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Plus c'est la mme chose / par Alphonse Karr


Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

...Plus c'est la mme chose / par Alphonse Karr. 1875.

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...PLUS

'

C'EST LA MME

CHOSE

OEUVRES

COMPLTES

D'ALPHONSE
Publies dans la collection

KARR
Michel Lvy
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 6 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 j 1 1 1 Vol. _

CCILE ET AGATHE LE PLUS COURT. ........ LE CHEMIN CLOTILDE GOSSELIN "CLOVIS ET NOUVELLES CONTES ALAIN LA FAMILLE FEMMES LES FEMMES LES ENCORE . BRESSIER FEU LES FLEURS GENEVIVE GUPES LES TARD TROP UNE HEURE ET DE JEAN DUCHEMIN DE ROSE HISTOIRE ' HORTENSE PROPOS MENUS HEURES A QUATO.RZE MIDI ET EN EAU DOUCE SALE. EN EAU LA PCHE NORMANDE LA PNLOPE DE VRITS UNE POIGNE HORS DE MON JARDIN PROMENADES RAOUL ET ROSES BLEUES NOIRES ROSES DE S AIN TE - A DRES SE LES SOIRES ORANGERS SOUS LES TILLEULS SOUS LES CENTS PAGES TROIS DE MON JARDIN AUTOUR VOYAGE

'.

. ...

OEUVRES

NOUVELLES
Format

D'ALPHONSE
grand in-18

KARR
1 1 1 1 1
1 1 1

LE CREDO DU JARDINIER LES DENTS DU DRAGON (2 dition) DE LOIN ET DE PRS (2e dition) DIEU ET DIABLE EN FUMANT (3e dition)
FA DIZE LETTRES LE ROI CRITES DES ILES DE MON JARDIN

vol.

SUR LA PLAGE LA MAISON

(2 dition)
CANARIES

1 1
1 1 1 -1

CLOSE

(2 dition)

PLUS A CHANGE CHOSE C'EST LA MME ...PLUS DBS ANGLAIS LA PROMENADE LESGAIETSROMAINES

LA
IHP.

QUEUE
CENT.

D'OR

(2e dition)
DE FEH, A. CHA1X ET Co,R. BERGRE, 20, PA1US.

DBS CHEMINS

0747-5.

...PLUS

C'EST

LA MME
PAR

CHOSE
KARR

ALPHONSE

PARIS MICHEL
RUE AUBBR,

LVY FRRES, DITEURS


3, PLACE DE L'OPRA

LIBRAIRIE
BOULEVARD DES ITALIENS, 15, AU

NOUVELLE
COIN DE LA RUE DE GRAMMOST

1875
Droits de reproduction et de traduction rservs

1 ...PLUS C'EST LA MME CHOSE

Mes lecteurs sais qu'il

savent, surtout

ceux, et je

en est,'qui

ont toujours suivi les

Gupes, que j'ai fait la plus rude guerre que j'ai pu l'ide napolonienne, en commenant par Napolon Ier jusqu'au prince Louis, prtendant de Strasbourg et de Boulogne, em-

puis candidat

la prsidence, puis

1. Le prsent volume est la seconde partie et la suite d'un volume qui a paru sous ce titre : Plus a change,.. 1

...

PLUS

C'EST

LA

MEME

CHOSE

pereur des Franais. Ils savent aussi que, . depuis Sedan et la dchance, j'en ai parl le moins possible, pour deux raisons :

1 j'ai dit tout ce que j'avais en dire et je l'ai dit sous son rgne ; 2 j e crois l'Empire par terre et j'espre qu'il y restera. Beaucoup de gens s'efforcent de le relever et de le ramener : non-seulement tisans et ses amis, ceux-l ses par-

sont dans leur

droit, mais aussi beaucoup d'autres qui ne le font pas exprs. Or, je viens de lire dans un journal que

& Pavie fut le Sedan de la vieille monarchie franaise . J'ai l, sur une planche, un . vieux quin bou-

auquel je vais demander s'il est de

cet avis.

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C'EST

LA

MME

CHOSE

Voici ce que me rpond Pierre de Bourdeilles, abb de Brantme : A la battaille de Pavie, le roy combattit couvert d'une cotte d'armes de toile d'ar-

gent aise cognoistre, et luy aussy ais estre veu et trs-bien recogneu, tant par l que pour sa belle faon royalle (ainsin que portoit la devise de son anagramme de et grands

faon suis royal ), dispositions panaches panchans

sur sa sallade et fort

bas sur ses espaules... Il donne doncque si vaillamment dedans les ennemis que, d'abordade, il tue de ses mains royales don Hernando Castriota ; il du comte de

tua encore de. sa main l'allier

Salin, qui estoit capitaine d'une compaignie d'Allemans ; et tua aussi don Hugo de Car-

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C'EST

LA

MME

CHOSE

dona, allier de la compaignie de gendarmes du marquis de Pescayre. Enfin, l o donna le roy et sa trouppe, furent mises en pices

deux compaignies et la cavallerie de Bavire... - Et le roy, aprs avoir bien combattu et recombattu, Dexado de la fortuna y del cavallo l,

et parant les coups d'une infinit

qui estoit aussy, et

l'entour de luy, et luy en donnant son cheval fort bless tumba luy dessoubs. On le recogneut eust tout le visage aussitt, encor couvert

par terre

qu'il

de sang,-

cause d'une blessure...


1. Abandonn de la fortune et de son cheval.

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C'EST

LA

MME

CHOSE

Le marquis

del Gouast ordonna

qu'il

fust pans de ses plaies qu'il

avoit reues

l'une au visage, vers le sourcil, l'autre dans le-bras, et la troisime en la main droite. Je sais bien que Brantme ajoute que le

roi avait pendue au col une croix d'or, au dedans y avait enchss du bois de la vraye croix qui retint Mais on a su, par les coups . une lettre de l'imp-

ratrice Eugnie qui a t imprime, qu'elle avait envoy un trfle cinq feuilles,

trouv par la petite Malakoff . Au moment de la dchance de l'Empire, il n'y dentiste a plus de bonapartistes tranger : c'est un

qui enlve et peut-tre au moins d'insultes. . ,

sauve l'impratrice,

Alors, les avocats sortent de terre comme

,...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

les crapauds un jour du pouvoir et y

de pluie, s'emparent en sous-ordre

appellent

leurs amis, leurs compagnons de caf et de brasserie, les forts.au bezigue et du domino! billard, les matres du

part

quelques

exceptions,

l'invasion

d'avocats dans les assembles n'est pas faite par les plus plus estims. La plupart des avocats qui se sont fait par leurs par tudes et leur une relle losavants, les plus habiles, les

une rputation, science des

affaires,

quence mise au service du vrai, du juste et de l'honnte ; la plupart de ces avocats

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C'EST

LA

MME

CHOSE

et il en est assez sont rests avocats ou magistrats. Le avocat moyen le plus aux ordinaire affaires pour un

d'arriver

publiques, ne

aux assembles et parfois au pouvoir,

consiste pas dans l'tude, dans le travail, clans un mrite rel, dans l'alliance d'un

beau talent et d'un beau caractre, vir bonus dicendi peritus. C'est bien plus simple : il dfendre un journal s'agit d'avoir

ou un accus pour a commis un

cause" politique ; si l'accus crime, a assassin un

gendarme

ou un

sergent de ville,

c'est encore mieux ; mais a pas qui veut;

a, c'est du nanan, n'en

a se sollicite, a se met aux enchres. Il n'est pas besoin d'tudier la cause, de

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

discuter les faits, le droit, etc. Il dbiter emphatiquement faites,

suffit

de

des phrases toutes le roi

toujours les mmes ; d'insulter

quand on en a un ; la cour des pairs quand on en a une ; mais, en tout cas, la lgislation et les juges, surtout le ministre public ; de rciter les thories les plus violentes, etc. Par ce moyen, on fait trats de leur calme. rapsortir les magis-

On tche de se faire interrompre, peler l'ordre.

Quand on n'a plus rien dire, ou si l'on reste court, ou si l'on vient rplique vigoureuse, on d'essuyer une quelque

cherche

chose que le prsident passer sans observation.

ne puisse laisser

Et, si le prsident dit d'un

ton

calme :

...

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C'EST

LA

MME

CHOSE

Je ferai remarquer

l'avocat... , celui-ci

lve les bras au ciel, s'crie que la dfense n'est pas libre, que son client qu'il partagera avec lui et du est sacrifi, de se sur

les honneurs

la perscution rassied, jouant l'auditoire

martyre ; et il promenant

le haletant,

un regard triomphant

et quteur

d'une ovation. Le ministre public et le tribunal sont

malgr eux devenus parties, de juges qu'ils taient ; et, comme ils ne peuvent frapper le dfenseur que sur le dos du client, dit client obtient le maximum Le public croit que l'avocat courageux; tent aux les journaux nues, et lui lections.
1.

le-

de la peine. a t trs-

du parti le porse porte -candidat

aux prochaines

dO

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LA

MME

CHOSE

Naturellement,

il avise une ville o il ne loin possible du

soit pas connu,, le plus

lieu de sa naissance; il a d'avance des accointances avec un ou deux journaux la localit ; on le met en rapport comit, avec un- club; de

avec un que

on> annonce

l'loquent, pide

le grand, l'indpendant, parlera tel jour

l'intrdans tel

Machin

cabaret. L, il dbite des phrases de charlatan, d'arracheur de dents en plein vent :

le pouvoir a commis tous les crimes ; mais la Providence qu'il y a assign un terme :

une fois nomm changer ; insenses, chemins,

sera, lui, le grand Machin face de la nation va

dput, la il promet les des plus

les choses les plus contradictoires, des thtres, des des

canaux,

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

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subventions

sans compter, etc., en mme conomie. Tout

temps que la plus stricte le pays entrera de Mahomet! ration.) Le plus souvent, dix-neuf

d'emble dans le paradis cris d'admi-

(Enthousiasme,

fois sur vingt,

Machin, l'Assemble, s'engloutit, disparat, se fond dans la masse; il touche les honoraires de dput et attrape ou une sincure. ou une place

J'ai connu Crmieux en 1848; lorsque je le revis au pouvoir, je lui crivis- pour lui donner quelques avis sur ce qui se passait

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LA

MME

CHOSE

sous mes yeux ; sa rponse, pleine d'enthousiasme, finissait par ces mots : de les

Ce serait beau vous de m'crire temps en temps; vous savez comme

lueurs sont bonnes dans un ciel obscur. Je 'pense prfet que Baragnon, arrang le nouveau pour vous

de Nice, s'est

voir. Je le crois excellent, mais je voudrais, le savoir de vous, etc. Pendant la dure du gouvernement Dfense nationale, je pensais devoir le silence; considrant suspension de plume cette trve de la garder et cette

comme imposes en rien, ft-ce avait si grand

par le devoir de ne diminuer d'un ftu, ce pouvoir qui

besoin d'appui. Cependant, ne me contentant pas de lever

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les mains au ciel comme Mose pendant la bataille, et voulant faire ma part, quelque crise,

petite qu'elle ft, dans cette terrible

je saisis cette occasion de dire frquemment l'oreille d'un des membres du gouver-

nement mes impressions, mes opinions, mes avertissements sur ce que je voyais. Je raconterai seulement, aujourd'hui, un

pisode qui peut donner une ide de ce qui se passait dans les prfectures, sous le rgne de Me Gambetta. J'avais lu, dans les journaux de Nice, que M. Baragnon ovation. Mais, en mme temps, des habitants de avait t accueilli par une.

cette ville, que j'ai habite quinze ans, m'crivaient : Si a continue comme a va

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encore quinze jours, nous sommes ruins! N'avez-vous pas quelques amis au gouvernement? cours? J'crivis Crmieux : Ah ! les ovations, mon ami ! prvenez ne pouvez-vous venir notre se-

vos prfets contre les ovations! y L'autre jour, je lis dans le Smaphore

de Marseille : La ville est trouble, in quite, les bruits les plus sinistres se r pandent... ^On attendait M. Esquiros,

commissaire, avec des pouvoirs trs-tendus. Mais il s'est arrt Lyon, retenu par une ovation. M. Baragnon a reu aussi une ovation, mais heureusement son arrive seulement. Nice

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Qu'est-ce que ces ovations? sont-elles faites? Par

par

qui

quelques intrigants

entours d'un certain nombre de dsoeuvrs, qui attendent le prfet la gare, l'acclal'entourent, le

ment,

crient, applaudissent,

confisquent, forment autour de lui un cordon antisanitaire contre la vrit. lui dit, se

Le prfet accepte ce qu'on croit que

ador, se grise de son succs, pense tout va bien, que tout ira encore

mieux, et que rien n'est plus facile que de gouverner ; accepte les ides, les amitis-, les haines d'une coterie, et mcontente

justement

tout le reste de la population.

Qu'est-ce, d'ailleurs, que cette nue de prfets, de sous-prfets, suprieurs, d'administrateurs la dfense,

de commissaires

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CHOSE

d'inspecteurs

qui

s'abattent

clans tous les

chefs-lieux, comme une nue de sauterelles, apportant tous des ides, des volonts vergentes et ne s'entendant point, trent di-

que sur un

marger des appointements ; et monune ignorance complte des hom-

mes et des choses, bien naturelle dans des pays o ils tombent du ciel, ignorance qui ne tarde notions fides! . Voyez-les : partout ovation laquelle la mme ovation. pas tre fausses et remplace par des per-

des insinuations

ils rpondent par le dis-

cours, galement le mme. Mais rflchissez un peu, mon ami : si vous deviez avoir chez vous trois personnes dner, oseriez-vous renvoyer le matin

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votre cuisinire, quelque mcontent que vous en fussiez d'ailleurs? Supposez que tous les prfets qui taient' en place fussent mauvais, et que tous ceux que vous envoyez soient excellents, ce qu'il est difficile dans la de savoir, la plupart administrative, dbutant ce serait

carrire

encore une faute immense, dans la situation o se trouve l'inexprience, le pays, que de le livrer

mme zle. Sauf un trs-

petit nombre trop compromis, et un nombre bien plus petit encore attachs la pertous les prfets et

sonne de l'ex-empereur,

sous-prfets seraient heureux de rester aux affaires; redouter de la plupart, vous n'auriez

que des excs de zle pour le de com-

nouvel ordre de choses. Il suffirait

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missaires parcourant les dpartements et les surveillant. Mais non, ce n'est mieux pas pour faire

qu'on lche tous ces fonctionnaires invente tant de nou-

bjaunes, et que l'on

velles fonctions ; c'est parce qu'il faut donner des places et des"appointements des amis, des complices, des cratures, des instru-

ments, et c'est dans un moment o nous avons la fois une guerre terrible et un

changement de gouvernement, deux choses dont chacune seule serait une crise si dangereuse, que vous rompez toutes les rnes, que vous dsagrgez toute l'arme adminis-

trative, que vous brisez l'unit

du gouver-

nement, que vous vous exposez au hasard de mcontenter des dpartements qu'il se-

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C.EST

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rait si ncessaire de runir dans un enthousiasme commun vers un seul but, etc., etc. Crmieux crivit ou fit crire M. Bara son tour. Je m'em-

gnon, qui m'crivit pressai d'aller

Nice ; je reus de M. Barail ne m'initia pas

gnon un accueil cordial;

aux affaires et aux embarras de la situation l'extrieur;je utile la ville. Je lui patrouilles parlai avec tonnement de ces me contentai de me rendre

dont les chevaux faisaient, pend'une faon inusite

dant la nuit, rsonner les dalles de a ville. Il me rpondit

par la ncessit de dissiper

des rassemblements et de prvenir la menace des vpres nioises . Ce n'est pas, lui dis-jc, pour conspirer

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que les Niois passent une partie des nuits dans-les rues; c'est uniquement parce que,

pendant l't et l'a*utomne, il fait trop chaud dans les maisons et qu'il y a trop de puces ; une fois la moiti d'octobre, plus de rassemblements vous n'aurez Quant

nocturnes.

aux vpres , vous pourriez trouver dans les journaux de l'annexion. de Nice, ce qui se passa lors de

C'est alors qu'on parlait

vpres nioises;

on devait massacrer tous

les Franais ; un des signes pour les reconnatre ruban Pillet, tait la croix d'honneur avec son

rouge. Le consul

de France, Lon

pour se donner, des difficults

vaincre facilement, avait demand une frgate pour protger les nationaux ; une vingttaine de Franais crivirent aux journaux

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C;EST LA MME

CHOSE

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qu'ils consul.

se plaaient

sous la protection

du

Vous trouveriez, le lendemain, clans un de ces mmes journaux, une petite lettre de moi, o, me permettant ce danger imaginant, de. plaisanter j'annonais sur

que je

me plaais sous ma propre protection, et que, ne voulant pas avoir l'air le ruban de faire protger

rouge franais par le ruban vert avait bien

que Sa Majest le roi d'Italie

voulu m'envoyer, je cesserais, pendant huit jours, de porter celui-ci. On vous a tromp, dis-je M. Baragnon; ce n'est pas une ville difficile gouverner

qu'une ville qui n'a qu'un seul intrt unique et commun, c'estr-dire attirer les trangers et les retenir le plus longtemps possible.

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Ce qu'il y a de plus urgent, c'est d'agir franchement, de rassurer la fois les

les et Niois. trangers Nous trouilles convnmes et l'aspect de supprimer guerrier, les pales

de runir

consuls des diverses nations, de les engager crire leurs nationaux la parfaite tranquillit pour leur affirmer

de Nice et prendre, para-

d'accord avec eux, les mesures. qui

traient ncessaires pour sauver la saison . Si quelques brouillons cer la tranquillit semblent mena-

publique, il n'est pas ncesni de les exiler ; dnoncomme effrayant les

saire de les fusiller

cez-les aux habitants

trangers et les empchant de venir, et vous aurez bientt les protger contre l'indignation gnrale.

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On assembla les consuls, qui

voulurent

bien me nommer prsident de cette runion,et nous allions ncessairement assurer la rcolte annuelle de Nice, lorsque M. Baragnon fut subitement appel Il semblerait Tours, ft la

que l'inexprience qu'on

seule condition

demandt aux fonc-

tionnaires de la Rpublique ; car peine un commenait-il se reconnatre qu'on le

changeait ; non pas qu'on le destitut

pour

insuffisance : non, on l'envoyait ailleurs montrer une nouvelle et toute neuve inexp-

rience ; il y recevait l'ovation et y rpondait par le discours. Dans mes relations je ne m'tais pait les yeux; avec M. Baragnon, de ce qui fraprien dit du

nl que

il ne m'avait

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LA

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reste, et, en grande partie,

je l'ignorais.

A ma premire ou ma seconde visite la prfecture, j'y avais rencontr un trs-jeune homme, vingt-six ou vingt-sept ans ; on me sus depuis

dit qu'il s'appelait M. Blache;je

qu'il venait de Toulon, o il avait commis de telles extravagances qu'il avait fallu l'en retirer. Il tait, me dit-on, administrateur la

dfense. Je demandai ce que a voulait prfet tait-il homme tait-il d'une dit-on, dire ; le

donc insuffisant ? le jeune un officier de l'arme dou

prcoce exprience? Non, c'tait, me un avocat protg de M0 Laurier. vulgaire avec

Du reste, une physionomie

une certaine intelligence, et, par-dessus tout,

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LA

MME

CHOSE'

cet aplomb que donnent prsomption.

l'ignorance

et la

Il ne tarda pas annoncer qu'il se ferait nommer l'Assemble prochaine, et que, si l'Assemble ne marchait pas son gr, il lui tirerait des coups de fusil.

La patience m'chappa. Monsieur, lui dis-je, quand,

votre

ge, on parle de fusil, on devrait tre devant les Prussiens ; et, quant cette intention antilogique et antirpublicaine d'employer la

violence contre une Assemble librement lue par le pays, priez Dieu que je ne m'y trouve pas ct de vous. Il se dtourna d'un air ddaigneux ; mais, un peu aprs, prenant M. Baragnon part, il lui dit :
2

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Est-ce que rellement ce vieux pense tre dput? Je l'ignore, lui rpondit M. Baragnon, mais ce que je sais, c'est que, s'il se prsente, il sera probablement lu. Une des principales proccupations de

M. Blache tait d'examiner la prfecture dans tous ses dtails. Je me rencontrai avec lui le lendemain matin l'entre; il me salua et me dit : Une jolie prfecture, tout fait jolie 1 Nous entrmes ensemble, et, comme nous arrivions au second tage, il le trouva mesquin, en comparaison du reste, et annona qu'il faudrait y faire quelques embellisse-

ments. Toujours est-il qu'il demanda une partie

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C'EST

LA

MME

CHOSE

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des bureaux,

un

appartement,

etc. ; puis et s'y fit

qu'il fraya avec certains journaux,

donner quelques louanges banales ; on l'ap notre jeune et actif pelait la Dfense , etc., etc. En ralit, il employait son activit trs-probablement crire Tours contre M. Baragnon, lequel, comme je le disais tout l'heure, y fut mand pour donner certaines expliadministrateur

cations sur des points que je n'appris que plus tard par Crmieux'; il partait avec

M. Gambetta pre, qui se chargeait, disait-il, d'clairer son fils.

-Notre runion des consuls tait suspendue et probablement de ; cong je pris manque

M.Baragnon; mais il me pria, en mme temps de veiller un peu sur sa mre et sa femme,

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C'EST

LA

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CHOSE

qu'il laissait Nice avec quelque inquitude, quoiqu'il ne doutt pas, disait-il, d'y revenir le jeune monsieur devait ; prochainement faire l'intrim. Deux jours aprs le dpart de M. Bara-

gnon, sa mre et sa femme me font appeler. Le jeune monsieur a fait mettre des affiches sur les murs; dans ces affiches, en parlant de M. Baragnon, il dit : Mon prdcesseur; envoie des notes aux journaux et les * il fait annoncer de Nice ; signe prfet qu'il recevra, en qualit de prfet, les autorits de
i. Un bel zerbinetto dire damoiseau, tinuo sorriso muguet) sulle (diminutif de zerbino, qui veut

quasi imberbe, segnare diNizza.)

con un con: le prfet des

labbre, Diritto

Alpes-Maritimes!

