la narine droite, il respire forternent de la gauche, et par ce moyen il brle les pchs qu'il a dans le corps; puis, il les en fait sortir en soufflant avec force par la narine droite. Il tourne alors sa pense vers Siva, le destructeur du pch et de toutes choses, s'imagine qu'il repose sur son front, et lui dit :

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Siva ! vous tes de couleur blanche et de grande taille. Vous portez sur votre front l'empreinte d'une demi-lune; vous avez trois yeux : vous dtruisez tout; vous tes le dieu des dieux. J'implore votre protection, et vous offre mes adorations ! Il fait de nouveau ses adorations aux diffrens mondes, et il dtruit ses pchs par la vertu de cette prire : Que mes pchs soient dtruits par la toute-puissance du soleil et du feu ! Il ajoute : O feu ! vous tes la prire; vous tes le dieu de la prire : pardonnezmoi toutes les fautes que j'ai faites dans les divers mantrams que jai rcits; pardonnez-moi de plus tous les pchs que j'ai commis durant ce jour par penses, par paroles et par actions ! Enfin, que cette eau que je bois par le haut de la main, dtruise tout ce qu'il peut y avoir en moi de mauvais et de dfectueux ! Il fait l'atchamania comme pour le sandia du matin. Respirant de mme encore, par les narines de l'eau purifie, il rcite le mantram qui commence par ces mots, [371] Eau ! avant le temps du dluge, &c. (comme ci-devant); puis il rejette, au moyen d'une forte expiration, l'eau contenue dans ses narines : avec elle sort lhomme du pch, qu'il crase aussitt sur une pierre. Il se reprsente cet homme du pch sous la forme d'un tre puissant, d'une force extraordinaire, ayant le ventre rouge, la barbe et les cheveux blancs, le visage hideux et difforme 101 . Il fait l'vocation de Gaatry; et se tournant du ct de l'ouest, il dit :

101

Voici un autre portrait de l'homme du pch, tir du Sama-vda : Le meurtre d'un brahme en forme la tte; la boisson des liqueurs enivrantes, les yeux; le vol, et celui de lor en particulier, le visage; le meurtre d'un gourou, les oreilles; celui d'une femme, le nez; celui d'une vache, les paules; l'enlvement de la femme d'autrui, la poitrine; l'avortement volontaire, le cou; l'oppression, du juste et de linnocent, le ventre; la violence exerce contre une personne qui a implor notre protection, le nombril; mdire de son gourou, violer une vierge, trahir le secret qu'on nous a confi, faire prir celui qui a mis en nous sa confiance, en sont les parties honteuses et les cuisses; les petits pchs en sont les poils, Cet homme du pch est dune taille gigantesque et d'une figure horrible; il est de couleur noire; il a les yeux hagards et tincelans; il fait le supplice des hommes.

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Dieu du jour, de qui dpend le bonheur des hommes, je fais le sandia du soir : daignez m'honorer de votre prsence ! Desse Gaatry, qui portez la figure des vdams, qui tes la parole de Brahma, trois lettres font votre nom : je vous offre mes adorations; htez-vous de venir ici pour mon bonheur ! En faisant cette prire, il a les mains ouvertes, et [372] leves vers le ciel. Il se frotte ensuite les mains, et les porte sur la poitrine, s'imaginant que Gaatry est venue se reposer, dessus. Il fait claquer dix fois ses doigts en tournant sur luimme; et par-l il lui ferme toute issue, de sorte quelle ne puisse plus sen aller. Il se la reprsente sous la forme d'une vieille femme, ayant la figure de Siva, monte sur un buf, faisant sa demeure dans le disque du soleil, et unie tous les vdams; puis il lui dit : Divine pouse de Siva ! vous tes la mre de tout ce qui existe. Je vous offre mes adorations l'entre de la nuit : prenez-moi sous votre protection, et sauvez-moi ! Venez, Gaatry, venez, et coutez favorablement mes prires ! Celui qui rcite ces paroles, obtient laccomplissement de tous ses desirs. La face tourne vers le nord et les bras pendans, il rcite le mantram gaatry, de la manire et le nombre de fois spcifis prcdemment. On ne saurait trop rpter le soir cette prire; car les prires qu'on fait le soir, ont bien plus de mrite. Le brahme qui la rciterait tous les jours, sans interruption, depuis le coucher du soleil jusqu' minuit, se mettrait infailliblement, par ce pieux exercice, l'abri de la misre et de la pauvret, et terminerait sa longue et heureuse carrire par une mort douce et tranquille, sans maladie et sans douleur. Il emploie, pour renvoyer la desse Gaatry, les mmes formalits qu'au sandia de midi; et, aprs le torpam, ou libation d'eau, au soleil et la plante Vnus, il dit en s'adressant Siva . [373] Roudrah ! dlivrez-moi de tout accident et de tout danger tant de nuit que de jour. Vous tes le matre du monde; prenez-moi sous votre protection, afin que rien ne puisse me nuire ni me faire du mal.

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Vient la prire au feu; puis le torpam aux dieux suivans : Adoration Brahma ! adoration leau ! adoration Varouna ! adoration Vichnou ! adoration Roudrah ! Il dit en prsentant larkia au soleil : Dieu de la lumire, dieu du jour, je vous offre mes adorations ! Recevez l'arkia que je vous prsente, et dlivrez-moi des embarras du monde et de ses dangers !

CONCLUSION.

Je finis par vous dire, continue l'auteur, ce que cest que le sandia , et le cas que l'on en doit faire. Brahma, l'auteur et le pre des vdams, voulant en extraire la substance, composa le sandia, qui est, par rapport aux autres parties des vdams, ce que le beurre est l'gard du lait, ce que l'or est l'gard des autres mtaux. En un mot, de mme que le miel est la quintessence des fleurs, de mme le sandia est la quintessence des vdams, Et comme le sandia est ce qu'il y a de plus sublime dans les vdams, le gaatry est aussi ce quil y a de plus sublime dans le sandia. C'est cette fameuse prire qui procure aux hommes la rmission de leurs pchs, l'abondance, la joie, les richesses, la sant, et qui leur assure le bonheur aprs leur mort, [374] Qu'on se garde bien de communiquer cette prire aux vils sudras; celui qui oserait le faire, irait en enfer, lui, son pre et ses enfans; et si, un sudra venait l'entendre de la bouche d'un brahme, il irait assurment en enfer, pour n'en sortir jamais. Je l'ai dit, et je le rpte, qu'on se garde bien de le communiquer aux sudras; et cela, sous peine de damnation ternelle.

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Il n'est point de mditation, de pnitence, de sacrifice, de savoir, de prire, comparables en mrites au mantram gaatry : il est ce qu'il y a de plus excellent, mais aussi ce qu'il faut tenir le plus cach. Cest Brahma lui-mme qui l'a compos en faveur des brahmes seuls. Voil l'ide qu'il faut se former de la desse Gaatry. Quoiqu'elle paraisse sous la forme d'une prire, on doit reconnatre en elle l'tre suprme, et l'adorer en cette qualit. Brahma, l'auteur de ce mantram, l'enseigna Indra, celui-ci l'enseigna Yama, ce dernier Siva, et Siva l'enseigna aux brahmes. Telles sont les prires et les crmonies usites dans les trois sandias des brahmes; telles sont les folies et les absurdes extravagances auxquelles cette classe d'individus s'est astreinte. La solennit emphatique et mystrieuse qu'ils y mettent, a persuad quelles ne pouvaient avoir qu'un but de la plus haute et de la plus srieuse importance, dont les motifs secrets sont au-dessus de la porte titi vulgaire : aussi tous leurs soins tendent-ils fortifier cette opinion, et carter les regards scrutateurs des hommes instruits. Srs de l'aveugle crdulit de la rnultitude stupide sur laquelle ils exercent leur domination, [375] ils savent cependant qu'une fois le charme dtruit, leur charlatanisme et leur cupidit resteraient seuls dcouvert, et qu'ils se verraient en butte au ridicule et la rise du public. Au reste, si le sandia nous offre rellement la fleur de ce que contiennent leurs vdams, je ne crois pas que personne, en Europe, regrette de ne pas connatre en entier ces fameux livres. Pour excuser la bizarrerie de leurs pratiques, les brahmes assurent qu'elles ne sont toutes, ou la plupart, que des allgories dont le sens rel est plus raisonnable. Je ne suis pas loign de le croire : mais il m'est galement dmontr que la tradition de ce sens rel est perdue, et qu'un trs-petit nombre de brahmes seraient peine capables de le saisir, mme imparfaitement. La plupart d'entre eux, et c'est un fait constant, n'ont dans l'esprit que l'excution littrale et matrielle des rnomeries dont ils se sont fait une habitude. On trouve une preuve de cette assertion dans leur mystrieux et clbre gaatry, dont chaque mot, disent-ils, renferme un sens cach, sens qui reoit autant d'interprtations quil y a de castes et de sectes. Les quatre premires sections de ce chapitre sont tires du Nittia-carma, rituel des brahmes. J'avais connaissance de la seconde partie du sandia, lorsque je rdigeai pour la premire fois cet ouvrage; jen avais lu tous les dtails dans un

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petit manuscrit du P. Pons, ancien missionnaire jsuite dans le Carnatique, mort il y a environ quatre-vingts ans. Il avait parcouru les diverses missions de la presqu'le, et il tait bien vers dans [376] la langue samscrutane, dont il composa une grammaire, Mais les dtails donns par ce savant, me parurent alors si extraordinaires et si incroyables, que je doutai de leur authenticit, et n'osai pas en faire usage. Par la suite, je me procurai au Canada un ouvrage portant le titre de Pourohita-assrama-carma, ou Pratiques du brahme pourohita, dans lequel je vis presque mot mot les mmes dtails. Des brahmes qui je les communiquai, m'assurrent qu'ils taient exacts quant au fond, qu'il y avait seulement quelques mantrams et d'autres pratiques qui n'taient point en usage dans les provinces mridionales, mais qui l'taient dans celles du nord, attendu que les crmonies et les mantrams varient partout un peu, selon le vdam et la secte auxquels on est attach. les en croire, nanmoins, la plupart des brahmes en omettent et mme en ignorent la majeure partie. Les kchatrias et les vaissiahs doivent aussi faire le sandia. Cependant, et surtout les vaissiahs, ils n'y sont pas astreints avec autant de rigueur que les brahmes, d'ailleurs, leurs crmonies et leurs mantrams sont diffrens et beaucoup moins nombreux. Les djeinas font aussi le sandia. Quant aux sudras, ils ne peuvent faire que de simples ablutions, sans aucune prire ni crmonie : ds-lors, ceux qui parmi eux veulent se distinguer de la foule, et passer pour des gens bien levs, omettent rarement de faire ces ablutions au moins une fois par jour. On n'aperoit, dans celui qui fait le sandia, rien qui puisse porter croire que cet exercice lui est suggr [377] par un esprit de dvotion. Le brahme fait toutes ses crmonies et rcite ses prires avec la plus grande prcipitation : il ressemble alors l'colier qui dbite rapidement la leon quil a apprise par cur; et dans cette circonstance, ainsi que dans toutes les autres, il nagit videmment que par routine et par manire d'acquit.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre VIII
Des jenes des brahmes
Des jenes des brahmes. - Rgles ce sujet, ainsi que mur la pratique de se frotter d'huile la tte et le corps. - Intemprance des brahmes. - Exactitude avec laquelle ils observent leurs usages. - Rflexions cet gard. - Leurs samarahdanas ou festins publics. - Festins des sudras.

Retour la table des matires

Les brahmes s'astreignent des jenes frquens, et souvent rigoureux 102 . Ils doivent en contracter lhabitude compter du jour o ils ont reu le triple cordon, et c'est pour eux une obligation indispensable, lorsqu'ils sont parvenus au rang de grahasta : l'ge, les infirmits, les maladies mmes, moins qu'elles ne soient trsgraves, ne sauraient en dispenser.

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On est chaque instant frapp des nombreux traits de ressemblance qui se font remarquer entre les murs et les pratiques des brahmes modernes et celles des pharisiens, tels que les auteurs sacrs nous les ont fait connatre. Mme affectation dans le genre de vie, mme apprhension des souillures, mme usage continuel des ablutions et du bain, mme observance minutieuse de la loi, jenes frquens, &c.; mais tout cela corrompu par un orgueil excessif, l'ostentation, l'hypocrisie. Certainement ce que S. Mathieu (23, v. 2'7 ) dit de cette secte, pourrait s'appliquer sans injustice aux brahmes de l'Inde : V vobis, pharis hypocrit, quia similes estis sepulchris dealbatis, qu foris patent hominibus speciosa, ints ver plena sunt ossibus mortuorum et omni spurciti.

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Les jours ordinaires, le brahme grahasta peut faire deux repas : l'un aprs midi, et l'autre avant de se coucher. Mais cette rgle admet beaucoup d'exceptions; il y a un grand nombre de jours o il n'est permis de [379] prendre quun seul repas, trois heures environ aprs midi; il en est, d'autres o lon ne peut ni boire ni manger. Les jours de la nouvelle et de la pleine lune sont des jours de jene. Le dixime, le onzime et le douzime jour de chaque lune, qui portent le nom de yaca-dassy-vrata, sont trois jours de jene. Le dixime et le douzime jour, on ne peut faire qu'un repas, et le onzime, appel yaca-dassy, on ne doit rien manger. Le jene, pendant ces trois jours, a un mrite particulier. Comme le jene qui tombe le onzime jour de chaque mois lunaire est observ avec beaucoup de solennit, je donnerai quelques dtails ce sujet dans lappendice 103 . Le treize de la lune est un jour malheureux; on ne doit rien manger ce jour-l, jusqu'au coucher du soleil. Le soir, avant de manger, on offre le poudja Siva, pour se le rendre favorable, et l'on prend son repas. Au quatorzime jour de la lune du mois maga [fvrier], tombe la fte appele Siva-rattry [nuit de Siva dont on verra dans, l'appendice l'origine et les dtails 104 . Ce jour-l, on ne peut ni boire ni manger pendant vingt-quatre heures, ni se livrer au sommeil. Le jour et la nuit, on offre de trois en trois heures le poudja Siva; et le lendemain, aprs avoir fait le sandia, on est libre de manger. Le neuvime jour de-la lune du mois tcheitra [avril], tant l'anniversaire de l'incarnation du grand Vichnou, [380] en la personne de Rama, on ne fait qu'un seul repas sans riz; il est permis seulement de manger des pois, des gteaux, des bananes et des cocos. Le huitime jour du mois sravana [aot] jour o Vichnou incarna en la personne de Krichna, toute nourriture est interdite, et l'on se livre, aux exercices de pit que voici : avec de la terre glaise, on forme des figures qui reprsentent Krichna, sa femme Roukiny, Sattia-Bama, Bala-Badra, Rohiny, Vassou-Deva, Nandy, Dvouky; minuit, on offre le poudja tous ces dieux en commun, et, pour neiveddia, des cocos, des bananes, du sucre brut, des pois ordinaires, de la

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Appendice II. Appendice III.

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farine de pois chiches, du lait, des gteaux : le lendemain, aprs le sandia, on peut prendre son repas ordinaire. Les jours anniversaires des dix avattaras de Vichnou; les jours appels manouvahdy, yougahdy, sankranty; ceux o tombent des clipses, les quinoxes, les solstices, la conjonction des plantes, et autres jours malheureux; le jour anniversaire de la mort de son pre ou de sa mre, le dimanche, et plusieurs autres jours de l'anne, sont ceux auxquels on doit jener en ne faisant qu'un seul repas. Aux jours de jene, il est dfendu un mari d'user du droit conjugal; les femmes ne doivent point se frotter le corps avec de la poudre de safran, ni les hommes s'oindre la tte avec de l'huile. Le mercredi et le samedi sont les seuls jours de la semaine o l'on puisse faire usage avantageusement de cette espce de cosmtique; il y aurait des inconvniens fort graves l'employer les autres jours. Ainsi, par exemple, se frotter d'huile le dimanche, c'est exposer [381] son corps toutes sortes de maladies; le lundi, cest porter une atteinte funeste ses agrmens corporels; le mardi, c'est abrger ses jours; le jeudi, c'est encourir le risque de perdre ses biens; le vendredi, c'est se mettre en danger dtre cribl de dettes. Cependant, dans un cas d'urgente ncessit, on peut, moyennant certaines prcautions, s'oindre d'huile ces jours-l. Toutes les fois qu'on veut faire cette opration, il faut pralablement penser Assouadama Bahlytchacravarty, Vda-Viassa, Anoumanta, Bivichana, Kroupatcharia et Parassou-Rama. Trempant ensuite le bout des doigts dans l'huile, on en laisse tomber sept gouttes par terre, comme une libation faite en l'honneur de ces sept divinits, et l'on se frotte la tte de la manire usite 105 . Cette libation n'est pas sans consquence; car les sept dieux quon vient de nommer tant immortels, ils ont aussi besoin d'huile pour s'oindre la tte : il est donc juste de leur en prsenter quelques gouttes. Ces dieux, de leur ct, mus par

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Lusage de soindre le corps tait trs-rpandu chez les Hbreux; c'tait pour eux un prcepte de salubrit et de propret. Ils soignaient les cheveux et la barbe, (Psalm. 132, v. 2). Dans les festins et les rjouissances publiques, ils se frottaient de substances onctueuses tout le corps, ou la tte, au les pieds seulement (Joann. 12, v. 3; Luc. 7, v. 36, 48; Math. 7, v. 17). Ils oignaient les morts (Marc. 14, v. 8; id. 16, v. 1; Luc. 23, v. 56 ); les rois et les grands-prtres pour leur inauguration (Bibl. sac. passim); les vases de tabernacle et du temple pour les sanctifier (Exod. 30, v. 26).

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la reconnaissance, accordent une longue vie et les biens de ce monde celui qui les honore de cette manire. [382] Mais revenons aux jenes des brahmes. L'abstinence ils s'imposent ne parat pas les incommoder, ni leur coter beaucoup. Ils sont accoutums ds l'enfance ne rien manger jusqu'aprs midi; et d'ailleurs, en ces jours de mortification corporelle, ils savent bien se ddommager par la quantit de nourriture qu'ils prennent en une fois, du retard quils ont prouv dans les heures de leurs repas. L'habitude a rendu les brahmes capables de se surcharger l'estomac d'alimens quelquefois fort indigestes, sans en ressentir aucun inconvnient. On voit un brahme, aprs s'tre dj demi rassasi de riz et de beurre liqufi, manger lui seul un de ces gros fruits appels jaacas 106 , qui seul serait suffisant pour causer une indigestion mortelle dix Europens. Ces jenes frquens paraissent tenir un systme dittique peut-tre mal entendu, ou plutt au desir de s'attirer, par cet talage de temprance, l'admiration et le respect du public. Quoi qu'il eu soit, les brahmes, en gnral, joignent un grand nombre d'autres vices, celui de la gourmandise, et leur apptit ne connat point de bornes, lorsqu'ils trouvent l'occasion de le satisfaire, Cette occasion revient trs-frquemment pour eux, cause de leurs nombreuses crmonies, qui sont toujours suivies d'un repas, dans lequel ils se font un devoir de manger outrance. Nul doute que, malgr l'habitude, ce dfaut de sobrit, finirait par leur devenir funeste, dans un climat o les excs en tout genre, sur-tout [383] ceux de cette nature, entranent les suites les plus graves, si la dite oblige laquelle leurs usages les soumettent de loin loin, ne donnait leur estomac le temps, de se reposer et de reprendre son quilibre. Si donc les brahmes reprochent avec quelque fondement beaucoup d'Europens leurs excs dans le boire, ces derniers peuvent, avec non moins de justice, leur reprocher tous leur intemprance dans le manger. L'ivrognerie, d'ailleurs, n'est point un vice d'habitude pour les Europens honntes, et celui qui s'y livre frquemment, est mme un objet de mpris pour ses propres compatriotes : mais les brahmes, l'lite de la socit indienne, les dieux de la
106 L!arbre qui le produit est le tijaca-marum de l'Hort. malab. Cest le plus gros des fruits connus. Il est de fort dure digestion.

