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22e COLLOQUE SUR LES ETUDES AMERICAINES

Le bestiaire africain de la diaspora : retour au peuple et idologie dans le conte hatien.

Par Dr Alioune Badara Kandji Assistant, Dpartement dAnglais Universit Cheikh Anta Diop de Dakar

Rsum: Le monde du conte de la diaspora est peupl danimaux et dtres quon retrouve dans lespace ouest-africain, notamment dans laire soudano-sahlienne. Ce qui vrifie lhypothse selon laquelle le folklore de la diaspora noire a puis dans le fond commun africain, en particulier ouest-africain, si lon sait que lAfrique de lOuest fut le point de dpart de beaucoup de ngriers qui avaient dans leurs cales des millions dafricains vendus comme esclaves dans les plantations du Nouveau Monde. Les esclaves africains ont travers lAtlantique avec dune part des lgendes et des ethnotextes propres leurs terroirs, et dautre part des contes puiss dans la mmoire collective ancestrale, quils ont disperss dans les plantations du Nouveau Monde : Hati, Guyane, Jamaque, Cuba, le sud des Etats Unis, etc. Mais une fois dans le Nouveau Monde, le conte animalier africain va survivre, subir des transformations et va devoir sadapter, travers plusieurs variantes, dans lespace de la plantation, qui est lespace de lordre, de la rvolte, par opposition lespace de la savane africaine, espace de dsordre , de libert et doralit. Ainsi lobjet de la prsente communication est danalyser comment, par le phnomne de la transposition dun univers de libert la claustration de la plantation, le conte va perdre laspect ludique et pdagogique quil revtait en Afrique de lOuest au profit dune idologie de la rsistance, qui permet lesclave de se cramponner sur sa culture ancestrale et de rejeter les valeurs du matre. Il sagira aussi de voir comment, de par les survivances du conte animalier africain, lide de retour au peuple , qui renvoie aux traditions africaines, est affirme par le peuple hatien, qui restera pour longtemps encore le dpositaire des valeurs africaines.

Le bestiaire africain de la diaspora : Retour au peuple et Idologie dans le conte hatien Par Dr Alioune Badara KANDJI Assistant, Dpartement dAnglais Universit Cheikh Anta Diop de Dakar Introduction Toute diaspora renvoie une dispersion. Ici, celle qui nous proccupe concerne le peuple noir issu de lesclavage dans le Nouveau Monde. Lesclavage, du reste, ne se limitait pas exclusivement lAmrique du Nord. Il incluait galement lAmrique latine, dont le Brsil, la Bolivie, lUruguay et les Carabes, notamment Hati : Le concept de diaspora africaine englobe tout ce qui suit : la dispersion globale, volontaire comme involontaire des Africains au cours de lHistoire ; lmergence dune identit culturelle ltranger, fonde sur lorigine et la condition sociale et le retour psychologique ou physique la terre natale, lAfrique.1 Toutefois, il convient de faire remarquer que le concept de la diaspora africaine nest pas toujours aussi tranch quon veut le faire croire. Il existe au Brsil des noirs qui pratiquent encore le culte de la divination ifa des Yoroubas, qui sacrifient aux divinits de Shango, dObatala auxquelles ils ont donn le nom dOxala, mais chez qui lorigine africaine demeure diffuse. On pourrait en dire autant des survivances du vaudou en Hati et du conte africain chez ce mme peuple, ou des contes dorigine mandingue ou congolaise Trinidad o, dailleurs, on a retrouv aprs lEmancipation, des villages entiers qui parlaient le hausa ; sans mentionner lensemble du bestiaire africain Bouki-lhyne, Ti1