(Il

Venerdi Giovinetto

6 gennaio

1871.

Blache, il suo regno null'

altro ci lascia

...

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C'EST

LA

MME

CHOSE

29

la' ville de Nice,

et il les reoit,

et il fait

prvenir les clames Baragnon qu'elles aient quitter immdiatement ticuliers les appartements par-

de la prfecture, parce qu'il veut

s'installer avec sa famille ; quant aux bureaux et aux salons du second tage, il s'en est empar dj. Les dames Baragnon Veulent crire par le tlgraphe leur fils, leur mari, Cr-

mieux, qui est de leurs amis ; on leur rpond que M. Blache a dfendu leurs dpches. Je demande main le voir ; il me reoit la la tte renverse en " d'envoyer

dans le gilet,

arrire, attitude que je recommande d'viter


che un pomposo proclama : Je ne commettrai pas les

fautes de mon prdcesseur. ( Mme journal.)

30

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

comme peu avantageuse aux hommes politiques qui, ainsi que lui, ont le nez re-

trouss ! Je lui dis : Monsieur, si vous tiez nomm prfet... Monsieur, je le suis. Permettez-moi tanment mon de maintenir momen-

hypothse, nous y revien-

drons tout l'heure. Si vous tiez en ralit prfet... Mais, monsieur... Votre devoir serait de faire avertir les dames Baragnon qu'elles aient ne pas se dranger, et attendre ou le retour ou les avis de M. Baragnon ; cela serait rigoureusement prescrit par les convenances et la politesse la plus vulgaire. Mais -*- et j'arrive

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

31

l'autre

tes-vous nomm prfet? point

Oui, monsieur. Alors, vous avez reu votre nomina-

tion par la poste, par un courrier, par le tlgraphe ? ,Oui, monsieur. Serait-il indiscret de demander voir

cette nomination? Monsieur, ce sont des affaires d'tat

qui ne peuvent pas se communiquer... Parlons srieusement, mon jeune monsieur ; si vous ne pouvez montrer qui vous nomme la dpche pas

prfet, vous n'tes

prfet, et personne ne peut vous accepter comme tel. Voici une dpche que j'ai gouvernement de Tours. reue du

32

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C'EST

LA

MME

CHOSE

Et je lis : Gouvernement Blache, administrateur la Dfense. Baragnon a fait amende honorable

Laurier et a reconnu avoir envers lui des torts graves, qui consquemment sont aujourd'hui oublis. Il est dfinitivement et irrvocable-

ment dcid que Baragnon ne retourne pas Nice. Agissez avec rserve et modration et faites-nous des amis. Je lus deux fois cette dpche pour la

fixer dans ma mmoire, et, aussitt sorti, je la transcrivis au crayon.

Cette dpche, dis-je, sur laquelle vous appuyez votre nomination, affirme au con-

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

33

traire que vous n'tes pas prfet. Mais peu m'importe ; veuillez prendre note de ceci : si cette d-

M. Baragnon est destitu, comme

pche annonce, non pas qu'il l'est, mais qu'il le sera, ou il viendra chercher sa famille, ou il lui fera savoir qu'elle ait quitter la

dans cela ne tarder et ; peut prfecture, tous les cas, les dames Baragnon ' iront que sur l'arrive M. Baragnon. Mais les dames Baragnon avaient un bien plus puissant que moi. C'tait madame Gambetta mre, qui les et plus nergique protecteur ne s'en de

ou sur . l'ordre

avait prises en amiti, comme avait fait son mari pour M. Baragnon, qu'il avait accompagn Tours, comme je l'ai dit.

34

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Madame Gambetta crivit son fils par le tlgraphe pour lui dire ce qui se passait,

par l'ordre du dictateur zerbinetto Blache : sa dpche fut refuse. Elle fit alors une irruption violente clans le cabinet de l'administrateur la Dfense, et devant plusieurs sonnes qui s'y trouvaient, per-

avec la verve la

plus mridionale, la plus image, la plus dchane, la plus pittoresque sont Gnois) : Qu'est-ce dire ? s'cria-t-eile, petit commis que vous tes, vous osez empcher de (les Gambetta

partir les dpches de la mre du premier ministre de France? vous tes bien hardi ! Ah ! ce. qui vous rend si hardi, je le sais, c'est la protection de Laurier... Laurier, un autre

petit commis, qui est la perte de mon fils !...

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

35

Ici arrivrent

des allgations qui sont res-

tes dans ma mmoire, mais qui ne pourraient que difficilement s'imprimer.

Il giovinetto dictateur baissa la tte et promit de faire partir du premier ministre les dpches de la mre de France. accom-

Elle redescendit asseztriomphante,

pagne de M. Tavernier, alors secrtaire gnral de la prfecture de Nice, depuis secrtaire gnral de la prfecture de Tours, qui raconta devant elle elle-mme ajoutant les circonstances qu'il oubliait la scne laquelle il avait eu le bonheur d'assister. Je flicitai la mre du premier ministre.

la promesse du Mais, malgr jeune M. Blache, giovinetto zerbinetto , la dpche de madame mre ne partit pas.

36

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

J'crivis

de mon ct Crmieux, qui ce que vous me

me dit : J'ai lu Laurier

dites de son jeune homme. J'avais donn aux dames Baragnon une copie de la dpche de Tours, ne recevant pas de nouvelles de M. Baragnon, dont les dpches et les lettres taient sans doute, soit l'arrive, soit au dpart, interceptes comme les leurs; elles envoyrent un exprs Tours pour sortir d'une inquitude qui devenait poignante. Alors seulement elles reurent une lettre qu'elles me communiqurent : M. Baragnon manifestait son tonnement et son inquitude de n'avoir reu ni lettres ni dpches depuis son dpart ; il niait avec indignation son amende honorable M0 Laurier, il pensait revenir Nice. etc. ;

...

PLUS

C'EST

LA

MEME

CHOSE

3?

Quelques jours aprs il m'crivait mme : Je suis battu ; on donne Dufraisse cinq dpartements

moi Marc avec

diriger

rsidence Nice. Outre l'intrigue et de L... etc. Et M. Tavernier J'ai insist m'crivait : il y a une influence

de Blache italienne,

auprs de Spuller

sur tous

les points de cette situation : le fond est une intrigue mene par Laurier ; il a t assez

habile pour mettre dans ses intrts les plus vilains le pauvre Gambetta, dont le pre est reparti pour Cahors fort en colre ; comme

vous le craigniez, le ballon de Gambetta est dj dgonfl. Parlons un peu de Tavernier : c'tait singulier homme que ce Tavernier
3

un

avec sa

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...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

figure d'cumoire ; il avait cinquante et quelques annes, et ne manquait ni d'esprit ni

d'une, certaine connaissance des affaires ; du moins quelquefois le matin, jusqu' 11 heures,

midi ; mais pass cette heure, , comme on dit audisparaissait ; parfois

l'heure de l'absinthe jourd'hui, il riait la lucidit

de tout, parfois il faisait des vers

mlancoliques pour la soeur de Me Gambetta, qui tait installe la prfecture avec le pre et la mre du dictateur ; en quittant il occupa diverses fonctions Nice, et

Tours

ailleurs, puis un jour, Paris, il tomba mort clans la rue. En mme temps Crmieux me. disait que M. Baragnon tait sorti de ses attributions, au risque d'amener de grands tracas avec

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

39

l'Italie ; qu'il avait entretenu

sans autorisa-

tion des correspondances l'tranger, etc. ; que, malgr l'affection qu'il lui portait, il ne pouvait empcher sa destitution, M. Baragnon ne m'avait embarras intrieurs, je n'ai etc. .

confi que ses donc aucune

opinion personnelle sur sa gestion ni sur sa rvocation. Crmieux me confirmait l'envoi de

M. Marc Dufraisse illimits

Nice avec pouvoirs

sur cinq dpartements.

Et il m'envoyait une lettre qu'il me priait de lui faire parvenir son arrive ; cette

lettre, ouverte pour que je pusse la lire avant de la faire remettre, enjoignait M. Marc

Dufraisse de ne rien faire Nice avant de m'avoir vu.

40

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

Quelques jours aprs, j'adressais Crmieux la lettre que voici : Mon ami, Je reviens de Nice. Samedi, j'apprends que M. Dufraisse arrivait trois heures ; je fais en sorte qu'on

lui remette, la gare mme, son arrive, un billet ainsi conu :

Monsieur,

Vous venez avec une mission

difficile,

dans une ville qui vous est compltement inconnue; vous allez y trouver des brumes, des mirages, des mensonges intresss. J'ai vcu quinze ans Nice, que je connais bien, et j'ai rendu services, qui m'y cette ville quelques

ont conserv quelques

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

41

sympathies. Je n'ai de prtentions nia une prfecture ni aucune autre place. A la de la

prire d'un membre du gouvernement

dfense nationale, qui a d vous en prvenir, je viens me mettre votre disposition ; si vous croyez avoir besoin de moi, je reste toute cette journe Nice. Le soir, six heures, je reois du secrtaire de M. Dufraisse Monsieur, M Dufraisse m'a charg d vous faire sa voir qu'il dne en ville et qu'il lui est im possible de vous recevoir aujourd'hui. Votre visite lui sera trs-agrable.
- " E. CARR

la missive que voici :

Je lui rponds immdiatement

42

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

Monsieur, J'ai reu la lettre de votre secrtaire ; je vous rponds moi-mme. Il faut croire que ma lettre, hte, manquait de clart, crite la

car vous ne en

l'avez pas comprise. Je ne demande aucune faon tre reu .

Vous me faites dire que ma visite vous sera agrable; la question est de savoir si vous croyez qu'elle vous soit utile. Je n'ai aucun besoin de vous; avez-vous besoin de moi? Considrez-vous, oui ou non, comme une bonne fortune de pouvoir feuil leter et consulter un livre de renseigne mnts vrais, exacts, prcis, dsintresss ? Je devais partir heures, je ne partirai demain matin six *

cju' dix heures.

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

43

Le lendemain matin seulement, c'est-dire aprs mon dpart si j'tais parti

l'heure annonce, je reois une lettre,- cette fois du fils de M. Dufraisse : le dieu s'humanise, par degrs; mais on ne comprend pas, on ne veut pas comprendre. Monsieur, Mon pre n'a reu qu'hier trant votre billet; soir en rende

il se fait un plaisir

vous recevoir l'heure qu'il vous plaira. Becevez, etc. MARCEL DUFRAISSE.

Toujours une visite agrable ! Il parat qu'on est rentr bien tard du dner en ville, puisqu'on n'a pu rpondre, le soir, un

homme qui devait tre parti le lendemain matin six heures, c'est--dire qu'on ne

lui a rpondu Nice, que lorsqu'on devait

44

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

le croire vingt seconde lettre,

lieues de l. Dans cette

pas plus que clans la precette

mire, pas un mot d'excuse; j'attribue omission l'austrit rpublicaine. Et je me transporte

la prfecture

onze heures. Aprs une attente admissible, je vois enfin M. Dufraisse, et je lui demande brle-pourpoint si, oui ou non, il croit

avoir besoin de renseignements; affirmativement,

il rpond

et je commence ; mais, au

bout de quelques minutes, je dois lui dire : Vous paraissez impatient, proccup. Ce que j'ai vous communiquer exige un peu

de temps et toute votre attention ; dites-moi franchement ce qui vous distrait. je vous avouerai

' Eh bien, me dit-il, que je n'ai pas djeun.

...

PLUS "C'EST

LA

MME

CHOSE

45

Eh bien, Spartiate

allez djeuner.

tes-vous vous

ou Athnien?

c'est--dire,

faut-il un quart d'heure ou une demi-heure? Ah mais, c'est qu'il y a des dames.

Bien, vous tes Athnien ; je reviendrai dans une heure. Cette fois, il me faut partir deux heures; j'ai dj remis ce de

voyage deux fois et ne puis le retarder

nouveau.Il est onze heures et demie, je serai ici midi et demi. Nous sortons ensemble, je le conduis

jusqu' la porte de la maison o il djeunait, je regarde l'heure. Voyons, il est midi moins un quart, je reviendrai dans une heure ; nous aurons

peu prs une heure rester ensemble, ce sera assez pour cette fois.
O,

46

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Je n'avais

pas non plus djeun, mon

ami ; mais, moi, je suis dans les Spartiates, et je mange quand je n'ai rien de plus utile, de plus press ou de plus agrable faire. Tout en pensant que les repas en ville de M. Dufraisse m'taient un grand obstacle, j'attendis une heure moins un quart, en rsu-

mant ce que j'avais lui dire de plus press, pour ne rien oublier'de ce qui devait lui tre immdiatement utile.

A une heure moins un quart, M. Dufraisse n'tait pas rentr ; j'attends un quart d'heure, j'attends une demi-heure dans la

rue; il tait une heure un quart; je lui envoie ma carte dans la maison o il djeunait si longtemps. Mon missaire revient une heure et demie; j'avais attendu treis quarts

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

47

d'heure et il me restait une demi-heure pour causer et aller au chemin de fer. M. le Prfet me faisait prier de l'excuser ; il n'avait plus que son caf boire, et, le caf bu, il venait tout de suite. Je pris une de mes cartes et j'crivis dessus : Prenez paisiblement votre caf; ajoutez-y le gloria et le pousse-caf; je m'en vais ; tant pis pour vous! Et en effet, je revins Saint-Raphal. Je n'appris qu'en m'en allant min de fer ce qui s'tait sans quoi, je n'aurais semblable patience. Il giovinetto Blache tait all au-devant de M. Dufraisse jusqu' Draguignan, prpaau che-

pass la veille ;

pas dvelopp une

48

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

rant, chaque station, l'enthousiasme dlire, l'ovation

et le

enfin, dont je vous ai entrefous ou idiots vos la

tenu, l'ovation qui rend prfets, sous-prfets, dfense, etc.,etc.

administrateurs

Arrivs Nice, ils avaient trouv,

les

attendant la gare, les anciennes voitures de gala de la cour de Sardaigne avec leur splendeur italienne, les cochers sur le sige, plusieurs laquais derrire, tous vtus d ecarlate, bigarrs, galonns, etc. Le dner tait offert par le mme giovinetto. . Le djeuner du lendemain avait lieu

clans la mme toile d'araigne, o le vieux hanneton avait donn tte baisse. Le soir, M. Dufraisse avait fait la pro-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

49

clamation ; cependant celle-ci diffrait un peu des autres en ce que le prfet y disait qu'il ne venait pas remplacer, mais aider son jeune ami Blache (il ne l'avait jamais vu), et il signait : le prfet des Alpes-Maritimes ; or comme le jeune ami , depuis quinze jours, signe aussi prfet des AlpesMaritimes , personne n'y rien. .-Ah ! j'allais, mon ami, oublier une scne de l'arlequinade. Un personnage nouveau tait venu comprend plus

mettre un peu de varit dans .l'ovation ; ce personnage c'est un homme du peuple ; l'arrive Nice un homme du peuple se prcipite sur le marchepied du wagon et s'crie :"-

50

...PLUS

C'EST

LA

MEME

CHOSE

Citoyen

Marc Dufraisse,

le peuple

demande le maintien de M. Blache. Voil le rcit tesque y dispute exact, mon ami; le grola place au sinistre. Je

les notes et mes je garde, parce qu'il prends y a l de grands enseignements pour dmontrer que le parti rpublicain , reprsent

par de pareils chantillons, rend la Rpublique impossible en France. Je reste convaincu

que la Rpublique est le seul gouvernement lgitime, sens, honnte et humain ; mais je suis galement convaincu, et tous les jours davantage, que ces rpublicains n'attaquent , qui

pas les abus pour les renverser, nous

mais pour les conqurir et s'y vautrer, rejettent la dictature Je rentre

et la tyrannie. que

triste clans ma retraite,

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

51

je ne quitte plus, faisant des voeux pour le salut de la France, regrettant amrement

d'avoir vu audacieusment repouss ou btement lud un concours dsintress. La Rpublique devrait tre, je l'ai crit des meilleurs,

ds 1848, le gouvernement choisis par tous.

Je ne crois pas qu'elle puisse vivre tant le gouvernement des mdiocres, allis aux

pires, ou plutt leurs complices. Adieu! Prussiens ais !... bon courage! n'taient voil rien; J'en ai assez. Les mais les Fran-

des ennemis, des ennemis pas ! A. K.

dont la France ne triomphera -*

Il faut ici complter par quelques dpches officielles et textuellement reproduites, la

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...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

grotesque et sinistre comdie qui fut joue Nice et qui permettra de se reprsenter

les auteurs. Voici trois de ces dpches qui furent crites par le zerbinetto au moment la prfecture des

o il essayait d'usurper Alpes-Maritimes.

Nice, 12 septembre 1870, 10 h. 45, matin.

N 5,086. Administrateur Laurier, Intrieur, Tours. (Chiffre, personnelle.) Famille Baragnon me cre ici des embarras srieux. Insultes pour vous vont m'obliger svir. Comme tout va trs-bien, par

voudrais me soustraire ces intiigants*

une dpche officielle leur communiquer.


i Ces j'en faisais partie, et la dpche intrigants... officielle est celle que j'exigeais pour le reconnatre prfet.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

53

Envoyez-la-moi, possible.

si vous voulez, le plus tt.

BLACHE.
Nice, 17 septembre 1870, 2 h. 32, soir.

N 5,182. Prfet Laurier, Intrieur, Tours. (Chiffre.) Attends avec impatience dpche d'hier. Au nom de notre vieille amiti, de mon dvouement, prenez demande en considration. La situation garde pas le titre qui me serait faite, si je ne de prfet, serait pnible, rponse ma

grce la faon mme dont j'ai t reu ici. Je suis trs-heureux de la venue de

Marc Dufraisse, et je le servirai avec bonheur. , Mais qu'importe un titre? Ne pourrait-il,

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...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

comme Esquiros, prendre

celui d'adminis-

trateur suprieur ? Voulez-vous que je lui en fasse comprendre la ncessit? Que ne suis-je Tours ! Du reste, dpche chiffre que je vous expdie, parlera plus long encore. Rpondez-moi d'urgence. Amitis. BLACHE. ...Mon titre de commissaire la dfense ne sera pas compris ici et sera regard, grce certaines intrigues, comme une mesure D'autant que les

de dfiance envers moi.

ennemis de la France exploiteront en ce pays cette situation quivoque pour nous crer des embarras. Rflchissez mrement cette alterna-

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

55

tive, que je vous garantis vraie. Vous savez que ds le premier jour, j'ai jug sainement la position. Aujourd'hui, ce que j'avance. Je me charge de persuader Marc Dufraisse. Rpondez-moi d'urgence, et communije suis certain de

quez ma dpche Gambetta.

C'est ici le moment o se placent de M. Dufraisse, dpches qui

les

n'a pas

laiss aux habitants de Nice une rputation de franchise courageuse. M. Blache, qu'il venait aider, le gne, le compromet; Zerbinetto l'ennuie, il veut s'en

dbarrasser tout prix. Il le propose pour prfet des Basses-Alpes, prfet du Var, avocat-gnral, procureur-

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...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

il le nommerait gnral ;

roi d'Espagne, pourvu

ou de Tombouctou, ou d'Araucanie, qu'on le lui te.

On ne pense pas un moment envoyer aux Prussiens ce jeune homme de vingt-

huit ans ; non, il est de la coterie ; c'est sacr. Res sacra.

26 octobre 1870.

J'cris aujourd'hui

pour

demander

la

suppression des commissaires la Dfense, un vrai danger dans le Midi, et vous prier d'envoyer M. Blache comme prfet dans les Basses-Alpes. Vous nous seriez bien agrables si vous annonciez par Je tlgraphe que vous avez fait droit ma demande. Le dplacementimnidiat du prfet actuel

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

57

de Digne

est une

mesure

absolument indis-

pensable : il y a RAISON D'TAT. Marc DUFRAISSE.

Nice, 1er novembre 1870,1 h. 35, soir.

Commissaire

gnral prfet,

directeur Tours.

gnral des lignes tlgraphiques, Mon cher 11 importe, que Gambetta rapports relatifs ami,

plus qu'on ne le croit Tours, fasse droit mes dpches et

Nice, aux Alpes-Maritimes Il faut que je sois seul et qu'on envoie clans

et la Ligue

du Midi.

ici pour dominer la situation, le commissaire les Basses-Alpes, Enlevez tout

la Dfense M, Blache au titre que j'ai

demand. lutte.

cela de haute

Marc DUFRAISSE.

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...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Le 3 novembre

1870.

A Gambetta. Personnelle, et urgente. Vu les vnements de Paris

confidentielle

et de Mar-

seille, au nom du SALUTde nos dpartements du Midi, il faut retirer Blache d'ici. Mandez-le

Tours sur-le-champ, tination politique

et l donnez-lui

une desaction

qui ne lui laisse plus aucune sur les dpartements

du Midi.

y> Rponse immdiate. Marc DUFRAISSE.

Le 5 novembre.

Envoyez

Blache

pour

s'clairer

Flo-

rence, auprs de Snarcl, sur les menes du gouvernement italien Nice.

Marc DUFRAISSE.

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

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Nice, 6 novembre 1870, 1 h. 15 soir.

N 5,490. Commissaire gnral prfet, Justice, Tours.

Vieil ami,. Il me faut, d'urgence, un sige de procureur gnral dans une petite Cour, ou tout au moins de premier avocat gnral dans une'

Cour d'un ordre plus lev. Chambry conviendrait admirablement. Avez-vous une

vacance? Si non, faites-en une l'aide de remaniement. Il y de graves raisons politi-

ques pour que ma demande soit exauce surle-champ. Rpondez immdiatement. Marc DUFRAISSE.

60

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

et Nice, 7 novembre 1870, 11 h. 25, matin.

