Vous êtes sur la page 1sur 7

Abolio e abolicionismos

Eric Brasil e Camila Mendona

No dia 13 de maio de 1888 uma multido se espremia ao longo das ruas apertadas da cidade do Rio de Janeiro. Machado de Assis, ao ver a Corte em festa, escreveu: Foi o nico delrio popular que me lembro de ter visto. Era o incio de uma comemorao que durou quase um ms, atraindo milhares de pessoas, na Corte do Imprio do Brasil. No sudeste, h registros de muitas rodas de jongo realizadas em comemorao da abolio. De norte a sul do pas, festas populares tambm vararam dias e noites. De acordo com algumas interpretaes, hoje inteiramente questionadas, a libertao dos escravos foi uma concesso da Princesa Isabel e de alguns setores das elites que planejaram um processo lento e gradual, no qual teriam o controle da situao na defesa de seus interesses e investimentos. Compreender o fim do cativeiro nessa perspectiva deixar de lado muitos outros participantes dessa grande campanha poltica popular que se difundiu por todo Brasil na dcada de 1880. tambm desconsiderar as fugas em massa, que precipitaram a aprovao da Lei urea, em 1888, e as presses cotidianas dos escravos pela ampliao de seus espaos de autonomia. Desde a dcada de 1980, muitos historiadores retomaram o tema da abolio da escravido e tm demonstrado a participao, em diversos nveis e esferas, das camadas populares e da prpria populao escrava. Apoiados em fontes variadas (como jornais, processos criminais, aes de liberdade, obras literrias, relatos de viajantes, registros policiais, entre outras), historiadores como Sidney Chalhoub, Maria Helena Machado, Hebe Mattos e Eduardo Silva, por exemplo, projetaram um quadro mais complexo da experincia escrava nos anos finais da escravido. Escravos e homens livres pobres passaram a ser vistos como sujeitos ativos da Histria. Esta aula tem como objetivo apresentar o processo que culminou com a abolio da escravido no Brasil, em 1888. O fim do trfico de escravos A proibio do trfico de escravos no Brasil relacionou-se com uma srie de questes internacionais e internas. Entraram em jogo a expanso dos movimentos antiescravistas e anti-trfico que aconteciam na Europa desde o final do sculo XVIII; as revoltas de escravos no Caribe tanto no Haiti, como em ilhas inglesas; a conseqente mobilizao pela abolio do trfico de escravos na Inglaterra (finalmente aprovada pelo Parlamento ingls, em 1807), e a prpria presso inglesa sobre o Brasil para que tambm suspendesse o trfico africano. Em funo de um tratado assinado com a Inglaterra, o Brasil decretou a Lei de 7 de novembro de 1831, que declarava extinto o comrcio transatlntico de escravos para o Brasil e livres todos os africanos chegados
1

