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ID_REVUE=ELA&ID_NUMPUBLIE=ELA_122&ID_ARTICLE=ELA_122_0179

La demande grammaticale des non-spcialistes en langue franaise par Odile CHALLE


| Klincksieck | Revue de Didactologie des langues-cultures 2001/2 - N122
ISSN 0071- 190X | ISBN | pages 179 196

Pour citer cet article : Challe O., La demande grammaticale des non-spcialistes en langue franaise, Revue de Didactologie des languescultures 2001/2, N122, p. 179-196.

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LA DEMANDE GRAMMATICALE DES NON-SPCIALISTES EN LANGUE FRANAISE

Rsum : Cet article expose la demande des non-spcialistes en grammaire observe en contexte universitaire, et prsente une tentative de rponse. Les attentes de ce public spcifique sont dcrites diffrents niveaux. Sont retenus comme principaux critres le domaine professionnel, lorigine culturelle, le rapport la langue et la difficult de la grammaire franaise. Des profils sont alors esquisss en fonction de visions de la grammaire : traditionnelle ou personnelle, isole ou englobe, idalise ou rejete. Lapproche tudie propose de recourir au mode de raisonnement professionnel des conomistes et mathmaticiens. Trois directions se combinent, lappui dexemples-phares. Enfin, louverture quoffrent les technologies de linformation dans lenseignement apporte une dimension pdagogique du travail collaboratif au suivi individuel (sorte de coaching ou monitorat). La recherche dune capitalisation des ressources via lIntranet sinscrit dans le souci permanent dquilibrer formalisme du raisonnement et implication de la personne qui veut apprendre la grammaire dune langue qui ne lui est pas maternelle.

Une question trs actuelle Face la langue franaise, les non-francophones sont proccups par les difficults quils rencontrent. Ils en attribuent presque toujours la grande responsabilit sa grammaire. Pour les trangers qui viennent tudier en France dautres disciplines que la langue elle-mme, la difficult en est accrue. Bien quils aient moins de temps y consacrer, ils doivent matriser la langue franaise au risque dchouer dans leur discipline. Lenjeu est donc important pour eux, et pour le pays daccueil, la France. lheure de la cration dun espace europen dducation et de linternationalisation des cursus universitaires, la question est bien dactualit. Un environnement particulier Cet article vise un contexte prcis, celui dune universit de gestion et dconomie. Il part dune srie dobservations effectues sur dix ans auprs de ce public. Il expose ensuite une dmarche doffre qui consiste essayer de rpondre aux attentes de soutien linguistique identifies. Or,

180 si la demande est en constante volution, elle tourne autour dun noyau dur : la grammaire. 1. PROFIL DU DEMANDEUR De quel type de non-spcialistes sagit-il ? Quelle que soit sa discipline, ltudiant tranger privilgie ou rejette la grammaire franaise. Deux critres se croisent : sa spcialisation et son pays dorigine. 1. 1. Les spcialits Les principales filires concernes sont les suivantes : gestion, conomie applique, informatique, mathmatique. Linformatique et les mathmatiques sont elles-mmes appliques lentreprise. Lentreprise peut donc servir de point commun toutes les spcialits. La frquentation des chiffres en dpend (gestion financire, fiscalit, statistiques). Le travail avec les chiffres se trouve renforc par la gnralisation de logiciels informatiques tels que les tableurs. Globalement, tous les tudiants doivent manipuler des donnes quantitatives. Paralllement, ils doivent suivre une formation des disciplines telles que le droit, la sociologie, voire la communication. 1. 2. Les ples dorigine Les pays europens sont actuellement les plus reprsents. Par la mise en place de doubles diplmes, deux pays dominent : lAllemagne et lEspagne (dans lordre historique). Dun point de vue linguistique, il en rsulte deux groupes : lun de langue latine, lautre non (pays anglo-saxons, Europe du Nord, Europe de lEst). Les tudiants issus dAmrique latine nont pas les rfrences dune culture europenne. Le fait quils viennent en troisime cycle apporte une compensation. Comme tous les tudiants ce niveau universitaire, ils prsentent un atout fort important pour apprhender le systme grammatical, savoir une capacit danalyse plus dveloppe parce quils ont reu une formation mthodologique la recherche. En mathmatiques et en informatique sont reprsents des pays o la langue orale joue un rle important. Les pays dAsie sont encore faiblement reprsents (Chine). Alors que la matrise de loral est lente se dclencher chez ces tudiants, leur capacit danalyse est particulirement aigu. Ils se distinguent de tous les autres sur deux points. Ils apprhendent diffremment le systme dinteractions verbales et la reprsentation du temps. Leur motivation sappuie sur une volont et une constance remarquables. Les origines culturelles jouent un effet important non seulement sur la motivation (Vietnam) mais galement sur la reprsentation de la langue. 2. QUEL EST SON RAPPORT LA LANGUE ? Le rapport que tout tudiant dans le cadre dfini ci-dessus entretient avec la langue franaise dcoule de sa vision de lapprentissage de celle-