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terre, sont cependant les esclaves de leur ventre; la gloutonnerie la plus rvoltante n'a rien qui les choque, et ils la justifient mme par des motifs de religion. On en voit souvent se gorger au point de ne pouvoir plus se relever de la place o ils ont pris leur repas. Loin den rougir, ils prtendent qu'ils font en cela une chose infiniment agrable au dieu Djivattma, c'est--dire, au principe de la vie, qu'ils ont difi. Plus on se charge l'estomac de beurre liqufi et d'autres alimens, plus le dieu Djivattma est satisfait : aussi lorsqu'ils sont invits un bon repas, il est curieux de voir l'attitude qu'ils prennent et les prparatifs qu'ils font pour sen donner bouche que veux-tu, et ne rien laisser desirer Djivattma. Afin de n'tre aucunement gns dans l'importante fonction qu'ils vont remplir, ils commencent par ter leur turban, les toiles dont ils sont couverts, et ils s'asseyent presque tout nus. mesure qu'ils [384] mangent, ils passent frquemment la main tantt sur le sommet de la tte, tantt sur le gosier, sur la poitrine, et sur l'pigastre, en frottant fortement ces parties du corps, comme pour aider les alimens se prcipiter avec plus de vitesse vers les rgions abdominales. Ils ne se relvent que lorsqu'il n'est plus humainement possible d'introduire encore quelque chose dans l'sophage, alors, pour allger le travail norme qu'ils ont impos leur estomac, ils avalent un morceau d'assa-ftida, dont les qualits apritives et sudorifiques prviennent, ce qu'il faut croire, les accidens qui seraient infailliblement la suite de pareils excs. Enfin, bien remplir son ventre, est l'expression favorite des Indiens, et ils ne cessent de la rpter. Toutes les fois qu'ils sont invits, le matre du logis ne manque jamais de demander ses convives sils ont bien rempli leur ventre. La premire question qu'adressent un brahme sa femme et ses enfans, son retour d'un festin, est ordinairement celle-ci; Avez-vous bien rempli votre ventre ? et sa plus grande satisfaction est de pouvoir rpondre, en se passant la main sur l'ombilic : Jai bien rempli mon ventre ! Les Indiens des autres castes qui ont le droit de porter le triple cordon, et mme plusieurs sudras qui ne jouissent pas de ce privilge, mais qui sont jaloux de s'attirer la considration et le respect du public, observent galement la plupart des jenes prescrits aux brahmes. Lorsque ces jours de mortification arrivent, ils s'abstiennent de toute uvre manuelle; les ouvriers et les artisans suspendent leurs travaux, les marchands ferment leurs [385] boutiques, les laboureurs se reposent, et laissent reposer leur btail. Ces jenes, revenant fort souvent, ne laissent pas de

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causer une perte de temps considrable; mais dans un pays o l'industrie est si peu encourage, cet inconvnient se fait trs-peu sentir; et il reste encore plus de temps qu'il n'en faut l'indolent Indien, pour vaquer ses occupations, dont le cercle est toujours fort restreint. Peut-tre mme que l'amour du repos et l'aversion pour le travail n'ont pas peu contribu faire multiplier ces occasions de chmage. Toutes ces pratiques, toutes ces gnes que s'imposent les Indiens, sont tellement surcharges d'accessoires bizarres on mme ridicules, au moins nos yeux, qu'on a peine croire qu'un peuple civilis ait pu les conserver jusqu' nos jours sans la moindre altration. Cependant ils y sont si opinitrment attachs, qu'il n'est encore entr dans l'esprit d'aucun Indien raisonnable den provoquer srieusement la rformation. Il est vrai que plusieurs de leurs philosophes modernes, tels que Vmanna, Tirouvallouven, Pattanatou- poullai, Agastia, et d'autres, s'en sont moqus; mais tout en les tournant en ridicule, ils en recommandent la pratique, et s'y conforment religieusement eux-mmes 107 . [386] Notre religion, notre ducation et nos murs, si opposes de tous points aux usages religieux et civils des Indiens, doivent ncessairement tre envisages par eux d'un il extrmement peu favorable; et c'est ce qui a lieu en effet. Peu s'en faut que, dans leur opinion, ils ne ravalent les Europens au-dessous des brutes; et les plus raisonnables mme dentre eux ne peuvent concevoir comment des peuples qui possdent d'ailleurs des qualits qui les distinguent si

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Parmi le peu d'ouvrages indiens crits avec une sorte de libert philosophique, et o la religion et les usages sont censurs ouvertement, il n'en existe aucun, que je sache, qui ait eu un brahme pour auteur. Tous les ouvrages en ce genre qui sont venus ma connaissance, sont dauteurs trangers cette carte. Tirouvallouven est un pariah; Pattanatou-poullai et Agastia sont tous deux de la caste vellala, et leurs pomes sont crits en langue tamoul; Sarovignaimourty est un linganiste qui a compos les siens dans la langue canada. Un des plus fameux, c'est Vmanna, dont les pomes, originairement crits en tilinga, ont t ensuite traduits en plusieurs autres idiomes. On assure que ce philosophe, de la caste reddy, n dans le district de Cadappa, mourut la fin du dix-septime sicle. Ses ouvrages, dont j'ai vu plusieurs extraits, mont paru fort intressans, et crits avec discernement et indpendance desprit. On doit remarquer que tous ces auteurs satiriques et frondeurs appartiennent nos temps modernes; et si, des poques antrieures, des crivains clairs ont mis au jour des ouvrages dicts par le mme esprit, les brahmes ont eu grand soin den faire disparatre jusqu la trace. Encore aujourdhui, ils fulminent contre les auteurs que nous avons cits; ils ne parlent qu !avec mpris de leurs ouvrages ; et s'ils ne peuvent parvenir les anantir, au moins font-ils tous leurs efforts pour empcher quon ne les lise.

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avantageusement, font paratre, dans le commerce de la vie, des manires tout-fait contraires aux leurs, et ds-lors, par une consquence qui leur semble naturelle, tout--fait abjectes et grossires. Au reste, ce genre de vie des Indiens, en apparence si dur supporter, n'est pour eux qune affaire dhabitude, qui a pour stimulans, lamour-propre et lintrt. Cette ponctualit dans leurs exercices quotidiens, ce rigorisme, ces jenes, sont la routine du mtier, [387] et, ils s'en font une sorte de passe-temps. Ils savent d'ailleurs que la multitude a ses regards fixs sur eux, et que le moindre relchement dans leur discipline, la moindre ngligence apparente, affaibliraient cette vnration et ce crdit sans bornes qui leur sont si profitables. Cependant j'ai rencontr des brahmes assez raisonnables pour convenir qu'un grand nombre de leurs pratiques heurtent de front le bon sens, et qu'ils ne les observent eux-mmes que par respect humain. J'ai su que la plupart faisaient flchir la rgle, et s'affranchissaient sans scrupule d'une foule d'assujettissemens minutieux, lorsqu'ils taient srs que ces liberts-l resteraient ensevelies dans un profond secret. Ainsi, par exemple, il en est peu qui fassent leurs ablutions plus d'une fois par jour, qui observent rigoureusement les jenes prescrits, &c. blouir les yeux du public, sauver les apparences, viter le scandale, l se borne leur zle pieux : affichant en public un rigorisme mticuleux, ils sont bien moins scrupuleux dans leur vie prive; et ce qui confirme cette assertion, c'est ce dicton trs-rpandu quon leur applique : Brahme tout entier dans l'agrara 108 , demibrahme quand on l'aperoit encore de loin, et sudra quand on la entirement perdu de vue. Il faut cependant avouer que leur attachement leurs usages subsiste encore avec une grande nergie. Ceux qui passent pour les ngliger ouvertement, encourent [388] le blme et le mpris, et demeurent exposs des insultes graves et des affronts frquens. Les gourous des brahmes exercent une surveillance exacte; et les infracteurs n'en sont pas toujours quittes pour des reproches svres et des mercuriales publiques qui leur sont adresss. Ces saints personnages manquent rarement de leur imposer de fortes amendes, dont ils s'adjugent le montant.

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Nom des villages habits par des brahmes seuls.

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Les pourohitas sont obligs, pour l'exemple et pour garder le dcorum, d'observer la rigueur et Ans leurs moindres dtails les usages des brahmes; ils ont d'ailleurs un grand intrt maintenir en vigueur des pratiques qui sont pour eux une source inpuisable de profits. La ponctualit des brahmes sur ce point, se fait principalement remarquer dans les samaradahnas ou festins publics, auxquels ils sont souvent convis par les personnes du haut parage, tels que les rajahs, les gouverneurs de province et autres officiers publics, et par de riches particuliers, qui tous se font un grand mrite des dpenses dans lesquelles leur fastueuse prodigalit les entrane dans ces cas-l. La ddicace d'un nouveau temple, l'inauguration d'une idole, la clbration d'une fte, d'un mariage, de la naissance d'un hritier, &c.; fa crmonie expiatoire des pchs des dfunts, pour leur procurer un sjour de flicit; les solennits votives pour obtenir la victoire en temps de guerre, pour dtourner les effets d'une mauvaise constellation, pour obtenir de la pluie dans un temps de grande scheresse, &c. &c., sont autant d'occasions de donner des [389] smaradahnas 109 , Il est inutile de dire que les brahmnes, qui trouvent leur compte de pareilles institutions, en recommandent la pratique avec une chaleur extrme, et leur assignent le premier rang parmi les actions louables. Lorsquun samaradahna est annonc, tous, hommes et femmes, y accourent de sept huit lieues la ronde, quelquefois au nombre de plus de deux mille; et chacun y apporte un estomac dispos faire largement honneur la cuisine de l'amphitryon. Comme ces runions se composent uniquement de brahmes, et qu'ils sobservent les uns les autres, c'est celui qui s'y montrera le plus familiaris avec les usages de la caste et leur plus zl observateur. Un ancien philosophe ne concevait pas comment deux augures pouvaient se rencontrer sans rire fun de lautre : qu'aurait-il pens du srieux et de la gravit que les augures ou imposteurs de l'Inde font paratre dans ces circonstances ? Assis par terre sur de longues files, les femmes tant entirement spares des hommes, et en attendant qu'on serve, ils chantent tour de rle des hymnes samscrutans en l'honneur de leurs dieux, ou des couplets galans, la fin desquels

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Les Hbreux avaient aussi leurs repas solennels. Les livres saints en offrent un grand nombre d'exemples.

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tous les assistans, quoique la plupart ny entendent rien, s'crient en signe d'approbation : Hara ! hara ! govindah ! 110 Celui qui fait les frais du gala n'est pas admis manger avec ses convives, a moins quil ne soit brahme lui [390] mme. Sil est d'une autre caste, il se prsente aprs que le repas est fini, se prosterne humblement devant ces dieux de la terre, qui lui ont fait l'honneur de dvorer ses mets, et ils lui donnent en retour leur assirvahda ou bndiction. Si leur hte couronne la fte par une distribution de cadeaux en toiles ou en argent, cette gnrosit fait pleuvoir sur lui les loges, et lon va jusqu slever au- dessus des dieux mmes : ddommagement dont il est excessivement flatt, et qu'il ne croit jamais avoir pay trop cher. Nous avons dj fait remarquer le got particulier des Indiens pour la flatterie. Les battous, qui composent une caste entire, sont des espces dadulateurs de profession. Leur unique occupation est daller bassement ramper chez les personnes de quelque importance, et de rciter on chanter devant elles quelques pices de vers composes en leur honneur, et o sont entasss avec profusion les loges les plus outrs et les plus extravagans. Ce qui a lieu de surprendre, c'est que ces impertinentes fadeurs sont loin de blesser la modestie de celui qui les coute; il les accueille avec complaisance, comme un hommage sincre rendu son mrite, et en rcompense grassement l'auteur. Les sectateurs de Siva et de Vichnou ont aussi leurs samaradahnas ou repas publics, qui leur sont donns par les plus riches d'entre eux. Quelquefois on y consacre le produit des nombreuses amendes que les chefs infligent ceux qui transgressent les usages et les rglemens. Mais comme les convives qui s'y rendent en foule sont tous sudras, et pour la plupart gens grossiers et [391] sans ducation, ces runions sont ordinairement trs bruyantes, trs-tumultueuses, et parfois accompagnes de vives querelles. Les simples sudras des diverses castes se donnent aussi quelquefois entre eux des repas, mais qui n'ont aucun rapport, quant aux motifs, avec les samaradahnas brahmes; leur unique but est de se rgaler et de faire la dbauche ensemble. Dans les galas des brahmes, tout se passe avec dcence et dans le plus grand ordre, tandis que les repas des sudras ne diffrent gure des orgies qui ont lieu, en Europe, dans les tavernes hantes par la lie du peuple. Cest ordinairement ces
110 Sorte dacclamation. Ce sont des noms de Siva et de Vichnou.

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jours de runion que les sudras ajournent la discussion des dmls frquens qu'ils ont eus ensemble. Chacun s'y rend dans la ferme rsolution de se bien quereller et de faire beaucoup de bruit. L'instant o, le repas tant prt, l'ordonnateur du festin appelle tous les convives y prendre place, est celui que choisissent, pour commencer le vacarme, ceux qui prtendent avoir des griefs faire valoir. Ils arrtent tout le monde en prononant le serment ordinaire au nom du prince ou du gouverneur de la province, et dclarent que personne ne s'assira pour manger, avant que leurs plaintes aient t entendues, leurs diffrens vids, et les coupables punis. Alors la dispute sengage : les uns se rangent du ct de ceux-ci, les autres du ct de ceux-l, et le conflit devient gnral. Ils crient tue-tte sans vouloir rien entendre, s'accablent de part et d'autre reproches, de maldictions, des injures les plus ordurires, les plus horribles et les plus atroces. Les ttes s'chauffent, la [392] dispute s'anime de plus en plus ; on en vient aux gestes menaans : ils s'avancent les uns contre les autres, la fureur empreinte sur leur visage et dans toute leur contenance; et qui ne connatrait pas le caractre des Indiens, jurerait coup sr qu'ils vont s'entrgorger. Cependant le matre du festin, qui garde ordinairement la neutralit en pareil cas, vaque du plus grand sang-froid ses affaires domestiques, ou fume en paix sa pipe., assis dans un coin; spectateur tranquille de ce qui se passe, il attend qupuiss par les cris horribles qu'ils poussent et les mouvemens convulsifs dont ils sont agits, les adversaires perdent la voix et les forces, et deviennent ainsi plus calmes malgr eux. Il choisit alors trois ou quatre arbitres, se place avec eux entre les deux partis belligrans, et parvient, non sans peine, faire faire silence. La cause de la querelle est examine; on tche d'arranger laffaire la commune satisfaction et, si l'on ne peut en venir bout, la dcision en est renvoye une autre poque, o la mme scne ne manque pas de se renouveler. Oubliant aussitt le torrent d'injures dont ils viennent de s'accabler mutuellement, les convives s'asseyent pour le repas, qui certes a eu le temps de se refroidir. En gnral, ce serait perdre sa peine que de vouloir amener un accommodement des sudras qui ont quelque diffrent entre eux, avant de leur avoir permis de se quereller, de s'injurier, et mme de se battre. Aprs ce prambule, rpt plusieurs reprises, on peut, avec quelque espoir de succs, s'entremettre pour les rconcilier. [393]

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Les pariahs se donnent aussi quelquefois des repas : mais ce sont des orgies dgotantes, o les usages de leur caste leur font un dvoir de se gorger du jus infect et enivrant du palmier, que lon y sert avec profusion. Les convis, qui savent que ces parties de dbauche finiront par une bataille, ont coutume d'y aller arms de gros btons; et il est rare, en effet, quelles se passent sans effusion de sang. Les querelles et leurs accessoires sont aussi presque toujours un pisode des crmonies nuptiales des sudras. Durant mon sjour dans l'Inde, j'ai fait-au-del de deux mille mariages parmi les chrtiens sudras de toutes les castes; et je ne me souviens pas quun seul se soit pass sans de violentes altercations, accompagnes le plus souvent de batailles, heureusement peu meurtrires. Les principales causes de zizanie, dans ces circonstances, sont lintrt. Il est rare que les parens de la marie n'aient pas chicaner ceux du mari, sur la quantit ou la qualit des joyaux, sur la couleur et le prix de lhabit de noces : quelquefois ce sont des parens et des amis qui se plaignent amrement qu'on a manqu aux gards et la dfrence qu'on leur devait, soit en ngligeant de prendre leur avis sur le mariage, soit en ne les invitant pas avec le crmonial et dans les formes convenables, &c. Il est une foule d'attentions minutieuses que lon doit avoir, dans diverses tribus de sudras, lorsquon donne un grand repas. La qualit des mets, la manire de les apprter, de les servir, et mille autres dtails, sont autant de points rgls invariablement par les usages, et dont l'inobservation entrane de graves inconvniens. On [394] ne pardonne pas mme les fautes involontaires, quelque lgres qu'elles soient. En voici un exemple. Je me trouvais dans un village o un des habitans de la caste oupahra [jardiniers] donnait un repas ses amis et au chef de sa tribu. Tous les convives y ayant pris place, lun d'entre eux, en mangeant, trouva dans son riz un petit gravier qui lui craqua entre les dents. Il rejette aussitt dans son assiette de feuilles ce quil a dans la bouche, y cherche le gravier, le met dans le creux de sa main; et, se levant de sa place, il interpelle tous les convives : Messieurs ! dit-il en leur montrant du doigt le matre du logis, voil un homme qui nous invite .chez lui pour nous faire manger des pierres au lieu de riz ! Puis approchant de chacun d'eux, il leur montre le petit grain de sable quil a trouv dans son riz. Faute ! faute ! scrient linstant tous les convives : il faut que l'hte soit puni ! Ils sortent l'instant sans continuer leur repas, et vont dlibrer sur le genre de

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punition que mrite un dlit de cette importance. Le pauvre diable n'en fut pas quitte moins d'une forte amende, et se vit condamn, en outre, donner aux chefs de la caste un autre repas deux fois plus copieux. Il est du bon ton, parmi les sudras, de ne se montrer jamais satisfait de la manire dont on est trait par celui qui donne un repas. Ce dernier a beau faire des dpenses pour bien rgaler ses convives; il a beau apporter tous ses soins pour que les mets soient bien apprts et servis convenablement, le compliment le plus flatteur auquel il peut s'attendre , c'est que son repas est tout au plus bon pour les chiens. Da l ce dicton populaire, que [395] si un sudra qui est invit un festin, ny trouve pas autre chose redire, il ne manque pas de se plaindre qu'il n'y avait pas assez de sel. Le matre du logis ne doit point, dans ces circonstances, se fcher des brocards quon lui dcoche; il faut qu'il coute avec patience la critique de sa cuisine, et quil excuse de son mieux : sauf prendre sa revanche avec usure lorsquil sera invit lui-mme par ses rigides et trop sincres frondeurs. Il est interdit de servir des liqueurs enivrantes ses convives; le proposer seulement, serait la plus grave des insultes : le repas fini, on leur offre du btel, et ils se retirent ensuite.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre IX
Des alimens spcialement interdits aux brahmes
Des alimens spcialement interdits aux brahmes. Sacrifices occultes. Sacrifice abominable nomm sakty.

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Manger ce qui a eu vie ou un principe de vie, boire des liqueurs enivrantes, toucher des mets prpars par des personnes d'une autre caste, sont trois choses qu'un brahme doit viter avec une scrupuleuse attention et un soin particulier. Accoutums ds l'enfance ne jamais manger de viande, et mme regarder avec horreur ce genre de nourriture, les brahmes ne s'imposent donc pas une privation plus pnible supporter, que ne l'est pour nous l'abstinence de la chair de divers animaux domestiques pour laquelle une certaine prvention, ou la nature de notre got, nous inspire une forte rpugnance. L'Indien qui s'interdit toute nourriture animale, ne fait donc que cder un sentiment de dgot que lhabitude et l'imagination ont rendu chez lui insurmontable. J'ai connu un brahme qui, voyant

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un jour casser et mler des ufs pour faire une omelette, prouva de violentes nauses, et sortit pour rejeter ce qu'il avait dans l'estomac. L'aversion des brahmes pour le soura-pana ou usage des liqueurs enivrantes, aversion que nous avons eu souvent l'occasion de faire remarquer, est au moins fonde sur un principe trs-louable. Dans les lieux o ils se trouvent runis en grand nombre, les infractions cette, loi d'abstinence sont extrmement rares, et jamais on [397] ny a vu un brahme ivre. Ils ne sont cependant pas aussi temprans sur ce point, lorsqu'ils ont des habitations isoles et hors de toute surveillance. Le feu s'tant mis la maison d'un brahme, situe quelque, distance d'un village du Tanjaour, les habitans accoururent, et s'empressrent de drober aux flammes ce qu'ils purent enlever. Parmi les effets sauvs, on trouva un grand pot de terre plein de porc sal, et un autre contenant de larack ou eaude-vie du pays. La perte de sa maison fut bien moins sensible au propritaire, que la publicit de cette dcouverte accablante. Devenu l'objet des railleries et de la rise de tous les habitans d'alentour, le pauvre brahme fut oblig dabandonner le pays, et daller cacher sa honte au loin. On peut bien, sans mdisance, conjecturer d'aprs ce fait quil y a beaucoup d'autres brahmes dont un incendie ne vient pas clairer les transgressions. Elles sont sur-tout frquentes dans les villes, o il est facile de se procurer en secret des jouissances illicites. Plus d'une fois il est venu ma connaissance que des brahmes se runissaient en petit nombre chez des sudras en qui ils croyaient pouvoir se confier, et qui leur prparaient, huis clos, des repas d'o les boissons enivrantes et les viandes n'taient pas exclues; bien plus, lorgueil des brahmes flchissant dans ces parties de dbauches, ils ne ddaignaient pas d'admettre familirement leurs htes manger avec eux en commun; ne rougissant point de commettre ainsi -la-fois une triple violation des rgles de leur caste dont l'observance est le plus strictement recommande. Cependant ces petites dbauches entranent parfois [398] des suites assez mortifiantes. On est forc d'admettre dans la confidence les femmes des sudras; et, comme le dit notre la Fontaine ; Rien ne pse tant quun secret ; Le porter loin est difficile aux dames :

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or les dames indiennes sont loin de faire exception sur ce point. Vaincue par les instances d'une dame sudra de ses amies, une brahmnady que je connaissais, prit sa part d'un ragot que cette dame avait prpar, et mme tmoigna qu'elle le trouvait fort bon. Peu de temps aprs, les deux amies se brouillrent; et la suite dune vive querelle, la femme sudra, pour mieux humilier son adversaire et lui fermer la bouche, rvla publiquement la tentation laquelle un peu de gourmandise avait fait nagure succomber celle-ci. Honteuse et anantie par cette indiscrtion inattendue, laquelle, par consquent, il lui fut impossible de trouver une rplique, la pauvre brahmnady s'enfuit le dsespoir dans larme, jurant, mais trop tard, quon ne l'y prendrait plus. L'usage secret des liqueurs enivrantes, plus facile tenir cach, est ds-lors moins rare que celui des viandes dfendues. Cependant, il faut en convenir, il est presque inou qu'on ait rencontr, dans les rues ou en public, un brahme qui ft ivre. Les reproches d'intemprance et de violation ds principes gnralement reus dans la caste, ne sadressent, en dfinitive, qu' un petit nombre d'hommes tars et qui ont mis bas toute honte. On ne saurait, sans injustice, les rendre communs la gnralit [399] des brahmes, qui sont sur ce point l'abri des traits de la mdisance elle-mme. Cest aux gourous quest dvolu le droit de punir les infractions de ce genre. Lorsqu'il en vient une leur connaissance lors de leurs tournes, ils ordonnent au prvenu de comparatre ; et aprs que le rsultat de l'enqute a suffisamment tabli sa culpabilit, il lui adresse des rprimandes svres en lui infligeant un chtiment corporel; assez souvent il le soumet une forte amende; enfin, si le dlit est trs-grave, l'exclusion de la caste est prononce. Nanmoins, le trop grand nombre des personnes accuses, le crdit et la considration dont jouit le dlinquant, la crainte du scandale, et d'autres considrations semblables, font souvent fermer les yeux sur une foule de peccadilles. Les gourous, qui ne sont pas toujours inaccessibles la corruption, ne manquent point de prtextes ou d'excuses pour se dispenser de poursuivre les coupables qui ont su deviner les moyens de se les rendre favorables. Je me trouvais Darmapoury, petite ville du Carnatique, au moment o un gourou brahme faisait la visite du district. Une personne de, cette tribu fut accuse devant lui de violer les usages relativement la nourriture, et mme de sen moquer publiquement. Laccusation tait aussi bien fonde quelle tait grave : le