malice le livre, Anansi-laraigne, la tortue, qui peuplent les contes hatiens. Et pourtant, dans ces peuples diasporiques beaucoup de gens savent quils sont africains dorigine mais ne peuvent se rattacher aucune ethnie, aucune race, et ne peuvent se rclamer daucune gnalogie ou mmoire ancestrale que dclinerait un griot porteur de traditions. Et, cest l que rside lun des paradoxes de lexil diasporique ; des gens qui sont pourtant habits par lardent dsir de renouer avec la terre africaine de leurs anctres laquelle ils ont t arrachs de force. Comme lont bien montr lhistoire et la fiction, notamment la saga africaine d'Alex Haley, Roots, mesure que les ngriers rompaient les amarres et prenaient le large, certains esclaves nhsitaient pas se jeter par dessus bord pour justement ne pas quitter la terre-mre. Dautres staient tout simplement suicids quelque part dans les plantations du Nouveau Monde, pensant pouvoir ainsi tre ressuscits en terre africaine. Tandis que dautres encore se rfugiaient derrire le folklore, le mythe, et lgendes africains, notamment les contes ayant survcu, pour rcrer leur environnement africain par les costumes quils portaient lors des carnavals si ce nest dans la langue de leur terroir dorigine.2 A) LEsclave et le Retour la terre ancestrale Avant daborder le corpus de contes, essentiellement hatien de notre tude sur le bestiaire africain en terre diasporique, je voudrais davantage insister sur le thme du retour ou du dsir du retour, sans lequel il ne saurait y avoir dexprience diasporique. Quoique la question du retour partir des Carabes nait pas fait lobjet dtudes systmatiques, il y a eu partir du 19 e sicle des retours effectifs. Cest ainsi que Mohamadu Sisei (1788-1838), un esclave qui vivait Trinidad, est retourn dans son pays, la Gambie, aprs lmancipation des Noirs dans cette partie de la diaspora.3 De nombreux Brsiliens sont repartis dans diffrents pays de lAfrique de lOuest, dont le Bnin, o lon retrouve
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encore des noms de famille brsilien s, Desouza, Dacosta, par exemple. Dix huit mille Congolais nagure esclaves Cuba sont retourns au Congo en 1901. 4 Cette date de 1901 nest pas fortuite : en effet, en 1901 ltudiant noir Henry Sylvester Williams, originaire de Trinidad a impuls une dynamique de rsistance lassimilation des Noirs et a dfendu avec beaucoup dardeur et de vhmence le rapatriement dans une perspective panafricaniste, tandis que des retours ont t organiss des Carabes en direction du Ghana. Sylvester Williams lui-mme en avait donn lexemple en migrant, pendant un certain temps, au Ghana. Tous ces mouvements et tant dautres ont t quelque peu systmatiss et devaient servir jeter les bases dun panafricanisme, dont la Renaissance de Harlem consolidera, et la forme littraire, et le contenu idologique. Arrach lespace africain, lesclave doit sadapter la vie dans les plantations o lalignement, la symtrie et lordre sont de rigueur, et contrastent avec le beau dsordre de la savane africaine, espace de libert, mais aussi espace de loralit. Le retour physique tant quasi impossible, lesclave va se cramponner de faon symbolique ses traditions ancestrales.

Par ailleurs, la Renaissance de la culture africaine a t de nouveau vcue en Hati bien aprs labolition de lesclavage. En effet loccupation amricaine dHati, entre 1915 et 1934, avait cristallise lattention de la lutte des Noirs sur ce pays, qui avait derrire lui une solide exprience daffirmation de lidologie noire avec la Rvolte de Saint Domingue. Cette occupation avait aid raviver les valeurs traditionnelles africaines : les murs, la tradition orale, les contes populaires, la sagesse populaire et tout un agrgat de pratiques cultuelles telle le vaudou, comme une forme de rsistance idologique. Tout cela constitue ce quon a appel un retour au peuple et aux valeurs populaires de ce peuple qui, quant au fond reste le dpositaire des valeurs africaines.
B) Retour aux valeurs populaires : le conte hatien : contenu et idologie

Je vais prsent prsenter 3 4 motifs de contes hatiens et les idologies qui les sous tendent. Ces contes sont tirs de folklore (1976). Motif 1 : laigle et ses petits Les modalits de ractivation de la mmoire populaire d'origine diasporique comprennent le recours aux mtaphores. Une illustration peut en tre trouve dans le conte Ashanti intitul The Eagle and his Children (laigle et ses petits). On y raconte comment laigle protge ses enfants, en les portant sur ses ailes pour leur apprendre voler et partir sur les hautes mers. Pour ce faire laigle vole quelque temps au dessous de ses petits. Cependant, ceux-ci ne tardent pas se rendre compte que leur mre ne peut plus les supporter. Ils apprennent ainsi se dbrouiller et partent dans toutes les directions. Ici, limage ornithologique, qui charrie la mtaphore nautique, nous rappelle la traverse de lAtlantique, le voyage de lesclave vers le Nouveau Monde. Ce conte voque aussi la sparation : laigle qui se spare de ses petits rappelle lAfrique qui, elle
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lanthologie de Harold