aqui a partir dessa data. A medida logo entrou em conflito direto com os interesses dos novos proprietrios de terras que investiam nas promissoras plantaes de caf em reas prximas cidade do Rio de Janeiro e no Vale do Paraba (RJ, MG e SP). O aumento na demanda internacional pelo caf provocava, no incio do sculo XX, a expanso da lavoura cafeeira por todo o sudeste. Apesar da lei, o trfico no foi suspenso em 1831. Presume-se que entre 1831 e 1850, mais de meio milho de escravos entraram no Brasil ilegalmente. Ainda que ilegal, a propriedade escrava era to difundida entre a populao, que no foi considerada ilegtima. Como nunca foi revogada, a lei de 1831 abriu espao, muitos anos depois, para muitas aes de liberdade movidas pelos milhares de escravos africanos que questionavam a ilegalidade de sua condio. Diante da continuidade do trfico transatlntico de escravos, a Inglaterra intensificou sua campanha contra os navios negreiros, invadindo as guas territoriais brasileiras para perseguir os contrabandistas de escravos, especialmente aps 1845, quando essa deciso foi aprovada no Parlamento ingls. Contudo, no devemos creditar apenas presso inglesa o fim definitivo do trfico transatlntico de escravos para o Brasil. Fatores internos tambm tiveram papel importante. A primeira metade do sculo XIX no Brasil foi marcada por um crescimento impressionante da populao escrava, tanto em funo da expanso cafeeira do sudeste quanto pelo reaquecimento da economia aucareira no Nordeste, aps a Revoluo de So Domingos, futuro Haiti (1791-1804). Por conseguinte, uma srie de revoltas escravas eclodiu nas mais variadas regies do Brasil, sendo a Bahia a regio com maior incidncia de revoltas. A mais famosa delas ocorreu em 1835, e ficou conhecida como Revolta dos Mals. Liderada por escravos muulmanos, a revolta dos Mals foi derrotada pelas autoridades imperiais, porm suas conseqncias se estenderam por todo o sculo XIX: mais de 500 pessoas foram punidas com aoites, prises e deportaes; foi instituda lei que estipulava pena de morte para escravos insurgentes; e o medo de uma insurreio de escravos de grande porte, que atrasse tambm libertos e negros livres, se disseminou entre as elites brasileiras. Saiba mais sobre a Revoluo do Haiti e a Revolta dos Mals A Revoluo do Haiti repercutiu fortemente entre os senhores de escravos, gerando um medo de revoltas escravas generalizadas que ficou conhecido como haitianismo. Para conhecer mais sobre o tema veja os textos Uma revoluo racial em perspectiva relatos de testemunhas oculares da Insurreio do Haiti, de Jeremy D. Popkin, A Revoluo do Haiti, um estudo de caso, de Ana Soares e Elton da Silva nos links abaixo:
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S010487752008000100014&lng=en&nrm=iso&t lng=pt http://docs.google.com/viewer?a=v&q=cache:tHlKQwJdC2AJ:www.amerindia.ufc.br/articulos/pdf1/helt on.pdf+"revoluo+do+haiti"&hl=pt-BR&gl=br&sig=AHIEtbSRd_L3DHqZGzdoFJpSJjVPAWOsA&pli=1

J sobre a Revolta dos Mals, veja o texto do historiador Joo Jos Reis, disponvel no link www.smec.salvador.ba.gov.br/documentos/a-revolta-dos-males.pdf

A crescente presena de africanos jovens recm-escravizados nas plantaes e nas cidades brasileiras reforava a necessidade das discusses acerca do perigo africano e da extino do trfico transatlntico de escravos. Por iniciativa do Imperador, o Parlamento brasileiro voltou a debater a questo do trfico transatlntico de escravos. Euzbio de Queiroz - que poucos anos antes fora chefe de polcia da Corte e se destacou pela represso a escravos e africanos - redigiu, em 1850, a lei que determinou que a importao de escravos a partir de ento seria considerada como um ato de pirataria e como tal deveria ser punida. Nesse contexto de presso internacional e tentativa de diminuio da presena de africanos na sociedade brasileira, as autoridades imperiais redobraram os esforos na perseguio aos contrabandistas da carne humana. O contrabando diminuiu significativamente, embora o desembarque clandestino de escravos tenha continuado a ocorrer ainda em alguns pontos do litoral. Mas de fato, a partir de 1850 ficava cada vez mais difcil manter a principal fonte de abastecimento do regime escravista brasileiro. A abolio do trfico transatlntico de escravos para o Brasil teve impacto imediato na alta do preo dos cativos e na progressiva concentrao da propriedade escrava entre os setores mais abastados. Por outro lado, a continuidade do aumento da demanda pela exportao do caf provocou um intenso trfico interno e intraprovincial: calcula-se que de 7 a 10 mil escravos entraram anualmente nas provncias do sudeste, vindos de outras regies menos produtivas (norte e nordeste) do pas. A concentrao e o deslocamento da propriedade escrava e o avano do trabalho livre nas cidades contriburam progressivamente para a deslegitimao da escravido nas regies norte e nordeste do pas e nas prprias cidades de maior importncia. Como j foi visto, aps a dcada de 1860 cresceram os movimentos dos escravos em prol de aes de liberdade. As leis emancipacionistas Depois de longas discusses desde o final da dcada de 1860, em maio de 1871, o poder executivo enviou para aprovao na Cmara de Deputados e no Senado Imperial um projeto de lei que previa a libertao dos filhos nascidos de me escrava. O debate foi intenso na Cmara e no Senado; ganhou os jornais e projeo popular. Peties de escravocratas, condenando o projeto, chegaram de todo pas e foram publicadas nos peridicos das principais cidades. A lei aprovada em 28 de setembro de 1871 ficou conhecida como Lei do Ventre Livre, mas tambm regulava variadas matrias que iriam aprofundar a interveno do Estado imperial nas relaes entre senhores e escravos. Residia nessa interveno do Estado o maior motivo da oposio dos senhores de escravos aprovao da lei. Em termos gerais, alm da condio de livre dos filhos da mulher escrava, a lei criava um Fundo de Emancipao nas provncias para a compra da liberdade de escravos, e reconhecia ao escravo o direito formao de um peclio e alforria, independente da vontade senhorial. A escravido tinha agora prazo para terminar e limites expressos na prpria lei. A lei do Ventre Livre teve papel fundamental no rompimento de uma das
3