181 ci. Deux grands types dexpriences se dgagent leur arrive en France : lapprentissage classique et lapprentissage par soi-mme. Ces deux visions de lapprentissage engendrent une approche de la grammaire qui, sur place, devient alors concurrentielle ou englobante. 2. 1. Vision traditionnelle Ltudiant a t initi la langue franaise dans un contexte institutionnel tel quune universit, une cole de langue comme lAlliance franaise, ou lors de sa scolarit. Il a dcouvert la langue depuis son pays, cest--dire distance des ralits du parler quotidien. La vision peut en tre plus ou moins traditionnelle. La plupart des formations hors de France seffectue sur un schma traditionnel de dfinition des contenus a priori. Les programmes de formation sont labors partir du dcoupage des manuels de grammaire plutt classique. Certains manuels et certains formateurs introduisent des concepts plus rcents tels que lnonciation. Un autre courant de modernisme, qui sinscrit dans une approche communicative , na pas t sans effet sur la perception de la grammaire dans la langue. Il privilgiait dlibrment un enseignement de loral partir de simulations et de documents marqus comme authentiques (actualits tlvises, coupures de presse, films en cassettes vido). Ceux qui ont reu un enseignement de la sorte expriment une vision de la langue qui est double. La langue franaise leur parat diffrente selon quelle est parle ou crite. La langue orale leur semble dsormais facile et la grammaire alors intuitive. La langue crite leur semble difficile et les exercices classiques de grammaire indispensables. 2. 2. Vision personnelle Le cas de ltudiant qui sest initi la langue franaise par lui-mme se multiplie depuis ces dernires annes. Hors de tout contexte institutionnel, il a pratiqu soit seul, soit avec dautres. Seul, il a choisi un manuel pour y lire les explications et y faire les exercices classiques. ventuellement, il se sera exerc comprendre et sexprimer laide de cassettes sonores, voire de cdroms. Avec dautres, le plus souvent avec des Franais, il aura acquis une capacit communiquer loral, sans peur de commettre des fautes de grammaire. Dans les deux cas, il demandera son arrive de rviser explications et pratique car il manquera dassurance lcrit. Cest galement cette demande que formulent ceux qui ont suivi des cours intituls franais des affaires ou franais commercial . 3. APPROCHE CONCURRENTIELLE OU ENGLOBANTE Isoler la grammaire, cest parfois en faire une sorte de religion. La noyer dans la langue, cest parfois la rejeter. Les deux attitudes extrmes au sein dun seul public suscitent la mise en place dune approche mthodologique qui soit la fois nette et conciliante.

182 3. 1. La grammaire comme lot Quel que soit son parcours dapprentissage du franais, ltudiant connat les grands dcoupages des manuels de langue franaise. Soit il considre les titres comme des repres, soit il les considre comme inutilisables car lointains quand il sexprime loral ou lcrit. Il place la grammaire en un lot abstrait, dans une galaxie de composantes dapprentissage. Cet lot lui apparat en concurrence avec les autres composantes quil connat invariablement sous les noms de vocabulaire , langue orale , langue crite , connaissances culturelles . On se demande sil ne sagit pas de composantes denseignement que ltudiant aurait docilement repris son compte. 3. 2. La grammaire engloutie dans le discours Certains tudiants plus exigeants (professionnels ou chercheurs en troisime cycle) isolent la comprhension de textes crits (lecture de textes spcialiss) et la rdaction de discours universitaires (travaux de mmoire majeur, dexpos, de projet de recherche, de thse de doctorat). La grammaire se confond alors avec le lexique au profit dune vision large de la langue. Le franais devient leurs yeux un champ de production de discours soumis des contraintes acadmiques diffrentes de celles quils ont rencontres dans leur universit dorigine. Seules les proccupent ces exigences qui sont pour eux de nature acadmique plutt que grammaticale. 3. 3. Religion ou rejet Compte tenu de la varit des rapports quentretiennent les non-spcialistes avec la langue, les demandes quils expriment leur arrive en France en matire de soutien linguistique, situent la grammaire aux deux extrmes : mon avis, la grammaire est au cur de tout ; ou au contraire : La grammaire est importante mais jen ai trop fait ! Depuis quelques annes, des tudiants se montrent perspicaces : Si jtais professeur, je pense quil serait difficile de donner des cours de grammaire et de les rendre intressants. et dajouter : Je sais que ma grammaire nest pas bonne, mais de temps en temps, ltudier devient fatigant : il est tellement difficile de la concilier avec la vie. Pour des raisons organisationnelles, les deux extrmes cohabitent dans un mme groupe. Si notre observation des demandes sarrtait ces constats, elle ne servirait rien. Dans ce qui va suivre, nous affinons notre analyse. Dans la dmarche expose, nous avons cherch mnager lventail des attentes. En la mettant en uvre et priodiquement en question, nous visons un seul impratif, celui dobligation de rsultats : Jen ai besoin pour russir mes tudes dans ma spcialit. De ce qui suit, jai pris des options claires : observer en permanence les diffrents comportements dapprentissage, pour en tudier les stratgies ;

183 individualiser les parcours, autant que faire se peut ; proposer une approche de type collaboratif ; sadapter lvolution des profils et des niveaux linguistiques ; tenir compte des domaines de spcialit y compris les plus en pointe ; amener un auto-apprentissage en guidant chaque tudiant, et en dplaant sa vision de lapprentissage dune langue vers plus dautonomie.

Ces options ont pour consquence deux choix principaux : a) fonctionner sur des repres, et b) intgrer les Technologies de lInformation et de la Communication dans lEnseignement (TICE). 4. APPROCHE PAR REPRES Le dcoupage dun programme de formation la grammaire seffectue sur la base de reprages. Fonctionner partir de lidentification de repres, sorte dindicateurs, oblige srier les reprages en fonction des profils prsents. Trois grands types dtudiants se distinguent selon la priorit quils se donnent : 1) fidlit aux rubriques classiques, 2) recherche dexplications logiques et 3) exigence de correction dans les dtails. La complexit de lenseignement rside dans la cohabitation des trois tendances au sein dun mme groupe. Cest grce des thmatiques communes telles que la rfrence lentreprise que le groupe peut travailler ensemble. La dmarche adopte sappuie au dpart sur des repres classiques connus de tous mais diffremment apprcis. Aprs transformation de ces titres classiques, le raisonnement sert de reprage transitoire pour amener lensemble du groupe aux exigences de corrections prcises que manifestent un certain nombre dtudiants motivs. La dernire tape procde par reprage des points de dtail. Un tel perfectionnisme na rien de superflu lheure de remettre un mmoire. Rgulirement, des tudiants voluent dun profil lautre, du classique au pointilleux . Jaborderai successivement le reprage classique, le reprage logique puis le reprage des dtails. 4. 1. Repres classiques Nombreux sont les tudiants qui conservent une vision de lapprentissage du franais des plus classiques. Leur demande soriente par habitude vers des rubriques majeures dans tout ouvrage de grammaire ou manuel traditionnel de franais langue trangre. Ils ont dcouvert la grammaire franaise avec cette catgorisation qui remonte une pratique pdagogique du milieu du XIXe sicle. Ds lors, ils ne se sentent rassurs que sils travaillent sur des points de la langue quils identifient parce quils les reconnaissent tels quils les ont appris. Ce premier constat nous amne deux remarques. Dune part, les nonspcialistes nont gure le temps de se consacrer lapprentissage de la grammaire selon un rythme lent denseignement classique (voir le nombre