Courlander sur le folkore africain amricain : A Treasury of Afro American

aussi, s'est spare de ses propres enfants qui ont pris toutes les directions et se sont disperss dans les plantations du Nouveau Monde. Le bestiaire exprime, de mon point de vue, certaines des plus belle mtaphores de lesclavage et de lexprience diasporique africaine. Limage des aiglons qui prennent leur essor rend parfaitement compte de cette exprience de dispersion sans espoir de retour, accompagn de la perte du territoire originel. Motif 2 : La tortue qui chante Lidologie, dans le conte hatien intitul "La Tortue qui chante"5 , entre dans cette veine. Cest lhistoire dune tortue qui est capture, aprs une course folle, par le propritaire dun champ. Quand ce dernier commence la battre, la tortue se met chanter6. Ebahi par sa dcouverte, Pierre Jean, le propritaire , sen va Port-au-Prince conter son histoire au Prsident. Mais le Prsident ne croit mot de son histoire. Il lui lance un dfi acceptant de lui payer 100 gourdes ( le contenu des gourdes nest pas prcis dans le conte) sil russit faire chanter la tortue, au cas contraire, il serait lui mme tu. Au mme moment o les paris sont lancs, Madame Pierre Jean ayant entendu parler de la dcouverte de son mari sort la tortue de la bote et lui demande de chanter pour elle, mais le reptile de rtorquer quil ne peut chanter que prs de la rive du fleuve. Madame Pierre Jean lamne sur la rive et le reptile russit se glisser subrepticement dans leau pour schapper. Arriv la maison avec le Prsident , Pierre Jean se saisit de la bote et demande la tortue de chanter mais aucune rponse ne se fait entendre. Le Prsident ordonne aux gardes de lattacher un arbre prs du fleuve et de le tuer. Et cest ce moment que la tortue sort la tte de leau et se met chanter. Le Prsident finit par librer Pierre Jean et lui paie se cent mille gourdes.

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Ce conte

hatien est polysymbolique et illustre bien le thme de

lesclavage ; il englobe une pluralit de sens et peut tre peru comme un condens de la vie de lesclave. On y voit, par mtonymie, les diffrentes tapes de lesclavage : la capture, le travail, la libration et la fuite. Ainsi, limage de la tortue poursuivie et capture par Pierre Jean renvoie la capture de lesclave. En dautres termes, ici, c'est lhistoire des origines qui est relate, quand les ngriers investirent et razzirent les forts et les savanes africaines et chargrent leurs navires desclaves. Mais cette course poursuite dans le champ de Pierre Jean, cest aussi limage de lesclave qui tente de schapper de la plantation pour regagner les colonies libres, mais qui, en fin de compte, parce que gagn par la lassitude, limage de la tortue dans le conte, est captur, comme ctait souvent le cas, par les hommes du matre, aids dans leur chasse par une meute de chiens. Mais il savrait, parfois, que cette tentative dvasion fut couronne de succs ; quand lesclave parvenait regagner, non pas la terre de ses anctres, mais les colonies libres, peuples desclaves affranchis et de fugitifs. Cest limage de la tortue qui parvient, par la ruse, schapper de lemprise de Madame Pierre Jean pour se glisser dans leau du fleuve, son milieu naturel. Mais dans le cas contraire, ctait les coups de fouet du matre. Pierre Jean, ligot et attach un arbre, rappelle le supplice du fouet qui tait la sanction immdiate des fugitifs capturs et des rcalcitrants, si ce nest le stigmate du fer rouge. La figure du matre est reprsente dans le conte par Pierre Jean. Lonomastique suggre quil sagit dun homme de race blanche, et cet homme est dtenteur dun pouvoir. Pierre Jean sest appropri la tortue comme le blanc sest appropri lesclave. Mais la figure du matre renvoie aussi celle du

Prsident qui a droit de vie et de mort sur Pierre Jean, comme le matre en avait sur son esclave. La libration ou labolition de lesclavage est suggre la fin du conte. La tortue finit par chanter et Pierre Jean est libr. Au bout de la rsistance de lesclave se trouve la libert. Dailleurs, ce binme Rsistance/Libert parcourt de faon linaire la trame de ce conte. Le peuple hatien est dcrit en filigrane comme un peuple libre et indpendant, avec sa tte un Prsident et une capitale, Port-au-Prince. Pareille description met en lumire toute une symbolique quand on sait que la Rvolution hatienne, initie par Toussaint LOuverture voir clbrer, en 2004, son bicentenaire. Motif 3 : Bouki et Ti Malice vont la pche Le couple lgendaire Bouki-l'hyne et Leuk-le livre, quon retrouve dans le conte ouest-africain notamment dans lespace sngambien et de faon gnrale dans laire soudano-sahlienne, est rest trs populaire dans le conte hatien. Dans le conte intitul Bouki et Ti Malice vont la pche, on raconte, en rsum, que ces deux compres sont alls la pche dans la mme pirogue. Mais au moment de se partager la prise, Ti Malice fait remarquer Bouki que la pche nest pas bonne pour tre partage entre eux deux ; et que lui Ti Malice prfre laisser tous les poissons Bouki et attendre la pche du lendemain pour tout prendre. Mais se sentant flou, Bouki refuse la proposition de son compre, prfrant, son tour, attendre le lendemain quand la pche sera bonne pour tout prendre. Et Ti Malice de repartir la maison avec toute la prise du jour. Le lendemain, c'est le mme schma. Ti Malice fait remarquer que la pche nest pas bonne et propose Bouki de tout prendre mais ce dernier refuse de nouveau
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et dautres leaders