principais polticas de domnio senhorial: o poder de conceder a liberdade. Segundo o historiador Sidney Chalhoub, esta lei, apesar de seus limites, marcou um duro golpe no sistema escravista, pois, ao garantir o direito do escravo juntar peclio e a alforria, retirava das mos dos senhores o privilgio de doar a alforria para o escravo mais merecedor. O que antes era atribudo generosidade dos senhores passou a ser um direito garantido pelo Estado. Tambm aps um ano de intensos debates, articulados pela oposio das bancadas ligadas aos senhores de escravos do sudeste e pelo crescimento do movimento abolicionista, outra lei emancipacionista foi decretada em setembro de 1885. A Lei dos Sexagenrios declarava livres os escravos com mais de 60 anos. Se a lei tinha um evidente carter protelatrio da abolio final, gerou um intenso debate a respeito do fim da escravido e dos direitos dos escravos. Atravs de suas exigncias, garantiu a alforria aos escravos no matriculados a partir daquela data e um preo mximo dos cativos por faixa etria. Nas ltimas dcadas da escravido, a esfera jurdica tornou-se, mais do que nunca, uma arena de luta pela liberdade, unindo escravos e abolicionistas. Como demonstrou Joseli Mendona, as leis impulsionadas pelo Estado Imperial significaram a interferncia pblica em assuntos privados a favor do direito liberdade dos escravos, minando a autoridade dos senhores sobre seus escravos. Abolicionismos, protesto escravo e o fim da escravido no Brasil O chamado movimento abolicionista consolidou-se, predominantemente nas cidades, a partir da dcada de 1880, quando pessoas de diversas camadas sociais comearam a defender publicamente a emancipao dos escravos ou a abolio imediata da escravido. O abolicionismo no Brasil reuniu adeptos de variadas origens, condies e posies polticas, como parlamentares, intelectuais, jornalistas, profissionais liberais, setores mdios, militares, trabalhadores pobres, imigrantes, exescravos e escravos. Uma espcie de frente ampla, mas bastante heterognea. Os clubes e associaes abolicionistas fundadas em vrias cidades brasileiras desempenharam um papel importante nesse processo. Promoviam festas para coleta de dinheiro e financiamento de alforrias, angariavam fundos para a educao de crianas libertas, promoviam conferncias, comcios, meetings, mobilizando muitas pessoas nas ruas das cidades brasileiras. A Confederao Abolicionista, por exemplo, destacava-se pela organizao de comcios nas cidades e pela divulgao dos ideais abolicionistas, atravs de jornais e peas de teatro, alm do recolhimento de fundos para a compra de alforrias. Muitas sociedades abolicionistas de carter local, ligadas Confederao, possuam jornais e auxiliavam as fugas de escravos das fazendas. Por dentro da Histria A Confederao Abolicionista - que tinha o objetivo de congregar todos os clubes abolicionistas do Brasil - foi fundada em 1883, com um manifesto redigido e assinado por Jos do Patrocnio, Andr Rebouas e Aristides Lobo. Clique no link abaixo e veja manifesto na ntegra e em sua verso original:
http://www.brasiliana.usp.br/bbd/bitstream/handle/1918/01280400/012804_COMPLETO_100.pdf?seque