N 5,606. Commissaire gnral prfet, Justice, Tours. Vieil ami, Mon candidat est M. Blache, maire de Toulon aprs le 4 septembre, commissaire en ce moment la Dfense nationale dans mon dpartement, un des avocats les plus connus et les plus estims de la Provence 1. Je connais personnellement M. Blache, et je suis sr qu'il est, par la maturit de son

esprit, par son intelligence politique, par son dvouement rpublicain, la hauteur de la

situation que je rclame pour lui. C'est donc


1. Ni connu hors de Toulon, ni distingu, brouillon et gnant M. Dufraisse. mais

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

61

la fois un service d'amiti et un justice que je vous demande.

acte de

Je compte sur une prompte solution de votre part. Rponse immdiate. Marc DUFRAISSE.
12 novembre.

Mon vieil ami, j'attends avec impatience la rpouse la demande instante que je vous ai adresse au sujet de Blache. Je vous ritre mes plus chaleureuses recommandations son

gard. Je tiens beaucoup ce que la fonction quej'ai propose pour lui lui soit accorde surle-champ. Je compte sur vous pour me donner la satisfaction personnelle que je vous demande. Mes amitis.

Il adressait cette dpche M. Crmieux


4

62

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PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

10 heures 50, et 10 heures 52, il tlgraphiait M. Laurier :

Mon cher ami, je renouvelle mes instances auprs de vous au sujet de ma dpche et de ma lettre de hier, relatives Blache. Il

est impossible qu'une haute compensation ne lui soit pas donne. Compensation quoi? la privation qu'il

aura de ne pas achever de perdre les dpartements du Midi? Voir supra et infra.
Nice, 13 novembre 1870, 3 h. 35 soir.

N 5,606. Commissaire gnral prfet Laurier, Tours. (Chiffre, urgente.) Je reois l'instant une dpche de Gent, qui me prie de mejoindre lui afin d'obtenir

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

63

de Gambetta que Blache soit envoy dans les Basses-Alpes. Ce n'est point l une af-

faire de camaraderie. Il faut que la rpublique rflchie se ressaisisse des dpartements du

Midi, pour que cette rgion ne soit pas abandonne elle-mme. Du reste, la conduite si dsintresse de Blache lui mrite qu'une mise en disponibilit, mieux

qui serait f-

cheuse pour notre cause. Il sera mieux la tte d'un dpartement que d'un parquet. Toutefois, si une prfecture devait se faire attendre indfiniment, obtenez de Crmieux

un sige de premier avocat gnral. Ce faisant, vous m'obligerez personnellement.

Entre nous, Cotte et sa famille sont dans une position gne. Si l'on offrait notre

ami une compensation lucrative, j'estime qu'il

64

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

accepterait. volontaire,

En

prsence

de cette

retraite

Blache, par affection pour vous et

dans l'intrt de votre candidature, n'hsiterait plus prendre le Var. Marc DUFRAISSE.

Qu'est-ce que a pouvait fet de Marseille? Eh moiti bien,

faire Gent, pr-

et les dpartements par le jeune

du Midi,

perdus

Blache ?

ce Marseille,

20 novembre

1870, 10 h. 28, soir.

Prfet Intrieur,

Tours. (Chiffre.) la quesIl vous

Vous ne voulez donc pas terminer tion serait amis-et des Basses-Alpes si facile et du Var?

de satisfaire

tous vos faux oubliez;

des populations

que vous

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

65

Blache Digne ; Maurel ' secrtaire gnral du Var, et Tardif Forcalquier. Nous vous le

demandons tous avec instance et opportunit. GENT.


Nice, 21 janvier 1871, 8 h. 45, soir.

N S68. Commissaire gnral prfet, Laurier, directeur gnral, Intrieur, Bordeaux. Je vous ai demand un sige d'avocat gnral pour Blache. Il prfrerait
1. M. Maurel Puis secrtaire fut sous-prfet Toulon, du Var,

le poste

gnral

la prfecture

ou intendant au camp deCavallaire; Puisorganisateur l, couvert de galons, il fait des discours aux mobiles, en leur disant : Et au jour du danger je serai avec vous. les pauvres mobiles d'Hricourt provenaux, partis sans lui et dcims par la mitraille, la faim et le froid, se demandaient entre eux : o est donc maintenant ce petit bourgeois avec son charpe, qui disait qu'il serait avec nous? Qui soou mounte es aqueou bourgeouquin em sa tayoro qu'avi dit : Je serai avec vous ? 4. Mais la bataille

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...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

de commissaire des guerres au camp des Alpines. Faites faire l'une ou l'autre de ces nominations. Le Var serait vous sans cela; mais Blache a droit cet quivalent. Marc DUFRAISSE. Quel droit?

ce Nice,

31 janvier

1871, 8 h. 45, soir.

Prfet Steenackers, directeur gnral, Bordeaux. (Chiffre). Je me suis occup de vous plus que vous ne pensez. Faites-moi le plaisir de nommer

ds demain Mlles Cotte, soeurs du prfet du Var, l'une directrice des postes Aups,

l'autre au bureau de tabac possd dans la mme localit 2 dcembre. par Cartier, gendarme du

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

67

Si les prnoms vous les recevrez

vous

sont ncessaires,

demain. Marc DUFRAISSE.

Nice, 31 dembre 1870.

Le directeur bacs, M.

actuel de l'entrept l, est un ancien Son

des tadput

Bonnaire

au- Parlement

italien.

emploi vaut six

mille francs. Obtenez sa dmission ou SA RVOCATION. Cette place conviendrait Doumas. Marc DUFRAISSE.
1. M. Bonnaire ment italien; n'a fait partie du Parle a t notaire du consulat fran-

merveille

jamais

il est Franais, longtemps notaire

Paris, et pendant ais Nice. M. Dufraisse plus cordial, que j'ai lui

faisait

la Prfecture

l'accueil

le

toujours

avec le courage

et la franchise

dj signals. Mais sa place conviendrait

Daumas.

68

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

ceNice, 31 janvier 1871,11 h. 20.

N 7,641. Bordeaux.

Prfet directeur

gnral,

Mon cher Laurier, sois candidat nez-vous dans

il est possible

que je Maintequi a

des Alpes-Maritimes. votre dcret l'article

cr une incompatibilit tions de prfet et mandat

radicale

entre fonc-

de reprsentant?

ceTours, 3 fvrier 1871.

En vous tlgraphiant n'ai qu'il pas assez rflchi

tout l'heure, l'intrt

je

politique

y a ce que le canton.de en majorit de Fr.anais

Nice ait une Si vous ait des

reprsentation n'avez pas

franaise. local qui

chances, PRENEZ GAMRETTA,VOUSET MOI. Bien entendu, le compte demi pour les frais entre

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

69

vous et moi est accept.Tlgraphiez-moi pour me tenir au courant. CLMENT LAURIER.

En effet, M. Dufraisse, ancien ennemi des Candidatures officielles, se fait nommer

Nice; il avait fait venir . Nice des.troupes et une frgate de Toulon, sous prtexte dangers compltement ville. Arrivs, imaginaires de

pour la

soldats et marins, n'ont rien

faire : pour les dsennuyer, on les fait voter pour M: Dufraisse. J'emprunte un livre italien quelques

dtails sur -cette lection : M. Dufraisse annonce qu'il votera pour la paix. . . Alors il s'excute un tour avec les bulletins

70

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

comme cartes. M. qu'on

les prestidigitateurs

en font avec les

Dufraisse distribue,

adopte

tous

les

bulletins rac-

rpublicains,

italiens,

tionnaires, il ajoute

lgitimistes son nom.

; seulement, C'est

chacun du

le tour

scrutin

de liste

. : L. Blanc, M. DUFRAISSE,

1 "Bollettino G. Favre, 2 Bollettino: Garnier,

Thiers. Garibaldi M. DUFRAISSE, Laurier.

ecnomista,

3 Bollettino Barrme,

: Passy. M. DUFRAISSE,

Feraud. : M. DUFRAISSE, nes-

4 Bollettino sun altro. 5 FRAISSE, Bollettino

: Garibaldi,

M.

DU-

Feraud.

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

71

Il est constater, relativement nier bulletin

ce der-

ainsi qu'au n 2, que M. Du-

fraisse avait crit : Ma candidature gnral Garibaldi, patibles. L'lection et celle de monsieur le sont radicalement incomde ce gnral, partisan ne saurait se

de la guerre, outrance,

concilier avec celle d'un homme qui prche pour la.paix. M. Dufraisse fut

lu.

Son lection, casse par l'Assemble, pour violation lu audacieuse la loi. ailleurs, il vota pour la guerre

outrance, c'est--dire

pour l'margement

outrance, soit comme prfet des Alpes-Maritimes, soit Bern, qu'il au poste diplomatique prfre . de

72

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

Revenons la rponse que fit Crmieux ma dernire lettre : Ministre de la justice, i% octobre 4870. Reprenez votre vieil ami... Avant tout, je veux vous remercier de plume, mon cher et

coeur pour vos lettres.;. La situation actuelle, vous la jugez, vous l'apprciez comme moi ; ce qui sortira du chaos, qui le sait ?

Une rsolution

de rsistance vraiment

intrpide dans la masse des citoyens, une soif de vengeance contre ces barbares qui, sans aucun motif de guerre contre la France, puisque son gouvernement est dirig par

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

73

des hommes

qui ont

tous vot contre

la

guerre, n'en font pas moins contre nous une guerre de tueurs et d'incendiaires : voil les deux sentiments qui dominaient geuses populations. Mais nos deux belles armes disparues, la troisime encloue sous les murs de nos coura-

Metz, la dsorganisation, le manque d'armes, tous les dsastres que vingt ans de despotisme ont amasss, voil ce qu'il faut rparer, et pour un autre peuple que le

c'est difficile

ntre. En ce moment de rveil, c'est la discipline militaire qui rclame tous nos soins. de la rserve

Cet homme avait retir

tous~les vieux serviteurs du premier empire dvous aveuglment son autorit, mais
5

incapables de tout et surtout de comprendre

74

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

le beau mouvement qui s'lve au milieu de nous. J'espre que malgr le vide immense, nous aurons bientt, comme aux premiers jours de notre premire rvolution, de jeu-

nes chefs sortant des rangs. Notre arme de la Loire devient d'une force considrable, et dans peu de jours, ce sera un secours actif et plein d'nergie. Il est vrai, mon cher ami, que plus

d'une faute a t commise dans le choix des administrateurs civils, etc..

crivez-moi donc, et soyez certain que vos lettres me donnent toujours un plaisir que mon effrayante AD. CRMIEUX.

correspondance

ne

trouble pas, etc.

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

75

Mon intention

n'est

certes pas de reprode mon correspon-

duire toutes les lettres

dant de Tours, ni surtout toutes les miennes. Pour les miennes, qui ont t trs-frquentes, je n'ai gard copie que de quelques-unes. Quant aux siennes, naturellement moins nombreuses,j'agis beaucoup

dj, en en publiant

certains fragments,, contre mes principes

l'gard des lettres, qui appartiennent toujours par moiti celui qui les a crites. Voici comment je me dfends moi-mme devant mon * propre tribunal : le montrent dvou,

1 Les lettres de Crmieux comme un homme

excellent,

consciencieux. est pour lui

2 Je ne sais pas o il demander l'autorisation et je

n'en suis pas tout fait chagrin : il doit

76

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

ressortir ment. J'crivis lettre :

de cette publication

un enseigne-

Crmieux,

en rponse sa

ce15 octobre.

Une rsolution

de rsistance,

une soif

de vengeance, voil les deux sentiments qui dominent nos populations, etc. , ditesvous. Eh bien, mon ami, je ne prends pas vos moments si prcieux pour vous dire des banalits. Eh bien, je parcours deux dparte-

ments ; je questionne, j'encourage, j'avertis, je vois tout le monde. Eh bien non ! je ne sens pas cet lan, dont vous me parlez.

...

PLUS

C'EST

LA MEME

CHOSE

77

Certes,

un

peuple

rsolu,

dsespr, chez

ayant soif de vengeance, est invincible

lui. L'arme qui dpass les frontires de ce peuple ne doit pas les repasser. Mais, je le dis, je le rpte avec une profonde douleur, cet lan, je ue le sens

pas dans le pays. Il n'y est pas. Du courage individuel, jusqu' l'hrosme, oui; pouss parfois

mais la direction,

mais l'ensemble, mais J'lan, non. . Je veux encore esprer que toutes les inepties, tous les gosmes, toutes les l-

chets se sont rfugis dans les deux dpartements pas ailleurs. Ce que j'apprends des deux dpartements voisins m'empche d'accueillir cette espque je vois, et qu'il n'y en a

78

...

PLUSB C'EST

LA MME

CHOSE

rance. Marseille et Lyon ne me paraissent gure aller mieux que Nice et Draguignan, etc., etc.

Novembre

1870.

A Monsieur le Garde des Sceaux. Je vais confiner, mon ami, vous dire ce que je

ce que je vois, ce que j'apprends, pense, absolument grand compte. La leve en masse, mesure quoique tardive

comme si vous en teniez

excellente si ce

et tout fait inutile,

n'est pour marcher tous et tout de suite sur Paris , excite le dsespoir et bientt

...PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

79

peut-tre la rvolte clans les deux dpartements que je vois. Je vous l'ai dj dit : dans la plus petite commune, il y a deux exemptions par faveur; pour trente-six mille communes, a fait soixante-douze mille hommes, une arme. PJII bien, cette arme de soixante-douze mille hommes qu'on ne lve pas, ce n'est rien-; colre, l'injustice. Je vais vous donner un exemple qu'il vous est facile de vrifier : - Dans le petit hameau que j'habite, ce qui est beaucoup, c'est la juste lgitime qu'allume

l'indignation

demeure un avocat dont je n'ai ni bien ni mal dire : il est tout fait inconnu, ne

plaide pas, et se promne en fumant autour

80

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

d'une grande maison qu'il a fait btir. nomme Ollivier. Un autre avocat, parent

Il se

de sa femme,

beaucoup plus jeune que lui, vient le voir trs-souvent et passe chez lui trois, quatre

ou six mois. 11 s'appelle, je crois, Gagnre, ou un nom approchant. Or, loisir, le ces deux messieurs, ayant d'aller du voir, les

avaient pris l'habitude manoeuvrer

matin,

les ouvriers,

paysans, les marins tous les jours apprendre

mobiliss

qui perdent

un quart

de journe pour au lieu de se

faire l'exercice,

borner bien tirer partir.

un coup de fusil et

Il y a quelques jours un des mobiliss est sorti des rangs et a dit au maire :

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

81

Nous ne viendrons plus manoeuvrer si ces messieurs qui nous regardent ne ma-

noeuvrent pas avec nous ; le sacrifice de quelques heures ne leur cotera rien, tandis que, pour nous, c'est le pain de la famille. Il n'y avait rien rpondre ; le maire demanda M. Ollivier, qui parat avoir qua-

rante ans, et M. Gagnre, qui n'en a pas trente,-pourquoi ils ne faisaient pas l'exer-

cice comme les autres. Je ne sais ce qu'a rpondu M. Ollivier, mais M. Gagnre a

rpondu qu'il demeure Valence et n'a aucun service faire Saint-Raphal. Alors, allez-vous-en Valence ! M. Gagnre est parti, n'est pas all

Valence, mais Tours, dans vos bureaux, vous, mon ami, o il a demand
5.

et

82

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

obtenu une place, probablement une fois cas, il l'avocat Ollivier Lyon, le but a fait nommer

rtribue; d'emble

conseiller la cour d'appel une position qui est grand nombre de

c'est--dire- de la vie d'un

magistrats. Faites fouiller les prfectures, les soussans excep-

prfectures, *vous y trouverez, tion, des jeunes gens, fils,

cousins, neveux ludent la

ou protgs, qui non-seulement

guerre, mais encore reoivent des appointements. Le jeune Blache n'tait qu'il tait pas Nice all trouver

depuis trois jours,

le colonel Petitjean, brave et loyal officier qui commandait la division, cieusement et il lui avait audapour

demand une exemption

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

83

un protg lui. Cette fois, cette demande attira son auteur une svre rponse ;

mais combien peu ont montr l'nergie du colonel Petitjean ! M. Marc Dufraisse a prs de lui son fils, qui lude ainsi le devoir

d'aller combattre pour la France et trs-probablement ments. Le prfet Cotte, Draguignan, oit pas tout fait ne perque touche pour cela des appointe-

les appointements

percevait son prdcesseur, le prfet bonapartiste, le doucereux Montois, parce que touchait, par faveur, quelque assi-

M. Montois

chose de plus que les appointements gns la prfecture du Var. On assure que M. Baragnon

d'abord,

M. Marc Dufraisse ensuite, ont les appointe-

84

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

ments de M. Gavini, leur prdcesseur sous l'Empire; quant cela, je vous ai dj

demand si c'tait exact ; vous ne m'avez pas rpondu ; donc vous l'avouez. Or, M. Gavini donnait des bals, des

soires, de frquents

dners l'lite de la

colonie trangre, et j'ai ou dire qu'il dpensait Nice plus que ses appointements. M. Cotte se borne payer chopes ses amis. M. Dufraisse, trop austre pour donner des ftes, empoche ce qu'il marge. Quel gchis ! il a fallu donner des quelques

places et des appointements aux amis, aux compagnons de caf ou de brasserie, aux exils, aux condamns divers titres. C'est une btise qui obtient, aujourd'hui'

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

85

comme droits

en 1848, trop aux fonctions

de crdit, publiques

que les des pri-

sonniers, des exils, etc. Avoir t exil, emprisonn, etc., a

peut donner des droits des indemnits,

la sympathie,

des secours, mais a ne

donne pas de droits des places, parce que a ne donne pas l'intelligence et la capacit. pas le

J'irai plus loin : a n'annonce calme et l'esprit d'ordre

ncessaires pour

les fonctions publiques. Vous souvient-il de Fontan, qui fut

emprisonn Poissy avec Magallon sous la Restauration? Aprs la rvolution Harel, ancien prfet de l'Empire, de 1830, devenu

directeur du thtre* de la Porte-Saint-Martin, souvent aux expdients, s'avisa ' de

86

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

demander un drame Fontan, de Poissy. On joua le drame, et,

le prisonnier

le soir, Harel,

tromp dans ses esprances, disait : Fontan a plus de prison que de talent. Bientt, les prfectures, les sous-prfectures n'ont pas suffi ; il a fallu inventer des commissaires ordinaires, extraordinaires, la dfense,

suprieurs, des administrateurs

des dlgus ceci et cela; il a fallu changer deux fois le prfet des Alpes-Maritimes 1, trois fois le prfet du Var, trois fois le sousprfet de Toulon, quatre ou cinq fois le prfet de Marseille et de Lyon, etc., etc.

1. Depuis, deux autres

il y a eu Nice deux autres Marseille.

prfets,

et

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

87

ceSamedi 6 novembre 1870, Saint-Raphal, maison close.

Lisez tout de suite cette lettre, mon ami, et lisez-la tante. Je suis indign, et vous partagerez, j'en suis sr, mon indignation ; je ne vais donc soigneusement : elle est. impor-

que relater ici les faits sans apprciation. J'tais hier Draguignan, pour y voir

un officier de mobiles auquel je m'intresse particulirement. Il tait envoy d'Orlinas

prs de Lyon, pour demander, pour les mobiles du Var : 1 des armes ( Auxonne,

88

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

quatre cents

sur mille

avaient t mens

au feu sans fusils) ; 2 les fameuses couvertures que je demande tout le monde depuis un mois, pour ces pauvres Provenaux qui meurent de froid. Il a trouv un prfet, Cotte, malade, compltement incapable,

disent ses. amis,

disent les autres, qui lui a dit : C'est une question de dtail ; nous sommes trop occups de la situation car la question politique, politique,

c'est le noeud qui

nous lie. Non, Monsieur le prfet, c'est la corde qui nous trangle, rpond le dlgu. (Par question politique, on entend : garder les places de prfets, etc.) Sur la menace de l'officier, enfant du pays, et y ayant un certain crdit par sa famille

... PLUS C'EST

LA MME

CHOSE

89

son pre y a. exerc, trs-honorablement, les fonctions de maire d'aller sur la place publique et de redire cette rppnse aux

pres et aux mres de ceux qui l'envoyaient, le prfet a rpondu qu'il allait tlgraphier de donner

Tours pour avoir l'autorisation

des cabans et souliers qu'on a en magasin. Tours a rpondu favorablement, et on a promis d'expdier ce soir. Pour les armes, a reste dans les dtails dont on ne peut s'occuper, vu la question politique 1.

i. Je rectifie aujourd'hui sur renseignements nouveaux. Ce n'est pas Orlinas, mais Dle que l'officier dlgu avait laiss son bataillon en dtresse 10 kilomtres des Prussiens; aussi refusa-t-il d'attendre et s'obstina-t-il repartir le lendemain matin. Les mobiles avaient mille fusils, tous piston, dont quatre cents incapables d'aucun service. Pas de tentes, pas de gamelles, pas de couvertures ; on

90

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

>> Ce qui n'est pas du dtail, parat-il,

et

ce qu'on me laisse le soin de communiquer Tours, c'est la srie d'infamies voici : Comme je repartais pour Saint-Raphal ce matin dimanche, je vois la gare descendre du train venant de Toulon, un grand vieillard portant les insignes d'officier de la ple et entour de cinq que

Lgion d'honneur,

portait dans les mouchoirs le biscuit et les cartouches mls; pas de souliers, pas de vtements; ceux qui avaient t fournis se dlayaient la pluie comme du papier. Aussitt la promesse obtenue et en attendant la rponse de Tours, le mobile insista pour qu'on communiqut le rsultat de sa dmarche ses compapagnons par dpche tlgraphique ; les prfets seuls disposaient des tlgraphes. M. Cotte le promit, puis dit que la dpche tait partie, et avoua le lendemain qu'elle avait t oublie sur sa table. Que voulez-vous ! il y avait la question politique.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

91

ou six spcimens de cette espce d'argousins qu'il est difficile, la premire vue, de disdont ils sont censs des mobiles, qui

cerner des malfaiteurs

nous prserver. L'officier repartait

pour Orlinas, en sens inverse de

moi, regarde le prisonnier et s'crie : Mon oncle ! Je vois alors le vieillard fondre en larmes ; je demande l'honneur de lui tre prsent. menait, travers le dernier et le

Cet homme, qu'on les populations, plus infime comme

des malfaiteurs, civil

est M. Roque, de Toulon, que

prsident du tribunal l'on tranait

en prison

Draguignan.