noirs, a conduit la proclamation de la premire rpublique noire, qui vient de

prfrant attendre le lendemain quand la pche sera plus intressante. Et il en est ainsi pendant des mois ; et chaque jour qui passe, Ti Malice devient de plus en plus gros et Bouki, affam, est de plus en plus maigre. Ici, Bouki a gard le mme nom que dans le conte sngambien, alors que Leuk-le-livre est devenu Ti Malice pour mettre en relief son caractre malicieux et sa ruse lgendaire.

Toutefois, ces deux personnages, Bouki et Ti Malice ne sont pas explicitement identifis comme des animaux dans le conte hatien. Mais leurs physionomies, leurs comportements et les rles quils jouent dans le rcit montrent bien quils sagit dune survivance du fameux couple Bouki et Leuk. En effet, comme dans le conte sngambien, Bouki, dont on ne nous dira jamais sil sagit dun animal ou dune personne, est dcrit dans le conte comme trs noir, plus gros que Ti Malice, marginal, symbole dune voracit gargantuesque, et de la sottise. Tandis que son compre, Ti Malice, y apparat comme agile, de petite taille, symbole de la ruse que stigmatisent ses longues oreilles, toujours prt jouer des tours son entourage, le plus souvent pour tirer profit dune situation qui nest pas son avantage. Rapport au rfrentiel de la plantation, les deux personnages du conte renvoient la figure de lesclave. Ti Malice est oblig duser de la ruse, dinventer des subterfuges pour pouvoir survivre dans un environnement hostile. Et tel fut le cas de lesclave dans la plantation du matre. Dans cet univers, la ruse passe aussi par lutilisation dun code fabuleux, dun code secret qui remplace le contenu ludique vhicul par le folklore : les contes, la danse et le chant. Dailleurs, cette stratgie de survie se retrouve aussi dans lhomochromie du livre dans le conte, qui est un animal qui sadapte en prenant la couleur du milieu o il se trouve. Aussi, un moment donn de sa vie, lesclave est contraint, pour une question de survie, de sadapter un monde hostile. Et cette adaptation passe, par exemple, par la cration dun idiolecte et dun code linguiste, inaccessible au Blanc, partir de plusieurs langues africaines.

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Mais face la ruse de Ti Malice, Bouki dveloppe une rsistance, lui qui, malgr ses msaventures et tel le Phnix, renat toujours de ses cendres. Ce qui fait qu y voir de plus prs, cet animal symbolise dans limaginaire du Sngalais moyen la punition aveugle et immdiate, la dbrouillardise, comme le montre lexpression wolof suul buki, suli buki . Tout cela contribue mettre en relief cette rsistance, cette capacit endurer la souffrance dont lesclave fallait faire montre au sein de la plantation, lui qui tait en butte toute forme de privation et de vexation ; mais aussi au code dilatoire, qui consiste tout renvoyer au lendemain, comme principe et mode de survie. Motif 4 : Anansi-lAraigne Autour de cet animal se tisse toute une trame de contes africains et hatiens ; et mme des pomes. Cest ainsi que le pote antillais Edward Braithwaite lui a consacr un beau pome, intutil Ananse , dans son recueil The Arrivants (1973), o il attribut la complexit de ce personnage au fait quil sagit dun dieu dchu. La figure dAnansilAraigne, trs populaire dans le conte du peuple Ashanti du Ghana, se retrouve aussi dans le conte hatien. Les contes ashantis sur Anansi sont des rcits fondateurs, des lgendes tiologiques sur le mythe des origines. Dans lun de ces contes lon nous apprend, par exemple, quAnansi lAraigne a six enfants qui sont trs dous. Et un jour , Anansi se perd dans la fort et est secouru par ses enfants. Sur le chemin du retour , il ramasse une boule de lumire quil veut offrir lun de ses enfants. Mais au moment o ses derniers se disputent la garde de la boule, Nyam, le Dieu des Choses, prend la boule et la fait monter haut dans le ciel, o elle continue de briller sous la forme du disque solaire.