184 de rubriques du Bescherelle !). Dautre part, il semble possible et primordial de les orienter vers une approche plus large des aspects grammaticaux de la langue quils veulent matriser. La dmarche consiste donc commencer par rpondre leur demande dans la ligne de leurs habitudes. Ensuite, il sagit de les orienter le plus vite possible vers la reformulation des questions quils se posent en questionnements sur le langage, quils vont tre amens hirarchiser entre eux. 4. 1. 1. Reformulation des rubriques Partir de leurs rflexes dapprentissage permet de poser les bases qui leur donnent confiance avant de saventurer sur des terrains plus nouveaux pour eux. Une fois numrs les principaux titres de ce quils ont appris avant de venir, ils sont invits en reformuler lappellation. Cette faon de procder prsente un double avantage au regard du public concern : ils transforment peu peu la rubrique en un questionnement plus largi, et ceux qui rejettent la grammaire pour en avoir trop fait la redcouvrent avec un regard neuf. Un premier travail consiste passer du nom au groupe nominal et du verbe au groupe verbal . Un autre consiste instaurer la distinction entre le nom comme substantif par opposition ladjectif et la fonction comme sujet par opposition au complment. Pour ltude de la voix passive, le complment dagent correspondra linterrogateur face au sujet reconnu sous ltiquette dinterrog, pour les spcialistes en marketing (mercatique) ou denqutes sociologiques. Pour ceux qui viennent tudier la planification, les deux actants seront repenss en administrateurs et administrs (contribuables, chmeurs,). Des difficults apparaissent de faon rcurrente. Par exemple, peu de non-spcialistes ont le rflexe de reconnatre un adverbe, mme dans son rle dadjuvant au verbe. Il nen va pas de mme pour le subjonctif, comme nous allons le voir. 4. 1. 2. Le r-embotement des questionnements sur le langage Outre les appellations classiques largir, dautres outils manquent pour approcher la grammaire sous langle avant tout du raisonnement et non des interdictions. Avec les distinctions les plus utiles rtablir dans leur esprit, figure, parmi ces outils manquants, la perception hirarchique des catgories grammaticales. Les spcialistes en sciences des organisations apprcient le recours limage structure du personnel dune entreprise. Mme lheure de la gouvernance et des conseils ou directoires, lallusion lorganigramme dentreprise peut servir la conjugaison. Sur cette rfrence, il devient possible de rtablir dans leur esprit un principe propre la hirarchie en conjugaison : la supriorit du mode sur le temps. Ils ont tendance mlanger temps et modes, plaant ainsi le conditionnel ou le subjonctif au mme niveau que le prsent ou le futur. Cette tape savre indispensable pour introduire la notion, qui leur parat vite opratoire, de modalit . Cest ce prix que le conditionnel

185 deviendra pour eux un outil de choix et deffets, lors de la rdaction dun mmoire ou dune soutenance. 4. 1. 3. Le cas particulier des subjonctifs Le subjonctif est connu de tous, mme par ceux qui narrivent pas le conjuguer. croire que ce mode verbal constitue un pivot de lenseignement du franais dans le monde entier Certes, la seule ambition dexprimer un devoir dans la vie quotidienne dun tudiant requiert la capacit dire : Il faut que je fasse une tude de cas. Mais leur demande en subjonctif dpasse lemploi contemporain de celui-ci. Une telle domination du mode subjonctif sur lensemble de la grammaire pose problme quand le temps est compt et que la priorit est de russir des tudes universitaires dans un domaine tel que le contrle de gestion. En effet, la plupart des tudiants rclament une rvision du subjonctif la faon dont ils ont eu lapprendre, et face auquel ils restent pourtant dsarms. Ils sont encore trs nombreux en redemander. Une sorte de spectre du subjonctif se dresse devant eux, engendrant un sentiment dimpuissance et surtout de culpabilit. Ils se prennent croire que le succs dans leurs tudes luniversit franaise en dpend avant tout. Une solution consiste leur faire percevoir le positionnement volutif du subjonctif au XXe sicle. Nous avons tent de soumettre un document qui relativise la problmatique du subjonctif. Exposs demble la lecture dun texte littraire de grande facture mais foisonnant de formes recherches, ils abandonnent aussitt lambition de dominer les richesses de ce mode. Lintroduction du texte retenu cette fin (voir ci-aprs) rpond deux critres. Ce texte regorgeant dexemples au subjonctif, il nest introduit quaprs une rvision rconfortante des formes conjugues qui sont toujours dactualit : Ne pensez-vous pas quil soit ncessaire de partager les richesses ? Cet extrait de discours contient, outre sa forte densit stylistique, une teneur culturelle qui nchappe aucun tranger francophile, aussi spcialiste soit-il dans son domaine non littraire. Lintrt du public se dplace alors vers le thme trait, ici celui de lart, dont la dimension conomique ne lui chappe pas. Comme on le verra dans lextrait ci-dessous, il en va de la grammaire comme de la peinture
Si Giotto et mme Clouet avaient voyag en Asie, la peinture leur y et sembl quasi familire. Un dialogue se ft tabli sans peine entre eux et les peintres persans ou chinois : pour reprsenter les choses, ils se posaient les mmes problmes. Que Rubens ou Delacroix eussent fait le mme voyage, la peinture rencontre leur et sembl archaque : et la leur et t entirement trangre aux peintres dAsie : leurs systmes de reprsentation ntaient plus les mmes. (Dbut du discours dAndr Malraux : Esquisse dune psychologie du cinma ) 1