Je l'interroge et je lui dis : crivez M. Crmieux. L'ordre, me dit-il, est venu de Tours

92

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

de me mettre

en libert;

le prfet refuse

d'obir. On m'a enlev plume, papier,-etc., et on ne veut pas m'en donner d'autres. Et il me commence un rcit interrompu par les argousins qui le mnent . la prison. Un nomm avait D***, de Toulon, il y a qui

longtemps, avait

pous une argent, fait

femme

quelque

gagn d'une faon jaser ; l'argent une fois

qui avait

beaucoup

mari, il mangea et but

et battit et,

la femme ; elle demanda sa sparation, en prononant le jugement

qui prononait

cette sparation, M. Roque avait fltri nergiquement la conduite de D***. Rpublique, D***. de Toulon, est

Mais, depuis la chef lui de qui la fait police traner

et c'est et mettre

en prison

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

'

93

au secret un vieillard deux ans, magistrat Mon mobile yeux

de plus de soixanteconsidr. les larmes aux

est parti :

en me disant

* Je vais me battre pour la France, en laissant mon parent dans cette situation, o l'on appelle un dtail de nous don-

ner des armes. A tous crire deux j'ai promis de vous

aujourd'hui

mme, ce que je fais. autres maet au secret Gariel, je M. Coulomb ; est tomb -mao

Ce n'est gistrats sont Draguignan;

pas tout : deux dj en prison l'un est M.

ne le connais pas, l'autre il a soixante-seize ans ; il lade en prison; il on l'a

mis l'hpital,

est gard au secret.

94

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Je frmis mon ami.

d'indignation

et de colre,

Eh quoi ! est-ce l le rle de la Rpublique, de se livrer de si basses ven-

! des excs aussi geances, cyniques Je veux rparer autant vous que donner possible l'honneur de

et de punir contre

, de pareils crimes contre la justice, la morale, contre la France.

Je n'oserais

dire combien de voix ce spectacle a enleves la Rpublique. Je serais heureux, mon ami, que vous me rpondissiez par le tlgraphe; drai le temps ncessaire pour j'attencette rde

ponse ; si je ne la reois pas, je croirai mon devoir rigoureux de faire

imprimer et de

le rcit que je viens de vous faire

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

95

demander je n'aurai

l'indignation pu obtenir

publique

ce que

de la justice lgale. dimanche ; tard.

Cette lettre part aujourd'hui vous la recevrez jeudi Ce n'est rai au plus

donc que samedi que j'ausi je n'ai pas reue.

recours la publicit

reu votre dpche ; mais je l'aurai

A vous. ' A. K. P.-S. avant J'ai encore quelque temps donc

le dpart de la poste ; traitons point :

un autre

Savez-vous mon impression ? Le gouvernement de Tours, vis--vis celui de

Paris, celui de Paris vis--vis Tours, et chacun

de celui de des

de vous vis--vis

autres, vous savez tous qu'il

faut faire la

96

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

paix,

mais

personne

ne veut

le dire le

premier;

chacun

espre que les autres la

feront, en apparence malgr lui. Regardons pourtant la situation la en face : guerre, ces petits

Si on continue

combats parpills sont des bouches toutes coupes pour les Prussiens. La seule chance serait une leve gnrale, allant droit sur Paris et jouant un

coup dsespr de concert

avec Trochu. des

Mais le pouvez-vous ? Avez-vous armes ? Pourrez-vous tude en marche? C'est vous de le savoir. il nourrir

cette multi-

Mais, soyez-en certains, deux Paris partis possibles : la

n'y a que "sur

marche

immdiate,

ou la paix

immdiate ;

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

97

tout parti

autre

parti

est insens,

tout

autre

est criminel.

Vous voyez qu' Paris on a d faire ce que je vous conseille opinitrement puis un mois : faire pouvoir sanctionner de-

par un

vote votre

comme gouvernement pas

de la dfense nationale. N'hsitez

prendre un de ces deux seuls partis. Les crapauds et toute la vermine de la population grouille et s'agite dans la vase. la

Si vous hsitez encore, vous livrez France aux brigands et aux fous.

Ajoutez ceci comme dtail : j'ai vu la ville de Draguignan la ligne remplie de soldats de restent l,

quips, arms, qui

les officiers au caf, les soldats au cabaret. Je n'ai pas besoiii__de vous dire les

98

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

sentiments

qu'excite

ce spectacle sur les

familles des mobiles qui. sont au feu. A. K. La rponse arriva l'esprais. La voici : Dpcheofjcielk. Justice Alphonse Karr, maison close.
ceDe Tours, 9 novembre.

plus vite

que je ne

Saint-Raphal,

Merci de votre bonne lettre ; les trois magistrats sont en libert ; vous savez si d'honneur sont les miens.

vos sentiments

Le prfet du Var et le sous-prfet de Toulon , dmissionnaires par suite de mes

ordres de mise en libert, Je vous cris.

sont remplacs.

CRMIEUX.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

99

Ah bien Crmieux,

oui, dmissionnaires! vous avez cru cela !

Mon bon

En consultant vait prvenu ;

les dates, Crmieux m'ac'est--dire que, lorsqu'il

avait reu ma lettre, il avait dj ordonn l'largissement le prfet le lui des prisonniers ; seulement avait refus tout net, et peutde

ma lettre n'avait fait que contribuer tre donner au ministre et exiger un

peu

colre pour

insister

l'excution

de ses ordres, ee qui n'eut dbats. Voici ce qui s'tait

pas lieu sans

pass : ministre de la

Le garde justice, avait

des sceaux,

t avis par

le procureur

gnral que, par mandat informe du prfet du Var,' M. Coulomb, prsident en

100

.. PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

retraite M.

du

tribunal juge

de

Draguignan, au

et

Gariel,

en fonctions

mme

etc. avaient t arrts et crous, sige, La chose est trop procureur gnral, pour grave, ajoutait que je le

ne croie des

pas de mon devoir de vous demander instructions immdiates, etc.

Crmieux avait, par le tlgraphe,

le 4,

adress aux procureurs gnraux, la dpche suivante : Le garde des sceaux,- ministre justice, apprend, avec un douloureux de la ton-

nement, que des magistrats ont t arrts et mis en prison, soit sur mandat, soit sans mandat de justice ; l'arrestation ce que ces magistrats, et 1852, partie fonde sur

auraient fait, en 1851 mixtes

des commissions

...PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

101

qui ont laiss de si dtestables Ces arrestations garde des sceaux immdiatement arrts, etc. du Var se rendit a dit Crmieux, ce sujet mon cher sont

traces,

etc. et le

illgales,

donne

l'ordre ceux

de mettre qui sont

en libert

* Le prfet

mon ordre dans une

en ces termes,.., publication La Gironde. faite Ici,

dans le journal Crmieux, per-

mettez-moi Il

de trouver

l'expresssion ordre,

nave. dites-vous,

se rendait

votre

mais en refusant

net de l'excuter..

Il s'tonnait d'un tel ordre, il menaait d'une meute Toulon, Il disait qu'il Dufraisse, etc. avait t approuv par M. Marc

et enfin il annonait sa dmission si d'excuter l'ordre.


6.

on l'obligeait

102

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Crmieux

rpondait

donc et je dois dire

que, si j'ai toujours zle, de dvouement,

vu Crmieux plein de d'abngation, je suis

ici d'avouer amicus Crmieux, sed oblig arnica veritas magis que, tout en exigeant l'obissance, il duicorait et emmiellait ses ordres de beaucoup trop de concessions. Un prfet qui menaait la fois de sa

dmission et d'une meute, devait tre immdiatement destitu, et devait, si la Rpublique est ce qu'elle doit tre, Je rgne de la loi, remplacer en prison ceux qu'il y avait

mis illgalement et arbitrairement. Voici la rponse du garde des sceaux : Ne vous affligez pas et ne soyez pas surpris d'un ordre qui prescrit la mise en

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

103

libert d'un citoyen arrt sans inculpation de dlits qualifis par la loi. Ce serait du bonapartisme, et nous

sommes rpublicains. Mettez en libert... sauf le condi-

Jusque-l, c'est trs-bien,

tionnel ce serait, pour un acte dj commis. Mais il ajoute : Mettez en libert les magistrats, auxquels nous allons demander de 1852. Cependant, ajoute Crmieux dans son compte de 1851 et

compte rendu de l'affaire, la mise en libert des magistrats tait refuse. Refuse par qui? Par Je prfet qui s'tait, dit Crmieux plus haut, rendu son ordre, faon nouvelle de se rendre l'ordre de la justice.

104

. ...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Le procureur gnral,le 5 novembre, crirait au garde des sceaux que le substitut, mettre en libert avait les M. Roque, alors t menac de gardes, qui ne sans

voulant

prisonnier coups de

Toulon, fusil par

le laisseraient l'ordre ordre. Le prfet

pas mettre

en libert

du prfet, lequel prfet

refusait cet

alors faisait

mener M. Roque

par des argousins de Toulon Draguignan. J'envoyai, dit toujours dans son compte rendu le ministre de la justice, un ordre ' au prfet (les autres ordres impratif n'taient donc pas impratifs?) Mettez en

libert les magistrats arrts... Les commencements et les premiers vements sont toujours trs-bons. mou-

...PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

105

Mais la suite ? . La suite, ...Arrts Le la voici : pour les faits de 4854, 485%. portera la

Moniteur

d'aujourd'hui

suspension

de M. Roque. de fonctions. connatre, aprs

M. Coulomb n'a plus

Je vous autorise faire sa sortie de prison,

le dcret qui suspend

M. Roque de ses fonctions. Crmieux sent ici que le offerte miel au est trop

pais sur la tartine et il ajoute : Aprs Mais il se ravise sche, vance qu'il niers. et il dit

sous-prfet,

sa sortie de prison. la tartine insrer alors d'a-

et trouve

: Je fais au Moniteur, la ranon

le dcret paie

c'est--dire des prison-

d'avance

106

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

Mais ici va reparatre le Crmieux rpublicain.

le bon Crmieux, En mme temps gnral :

qu' moi, il crit au procureur Je suis trs-rsolu

- ne pas laisser de la R-

violer la loi par les fonctionnaires publique ; la Rpublique, la loi.

c'est le rgne de

Je suppose que M. Roque et les deux autres magistrats sont libres; sinon, employez immdiatement nous faut tous les moyens lgaux : il et la justice avec noire furent lchs et il n'y eut annonce par .le

l'ordre

chre Rpublique. Les magistrats

pas, Toulon, l'meute prfet. Mais ce n'est pas tout.

En supposant, comme on le faisait croire

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

107

au ministre

de la justice,

que les trois

magistrats incarcrs eussent fait partie des commissions mixtes, leur arrestation tait

illgale, parce qu'il y aurait eu prescription, parce que le fait reproch ne constituait, aux yeux de la loi, ni un crime ni un dlit. Mais aucun des trois n'avait fait partie de ces commissions. M. Roque j'en M. Coulomb, M. ai les preuves fait partie Gariel, sous les des com-

n'ont jamais yeux

missions mixtes, et le ministre de la justice, tromp lettre 'dit:, Vous tes bien inform, Bdarride, mon ami. par M. Cotte et rpondant une

que je lui

ai crite ce sujet, m'a

mon parent, mon fils, m'a qu' aucun

apport des preuves irrcusables

108

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

des trois juges commissions

arrts n'a fait partie

des

mixtes ; je ne nie pas l'mo

tion que m'a cause cette rvlation.

Seulement, il restait la justice faire du prfet insolent, et cette justice ne fut pas

faite, permettez-moi

de vous le dire, garde

des sceaux mon vieil ami. Ledit prfet excuta ce qu'on thtre une fausse sortie. Il appelle au envoya sa

dmission. M. Morel, galement. M. Morel a acquis une sorte de notorit par l'enthousiasme avec lequel, dit-on, il aux avou, sous-prfet de Toulon,

serra sur son coeur Mgy, condamn

travaux forcs pour meurtre d'un sergent de ville, et le remit en libert.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

109

On nomme un prfet, puis on le dnomme; on en nomme un second, puis on annule la nomination. C'est alors que le jeune Blache

profita de la circonstance pour faire mettre, dans les journaux de Nice que on lui

avait offert la prfecture du Var, mais qu'il aimait trop Nice et M. Cotte, et avait refus. On renomma M. Cotte; M. Morel fut secrtaire gnral jusqu'au moment o, devenu

impossible comme secrtaire gnral, on le proclama directeur camp install du camp de Cavallaire, frais, entretenu

grands

frais immenses pour y envoyer et y conserver des mobiliss qui y restrent s'ennuyer jusqu' la paix, mais auxquels on avait rserv les fusils refuss aux mobiles qui battaient
7

se

sans armes Auxonne, Hri-

110

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

sans autre etc., courte rsultats traitement quelques contrle.

utilit,

sans autres un

que. de crer pour M. Morel assez lev, et protgs des de permettre fournitures

sans

L'meute de Toulon dont M. Cotte menac le ministre de la justice n'eut

avait pas

lieu, comme je l'ai dit plus haut. Il est vrai que M. Cotte restait aurait vu! Il y avait eu, en effet, prcdemment, une meute Toulon, avec sige et assaut de la prfecture ; elle avait eu lieu contre le prfet maritime amiral Choppard, et avait pour prfet, sans quoi, on

chef M. Morel, alors sous-prfet, et, assuret-on, il giovinetto Blache. C'est alors que l'un et l'autre, ne pouvant tre maintenus plus

...PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

111

longtemps Toulon, avaient t envoys l'un Draguignan, l'autre comme secrtaire gnral, la

Nice, comme administrateur

Dfense. On tait encore, Nice, sous le rgne de M. Baragnon, lorsque l'avocat Blache crut

devoir venir prendre des conseils Draguignan ; on MM. Cotte, runit l'arme et de Me Laurier, l'avocat Pellico,

Morel,

renomm dans le pays comme un brouillon fieff, et qui fut depuis prfet du Gers pendant deux jours, je crois ; plus un Brmond que ses amis excusent en disant toqu. De Draguignan, il zerbinetto Blache discrtion, Me Laurier. qu'il est

avec l'aide du prfet, tlgraphiait Tours

et invoquait

le secours de

112

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

au crivait le Baragnon prfet Cependant, prfet Cotte : Vous avez prs de car s'il vous

M. Blache ; gardez-le,

revient

Nice, je le fais mettre dedans. Mais M. Baragnon M. Blache revint fut appel Tours et Nice, comme nous

l'avons vu. Terminons, l'histoire ou pendant que nous y sommes, de M. Cotte : dix inconnus, des

de la prfecture ou

douze, plus

moins

janissaires de Me Laurier, fecture, fumant la pipe

vivaient et

la prdes et

buvant

<r chopes dans le salon de la prfecture, dirigeant droite. Arrivrent Me Laurier les lections le prfet, pas toujours en

ligne

de l'Assemble ; furent lus;

et" Me Gambetta

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

113

mais lors de la vrification on dcouvrit tellement fallut

des pouvoirs dans

de fraudes

cette lection qu'il l'annult.

que la Chambre du fait de

Ces fraudes taient

M. le prfet Cotte. L'Assemble et le gouvernement le blmrent 1. Encore une fois,

justice ne fut pas faite l'gard de ce fonctionnaire : je soutiens qu'en rpublique, o

la loi doit tre absolue, o tout repose sur l'lection, une fraude clans les lections

doit envoyer son auteur aux travaux forcs,


du quatrime bureau affirme qu'aprs examen, les votes cits par la prfecture du Var ne sont pas exacts pour ce qui concerne la ville de Draguignan. Les manoeuvres pour dguiser le rsultat sont videntes. Le prfet est coupable... et doit tre blm. L'Assemble annule les lections de MM. Laurier et Gambetta. (Journal officiel.) exact de l'lection '1. La commission

114

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

autrement

le gouvernement

rpublicain

est

compltement impossible. Un jour, c'tait peu de jours 18 mars, date de l'insurrection avant le

de Paris;

on apprend qu'il est arriv trois cent mille balles de fusil en gare de Draguignan, commandes on ne sait o et on ne sait qui ; le prfet les fait demander : il en a besoin Quelques habitants se runissent, les lui font refuser sous un prtexte, et tlgraphient

Bordeaux ; de Bordeaux, on rpond de ne pas livrer les balles *. Alors, envoyez-nous un autre prfet.

balles envoyes Draguignan contre remboursement sont restes onze mois en gare, o elles payaient 6 francs par jour de frais de magasin.

1. Les trois cent mille

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

115

N'ouMiez pas que M. Cotte a annonc qu'il rsisterait par la force une destitution.

Mais cette nergie, comme celle de M. Dufraisse, est toute dans ses paroles. Un soir, arrive de Toulon Draguignan un officier de marine, M. de la Porterie ; il se transporte la prfecture. M. Cotte tait couch. M. de la Porterie sa chambre et lui dit : Monsieur, vous n'tes plus prfet, je vous remplace ; voici l'ordre nement, Je veux bien m'en aller, dit M. Cotte. a n'est pas si press ; vous vous en irez demain matin, 7 heures. Je demande m'en aller tout de suite. Vous ne pourriez pas sortir, la prfecet entre seul dans

du gouver-

116

...

PLUS<C'EST

LA

MME

CHOSE

ture est garde ; vous partirez comme je vous l'ai dit, demain 7 heures. Le lendemain, en effet, M. Cotte, libre, au Luc, o, avec il tablit prosut

s'en alla pacifiquement

son ami Morel qui vint le rejoindre, une contre-prfecture

avec de terribles

jets qui tombrent dans l'eau lorsqu'on

que quelques soldats passaient les nuits dans le jardin de la prfecture de Draguignan.

Janvier

1870.

Il y avait, mon ami, une bonne nouvelle donner la France anxieuse, celle de la bataille sous Paris. Me Gambetta veut tre de la bataille,

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

117

veut tre vainqueur

; cette victoire,

il en

veut au moins sa part. Un ballon est- descendu, apportant une

dpche qui annonce cet avantage, remport par l'arme de Paris. Eh bien, vite, que le

tlgraphe la porte avec la rapidit de l'clair sur tous les points de la France ; on ne va pas perdre une minute; Ah ! mais non ! Me Gambetta monte sur quelque chose et, avant de communiquer habitants de Tours, la nouvelle aux

fait un discours ; des le discours, exorde

stnographes reproduisent et proraison.

., Cela demande du temps ; il faut encore du temps pour expdier par le tlgraphe une dpche bien plus que double par l'adjonc7.

118

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

tion du discoursd; mais comment admettre qu'on s'occupe en France d'autre chose que

du dictateur? Dans ce discours, il a soin de dire

nous, lui qui dit si volontiers je dans d'autres circonstances ; il dit : Cette victoire est le rsultat des nos efforts combins ; ce rsultat elle est cause

tous d'accord, nous attendions

avec une sainte anxit. D'ailleurs due l'excitation, l'mulation

Paris par les fortifiantes lans (les premires, etc. .

nouvelles d'Oretc.,

probablement),

L'mission de la dpche est donc retarde d'abord par la ncessit de prononcer

J. Dans le journal que j'ai sous les yeux, la dpche du gnral Schmitz a cinquante-six lignes.

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

119

et. d'crire mission longue.

le discours ; ensuite, la transbeaucoup plus

est naturellement

Elle arrive tardivement et sous-prfectures.

aux prfectures

Messieurs les prfets et sous-prfets, la .plupart avocats et orateurs de clubs et de

brasseries, veulent suivre l'exemple du dictateur : ils font ce qui retarde les aussi leur petit l'impression discours,

des affiches et et les livre le

communications doublement,

aux journaux, parce, qu'on

retarde

manuscrit plus tard et qu'il est notablement allong. Les tlgraphes sont entirement ps transmettre Me Gambetta. les moindres occu-

paroles de

120

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Ainsi,

pour ne parler que de Nice : par le dis-

La dpche, dj retarde

cours de Me Gambetta, arrive Nice. Le secrtaire gnrai crit aux rdacteurs des journaux, le soir, que la dpche

sera imprime le lendemain dans la matine ; , c'est un retard, mais il y aura aussi "un petit discours de M. Mare Dufraisse. Un jour, les journaux : la France haletante lit dans

Dpche tlgraphique.
ce Tours, 1er dcembre.

M. Gambetta s'est promen aujourd'hui en voiture dcouverte dans la rue Royale ; partout le ministre de l'intrieur et de la

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

121

guerre thique.

a trouv l'accueil le plus sympa

Un autre jour : Dpche tlgraphique.


J> Bordeaux, lCr janvier.

Les Prussiens d'Avron.

ont repris

le plateau

M. Gambetta a prononc une allocution dont on a recueilli les passages suivants. Et toutes les prfectures et sous-prfectures reoivent l'allocution avec le petit

prambule ci-dessus. Voici un des passages : Le langage doit tre libre comme la

pense, except dans les cas que nousjuge rons, et'o cette libert deviendrait un

danger (textuel).