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coupable fut donc mand, et les dpositions sa charge furent entendues. Le gourou, convaincu de l'vidence du fait, avait rsolu de rompre le triple cordon du dlinquant, et de l'exclure de la caste; mais ce dernier, sans tmoigner la moindre motion, sans mme [400] changer de contenance en apprenant quon se disposait lancer contre lui un si terrible arrt, s'avana au milieu de l'assemble avec beaucoup de calme et de fermet; et aprs avoir fait le sachtanga devant le gourou, il s'exprima -peu-prs en ces termes : Vous avez donc dcid, avec vos assesseurs, de rompre mon cordon ! la perte n'en sera pas considrable, pour deux caches [deux liards] je pourrai m'en procurer un autre. Mais quel est le motif qui vous a excit me traiter avec tant de rigueur, et me dshonorer ainsi publiquement ? Est-ce pour avoir mang de la viande ? Mais alors la justice d'un gourou doit tre impartiale, et sa svrit doit s'tendre sur tous les coupables sans acception des personnes. Pourquoi suis-je donc le seul qu'on accuse, le seul qu'on punisse entre tant d'autres qui sont aussi rprhensibles que moi, et mme plus ? Si je regarde de ce ct-l, jy aperois deux ou trois de mes accusateurs qui mangrent avec moi, il n'y a pas long-temps leur part d'un bon gigot de mouton; si je me tourne de ce ct-ci, j'en vois dautres qui n'ont pas ddaign de se rendre nagure l'invitation d'un sudra de nos amis, qui nous rgala d'un excellent ragot de poule; d'autres, non moins blmables sur ce point, n'ont point os paratre dans cette assemble ? Me permettez-vous de les nommer tous ? Je suis prt produire des tmoins, et motiver mon accusation. Stupfait d'un pareil discours, prononc avec un air de confiance et une imperturbable fermet, le gourou rflchit aux suites que cette affaire allait avoir, et aux [401] embarras o elle le jetterait, s'il s'obstinait la poursuivre; en consquence, il coupa court toutes les difficults, en s'criant avec beaucoup de prsence desprit : Qui donc amen ici ce bavard ? ne voyez- vous pas qu'il est fou ? Qu'on le chasse bien vite de cette assemble, et qu'on ne me parle plus de lui !Ce serait peu, sans contredit, si l'on n'avait reprocher aux Indiens que ces lgres infractions isoles, ces faiblesses insparables de la fragilit humaine; mais, le vice et la perversit se montrent quelquefois parmi eux dans toute leur laideur. On a vu de soi-disant magiciens former des runions nocturnes dans un lieu dsert que je connaissais, et l, se livrer des excs incroyables d'intemprance et de dbauche. Le principal chef tait un brahme veichnava; plusieurs sudras taient initis dans les mystres d'iniquit qu'on y clbrait : on y

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buvait, on y mangeait avec excs de tout ce qui est interdit aux Indiens, sans en excepter la chair de vache; et je ne saurais redire, sans frmir d'horreur, les infamies et les turpitudes dont ces orgies taient l'occasion. Elles se terminaient toujours par des sacrifices et des conjurations magiques, dont les effets supposs, toujours redoutables aux yeux d'un Indien, avaient rpandu la consternation et la terreur parmi les paisibles habitans du voisinage. Ils taient sur le point d'invoquer la protection des magistrats contre ces diaboliques assembles, mais les infames dbauchs qui les composaient, s'apercevant qu'ils taient dcouverts, quittrent le canton, o ils n'osrent plus reparatre depuis. Parmi les abominables mystres usits dans lInde, [402] il en est un qui n'y est que trop connu; c'est celui auquel on donne le nom de sakty-poudja : sakty signifie force ou puissance. Tantt c'est la femme de Siva qu'on a en vue en offrant le sacrifice; tantt on prtend honorer dans son objet une certaine force invisible. La crmonie a lieu la nuit, avec plus ou moins de secret. Les moins odieuses de ces orgies sont celles o l'on se contente de boire et de manger avec excs de tout ce qui est dfendu par les usages du pays, et o les hommes et les femmes, runis ple-mle, violent ouvertement et sans honte les rgles les plus sacres de la dcence et de la pudeur. Ces sacrifices impurs sont sur-tout pratiqus par les namadarys ou sectateurs de Vichnou. Des gens de toutes les castes, depuis le brahme jusquau pariah, sont invits y assister. Lorsque tout le monde est runi, on apporte devant l'idole de Vichnou, de toutes les espces de viande qu'on peut se procurer, sans en excepter mme celle de vache; on a fait une ample provision d'arack, de calou et dopium, enfin de toutes les drogues enivrantes; le tout est offert Vichnou, aprs quoi le poudjary, ou sacrificateur, qui est ordinairement un brahme, ayant got de toutes ces viandes et bu de toutes ces liqueurs, donne aux assistans la permission de se rassasier du reste. Alors les hommes et les femmes se jettent sur tous les mets et les dvorent avec avidit : le mme morceau passe d'une bouche l'autre, et est successivement mordu jusqu' ce qu'il soit entirement consomm; celui-l on en substitue un autre, qu'ils s'arrachent galement de la bouche les uns aux autres, et qui est dvor de la [403] mme manire. Quand les viandes sont puises, on sert les liqueurs enivrantes; tous boivent sans rpugnance dans la mme coupe : lopium et d'autres drogues sont engloutis de la mme faon. Dam cette circonstance, ils sont persuads qu'ils ne contractent aucune souillure en mangeant

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et en buvant d'une manire aussi dgotante. Parvenus enfin une ivresse complte, les hommes et les femmes se confondent et passent le reste de la nuit ensemble; ils peuvent se livrer sans gne, sans scrupule et sans que cela tire aucune consquence, tous les excs de la lubricit. Un mari qui voit sa femme entre les bras d'un autre, n'a pas droit de la rclamer ni de se plaindre; car alors les femmes deviennent communes; il y a galit parfaite entre toutes les castes, et le brahme cesse d'tre au-dessus du pariah. La clbration de ces mystres, toujours aussi infme quant an fond, varie quelquefois dans la forme. Il est certaines circonstances o les objets immdiats du sacrifice Sakty, sont un grand vase plein d'eau-de-vie du pays et une fille parvenue l'ge de pubert. Celle-ci, entirement nue, se tient place dans l'attitude la plus, impudique. On voque la desse Sakty, qui est cense se rendre linvitation pour venir rsider dans le vase d'eau-de-vie et en mme temps dans une partie du corps de la jeune fille que la pudeur ne permet point de nommer : on offre ensuite ces, deux objets un sacrifice de fleurs, d'encens, de sandal, d'akchatta, et une lampe allume; et, pour neiveddia, une partie de toutes les viandes qui ont t prpares. Cela fait, brahmes, [404] sudras, parias, hommes et femmes, tous s'enivrent avec la liqueur consacre Sakty, qu'ils boivent dans le mme vase, en y appliquant les lvres 111 . Faire un change dgotant des morceaux que l'on mange, et recevoir dans sa bouche ce qu'un autre a retir de la sienne, est, dans cette circonstance, un grand acte de vertu aux yeux de ces fanatiques. Comme l'ordinaire, la sance est termine par tout ce que limagination en dlire peut suggrer de plus rvoltant. Privs des conseils salutaires d'une morale pure, comment sauraient-ils lutter avec succs contre la fougue de leurs passions ? En sy livrant avec brutalit, ils croient se mettre l'abri du remords, sils entourent ces scnes d'horreur du voile de la religion : comme sils pouvaient couvrir leur turpitude par un sacrilge ! Croirait-on que ce sont des brahmes, et mme le plus souvent des femmes de cette caste, qui sont les plus ardens provocateurs de ces honteuses bacchanales ? Cependant ces parties de dbauche entranant de fortes dpenses, il s'en suit heureusement qu'elles ne sont pas frquentes.

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On a vu prcdemment qu'aux yeux dun Indien bien n, cette manire de boire choque la biensance.

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On sait que la plupart des anciens peuples eurent leurs mystres. Il en est peu chez qui le libertinage n'ait eu des autels. La Grce eut rougir de la dissolution qui prsidait au culte d'un grand nombre de ses divinits; des monumens irrcusables attestent tous les excs qui souillaient les temples de Vnus, de Crs, de Bacchus, &c. Le Mitra des Perses, l'Osiris des gyptiens, [405] ne reurent pas de leurs adorateurs un culte moins impur. Lcriture sainte nous fait connatre en partie les pratiques abominables usites chez les Chananens, en lhonneur de Baal, de Belphgor, de Moloch, et qui attirrent sur ces peuples de si terribles vengeances. C'est ainsi qu'en tous lieux le gnie et la marche de l'idoltrie furent les mmes; car l'ignorance et le fanatisme aboutissent invariablement au mme but. Cependant les Indiens, accoutums renchrir et toutes choses, paraissent avoir surpass les diverses nations de la terre, anciennes et modernes, par la dpravation sans bornes dont sont empreints quelques-uns de leurs rites religieux.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre X
Des divers emplois des brahmes

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Si les brahmes observaient la lettre les rgles primitives de leur condition, ils devraient vivre dans des retraites isoles, loin du commerce des autres hommes : l, uniquement occups de leurs pratiques religieuses, ils feraient leurs ablutions rgulirement trois fois par jour; offriraient aux anctres le sacrifice appel srarda, queux seuls ont le droit de faire; veilleraient aux soins de leur famille, et principalement l'ducation de leurs enfans; ils donneraient tout le temps de leur loisir la lecture des vdams et des autres compositions sacres, l'tude des sciences, la contemplation. Mais une vie si philosophique ne saccorde ni avec la pauvret de la plupart d'entre eux, ni avec l'ambition, l'avarice et les autres passions dont aucun n'est exempt. Naturellement russ, souples, dissimuls, rampans, ils savent mettre profit ces qualits peu louables, pour sinsinuer par-tout : c'est principalement pour

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obtenir accs dans les cours des princes et chez les personnes leves en dignit, qu'ils mettent en uvre toutes les ressources de leur gnie inventif. Parvenus leurs fins, ils ne tardent pas se concilier, force dhypocrisie, laffection et la confiance de ceux qui les accueillent; et bientt les meilleurs emplois deviennent le prix de leurs soins [407] empresss. Aussi voit-on presque toujours des brahmes promus au poste de premiers ministres des princes asiatiques. Enferms dans leur srail, plongs dans la volupt et la mollesse, ces derniers ne s'occupent gure que des moyens de raffiner sur les plaisirs, d'inventer des jouissances nouvelles, et de fournir leurs passions des alimens sans cesse varis. Le bonheur de leur peuple, le gouvernement de leur pays, ne sont pour eux que des objets indiffrens ou secondaires. Les femmes, les bains, les parfums, les danses lascives, les chansons ordurires, &c. viennent tour tour rveiller leurs sens. Ils ne laissent approcher d'eux que de vils adulateurs, de mprisables proxntes, toujours prts applaudir aux fantaisies drgles de leur matre. Les brahmes constitus en dignit auprs de ces rois fainans, n'oublient pas, comme on doit bien se 1'imaginer, leurs parens et leurs amis; c'est entre eux que se partagent les places subalternes les plus lucratives : entours ainsi de cratures sur lesquelles ils peuvent compter, et qui peuvent compter sur eux, il s'tablit entre eux une collusion tacite, au moyen de laquelle chacun peut, dans le dpartement qui lui est confi, s'enrichir avec une rapidit extrme, en se livrant impunment au systme d'injustice, de fraude, de pillage et d'oppression avec lequel la plupart des personnes de cette tribu sont si familires. Plus instruits, plus russ, plus souples, plus intrigans que les autres Indiens, ils deviennent ncessaires aux princes musulmans eux-mmes, qui ne peuvent se passer d'eux dans les dtails du gouvernement. Ce sont [408] ordinairement des brahmes qu'ils prennent pour secrtaires d'tat, chargs de la correspondance diplomatique, ce sont aussi des brahmes qui remplissent les fonctions de secrtaires et d'crivains des gouverneurs de province et de district. En gnral, les Indiens mahomtans, peu verss dans la thorie de l'administration publique, et ignorans au point de ne pas connatre les calculs les plus simples de l'arithmtique, se voient dans la ncessit de recourir aux brahmes, pour tout ce qui exige quelques lumires et de linstruction. En revanche, ces derniers savent trs-bien copier les manires dures et tyranniques des Maures, lorsqu'il s'agit de piller les peuples et de leur extorquer de l'argent par mille vexations, et

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quelquefois force de tourmens. Il est rare pourtant qu'ils parviennent obtenir sur l'esprit des princes mahomtans l'empire qu'ils exercent sur ceux de leur religion : ceux-l les maintiennent et ! place jusqu ce que, par des concussions ritres qu'ils autorisent ou sur lesquelles ils ferment les yeux, ces serviteurs cupides aient fait une fortune considrable. Le moment o l'on acquiert l'assurance qu'ils sont riches, est presque toujours celui de leur disgrace. Emprisonns, torturs leur tour, ils sont contraints rendre gorge, et se voient dpouills de ces richesses qu'ils s'taient procures au prix de tant d'injustices, Cependant il en est qui, prvoyant le sort qui les attend au service de pareils matres, se tiennent sur leurs gardes, et mettent en sret le fruit de leurs rapines, soit en en drobant une partie tous les regards, soit en le faisant passer dans quelque pays hors de la porte du tyran. [409] Les brahmes ont aussi eu l'adresse de s'insinuer auprs du grand pouvoir europen qui domine maintenant dans lInde. Ce sont eux qui occupent les emplois les plus honorables et les plus lucratifs, dans les comits et dans les diffrens bureaux du gouvernement, ainsi que prs des tribunaux de justice tablis dans les divers districts. Enfin, il nest aucune branche d'administration publique o ils ne se soient rendus ncessaires ainsi, ce sont presque toujours des brahmes qui exercent les offices de sous-collecteurs du revenu, d'crivains, de copistes, de traducteurs, de trsoriers, de teneurs de livres, &c. On ne peut se passer d'eux, surtout, pour les travaux de comptabilit; car ils possdent larithmtique au suprme degr. J'en ai vu qui, dans quelques minutes, calculaient, jusqu' la dernire fraction, des oprations longues et compliques, qui auraient occup des heures entires les meilleurs commis comptables d'Europe. D'ailleurs, la connaissance parfaite quils ont de lesprit du peuple et de la manire dont il doit tre conduit; l'ascendant que les prrogatives de leur naissance leur donnent sur l'opinion publique, seraient des raisons suffisantes pour motiver l'empressement quon met accepter leurs services. En effet, la vnration quils inspirent leurs compatriotes, fait rejaillir sur les diffrens bureaux du gouvernement dans lesquels ils ont des emplois subalternes, un clat et un air de dignit qui imposent beaucoup au vulgaire, Cependant, malheur aux Europens qui administrent en chef, ils n'exercent pas une vigilance trs-stricte sur la conduite de ces [410] subordonns, et s'ils mettent en eux une confiance

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trop aveugle ! ils ne tarderont pas tre les dupes de leur ngligence, et se voir gravement compromis. J'ai connu un grand nombre d'Europens levs des emplois distingus et trs-lucratifs, qui ont fini par perdre leur rputation, leur honneur, leurs dignits et leur fortune, pour stre trop reposs des dtails de leur gestion, sur des brahmes employs sous eux, et des malversations desquels le gouvernement les a rendus responsables. En vain ils ont exerc leur recours contre les auteurs de leur ruine; on a eu beau les emprisonner, les chtier pour les forcer restitution : la plupart ont mieux aim mourir dans les fers, que de lcher une obole du bien qu'ils avaient acquis par les voies les plus iniques. On doit bien s'imaginer que les brahmes lancs dans le tourbillon des affaires publiques, perdent de vue l'esprit de leur tat. Occups du gouvernement d'un royaume ou d'une province, ils n'ont ni le loisir, ni mme la volont, de se livrer l'exercice de leurs interminables pratiques pieuses. Cependant, comme ils ont l'autorit en main, et qu'ils sont devenus la source des peines et des faveurs, personne n'ose leur faire un crime de la ngligence qu'ils y apportent. S'ils se conforment aux principaux usages, cela suffit; quant aux dtails, leur dignit les en affranchit, sans tirer consquence. Pntrs de la sagesse de leur dicton favori, que pour son ventre on joue bien des rles, les brahmes sont habiles semparer d'une foule de branches d'industrie. [411] Les uns se livrent la mdecine, et l'exercent, dit-on, avec assez de succs; d'autres embrassent l'tat militaire. Il y a dans les armes marattes un grand nombre de soldats brahmes : nanmoins je pense qu'une arme compose dhommes de cette caste, ne se rendra jamais redoutable; le courage et la bravoure ne sont pas appropris leur nature, et l'ducation qu'ils reoivent s'opposera toujours ce qu'ils acquirent les qualits guerrires. On a cependant vu que quelques gnraux d'arme de cette tribu, dont la carrire militaire na pas t sans gloire. Beaucoup de brahmes qui se livrent au commerce surtout dans la province de Guzarate, passent pour des marchands trs intelligens. Cependant, ceux qui suivent ce genre de vie ne jouissent que de peu de considration parmi les personnes de leur caste; mais le mpris qu'elles leur tmoignent ne vient pas tant de la profession qu'ils exercent, que du peu dattention qu'ils apportent l'observation des usages. Le commerce, par lui-mme, n'a rien davilissant pour un brahme, et par-tout on en voit qui suivent cette carrire : seulement il y a une

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foule darticles que les brahmes marchands ne peuvent vendre licitement, et qu'ils sont par consquent obligs dexclure de leurs spculations; parmi ces articles, sont les toffes rouges, la graine et l'huile de ssame, le riz pil, les liquides de tout genre, le sel, les parfums, les fruits, les vgtaux, les poisons, le miel, le beurre, le lait, le sucre, &c. &c. Les sous-collecteurs du revenu public, les douaniers, les crivains et les teneurs de livres, dans les [412] villages les matres d'cole, les astrologues, sont presque tous des brahmes. Ils sont trs-propres remplir l'office de messagers pied, parce qu'ils ne sont arrts nulle part; et c'est pour cette raison que, dans certaines provinces gouvernes par les princes du pays, plusieurs gros marchands en ont leurs gages, qu'ils paient bien, pour faire le mtier de couly ou porte-faix, parce que les douaniers ont ordre de laisser passer librement tout ce quils portent. Cette dernire profession, quoiquune des plus pnibles, nest pas la moins lucrative. Ceux qui sy adonnent voyagent presque sans dpense; car il y a, sur les grandes routes, un grand nombre d'htelleries, appeles tchattourams, o les brahmes voyageurs ont seuls le droit de loger, et o ils sont traits gratuitement. Les revenus fonciers de ces tablissemens et les aumnes abondantes qu'ils reoivent, ddommagent amplement les personnes qui en ont la direction, et qui sont brahmes aussi, des frais quoccasionnent ceux de leurs confrres qu'elles y hbergent. La facilit qu'ils ont de passer et de s'introduire partout sous diverses dnominations, sans exciter nulle part le moindre soupon, et l'adresse avec laquelle ils savent jouer toute sorte de rles et se tirer d'affaire dans le les situations les plus pineuses, en font de trs-bons espions en temps de guerre; quand on peut toutefois sassurer qu'ils ne serviront pas les deux partis, ce qui arrive souvent sans qu'on s'en aperoive. La pauvret ou l'intrt les contraint quelquefois faire des mtiers qui drogent grandement la haute illustration de leur naissance. Ainsi on en voit se faire [413] matres de danse des courtisanes attaches au service des temples; dautres, devenir cuisiniers : mais quand ils sont rduits cette dernire condition auprs de personnes d'une caste infrieure la leur, le matre s'interdit de jamais toucher aux vases que son cuisinier emploie pour prparer les mets; ce dernier lui sert manger, mais il ne consentirait jamais desservir : ce qu'il touche et apprte est pur pour le matre; ce que le matre touche est impur, et souillerait le

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domestique. Quelques-uns vont jusqu' faire, pour les personnes de leur caste, le mtier de blanchisseurs, de porteurs deau, et se prtent chez elles aux fonctions les plus basses du service domestique. La superstition qui rgne avec tant d'empire dans toute l'Inde, est encore d'une grande ressource pour leur procurer les moyens de vivre. Une maladie, une chute, un procs, un mauvais prsage, un songe fcheux, et mille autres choses semblables, sont autant de circonstances qui font accourir prs deux leurs crdules concitoyens, qui ils font payer leurs oracles le plus cher possible. Cest toujours dans l'almanach indien, dont nous avons fait connatre prcdemment la composition, qu'ils trouvent une rponse tout, des remdes tout : sur quelque point qu'on les consulte, ils ne sont jamais le moins du monde embarrasss. Charltans russ, ils font avec gravit diverses combinaisons; et pour donner plus de poids aux dcisions qu'ils donnent leurs cliens, ils les blouissent par quelques fables inventes plaisir, qu'ils dbitent [414] emphatiquement : car, nous le rptons, en fait d'impostures, ils ne sont jamais en arrire. Tous les Indiens sont fort habiles dans l'art de dguiser la vrit; mais, sur cet article, il n'est aucune caste qui ne doive cder la palme celle des brahmes. Ce vice est devenu pour ces derniers une habitude, au point que, loin d'en rougir, ils s'en font souvent uneu sujet vanit. Ayant un de jour une longue conversation avec deux brahmes du nombre de ceux qui vivent aux dpens de la crdulit publique, ils finirent enfin par convenir avec moi de la prcellence de la religion chrtienne sur les absurdits de leur thogonie. Tout ce que vous dites est raisonnable et vrai, me rptrent-ils plusieurs fois, - Mais alors, leur rpondis-je, si ce que je vous dis est vrai et raisonnable, tout ce que vous dbitez au peuple doit tre faux et absurde. Cest encore vrai, ajoutrent-ils : c'est le mensonge qui nous fait vivre; et si nous ne dbitions au peuple que des vrits telles que celles dont vous venez de nous entretenir; trouverions-nous de quoi remplir notre ventre ? La flatterie, que les brahmes savent aussi employer avec beaucoup d'adresse, leur est encore d'une grande ressource : quels que soient leur orgueil et leur arrogance, ils ne font aucune difficult de s'humilier de la manire la plus rampante devant les personnes de toute condition dont ils ont quelque faveur esprer. Ils s'attachent sur-tout, comme des sangsues, de gros marchands, ou autres particuliers riches, et font auprs d'eux le mtier de complaisans et d'adulateurs. Bien, [415] convaincus que la vanit est le vice dominant des

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Indiens, ils savent en tirer tout le parti possible. La louange outre jusqu'au ridicule est celle qui charme le plus les oreilles de leurs modestes patrons; c'est le moyen le plus sr de provoquer les lans de leur gnrosit. Mais une mine inpuisable de richesses pour les brahmes, c'est le culte religieux. Comme ses principaux ministres, ils en exercent les fonctions les plus honorables, et en retirent par consquent presque tout le profit. Dans certains temples fameux, tels que ceux de Tiroupatty, Ramessuara, Diagnatta, et autres, des milliers de brahmes vivent des revenus dont ces temples sont dots. Ceux qui ne peuvent pas trouver, dans leur pays natal, des moyens d'exister qui leur conviennent, vont tenter fortune ailleurs, quelquefois plus de deux cents lieues de leur famille. S'expatrier n'est qu'un jeu pour eux, et ils nhsitent jamais le faire, toutes les fois que des vues d'intrt les y invitent.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre XI
Tolrance religieuse des brahmes
Tolrance religieuse des brahmes. - Peu de cas qu'ils font de leur religion. Ides sublimes qu'ils ont sur la Divinit. - Parallle entre eux et les philosophes de la Grce. - tat du christianisme. - Intolrance politique, et vaine prsomption des brahmes.