1. Publi tirage limit en 1946 puis dans La nouvelle Revue Franaise, n 520, mai 1996.

186 Lexposition aux subjonctifs peut se poursuivre par laudition de discours ultrieurement prononcs par Malraux et disponibles en version enregistre sur cdrom. La tche consiste alors deviner les formes du mode et les estimer dactualit ou non. Cet exercice difficile a pour but non seulement deffacer la focalisation sur ce mode toujours simultanment indispensable ou rare, mais aussi daccentuer les formes lues par lcoute deffets dramatiques que la voix de cet orateur et crivain faisait rsonner. Ce texte recle des formes dune grande lgance sonore, mais rarfies dans la langue actuelle. Aprs quils lont lu, le subjonctif sloigne de leurs proccupations immdiates. Le spectre se transforme en mythe inaccessible, sauf dans un muse de discours historiques. Il ne reste plus qu identifier avec eux les quelques cas indispensables matriser et suffisamment difficiles. ce stade, une seule sance peut suffire. Cette faon de procder revient rduire une demande excessive au profit de questions plus essentielles au vu des besoins rels. Cest ainsi partir de rubriques classiques que souvre sans heurt un chemin moins troit vers des questionnements sur le langage et sur lexpression dides dans un discours en contexte spcialis. Le rejet a t vit, lexcs aussi. 4. 2. Repres logiques Les demandeurs denseignement classique sont dsormais libres de se rallier aux demandeurs dexplications seulement logiques. ce niveau universitaire et professionnel, leurs spcialits ont en commun la primaut du sens. Entre elles toutes, il existe une rfrence commune aux mthodes. Ce point de partage offre un point de dpart pour apprhender lacquisition de connaissances grammaticales. 4. 2. 1. De la mthode Pour tre en mesure dexaminer un problme rencontr par une entreprise, il est primordial de rassembler toutes sortes dinformations. Pour le traitement dun problme de langue dont lorigine peut tre identifie comme grammaticale, on procdera de la mme manire, par une premire tape de collecte. Le travail dobservation qui est alors propos fait appel des aptitudes telles que la curiosit, lattention mais surtout la logique. Habitus aux formations en management, qui exploitent des cas rels, les non-francophones procdent une tude descriptive partir dun fait particulier. Quand ils hsitent pour choisir un lment grammatical, par opposition un lment lexical, ils appliquent voire laborent plusieurs rgles. En grammaire, lapplication stricte de rgles est une frontire quils veulent dpasser si possible. Dans leur domaine, ils savent que pour dgager des voies de solutions, ils doivent essayer de reprsenter les problmes pour mieux les analyser. Chaque spcialit dispose de sa ou de ses mthodes. Dans lutilisation dune mthode se trouvent sollicites non seulement une capacit de synthse mais galement une capacit de clart et de prcision dans le diagnostic. Ils sollicitent ces capacits en grammaire condition que la phrase leur soit prsente comme un ensemble avant tout cohrent.

187 4. 2. 2. Du sens laction En matire conomique, les mthodes nchappent gure au traitement par calcul mathmatique. Nul observateur ne peut contester la mathmatisation de lconomie, mme sil la regrette. Aujourdhui, les thories de linformation recourent une nouvelle rflexion mathmatique, moins traditionnelle : thorie des jeux, physique quantique, thermodynamique 2. La demande des mathmaticiens nest pas que lon mette pour eux la grammaire franaise en quations. Les aider sapproprier le franais avec leurs outils de formalisation ne savre possible que jusque dans une certaine limite. Il nen demeure pas moins que tout non-spcialiste qui veut matriser le franais dans son domaine est susceptible de ragir par rapport au systme de la langue comme il ragit par rapport son travail dtude, de recherche ou de terrain. L rside une demande latente, et un gisement de richesses exploiter. 4. 2. 3. De la visualisation Cest pourquoi plus tt des schmatisations sont offertes au regard des tudiants, plus vite ils prennent le risque de visualiser leur faon les points grammaticaux qui leur posent problme. commencer par la classique reprsentation commune aux linguistes et aux gestionnaires du temps :

T-1

T-0 Ici et maintenant (nonciation)

T+1

Pourtant, cette reprsentation visuelle ne convient pas tous, surtout lorsque le public est issu dune culture orientale. Pour eux, pourquoi ne pas sinspirer encore plus de lapproche mathmatique en essayant de dplacer la formulation du questionnement ? Le concept en question ne serait plus seulement gomtrique. Il serait pos comme celui de lirrversibilit du temps. Au-del de la linarit temporelle chre Bergson, les mathmatiques renvoient alors la philosophie grecque hraclitenne. La vision occidentale qui reprsente le phnomne du temps qui scoule de faon linaire est familire lconomiste aussi bien en fonction de la prospective conomique qui influe les marchs financiers, pour une rflexion base de calculs prvisionnels, en fonction de lamortissement, quen fonction des cots de maintenance par opposition aux cots dinvestissement. Chaque fois que ltudiant se sent dsempar face aux verbes, cest sur cette ligne quil prendra un appui solide. Par exemple, aprs stre heurt au noble subjonctif, il sattaquera au deuxime problme, celui de la concordance des temps . La reprsenta2. Ekland, Ivar. 2000. Pour un monde meilleur (Mathmatiques et destine).

