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dans la Chute (1956) de Camus

Introduction

La ville est un thme rcurrent dans la Chute (1956) de Camus qui semble mme tre naturel puisque la scne doit bien se drouler quelque part ! Mais derrire cet aspect naturel de la ville se cachent des lments qui permettent de comprendre encore mieux la rflexion de Camus sur lhomme. Ainsi la scne se droule Amsterdam, alors que les confessions de Clamence se situent Paris : pourquoi un tel choix ? En ralit les deux villes sont contradictoires : Paris est la ville du pass, tandis que Amsterdam celle du prsent. Mais il ny a pas que des contradictions temporelles qui rentrent ici en jeu, mais tout un vaste champ doppositions rituelles et significatives qui tmoignent de la progression des confidences de Clamence. Comment les lieux dans la Chute de Camus, et notamment Paris et Amsterdam, influent-ils sur les confidences de Clamence et accentuent sa mtamorphose jusqu la chute finale ? Pourquoi le choix de ces deux villes ? Quels aspects contradictoires reprsentent-elles ? Nous allons rpondre ces questions en exploitant tout dabord les caractristiques de la ville dAmsterdam puis celles de la ville de Paris.

Remarque importante : les pages cites dans cette


tude en vue de prsenter des exemples, correspondent ldition Gallimard : Collection folio (1956).

1. Amsterdam
a) Un dcor initial Ds le premier chapitre le cadre spatio-temporel est prcis : on se trouve dans un bar, au cur de la ville dAmsterdam : ce bar dAmsterdam quil a appel

dailleurs, on ne sait pourquoi, Mexico City .Ce bar implique le lecteur dans lhistoire ds la page 18, car il se trouve au cur mme de la ville : bien vous faire comprendre cette ville, et le cur des choses ! .Entour par les canaux concentriques , cet emplacement nous annonce la vision de la religion et de lhomme promulgues par Camus. A la 15me page, Clamence situe le bar par rapport au quartier juif et lhtel de son interlocuteur, ce qui montre encore une fois, que le bar reprsente une sorte de centre symbolique dans ce rcit : en contournant le quartier juif, vous ces belles avenues o dfilent des tramways chargs de fleurs et de musiques tonitruantes. Votre htel est sur lune delle, le Damrak (p. 14-15). La ville dAmsterdam sert donc dans ce rcit prciser le contexte spatial, mais elle sert galement annoncer les thmes principaux de luvre. Le Mexico city est une sorte de pont entre lhtel de linterlocuteur et le quartier juif, mais galement un pont entre le pass et le prsent qui reprsente parfaitement le mtier de juge pnitent, quexerce Clamence. Le thme du pont est dailleurs trs important dans le rcit. Ce bar va galement introduire la rflexion de Camus sur la religion avec son emplacement au centre des cercles de lenfer de Dante. b) Le bar- une emplacement stratgique pour Clamence Nous avons dj vu en quoi lemplacement de ce bar et de la ville dAmsterdam mme, tait symbolique pour la suite du rcit et nintroduisait pas seulement le cadre spatial, mais aussi les thmes principaux. Maintenant nous allons voir en quoi cest un lieu stratgique pour Clamence. Il faut tout dabord prciser que Clamence vient au Mexico-City quotidiennement, comme sil allait son travail, ce qui est dailleurs le cas puisquil vient y exercer le mtier de juge pnitent : je suis un habitu

des bars matelots du Zeedijk ; Vous tes chez moi, Mexico city (p. 14). Clamence est en ralit comme une bte sauvage qui attend tranquillement sa proie, c'est--dire des trangers, pour exercer son mtier de juge pnitent : Transis, ils viennent demander, en toutes langues, du genivre Mexico-City. L, je les attends (p.19). Le Mexico-City est donc devenu un lieu stratgique pour Clamence, mais surtout pour exercer son mtier de juge-pnitent. Cest dailleurs lendroit o il va faire la connaissance de linterlocuteur prsent dans le livre et galement le lieu o ils se reverront le jour suivant : Je serai certainement ici demain, comme tous les autres soirs, et jaccepterai avec reconnaissance votre invitation (p.14). c) Lambiance de la ville dAmsterdam Amsterdam est prsent, par Clamence comme, une belle ville qui va mme jusqu tre sa Muse : Ce pays minspire, dailleurs. (p.16).On a limpression dune ville soigne et donc touristique : ces belles avenues o dfilent des tramways chargs de fleurs et de musiques tonitruantes (p.14-15). Elle lest rellement puisque Clamence nous parle de matelots trangers la page 8 : des marins de toutes les nationalits dans ce bar dAmsterdam . Nanmoins, Amsterdam est une ville double, car ct de la beaut elle nous prsente un endroit idal pour lerrance et cest dailleurs ce qui le rapproche de la ville de Paris comme nous le verrons par la suite : Verriez vous un inconvnient, mon cher compatriote, ce que nous sortions pour marcher un peu dans la ville ? (p. 48). Lexemple le plus marquant de la duplicit dAmsterdam est lle de Marken et le Zuyderzee qui sont dabord prsents comme un village de poupe auquel le pittoresque na pas t pargn (p.77).