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J'ai dj dit que le sentiment des brahmes, en gnral, est qu'on doit honorer galement tous les dieux du pays, puisqu'ils ne sont pas vritablement ennemis les uns des autres; les querelles et les guerres que ces dieux ont eues quelquefois entre eux n'ayant pas t de longue dure, et ne les empchant pas de vivre depuis ce temps en bonne intelligence. J'ai ajout qu'en consquence de ce principe, la plupart voient d'un mauvais il cette multitude de sectaires qui attachent spcialement au culte d'une seule divinit, et qui, ne faisant aucun cas des autres, les regardent toutes comme infrieures et subordonnes celle qu'ils prfrent. Mais ces brahmes sont-ils du moins fort attachs la religion de leur pays et au culte de leurs idoles Eh bien ! et cette assertion pourra paratre un paradoxe ils

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sont, de tous les Indiens, ceux qui y ont le moins de foi. Il n'est pas rare de les entendre parler, avec le plus souverain mpris, des objets de leur culte : lorsqu'ils sont mcontens de leurs idoles, ils ne craignent pas de leur adresser en face les reproches les plus amers, les injures les plus grossires, accompagns des geste expressifs de la colre et du ressentiment; il n'est sorte [417] de blasphmes, d'imprcations, d'injures atroces, qu'ils ne vomissent en pareil cas 112 . C'est un dicton fort usit dans le pays, qu'un rat dglise na pas peur des dieux. Le sens en convient parfaitement aux brahmes, qui paraissent dans leurs temples sans y apporter la moindre marque de recueillement ni de respect pour les divinits qui y rsident : il n'est pas rare de les voir choisir de prfrence ces lieux-l pour se quereller et se battre. Dans la pratique de leurs nombreuses momeries religieuses, leur maintien ne dnote nullement la ferveur ni la vritable pit. Au reste, leur foi et leur [418] dvotion envers les objets de leur culte, augmentent ou diminuent raison du plus ou moins de profit qu'ils sattendent en retirer, et selon qu'ils sont ou ne sont pas exposs aux regards du public. Des dieux qui ne contribuent en rien accrotre ici-bas le bien-tre de leurs serviteurs, n'obtiennent de leur part que des hommages offerts avec nonchalance et par manire dacquit. Les histoires de leurs dieux sont en effet si absurdes, si impertinentes, qu'il n'est pas surprenant qu'ils sentent au fond le ridicule de rendre un culte de pareils tres. Aussi y a-t-il rarement du danger les tourner en drision devant des brahmes : assez souvent ils se rangent du ct du railleur, et enchrissent mme sur ce qu'il dit. La plupart savent par cur et rcitent tout haut, sans encourir le
112 Les personnes familiarises avec les idiomes de lInde, savent qu'ils contiennent un grand nombre de termes injurieux, si extraornaires, si abominablement obscnes, quaucun vocabulaire des halles en Europe ne saurait offrir pour la plupart rien d'quivalent. Cependant les expressions sales sont si fort du got des Indiens, que, non contens des richesses en ce genre quils trouvent dans leur propre langue, ils recueillent avec empressement tous les termes orduriers que prononcent dans leurs querelles les trangers qui vivent parmi eux : ainsi leur rpertoire s'est enrichi du filho da puta des Portugais, du gd.. des Anglais, des f... et des b.... des Franais, &-c. &c. Lorsque les Indiens sont en colre contre leurs dieux, ce qui arrive ordinairement quand ils nen reoivent pas les faveurs et les grces quils en attendaient, on les voit souvent entrer dans les temples, avec les signes du dsespoir, exhaler leur douleur en reproches et en imprcations contre ces pauvres dieux, qu'ils accusent hautement dimpuissance et de fourberie. Frquemment mme, dans leurs conversations familires, ils se servent leur gard dexpressions pleines d'irrvrence; une des moins odieuses est celle-ci : Si je manque ma parole, que ce soit la mme chose que si javais couch avec la femme de mon dieu ! Si c'est une personne revtue de l'autorit qui a quelque sujet de mcontentement contre ses dieux, elle se venge quelquefois en faisant boucher la porte de leurs temples avec des fagots d'pines, afin que personne ne puisse y entrer pour leur offrir des adorations et des sacrifices.

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blme de leurs auditeurs, des chansons et des pices de vers fort irrespectueuses pour les divinits auxquelles ils adressent en public leurs adorations; ils ne craignent pas du tout d'encourir par-l leur haine ou leur vengeance. Les sudras, plus crdules et plus simples que les brahmes, ne se montreraient pas si faciles en pareilles circonstances; il serait sur-tout imprudent de tourner en ridicule, en prsence de certains sectaires, la divinit qu'ils font profession d'honorer spcialement. Ce qui doit sur-tout contribuer au peu de vnration dont ils sont pntrs pour des dieux auxquels l'intrt l'ducation, la coutume et le respect humain les obligent d'adresser des hommages extrieurs, c'est la connaissance claire et prcise que la plupart d'entre eux ont puise dans leurs livres, d'un Dieu auteur et principe [419] de toutes choses; ternel, immatriel, prsent partout, indpendant, infiniment heureux, exempt de peines et de soucis; la vrit pure, la source de toute justice; celui qui gouverne tout, qui dispose de tout, qui rgle tout; infiniment clair, parfaitement sage; sans forme, sans figure, sans tendue, sans nature, sans nom, sans caste, sans parent; d'une puret qui exclut toute passion, toute inclination, toute composition. Toutes ces qualifications, et un grand nombre d'autres non moins caractristiques, sont traduites littralement de leurs livres, et sont employes par les brahmes pour dsigner un tre suprme, auquel ils donnent quelquefois le nom de Parabrahma, de Paramattma, &c. Est-il croyable, d'aprs cela, quils puissent accorder srieusement le nom de dieux cette multitude presque innombrable d'tres anims et inanims qui sont l'objet du culte de l'imbcile vulgaire ? lls auraient donc du borner leurs adorations cet tre suprme et unique dont ils conservent encore des ides si sublimes. Il parait effectivement que c'tait lui seul qu'adoraient leurs premiers anctres : dans la suite des temps, lorsque l'esprit d'idoltrie et de superstition se rpandit parmi les brahmes, succombant l'empire de leurs passions, ils fermrent les yeux leurs propres lumires, et touffrent le cri de leur conscience. N'est-ce pas pour cette raison que Dieu parait avoir port contre eux la mme condamnation que l'aptre S. Paul nous dit avoir t prononce 113 [420] contre certains philosophes de son temps, qui fuyaient la vrit, bien qu'ils la connussent ? N'est-ce pas pour cette raison

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Rom, c. 1.

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quil les a livrs, ainsi qu'il fit de ces derniers, toutes les inclinations de leur esprit pervers, tous les genres de vice et de corruption dont ils sont infects, et dont les autres classes d'Indiens, moins coupables ou de meilleure foi, sont exemptes, au moins sous plusieurs rapports. Il est vrai que les brahmes ne sont pas les seuls philosophes que des considrations toutes mondaines engagrent drober aux regards de leurs concitoyens la plus grande des vrits, celle qu'il importe le plus l'homme de connatre. Elle ne fut pas trangre aux sages de la Grce; et cependant le plus digne de ce nom, Socrate, qui eut sur la divinit des ides presque aussi pures que celles que la rvlation nous en a donnes, n'osa jamais lavouer en public : quoiquil apprcit parfaitement toutes les absurdits du paganisme, il posa en principe que chacun doit suivre la religion de son pays. Platon, son disciple, qui voyait avec piti la Grce et tous les pays du monde livrs un culte scandaleux et insens; Platon, qui, comme Socrate, connaissait le vrai Dieu, dit que ce sont-l de ces vrits qu'il ne faut pas dvoiler au peuple. Toute la terre, comme l'a remarqu Bossuet, tait alors plonge dans la mme erreur; et la vrit, quoique connue de plusieurs, demeurait captive, et n'osait paratre. Ceux qui connaissaient le vrai Dieu, croyaient qu'il suffisait de l'adorer en silence, et qu'il n'y avait aucun mal rendre extrieurement aux idoles le mme [421] culte que le vulgaire leur offrait. La rvlation navait pas pur leurs ides sur ce sujet; la vrit n'tait bien connue que dans un petit coin de la terre, et les adorateurs du vrai Dieu ne se faisaient voir qu'en faible nombre dans les temples de Jrusalem. Mais une diffrence essentielle qui existe entre ces anciens philosophes et les philosophes, modernes, de lInde, c'est que les premiers, peu nombreux, dpourvus des moyens et des secours ncessaires, taient hors d'tat de faire impression sur la multitude, et de combattre avec succs les erreurs dans lesquelles tait plong le vulgaire; au lieu que les brahmes, par leur nombre et par la haute considration dont ils jouissent dans le public, pourraient sans danger, s'ils le voulaient, et si leur intrt et leurs passions n'y mettaient pas d'obstacle, renverser dans peu l'difice de l'idoltrie dans l'Inde, et y substituer la connaissance et le culte du vrai Dieu, dont ils ont dj une ide si parfaite.

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Les brahmes ne se bornent pas professer une gale dvotion tous les dieux de lInde, quoique leurs rglemens particuliers leur interdisent de rendre quelques signes extrieurs dadoration aux dieux des nations trangres, c'est cependant un principe enseign dans leurs livres, et reconnut par eux, que de cette foule de religions varies qui se partagent le monde, et qu'ils appellent ananta-vda, il nen est aucune qui soit condamnable; ils estimeraient mme le mahomtisme, revtu de la pompe des crmonies extrieures et de toutes les superstitions que les Maures indiens y ont ajoutes, si leur domination dure et oppressive, ainsi que le mpris qu'ils [422] font paratre pour les usages religieux et civils du pays, n'avaient rendu le culte et les personnes de ces Musulmans galement odieux. La religion chrtienne obtient leur approbation sous plusieurs rapports; ils en admirent la morale pure et sainte : mais ils remarquent en mme temps que quelques-uns de ses prceptes sont d'une observance trop difficile; que cette morale sublime ne convient qu' des contemplatifs, ou des personnes retires du monde, et l'abri des dangers qu'on y court. Au reste, comme le christianisme rprouve la plupart de leurs usages et de leurs superstitions, il leur est, ce titre, devenu tout fait intolrable. L'Indien qui l'a embrass ne leur parat plus appartenir au mme corps de nation qu'eux, par la raison que sa nouvelle religion lui fait repousser des pratiques qu'ils regardent, eux, comme le lien qui les unit indissolublement les uns aux autres. Cependant, il faut lavouer, si dans ces derniers temps les idoltres de l'Inde ont tmoign plus d'loignement pour la religion chrtienne, mesure qu'ils sont devenus plus familiers avec les Europens, on doit en attribuer la cause uniquement la mauvaise conduite de ces derniers. Comment pourraient-ils, en effet, estimer cette religion sainte, lorsqu'ils voient ceux qui ont t levs dans son sein, et qui viennent d'un pays o elle seule est professe publiquement, en violer ouvertement les prceptes, et faire souvent de sa doctrine le sujet de leurs sarcasmes et de leurs insipides plaisanteries ? Chose trange ! le brahme ne croit pas sa religion, et cependant il l'observe : le chrtien croit la sienne, [423] et il ne l'observe pas ! Quel contraste scandaleux et affligeant ! Avant que le caractre et les murs des Europens fussent connus de ces peuples, le christianisme paraissait pouvoir sintroduire parmi eux ; il triompha peu peu des obstacles sans nombre que les prjugs du pays opposrent de tout temps ses progrs. Plusieurs missionnaires, anims d'un zle vraiment

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apostolique, avaient pntr dans l'intrieur du pays; en le conformant avec scrupule aux usages tablis et aux coutumes ds brahmes, dans leur manire de se vtir, de manger, de converser et d'agir, ils avaient fix l'attention des peuples, et, force de persvrance, taient venus bout de se faire entendre. Leur caractre, leurs talens, leurs vertus, et sur-tout leur parfait dsintressement, les rendirent recommandables mme aux yeux des princes du pays, qui, surpris de la nouveaut, accordrent ces hommes extraordinaires leur protection, la libert de prcher leur religion, et de faire des proslytes. C'est un fait connu, que le jsuite Robert Nobis libus, neveu du fameux cardinal Bellarmin, et fondateur de la mission du Madur, o il mourut au commencement du dernier sicle, convertit, dans ce royaume, prs de cent mille idoltres. Son contemporain, le jsuite Brito, administra le baptme trente mille paens, dans la province du Marava, o il remporta enfin la palme du martyre. Les missionnaires disperss dans les autres provinces de la presqule de lInde, travaillaient aussi, avec le plus grand succs, tendre le royaume de JsusChrist. La mission franaise de Pondichry [424] comptait soixante mille chrtiens indignes dans la province d'Arcate, et faisait tous les jours de nouveaux progrs, lorsque les invasions europennes eurent lieu; poque funeste aux succs de la seule vraie religion. Tmoins de la conduite immorale et tout--fait irrgulire des Europens qui se rpandirent alors partout dans le pays, les Indiens ne voulurent plus entendre parler d'une religion qui paraissait avoir si peu d'influence sur la conduite de ceux qui la professaient et qui avaient t levs selon ses maximes. Ces prventions contre le christianisme nont fait que s'accrotre de jour en jour, mesure que ces peuples sont devenus plus familiers avec les Europens, et elles ont fini par lui porter les derniers coups. En effet, il est certain que, depuis plus de soixante ans, il ne se fait dans lInde que peu de proslytes. Ceux qu'on y voit encore, et dont le nombre diminue tous les, jours par lapostasie, sont pour la plupart les descendans des idoltres convertis par les missionnaires jsuites avant cette poque, Le nombre des chrtiens indignes, qui se montait, il y a quatrevingt ans, plus de douze cent mille dans la presqu'le de l'Inde, est aujourd'hui rduit, tout au plus, la moiti de ce nombre. Cette religion divine, qui, lorsqu'elle commena sintroduire dans l'Inde, il y a environ trois cents ans, n'avait y surmonter que les obstacles de l'indiffrence ou de la superstition invtre, est devenue un objet d'aversion insurmontable. Un

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Indien honnte qui on insinue de l'embrasser, regarde une pareille proposition, comme une pure plaisanterie, ou comme une insulte [425] trs grave. Enfin, cette aversion est porte un tel point dans plusieurs cantons, qu'un idoltre bien fam qui aurait quelque intimit ou quelques liaisons avec des chrtiens, n'oserait pas l'avouer en public. En embrassant aujourd'hui le christianisme, un Indien doit se rsigner perdre tout ce qui peut l'attacher la vie; c'est ds-lors un homme proscrit et rejet de la socit : patrimoine, hritages, pre, mre, femme, enfans, amis, il faut qu'il renonce tout cela; tout le monde l'abandonne, tout le monde le fuit. Rougissez, peuples d'Europe, en voyant l'tat de dgradation et d'avilissement auquel la conduite et les exemples d'hommes sortis de votre sein, ont rduit dans l'Inde la religion de vos pres ! Mais revenons notre sujet. Bien des personnes ont attribu de l'intolrance le soin rigoureux que mettent les brahmes loigner les trangers de leurs temples et de leurs crmonies religieuses. Ces prcautions, selon moi, nont d'autre, motif que de se garantir de l'approche d'hommes qui par leur manire de vivre et de se vtir, sont leurs yeux dans un tat permanent de souillure. Dans mes voyages, le hasard m'ayant quelquefois conduit la porte ou dans l'enceinte de temples considrables, au moment o une foule de monde tait rassemble pour des crmonies ou des processions solennelles, je cdais parfois la, curiosit, et m'arrtais pour en examiner plus loisir tous les dtails : alors des brahmes mmes, informs de la manire dont j'tais cens vivre et me conduire, venaient m'inviter entrer dans l'intrieur du temple; honneur que ma profession [426] et mes principes m'imposaient toujours le devoir de refuser. Avais-je faire btir ou rparer des glises, c'taient bien souvent des brahmes qui me fournissaient le local et les matriaux ncessaires. En gnral, lorsque j'prouvais quelque opposition dans l'exercice public de mes fonctions religieuses, ce n'tait jamais de la part des brahmes, mais de celle de ces sectaires fanatiques, de ces religieux mendians, et autres vagabonds qu'on voit parcourant sans cesse le pays. Mais si les brahmes ne peuvent pas, proprement parler, tre taxs d'intolrance en matire de religion, on ne saurait leur rendre le mme tmoignage pour ce qui a rapport leurs usages civils et leurs coutumes. Ils sont, sur ce

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point, tout--fait intraitables. On en a dj vu de nombreuses preuves dans les chapitres prcdens; ce que nous allons dire en sera comme le complment. D'aprs leurs principes, cest un devoir pour eux de fuir et de mpriser les trangers. Les signes daffection, d'amiti et mme de respect qu'ils leur tmoignent quelquefois, ne sont que des dmonstrations hypocrites, et n'ont d'autre mobile que le plus sordide intrt. Si quelque Europen ft venu me dire qu'il avait trouv parmi les Indiens un ami dsintress, je lui aurais prdit coup sr, en dplorant sa simplicit et son excs de confiance, que tt ou tard il serait la dupe de cet ami prtendu. Persuads qu'il n'y a rien au monde de bien rgl que leurs usages et leurs pratiques, les Indiens ne voient dans ceux des autres peuples, que de la barbarie et des [427] monstruosits incompatibles avec la vritable civilisation Ce fol orgueil et ces prventions furent de tout temps si profondment enracins dans leur esprit, qu'aucune des grandes rvolutions que l'Inde a subies dans les temps modernes, n'a t capable d'oprer quelque altration notable dans leur manire de penser et d'agir. Successivement subjugus par des conqurans qui se sont montrs suprieurs eux en courage et en bravoure, ils les ont toujours, malgr cela, regards comme bien au-dessous d'eux sous le rapport de la civilisation. En vain les mahomtans, qui ne pouvaient souffrir d'autre religion, d'autres fois et d'autres coutumes que les leurs, usrent-ils de tous les moyens que la force leur donnait Pour les faire adopter par des peuples qui s'taient soumis eux presque sans rsistance Les Indiens, qui, sans oser se plaindre, avaient vu ces conqurans farouches leur enlever femmes, enfans, et tout ce quils avaient de plus cher, piller et incendier leur pays, dtruire leurs temples, renverser leurs idoles; les Indiens, dis-je, ne retrouvrent quelque nergie que lorsqu'on parla de changer leurs coutumes pour y substituer celles de leurs oppresseurs. Dix sicles de domination, durant lesquels ces derniers ont employ tour--tour la sduction et la violence pour introduire dans les contres envahies leurs murs et leurs dogues religieux, ils ont pu suffire pour y branler la constance imperturbable des indignes. L'appt des dignits et des honneurs, la crainte des vexations et de l'abaissement, n'exercrent qu'un faible empire sur leurs esprits, principalement parmi les brahmes; enfin, le peuple conqurant [428] a t oblig de cder, et mme d'embrasser quelques-unes des pratiques religieuses et civiles du peuple conquis.