188 tion visuelle ne suffit pas. Malgr des annes dexercices de grammaire, la plupart dentre eux ne matrisent pas la distinction entre le pass compos et limparfait. la barre du temps vient sajouter le recours au pass simple. Les enseignants lutilisent dans leur discours en sciences conomiques. Au moment o le non-francophone doit son tour rdiger des phrases, la contrainte se dplace pour lui. Elle va du souci de cohrence au souci de conformit avec la ralit socio-conomique quil dcrit ou commente, et dont lui seul est le dtenteur. La grammaire nest plus une montagne impossible gravir, elle devient pour lui un outil. 4. 2. 4. De la modlisation Rompus la statistique, ce public est coutumier de diagrammes, nuages, triangles et autres images pour traduire des quantits et leurs rapports. Il nen demande pas expressment mais il les accueille avec connivence. La gestion ou encore la sociologie utilisent des comparaisons graphiques : courbes, graphes volutifs Or, ces descriptions reprsentes visuellement ne sont que des abstractions. Un tudiant en informatique ou en recherche oprationnelle fonctionne par modlisation, cest--dire en cherchant tablir des modles ou des structures formalises. Tout schma le scurise. Le modle mathmatique est une faon de reprsenter un phnomne, conomique, humain, linguistique. Lanalyse aboutit ou devrait aboutir linterprtation. Cest pourquoi il serait dommage de sparer lapprentissage de la grammaire du mode de raisonnement du spcialiste. Les oprations mentales que ltude de ces disciplines requiert servent la logique de la langue. Avant que dappliquer des rgles lmentaires, le non-spcialiste en franais peut qualifier, mesurer, confronter diverses solutions. Incit ragir sur les oprations mentales qui lui sont soulignes dans un texte de spcialit, il se risque peu peu tenter une autre proposition. Certains essaient den inventer une, la dcrivent puis la justifient. Au cas o elle ne serait pas valide, celui-l exposera la dynamique dans laquelle il aura raisonn. Une confrontation de logiques sensuivra. Chaque spcialiste prsente des habitudes dans son mode de raisonnement : par hypothses, par simulations. Il en prsente galement dans son mode de fonctionnement, ici de raction. Pour travailler le sens, autant sappuyer sur sa faon dagir. La visualisation en grammaire est vecteur de modlisation. La faon quont les non-spcialistes daborder les microsystmes de la langue ne donnera certes pas lieu la production dalgorithmes. Mais leur questionnement se portera sur les textes quils lisent, et au sens desquels ils veulent accder. Puis ils tenteront de relire autrement les outils grammaticaux, aussi classiques soient-ils, sous un angle non de rgles appliquer mais de problmes trier, de solutions adopter dans les cas les plus rguliers. Enfin, ils dcouvriront la libert de choix quoffre les possibilits grammaticales, et continueront investir plus avant dans le classement des rponses que contient le systme de la langue.

189 Depuis longtemps, la grammaire classique reflte un raisonnement formalis, ne serait-ce que par la thorie dite des ensembles. Cette dernire norganise-t-elle pas la langue par classes, comme celle des adjectifs ? Si lide nest pas neuve, autant utiliser des symboles mathmatiques communs aux disciplines qutudie le public concern. Les nonspcialistes dveloppent une capacit de reprsentation abstraite des phnomnes et une aptitude au raisonnement hypothtico-dductif. Ces qualits peuvent tre actives au service de lapprentissage de la grammaire, y compris auprs de ceux qui ne demandent pas clairement une prsentation logique du systme grammatical de la langue. Lactivit de dduction et de modlisation constitue lessence de laide la dcision grammaticale, voire langagire. Nous reprenons notre compte la dfinition que Bernard Roy 3 donne de laide la dcision :
Laide la dcision est lactivit de celui qui, prenant appui sur des modles clairement explicits mais non ncessairement formaliss, aide obtenir des lments de rponses aux questions que se pose un intervenant dans un processus de dcision.

Au formateur de fournir les lments concourant clairer la dcision pour choisir telle ou telle forme grammaticale. lui de prescrire, au sens mdical, lutilisation de llment linguistique le plus adapt au contexte de la phrase. Cette prescription risque de lamener une situation lourde : celle o ltudiant veut que tout soit corrig, dans les moindres dtails. 4. 3. Reprage du dtail Accder la demande de corrections mot mot est indispensable pour assurer la qualit des crits, mais coteuse en temps. Dans la mesure o le formateur puise chez ses tudiants des habitudes de logique abstraite et de raisonnement exprimental, il peut faire voluer cette demande. Le travail de correction en devient plus rentable. Tous les tudiants attendent des corrections. En revanche, tous nont pas la patience de scruter la moindre parcelle, surtout lorsque le texte auscult nest pas le leur. ce niveau de perfectionnement, lactivit doit impliquer tous les profils. Nanmoins, le parti-pris est dlibrment celui du pointillisme, la recherche du zro dfaut. Une fois les rubriques classiques reformules, le questionnement et la rsolution de problmes par raisonnement mis en place, lobservation des dtails peut intervenir. Les trois types de demandes se rejoignent alors sur une mme tche. Tout dpend du degr dexigence, qui garantit un potentiel de patience. Il sagit dans un premier temps de mettre plat les observations prcises, sans rien laisser au hasard. Dans un deuxime temps sont tris dun ct les problmes rsolus par des rgles, dun autre, les questionnements rests sans rponse. Le troisime temps procde par catgorisation. Lexemple des quantificateurs est cet gard reprsentatif.