122

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

C'est--dire plaira.

on ne dira que ce qui nous

Et, en effet, le rdacteur

en chef de

l'Union de la Sarthe avait t arrt et mis en prison Tours, et au secret le samedi 3 dcembre. Par dcembre, s'impriment l'ordre de Me Gambetta, le 15 qui

le Gaulois

et le Drapeau,

en Belgique et ont os attaquer

M. .Gambetta, sont arrts la frontire. La Gazette du Midi tait supprime

Marseille par Esquiros. Aprs les nouvelles fortifiantes d'Orlans ,. il faut vacuer de les Prussiens

nouveau Orlans, o rentrent exasprs de leur expulsion. Dpche tlgraphique, dit au commencement

o- M. Gambetta

: Le gouverne-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

123

ment , et finit

sans s'en apercevoir par dire

je, mes ordres, etc. Avec une lgret inoue, il avait crit

toutes les prfectures que la Prusse tait perdue aprs la prise d'Orlans et la bataille sous Paris ; avec la mme lgret aprs l'vacuation, il fait pressentir par ses dpd'Aurelle de Paladines

ches, que le gnral trahit.

Les prfets le disent

tout

fait;

le par

prfet Gent, Marseille, se distingue des imprcations Paladines, loquentes.

le seul qui, jusqu'alors,.et

remport un avantage, donne sa dmission. Mais, le lendemain, M. Gambetta crit

aux mmes prfets par le tlgraphe : On a fait courir des bruits de trahison.

124

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Qui, on ? mais c'est Me Gambetta luimme. On a parl de dsastre, de matriel tomb au pouvoir des Prussiens. Qui,

>> on ? toujours le mme M0 Gambetta. Rien n'est plus faux, ajoute-t-il :

l'vacuation ration

d'Orlans n'est qu'une un changement

opde

stratgique,

position ; Je matriel, augment. Cette dernire

au contraire, a t

assertion

parut,

en

gnral, assez forte et assez audacieuse. Le gnral trahir Cambriels est accus de passer

son tour ; il

demande

devant un conseil de guerre, chaque fois qu'un capitaine

ce qui arrive de vaisseau puni,

perd son navire : ou il est justement ou il est honorablement

et quelquefois glo

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

125

rieusement

acquitt

et chappe

aux

calomnies sourdes et lches. Me Gambetta lui rpond, avec un

aplomb et une outrecuidance si la situation Il n'y permettait

bien risibles,

de rire : de conseil cle

a pas besoin

doit suffire. vous : mon estime guerre Dpche tlgraphique.


ceTours, 2 dcembre.

Arme

de la Loire : la situation

est

assez bonne pour me permettre gner.

de m'loi-

Je vais voir Bourges le parti est bon de tirer de la deuxime arme.


GAMBETTA.

qu'il

Ce serait outrecuidant

de la part

d'un

126

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

gnral qui n'aurait tration militaire:

pas une grande illusde l'avocat et de

de la part

Gambetta, c'est le comble du ridicule

la folie ; donc, si la situation de l'arme de la Loire, sous les ordres de celui que

M. Gambetta appelle l'indomptable

Chanzy,

comme on dit sur les affiches des arnes : l'indomptable Calfat, le rempart de la Palud, si l'arme une ne de la Loire n'tait pas dans

bonne situation, si le gnral Chanzy pouvait pas amliorer sa situation, et a ne

alors l'avocat

Gambetta resterait,

tarderait pas aller mieux. Mais, puisque a va bien, il n'y a pas besoin du deus ex machina, il n'y a pas

besoin du gnie et de la science de Me Gambetta : le gnral Chanzy suffira.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

127

Mais, par exemple, si a allait mal, oh ! alors ! Mais a va bien ; alors, il va voir ce qu'il fera de la deuxime arme. Et notez que, pendant que les tlgraphes, dans toute la France, taient occups clbrer la gloire et rpandre les discours de Me Gambetta, l'usage en tait interdit sur le sort de leurs

aux familles inquites membres pars.

D Tout vous. A. K.

Au Garde des sceaux. ... Aussitt : votre sortie de Paris, . je

vous ai crit

Au nom du salut, ne laissez pas inter-

128

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

rompre

les communications

entre Paris

et Tours. On trouverait, dans les vieilles Gupes,

un conseil qui serait opportun Pensez , disais-je, gamin cations peut

aujourd'hui.

ceque le caprice d'un les communi-

interrompre-

lectriques

que vous tablissez ; pas,

songez une guerre ; ne dtruisez ne laissez pas disparatre

les tours et les

signaux des tlgraphes ariens. Et aujourd'hui, je vous dis : Une

arme entire employe assurer les communications gouvernement entre les deux fractions du

ne perdrait pas son temps.

Il est (il tait) encore temps de convenir de signaux par des feux qui sevoient de loin, par des explosions qui s'entendent de loin.

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

129

Les Perses, les Romains, transmettaient

les

nouvelles, avec rapidit, par des relais trsrapprochs d'hommes et de chevaux. Quand je lis, dans les journaux, Parisiens risquent tous que les

de malheureux jours

leur vie pour aller arracher,

sous le

feu des Prussiens, quelques lgumes, oublis dans les champs qui entourent Paris, je

me persuade qu'une prime importante rversible sur les familles, dciderait en cas de malheur,

bien des gens se charger- de relais pos-

porter les dpches au premier sible. Pensez-y, mon

ami ; les quiproquos de Paris se-

entre vous et vos collgues raient funestes.

A. K.

130

...'PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Justice Karr. Si vous saviez notre existence, comme vous nous plaindriez ! comme vous n'auriez pas une parole de blme ou d'amer il tume, quoique assurment y ait lieu quelquefois ! Ce soir, je vais crire moi-mme au

sujet des mobiles du Var. Je ne me coucherai pas avant d'avoir crit ; il est vrai

que je ne me couche gure 1. Cher Alphonse Karr, les correspondan-

ces sont loin par la distance qu'elles pari. Crmieux tint parole : grce lui, les mobiles du Var reurent enfin des vlements.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

1-31

courent, plus loin encore par les lieux o elles arrivent. Je reois plus de deux cents lettres laissent venir ne mes secrtaires par jour ; moi que celles qui me concernent rellement. La journe ne suffirait pas les lire avec un peu de soin. On renvoie la guerre, l'intrieur, la marine, aux finances, aux

travaux publics, aux affaires trangres, la justice, aux cultes, au commerce, etc. ; deux fois par jour on me fait un rapport sur

les six ministres

souligns, et je confre

avec d'excellents dlgus que j'ai heureusement autour Mais criture. Oui, vous avez raison, nous nous sommes de moi. trieurs connaissent votre

132

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

mes acclams, nous-mmes;

dites-moi

si, nous

en ramassant terre ce pouvoir fini,

n'avons pas sauv notre cher pays de la plus atroce anarchie responsabilit j'ai est effrayante. dcrt les la cons-

Notre

Voil pourquoi

voulu, j'ai

lections. A Tours nous voulions cration de la nation. A Paris

on a prfr

la guerre et la vengeance; et les Parisiens donnent au monde, en ce moment, etc. un

spectacle bien magnifique, ... Gambetta,

croyez-le, n'a pas non

plus de jour

ni de nuit.
A-. CRMIEUX.

En rponse la lettre dont vous venez de lire des fragments, je demandais Cr-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

133

mieux

la facult de pouvoir lui crire par dans l'intrt de la dfense des deux

le tlgraphe,

gnrale et dans divers intrts dpartements,

dont je m'tais moi-mme, confi le soin; il pouvait

je dois l'avouer,

arriver souvent que le retard apport mes lettres par la distance me mt dans l'impossibilit de rendre un service important, avis utile, de

transmettre^ temps un

d'em-

pcher ou de rparer une bvue. A cette demande je ne reus pas ,de je

rponse. Je ne crus pas devoir insister; pensai d'abord suspendre

mes lettres, plus rares, je

ou du moins les rendre crois que je me.contentai vent plus courtes. Mais il est deux

de les faire sour

choses que je ne me
8

134

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

lassai

pas de rpter jusqu'

la fin, :

en

crivant et Tours et Bordeaux La premire : Tous

Paris tout de

suite, ou la paix tout de suite. La seconde, relativement la situation

trop isole, trop dictatoriale des dlgus de Tours. A Paris, aprs une meute l'htel de ville, le gouvernement fait qui avait fait appel par une

au vote et s'tait immense majorit,

appuyer lui

rendit la force

pour quelque temps. J'en profitai Paris pour crire Tours :

a t oblig de faire ce que je

vous conseille obstinment depuis que vous tes Tours. Vous vouliez des lections : Me Gambetta vous a empchs de les faire ; pour des eau-

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

135

ses toutes diffrentes des siennes, je ne les approuvais pas ; mais je voulais les remplacer par un vote qui vous aurait rendu une

force qui diminue chaque jour, et une attitude srieuse vis--vis de l'ennemi et de

l'tranger.

A M. le ministre de la justice. Je crois aujourd'hui qu'il n'est plus

temps de faire mme ce que j'avais conseill l : il y a trop de mcontentement dans le pays. Mais chose. Votre tche est bien lourde, m'criviez1. Faire confirmer par de la Dfense nationale. un vote le gouvernement

il

faut absolument

faire

autre

136

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

vous l'autre jour ; moi, je dis : elle est trop lourde, elle vous crase, au grand dtriment de la France. Convoquez des citoyens notables de chaque ville, car vos bulletins dites-leur la vrit,

mentent

comme ceux de et prenez une

Lebceuf et ceux de Palikao,

dcision avec eux. En ce moment, la situation est pouvantable et bte : on ne se on. ne fait pas la

dcide pas la paix, guerre avec dtermination.

Dcidez, avec ce conseil pris clans la nation, ou la triste paix ou l'horrible que ces dlgus retournent guerre ;

ensuite chez

eux, propager ou la rsignation ou la rsolution. C'est la seule ressource, croyez-le, pour que vous ne soyez pas crass par la respon-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

137

sabilit qui pse sur vous, et peut-tre, plus tard, dchirs par des regrets qui, pour les honntes et les meilleurs changeront en remords. Le pays a accept, comme gouvernement de la dfense nationale, la dputation entire, d'entre vous, se

de Paris; mais c'est la dputation solidaire, c'est--dire s'quilibrant

les uns se compltant,

ou se corrigeant par les autres;

ce n'est pas un, deux ou trois membres de cette dputation. Les communications cou-

pes avec Paris ont

donc chang la chose qui

accepte. Vous avez adjoint M0 Laurier,

n'est dput de nulle part, qui a chou de la manire la plus fcheuse, quand il s'est prsent nomm, aux lections; que personne que personne n'accepte,
8.

n'a

except

138

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

vous, et auquel personne ne se croit tenu d'obir. Parlons de M6 Laurier, sommes. Vous tes accepts tout juste avec puisque nous y

vos collgues, quoique vous tant nomms vous-mmes, parce que vous tiez les lus de Paris ; mais de quel droit Me Laurier, sous diverses dnominations, exerce-t-il les fonc-

tions de ministre de l'intrieur, ordres dans toute la France Me Gambetta,

donnant des et remplaant

tout fait absorb par la

question militaire?

Me Laurier nomme, destitue, gouverne : de quel droit? quel titre? Est-il dput?

Non, il a voulu l'tre et l'on n'a pas voulu le nommer. N'est-ce pas la plus audacieuse

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

139

des insolences l'gard du pays ? Me Laurier est l'ami de Me Gambetta, comme Me Morel, M. Blache M8 Laurier et M. Cotte sont les amis de

: la coterie remplace la dynas-

tie : o est le bnfice? . Un second point : vous tes gouvernement de la dfense nationale et pas

autre chose ; votre force, tout pouvoir,

comme celle de dans vos

consiste beaucoup

. limites, et quelques-uns d'entre vous en sortent ; ainsi Me Gambetta n'est nullement de prcher

fond prescrire aux instituteurs la Rpublique

dans les coles; ils ne doi-

vent prcher que l'amour de la patrie ; vous n'avez pas le droit de prjuger la forme du gouvernement que la France adoptera ; vous n'avez pas le droit d'agir en vainqueurs et

140

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

en conqurants l'gard de ce pauvre pays, qui a assez des Prussiens, en imposant votre coterie, en bouleversant tout pour placer vos amis et coreligionnaires politiques, en car-

tant des hommes capables et dvous pour faire place ceux qui ont tout envahi. Je le vois tous les jours ; quand un politique d'estaminet, un fort au billard se disant rpublicain, avise une place o il peut - la fois

marger et tre l'abri de la guerre, il crit un journal : Le gouvernement conserve

au pouvoir les bonapartistes France, tu

: ma belle du

es trahie ! Le portier

collge est encore en place : scandale ! Il dsigne la place, la demande et l'ob-

tient. Vos prfets, votre exemple, font des

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

141

lois qu'il

n'appartiendra

de faire qu'

une

Assemble constituante. Ne taillez plus de bouches aux Prussiens. Tous tout de suite Paris, ou tout de suite la paix ! Il n'est pas vrai, quoi que disent et

dcrivent quelques-uns de vos collgues, que . Paris puisse se dlivrer n'est par lui-mme s'il

pas secouru du dehors; semblant

cette espd'avoir, est

rance, que l'on fait

. contraire la thorie et aux principes de la guerre de tous les temps. A. K.

Plusieurs

de ces messieurs les 'citoyens dlgus, prposs ceci

administrateurs,

142

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

ou cela, n'ont pu chapper avanies ; un

quelques ardu, pour

passage dangereux et

c'tait le discours aux mobiles partant le thtre de la guerre, quand

l'orateur

tait un jeune homme

comme il zerbinetto demandait pour-

Blache, et quand on lui quoi il ne venait ranguait. Il zerbinetto fut malade. Au camp de Cavallaire,

pas avec ceux qu'il ha-

un autre avocat,

dont j'ai oubli le nom, fit sa harangue aux mobiliss ; ils n'avaient rien faire, ils s'ennuyaient, ils coutrent l'orateur ; mais, la proraison : Allez, braves jeunes gens! etc., Un des auditeurs, lui dit : interpellant l'orateur,

. .PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

143

ftjais est-ce que vous n'en

tes pas?

est-ce que "vous ne venez pas avec nous ? J'ai d'autres devoirs remplir qua-t-il. On le hua, on le poursuivit; jeter l'eau. Lorsque les mobiles partirent de Toulon, on voulait le , rpli-

le jeune Morel, qui avait t sous-prfet de Toulon, y revint en voiture, avec son

charpe, et fit le discours; il comptait sur sa proraison, et, en effet, elle eut du succs : Partez, enfants de la Provence!... et,

au jour du danger, je serai avec vous. Aco es ben parla (c'est bien parl, a) ! dirent les mobiles, et ils partirent. Mais quelque temps aprs, lorsque, dcims par le froid et la maladie, ils se bat-

144

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

taient Hricourt, ils disaient ;

o plusieurs

restrent,

: Que soou m'ountes aqueou bourgeouquin m sa tailloro, que nous avi dit : Ze serai

mvous ? (Qui sait o est ce petit bourgeois avec son charpe qui nous avait dit : Je serai avec vous.) Le petit bourgeois tait devenu un gros au soleil Caval-

bourgeois ; il se promenait

laire, avec cinq, six, dix galons son kpi et avec de bons appointements.

Le prfet prendre

maritime

de Toulon arrter

a d le bris

des mesures pour est arriv

des* vitres, qui

depuis quelque

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

145

temps reprsenter une somme trs-importante. Eh ! mon Dieu, que faisons-nous en

France, depuis bientt un sicle, que casser des vitres et les remettre quelques vitriers qui au bnfice de nous

nous excitent,

poussent et ensuite nous les font payer? Le libralisme et le bonapartisme de 1820

1830, vitriers ; Ledru-Rollin trier ;. Napolon III, vitrier; vitrier; matre Gambetta,

en 1848, vi-

M. Thiers, vieux aujourd'hui celui

qui avait fait, disait-il,

un pacte avec la

victoire ou la mort ,Zeu spoGpb;, le Jupiter rouge; et nous tous, les bourgeois et le

peuple ! des gamins, et imbciles pour faire dont

des galopins, bruyants les vitriers se servent vitres


9

casser les vitres,

qu'il

146

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

nous obtenu

faut payer l'entreprise

ensuite,

quand

ils

ont

de les remettre.

Ainsi n'tait

que

je

l'avais

prvu,

ce

qui de

pas difficile, et de

le gouvernement avait

Bordeaux

Versailles de Paris :

amen

le gouvernement La Commune ! Je ne raconterai

pas ce qui s'est pass

alors ; on a vu avec effroi que la Terreur de 93 pouvait se recommencer; ques centaines de brigands que quelunis, quasi-

disciplins, n'ayant rien conserver et tout prendre, pouvaient tenir sous le joug

plus d'un million de citoyens.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

147

Le pillage organis, des sergents de ville noys, un officier brl vif, Paris incendi, le grotesque ml l'atroce! ; Voici une lettre tait que je reois de Paris enferm, en date du

: o mon frre 19 avril 1871 :

ce-19 avril.

...

Si ce n'tait si horriblement comique! Si vous voyiez

triste, avec

ce serait

quelle pompe et quel apparat se prsentent en public les membres de la Commune : en voiture dcouverte, chamarrs de panaches, orns de larges ceintures rouges, chausss de grandes bottes escorts de faux bleues, vertes, rouges, et courant

garibaldiens,

par les rues tout rompre.

148

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Si tu voyais partir ns, ces figures souills de boue !

ces bataillons avices vtements

horribles,

Ils sont toujours vainqueurs Un m'a de Montmartre, que, s'est en

ou trahis.

enrl par force, arrivant que prs tous de les tellepauler :

racont il

Neuilly, hommes

aperu bataillon

de son

taient

ment saouls, qu'ils leurs fusils, et il

ne pouvaient ajoutait, qui

en pleurant commandait

Monsieur,

si l'officier

en face de nous les troupes de Versailles n'avait pas eu piti de nous et n'avait ses hommes de tirer, il

pas empch

n'en ft pas chapp un seul. Le 18, cent soixante gendarmes ont

mis quatre bataillons

en fuite, et dans un

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE'

149

tel dsordre,

que les premiers, sur lequel

repassant ils taient

le pont de bateaux

arrivs, aussitt passs, couprent ce pont, oubliant les deux tiers de leurs compagnons rive; les cent soixante gendar-

sur l'autre

mes sont arrivs au galop, ont jet l'eau ou hach ces malheureux douze cents prisonniers. Malgr les affiches mensongres dont on tapisse les victoires qu'on ' annonce, le dcouragement se propage et Paris et oublis, et fait

a va tomber comme un fruit pourri.


E. K.

150

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Club des citoyennes de Passy.

Dimanche, de la justice runir,

huit heures du soir, la salle de paix, Passy, a vu se le club des

pour la premire fois,

citoyennes de la localit. La sance avait t prcdemment rouge. Environ prsentes; cent cinquante un citoyen qui citoyennes s'est sont annonce par une affiche

introduit

dans la salle est pri d'en sortir. Cinq dlgues de la Commune, lette noire et rouge, prennent en toiplace au

bureau. Lu sance ouverte, la prsidente s'est

exprime en ces termes :

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

151

Notre but est de fonder une citoyennes, profit dite Socit

Socit de au

d'mulation,

de la bonne Commune de Paris. dlgues leur de la Commune ont

Les

dj install l'exception pour la fin. La

Socit dans tout Paris,

de Passy, qu'elles

avaient rserv

Commune,

continue

l'orateur

en

s'chauffant, ne la gagnait

nous l'avons jamais.

prsent La femme,

et nous qui ne

perdrons

que 1 fr.

50 c. gagnera

dsormais

3 francs. Le bourgeois, sera supprim.

qui est notre ennemi, de prtres,

Il n'y aura plus s'engraisse bourgeois.

plus de bourgeois. Qui est-ce qui

des sueurs Qui tandis donc que

du peuple?

C'est le

se fait construire

des chteaux,

152

...PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

le

peuple vit

dans de

misrables Pendant

manque

sardes? C'est

le bourgeois.

Versailles massacre le peuple, qui donc refuse de se battre? C'est encore le bourgeois. de des

Non, non, plus de bourgeois, plus prtres ! Que ateliers, travaillent les glises deviennent

que les bourgeois avec nous de

et les prtres leurs propres

mains. Non, plus de soeurs, plus de frres : ce sont des fainants! Dieu et du ciel, l'ont-ils je ne l'ai pas vu. Il faut dtruire les gendarmes, continue en invitant encore longtemps jusqu'au les dernier tous sergents de Ils parlent jamais du bon Moi,

vu?

tous

ville!...

L'oratrice ainsi et finit

les citoyennes

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

153

s'inscrire, payes.

leur

dclarant

qu'elles

seront

* *

Nous transcrivons de la lettre d'un

textuellement

ce trait

Parisien bien renseign : ou vingt jours, la Com-

Il y a quinze

mune avait convoqu l'htel de ville tous les directeurs ci taient fort de thtre de intrigus Paris. Ceuxconvo-

de cette

cation. Le secrtaire gnral les reoit trspoliment et leur dit : (et non citoyens), la Comvous de prier de une

Messieurs

mune vous a runis vous concerter reprsentation

pour

l'effet

donner au

extraordinaire

bnfice

de la veuve du gnral Duval, de ce brave tomb si glorieusement...


9.

154

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Ces messieurs pondre. Voyant leur

se regardent

sans

r-

hsitation,

le

secrtaire

ajoute : Duval avait droit aux sympathies de tous. C'tait, tonnement d'ailleurs, gnral. un des vtres.