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Il est vrai que1a manire tyrannique avec laquelle les Mahomtans ont sans cesse gouvern ce peuple doux et pacifique, tait bien peu propre se le concilier. Peut-tre lpoque n'est pas trs-loigne o les Indiens se verront affranchis du joug de fer qui pesa si longtemps sur leurs ttes. Quoiqu'en gnral peu sensibles aux maux de cette vie, il leur sera difficile d'oublier ceux dont les accablrent ces matres inhumains. Les brahmes, sur-tout, nourrissent contre les Mahomtans une haine implacable. Elle a pour cause le peu de cas que font ces derniers des hautes prtentions des soi-disant dieux de la terre. et, par-dessus tout, le ddain qu'ils affectent pour leurs crmonies et leurs usages en gnral. Ces fiers Musulmans, d'ailleurs, les galent pour le moins en orgueil et en insolence. Cependant l'arrogance du Mahomtan nest assise que sur l'autorit dont il est revtu, ou sur lminence du rang qu'il occupe; tandis que le brahme fonde la sienne sur la persuasion que sa prcellence est inhrente son tre, et qu'elle se conserve intacte dans toutes les conditions de la vie; riche ou pauvre, dans l'infortune comme dans la prosprit, il se conduit toujours d'aprs l'opinion intrieure quil est la plus noble, la plus excellente , la plus parfaite de toutes les cratures, que tous les autres hommes sont infiniment au-dessous de lui, et qu'il n'y a rien dans le monde de plus sublime, de plus admirable que ses usages et ses pratiques. En ce qui regarde les conceptions du gnie, et les [429] sciences en particulier, on tenterait en vain de leur faire avouer qu'il existe hors de leur caste des hommes capables de leur disputer la palme. Quant aux arts utiles ou d'agrment, ils en regardent la culture comme indigne de leur application. Il faut convenir que l'ignorance o croupissent la plupart des Mahomtans indiens, qui ne sont pas mme en tat de composer leur almanach, a bien pu les entretenir dans la bonne opinion qu'ils ont d'eux-mmes en fait de savoir; mais, d'un autre ct, s'ils avaient tant soit peu de bonne foi, ne devraient-ils pas rabattre beaucoup de cette jactance ridicule, en considrant l'immense et incontestable supriorit, en fait de sciences, de plusieurs des Europens qui habitent leur pays. Bien loin d'en convenir, tout brahme repousserait avec ddain la communication qu'on voudrait lui faire des procds ingnieux, des dcouvertes utiles qui, en Europe, ont fait faire aux sciences des progrs si rapides : ce qui n'a pas t invent par lui ou par les siens, ce qui n'est pas dj contenu dans ses livres, ne saurait tre digne de fixer le moins du monde son attention. On voit souvent des personnes de cette

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caste, que l'intrt ou d'autres motifs portent apprendre les langues europennes, et qui les entendent bien; mais rarement on leur trouvera dans les mains un livre crit dans ces langues; jamais on ne leur persuadera que ce livre puisse contenir quelque chose d'utile dont ils naient pas connaissance, ou qui ne soit pas dj insr dans les leurs. Sans doute des communications franches et amicales entre eux et des Europens instruits, parviendraient vaincre cet enttement aussi [430] absurde qu'inexplicable; mais rien ne porte esprer qu'il sen tablisse jamais de semblables. En effet, comment un brahme, ou tout autre Indien, pourrait-il s'unir des Europens par les liens de lestime on de lamiti, lorsqu'il les voit se nourrir de chair de vache, lui qui serait moins rvolt de les voir dvorer de la chair humaine; lorsqu'il les voit prendre des pariahs leur service, et vivre en concubinage avec des filles de cette vile tribu, lui qui se croit souill, et qui est oblig de se purifier par le bain, si l'ombre d'un individu de cette espce se projette seulement sur lui; lorsqu'il les voit s'enivrer sans honte et sans remords, lui qui est convaincu que c'est de tous les vices le plus infme, et qui une seule faute de ce genre attirerait les peines les plus graves, si elle devenait publique ; lorsqu'il y voit leurs femmes participer familirement leur intemprance, manger, boire, rire, jouer, badiner avec des hommes, et sur-tout danser avec eux, lui devant qui sa femme n'ose pas mme s'asseoir, lui qui ne saurait se figurer que des personnes de ce sexe, autres que des courtisanes et des prostitues, puissent concevoir mme, la pense de se livrer ce dernier exercice; lorsque au nombre des objets de vtement qui composent le costume europen, costume qui le choque dj par la manire indcente, selon lui, avec laquelle il dessine les formes, il voit des souliers, des bottes, des gants, confectionns avec des matires animales, lui qui ne comprend pas comment un galant homme peut manier, porter, appliquer sur sa peau, sans frmir d'horreur, ces impures dpouilles cadavriques !

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre XII
Des murs des brahmes
Des murs des brahmes. - Leur duplicit et leur dissimulation. - Leur manque de pit filiale. - Leur incontinence. Sources de corruption. -Vices contre nature. - Dcence extrieure. - Chastet des femmes. - Manire, de se venger parmi les brahmes. - Leur gosme.

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Mais ces brahmes, si prompts s'indigner contre les vices d'autrui, sont-ils donc exempts des faiblesses humaines ? leurs murs sont-elles irrprochables ? Ah ! il s'en faut beaucoup ! la plume mme se refuse retracer toutes leurs turpitudes : j'essaierai cependant den donner une esquisse succincte et impartiale. Au premier rang de leurs vices, il faut placer cette mfiance, cette dissimulation, cette duplicit que nous avons eu dj si souvent occasion de faire connatre, et qui leur sont communes avec les autres Indiens. Lire dans leur cur, est l, plus qu'en tout autre pays, la chose impossible; bien sot qui se ferait leurs promesses, leurs protestations, leurs sermens, les plus solennels; chaque fois qu'il y va de leur intrt ! Je ne pense pas, nanmoins, que ces vices de caractre

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soient inns chez cette nation. Soumis jusqu' ces derniers temps des matres qui avaient recours toute sorte d'artifices pour les opprimer et les vexer de mille manires, les timides Indiens ne trouvrent dautre expdient, afin d'en attnuer les effets, que celui d'opposer la ruse la ruse, la dissimulation la dissimulation, [432] la fourberie la fourberie. L'usage long-temps prolong de ces armes, dont l'emploi trouvait son excuse dans la ncessit de rsister l'oppression, finit par devenir pour lui une habitude insurmontable. Une propension presque invincible au vol se fait aussi remarquer parmi les Indiens : chaque fois que l'occasion de commettre un larcin se prsente, ils ne laissent chapper quautant qu'ils apprhendent d'tre dcouverts. Pour eux, la probit est invariablement subordonne l'intrt personnel, Ce sentiment si naturel, base de toutes les vertus, et qui forme le premier anneau de la chane sociale, la pit envers ses parens, n'exerce qu'un faible empire sur les enfans des brahmes; les signes d'attachement et de respect qu'ils font quelquefois paratre leur gard ne sont que de purs actes de convenance, et ne partent nullement du cur. Les enfans encore en bas ge se montrent soumis leur pre, parce qu'ils craignent d'en tre chtis; mais ils accablent leur mre d'invectives lui disent les injures les plus grossires, et vont mme jusqu' la frapper. Parvenus l'adolescence, ils ne respectent pas davantage leur pre luimme : il arrive souvent quil est contraint de cder aux volonts de ses fils, qui s'tablissent les matres de la maison. Nulle part cependant les parens ne montrent plus d'amiti pour leurs enfans que ne le font les Indiens; mais cette amiti excessive dgnre par cela mme en faiblesse. Si ces enfans font bien, on les loue outre mesure; s'ils font mal, on est habile leur trouver des excuses. Toujours la mollesse prside aux lgres corrections que leur [433] attirent leurs vices naissans ou leur indocilit. On n'oserait ni les battre, ni mme les gronder vivement, ou leur infliger des peines auxquelles on craindrait qu'ils se montrassent trop sensibles; on se contente de leur adresser avec mnagement de faibles remontrances sur leurs dfauts; et si elles ne produisent aucun effet, on les abandonne leurs mauvais penchans. Des parens un peu plus raisonnables dploient-ils quelque svrit contre les drglemens de leurs fils, ceux-ci s'en irritent; ils se raidissent contre l'autorit paternelle, menacent de sy soustraire par la fuite, et d'aller courir le pays. Rarement ces menaces manquent de produire leur effet : la fermet des parens les abandonne, toute rsistance de leur part cesse, et

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ils deviennent les tmoins indiffrens de tous les dsordres de leurs fils, qui, encourags par ce premier succs, finissent par se rendre matres absolus dans la maison. II faut cependant rendre ceux-ci cette justice, qu'aprs avoir dpouill de la sorte les auteurs de leurs jours, ils en prennent en gnral, bien soin, et ne les laissent manquer de rien dans leur vieillesse. Il est vrai quen agissant ainsi, ils sont mus bien moins par la pit filiale, que par des considrations de respect humain. Chez ces enfans gts, livrs ds leur bas ge laction de diverses causes qui peuvent dvelopper prmaturment dans leurs curs le germe des passions et des vices, la connaissance du mal anticipe toujours les premires lueurs de la raison. cette poque de la vie o, suivant les lois de la nature, les sens devraient encore rester muets, il n'est pas rare de voir des enfans des deux [434] sexes, qui sont dj familiers avec des actions et des discours qui rvoltent la pudeur linstinct excit de bonne heure par la nudit o on les laisse jusqu lge de sept huit ans; les discours licencieux qu'ils entendent sans cesse, les chansons lubriques et les vers obscnes quon, se plat leur enseigner ds quils commencent bgayer; les expressions ordurires qu'on leur apprend, quon leur entend rpter avec plaisir, et quon applaudit comme des gentillesses : telles sont les bases de la culture, de ces jeunes rejetons, et les premires faons qu'ils reoivent. Certes, il est inutile de dire qu mesure qu'ils avancent en ge, lincontinence, et tous les vices qui laccompagnent, croissent avec eux. En effet, la plupart des institutions civiles et religieuses de l'Inde ne paraissent inventes que pour allumer et entretenir cette passion, laquelle un penchant naturel donne dj tant d'empire. Lhistoire, cynique de leurs dieux, les frquentes ftes solennelles qui se clbrent par-tout, le sens allgorique de plusieurs des pratiques journalires et des usages; les monumens publics et particuliers quon aperoit en tous lieux et qui ne reprsentent que les plus sales obscnits; le culte religieux, o des prostitues jouent le principal rle, et font souvent des temples mmes le thtre de leurs infames dbauches : tout semble tre combin pour enflammer limagination des habitans de ces contres brlantes, et les pousser avec plus de violence, vers le libertinage. Aussi, pour prvenir les suites dune sensualit trop prcoce, s'empresse-t-on de marier les enfans le plutt [435] possible; mais le mariage nest pas toujours, en ce cas, un frein assez puissant. Rien n'est plus ordinaire que de voir des

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hommes maris entretenir une ou plusieurs concubines hors de chez eux, lorsque leurs facults pcuniaires le leur permettent. Ce dsordre est sur-tout trs-commun dans les grandes villes, o il est bien plus facile de le tenir cach sa femme lgitime, et d'viter par-l les querelles et les dissensions domestiques qui en sont ordinairement la suite. Cependant, mme dans les campagnes, la jalousie d'une femme empche rarement les drglemens de son mari : en vain elle cherche le ramener par ses remontrances ou ses menaces; en vain elle dserte la couche conjugale, et va se rfugier chez ses parens : son infidle la rappelle, lui jure d'tre plus sage l'avenir. Sermens trompeurs ! de nouveau dlaisse, elle se rsigne enfin, voit, entend et souffre tout sans se plaindre davantage. Eh ! comment ne verrait-on pas le libertinage et toutes ses consquences, rgner avec fureur dans un pays o les passions, mises en incandescence par tant de moyens divers, trouvent dans une gale proportion les occasions de se satisfaire. Une foule de veuves, dans la vigueur de l'ge, qui toute union lgitime est dsormais interdite, ne sont que trop faciles cder aux sductions auxquelles elles sont en butte. La pudeur et la vertu ne sont pas un frein pour elles; la seule chose qu'elles redoutent, c'est la divulgation de leur inconduite. Pour s'affranchir de cette crainte, lavortment est leur ressource habituelle; elles y recourent sans scrupule et sans remords : il n'en est aucune qui ne [436] connaisse les drogues propres se le procurer. Cette action odieuse, qui rvolte la nature, est aux yeux des Indiens une chose sans consquence : la destruction d'un tre qui n'a point encore vu le jour, est selon eux un moindre mal que le dshonneur d'une femme. Nanmoins le crime de ces mres, dnatures ne reste pas toujours impuni : il en est un grand nombre qui, succombant la violence des remdes, perdent le jour en mme temps que l'innocente victime qui elles l'ont ravi. Cependant, si la potion abortive a manqu son effet, et qu'il n'y ait plus moyen pour elles de cacher les suites de leur incontinence, elles annoncent dans le public quelles se proposent d'aller en plerinage Kassy, espce de dvotion fort commune pour les brahmes des deux sexes : aprs s'tre choisi une compagne discrte, quelles ont mise dans leur confidence, elles se mettent en route; mais le prtendu plerinage se termine quelque lieu voisin, chez une parente ou une amie, qui leur facilite les moyens de vivre caches jusqu' ce qu'elles soient dbarrasses de leur fardeau. Ce fruit de leur drglement est remis quelque personne qui veut bien s'en charger, et elles retournent dans le sein de leur famille.

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Outre ces sources de corruption communes toutes les castes, il en existe encore un grand nombre d'autres plus particulires aux brahmes. Plusieurs dentre eux possdent des livres abominables, o les plus sales et les plus infmes dbauches sont enseignes par principes et avec mthode : lart de varier les jouissances sensuelles, la composition de breuvages propres enflammer le sang [437] ou faire renatre la vigueur puise, sont aussi les matires qu'on y voit traites. Ils contiennent encore des recettes de philtres qui ont la vertu d'inspirer l'amour lascif. Les courtisanes du pays ont souvent recours ces philtres, pour retenir dans leurs chanes l'objet qu'elles ont captiv; c'est dans ses alimens quelles ont coutume de les mler son insu. Les ingrdiens qui y entrent, dit-on, sont de nature inspirer du dgot et de l'horreur pour ces misrables, au libertin le plus effrn qui en connatrait la composition. Tout commerce avec une courtisane, ou avec une personne non marie, n'est pas une faute aux yeux des brahmes; ces hommes, qui ont attach l'ide de pch la violation des pratiques les plus indiffrentes, n'en voient aucun dans les derniers excs de la luxure. Cest principalement leur usage que furent destines, dans l'origine, les danseuses ou les prostitues attaches au service des temples; on leur entend souvent rciter en chantant ce vers scandaleux :

Viachy daroussanam pouniam papa nachanam !

dont le sens est, Le commerce avec une prostitue est une vertu qui efface les pchs. L'adultre de la part des femmes, quoique infamant et condamn par les rglemens des brahmes, n'est cependant pas puni, dans leur caste, avec autant de rigueur que dans la plupart des autres. S'il est secret, ils n'y attachent qu'une lgre importance : la publicit seule les inquite; et dans ce cas, les maris sont les premiers contredire les bruits qui circulent sur [438] lhonneur de leurs moitis, afin de prvenir les suites d'un clat. Cependant le dshonneur et lopprobre, qui sont toujours la consquence des fautes de ce genre, et qui rejaillissent mme sur les familles des coupables, servent de frein un grand nombre, et les retiennent dans les bornes du devoir; et

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celles qui, entranes par un penchant irrsistible, succombent la tentation, sont habiles inventer des expdiens pour drober leurs faiblesses aux regards de la malignit. Mais, malheur aux imprudentes qui n'ont pas su s'environner des ombres les plus paisses du mystre ! il nest point d'affronts que la charit des personnes de leur sexe ne leur rserve; et la moindre querelle qui s'levera entre elles, c'est toujours le premier reproche qu'on lui adressera. Leur confusion, dans cette circonstance, est pour les autres un avertissement d'tre plus circonspectes, et de sauver au moins les apparences. Mais ce n'est point l que se borne la dpravation des Indiens; il est des excs mille fois plus odieux auxquels la plupart d'entre eux ne rougissent point de se livrer. En Europe, o la religion chrtienne a inspir une salutaire horreur pour certains vices contre nature, on a de la peine ajouter foi aux relations qui font connatre jusqu quel point ces vices pouvantables sont ports chez la plupart des nations idoltres et mahomtanes, o ils sont devenus en quelque sorte des habitudes naturelles. On sait combien ils sont en faveur auprs des Arabes et des peuples leurs voisins. Kmpfer dit qu'au Japon les pdrastes tiennent des maisons [439] publiques, qui sont tolres par le gouvernement : il est -peu-prs de mme la Chine. La facilit qu'ont, les Indiens de satisfaire leurs passions par des voies naturelles, dans un pays o les courtisanes pullulent, y a rendu ce dtestable penchant moins commun, mais ne l'a pas exclu. Il existe, dans les grandes villes de l'Inde, des maisons consacres ce genre odieux de prostitution. On rencontre quelquefois dans les rues les tres dgrads qui s'adonnent cette infame profession : habills comme des femmes ils laissent crotre comme elles leur chevelure, s'arrachent les poils de la barbe, copient la dmarche, les gestes, la manire de parler, le son de la voix, le maintien et les minauderies des prostitues. Il existe encore dans l'Inde, sur-tout parmi les Mahomtans, d'autres crimes secrets que la pudeur ne permet pas de nommer ; ce sont les mmes dont parlent nos livres sacrs (Levit. 18 et 20), et qui attirrent de si terribles punitions sur les habitans de Canaan qui s'y taient livrs. Pouvant peine croire l'existence de tant d'abominations, un jour j'interrogeais un brahme sur leur ralit. Loin de la rvoquer en doute, il me la

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confirma avec complaisance et sans faire paratre qu'il dsapprouvt ces turpitudes; il s'amusait mme de l'embarras et de la confusion o me jetait la nature des questions que j'tais oblig de faire. Comment, lui dis-je enfin, dans un pays o l'union des deux sexes offre tant de facilits, comment peut-on concevoir qu'il existe des gots qui ravalent l'homme fort au-dessous de la [440] brute ! - Sur cet article-l, me rpliqua-t-il en clatant de rire, chacun a son got. Indign de cette rponse saugrenue, et plein de mpris pour celui qui n'avait pas rougi de la faire, je lui tournai immdiatement le dos sans rien dire. Ds la plus haute antiquit, ces crimes contre nature existrent en Orient, chez toutes les nations idoltres. Dans les lois que Dieu donna aux Isralites, il les avertit de se prmunir contre ces vices abominables, qui dominaient, ce qu'il parat, parmi les habitans du pays dont ils allaient prendre possession, et qui furent une des principales causes de leur extermination totale 114 . Quand la religion chrtienne n'aurait produit d'autre bien que celui de couvrir d'excration de pareilles infamies, ce service seul devrait suffire pour nous la faire estimer et nous la rendre aimable. Cependant, qui pourrait le croire aprs ce quon vient de lire; il n'est aucun pays du monde o la dcence extrieure, proprement dite, soit plus rgulirement observe. Ce que nous appelons galanterie leur est tout--fait inconnu : ces badinages un peu libres, ces fades quolibets, ces loges sans fin, ces soins empresss et sans mesure dont nos petits matres sont si prodigues, [441] paratraient des insultes aux dames indiennes, mme les moins chastes, si elles en taient publiquement l'objet. Un mari mme qui se permettrait quelques familiarits avec son pouse lgitime, passerait pour un homme ridicule et de mauvais ton. Dernander un homme des nouvelles de sa femme, ce serait un grossiret impardonnable; et lorsquon visite un ami, il faut bien se garder d'adresser la parole aux dames de la maison. Ainsi, nulle part ici bas, les hommes ne savent garder un juste milieu. Nous tombons dans un excs par trop de familiarit avec les personnes du sexe; les
114 Cum Masculo ne commisceris cotu fmineo, quia abominatio est; cum omni pecore non cobis, nec maculaberis cum eo. Mulier non succumbet jumento nec miscebitur ei, quia scelus est. (Levit. 18.) Qui dormierit cum masculo cotu fmineo, uterque morte mariantur.... Qui cum jumento et pecorc coerit, morte moriatur; pecus quoque occidire. (Levit. 20)

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Indiens tombent dans un autre par trop de rserve. La susceptibilit de ceux- ci provient de l'opinion o ils sont, que, dans les marques familires d'attachement que peuvent se donner l'extrieur un homme et une femme il n'y a rien d'innocent ni de dsintress. Une dame qui se montre tenant amicalement par le bras un Europen, bien qu'il professe pour elle le plus profond respect, n'en passe pas moins pour sa matresse dans l'opinion de tout Indien. Ces principes de retenue inculqus aux femmes indiennes, la svrit avec laquelle elles sont traites dans plusieurs tribus, lorsquelles manquent essentiellement leurs devoirs, rendent leurs fautes bien plus rares quon n'aurait lieu de sy attendre dans un pays o les hommes sont forms de si bonne heure au libertinage. Quoi qu'on en ait dit, les dames ndiennes sont aussi naturellement chastes. On ne prouve rien contre les murs de la gnralit d'entre elles, en citant quelques exemples de drglement, quelques fautes isoles insparables de la fragilit humaine, non plus que le dvergondage de ces [442] misrables qui se vouent par mtier la prostitution qui suivent les armes, ou qui s'attachent aux Europens comme concubines. J'irai mme jusquaffirmer que ces dames surpassent en vertu celles de plusieurs autres pays civiliss. Le calme des passions parat constituer la base de leur temprament, ou au moins elles sont chez elles un feu cach sous la cendre, qui, quand on ne l'excite pas, ne produit point d'incendie. Est-ce l'ducation retire quelles reoivent, la rserve qu'on leur inspire ds le bas ge, lloignement o les usages les tiennent des hommes, avec lesquels on ne leur permet jamais aucune familiarit, ou bien, ce qui est peu croyable, l'influence du climat, qu'il faut attribuer la froideur de leur complexion ? Je lignore; mais quiconque tudiera leur caractre et leur conduite sur ce point, avec autant de dsintressement et d'impartialit que je l'ai fait, sera contraint, j'en suis sr, de rendre le mme hommage leur chastet. Aprs avoir parl de l'empire spcial qu'exerce dans l'Inde une passion qui fait malheureusement trop ressentir sa puissance sur les autres parties du globe, je dirai quelques mots de deux autres galement violentes, auxquelles le cur des Indiens se montre trs-accessible, le ressentiment des injures, et je dsir de la vengeance. Les brahmes sur-tout sont excessivement rancuneux; le souvenir d'un tort ou d'un affront reu ne s'efface jamais de leur esprit. Les inimitis se perptuent dans les familles, et y deviennent hrditaires : il n'est point entre eux de rconciliations parfaites. L'intrt quelquefois rapproche deux ennemis; mais