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Mais une fois dans le Nouveau Monde, cette dimension tiologique va se muer en une dimension idologique par un procd connu du folklore, et par lequel le conte se vide de sa macrostructure dorigine pour insrer, en lieu et place, un contenu culturel dont sinscrit la culture de rception, qui en est la microstrucure. Dans le conte intitul lAnniversaire dAnansi, on y raconte, en rsum, quAnansi - lAraigne a invit tous les animaux venir fter son anniversaire. Mais elle ne veut pas que la tortue y prenne part. Alors, ayant constat la prsence de la tortue Anansi demande ses invits de se laver les mains avant de passer table. Mais chaque fois que la tortue se lave les mains elle les salit de nouveau, quand elle marche pour rejoindre la table. Cest alors rsigne quelle quitte la fte pour rentrer chez elle. Ici, Anansi perd de sa dimension mythique et cleste pour, en contre partie, devenir le dcepteur, celui que la littrature anglo-saxonne appelle the trickster. Le trickster cest celui qui joue des tours. Mais le conte nous rappelle aussi, par limage de la tortue qui se lave et qui se salit les mains sans cesse, la condition de lesclave asservie par la corve du travail dans la plantation.

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Dun conte lautre , Anansi va de paradoxe en paradoxe, tantt bon tantt mchant, tantt rvolt tantt soumis, ce personnage sinscrit au cur des contradictions de lesclave, cest dire dans une dialectique intrinsque du matre et de lesclave. Laraigne est souvent un animal ngativement surdtermin, froce, liant ses proies dun liant mortel, et qui joue le rle de la goule6 . Mais laraigne prise dans sa propre toile est aussi une mtonymie de la capture de lesclave. On sait que les occidentaux capturaient les esclaves, mais on sait aussi que les chefs africains ont collabor en capturant des esclaves, parmi leur propre peuple, quils revendaient, surtout dans les rgions allant du Sngal lAngola. Cet animal est aussi symbole de la douleur rsigne. La lutte de lesclave contre le destin peut tre compare celle de laraigne prise dans sa propre toile7. Conclusion La rminiscence des contes, notamment animalier, tait pour les esclaves une forme de rsistance culturelle face lentreprise dacculturation du matre, qui se traduisait dabord par un changement de nom, Le matre assignait lesclave un nom sa convenance ; mais aussi par linterdiction qui lui tait faite de parler sa propre langue. Toutefois, labsence dune culture de lcriture chez lesclave va favoriser le transfert sous le mode de loralit. Le conte animalier et le folklore participent de cette volont de lesclave de rejeter le modle du matre tout en mettant en avant sa propre culture. Et le monde animal est ici utilis comme une prosopope, une dissimulation au sens gnrique du terme qui rend compte de la condition de lesclave dans la plantation et qui caricature la figure du matre.

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Notes : 1- J. Harris, Cit par Stphane Dufoix dans Les Diasporas, Collection Que Sais-Je, Paris, PUF, 2003, p.15.
2- Tony Martins, Le Panafricanisme de 1441 au XX Ie sicle : Tirer parti de la

vision de nos anctres , Confrence des Intellectuels dAfrique et de la Diaspora, Dakar 69 Octobre 2004. (Document indit ce jour).
3- Ibid 4- Ibid

5- Harold Courlander, A Treasury of Afro-American Folklore, Crown Publishers and Co., New York, 1976, pp.7071.
6- Gilbert Durant, Les structures anthropologiques de limaginaire, Paris,

Dunod, 1992. 7- Ibid

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Autres Ouvrages Consults : 1- Edward, Braithwaite, The Arrivants : A New World Trilogy, Oxford University Press, 1973. 2- Langston, Hughes, The African Treasury, Crown Publishers, New York, 1960. 3-Leila, Sebbar-Pignon, Le mythe du bon ngre ou lidologie coloniale dans la production romanesque du XVIIIe sicle , in Les Temps Modernes (19734), pp. 23492375. 4-C. Chevallon, La diaspora noire des Amriques .Exprience et thmes, Paris, C.N.R.S, Ed., 2003. 5-J. Harris, ed., Global Dimensions of the African Diaspora, Washington, Howard University Press, 1993 (first ed. 1982).

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