Oui, reprend le secrtaire, il tait souschef de claque l'Ambigu ! Le Pre Duchne, dans un de ses derniers numros, dclarait qu'aprs avoir renvers

la colonne, on allait f

le feu aux Tuile-

ries, l'htel de ville, etc. ; que la destruction de la colonne et de la chapelle expiatoire n'tait que le commencement; que tout de la

Paris y passerait. Un Commune publiait

autre journal

ce qui suit sous la signa-

ture d'un citoyen, C. Dillon Kavanach :

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

155

Les soldats drapeau

de Paris

ont crit

sur leur

la fire devise des peuples dtermi: Vivre libres ou mourir. arrive, ils ne dmentiront

ns vaincre

Et, quoi qu'il pas cette promesse

vaillante. brler Paris pour ils le

S'ils en sont rduits en faire dguerpir brleront

Versailles,

eh bien,

comme Moscou,

comme Saragosse,

cits hroques

o le drapeau de Sedan s'est

dj roussi autrefois.
i

Et grand flamber instant rveille,

si,

par

malheur,

ils

.allument

ce

incendie, si haut, l'Europe,

ils s'efforceront que sa lueur et que

de le faire claire un enfin

l'Europe, l'aurore

se lve et salue

des temps

nouveaux:

156

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

On se reprsente l'Europe sans la Prusse, sans l'Angleterre, sans l'Italie, sans l'Au-

triche, sans la Russie : on ne se reprsente pas l'Europe sans la France; ce serait une

maison dont les vitres ternies ne laisseraient plus entrer le joyeux soleil du matin, ce serait une maison dont les enfants seraient

morts et auraient emport avec eux la jeunesse, la gaiet, le bruit, Les Prussiens n'ont l'esprance.

pas mme pens

dtruire Paris. Quelque guerre sauvage qui et lieu, Paris serait comme le roi des

checs : on le fait mat, on ne le prend pas. J'en excepte les sauvages de la Commune, qui ont essay de le brler.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

157

Mais on a donc perdu en France tout sentiment du vrai et du faux, du crime et de la vertu, du srieux et du ridicule, et du gai, c'est donc dcidment d'aveugles, pour justifier du bte un pays

la royaut funam-

bulesque de l'avocat borgne Gambetta ! On ne voit donc pas qu'il donc pas, on ne comprend n'y avait,, l'gard de ce

personnage, que deux partis prendre : L'un, qu'on lui fit rendre un compte

svre de sa conduite guerre,

devant un conseil de qu'aux derniers

en mme temps

ministres de l'empereur L'autre,

Napolon III :

que le mpris public le renvoyt et honteusement au bil-

ddaigneusement

158

PLUS

CEST

LA

MME

CHOSE

lard, aux dominos et au bezigue, reculant devant une punition qui aurait l'inconv-

nient de montrer au grand jour la sottise de ceux qui ont subi et accept cette terrible et ridicule dictature.

Mais non, Me Gambetta est encore quelque chose, et quelque chose d'autre qu'un criminel insens, et M. Thiers, aprs- l'avoir

fltri devant l'Assemble des dputs de la France, compte encore avec lui. M. Thiers, n'osant pas rpter ses terribles accusations, Me Gambetta n'osant pas les

relever, tout le monde manquant la fois de bon sens et de courage ! Je cherche en vain ce qui peut sauver ces fous furieux auxquels nous devons la seconde moiti de nos dsastres et de notre ruine, de

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

159

la punition

qui leur est due et de l'indigna-

tion du pays. Et je ne trouve qu'une raison : C'est que le ridicule, le grotesque, viennent se mler la colre et l'arrtent. C'est que le terrible efface le sourire de

mpris commenc sur les lvres. On ne peut trouver d'analogie cette

situation que dans les pices autrefois clbres des pantomimes du thtre des Funambules. Arlequin guerrier, Polichinelle gnral en

chef, Pierrot Cods, Cassandre rpublicain, le Crime enfarin, etc. Il semble voir le petit tableau de Meissonnier, le Duel des Pierrots. Toutes ces proclamations, boniments de

160

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

dentiste en plein vent, taient faites l'abri du danger, car il est un droit qu'on laissait aux officiers et aux soldats, un seul, il est vrai, mais on le leur laissait scupuleuse-

ment : c'est celui de se faire tuer ou de se brler la cervelle comme fit le malheureux Bourbaki. On voudrait avoir dix paules

lever quand on voit le prudent tribun d'estaminet conseiller dans une de ses proclamations bouffies aux soldats l'austrit de la vie et le mpris de la mort . (Proclamation. Tours, 1er nov. 1870.) Un avocat, dont les tudes historiques, philosophiques, morales, ont eu pour thtre

les estaminets et les- brasseries de Paris, pensant que les combinaisons du billard, des

dominos et du bezigue peuvent s'appliquer

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

161

la guerre, se cre de son autorit ministre

prive

de la guerre et s'adjoint... quelque

officier suprieur expriment ? un des noms glorieux sortis de nos armes d'Afrique? homme dont la notorit doit inspirer fois de l'orgueil soldats ? Non! un ingnieur ment inconnu. Ils nomment des gnraux, les dirigent, ' leur imposent des plans de campagne et des ordres de bataille; les blment, et tentent les des mines complteet de. la confiance un la aux

rvoquent, les injurient


*

de les bour-

dshonorer dans des proclamations soufles et mensongres. Aussi burlesque que l'tait

madame de

Pompadour, en dsignant, avec des mouches

162

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

sur des cartes, des positions et des oprations aux gnraux choisis par son royal et crapuleux amant. et Freycinet, celui-ci eu en

MM. Gambetta ralit ministre

de la guerre et gnral

chef, le premier se rservant la partie des proclamations, trompette combat : Et lituo pugnas insignis obibit ; tous deux, dis-je, imitant padour, au lieu d'imiter rapporte madame de Pomle l'abb cardinal de des phrases de racoleur, loin du

retentissante

sonnant

Richelieu, qui,

de Mably :

Aprs avoir tabli le thtre- de la guerre, se contentait d'crire aux gnraux, pour

toutes instructions

: Le roi vous a choisis

pour commander son arme en Flandre,

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

163

sur le Rhin ou en Italie,

et, comme Sa votre zle

Majest connat votre fidlit, et votre vous du exprience, elle soin de prendre

se repose sur les mesures

que vous croirez les plus propres vous ouvrir l'entre de telle province, vous y tablir et vous mettre en situation d'in-

quiter tel ou tel pays. En effet, ajoute Mably, ou les politiques savoir dans de la de sa

savent seulement

doivent

quel pays il convient de porter l'effort guerre ; mais ds que chacun sort

sphre, tout est confondu. Que le militaires, conseil dirige les oprations

qu'il ordonne une arme de se le combat, d'aller en avant

battre,- d'viter

ou.de se tenir sur la dfensive, on ne saura

164

...PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

bientt plus ce qu'on veut faire ni ce qu'on fait 1. Il fallait voir, lorsque Me Gambetta fit

annoncer par le tlgraphe qu'il allait arriver Orlans dans une demi-heure 2, comme il rebroussa uhlans ! L'arme manquait de la Loire, de vtements, comme les autres, de provisions, de chemin la vue de quelques

poudre et de cartouches 3.

i. Mably, Principes des Ngociations. 2. Dpche de M. Freycinet au gnral d'Aurelle, Tours, 4 dcembre, 1 h. 35 soir. 3. Premire arme de la Loire. Le gnral d'Aurelle fit voir qu'il n'y avait pa de chevaux pour l'artillerie, pas d'approvisionnement, etc.; les hommes manquaient de vtements et de chaussures. (Page M.)

...

PLUS C'EST LA MME CHOSE

165

Il

faut lire, dans l'ouvrage m'a fait l'amiti

du gnral de m'en-

d'Aurelle, qu'il

voyer, non pas cette fois une page de lui,

ceLe ministre levait des soldats et produisait ainsi de l'effet sur le vulgaire. 11 ne s'inquitait pas de savoir si ces armes rassembles la hte taient prtes combattre, si elles taient quipes, vtues, si elles taient pourvues d'armes en bon tat et de munitions assorties. (Page 460.) Beaucoup d'hommes sans souliers ; pas de distributions faites. GNRAL CHANZY,dpchedu 3 dcembre 4870, quatre heures du matin. ceDes soldats presque nus n'avaient que des vtements de toile. (D'Aurelle, page 32.) Pas de poudre pour la destruction des ponts. (Billet du colonel DE MARSYLLY,commandant le gnie, le & dcembre 4870.) ' On envoyait 100,000 cartouches de chassepot des soldats arms de fusils piston, des cartouches remington pour des fusils chassepot, etc. (Lettre d'un officier des mobiles.)

166

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

mais une lettre dpassant les limites farce; lettre crite

de la

ce vieux soldat par des mines, et lui

M. Freycinet, donnant seulement

ingnieur

des leons lmentaires, de stratgie,

non pas

mais de thorie

l'usage des aspirants au caporalat (Tours, 17 octobre 1870) ; quelque chose comme si on envoyait de Lhomond et Hugo une petite grammaire : la grammaire de parler est l'art pour

d'crire

correctement;

crire, on se sert de mots, etc. Il faut lire -r- je- ne parle toujours que

des pices authentiques Me Gambetta laquelle

une dpche de il fait apposer la

signature de ses collgues.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

167

Guerre gnral d'Aurelle.


ceDe Tours Saron, 4 dcembre 1870, 11 h. 15 du matin.

Le gouvernement de la dfense m'a charg suivante : de vous transmettre

nationale la dpche

L'opinion Et un vernement

du gouvernement, etc. bas, il oublie dire, je. je retire et force mes ordres Orlans. CRMIEUX, de le gou-

peu plus pour

En consquence, concentration Sign LON active

GAMBETTA, amiral haut

AD.

GLAIS-BIZOIN, J'ai- racont betta, aprs .de donner plus avoir la

FOURICHON.

comment

Me Gamprfets

recommand plus grande

aux

publicit que le gnral

une dpche o il insinuait

168

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

d'Aurelle

avait

disparu

en

trahissant

la

France, avait, le lendemain, publi une autre dpche o il disait : On a fait courir des bruits, etc. Voici cette outrecuidance sieurs dpches du vivement un autre exemple de

de la dictature. gnral d'Aurelle

Pluse

plaignent pillent

des ordres qui

par-

les forces. sottise a

Eh bien, quand cette opinitre eu produit prvues, d'Aurelle : la

les consquences si fatales, si dictature crit au gnral

Guerre gnral en chef, arme Loire.


3 dcembre 1870, 10 h. 50 soir.

Il me semble que vos divers corps ont agi plutt successivement que simultanment.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

169

Je suis d'avis que dornavant vos corps soient le plus concentrs possible. Il me semble que le 16e et le 17e corps sont un peu trop dvelopps sur la

gauche, etc.
FREYCINET.

Lisons

encore quelques-unes

de ces d-

pches des dictateurs;

n'oublions pas qu'elles soldat, gnral- de des mines, c'est-

sont crites un vieux division, par un ingnieur

-dire par un homme aussi comptent qu'un ferblantier, lampiste. Guerre gnral d'Aurelle.
ce4 dcembre 1870, 5 h. du matin.

un fabricant-

de chocolat ou un

Jusqu'ici,,vous

avez t mal engag, et en dtail ; vous


10

vous vous tes fait battre

170

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

avez 200,000 hommes en tat de combattre, si les chefs savent leur donner l'exemple. Oprez comme je vous l'ai mand. Tours, 9 octobre. Soyez vigilant, tifiez vos positions. Tours, Envoyez des for-

3 novembre.

troupes ingambes. Je suis satisfait M novembre. Tours, de' vos mouvements jusqu' prsent. On n'a pas oubli avec quelle lgret le dictateur accusait de trahison ceux des

officiers qui ne russissaient pas excuter des plans absurdes, invents par un avocat et un ingnieur des mines ; avec des troupes souvent sans vtements, sans armes et

sans pain ; au milieu

d'ordres et de- contre-

ordres aussi insenss les uns que les autres.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

171

Je vous ai dit les fioritures les avocats prfets aux tartines vaient de l'avocat ministre Voici, par exemple,

qu'ajoutaient qu'ils rece-

de la guerre. une pice que je

retrouve dans le livre du gnral d'Aurelle. C'est M. Gent, prfet paraphrasant la de Marseille, qui,

dpche de son chef de

file, fait afficher : ... Retraite inexplique encore, sans

combat, sans lutte, d'Orlans. ... Nous en arrire, ville

sans dfaite de l'arme

attendons

que cette marche sans lutte d'une

cet abandon

glorieusement

reconquise, soient jus-

tifis ou punis. . ... Une troisime ... L'arme trahison. s'est retire

de la Loire

172

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

devant- l'ennemi

sans tre entame, sans

tre attaque mme. Nous la verrons sur l'ordre connatre.


Le prfet des Bouches-du-Rhne, pouvoirs administratifs muni des pleins

honteuse

d'avoir

fui

d'un chef que nous avons appris

et militaires,
A. GENT.

C'est le lendemain que le mme matre Gambetta disait et faisait dire par les prfets : ceOn a rpandu des bruits de trahison,

l'vacuation d'Orlans est une opration stratgique. Notre matriel est augment, etc. Revenons au livre du gnral d'Aurelle : Le livre de M. 142. Page Freycinet est un long mensonge, o l'omission cache

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

173

la vrit

et o l'hypocrisie

la dguise. dit que

144. Page

M. Freycinet

150 pices de marine ont t envoyes Orlans ; erreur, il n'en est arriv que 54. " M. 327. Page Freycinet a commis, clans son livre de la Guerre en Province, de graves et nombreuses erreurs. Il a fait cet ouvrage l'instrument haineuses ; il raconte, etc. Voir ? pas si bte ! il aurait et, je l'ai fallu y tre, de ces n'a rien vu de

de ses passions des faits qu'il

dj dit, le patriotisme

messieurs, c'est le sang des autres. Pas plus que le dictateur fait avait qui

un pacte avec la mort (phrase boursoufle et. n'ayant aucun sens et surtout n'engageant rien).
10.

174

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

M. Gambetta ose dire la 341. Page France, dans sa dpche du 4 dcembre 1870, que l'arme de la Loire compte

200,000 hommes, tandis que son effectif n'atteint pas le nombre de 140,000 hommes. Mais je m'arrte; du gnral d'Aurelle il y a, clans l'ouvrage de Paladines, cent

dmentis formels avec preuves et pices l'appui; dmentis auxquels on ne rpond pas, dont on ne s'offense pas. Et on ne demande pas un compte svre ces hommes de l'usage criminel, insens,

ruineux, dplorable de toute faon qu'ils ont fait d'un pouvoir usurp. Ah ! si ces hommes sont libres, ouvrez les prisons, viciez les pontons, mettez en libert tous ces pauvres communeux,

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

175

quelques-uns, assassins, un sont loin

un

peu

voleurs,

un mais

peu qui

peu incendiaires, fait autant

d'avoir

de mal la

pauvre France.

Je viens de lire les nombreux documents recueillis par l'enqute ordonne sur les

actes du gouvernement

du quatre septem-

bre. J'ai eu la patience d'extraire les points les plus saillants de cette longue page de l'histoire, parce que je veux que mes lec" teurs la connaissent. Ce serait un devoir pour le gouvernement -actuel de faire faire un travail "et de donner une semblable

immense et. inexorable

publicit ces documents.

176

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Les lecteurs y verraient

la preuve irretc.

fragable que MM. Gambetta, Freycinet, n'ont pu se tromper fatale d'une guerre

un moment sur l'issue qu'ils ne tentaient de

prolonger que pour prolonger usurpation ; qu'ils ont toujours

leur nfaste su qu'il n'y

avait aucune chance de rsister l'ennemi, et que c'est un plus grand crime encore

d'avoir prolong cette guerre que de l'avoir commence, parce qu'ils n'ont comme Napolon, l'excuse, mme pas, mau-

quelque

vaise et mprisable qu'elle soit, de l'ignorance : ils savaient qu'ils parfaitement n'avaient pas de forces srieuses opposer aux Prussiens ; les hommes en avertissaient pour du mtier les

tous les jours ; et, tous prolonger leur grotesque

les jours,

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

177

puissance

de

vingt-quatre bien chauffs,

heures, l'abri

eux, du la

bien nourris, plus mort petit

danger,

ils

envoyaient

des milliers

d'hommes

et mettaient

en deuil des milliers

de femmes, de soeurs,

de fiances et d'enfants. Et il ne s'agissait pas mme de cette dans le combat, o le

mort qui surprend soldat qui

dfend sa patrie tombe sur un la plupart mouraient de de toutes en

ennemi tu : non,

faim, de froid et d'une

runion

ls misres qui font mourir ^dtail et dcourag.

lentement,

Et l'on s'amuse fouiller les vieilles rnai- sons de Paris pour y retrouver de temps en

temps un des soldats obscurs de la Commune : quelques-uns, entrans, qu'il faudrait

178

...

JLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

faire semblant de ne pas voir; coquins que la justice comme voleurs un jour

les autres, toujours On a

retrouverait ou l'autre.

fusill bien des gens, on en a envoy beaucoup en Caldonie, et nous voyons les plus sclrats de tous non-seulement libres, mais

exerant les fonctions les plus honores et prenant part aux affaires du pays, dont ils

ont t le flau.

J'ai racont

mon odysse la recherche

d'un jeune officier de l'arme de Bourbaki. Aprs avoir fouill le pays, dcouvert les mourants, retourn les morts, je ne retrouve il Pendant ce mon officier. temps, jeune pas

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

179

s'tait chapp des mains des Prussiens, au risque d'tre Lyon cent fois fusill. Il arrive il

extnu ; l'armistice aller passer

est publi; quelques

demande auprs

jours lui

de sa mre

mourante

: on

rpond que la guerre continue et qu'il ait conduire un dtachement Chambry..

Pour quoi faire? parce que les grotesques qui commandaient voulaient -commander

une fois encore. Je le rattrape Grenoble et je trouve l auquel je

un vieux brave, le gnral L***,

rclame ce soldat puis que l'on condamne des fatigues inutiles et peut-tre mor-

telles. Le gnral me le rend, me donne et me-demande des nouvelles, et, me menant une fentre qui s'ouvre sur la grande

180

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

place, me montre dguenills,

une foule de malheureux de froid et

clops, demi-morts

de faim, couchs sur les pavs. Monsieur, me dit-il, ils m'ont crit de

faire une arme avec a. Dans ces documents, la cruaut, l'tourderie, outre l'incapacit,

vous remarquerez

la plus bouffonne dont M. Gambetta, M. Freycinet,

outrecuidance ; la faon avocat de brasserie et des mines, parlent

ingnieur

de vieux gnraux, prer l'autre assez pour

au point de les dsesdevienne fou, et

qu'un

se brle la cervelle. Vous serez sur-

pris de l'audace avec laquelle M. Freycinet a dclin toute petit devant responsabilit et s'est fait d'enqute; en

la commission

lisant ses actes, ses dpches, ses prsomp-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

181

tueuses sorties. Vous les verrez compromettre une arme et suspendre toute opration pour faire couvrir Tours, o ils craignaient

d'tre inquits ; vous verrez Me Gambetta, qui envoie d'un coeur si lger des milliers d'hommes, au froid, mort, rebrousser chemin la faim, en toute la hte,

lorsque, sur la route qu'il

doit parcourir,

quelques uhlans ont tir quelques coups de fusil. Vous verrez surtout ont prolong que c'est sciemles tueries, genre, les sans

ment qu'ils

misres, les dsastres de tout aucun espoir de succs, mais

seulement

pour -prolonger leur grotesque et criminelle dictature. Il faut, je le rpte, que l'on donne une publicit vengeresse ces documents, qu'on

182

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

les rsume, qu'on les mette dans un ordre clair comme je le fais pour qu'on tire cet ouvrage mes lecteurs; millions

des

d'exemplaires, quement France, dans

qu'on le fasse afficher publitoutes les communes le #

et que de toutes les bouches la maldiction contre des des

fois sorte une juste hommes qui

ne sont pas seulement , mais des sclrats.

foux furieux

Et que, s'ils chappent au supplice mrit, la vindicte publique, du moins, les oblige le reste de leur

aller cacher dans l'ombre

odieuse existence de poseurs. Avec les d'ambitieux, sclrats, un certain nombre de

de vaniteux,

d'tourdis,

poseurs, de bavards ont vot pour la continuation de la guerre ; j'ai recueilli leurs

...

PLUS-C'EST

LA

MME

CHOSE

183

noms,

ils

sont

cent-sept ; j'ai reprises

en vain m'en

dmand plusieurs

qu'on

dsignt sept ayant pris une part relle et srieuse cette guerre; un danger quelconque #.. sept, ayant couru : on ne m'a jamais

rpondu. Ces cent-sept, s'il restait une lueur de bon sens la France, seraient jamais, des innocents rendus aux douje parle ceurs et l'obscurit Quant au gnral de la vie prive. Chanzy, qui a eu le

malheur de voter cette fois avec Delescluze, Millire, Pyat, Rochefort, Ranc, Razoua, etc., je nie suis permis aujourd'hui on verra, alors, je me permettrai

de lui adresser une question; dans un des documents ci-despas

sous, que M. Chanzy ne se trouvait

son aise devant une partie de l'arme prus-

184

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

sienne *,

alors

qu'une

autre

partie

tait

occupe par M. Faidherbe, partie par M. Bourbaki,

et une troisime

tandis que le plus

gros des forces tait devant Paris. Or, pour vouloir continuer que la reddition la guerre aprs en

de Paris, l'internement M. Bourbaki,

Suisse de l'arme.de

Ja disso-

lution de l'arme de M. Faidherbe, rendaient toutes les forces prussiennes la libert de leurs mouvements, il faudrait que M. Chanzy et tenu en rserve des trsors non employs,
1. Gnral Chanzy gnral commandant le'48e corps, Bourges. en chef

11 dcembre 1870. Marchez nute : ma donc carrment et sans perdre une mi-

est des plus critiques et vous position pouvez me sauver. Par ordre : Le gnral chef d'tat-major gnral. Sign VUILLEMOT.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

185

de valeur et de gnie, trs-suprieurs ceux qu'il

encore

a dpenss sans rsultats : on

pourrait lui demander la raison de ces conomies. Passons aux documents.

EXTRAITS

DES

DOCUMENTS

RUNIS

PAR

LA

COMMISSION

D'ENQUTE.

Bourbaki au ministre de la guerre, Bordeaux. Avez-vous pens aux points qui doivent se trouver approvisionns de pain, sucre et

caf? car il ne faut pas songer, en marchant avec vivacit, pouvoir faire faire le pain le matin.

tous les soirs et les distributions

A ce jeu-l, nous ne ferions pas deux lieues par jour.