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ils dissimulent leur [443] haine, et nen font point le sacrifice. Il est peu rare de voir les fils et les petits-fils tirer vengeance d'injures faites, cinquante ans auparavant, leur pre ou leur grand-pre. Mais leur vengeance a aussi un caractre particulier. Les duels leur paraissent une folie; les assassinats, les coups mmes, except quelques lgers coups de poing, sont rarement les moyens auxquels ils ont recours; timides pusillanimes, ils vitent de se commettre dans des vengeances si hasardeuses et si meurtrires. Leurs armes favorites sont les sortilges et les enchantemens : c'est en rcitant des mantrams malfiques, ou en appelant leur secours lart diabolique de quelque mchant magicien, quils tentent de faire prir leurs ennemis ou d'attirer sur eux une maladie incurable. Se quereller, s'accabler d'injures les plus atroces, est un genre de vengeance assez commun, et dans lequel les brahmes excellent. Mais leur arme la plus perfide, celle dont ils sont habiles se servir, c'est la diffamation; tt ou tard ils parviennent, par des voies obliques, par des menes sourdes, porter leurs ennemis les coups les plus funestes. Le meurtre et le suicide, quoique envisags avec plus d'horreur par les Indiens que par aucun autre peuple, ont cependant lieu quelquefois parmi eux. C'est le plus souvent laide du poison que le premier de ces crimes se commet. Quant au suicide, presque toujours ce sont des femmes qui s'en rendent coupables. Pousses au dsespoir par les svices d'un mari brutal, les tracasseries d'une belle-mre acaritre, enfin par toutes les dissensions domestiques auxquelles les mnages indiens [444] sont si frquemment livrs, elles portent sur elles-mmes une main criminelle, pour se dbarrasser d'une existence qui leur est devenue insupportable. L'gosme pouss au dernier priode, est aussi un des dfauts caractristiques d'un brahme; il ne vit absolument que pour lui. lev dans l'ide que tout lui est d et qu'il ne doit rien personne, il se conforme ce principe dans toutes les circonstances de la vie. Il sacrifierait sans hsiter l'intrt public, et sa patrie ellemme, ses propres intrts : trahison, ingratitude, noirceurs, rien ne lui cote pour accrotre son bien-tre. Il se fait un devoir, non-seulement de s'isoler du reste du genre humain, mais encore de mpriser et de har de tout son cur les hommes que le hasard n'a pas fait natre ses gaux; il se croit dispens de faire paratre leur gard les moindres sentimens de reconnaissance, de commisration ou de sensibilit. S'il se montre quelquefois charitable, ce n'est jamais que vis--vis des personnes de sa tribu. Quant aux autres, on lui a appris, ds sa plus tendre

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enfance, les regarder tous comme infiniment au-dessous de lui : on lui a dit qu'il pouvait, qu'il devait mme les traiter avec hauteur, mpris et duret, comme des tres uniquement crs pour le servir et pour subvenir tous ses besoins, sans qu'il soit oblig, de son ct, au moindre retour. Tels sont les brahmes !

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre XIII
Qualits extrieures des brahmes et des autres Indiens
Qualits extrieures des brahmes et des autres Indiens. Dfauts corporels. - Remarques sur les kakrelaks ou blafards nyctalopes des naturalists : ils sont privs de la spulture aprs leur mort. - Quels sont les Indiens auxquels on refuse le mme honneur. - Exhumation des cadavres. - Faiblesse physique des Indiens. - Ce mme tat de faiblesse et de dgnration observ dans toute la nature animale et vgtale. - Faiblesse des facults mentales. - Langage des brahmes. Leur costume. - Leurs maisons.

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Aprs avoir esquiss le caractre moral des brahmes, je vais parler en peu de mots de leurs qualits physiques. Plusieurs traits de ce tableau nanmoins ne leur appartiennent pas en propre, et peuvent sappliquer aux Indiens des autres castes. On voit parmi eux, comme partout ailleurs, des hommes de tailles et de figures diverses; cependant certaines difformits naturelles fort communes en Europe, sont beaucoup plus rares dans l'Inde. Ainsi, par exemple, on n'y rencontre que trs-peu de bossus, trs-peu de boiteux, autres que ceux qui le deviennent par accident. L'enfant qui nat avec quelque dfaut dans les proportions corporelles,

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est rput en tre redevable aux influences funestes de deux constellations malfaisantes qui se trouvaient en conjonction au moment oh il fut procr, ou de quelque clipse de soleil ou de lune qui aurait eu lieu dans ce moment-l. Mais. en revanche, le nombre des aveugles y est considrable. La principale cause peut en tre sans doute attribue l'usage o sont les pauvres gens, qui vont [446] presque toujours -peu-prs in naturalibus, d'exposer leur tte nue aux rayons d'un soleil brlant. Cest, on n'en saurait douter, pour prvenir autant quil est en eux ces funestes ophtalmies, qu'ils se frottent frquemment la tte d'huile de ssame ou de castor. Les Iudiens, comme tous les peuples, ont certains caractres physiques qui leur sont particuliers; cependant, leur teint prs, ils me paraissent avoir plus de ressemblance avec les Europens, par les traits du visage, quaucun autre peuple asiatique. Ils ont, en gnral, les cheveux noirs et lisses, le front petit; les yeux noirs, quelquefois gris 115 ; fort peu d'embonpoint, le ventre plat : leurs jambes, toujours tournes en dedans et un peu tortues, ce qui provient sans doute de l'usage de s'asseoir par terre en les croisant comme nos tailleurs, n'ont point de mollets; ils regardent mme comme une difformit d'en avoir. Les hommes qui se livrent aux travaux de l'agriculture et qui restent toujours exposs au soleil n'ont pas la peau gure moins noire que celle des habitans de la Cafrerie ou de la Guine; mais le teint de la plupart des brames ou des personnes qui, par tat, travaillent l'abri du soleil ou mnent une vie sdentaire, n'est pas beaucoup prs si fonc. Un brahme un peu noir et un pariah un peu blanc sont regards comme deux monstruosits : de l sans doute est venu ce proverbe : Mfiez-vous d'un brahme noir, [447] et d'un pariah blanc ! La couleur des brahmes est celle du cuivre jaune, ou plutt d'une infusion claire de caf. Cest la plus estime; et les jeunes femmes au teint de pain dpice, sont celles qui attirent le plus les regards. J'ai vu des brahmes, et leurs femmes sur-tout, moins basans que bien des habitans du midi de lEurope : mais tous les indiens des deux sexes ont presque autant que nous le dedans des mains blanc, ainsi que la plante des pieds 116 . Il existe sur. les montagnes et dans les paisses forts de la cte du Malabar, quelques hordes de sauvages dont le teint est encore beaucoup plus clair. Dans le
115 116 Les yeux bleus des Europens ne leur plaisent pas du tout ; ils les regardent comme une difformit, et les dsignent sous le nom d'yeux de chat. Caractre qui leur est commun avec les hommes de couleur.

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Courga, les individus crime peuplade connue sous le nom de Malai-condierou, sont d'une constitution physique qui offre peu de diffrence avec celle des Espagnols et des Portugais. La cause de ce phnomne est sans doute due la temprature et la nature du pays quhabitent ces sauvages, qui dailleurs passent toute leur vie sous des arbres touffus, dont lombrage les garantit de l'ardeur du soleil. On rencontre quelquefois, mais en trs-petit nombre, quelques individus qui sont ns avec la peau encore plus blanche que ne lest celle dun Europen; leurs cheveux et tous les poils de leur corps sont de la mme nuance. Il est facile de s'apercevoir que cette blancheur nest pas naturelle; tout leur extrieur est trsdgotant. Ces tres disgracis sont un objet d'horreur pour tout le monde, et leurs parens mmes les abandonnent : on [448] les regarde comme des lpreux 117 , et le nom de Kakrelaks 118 leur a t donn par mpris. Cependant cette difformit n'en empche pas quelques-uns de parvenir un ge assez avanc. Ils supportent avec peine la lumire du jour, et ne peuvent regarder fixment les objets tant que le soleil est sur l'horizon; ils contractent alors les paupires au point d'avoir les yeux presque entirement ferms : mais ds que la nuit arrive, ils ouvrent de grands yeux rouges, vont et viennent avec facilit, et discernent parfaitement tout ce qui frappe leur vue. On a lev la question de savoir si les individus de cette race dgnre pouvaient reproduire leurs semblables, c'est--dire des enfans ayant la mme teinte de peau et affects comme eux de nyctalopie. Je n'ai point t porte de connatre aucun fruit de leur union entre eux; seulement j'ai baptis une fois l'enfant d'une femme kakrelake qui devait sa fcondit l'intrpidit [449] rare

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De savans physiologistes ont pens aussi que ces hommes sont de vrais lpreux, et que cette blancheur n'est que l'effet dune maladie qui leur dessche la peau. Ils croient mme que les ngres seraient beaucoup plus sujets cette infirmit, sans lusage o ils sont de se frotter souvent d'huile ou d'autres corps gras. Au reste, cette anomalie de l'espce humaine existe sur plusieurs points du globe. Ainsi on trouve l'le de Ceylan, les Bdas, hommes sauvages d'un blanc ple et cheveux roux; dans toutes les les d'Amrique, les Kakrelaks; au midi de l'Afrique, les Dondos ou Albinos [thiopes albicantes]. Les blafards de l'isthme de Darien sont sur-tout nombreux. Les kakrelaks sont des insectes hideux, aussi repoussans par leur salet que par leur puanteur. Ils sont du genre de nos blattes, mais beaucoup plus gros. Ces insectes incommodes et destructeurs fuient le jour et la lumire; ils se tiennent cachs dans les trous et les crevasses des murailles, d'o ils ne sortent que la nuit pour dvorer les provisions et troubler le repos des habitans.

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d'un soldat europen, et cette circonstance ne m'a permis de recueillir rien de positif sur le doute en question 119 . Ces malheureux, aprs leur mort, demeurent privs de la spulture : on les jette la voirie. Cette coutume est fonde sur une superstition du pays, qui ne permet pas de rendre ce dernier devoir aux personnes qui meurent atteintes de maladies cutanes : les Indiens sont persuades que si on le faisait, une scheresse gnrale, ou quelque autre calamit publique, viendrait affliger tout le pays. La spulture est encore refuse, du moins dans plusieurs cantons, aux personnes qui meurent de blessures, de maladies ruptives, telles que la petite vrole, la rougeole, &c. ou celles dont quelques parties du corps sont marques de taches blanches; aux femmes enceintes qui meurent avant l'enfantment, et surtout aux victimes, assez nombreuses, de la rage des tigres. La mmoire de la fin tragique de celles-ci est en quelque sorte consacre par ces amas, de petites pierres que le voyageur rencontre quelquefois dans sa [450] route, et qui, sur le lieu mme de leur mort, recouvrent les restes des malheureux qui ont pri de cette manire 120 . Par suite de cette absurde superstition, lorsque le pays a t long-temps sans pluie, les habitans attribuent la scheresse ce que la dfense d'inhumer ces personnes a t enfreinte secrtement par quelqu'un. Alors les magistrats s'empressent d'ordonner que tous les cadavres confis la terre durant le cours de l'anne seront exhums pour devenir la pture des oiseaux de proie. Il m'est arriv d'avoir soutenir une altercation longue et srieuse pour empcher le cimetire
119 Ce fait dpose au moins contre lopinion de quelques auteurs qui prtendent que cette race est frappe de strilit. Reste savoir ils peuvent procrer entre eux. On refuse aux ngres blancs d'Afrique cette facult; mais les kakrelaks de l'Asie passent pour tre fconds, et l'on affirme que leur progniture a la mme couleur que le reste de la nation. Toutefois on n'a point encore dcouvert qu'il existt des Albinos ns de parens autres que des individus ngres ou basans; et il parait avr que ces enfans disgracis de la nature ne forment, pas plus que les cretins du Valais, une varit spcifique de l'espce humaine. Les corps des criminels et des suicides eux-mmes n'taient point privs de la spulture chez les Hbreux; cependant lcriture sainte offre des exemples qui ont quelques rapports avec cette coutume de lInde. Ainsi Achan, aprs avoir t lapid, fut enseveli sous un monceau de pierres : Lapidavit eum omnis Isra1... Congregaverunique super eum acervum magnum lapidum qui permanet usque in prsentem diem. (Jos. 7, v. 25, 26.) Au sujet d'Absalom, il y est dit : Tulerunt Absalom, et projecerunt eum in saltu, et comportaverunt super eum acervum lapidum magnum nimis. (2 Reg. 18, v. 17.) La mme chose eut lien envers le roi dHa. (Jos. 8,v. 29.) Enfin Jrmie, (22, v. 19) prdit que l'impie Joakim, fils de Josias, n'obtiendra que, la spulture des nes : Sepultur asini sepelictur putrefactus et projectus extra portas Jerusalem.

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des chrtiens d'tre viol et les cendres des morts troubles de cette manire. Heureusement la pluie qui survint en abondance rendit sans objet une semblable, profanation, et fit cesser les clameurs d'une populace stupide, laquelle sans cela j'allais tre contraint de cder. Mais revenons notre sujet, que cette digression nous a un peu fait perdre de vue. [451] Les Indiens, sur-tout les brahmes, sont en gnral d'une complexion faible, et de beaucoup infrieurs, sous ce rapport, aux Europens. Ils nont ni la force, ni la vigueur, ni l'activit de ceux -ci; dans quelque genre que ce soit, un ouvrier europen fera l'ouvrage au moins de deux ouvriers du pays. Cette faiblesse de constitution quils tiennent en partie de la nature, s'accrot, pour le plus grand nombre d'entre eux, par l'tat de misre et de privations auquel ils sont condamns. Le climat, cause premire de dgnration pour l'espce humaine dans ces contres, n'y exerce pas une influence moins funeste sur les animaux et la vgtation : les herbages, les racines, les fruits, sont pour la plupart insipides, et ne possdent qu' un degr bien infrieur les proprits nutritives des mmes espces cultives en Europe. Quelques fruits, en petit nombre, font seuls exception cette rgle. Les substances vgtales connues sous le nom d'piceries, sont d'une cret capable de dchirer les membranes du gosier; les fleurs indignes, except deux ou trois espces n'exhalent aucun parfum; enfin, les arbres ou arbustes qui croissent dans les forts ou les lieux incultes, sont pour la plupart hrisss d'pines. L'lphant, le tigre, y conservent leur force et leur vigueur : quant aux autres animaux, domestiques ou sauvages, ils participent tous de cette dbilitation universelle; la viande que nous appelons de boucherie, est fort peu succulente, et le gibier n'a rien qui puisse flatter le got du gastronome europen, le moins dlicat; en vain y chercherait-il un bon livre ou, une bonne perdrix. On dirait que la nature y a proportionn [452] la faiblesse de l'homme toutes les productions du rgne animal et vgtal destines sa nourriture. Mais par une triste compensation, elle s'est montre prodigue de cratures nuisibles ou de substances inutiles ses besoins. Les forts et les dserts sont peupls d'lphans, de tigres et d'autres btes froces ennemies des hommes et

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des troupeaux; les campagnes sont couvertes de serpens et d'autres reptiles venimeux; un nombre infini d'oiseaux de proie s'y montrent sur tous les points; toutes les espces d'insectes malfaisans, incommodes et malpropres, y pullulent avec une fcondit vraiment prodigieuse. Enfin les plantes vnneuses n'y sont point rares, et y conservent toute l'nergie de leurs proprits dltres. On peut dire, il est vrai, que les quatre lmens concourent nerver tout ce qui respire ou vgte sur cette partie du globe. La terre est en gnral lgre, sablonneuse, sans consistance; elle exige une industrie et des travaux particuliers pour devenir fertile. L'air est presque par-tout malsain, humide et sans lasticit, l'eau de la plupart des puits et des tangs est saumtre et de mauvais got; enfin l'ardeur excessive du soleil dessche les animaux et les plantes. La faiblesse des facults mentales chez les peuples de l'Inde parat tre proportionne celle des facults corporelles. Je ne crois pas qu'il existe d'autre nation civilise qui compte dans son sein autant de gens idiots ou stupides. Certainement on y trouve aussi un trs-grand nombre de personnes de bon sens, et mme il en est qui ont de l'esprit, des connaissances, ou chez qui l'ducation [453] a dvelopp avec fruit le germe des talens dont la nature les avait dous. Mais depuis plus de trois cents ans que les Europens sont tablis dans le pays, il n'en est aucun, que je sache, qui ait jamais avanc qu'il et connu quelque Indien d'un gnie transcendant. Le dfaut de courage dgnre chez eux en poltronnerie. Ils n'ont pas non plus cette tenue de caractre qui fait rsister la sduction, la crainte ou l'esprance, et qui rend l'homme inbranlable dans les rsolutions que sa raison lui suggre. En les prenant par leur faible, en employant avec adresse la louange et la flatterie, il n'est rien qu'on ne puisse obtenir d'eux. Cette sage prvoyance qui nous porte veiller nos intrts futurs non moins qu' nos besoins prsens, est inconnue la plupart des Indiens. Pourvu qu'ils puissent satisfaire aujourd'hui leur vanit et leurs gots extravagans, peu leur importe ce qui arrivera demain. Uniquement occups de leur prosprit et de leurs jouissances actuelles, ils ne songent pas mme soulever le voile qui drobe leurs regards le tableau de la misre et des privations qui les attendent dans l'avenir. C'est ce dfaut de prvoyance qu'il faut attribuer principalement ces revers de fortune si frquens parmi eux, et ces passages subits d'un tat d'opulence et de

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luxe au dernier degr de l'indigence. Il est vrai qu'ils supportent avec une rsignation inconcevable ces transitions rigoureuses du bien-tre l'adversit mais cette rsignation n'a point pour principe une honorable longanimit; elle est due cette apathie qui rend leur esprit inaccessible aux motions vives et fortes. Ils ont [454] joui machinalement et sans calcul des biens de la vie; ils en envisagent la perte avec impassibilit. Je me plais croire aussi que c'est leur naturel flegmatique, et non une perversit rflchie, quil faut imputer ce manque de gratitude quon leur reproche si juste titre. Nulle part un bienfait n'est sitt oubli que chez les Indiens : la reconnaissance, ce sentiment d'un cur honnte, ce devoir que prescrit l'quit, cette compensation si lgitime des sacrifices du bienfaiteur, la reconnaissance est une vertu laquelle leur cur est entirement ferm. Mais laissons l ce tableau, qui ne reprsente pas leur ame sous un jour fort brillant, et revenons celui de leur constitution physique. Il est ais de reconnatre un brahme je ne sais quoi de plus dgag et de plus libre dans lair et le maintien; sans qu'il paraisse y mettre de laffectation, son ton et ses manires dmontrent assez qu'il sent la supriorit que lui donnent sa naissance, son rang et son ducation. Les brahmes se distinguent aussi par leur faon de s'noncer et de converser. Leur langage, dpourvu de ces expressions basses et triviales, communes parmi les autres tribus, est gnralement plus concis, plus pur, plus lgant et plus enrichi de samscroutan; ils ont mme des tournures de phrases choisies, dont les sudras ne se servent pas. Leur conversation est entremle de sentences proverbiales et allgoriques d'une grande prcision. Comme leurs expressions sont abondantes et fort varies, il arrive souvent qu'aprs avoir appris assez bien leur langue, on a beaucoup de peine comprendre [455] ce quils se disent familirement entre eux. Ils emploient en conversant et dans leurs lettres mille formules flatteuses et polies, dont ils savent user propos, mais avec excs. Toujours leurs complimens sont outrs et hyperboliques; ils ne se font aucun scrupule d'lever au-dessus de leurs dieux ceux qu'ils veulent louer; et c'est mme l'exorde ordinaire de leurs harangues de congratulation. Si les brahmes sont riches en termes de civilit et de flagornerie, ils le sont bien davantage en locutions outrageantes et en invectives aussi grossires qu'indcentes. Ces hommes, qui se piquent d'urbanit et de savoir-vivre, n'ont