Cependant la situation sinverse et Clamence aprs nous avoir dit quil un des rares qui pouvait nous dvoiler la ralit de ce paysage, nous le reprsente cette fois comme le plus beaux des paysages ngatifs (p.77) avec une description ngative qui suit cette expression. d) La fonction de la ville La ville joue un rle trs important dans ce rcit, elle sert surtout introduire les propos de Clamence, qui va continuer en dveloppant sa vision sur lhomme. Ce sont donc surtout la vision du monde par Camus qui nous est rapport et non seulement les propos de Camus. La ville devient donc un moyen efficace et stratgique dans lcriture romanesque pour introduire les propos du narrateur. Pour ne citer quun exemple reportons nous la page 49. Ici, la dlicieuse maison sert introduire tout une discussion sur la dominance, lesclavage et lhypocrisie. Clamence dont la vise est de bien [nous] faire comprendre cette ville (p.18) dAmsterdam, y parvient parfaitement car le lecteur finit par comprendre que cette ville est double. Belle mais angoissante, elle reprsente un pont entre le pass (dont lemblme est Paris) et le prsent incertain domin par le pass ! Le fait que lon se retrouve au milieu, au centre de cercles de Dante reprsente que se voiler la face nest plus possible , cest le jugement dernier qui se produit. La ville dAmsterdam na donc pas seulement une valeur de dcor mais galement une valeur symbolique

2. Paris
a) Une ville primordiale Paris et la France, en gnral, est voqu ds les premires pages du rcit : Quand je vivais en France (p.9). De plus limportance de Paris est soulign par le fait que Clamence est lui-mme franais : Vraiment mon cher compatriote (p.47). Ce patriotisme commun aux deux interlocuteurs cre dailleurs un climat de confidence et de complicit. Enfin, Paris est une ville trs importante dans le rcit de Clamence car cest la ville de son pass : jai quitt Paris ; je nai rien oubli de notre belle capitale (p. 10). Il sagit dune confession donc le pass est trs important. b) Le thme des ponts et de lerrance. Dailleurs Parsi se rapproche dAmsterdam par le thme de lerrance. Cette errance Paris accentue le thme des ponts, qui son tour introduit les deux confidences les plus importantes de Clamence : celle du suicide et du rire. Le thme des ponts est omniprsent tout le long du rcit : ses quais (p.10) ; le pont des Arts (p.42) ; la Seine (p.47) ; le pont Royal (p.74).

3. Paris et Amsterdam : opposition et ressemblance


a) Ressemblance Les deux villes se rapprochent avec notamment le thme de lerrance, c'est--dire de langoisse.

Les deux ville sont belles : Amsterdam ? Belle ville, nest ce pas ? (p.10) ; notre belle capitale (p.10). Ce sont donc deux villes doubles o des populations doubles vivent galement. il est double. Il est ici est il est ailleurs . Enfin les deux villes se ressemblent par la prsence de leau et des ponts, nous lavons dj vu pour Paris, voici une citation qui en tmoigne pour Amsterdam : Je ne passe jamais sur un pont, la nuit (p.19). b) Opposition Les deux villes sopposent cependant car Paris est la ville du pass, tandis quAmsterdam la ville du prsent. Toutefois, le prsent de Clamence est domin par son pass, conscutivement Amsterdam nest pas dans une opposition concrte avec la capitale franaise, mais plutt dans un rapport de dpendance. La contradiction fondamentale se trouve dans la vision du monde et de lhomme par Camus, thmatique de ce rcit, thmatique exprime galement dans son titre : chute. En effet Paris est la ville de llvation de Clamence, tandis quAmsterdam est la ville de sa Chute morale et physique.

Conclusion
On voit que le thme de la ville supporte la thmatique du rcit : la chute. En prsentant deux villes qui semblent se ressembler, mais qui en ralit prsentent des contradictions fondamentales, Camus rend sa vision de lhomme et du monde encore plus comprhensible. Amsterdam et Paris forment un pont, pont qui relie le pass et le prsent, llvation et la Chute, ce pont est en ralit la confession de Clamence. Lvocation des cercles de lenfer montre que nous sommes au cur des choses , sur le pont de la confession