186

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Votre arme est-elle manire porter quatre dans le sac, et quatre

dj organise de jours de, biscuits

jours de provisions

avec des voitures de rquisition? La discipline est-elle devenue assez

bonne pour que vos troupes ne se rebutent pas devant la pluie, la boue, qui les attendent dans cette marche? Car, rapprochs de l'ennemi comme nous le serons quelquefois, il ne faut pas penser cantonner les soldats; il faudra que la plus grande partie bivaque. D mme au mme.
Bourges, 9 dcembre 1870.

J'ai pris toutes les disposition possibles pour combattre si cela devient ncessaire;

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

187

mais, avec un troupeau d'hommes en grande partie dmoraliss par les checs successifs qui viennent de les frapper, par les fatigues des marches continuelles et rapides, par le

temps affreux que nous avons et surtout par la dbandade du 15e corps, je rsultat nfaste qui nous attend. Bourbaki Freycinet.
ce Dcembre 70.

prvois le

Rsister une avant-garde pour reculer le jour suivant devant le corps entier, n'est pas une victoire. Si je marchais en ce moment sur Blois, vous ne reverriez probablement pas un seul des canons ni des hommes composant les trois corps dont vous m'avez prescrit de diriger les mouvements.

188

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Nous manquons

de clous

pour faire

ferrer glace les chevaux ; il est impossible de s'en procurer ou d'en faire faire Bourges ; les chevaux roulent sur les routes, il faut Malgr cela,

les relever chaque instant. les mmes corps se mettront

en marche de

nouveau ds demain matin. Je vous laisse penser s'il est possible de demander des efforts. de plus grands troupes Bourbaki l'amiral Fourichon.
ceDcembre 70.

Hommes et chevaux sont extnus de fatigue, par suite de la continuit longueur des marches qu'ils et de la de

viennent

faire, de la neige et du verglas et de la raret du bois.

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

189

Je termine ma lettre, mon cher ami, en vous disant que, dans l'tat dsespr de

rsistance o se trouve la France, j'essaierai avec courage et dvouement tout ce que l'on m'ordonnera de faire; d'tre mais un agent de com-

Si, au lieu

un agent de pense, je votebat.j'tais la rais pour et pour un armistice paix.


TLGRAMME DE M. FREYCINET A M. LE GNRAL BOURBAKI.

Guerre au gnral Bourbaki, Bourges.


ce10 dcembre 1870.

- A quoi tient

donc

cette demande du prcipite,

-15e corps qui, depuis sa retraite

n'a pas livr un srieux combat? Quant au 20e corps, je ne puis m'expliquer son dsarroi,
il.

190

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

puisqu'il

n'a pas encore

brl

une amorce : toutes ces

vous avez le devoir dfaillances

de relever

par votre fermet. que si j'tais votre place,

Je sais bien je rallierais

immdiatement

mes trois cor )s ;

je chtierais les bandes qui se sont portes sur Vierzon et qui ont compt beaucoup plus sur que votre sur leur

l'imagination propres Je del de colonne dites

de vos troupes refouler vivement

forces pour repousserais Salbris

arme. au forte Vous tourner

l'ennemi une Blois. veut

et je dirigerais de

dans la direction

vous-mme

que l'ennemi

les dbris drais laissent rais lui

de l'arme prouver

de la Loire que

: je voune se

ces dbris et, tant

pas ainsi

jouer,

que j'aupas

un soldat

sur pied, je ne permettrais

....PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

191

des troupes aussi peu nombreuses de semer l'pouvante. Voil, gnral,- ce que je ferais.
Sign DE FREYCINET.

Je ne puis m'empcher jamais une pareille

de noter

ici que

somme de bouffonnerie ni au thtre,

ne s'est mle au terrible, ni mme dans l'histoire,

qui, elle, n'a pas A l'autre Arlequin :

besoin d'tre vraisemblable. maintenant; aprs Pierrot,

De Me Gambetta Bourbaki. .... En consquence, je compte que

vous penserez, comme moi, qu'il un instant

n'y a pas

perdre, et que vous songerez le mouvement sur Mon-

plutt prcipiter

targis qu' le retarder :- songez quelle gloire

192

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

ce serait pour vous d'arriver tainebleau,

jusqu' Fon-

presque sans coup frir ! et vigoureux

Vous avez de jeunes

commandants de corps qui ne demandent qu' aller de l'avant. Vos troupes ellesdans

mmes, quoiques jeunes, retrouveront

cette offensive les meilleures qualits de la race franaise; vous leur parlerez, vous saurez les entraner.
LON GAMBETTA.

race franaise, (La Gnois.)

c'est vrai,

il

est

Bourbaki Freycinet.
ce 10 dcembre 1870.

Les hommes sont dans un tat de misre et de marasme dont vous faire une ide. vous ne pouvez

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

193

Du mime au mme. Les armes du prince Frdric-Charles, du duc de Mecklembourg Werder comptent et du gnral de

plus de 200,000 hommes, de Bourges, de le double de ce dis

oprant dans les directions Blois et de Nevers. C'est que nous pouvons

supporter.

Je vous

encore que vous vous faites illusion

et sur

le nombre- et sur la qualit des soldats que nous leur opposons. En raison de nos marches incessantes, je n'ai pas encore pu faire un appel srieux ; mais le nombre des hommes de troupes et des officiers de la garde mobile qui ne sont plus leur poste est considrable. Ceux qui se trouvent dans le rang ont peu de valeur pour la plupart.

194

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Vous aviez annonc l'envoi d'un intendant en chef des trois corps d'arme : je ne l'ai jamais vu. Si vous voulez sauver l'arme, il faut

la mettre en retraite ; si vous lui itiiposez une offensive qu'elle est incapable de sou-

tenir dans les conditions actuelles, vous vous exposez la perdre. Si vous croyez qu'un de mes comman-

dants de corps d'arme puisse faire mieux que moi, n'hsitez pas, comme je l'ai dj. dit, me remplacer, soit par Billot, soit par Clinchant. Martineau ne compte pas sur ses troupes; Bressoles n'y a jamais compt. La tche est au-dessus de mes forces.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

195

Tlgramme du gnral Bourbaki au ministre de la guerre, Bordeaux.


ceBesanon, 24 janvier 1871, 9 h. soir.

Votre dpche me prouve

que vous

croyez avoir une arme bien constitue. Il me semble que je vous ai dit souvent le contraire. Du reste, j'avoue que vous m'infligez que le labeur

est au-dessus de mes

forces et que vous feriez bien de me remplacer par Billot ou Clinchant. L'tat moral est trs-peu solide ; l'arme ne pourrait enlever Dle.
ceBesanon, 25 janvier 1871.

'

La marche que vous me prescrivez me

semble impossible ; c'est comme si vous ordonniez la 2mearme d'aller Chartres.

196

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

J'ai une arme sur la droite value quatre vingt-dix mille hommes et deux corps Dle,

d'arme, le 2meet le 7me, qui tiennent la fort de Chaux et Quingey.

Dans mes

trois corps d'arme, je n'ai pas trente mille combattants; je suis en ceci d'accord avec

mes chefs de corps. Je n'ai de passable que les trois quarts du 18me corps, six mille

hommes de rserve et une bonne partie de la division Cremer.

M. Freycinet au gnral Bourbaki. Or mon opinion c'est que vous exagrez le mal. Il me parat impossible que votre

arme soit rduite au point que vous dites. Le commandement d'un bon chef ne peut une telle

pas en si peu de temps laisser

.. PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

197

dsorganisation

s'accomplir.

Je crois dernier

donc in-

que, sous l'impression succs, qu'elle vous voyez n'est.

de votre la situation

autrement

Guerre gnral Bourbaki

Besanon.
4 h. 55 soir.

ceBordeaux, 25 janvier,

Le salut, j'en une des directions faire une troue.

suis sr,

n'est

que clans ; il faut

que j'ai indiques

Sign

DE FREYCINET.

Tlgramme de M. Gambetta M. le gnral Bourbaki.


7 dcembre 1870.

Mon intention voir reprendre

et mon

espoir

taient

de

une vigoureuse runis;

offensive avec je compte

les 15ma et 18mB corps

198

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

que vous

serez rellement

prt

pour

une

action dcisive. Sign LON GAMBETTA.

Le ministre

de la guerre

au gnral Bourbaki

Besanon.
ceBordeaux, 25 janvier 1871,1 h. 30 matin.

3256. Sans nouvelles je reviens la ncessit queur. Il avec une nouvelle

de vous ce soir, insistance sur

pour vous de vous dgager vainque vous quittiez indiqus Besanon clans ma

faut

avec les corps prcdente

que j'ai

dpche et que vous vous portiez que j'ai galement non-seulement indique ; au point

vers la rgion

cela est ncessaire de vue militaire,

mais encore pour rassurer

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

199

le pays, qui commence tre inquiet sort de votre arme.

sur le

Sign DE FREYCINET.

Extrait

du tlgramme du gnral Bourbaki au ministre de la guerre.


ceBesanon, 4 janvier 1871, 7 heures soir.

Il est essentiel de runir des approvisionnements

Besanon en et

considrables d'artillerie

yivres comme en munitions d'infanterie. Il serait bon de diriger, sur Saint-Aniand, ments ncessaires.

ds prsent,

tous les approvisionne-

Malgr vos ordres rcents, je n'ai pas encore vu l'intendant Friant.

200

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Les quelques pertes subies Je 4 dcembre par le 20mecorps dans la marche vers Orlans, Vitry-aux-Loges et Chcy, celles subies de

le 7 par le 18me corps, lors de l'attaque

Gien ; enfin les vides causs par les fatigues, dans les cadres comme dans les rangs de la troupe, et les pertes de chevaux pour sont

assez considrables aient t notablement

que les effectifs

rduits. est d'assurer

Ma grande proccupation

la subsistance des hommes. Elle serait bien rduite si Besanon possdait toutes les ressources que j'avais dmand d'y accumuler. L'intendant Friant prtend vous avoir signal d'atteindre

diverses reprises l'impossibilit

le rsultat voulu, cause de l'encombrement des voies ferres.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

201

I1 importe peu qu'il soit, ou non, responsable de cet tat de choses, il ne m'en cause pas moins une situation extrmement difficile. Quant prsent, je ne puis que chercher me dgager et non percer la ligne ennemie. Je continue recevoir des rclamations de mes commandants de corps d'arme au sujet des fatigues imposes aux troupes, des retards dans les distributions, l'quipement, de l'habillement, de l'tat de des effets de

campement et de la chaussure.

Tlgramme du gnral Bourbaki l'intendant en chef Priant, Besanon,


Baume-les-Dames, 21 janvier, 8 h. soir.

Je suis dsol que tous les approvisionnements ne soient pas venus Besanon

202

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

comme je vous l'avais prescrit, prends pas que l'inspecteur ait pas obi. Si

et je ne comdu chemin nous de

fer- ne vous

avions

des ailes, nous assommerions l'avant-garde prussienne,

certainement

mais nous n'avons par la fatigue et Je

que des pieds endoloris verglas ; on marche cette nuit.

et on marchera

encore

Gnral des Pallires au gnral Bourbaki Gien.


ce7 dcembre 1870.

Aprs rompus mon

trois jours

de combats non interde nuit forces, et

et trois

marches

corps d'arme, par suite

extnu d'une

cle fatigue inexpri-

dband mable,

panique

est arriv

Salbris.

...

PLUSC'EST

LA

MME

CHOSE

203

Tous mes convois ont fui jusqu' Vierzou et Blois. Impossible de faire un mouvement.

Tlgramme du gnral Bourbaki au ministre de la guerre.


ceBesanon, 26 janvier 1871, 1 h. matin.

Je fais occuper les dbouchs de Salins et les passages cle la Loue. J'avais charg le gnral Bressoles de faire garder les dfils du Lomont. J'apprends que son corps d'arme a fui tout entier presque sans combattre.

Tlgramme du gnral Bourbaki au ministre de la guerre, Bordeaux.


a Besanon, 24 janvier 1871, 8 h. 30 soir.

Quand vous serez mieux informs, vous regretterez le reproche de lenteur que vous

204

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

me faites. Les hommes fatigue, perdu

sont extnus

cle

les chevaux aussi. Je n'ai une heure, ni pour aller ni

jamais pour

revenir. Je viens de voir tous, les commandants de corps d'arme. Ils sont d'avis que nous prenions la route de Pontarlier. C'est

la seule direction que l'tat moral et physique des troupes permette de prendre. Vous ne

vous faites pas une ide des souffrances que l'arme a endures depuis le commencement de dcembre. J'avais envoy une division de fer pour s'emparer en chemin et de

de Quingey

Mouchard, une autre Busy, les deux commandes par le gnral Martineau ; elles se sont replies. Je descends de cheval et je viens encore

...PLUS

C'EST

LA

MEME

CH.0SE

205

d'examiner

les trois corps d'arme. Je ne

crois' pas que l'on puisse en faire quelque chose de srieux avant de les avoir rorganiss. Les ordres sont tels que nous en tions convenus hier; on peut en donner de con-

traires, mais la chose est difficile. Rorganiser les corps d'arme dans les positions si peu favorables qu'ils occupent est au-dessus de mes facults; si vous le croyez possible, donnez-moi un successeur. Je tiendrai le plus longtemps possible et au mont Lomont.

de Salins Pontarlier

C'est tout ce que je puis faire avec les soldats que j'ai. M. Freycinet fit au gnral Crouzat une
12

rponse sotte, brutale, insolente.

206

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

La voici : Votre dpche, je ne vous Je cacherai pas, ne me produit pas une bonne impression; bien prompt vous d-

vous me paraissez courager,

et vous n'opposez

pas l'ennemi

cette solidit... jours

Vous me parlez de quelques s'agit bien corps de repos! Je sous la disi

de repos; il

vous place vous et votre rection l'attitude aussi comme du commandant de ce corps je

du 18me corps... continuait

paratre

incertaine,

vous

en considrerais

responsable.

DE FREYCINET.

Du mme au gnral d'Aurelle Ainsi graphi, sence de que M. Gambetta nous votre

: tl-

vous l'a

avons d renoncer, dpche, la

en pr-

magnifique

...PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

207

partie que nous nous prparions jouer, et que, selon moi, nous devions gagner. . Mais, puisque nous devons renoncer vaincre tant deux contre un, alors qu'autrefois on triomphait parlons plus. Lorsque-vous vous sentirez en tat de un contre deux, n'en

marcher contre les Prussiens, vous nous le direz. De Mc Gambetta. J'ai fltri la trahison de Sedan. De M. de Freycinet au gnral d'Aurelle. Je dsire que vous tudiiez avec M. de Serres, que je vous envoie, une combinaison dont je me suis entretenu betta. avec M. Gam-

208

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

La bataille

de Coulmirs

nous donna

2,500 prisonniers, plusieurs munitions vrent

sans compter les blesss, et un convoi cle

pices d'artillerie

et de bagages ; nos pertes s'le1,500 tus ou de l'ennemi, il blesss. faut se

environ

Quant aux pertes tenir

entre deux rapports

allemands, dont

l'.un n'avoue que 42 officiers et 650 hommes tus ou blesss, et l'autre 5,000 hommes. M. de Freycinet, n'est qu'un long 59 officiers et

D'AURELLE. dans un livre qui

mensonge,_ o l'omission la dguise, en

cache la vrit, et o l'hypocrisie etc., je l'accuse d'avoir amassant trahi

la vrit

sur la tte du gnral d'Aurelle aussi perfides que menson Gnral D'AURELLE.

des imputations gres.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

209

A Me Gambetta

il fallait

chaque jour o il pro-

une occasion cle proclamation, mettait nouvelle au peuple d'un la

victoire ; et, la souvent caus par

revers

l'imprudence l'anathme

de ses conseillers, il lanait sur le gnral malheureux ;.

c'tait un tratre, un homme vendu. 11levait des soldats et produisait le vulgaire; ainsi cle l'effet sur pas de savoir

il ne s'inquitait taient pourvues

si ces armes... si elles taient

quipes, vtues; d'armes en bon

tat et de munitions

assorties. (Le mme.)

A votre aile, droite, j'ai cle Crouzat..., quoique

appel l'arme

vous n'accordiez, je

le sais, aucune confiance des corps aussi rcemment forms, je continue penser
12.

210

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

que, au contraire, gnral d'Aurelle.) La lettre

etc.

(M. de Freycinet

au

que

vous

avez

reue

de

M. Freycinet

a t dlibre

avec moi, et je comme l'expres-

vous prie de la considrer sion srieuse et rigoureuse

de mes vues.

Mes sentiments

affectueux. GAMBETTA.

On Votre

se

rappelle

que

les

rois

signaient

affectionn.

eeJ'ai rendu soins des troupes m'ait de t

compte

au ministre

des be-

sans qu'aucune Je n'ai

satisfaction rserve

donne.

aucune on

cartouches

d'infanterie; demandes,

ne rpond mme corps

mme temps,

pas mes

et, en mon

on m'ordonne

cle porter

en avant.

Gnral

POURCET.

...

PLUS

C'EST

MME

CHOSE

211

eeLe 32me rgiment coup d'hommes cordes, au * musettes lieu

de mobiles

eut beau-

blesss aux de courroies, qui

paules par les soutenant les leurs

en toile

renfermaient de guerre.

effets, vivres et munitions Gnral D'AURELLE

DE PALADINES.

eeCes soldats, presque nus, n'avaient des vtements de toile. (Le mme.)

que

Une lettre de M. Freycinet d'Aurelle. .. . \ 71 lui ponseille celles cle eefaire du gnral

au gnral

converger Pourcet

ses ; il

,ibrces avec ajoute-que

cetout est l . faire faire des reconsuprieurement

Je vous engage

naissances par des cavaliers monts.

212

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

ceVoil, cette l'art lettre,

dit le gnral certes, une

d'Aurelle longue

en citant leon sur

de la guerre

donne

par un ingnieur

des mines

un vieux

gnral ; il lui conentre deux feux surprises pens. ;

seille de ee prendre et de lui le gnral Autre infliger d'Aurelle

l'ennemi de

cruelles

n'y et jamais

lettre du mme Freycinet d'Aurelle de Paladines. camp

au mme

ee On me exactement

dit

que votre

n'est

pas

gard la nuit. bataillons

FREYCINET.

ceLes trois n'ont pour

de la Haute-Loire que des pantalons hors et cle au

vtements

des blouses de toile service; bivac ils ne

compltement ainsi Gnral

peuvent

rsister

en dcembre.

CROUZAT.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

213

eeJe suis d'avis que vos corps soient plus concentrs; trop le 10e corps et le 17e corps sont quant au 18e sur la

dvelopps sur la gauche;

et au 20e, je les engage appuyer J'envoie gauche. vos gnraux,

copie de cette dpche s'y conformer.

qui auront

FREYCINET. Dans une autre mme mille gnral hommes dpche, il soutient ce

d'Aurelle

qu'il

a deux cent ee en tat

sous ses ordres, si

de combattre, exemple grandir

leurs chefs savent par leur leur courage. que le gnral eu 140,000. lui rpond :

C'est en vain

eeJe n'en ai jamais

Du mme au mme : eeEn ce qui me touche personnellement, la foi entire que vous pouvez rsister... j'ai un

214

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

moment cle panique a produit

tout le mal.

M. Gambetta part dans une demi-heure pour Orlans. Mais M. Gambetta... ne vint pas quel-

ques uhlans avaient de loin tir sur le train qui devait l'amener, avait mourir jur et le dictateur, qui

avec ses collgues de ee tous dernier , qui avait fait

jusqu'au

en particulier

eeun pacte avec la mort , ne

s'occupe plus que du soin de sa prcieuse peau et retourne brusquement Tours.

DEVANT

LA

COMMISSION

D'ENQUTE.

M. de Freycinet. Des ordres personnels, je ne pouvais comme pas en donner. du J'agissais Nous

reprsentant

ministre.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

215

avons donn des instructions sentants du ministre; mais

comme reprnous n'avons

jamais donn des ordres formels (Se rappeler les lettres prcdentes). M. le gnral d'Aurelle crite de Paladines. de votre main;

J'en ai la preuve

ainsi les oprations relatives au dplacement de Briare, les ordres aller donns prendre au gnral des positions donns aux

Crouzat pour indiques,

les mmes ordres

mmes corps, pendant une srie de jours, sont de vous. Le 18e et le 20e corps ont agi et obi .compltement et M. cle Serres, moi, exprima vos ordres directe, alors qu'on chez pt pas-

se trouvant

son tonnement des ordres

ainsi donner

sans qu'ils

sassent par mon intermdiaire.

216

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Vous gnraux

donniez

des

ordres et temps. gnral

directs vous me Ainsi,

aux les ATOUS et les

sous mes ordres en mme au des

communiquiez donniez au

des ordres Martin

Crouzat je

gnral

Pallires;

recevais, et, dans

mais vous les donniez toute cette expdition, malgr

directement, bien des

choses ont t faites parfaitement

mes intentions de vos : ce Les

exprimes. Vous

Cela rsulte m'avez dit

correspondances. ordres

sont donns,

ils seront excuts.

M. Perrol. gnral

Cependant,

si l'on a dit au Blois, il

Bourbaki

: ce Partez pour

me semble que c'est bien M. de Freycinet.

un ordre. Ce n'tait pas un

ordre impratif dans l'absurde).

(Le dernier

degr de l'audace

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

217

M. de Vinols. Je voudrais

faire

une

observation. 11 semble que Beaune-la-Rollande ait t un chec, au lieu succs. M. le gnral d'Awelle de Paladines. d'tre un

Cette affaire a si peu russi, que le corps du gnral Crouzat, qui y avait pris part, a t*-abm, et que, le 20 dcembre, il vous a crit une lettre pour vous faire connatre les souffrances de son corps d'arme et vous informer qu'aprs avoir prouv de semlui de repos jours Il vous faisait en

blables pertes, plusieurs taient indispensables.

outre connatre ses besoins, qui consistaient surtout en souliers et 'en objets de campement, et faisait observer que plusieurs corps, qu'il avait sous ses ordres, n'taient pourvus
13

218

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

que de blouses, et qu'il tait impossible, au mois de dcembre, de tenir dans ces conditions. Les hommes du camp de Conlie n'ont pas fait grande rsistance. l'arme Ceux qui taient la campagne

incorpors assez vite,

se sont dmoraliss

et ceux qui taient rests clans

le camp n'ont pas pris part la lutte. Un membre. Ils n'avaient pas d'armes. M. de Freycinet. Us avaient des armes mdiocres. M. Mallevergne. . Et, dans une certaine quantit d'armes, les chemines n'taient

pas perces. M. de Freycinet. Ce fait nous a t ayant

connu, alors j'ai bondi. (M. Freycinet bondi, a a d aller mieux.)