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rien, lorsquils sont en colre, qui les distingue de nos crocheteurs les plus effronts. Les paroles les plus ordurires et les plus obscnes schappent alors de leur bouche avec une volubilit et une profusion vraiment inconcevables. Rien n'est plus simple que leur manire de se vtir. Elle est, peu de chose prs, ce quelle fut de toute anciennet. Deux pices de toile sans couture, une de cinq six coudes de long, l'autre de sept huit, et larges de deux, composent tout leur habillement. La premire pice est destine couvrir les paules, et ils se ceignent les reins avec la seconde. Un bout, qui passe entre les cuisses y va s'insrer par derrire dans la partie qui entoure le corps; tandis que l'autre extrmit, formant draperie par devant, pend ngligemment, quoique avec une certaine grce, jusqu'aux pieds : cette toile est ordinairement orne d'une bordure de soie de couleur diffrente de celle de l'toffe. Ce costume est celui des [456] personnes qui tiennent le plus se conserver dans un tat habituel de puret et de propret; car, comme on voit, il en cote peu pour le laver souvent. Plusieurs ont une espce de grand drap pour se couvrir la nuit ou lorsque les matines sont fraches; et depuis que les marchandises d'Europe sont gnralement rpandues dans le pays, ceux qui ont le moyen d'en faire la dpense, achtent un tissu d'carlate dont ils se parent avec ostentation. Il parat qu'autrefois les Indiens allaient la tte dcouverte et le corps nu jusqu la ceinture; cet usage subsiste mme encore parmi les habitans de la cte du Malabar, ainsi qu'un grand nombre d'autres qui se sont conservs sans altration dans leurs paisses forts, o les rvolutions et les changemens qu'elles oprent ne purent jamais pntrer. Aujourd'hui la plupart des Indiens portent un turban : cet article de leur costume, qu'ils ont emprunt des Maures, est form d'une pice de toile fine et claire, longue quelquefois de plus de quarante coudes, et qui en a tout au plus une de large. Ils s'en font artisternent plusieurs tours sur la tte, et la manire de larranger varie suivant les pays et les castes. Les personnes qui occupent des emplois auprs des Europens ou des Mahomtans, se revtent dune longue robe de mousseline ou de toile fine, trs-ample par le bas et d'une forme particulire. C'est aussi un costume tranger, emprunt rcemment des Maures. Les brahmes se distinguent des mahomtans, en attachant cette robe gauche, tandis que ces derniers l'attachent droite. Ils portent souvent par-dessus une ceinture trs-fine, qui fait plusieurs fois le tour du corps. [457]

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Les brahmes, riches ou pauvres, shabillent de la mme faon; seulement les premiers ont ordinairement des toiles plus fines et d'un plus haut prix. Les Indiens, pour la plupart, portent suspendues au milieu et l'extrmit suprieure des oreilles, des parures de plus ou moins de valeur et de diverses formes, selon les lieux et les castes. Il sera encore question, dans la suite, de ce genre d'ornement. La simplicit de leurs maisons rpond celle de leur costume; elles sont communment couvertes de paille, et les murs sont de terre, sur-tout dans les campagnes. Les maisons des citadins sont en gnral mieux bties : mais la forme en est par-tout la mme, et galement simple. L'intrieur ressemble une espce de petit clotre entour d'une galerie : au milieu est une cour plus ou moins vaste. De l on entre dans de petites chambres obscures et sans fentres, o l'air et la clart ne peuvent pntrer que par une porte d'environ trois pieds de large sur quatre de haut; aussi sont-elles inhabitables dans le temps des grandes chaleurs. La cuisine est toujours dans le lieu le plus recul et le plus obscur de la maison, entirement hors de la vue des trangers; et nous avons dit prcdemment le motif de cette prcaution. Le foyer est invariablement plac au sud-ouest, qu'on appelle le ct du dieu du feu, parce que c'est de ce ct l, selon les Indiens, que cette divinit rside. Comme les hommes ne visitent pas les femmes, et que celles-ci, occupes des travaux domestiques, restent renfermes dans l'intrieur de la maison, o les trangers [458] ne sont pas ordinairement admis, on construit l'entre de la porte, en dedans et en dehors, de grandes estrades sur lesquelles les hommes, assis les jambes croises, s'assemblent pour faire la conversation, parler d'affaires, disputer sur la religion, la politique ou les sciences, recevoir des visites, enfin tuer le temps du mieux qu'ils peuvent. Outre les maisons des particuliers, on trouve communment, dans les bourgades un peu considrables, un ou plusieurs btimens publics, qui consistent en un hangar ou grande salle ouverte d'un ct dans toute sa longueur. C'est ce que les Europens appellente des chauderies; ces difices correspondent aux caravenserais des peuples de l'Orient. Ces chauderies, plus ou moins vastes et commodes, servent non-seulement d'abri aux voyageurs, mais ce sont encore des espces de salles d'audience o les chefs du lieu s'assemblent pour traiter des

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affaires communes tous les habitans, pour juger les procs, apaiser les querelles, terminer les diffrens. Elles servent aussi la clbration du culte religieux, dans les lieux o il n'y a point de temples. Les villages sont tous btis irrgulirement, sans got et sans symtrie. Les maisons y sont les unes sur les autres; les rues sont trs-troites et extrmement sales, si fon excepte la rue du march dans les grands villages, que l'on tient plus propre, et o il rgne un certain ordre et une bonne police. quelques pas de la porte d'entre de chaque maison, il existe une grande fosse dans laquelle on dpose le fumier de l'table et les ordures du logis. Dans le temps des pluies, ces fosses se [459] remplissant d'eau, forment un cloaque qui rpand une infection horrible : mais cet inconvnient, qui a lieu dans tous les villages, ne parat pas du tout affecter ceux qui les habitent. Les maisons tant couvertes de chaume et entasses les unes sur les autres, les incendies, qui sont trs-frquens, consument quelquefois un village entier dans moins de demi-heure. Quoique dans les grandes villes les maisons soient couvertes en tuiles, il n'y rgne pas plus de symtrie, et les rues y sont si troites qu' peine deux personnes peuvent y passer de front. Au milieu de chaque rue, il y a ordinairement un gout, dans lequel on jette toutes les ordures accumules dans les maisons; ce qui forme un cloaque permanent, d'o s'exhale une odeur pestilentielle et insupportable pour tout autre quun Indien.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre XIV
Rgles de politesse usites parmi les brahmes et les autres Indiens
Rgles de politesse usites parmi les brahmes et les autres Indiens. Diverses manires de saluer.

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Il serait superflu et mme ennuyeux de donner un long dtail des nombreuses rgles de la civilit indienne; il suffira d'en connatre quelques-unes pour se faire une ide du gnie national sur ce point. Les Indiens ont plusieurs manires de saluer : dans quelques contres, le salut se fait en portant la main droite sur le cur; dans d'autres, en l'tendant simplement vers la personne connue qu'on voit passer; car jamais on ne salue, quelqu'un qu'on ne connat pas, moins que ce ne soit un personnage de haute distinction. Lorsque deux Indiens de connaissance se rencontrent, ils s'adressent amicalement deux ou trois paroles assez insignifiantes, communment celles-ci : Vous (un tel), vous voil; c'est bon ! - Et moi (un tel) me voici; et chacun continue son chemin.

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Ils ont aussi emprunt le salam, des Maures; mais ils n'en font gure usage qu'envers les trangers. Le salam consiste porter la main droite au front, en s'inclinant en mme temps plus ou moins profondment, selon la dignit de la personne qu'on salue. Lorsque celle-ci est d'un rang lev, on touche quelquefois la terre avec les deux mains et on les porte ensuite au front, ou bien on s'approche d'elle et on lui touche trois fois les pieds. [461] Les Indiens qui n'appartiennent point la caste des brahmes, saluent ceux-ci en leur faisant le namaskara, qui consiste joindre les mains et les porter ensuite au front ou au-dessus de la tte. Cette espce de salut, qui suppose une grande supriorit dans celui qui il sadresse, est accompagn de ces deux mots, Saranaiaya ! qui signifient, Salut respectueux, seigneur ! quoi le brahme, tendant la main droite demi ouverte, comme s'il s'attendait recevoir quelque chose de la personne qui lui rend cet hommage, rpond gravement par ce seul mot : Assirvahdam ! qui quivaut au benefaxit tibi Deus des latins ou notre Dieu vous bnisse; car c'est une expression mystrieuse, compose de trois autres qui renferment d'heureux souhaits.Les brahmes et les gourous seuls ont le pouvoir de confrer l'assirvahdam, ou de prononcer ce mot sacr sur les personnes qui les traitent avec respect ou qui leur font des prsens. On se borne quelquefois, en saluant un brahme, lever les mains jointes jusqu' la poitrine. Une autre manire de saluer fort respectueuse consiste tendre les deux mains vers les pieds de celui qu'on veut honorer, ou mme de les saisir en se jetant ses genoux. Un fils en agit souvent ainsi envers son pre, ou un frre cadet envers son frre an, lorsqu'ils se revoient aprs une longue sparation : on s'humilie encore de cette manire pour obtenir le pardon d'une offense ou quelque grce; et l'on ne lche les pieds de celui qu'on implore qu'aprs avoir obtenu l'objet de sa demande. Cependant de tous les saluts le plus solennel et le plus [462] respectueux, c'est le sachtanga ou prostration des six membres, dont il a dj t fait mention ailleurs 121 .

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Voyez page 41.

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Lorsque des Indiens vont rendre des visites de crmonie des personnes de leur famille qui habitent un lieu loign, ils s'arrtent la proximit de ce lieu, et envoient en avertir leurs parens. Aussitt ceux-ci viennent les chercher, et les conduisent chez eux, souvent avec pompe et au son des instrumens de musique. Ce n'est pas la coutume de se serrer la main ni de se baiser sur les joues dans ces entrevues. Un homme qui embrasserait en public une femme, ft-ce mme la sienne, commettrait une indcence des plus grossires. Un frre se garderait bien de prendre une telle libert avec sa sur, ni un fils avec sa mre. Seulement dans les visites de deuil, on en fait le simulacre l'gard de la personne qui l'on adresse le compliment de condolance : encore cette espce d'accolade, dans laquelle les visages ne se touchent point, n'est-elle permise qu'entre gens du mme sexe. Les femmes saluent respectueusement les hommes sans leur rien dire et sans les regarder, les enfans saluent leurs pres. de la mme manire, et se tiennent debout devant eux, les bras croiss sur la poitrine. Lorsque de proches parens ou des amis intimes se revoient aprs une longue absence, ils se serrent les uns prs des autres, se prennent le menton et versent des larmes de joie. Les Indiens qui se visitent ou se rencontrent aprs [463] tre rests quelque temps sans se voir, ont comme nous de ces phrases banales que, faute de mieux, on s'adresse rciproquement en pareil cas; mais presque toujours les ides qu'elles expriment sont diamtralement opposes aux ntres. Ainsi, par exemple, lorsque nous abordons un ami ou quelquun de connaissance, nous croyons lui faire plaisir en le flicitant sur lexcellence de sa sant, sur l'embonpoint qu'il a acquis, sur la fracheur de son teint, &c. Si l'air de son visage dnote quelque altration physique, nous vitons de lui donner entendre que nous nous en sommes aperus, de peur qu'il nen soit dsagrablement affect. Un Indien, au contraire, qui en rencontre un autre, celui-ci offrit-il les indices visibles de la plus vigoureuse sant, ne manque jamais de lui adresser le compliment que voici : Que je vous trouve chang depuis que je ne vous ai vu ! Comme vous voil maigre et abattu ! vous tes donc bien malade ? et autres choses tout aussi consolantes. Dire une personne, du premier abord, qu'on la trouve bien portante, ce serait l'offenser. Le malavis qui se permettrait une remarque aussi inconvenante, serait infailliblement souponn d'tre mu par un

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sentiment de jalousie, et de ne voir au fond qu'avec regret ces signes de sant qui ont t l'objet de son indiscrte investigation. Par une consquence toute simple, il n'est pas permis non plus de fliciter quelquun sur les faveurs que la fortune lui accorde; de lui dire, par exemple, qu'il a de jolis enfans, de belles maisons, de beaux jardins, de beaux troupeaux, que tout ce quil entreprend [464] russit bien, qu'il est heureux, &c. &c.; de pareils complimens paratraient coup sr dicts par renvie. une poque o j'ignorais encore les prventions des Indiens cet gard, je me promenais un jour sur les bords dun tang o des pcheurs jetaient des filets : je mapprochai deux; et voyant qu chaque fois ils amenaient une grande quantit de poissons, je crus devoir leur en faire mon compliment. Cette politesse eut un effet auquel je ne m'attendais gure : ces bonnes gens, me regardant de travers et avec tous les signes de lindignation, ramassrent sans mot dire leurs filets et leurs poissons, et se retirrent en murmurant entre leurs dents : Quavons-nous donc fait ce gourou franguy, pour qu'il vienne ainsi nous donner des marques de sa jalousie ? De mme que nous, mais en opposition l'usage des Espagnols et des Portugais, les Indiens cdent le pas une personne qu'ils reconduisent. En cela, ils ont pour but de parer l'inconvnient de lui tourner le dos. Celle-ci, pour montrer une attention rciproque, se retire en marchant de ct, jusqu' ce quon ait dpass le seuil de la porte. En prenant cong dun prince ou d'un grand personnage, on marche reculons, pour le mme motif, jusqu' ce qu'on soit hors de sa prsence; et c'est aussi la raison qui fait qu'un domestique, lorsqu' 'il accompagne son matre pied ou cheval, ne marche jamais devant lui. On a vu qu'il est du bon ton dans l'Inde de se moucher avec les doigts. Se dbarrasser avec bruit des flatuosits qui gnent l'estomac, n'a rien non plus qui [465] choque la biensance. Les personnes de toutes les conditions semblent mme se complaire se procurer ce soulagement, qui, suivant elles, est l'indice assur d'une bonne digestion. Cest un tableau assez original quoiquun peu ignoble aux yeux d'un Europen, que de voir une nombreuse runion de brahmes, lissue dun grand gala, faire en quelque sorte assaut qui fera sortir de sa bouche les ructations les plus sonores, et s'crier de temps, en temps avec une emphatique gravit, Narayana ! comme pour remercier Vichnou de la faveur qu'il leur accorde.

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Aprs avoir ternu, un Indien ne manque jamais de s'crier, Rama ! Rama ! Nul doute que cette exclamation pieuse se rattache quelque prjug superstitieux 122 . Cest aussi pour carter les dmons et les gans, qu'un brahme qui bille fait claquer ses doigts droite et gauche. Marcher sur le pied de quelqu'un, mme par inadvertance, exige que l'on en fasse sur-le-champ rparation; ce qui consiste tendre les mains jointes vers les pieds de la personne ainsi offense. Un soufflet nest pas regard comme une insulte plus grave quun coup de [466] poing ou un coup donn avec le pied nu; mais un coup sur la tte, appliqu de manire faire tomber le turban par terre, est une offense des plus outrageantes. Cependant il nen est aucune qui surpasse celle d'tre frapp avec une de ces savates ou pantoufles que portent les Indiens; celui qui aurait souffert un tel affront sans en tirer satisfaction, serait exclu de sa caste. La menace seule de frapper de cette sorte est souvent la matire d'un procs criminel. Cest une marque de respect de la part des femmes, de tourner le dos aux hommes pour lesquels elles ont de la considration; elles doivent au moins dtourner le visage ou se le cacher avec leur toile : en gnral, lorsqu'elles sortent de la maison, la biensance exige qu'elles passent leur chemin sans faire attention aux allans et aux venans, et qu' la vue d'un homme, elles baissent la tte, et portent la vue du ct oppos. Il en est pourtant plusieurs qui, ne sont pas tout-fait si modestes. Tout Indien qui voit venir de son ct une personne d'un haut rang, doit, sil est pied, se ranger hors du chemin pour lui laisser la route entirement libre, et, sil est cheval ou en palanquin, il doit en descendre, et attendre, pour y remonter, que cette personne soit passe et mme quelle soit une certaine distance. Lorsquon parle un suprieur, la politesse exige quon se mette la main droite devant la bouche, pour empcher que l'haleine ou la salive ne parvienne jusqu' lui, ce qui le souillerait. Si on le rencontre dehors, il faut, en le saluant,
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On sait que chez les anciens peuple du paganisme, lternuement tait cens contenir de grands mystres. Les auteurs citent une foule de faits qui prouvent les inductions superstitieuses que la crdulit des peuples en tiroit. De temps immmorial, lusage a exist de faire des vux pour celui qui ternue. Les Grecs lui disoient, Z; les Romains, Salve; et chez nous, si les formules vos souhaits et Dieu vous bnisse ne sont plus aussi gnralement usites, au moins la politesse commande de saluer, en pareil cas, par une inclination.

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toujours ter sa chaussure. Au reste, on n'entre jamais dans la maison de quelqu'un, ni [467] mme dans la sienne, avec une chaussure de cuir aux pieds, Dans plusieurs des cantons mridionaux, les sudras ont coutume d'ter la toile qui leur couvre le haut du corps pour s'en faire une ceinture, et de se tenir les bras croiss sur la poitrine, lorsqu'ils parlent une personne qui ils doivent du respect. Les femmes de certaines castes en font de mme en prsence de leurs maris ou de tout autre homme qu'elles veulent honorer : la dcence veut qu'elles se montrent eux nues jusqu la ceinture; sen dispenser, serait donner une marque de mauvaise ducation. Lorsque des brahmes s'entretiennent avec un homme dune autre caste ou un Europen dont ils n'ont rien attendre ni craindre, ils ont l'habitude de se tenir les mains derrire le dos; contenance qui est une marque de ddain ou un ton de supriorit qu'ils sont bien aises de faire sentir leur interlocuteur. S'ils rendent visite quelqu'un, quel que soit son rang ou sa dignit, ils n'attendent pas qu'on leur dise de s'asseoir; c'est la premire chose quils font en entrant : mais, dans toutes les castes, lorsqu'on visite un suprieur, il faut attendre, pour se retirer, que ce dernier vous congdie. Il y a des visites d'tiquette indispensables, telles que celles du deuil, du pongol, et quelques autres dont je parierai ailleurs plus en long. Le jour du pongol et les suivans sont clbrs en grande partie par des prsens que les proches parens se font entre eux et qui consistent en vases de terre neufs, sur lesquels certaines figures sont traces avec de la chaux; en riz pil, fruits, [468] sucre, safran, &c. Ces prsens sont ports avec solennit et au son des instrumens de musique. Cette attention est de rigueur l'gard de certaines personnes : une mre, par exemple, ne pourrait s'en dispenser envers sa fille marie, sans encourir la haine inextinguible de la belle-mre de celle-ci. Les visites de deuil ne peuvent pas tre supples, comme elles le sont souvent parmi nous, par des lettres de condolance. Il faut que quelquun de la famille aille personnellement pleurer, et faire les autres simagres dusage en pareil cas, quoique le voyage auquel cette dmarche loblige soit quelquefois de cinquante lieues et plus. Des Indiens qui visitent pour la premire fois une personne de considration, ont soin de se munir de quelques cadeaux, quils lui offrent en tmoignage de leur

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respect, ou pour montrer qu'ils viennent dans des dispositions amicales. En gnral, c'est manquer la politesse que de se prsenter les mains vides devant quelquun qui a droit des gards ou de qui on attend quelque grce. Les visiteurs qui leurs moyens ne permettent pas d'apporter des objets de grande valeur, doivent au moins faire don de sucre, de bananes, de cocos, de btel, et autres choses semblables. En rsum, on doit convenir que les rgles de sociabilit, en ce qui tient la politesse et aux gards rciproques sont mieux entendues et plus exactement observes dans toutes les classes, mme les moins releves, de la population indienne, que parmi les classes correspondantes en Europe.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre XV
Parures des Indiens
Parures des Indiens. - Signes quils sappliquent sur diffrentes parties du corps.