nce=5

Dentre as lideranas mais conhecidas e influentes, destacaram-se Joaquim Nabuco e os negros Luis Gama, Jos do Patrocnio e Andr Rebouas. Deve-se considerar ainda a atuao de outros grupos em prol da abolio, como escravos e populares. Na dcada de 1880 eram freqentes as agitaes promovidas por grupos pertencentes s camadas mais baixas, incluindo cativos e libertos, em defesa dos escravos fugidos ou presos, contribuindo para a desorganizao do trabalho escravo. Nas cidades, grupos vaiavam a polcia em frente s cadeias, pedindo a soltura de escravos ou protestando contra a represso policial. Sabe-se tambm que donos de vendas de estradas, comerciantes e cocheiros tambm colaboraram para a divulgao de idias abolicionistas. Operrios que trabalhavam nas construes de ferrovias e trabalhadores urbanos diversos tambm promoveram aes abolicionistas, ajudando no acoitamento e transporte de escravos fugidos. No menos importante foi a atuao dos prprios escravos na luta pela abolio. Ao longo da dcada de 1880, em consonncia com os abolicionismos urbanos, os escravos enfraqueciam a autoridade senhorial atravs de revoltas, fugas coletivas para os quilombos abolicionistas, denncias de maus tratos e manifestaes pblicas em prol do fim escravido. A abolio tornava-se uma bandeira popular. Na Bahia, canoeiros se negavam a transportar escravos para os fazendeiros, e, ao mesmo tempo, ajudavam escravos fugidos a escapar das fazendas de acar do Recncavo baiano. No Cear, o jangadeiro Francisco Jos do Nascimento tornou-se reconhecido, sob a alcunha de Lobo do Mar, aps liderar uma revolta no porto de Fortaleza para proibir o trfico de escravos para o Sudeste. Aps este episdio se tornou smbolo do abolicionismo no Cear, que decretou a abolio em seu territrio em 1884. Em So Paulo, os Caifazes ajudavam escravos a fugir, e os abrigavam no Quilombo Jabaquara, na cidade de Santos. O mesmo acontecia no Rio de Janeiro, no Quilombo do Leblon, e no Recife, a partir da atuao do Clube do Cupim. A legitimidade da propriedade escrava enfraquecia-se em todo o pas. Em 1884, a provncia do Amazonas tambm decretou a abolio definitiva da escravido. Em 1887, o Marechal Deodoro da Fonseca, ento presidente do Clube Militar, solicitou ao governo imperial que o Exrcito no fosse mais empregado na caa aos escravos fugidos. Nesse mesmo ano a Igreja Catlica manifestou-se publicamente em favor da abolio. Em fevereiro de 1888, na cidade do Rio, sociedades carnavalescas levaram s ruas carros alegricos que exaltavam a liberdade e que foram bastante aplaudidos pelos folies. No carnaval eram experimentados os limites da liberdade que aos poucos foi sendo conquistada. Nos meses que antecederam o dia 13 de maio de 1888, as agitaes pela liberdade fortaleceram-se. As fugas em massa de escravos, as reaes contra senhores e capites do mato tornavam-se constantes e ganhavam, cada vez mais, apoio da opinio pblica. Essa avalanche negra - nas palavras de Rui Barbosa - precipitou os debates em torno de um projeto de lei que extinguisse a escravido no Brasil. A lei urea foi discutida e, extraordinariamente aprovada num domingo, fato indito na histria do
5