3. Roy, Bernard, Mthodologie multicritres daide la dcision. Economica gestion, 1985.

190 4. 3. 1. Quantificateurs et facteurs numriques La rubrique des quantificateurs se prte en effet assez bien la mise en place dune telle dmarche. Le public en question connat des distinctions comme celles qui sparent mathmatiques quantitatives et qualitatives ou non numriques, ou encore mathmatiques ordinales et cardinales. Ces couples rappellent directement la distinction adopte en grammaire classique pour les adjectifs numraux. Pour ce public de non-spcialistes, lexpression de rubriques telles que la ngation ou lintensit, gagne tre introduite sous un angle plus spcialis que celui de la catgorie grammaticale des adverbes. Catgorie est utilis ici dans un sens large. Ltudiant classe les problmes quil rencontre : utilisation des chiffres, calculs commenter, tolrance orthographique Par facteur numrique, il faut entendre laptitude manipuler des chiffres. Les oprations arithmtiques les plus simples posent dj des problmes complexes dutilisation de rgles demploi et de nuances de signification. Les chiffres appellent un discours de commentaire ( 100 est le multiple de 10 ). Outre la prononciation 4 et la morphologie, les chiffres prsentent une difficult grammaticale quil faut rendre attrayante 5. Les nombres fournissent un exemple trs riche. Cest loccasion damener le non-spcialiste approfondir son regard sur le franais qui lui serait encore une langue trangre. Un gestionnaire connat le domaine des assurances. propos dune correction daccord ou dorthographe de ladjectif, lattention sera porte sur ladjectif. Soit le mot issu du chiffre dix : dcennal . Une dcennale limite dix ans la responsabilit de lentreprise qui a effectu des travaux importants. Le fminin sexplique ici par la rfrence au nom garantie : une garantie dcennale. Lobservation nest plus seulement morphologique. Elle dpasse la rgle de ladjectif driv du nom, elle est lie au domaine de spcialit. Cet exemple incitera le non-francophone reprer ses hsitations sur les adjectifs en les classant selon diffrentes problmatiques. Il ne sagit plus systmatiquement dune simple question daccord ou dorthographe. Le problme peut ne pas tre dappliquer une rgle grammaticale mais une loi juridique 6. Interviendra alors une dimension culturelle. La rponse la demande de dtails permet ainsi damener les tudiants approfondir leur rflexion sur la langue, en reformulant les erreurs en concepts. Nombre de concepts de grammairiens leur semblent opratoires. Cest le cas par exemple du passage de la quantit lintensit.

4. Sur cette question, voir les travaux dlisabeth Guimbretire. 5. Larrt du 26 fvrier 1901 tolre de libeller un chque de deux manires : mil huit cent francs ou mille huit cents quatre vingt sept francs . La question du s prte dbat, et permet aux non francophones de simpliquer. Selon la bonne rgle classique, qui sapplique galement vingt , les multiples (cest--dire lorsque cent est suivi dun nom dunit) ne se mettent pas au pluriel. 6. Par exemple, la fminisation des mtiers.

191 4. 3. 2. Quantit et intensit Pour rpondre aux habitudes de modlisation dun public spcifique, la prsentation de la quantification pourra prendre la forme suivante. Dans un premier temps, deux catgories de mots seront rappels : les quantificateurs dun ct, et de lautre, les non-quantificateurs. Ainsi, les prfixes seront diviss en numratifs (uni-, bi-, quadri-, milli-) et non numratifs (demi-, mi-, mini-, multi-, omni-, qui-). Ensuite, les mots indfinis pourront tre regroups en sous-ensembles : Le premier sous-ensemble contient cinq sries : 1) lensemble vie (aucun, nul), 2) la singularit (quiconque, lun), 3) la pluralit (maints), 4) la totalit (tous) et 5) les distributifs (chaque dtaillant). Le mot distributifs rappelle en commerce la grande distribution, du grossiste au dtaillant. Le deuxime sous-ensemble peut se scinder en identit (copie, quivalence), lie la comparaison (tel), et en diffrence. Sy ajoute la difficult rcurrente pour les non-francophones dutiliser les par rapport des . La prsentation des mots indfinis intgrera la remarque sur le pluriel de larticle dfini comme lexpression dune quantit indtermine. Au-del dune prsentation de la sorte, la quantit amne mesurer et donc comparer. Lexpression du superlatif se travaille plus efficacement sur des exemples spcialiss. Le gestionnaire ou spcialiste de marketing 7 analysera la communication publicitaire des lessiviers : Plus blanc que blanc . Le comparatif studie galement au moyen doutils de mesure. Il convient de prciser, pour un public qui veut entrer dans les dtails de la mesure, la dimension culturelle de certains mots comme le mile 8. Dans le domaine de la lumire, lintensit se mesure en exprimant lamplitude du phnomne 9. Du point de vue de lexpression grammaticale, lintensit ne peut se compter en valeurs numriques : si, tant, tellement . En outre, certains adverbes de quantit permettent de nuancer des rsultats chiffrs, comme faiblement, modrment, davantage . Ce dernier rtablit une opration de comparaison. Si ltudiant dans sa spcialit utilise le mot beaucoup , il ne suffit pas de lui rappeler que celuici appartient la classique rubrique des adverbes. Il serait dommage de se contenter de le corriger sur beaucoup des employ au lieu de beaucoup de . Cest plutt loccasion de souligner quil exprime une quantit dnombrable imprcise, tout comme le permet ladverbe plusieurs . Dans un domaine de spcialit, il vaut mieux utiliser des mots qui mesurent et viter limprcision. La rponse une demande de correction en dtail nest donc pas de multiplier les commentaires de validation ou condamnation. Il sagit de

7. Mercatique 8. Le mille comme mesure, francisation du mile anglais, peut tre romain, marin ou nautique. En outre, il peut scrire mil pour une date infrieure 2000. 9. Cahiers du Centre de recherche en mathmatiques de la dcision (CEREMADE-CNRS).