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Tous les Indiens, sans en excepter ceux qui font profession de pnitence et qui ont fui le monde, portent des pendans d'oreilles. Les sannjassys ou pnitens, qui sont censs avoir renonc aux trois choses les plus capables d'exciter la convoitise des hommes, c'est--dire, les femmes, les honneurs et les richesses. portent par humilit cette parure en cuivre. En gnral, elle est d'or, et de diffrentes formes, mais le plus souvent ovale. Ces pendans sont quelquefois d'une telle grandeur, qu'on pourrait aisment passer l'a main travers. Il y en a qui consistent en un fil de cuivre autour duquel on en roule un, en or qui, le couvre entirement. Les gens aiss y font incruster au milieu une grosse perle ou une pierre prcieuse. Ces pendans d'oreille, quelquefois d'une grosseur dmesure, sont un nouveau tmoignage de la persvrance des Indiens dans leurs antiques habitudes; car les

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auteurs sacrs et profanes attestent que des ornemens d'une pareille nature existaient ailleurs de temps immmorial. Dans les grandes occasions, telles, par exemple, que les crmonies du mariage, ils s'en mettent quatre ou cinq paires aux oreilles, l'extrmit suprieure et au milieu de chacune desquelles ils ajoutent encore un [470] petit bijou d'or o est enchsse une pierre prcieuse. Dans quelques pays, on se suspend la cloison des narines un anneau d'or. Les pauvres gens, sans en excepter les pariahs, qui n'ont pas les moyens je se procurer des pendans d'un si haut prix, portent aux oreilles quelque petit joyau, d'or de peu de valeur. Mais, dans, quelque caste que ce soit, la dcence ne permet pas que cet organe reste sans ornement. Les Indiens riches ont au cou des chanes d'or ou des chapelets de perles, avec de grandes mdailles entoures de diamans, qui descendent jusqu' la poitrine. On voit plusieurs d'entre eux des bagnes en or enrichies de pierres prcieuses d'un haut prix. Souvent ils ont autour des reins une ceinture de fils d'or ou d'argent, tresse avec beaucoup de got, et aux bras de gros bracelets d'or massif, qui psent jusqu une livre chacun. Des hommes maris portent encore des anneaux dargent aux doigts des pieds; et lon en voit plusieurs qui s'attachent au-dessus des coudes, des espces de petits tubes d'or ou d'argent, dans lesquels sont rouls des mantrams magiques, sortes de talismans qu'ils regardent comme ayant la vertu de les prserver de tout malfice. Ils ont encore un grand nombre d'autres colifichets de ce genre; et il n'est pas jusqu'aux parties sexuelles des enfans qui n'aient aussi leur parure. Pour les petites filles, c'est une plaque d'or ou d'argent qui parat offrir une image indcente; pour les garons, ce bijou, d'or ou d'argent aussi, est la reprsentation exacte de lobjet qu'il sert orner. Mais une coutume dont on ne retrouve quelque chose [471] d'analogue que chez des peuples de l'antiquit c'est celle de s'imprimer sur le front et autres parties du corps, des emblmes de formes et de couleurs varies. Le plus simple et le plus commun est celui quils appellent pottou, et qui consiste en une petite marque circulaire d'environ un pouce de diamtre, trace au milieu du front, le plus souvent en jaune, quelquefois en rouge au en noir ; on incorpore la couleur avec une pte odorifrante, qu'on se procure en frottant fortement un morceau de bois de sandal sur une pierre mouille. Au lieu du pottou, les uns se tracent sur le front, avec la mme matire, deux ou trois lignes horizontales ; les autres, une

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ligne perpendiculaire qui va du milieu du front la racine du nez. Des brahmes, et dautres Indiens du nord, appliquent avec une certaine recherche cette pte sur les deux joues; quelques uns se l'impriment sur le cou, la poitrine, le ventre, les bras en dessinant sur ces membres diffrentes figures; enfin on en voit qui se barbouillent de cette sorte de fard toutes les parties visibles du corps. Les brahmes veichnavas et les autres sectateurs de Vichnou se peignent sur le front, comme on la dit ailleurs, l'emblme nahmam 123 ; ce qui leur donne physionomie extraordinaire et quelquefois farouche. Let plus dvots de cette secte portent le mme figure sr les paules, les bras, la poitrine et le ventre; et les bahiraguys, sectaires qui vont tout--fait nus, l dessinent souvent sur leurs parties naturelles. [472]

Les sectateurs de Siva se couvrent le front et d'autres parties du corps de cendres de bouse de vache, ou de cendres prises sur les lieux o l'on brle les cadavres; quelques-uns en ont tout le corps blanchi, depuis la tte jusqu'aux pieds; d'autres se contentent de s'en mettre de larges bandes aux bras, la poitrine et au ventre. Beaucoup d'Indiens qui n'appartiennent aucune secte, se frottent aussi le front avec de ces cendres. Les brahmes, lexception d'un petit nombre de sectaires, ne suivent point cet usage; seulement quelquefois le matin, aprs avoir fait leurs ablutions, ils se font avec de cette cendre une petite raie horizontale sur le front. Les Indiens ont un grand nombre dautres signes ou emblmes de diffrentes formes et couleurs, et qui varient selon les castes, les sectes et les pays. Il serait difficile d'expliquer l'origine et le sens de la plupart de ces symboles; souvent ceux qui les adoptent n'en sont pas instruits eux-mmes. Quelques-uns, et de ce nombre est le pottou, ne paraissent invents que pour servir d'enjolivement; mais en gnral ils ont, on n'en saurait douter, la superstition pour principe. Ainsi les cendres de bouse de vache s'emploient en mmoire de la longue pnitence de

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Voyez page 146.

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Siva, et de quelques autres saints, personnages qui, comme une marque de leur humilit, en taient toujours couverts. Quoi qu'il en soit, la civilit indienne exige qu'on ait le front orn de quelque signe : l'avoir nu est une marque de deuil; c'est aussi un indice quon na pas, fait, ses ablutions et qu'on est dans un tat de souillure, ou [473] quon est encore jeun; et lorsquon voit aprs midi une personne de connaissance qui n'a aucun dessin sur le front, on lui demande toujours si c'est qu'il n'a pas encore pris son repas. Il serait tout--fait impoli de se prsenter sans cet ornement devant des gens comme il faut. Les femmes attachent moins d'importance cet article de toilette; elles se contentent ordinairement de se tracer sur le front le petit cercle rouge, noir ou jaune nomm pottou, ou simplement une raie rouge horizontale ou perpendiculaire; mais aussi elles ont un autre genre de cosmtique qu'elles affectionnent beaucoup. Il consiste se jaunir le visage, le cou, les bras, les jambes et toutes, les parties visibles du corps, avec une teinture de safran trs fonce. Les femmes des brahmes s'imaginent rehausser par ce moyen leur beaut, en rendant leur peau moins obscure. La coquetterie leur a enseign sans doute que ce fard singulier a des charmes aux yeux des Indiens : mais il produit un effet contraire sur ceux des Europens, qui les trouvent ainsi laides et mme dgotantes. Sans doute, tous ces barbouillages doivent nous paratre fort ridicules; et l'on a peine croire quils puissent ajouter rien aux agrmens corporels, tels que nos ides nous portent les dfinir. Mais parmi les moyens artificiels que les caprices de la mode ont fait ou font encore employer parmi nous, il en est aussi plusieurs qui font rire de piti les Indiens. Ainsi, lorsque l'usage de se poudrer les cheveux subsistait encore, ils ne concevaient pas qu'un jeune homme, dou de la plnitude [474] de son bon sens, pt se rsoudre se blanchir la tte pour se donner lapparence d'un vieillard. Et nos perruques ! ils se montrent stupfaits, indigns, de voir un Europen affubler son chef d'une chevelure emprunte quelque lpreux, quelque cadavre mme, ou pour le moins un misrable pariah ou une prostitue, Souiller sa tte d'un tissu aussi impur ! quelle abomination ! Linconvnient d'exposer une tte chauve aux impressions de lair n'est srement pas senti dans un climat si chaud; mais dussent-ils succomber les uns aprs les autres aux influences pernicieuses

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des catarrhes, jamais on ne parviendra introduire dans l'Inde la mode des perruques. Nous nous moquons deux, ils se moquent de nous, Ainsi va le monde.

V tibi ! v nigr ! Dicebat cacabus oll.

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Murs, institutions et crmonies des peuples de lInde TOME PREMIER Deuxime partie. Des quatre conditions des brahmes.

Chapitre XVI
Des brahmnadys maries
Des brahmnadys maries. - ducation des femmes, pratiques lpoque de la pubert et durant la grossesse. - Mpris o elles sont tenues dans la vie prive. - Respect quon a pour elles en public. - Leurs vtemens et leurs parures.

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L'existence sociale des brahmnadys ou femmes des brahmes, ne diffre que fort peu de celle des personnes de leur sexe qui appartiennent aux autres castes. Ce que j'ai en dire sera court. Cette intressante portion de l'espce humaine, qui exerce ailleurs un pouvoir si absolu et dispose souvent de la destine des empires, n'occupe pas dans lInde un degr fort suprieur celui des esclaves. Uniquement destines aux besoins physiques des hommes, elles sont regardes comme incapables d'acqurir aucune des qualits morales qui pourraient leur concilier de la considration et les rendre plus utiles dans le commerce de la vie. La mauvaise ide qu'on a de la capacit de leur intelligence est telle que lorsqu'un homme a agi inconsidrment ou a manqu de sens, on dit qu'il a de l'esprit comme une femme.

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Elles-mmes, lorsqu'on leur reproche quelque faute grave dont elles ont peine se justifier, terminent toujours en disant, Aprs tout, je suis une femme ! c'est l leur dernire excuse, et celle laquelle il n'y a rien rpliquer. C'est une maxime enseigne dans les livres indiens et gnralement observe, qu'une femme est faite pour [476] tre dans un tat continuel de dpendance et de soumission, et que, dans aucune circonstance de la vie, elle ne peut devenir matresse de sa personne. Son devoir est d'obir ses parens, tant qu'elle est encore fille, son mari et sa belle-mre aprs qu'elle est marie; et dans le veuvage, ses propres enfans mles deviennent ses suprieurs et ont le droit de lui com mander. Par suite de cette faon de voir, lducation des femmes est totalement nglige; on ne cultive en aucune manire l'esprit des jeunes filles, quoique plusieurs en aient naturellement beaucoup. Dans l'tat de dgradation o ce sexe est plong, quoi lui servirait d"acqurir de la science et des talens. Piler et faire bouillir le riz, vaquer aux autres travaux domestiques, qui ne sont ni en grand nombre ni difficiles apprendre : voil tout ce qu'une femme indienne doit savoir. Les courtisanes, dont la profession est de danser dans les temples et aux crmonies publiques, ou celles qui font trafic de leurs charmes, se permettent seules d'apprendre lire, chanter et danser. Il serait honteux qune femme honnte st lire; et si elle l'avait appris, elle rougirait d'en faire l'aveu. Quant la danse, il ny a absolument que les courtisanes qui y livrent, mais ce n'est jamais avec des hommes. Les femmes honntes s'amusent quelquefois chanter lorsquelles sont seules et en vaquant leurs travaux domestiques, ou bien l'occasion des crmonies nuptiales et autres qui ont lieu en famille; mais elles n'oseraient jamais chanter en public ou devant des trangers. Travailler l'aiguille, tricoter, sont des occupations [477] qui leur sont inconnues. Ces talens leur seraient en effet inutiles, leurs vtemens tant tous dune pice et sans couture : mais presque toutes savent carder et filer le coton; on voit peu de maisons o il n'y ait un ou plusieurs rouets destins ce dernier usage. Nous avons fait connatre prcdemment (pag. 320) ce qui se pratique l'poque o une jeune fille, marie ds son enfance, est arrive, l'ge de pubert. On donne aux ftes qui ont lieu alors le nom de mariage complet. La jeune femme n'y parat pas, parce que l'tat de souillure o elle se trouve pour la premire fois de sa vie, l'en exclut durant quelques jours, et l'oblige de se

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tenir dans un lieu spar. Aprs la purification d'usage, elle rentre dans la maison; on fait sur elle une foule de crmonies, entre autres celles qui ont pour but d'arrter les effets des malfices et de la fascination des regards. On la conduit ensuite avec pompe la maison conjugale. Les sudras, et mme les pariahs, clbrent aussi des ftes, lorsque leurs filles, quoique non maries, deviennent pubres. Cet vnement est annonc au public avec toute la pompe qui accompagne les crmonies les plus solennelles : on dresse un pandel; des tornams de feuilles de manguier sont suspendus la porte dentre de la maison; on donne des repas; les instrumens de musique jouent. C'est en quelque sorte un appel fait aux pouseurs. Lorsqu'une brahmnady est enceinte, les crmonies sont n'en pas finir. Il y en a de particulires pour tous [478] les mois de la grossesse. Dans toutes les castes, ce serait une espce d'opprobre pour une femme, et mme pour ses parens, si elle ne faisait pas ses premires couches dans la maison paternelle : sa mre vient donc la chercher vers le septime mois de sa grossesse, et elle ne lui permet de sen retourner quaprs son parfait rtablissement. En la congdiant, elle doit lui faire prsent dune toile neuve, et de quelques joyaux de plus ou moins de valeur, selon ses facults et les usages de la caste. Mais dans aucun cas, une femme, de quelque caste qu'elle soit, ne retournerait de la maison de son pre celle de son mari, moins que sa belle-mre ou quelque autre proche parente ne vnt la chercher. Il faut que le mari s'assujettisse la mme formalit, lorsque sa femme, quelquefois par caprice ou pour un motif trs-lger, le quitte pour aller se rfugier sous le toit paternel, mme quand tout le tort, serait du ct de celle -ci. Ces querelles de mnage et ces sparations, qui sont frquentes, sont le plus souvent provoques par la belle-mre, qui regarde et traite sa bru comme une esclave achete prix d'argent. Craignant de plus que celle-ci ne parvnt s'affranchir prenant de lascendant sur lesprit de son mari, elle ne nglige rien pour souffler entre eux le feu de la discorde. Crainte d'ailleurs assez mal ficele car les maris, en gnral, sont par eux-mmes peu disposs subir le joug de leurs femmes; et ce que nous appelons la tendresse conjugale n'est pas chez eux capable daller jusqu' un certain point de condescendance. [479]

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Les femmes, au reste, sont si accoutumes aux manires dures et imprieuses, de leurs maris, quelles seraient vraiment courrouces de les voir prendre avec elles le ton de la familiarit. J'ai connu une dame qui se plaignait avec amertume de ce que son mari affectait quelquefois en public un air passionn pour elle, et se permettait de ces privauts qui sont chez nous des preuves d'affection, Une pareille faon d'agir, disait, elle, me couvre de honte, et je nose me montrer nulle part. A-t-on jamais vu parmi nous des manires si basses ? Est-il devenu un franguy [Europen], et me prendil pour une femme de cette vile condition ? En gnral, un mari n'interpelle sa femme quen termes qui tmoignent le peu de cas quil fait delle : ceux de servante, esclave, et autre tout aussi flatteurs, se prsentent naturellement sa bouche. Une femme, au contraire, n'adresse la parole son mari quen tmoignant la plus profonde humilit, et en le qualifiant de mon matre, mon seigneur, et quelques fois mme mon dieu. Le respect lui interdit de lappeler jamais par son nom; et si, dans l'humeur ou la colre, elle prenait cette licence, elle passerait pour une femme d'un mauvais genre, et s'exposerait mme quelque correction manuelle de la part de son poux offens. Elle doit observer la mme rserve lorsquelle parle de lui quelquun; aussi les Indiens ninterrogent-ils jamais les dames de manire les obliger de nommer leurs maris, si des Europens qui ne connaissent pas leurs rgles de biensance sur ce point, leur adressent une question qui les mette dans la ncessit de prononcer [480] ce nom dfendu, on les voit rougir, baisser la tte sans rpondre, se couvrir la face avec leur toile, dtourner le visage, et rire de piti d'une pareille impertinence. La politesse dfend aussi, en parlant une personne, quelconque d'un rang suprieur, de la dsigner par son nom. Mais si les femmes jouissent de fort peu de considration dans la vie prive, le respect, qu'on leur porte en public est une sorte de ddommagement. Elles ne reoivent pas, la vrit, ces hommages insipides que nous sommes convenus dappeler galanterie; mais aussi elles sont labri de toute insulte. Une femme peut aller par-tout, passer dans les endroits les plus frquents, sans avoir craindre ni les quolibets, ni les regards impertinens des jeunes dsuvrs. Chose bien digne de remarque, sans doute, dans un pays o la dissolution des murs est porte au dernier degr !

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Une maison o il n'y a que des femmes est un asile que le plus hont libertin ne violerait pas impunment. Toucher du bout des doigts seulement une femme honnte, est une indcence; et un homme qui, dans la rue, en rencontrerait une de sa connaissance, n'oserait jamais larrter pour lui parler. En voyage, les hommes marchent devant, et les femmes les suivent quelque distance : on voit rarement les premiers adresser la parole celles-ci. Sil se prsente une rivire que faille passer gu, les femmes troussent leur toile jusquau dessus des hanches, et, dans cet tat de nudit, s'approchent de leurs compagnons de route, qui leur tendent la main par derrire, [481] et les aident se maintenir contre la force du courant : amis jamais, dans cette occurrence, on n'en vit un commettre l'indiscrtion qui fit perdre Orphe son Eurydice. Jai souvent pris gte dans des chauderies pleines d'hommes et de femmes que le hagard y avait runis, et qui s'y couchaient ple-mle et -peu-prs cte cte : cependant j'ai pu me convaincre que jamais la plus lgre indcence, soit en gestes, soit en paroles, ne venait troubler le calme de la nuit. Le malavis qui se serait permis quelque atteinte , la pudeur, aurait vu sur-le-champ toute la chambre se soulever contre lui, et un prompt chtiment aurait suivi l'offense. Le costume des femmes consiste en une simple toile tout d'une pice, tissue exprs pour leur usage. Sa longueur est de dix-huit vingt coudes, quelquefois davantage, et sa largeur d'un peu plus de deux. Il y en a dune infinit d'espces, de tous les prix et de toutes les couleurs. Elles ont toujours une bordure de couleur diffrente. Une partie de cette toile fait deux ou trois, tours la ceinture, et forme une espce de jupe troite qui pend jusqu'aux pieds par devant; elle descend moins bas par derrire, parce quun des bouts de la toile, qui vient se rattacher la ceinture en passant entre les jambes, laisse celles-ci dcouvert quelquefois jusquau dessus du jarret : mais cette manire de se draper est propre aux femmes brahmes; celles des autres castes attachent leur toile d'une manire plus dcente et plus modeste. Une autre partie de la toile recouvre les paules, la tte et la poitrine. Ainsi, comme on voit, l'habillement des personnes de l'un et l'autre sexe est sans couture ; [482] ce qui est sans contredit d'une grande commodit, cause sur-tout des frquens lavages quon lui fait subir : car les femmes des brahmes sont astreintes aux mmes rgles de purification que les hommes, et ne mettent pas moins de zle sacquitter de ce devoir.

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Lusage qui prescrit aux femmes de se voiler le visage, usage maintenu de temps immmorial chez divers peuples de lAsie, n'eut jamais lieu dans l'Inde. Elles y vont toujours la face dcouverte ; et lon a vu qu'il est mme des cas o celles de certaines contres se laissent voir demi nues. Quelle que soit aussi la vie retire et solitaire que les dames indiennes ont lhabitude de mener, elles sont loin cependant d'tre condamnes une reclusion rigoureuse. Enfin, quoique toute frquentation familire avec les hommes leur soit interdite, elles peuvent, sans que cela tire consquence, converser avec ceux qui viennent la maison comme connaissances, ou comme amis. Les eunuques, ces dplorables victimes de la jalousie orientale, sont inconnus dans lInde. Il ne vint jamais la pense de ses habitans de mettre la vertu de leurs femmes sous la garde de ces tres mutils d'une manire aussi odieuse que froce. On nen voit point mme dans les palais des princes; les femmes y ont toujours t gardes et servies par des femmes. En plusieurs pays de l'Inde, les jeunes filles et les femmes maries portent, sous leur toile, un petit corset qui leur couvre le sein, les paules et les bras jusqu'aux coudes : il parat que cette mode est moderne, et qu'elle a t emprunte aux Maures. [483] On est aussi port croire que lusage d'aller le haut du corps nu jusqu' la ceinture, tait jadis gnral et commun aux deux sexes, dans tout le sud de la presqu'le. Il est conserv et subsiste encore sur la Cte du Malabar et les pays circonvoisins. La coutume de tracer sur les bras des jeunes filles diverses figures indlbiles de fleurs et autres, est presque gnrale. J'ai dj fait connatre comment s'excute ce tatouage. Lorsqu'elles nont pas la peau fort basane, on leur imprime de la mme manire trois ou, quatre points sur le visage, principalement aux deux joues et au menton. Ces marques produisent l'effet des mouches de taffetas noir que s'appliquaient autrefois les dames europennes, dans le but de rehausser l'clat de leur teint. Enfin j'ai parl aussi de l'usage o sont les belles de l'Inde et les brahmnadys de se jaunir toutes les parties visibles du corps avec du safran, et de se noircir le bord des paupires avec de l'antimoine.

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Pour rendre leurs cheveux plus lisses et plus brillans, elles ont soin de les oindre frquemment d'huile. Elles les sparent en deux parties gales, depuis le front jusquau sommet de la tte, et les roulent par derrire en une espce de chignon qu'elles fixent ct de l'oreille gauche. Pour augmenter le volume de ce chignon, elles y insrent souvent de l'toupe, ou une touffe de coton prpare exprs pour cela. En gnral, elles ont de beaux cheveux noirs, et l'on n'en voit presque point d'une autre couleur; ils sont lisses et jamais crpus. Elles les ornent de fleurs odorifrantes, et souvent de plusieurs joyaux d'or; car il n'est [484] pas permis d'en porter sur la tte qui seraient d'un autre mtal. Seulement elles se servent quelquefois d'une boucle d'argent pour attacher par derrire leur chevelure. Les parures d'argent se placent aux bras, et plus ordinairement aux jambes et aux pieds. Parmi celles des jambes, on en voit qui sont de vritables entraves, du poids de deux ou trois livres. Chaque doigt du pied a aussi son anneau particulier, qui le couvre souvent tout entier. Les bracelets sont quelquefois creux, et ont plus d'un pouce de diamtre. Il y en a de diffrentes formes, selon la mode des pays et des castes. On les porte soit au-dessus du coude, soit autour du poignet. Ils sont d'or ou d'argent, selon les facults de celles qui s'en parent. Les pauvres femmes en ont de cuivre, et quelques-unes ont plus de la moiti du bras couverte de grands anneaux de verre. Les ornemens du cou consistent en chanes d'or ou d'argent, en chapelets de gros grains d'or, de perles, de corail, et autres matires plus ou moins prcieuses. Il y a des colliers dor d'un pouce de largeur, sur lesquels sont enchsss des rubis, des meraudes, &c. Enfin la nomenclature des objets de bijouterie consacrs la coquetterie des dames de l'Inde serait n'en pas finir; je pourrais citer, par exemple, dix-huit ou vingt espces de joyaux employs pour orner les oreilles seulement. Il n'est pas jusqu' leur nez qui ne soit considr comme susceptible de recevoir des embellissemens artificiels. La narine droite, la cloison nasale, sont [485] quelquefois surcharges d'un bijou qui pend sur la lvre infrieure : lorsqu'elles prennent leurs repas, elles sont obliges de tenir cette pendeloque leve avec une main, tandis qu'elles mangent de l'autre. Au premier abord, un si trange ornement, dont la forme varie selon les castes, les fait paratre affreuses

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aux yeux des Europens; mais la longue, leffet en parat ceux-ci plus supportable, et il en est mme qui finissent par trouver qu'il donne quelque agrment la physionomie, Il n'est pas rare de voir une femme surcharge de tous ses atours, aller puiser de l'eau, piler du riz, faire la cuisine, et vaquer aux autres travaux domestiques les plus pnibles, dont les brahmnadys elles-mmes ne se croient pas dispenses. Il est inutile cependant de faire observer que cet talage de luxe est, comme par-tout ailleurs, subordonn l'aisance des familles. En mariant une fille, tous les objets quelle doit recevoir du futur beau-pre ou qu'elle emportera de la maison paternelle sont nettement stipuls et dtaills par points et par articles. Ils demeurent sa proprit personnelle, qu'elle ne manque pas de revendiquer lorsqu'elle devient veuve.

FIN DU TOME PREMIER.