Brasil. Assinada pela Princesa Regente em 13 de maio de 1888, a lei curta e sucinta: declarada extinta desde a data desta lei a escravido no Brasil. Revogam-se as disposies em contrrio. A partir desta data, todos os brasileiros passaram a ser formalmente cidados iguais perante a lei. Imagens da Histria Veja o fac-smile da Lei 3.353, a Lei urea:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/fd/Lei_%C3%81urea.jpg

Veja fotografias das comemoraes durante o ms de maio de 1888, que evidenciam a amplitude que adquiriu a luta pela abolio naquele momento: Na atual Praa XV, comemoraes da assinatura da Lei urea em frente ao Passo da Cidade: http://asmelhoresjornalistas.files.wordpress.com/2008/12/dia-13-de-maio-de1888.jpg

Missa campal em ao de graas em comemorao abolio. Realizada em 22/05/1888, na cidade do Rio, reuniu cerca de 20 mil pessoas.
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/67/Missa_17_maio_1888.jpg

Bibliografia ABREU, Martha & MATTOS, Hebe (orgs.) Pelos caminhos do Jongo/Caxambu: histria, memria e patrimnio. Niteri, UFF Neami, 2008. ALBUQUERQUE, Wlamyra R. O jogo da dissimulao: abolio e cidadania negra no Brasil. So Paulo, Companhia das Letras, 2009. CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo, Companhia das Letras, 1990. COSTA, Emlia Viotti da. A Abolio. So Paulo, Editora UNESP, 2008. CUNHA, Maria Clementina Pereira. Ecos da Folia: uma histria social do carnaval carioca entre 1880 e 1920. So Paulo, Companhia das Letras, 2001. FRAGA FILHO, Walter. Encruzilhadas da Liberdade: histrias de escravos e libertos na Bahia (1870-1910). Campinas, Editora da Unicamp, 2006. MACHADO, Humberto. Palavras e Brados - A imprensa abolicionista no Rio de Janeiro - 1880-1888. Tese de doutorado, USP, 1991. MACHADO, Maria Helena P. T. O Plano e o Pnico. Os Movimentos Sociais na Dcada da Abolio. Editora UFRJ/EDUSP, Rio de Janeiro, 1994. MARTINS, Robson Lus Machado. Os caminhos da liberdade. Campinas/So Paulo, Unicamp/CMU, 2005. MATTOS, Hebe. Das Cores do Silncio. Os significados da liberdade no sudeste escravista (Brasil, sc. XIX). Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1995. MENDONA, Joseli Nunes. Cenas da abolio. Escravos e senhores no Parlamento e na Justia. So Paulo, Editora Fundao Perseu Abramo, 2001. REIS, Joo & SILVA, Eduardo. Negociao e Conflito: a resistncia escrava no Brasil
6

escravista. So Paulo, Companhia das letras, 1989. SILVA, Eduardo. As camlias do Leblon e a abolio da escravatura: uma investigao de histria cultural. So Paulo, Companhia das Letras, 2003. ______________. Integrao, Globalizao e Festa: a abolio da escravatura como Histria Cultural. In: PAMPLONA, Marco (org.) Escravido, excluso e cidadania. Rio de Janeiro: Access, 2001. VAINFAS, Ronaldo (org.). Dicionrio do Brasil Imperial (1822 1889). Rio de Janeiro, Ed. Objetiva, 2002. Filmes recomendados Jornada pela liberdade (Amazing Grace), Michael Apted, Inglaterra, 2006. Abolio, Zzimo Bulbul, Brasil, 1988.