192 profiter du fort degr dexigence pour intgrer des subtilits logiques, historiques, culturelles. Le rapport des tudiants avec la langue a tout y gagner. lentre par les adverbes, on proposera lentre par lopration de la comparaison. Cest ensuite quil deviendra possible dattirer leur attention sur la cohrence dune phrase avec la ralit. 4. 3. 3. Syntaxe et ralit Les formes grammaticales seront ramenes au rang doutils au service du sens. Prenons par exemple lexercice qui consiste faire une phrase avec les quatre lments suivants : La loi, heures, satisfaction + le chiffre 35 . Le problme nest pas lexical, si le mot loi est connu. La phrase pourra prendre diffrents enchanements : 1) Ils ont vot la loi des 35 heures avec satisfaction. (point de vue du Gouvernement) 2) Ils ont vu voter la loi des 35 heures sans satisfaction. (point de vue du MEDEF) 3) Ils ont mis 35 heures voter cette loi, donc sans satisfaction ! On pourra sinterroger sur cette dernire version de la phrase. Bien que grammaticalement correcte, elle est conteste et pourtant plausible. Aucune progression nest envisageable a priori. Seule la demande des tudiants sert ici de guide. Ainsi lexpression ne gure est lune de celles qui font cran dans les premires semaines de cours luniversit. Les manuels de langue ne la font apparatre qu un niveau dit avanc, comme forme recherche. En discours de spcialit, elle est banalise. Do la ncessit de rpondre aux demandes sur des points de dtails. Encore faut-il amener les tudiants capitaliser leurs connaissances acquises, leurs essais de catgorisations. Pour ce faire, les TICE apportent une aide non ngligeable. 5. INTGRATION DES NOUVELLES TECHNOLOGIES lheure o les technologies de linformation et de la communication (TIC) modifient tous les mtiers, ceux de lenseignement ny chappent pas, a fortiori celui des langues trangres. En effet, lordinateur nest pas seulement un outil de formation distance, il est dabord une machine analyser le langage. Les logiciels sont crits pour en dcouper et en reprer des units. Lutilisation des TIC est dautant plus adapte dans la situation denseignement prsente que les tudiants sont informaticiens ou spcialistes de linformatique de gestion. Toutes disciplines confondues, lusage de lordinateur tend se banaliser dans lcriture de travaux universitaires crits. Il existe une demande pour intgrer cet outil de visualisation et danalyse dans les cours de langue, mme si elle nest pas encore spontanment exprime. Les quelques pistes qui vont tre voques ici sont en cours dexprimentation. Leur intrt rside principalement dans la matrise de la situation quelles donnent un non-francophone, ainsi que dans le travail collectif.

193 5. 1. Critique de lanalyseur syntaxique Le traitement de texte ne permet pas de corriger toutes les fautes de grammaire. Il suffit de tenter lexprience sur de simples accords du participe pass. Lanalyseur syntaxique napplique que quelques rgles. Il se rvle insuffisant ou excessif. Ds que le rdacteur veut inverser un adjectif, laccord nen est plus corrig. Le non-spcialiste, plus laise avec linformatique quavec la grammaire, sentrane corriger les insuffisances du logiciel, avec un regard professionnel. Il se mfiera dsormais de la correction automatique lance sur lensemble du document. Il vrifiera dtail aprs dtail les lments que lanalyseur aura reprs. Au dbut, il consulte le formateur pour choisir entre les solutions proposes ou parce que le logiciel bute. Ensuite, il se rfrera de lui-mme aux outils tels que dictionnaires et grammaires franais. Il en rsulte deux consquences favorables : de plus en plus dautonomie, un entranement la grammaire en approfondissant le raisonnement au-del des limites de la machine. 5. 2. Orthographe lectronique Le correcteur orthographique prsente les mmes symptmes de faiblesse 10. Au dbut, il semble trs utile au non-francophone. Mais son utilisation ne compense pas un travail sur les connaissances grammaticales telles que ltymologie. Un travail sur la logique de la graphie et sur le classement des difficults orthographiques demeure indispensable. Concrtement, ltudiant ne dispose daucun ordinateur lors dun partiel. De surcrot, il doit crire en temps limit. Un logiciel de traitement de texte offre actuellement la possibilit dajouter des mots au dictionnaire programm. Lidal serait de pouvoir subdiviser ce dictionnaire personnel, avec la libert dintituler les ttes de catgories. La demande se porte parfois vers une base de donne. Un tableur permettrait de grer les critres, ou mieux, un systme de bases de donnes relationnelles (SGBDR). 5. 3. Correction des crits par courriel 11 Dans la mesure o linfrastructure le permet, le travail de correction des dtails commence par lenvoi de travaux personnels en fichier attach au formateur. Ds rception, si possible dans la semaine, celui-ci renvoie le fichier rvis son auteur. Le fichier est rvis quand le document est annot. Le logiciel de traitement de texte possde une fonctionnalit dinsertion de commentaires. Le demandeur de corrections dtailles slectionne lexpression ou le mot surlign en couleur. langle droit de ce surlignage apparaissent les initiales du correcteur. Dans une optique grammaticale, le commentaire est de prfrence crit, bien quil puisse

10. Par exemple, il ne corrige pas pourvoir tap la place de pouvoir . La faute de frappe nest pas une difficult rserve aux non-francophones, ni lerreur dorthographe 11. Mot canadien pour ml.

194 tre enregistr et circuler en fichier sonore. Ltudiant en prend connaissance puis renvoie une deuxime version. Cette fois, le formateur fournit les solutions que le non-spcialiste na pas trouves par lui-mme. Les commentaires sont galement propices aux classements. Un symbole pourra organiser les erreurs entre elles. Le parcours de chacun sera diffrent. Cest une forme dauto-apprentissage guid. Lindividualisation garantit la correction requise dans les travaux universitaires. Paralllement un travail individualis, le formateur dispose dun fonds dexemples dans lequel il puise pour focaliser sur une question grammaticale prcise. Cette faon de faire rpond une double demande des non-spcialistes. Dune part, les exemples correspondent aux proccupations du public vis, tant du point de vue du sujet thmatique que de la priorit des problmes rencontrs. Le responsable nest pas identifiable par les autres. En outre, une traabilit reste la disposition de lauteur et du concepteur de formation. 5. 4. Cration de site Intranet Une fois le travail de chacun stock sur support informatique, la mise en place dun site Internet (outil informatique de travail distance plusieurs par le rseau Internet) usage strictement interne au groupe en prsence devient relativement facile. Il rend le fruit du raisonnement de chacun disponible au groupe entier. Laccs en est strictement rserv puisque des erreurs y sont exposes. Ce qui est mis en ligne a fait lobjet dun contrle par le formateur. Lorganisation de lensemble des ressources disposition suppose un travail de classement suprieur aux catgorisations proches du langage. Concepts grammaticaux et savoir-faire sinsrent dans un menu conu par les utilisateurs eux-mmes. Certains vont jusqu dvelopper des menus et sous-menus pour imbriquer les classements dans une structure hirarchique ergonomique. Dautres fabriquent des exercices partir de leurs erreurs. Ils fournissent des solutions qui sont parfois lobjet dune seconde correction. Ils soumettent leurs exercices lensemble du groupe. De leurs faiblesses de dpart, ils tirent alors une grande assurance. La conception dun mmoire sur une question telle que celle des liens logiques prend une dimension plus intressante si elle sinscrit dans la perspective dune lecture sur cran informatique. La structuration est enrichie par le souci dune interrogation lectronique. LIntranet offre un cadre de travail collaboratif distance. Les professionnels sont entrans travailler sur un projet et sa qualit. Solidaires face aux difficults que prsente la langue franaise quils aiment malgr tout, ils partagent ainsi leurs savoirs. Lexprience en cours montre que le site Intranet ne se limite des proccupations grammaticales. Dans un ensemble de travaux sur des classements de donnes lexicales et sur une slection de donnes culturelles, la grammaire tend prendre la forme dun portail grammatical. Le renvoi dautres sites est actuellement ltude.

195 6. LA GRAMMAIRE COMME PORTAIL (en guise de conclusion) lheure de la mondialisation des entreprises, la langue franaise peut faire obstacle des tudiants chercheurs et des cadres suprieurs. Cet article partait dun constat en milieu universitaire et professionnel. conomistes, mathmaticiens, informaticiens, les non francophones sont nombreux chercher des points de repres avant tout dans la grammaire. Ils ont tendance rclamer ceux qui leur ont t enseigns leurs dbuts : subjonctif, concordance des temps Je propose donc de partir de leur raisonnement professionnel. Cest une faon de leur faire franchir autrement la difficult de cette langue trangre dont ils ont besoin et quils ont choisie. La grammaire devient alors un portail qui largit leur vue de la langue, puis les mne au seuil dune dcouverte de sa culture. 1) Une premire habitude professionnelle exploiter est celle de se poser des questions. Comme propos dun objet dtude ou dune dcision prendre en entreprise, les tudiants dvelopperont une sorte de moteur de recherche personnel. leurs yeux, la grammaire, mme si elle reste garante de la qualit dun crit acadmique, ne dsigne alors plus un manuel de normes et dinterdits. Elle devient un moyen de matriser un langage, des fins de travaux de recherche ou dexercice de responsabilits managriales. La dcouverte de rgles ne se limite pas aux seules contraintes mais la libert de celui qui sexprime. En leur montrant que les oprations sont moins grammaticales que mentales, il sagit de les amener, sans les dstabiliser, dune vision de transfert de savoir et de connaissances une prise en charge de lvolution de leurs comptences. Or, dans le domaine de lentreprise, ils connaissent bien la notion de productivit ainsi que de travail collaboratif. En tant que chercheurs, la reformulation sous forme de questions ne les surprend pas puisquils ont acquis et appliqu des mthodes intgrant le questionnement, ce qui est le cas par exemple en management. 2) Par ce biais qui renouvelle ltude du systme de la langue pour ceux que trop dexercices de grammaire auraient lasss, chacun volue au sein dun groupe qui remet en scne lanalyse de la production de la langue. En groupe rel ou distance, la mise en place dun Intranet favorise la fois la tolrance lgard de lautre non-spcialiste, et une personnalisation du travail de chaque groupe. Le classement des dossiers est rarement le mme, dans la mesure o chaque participant est autoris crer un nouveau dossier sans laccord pralable du formateur. En outre, une fonction de discussion, en courriel attenant (note sous forme de post-it lectronique) contribue une rflexion sur la gestion de lapprentissage. Dans ce cadre collectif, la correction individuelle dans les dtails contribue motiver les plus faibles, qui sont capables autant que les autres de poser des questions sur le mode logique quils connaissent dans leur domaine. 3) Laisance des tudiants avec les quations ne sert pas formaliser outrance les micro-systmes grammaticaux. Plutt quun rve chomskyen, toute invitation appliquer leurs modes de raisonnement sur la langue

196 garantit une forte intgration des mcanismes ncessaires leurs travaux universitaires ou tches professionnelles. Ds lors, ils ne dissocient plus la langue franaise de leurs tudes en France. Leur rflexion intgre leurs recherches pointues les questions de construction de phrase, de choix des termes, deffets sur le lecteur voire sur un jury. Enfin, dans le rseau des diffrentes pistes que jai cherch exposer, le nud rside dans le grand pas que le spcialiste de la langue peut faire en direction du monde des demandeurs non-spcialistes. ce type de public, il me semble plus convaincant dexpliquer la structure des phrases complexes partir de leur logique des relations : notions densemble et de correspondance, structure dordre et de groupe, rseau boolen et autres structures opratoires sous-jacentes . Paradoxalement, cest l un chemin qui les mne vers une rflexion intuitive de la langue. Le caractre symbolique de la logique moderne conduit en effet naturellement la syntaxe ou smantique linguistiques. Mais le demandeur, par sa motivation, dpasse le symbolisme dont il sest servi, car lui ne peut pas oublier que la langue nexiste pas sans sujet. Dans cette approche, le non-spcialiste devient sujet, principal agent. Odile CHALLE Matre de confrences, Universit de Paris-Dauphine

BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE
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