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

219

M. le comte de Ressguier. Pourquoi hommes de Conlie n'ont-ils ' t arms ? Nous savons qu'il y avait camp armes trs-peu M. de Freycinet. dans l'arrive de distance, Brest. du

ces pas des

Il y a eu des retards et au

de ces armes Brest

camp cle Conlie. M. norme hommes militaire, touches, ministre le. comte de Ressguier. d'avoir qui qui envoy n'avaient n'avaient Le fait des

l'ennemi

aucune ni fusils

ducation ni carau

ce fait-l

cependant

incombe

de la guerre. de Marivault nous a dit et en avoir dpche qui avoir t se

Le gnrai

rsign son commandement relev aprs l'envoi terminait d'une

par une protestation

contre l'inutile

220

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

et criminel

sacrifice d'hommes qui avait t fait

la Tuilerie. M. le comte de Ressguier. Les gnraux de Marivault vous dans fusils avaient l'tat du et Malande dclar camp nous ont dit qu'ils et l'autre avec que, des

l'un de

Conlie, tout

absolument

impropres

service, pas dans de con-

avec des cartouches les canons, duire Us major il leur

qui n'entraient tait impossible

des hommes ont envoy

l'ennemi. des dpches l'tal-

du gnral

Chanzy,

ils en ont envoy ils disaient :

Bordeaux,

dans lesquelles

Mener les mener

ces hommes

devant

l'ennemi,c'est

la boucherie,

au dshonneur!

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

221

M. de Freycinet. malheureusement

Maintenant,

il

est

vrai que ce corps man-

quait de beaucoup de choses; mais il n'tait pas le seul ; on n'quipe pas ainsi en six ' semaines des centaines de mille hommes sans qu'il leur manque beaucoup de choses. Nous tions dans des conditions vantageuses. Il faut en tenir trs-dsa-

compte. Quoi tait trs-diffi-

qu'il en soit, notre situation

cile ; nous n'avions pas cle forces opposer au duc" de Mecklembourg, Mans tant vide de troupes. M. le gnral d'Aurelle de Paladines. Je . demanderai la permission de poser une A la date du la rgion du

question M. cle Freycinet.

4 dcembre, aprs la retraite d'Orlans, M. Gambetta venait Orlans ce jour-l ; il

222

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

en fut furent

empch par des coups de fusil qui tirs sur le convoi. Oui, la Chapelle.

M. de Freycinet.

Mouvements ordonns

souvent pour

protger

Tours. eeNe passez pas la Loire, mieux, et de manire Bourges. Cet ordre, etc.
GAMBETTA.

mais manoeuvrez Vierzon et

couvrir

eeDes ncessits obligent

d'ordre

suprieur

nous

faire quelque

chose.

DE FREYCINET.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

223

ce II faut dire de blouir la vrit,

faire le

quelque peuple,

chose, c'est-mme aux dpens une victoire,

lui

promettre

une prompte

dlivrance. Gnral D'AURELLE. au gnrai

ce On fit Durier

de telles raison

insultes en fut

que sa

branle.

(Le mme.) eeLes gnraux leurs troupes qu'il du 7e corps dclarent que telles

sont dans des conditions, de faire

est impossible d'hommes

un mouvement; pas

beaucoup

sont sans souliers;

de distributions J'avais

faites. hier les

CHANZY 18e et 2e,

dirig jusqu'

et, par moments, M. gnral Gambetta, en chef,

le 17e contrairement ordonne

GAMBETTA l'avis du sur

une- attaque

224

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Pithiviers, et inutiles.

qui amne des combats sanglants

Le gnral

Durier,

ne se montrant

pas

docile, est destitu. Des betti. On y lit cette phrase crot, avant de partir, : eeLe gnral a fait, Durapports boursoufls cle Me Gam-

la manire que mort

antique,

le serment

de ne rentrer

ou victorieux.

ce Ces dpches les esprits elles furent un faut sens. langage

emphatiques aux par

portrent

aux doutes, traduites

commentaires; Jes soldats dans il

pittoresque,,

mordant,

mais,

le dire, rempli

d'-propos

et de bon

. Gnral D'AURELLE.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

225

C'est alors

que

Me Gambetta envoya donner

tous les prfets, la plus grande

avec ordre cle lui publicit,

une dpche o

on accusait de trahison M. d'Aurelle de Paladines, le gnral qui, peu prs avait un moment nos armes. Ainsi cle Durier, ainsi de Crouzat, ainsi cechang la fortune seul, de

de tous ceux qui, guids par leur exprience et leur, patriotisme, des observations se permettaient la direction de faire militaire des

sur

de l'avocat Gambetta et de l'ingnieur mines Freycinet.

Ah! que tous ceux qui par le froid, par la faim, par l'incapacit, l'incurie, la cruelle va-

nit de ces hommes, ont perdu un fils, un mari, un frre, un pre, un fianc, jettent
13.

226

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

la fois un cri de haine et de maldiction, que ces hommes, enfin, disparaissent

et et

retournent

se cacher clans les brasseries, o,

s'il reste un peu de bon sens et d'honneur en France, ils passeront le reste de leur vie dtestable boire comme jadis, la bire et l'absinthe, mais seuls, o per-

des tables

sonne ne voudra s'asseoir.

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

227

Voyons aujourd'hui les lgitimistes,

les partis en prsence :

la monarchie de droit divin. est parti enfant pour

M. de Chambord l'exil;

en 1830, il devait avoir peu prs

dix ans ; mais il parat que, quand on a t une fois prince, c'est pour la vie ; on a beau prendre les princes jeunes, on ne les change pas, surtout quand ils sont rests riches et

que, joignant cette,puissance le charme de l'affabilit que l'exil donne ou rend facilement aux princes, ils ne cessent pas de vivre entours d'une petite cour, ce qui suffit pour qu'ils ne voient plus rien, n'entendent ne sachent et n'apprennent plus rien,

plus rien.

228

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Les amis de M. de Chambord l'ont videmment tromp ou se sont singulirement tromps eux-mmes sur l'opportunit et sur

les chances de la double dmarche qu'il vient de faire. Ils lui ont dit La Commune :

a tu la Rpublique ; au pouvoir, les suf-

entre les prtendants

frages se porteront sur celui qui est le plus loign de cette forme" de gouvernement.

Le cardinal de Retz a dit dans'ses Mmoires : eeUn grand nom, mme vide, exerce toujours une grande influence.

Mais ils ne lui ont pu dire : Us n'est pas opportun, il n'est pas prudent de vous montrer aussitt aprs les Prussiens : cela rveillera de fcheux souvenirs. Et M. de Chambord, qui affirme dans sa

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

229

lettre qu'il n'ignore pas les leons de l'histoire, devrait se rappeler que les deux restaurations de 1814 et de 1815 ont t faites aprs et par une invasion trangre o il ne manquait pas de Prussiens ; .il ne devrait oublier que son oncle, Louis XVIII, comte de Provence, s'est joint l'arme prussienne France, et qu'il qui marchait pas tant

en 1792 contre la

a eu sa petite part cle la

dfaite que les Prussiens essuyrent Valmy; nous tions temps-l-. Ces. souvenirs d'invasions auraient d encore bien Franais en ce

rendre jamais impossibles

en France, et

les Bonaparte qui les avaient amenes, et les ' Bourbons qui les avaient suivies. Mais je me dfie de l'histoire que l'on

230

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

enseigne aux princes. On trouve encore clans les vieilles bibliothques une collection cle

livres trs-bien imprims et magnifiquement relis avec cette mention sur le titre : Ad

usum Delphini ( l'usage du Dauphin), livres censurs, corrigs et expurgs. C'est le -duc cle Bourgogne qui demanda un jour le mtier Choisy, crivain une Histoire sur qui avait sur

Charles VI :

ceMais, Monsieur, drez-vous fou? pour

comment vous y prenque Charles VI tait

dire

De mme qu'une princesse enfant, fille de Louis XV, je crois, s'cria un jour en manifestant le plus profond tonnement : ce Tiens, ma bonne, vous avez cinq moi ! doigts comme

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

231

Nous allons examiner

quelques

passages

de la lettre de M. de Chambord, sans passion, sans parti pris, au point de vue unique de la vrit et du bon sens : eeLorsque la premire clata sur Paris, j'ai jet bombe trangre au monde un cri

qui a t entendu.

Je dois dire ici qu'on a abus M. de Chambord sur le volume et la porte de sa voix.

En tout cas, ce n'est pas par les Prussiens que son cri a. t entendu,' mire bombe a t suivie car cette prede beaucoup

d'autres, et on n'a cess d'en envoyer que lorsque Paris s'est rendu. eeJe ne pouvais rien dire de plus. Et, aujourd'hui comme alors, je suis

rduit gmir..

232

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Gmir, il y a de quoi, mais cela ne donne pas cle droits au trne, beaucoup qui gmissons. ee Vous vivez, dit-il l'ami auquel il crit, me dites-vous, au milieu d'hommes de car nous sommes

tous les partis,

proccups de savoir ce

que je veux, etc. Comment dire M. de Chambord, sans le choquer, que, part peut-tre un bien petit nombre, c'est peu de chose prs le moindre des soucis du moment? eeDites-leur d'oublier nos dissensions, nos nos rancunes. prjugs, Tous les joueurs et tous les politiques, la partie gagne, ont tous un dsir trs-sincre de ne pas risquer leur gain dans une revanche. Un des mots qui resteront de Napo-

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

233

lon III est celui-ci : empereur, il alla visiter le chteau de Ham, o il avait t empri-

sonn comme insurg, et il dit en sortant : Je comprends maintenant que c'est un crime d'attaquer eeMaintenant..., un gouvernement tabli. c'est--dire prsent

que je suis ce gouvernement. Et Robert Macaire, arrt par les gen-

darmes, leur fait une proposition analogue : Allons, que tout le monde s'embrasse, et que a finisse ! Je rserve le mot prjug, qui revient plusieurs fois dans la lettre. eeJe n'ai pas renonc au bonheur de sauver la France. Trs-bien. M. de Chambord sera heureux de sauver la France ; il demande la sauver :

234

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

excellents sentiments ; et comment fera-t-il pour la sauver? eeElle sera libert. de sera sauve le jour confondre ia o elle cesavec la

licence

Oui, certes ; mais cela ne se peut-il faire sans M. cle Chambord ? Et quels sont les moyens de M. de Chambord pour l'effectuer, si cela ne se fait pas cle soi-mme avec les rudes leons qui ne nous ont pas t, qui ne nous sont pas mnages? ceSurtout quand le pays n'attendra son salut de ces gouvernements ture, etc. Mais en quoi votre gouvernement diffrerait-il des gouvernements d'aventure ? Vous plus

d'aven-

avez cinquante ans passs ; vous n'avez pas

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

235

mis les pieds en France depuis l'ge de dix ans : qui nous garantit, non vos intentions mais qui nous

(que je crois excellentes), garantit votre

capacit, votre

force, votre

puissance pour les excuter ? Vous allez nous le dire tout l'heure. ee La France ne peut pas prir et ne prira pas; car, lorsque Dieu soumet une nation

.de pareilles preuves, c'est qu'il a encore ' sur elle de grands desseins. Ah ! Monsieur le comte, ouvrons les livres, fussent-ils ad- usum Delphini, o vous avez pris, dites-vous, eeles leons de l'histoire .

Troie, Carthage, la Rome des Csars, Jrusalem, Ninive, Babylone, ont t soumises,

en leur temps aussi, de rudes preuves, et'le seul dessein que Dieu parat avoir eu

236

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

sur elles, a t qu'elles prissent. Donc, votre prtendu argument, phrase creuse, Verba et

voces, proetereaque nihil. Vous admettez aussi plus bas que la France peut prir... si elle ne se fait pas sauver

par vous. .Nous allons en causer. eeUne nation chrtienne ne peut pas impunment dchirer les pages sculaires de

son histoire, rompre la chane de ses traditions,'inscrire ngation en tte de sa constitution la

des droits de Dieu, bannir

toute

pense religieuse

de ses codes et de son pour ne p?s remonter

enseignement public. Aussi n'oublie-t-elle,

trop haut, ni Louis XIV, sacrifiant sa vanit les habitants et la fortune de France,

exilant cinquante mille familles, faisan t rouer,

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

237

pendre, brler,

mettre

aux galres ceux de

ses sujets qui ne voulaient pas, en changeant de religion, faire pnitence des pchs qu'il

avait si longtemps commis leurs dpens; ni Louis XV, descendant de la dbauche

la crapule, et laissant enfin la carte payer l'infortun Louis XVI, pas assez intelligent

pour conduire, pas assez fort pour rsister. Elle n'oublie avec l'tranger, pas les deux Restaurations

et cette poque des TrestaiU

Ions, qu'on a appele avec raison la Terreur blanche; elle n'oublie nitres pour annihiler qutes de l'esprit de la philosophie. Et quel est donc l'article de la Constitupas ces efforts opi-

les plus nobles conde la science et

humain,

tion- de la France qui nie les droits de Dieu ?

238

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Mettre une pense religieuse dans les codes et dans l'instruction, A la religion aux jsuites, savez-vous bien o a mne? l'instruction aux rendue

d'tat, et

mme

dragonnades. avec ce la

Comment libert

cela peut-il

se concilier la loi ?

et l'galit

devant

Vous reprochez d'avoir

avec raison

aux Franais

laiss usurper

un pouvoir sans limites

des gens qui se sont prsents sous le nom de sauveurs. Mais n'est-ce vous prsentez pas le nom sous lequel vous vous-mme?

Je sais bien que vous allez nous dire tout - l'heure en quoi vous diffrez d'eux ; mais

nous vous demanderons cle discuter Vous

alors la permission

cette diffrence. engagez consacrer tous les

vous

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

239

instants de votre vie la scurit et au bonheur de la France. Excellente intention; mais quels seront preuves avez-vous

les rsultats ? quelles donnes d'une

semblable puissance? Vous

allez nous avouer tout l'heure qu'il n'y a pas besoin de preuves. ee Je n'ai pas, dites-vous, d'autre fortune refaire que celle de la France. Cela a paru quelques-uns une jolie phrase ; elle a cependant, comme phrase, le tort de .jouer

sur les deux sens du mot fortune ; mais vous auriez vit de l'crire si on vous avait averti que le prince prsident, moins honnte, mais plus hardi que vous, avait, en demandant l'empire, fait rpandre le bruit qu'il paierait seul, sur sa fortune personnelle, tous les

240

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

impts tune deux

de la France. personnelle, millions il lui

Or, quant sa foraurait fallu un ou au point

pour

l'amliorer

de pouvoir sans le

se dire, avec vrit, un homme d vous avertir

sou. On aurait

aussi que cette forme

de correspondance

ee la cantonade a t exploite et use par le hros de Strasbourg Cette lettre, et de Sedan.

adresse en apparence un mais en ralit crite pour le

particulier,

public et pour les journaux, cle la fameuse ee Lettre d'une eeLettre

a t prcde Ney ,

Edgar

Morny , d'une

ee Lettre

un Anglais . <eJe serai toujours la peine avant d'tre avec elle l'honneur.

Ici, je ne comprends pas, et vous?

...

PLUS

C'EST

LA.MME

CHOSE

241

ceJe demande de donner l'essor toutes les aspirations lgitimes du pays.

Les essors, a se prend tout seul ; et puis qui dciderait de la lgitimit tions ? Vous ? Et si vous vous trompiez ? et si l'on vous trompait ? Et malheureusement, surabondamment votre lettre prouve vous tromp et des eeaspira-

que l'on

que vous vous trompez facilement. ceJe suis le droit.

Quel droit ? Le droit de qui ? le droit de quoi ? le droit quoi ? En franais, le droit

est la facult lgitime de faire, de jouir, d'exiger. Aussi, autrefois, du temps de Ja langue J'ai le droit, franaise, on disait : ce et non:
14

Je suis le droit. a n'est donc pas cela. -

242

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Cherchons un autre sens. Le droit, c'est encore l'ensemble des rgles de la justice ; cela signifie " justice. Alors, sans manquer quelquefois la

la grammaire,

on

peut dire : Je suis le droit; manque singulirement

mais alors on

la modestie. divin ? a ne

Voulez-vous parler du droit serait pas adroit.

eeJe suis le fond de pouvoir ncessaire pour remettre en place. De qui? par qui?

Le fond de pouvoir...

Prenez garde i vous laissez passer encore un bout de droit divin ; si vous tes roi de droit divin, vous n'avez besoin ni des Orlans ni des autres hommes trne; a regarde Dieu. pour monter sur le

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

243

ceJ'ai la vieille la main.

pe de la France dans

Qu'est-ce que la vieille pe de la France ? O- l'avez-vous montre ? o l'avez-vous

tire ? o avez-vous combattu avec elle la tte de nos armes? J'ai bien ide que vous n'avez pas eela vieille pe de la France, ni dans la main ni ailleurs . Les d'Orlans seraient plus

fonds que vous faire cette phrase. Votre oncle Louis XVIII, et leur, pre Louis-Phide

lippe taient tous les deux la bataille Valmy ; mais Louis-Philippe

combattait avec

et pour la France, tandis que votre oncle combattait avec et pour la Prusse. N'est-ce pas Louis-Philippe qui avait alors la main

la vieille pe cle la France ?

244

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Et les fils de Louis-Philippe

qui ont bra-

vement combattu avec nos soldats d'Afrique; et celui d'entre eux qui est venu clandesti-

nement, en bravaut les menaces de M. Gambetta, se mler dernirement, nom, nos malheureux une faveur qu'on sous un faux

soldats, drobant

avait refuse tous les

autres, tandis que, de votre aveu, vous ne pouvez que ee jeter un cri ... avouez qu'ils ont plus l'air que vous d'avoir ce la main la vieille pe de la France . un coeur cle roi et

ceJ'ai dans la poitrine cle pre.

Roi et pre sans ouvrage ; car roi, vous ne l'avez jamais t et ne le serez probablement jamais ; pre,... vous n'avez pas d'en-

fants. Je vous accorde cependant ce double

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

245

coeur, dont

vous ne pouvez faire

preuve,

faute d'occasion. ee Je ramne la religion, paix. Ah ! tant mieux. Voyons-les ; montrez-les la concorde et la

tout de suite ; ou les accueillera avec plaisir, en ce moment o il semble que, des enfants d'Adam, Can seul a eu des descendants. Eh bien, o sont-belles? Est-ce, comme vieille phore ? Je ne veux exercer d'autre dictature la

pe cle la France , une mta-

que celle de la clmence. Dans mes mains srieusement avoir dit


14,.

seulement

elle

est

encore la justice. Croyez-vous

quelque chose ? Voyons ! cherchons ensemble.

246

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Le mot

clmence a un sens dfini : un suprieur supprimer,

par tous

les dictionnaires ee Vertu ner une

qui porte offense,-

pardon modrer

un chtiment.

A qui promettez-vous vous seul pouvez dites-vous, montrer

eeune clmence que ? puisque vous

n'avez, mme chteau

pas d'injure

venger (pas mre au cle

l'emprisonnement de Blaye).

de votre

Est-ce aux

insurgs lettre,

Paris ? C'est possible, car votre nave qu'elle promet quiter n'en a l'air

moins abord,

au premier

un peu tout

le monde,

sans s'in-

si les promesses sont contradictoires

et inconciliables. Mais la seule clmence possible, quera sans vous; on l'appli-

le chef du gouvernement

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

247

l'a dj annonc : clmence pour les gars et les fous. Est-ce alors aux sclrats, aux ambitieux, aux meneurs ? Ah ! ici, je vous arrte ; pas cle fausse grandeur, de gnrosit thtrale : cette clmence-l n'appartient personne ; et

il faudrait le consentement des parents

des amis cle beaucoup, de morts, et ils ne le donneront pas. Cette clmence-l des injustices, une injustice serait la plus criante

et je ne vois pas comment peut devenir une justice si

elle est commise serait simplement

par vous. Votre

phrase

un non-sens si elle ne

trahissait encore eel'oint du Seigneur , qui peut dire aux pierres de devenir du pain : die ut isti lapides pans fiant.

248

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Mais comte,

on vous comment

demandera, les autres

Monsieur ce oints

le

qui tra-

vous ont prcd dans la monarchie ditionnelle n'ont pas russi

raliser que vous

toutes les magnifiques faites aujourd'hui.

promesses

Vous parlez deux fois de prjugs, vous ne voulez plus que vous votre jug ? 11 parat encore que l'on vous a fait que e tout le bon sens de la France la monarchie Tout ? croire de prjugs ; mais oubliez-vous que

tes vous-mme

un prjug,

monarchie

traditionnelle

est un pr-

aspire

le bon sens de la France ? Hlas ! a ne fait pas une grande

depuis longtemps,

somme de bon sens.

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

2'i9

Mais ce qui

est incontestablement

vrai,

c'est le contraire. L'avenir, sur un plan inclin, nous mne irrsistiblement cratique. La France est-elle assez mre? y arriverat-elle tout cle suite? C'est une question. au gouvernement dmo-

Mais ce qui n'est

pas une question, c'est

que toute monarchie est dsormais impossible fonder, si ce n'est provisoirement elle ne serait qu'un temps d'arrt ;

sur la

pente et ne nous prparerait lutions et des dsastres.

que des rvo-

Certes, si nous devons, cette fois encore, traverser la libert et la Rpublique ; si nous devons recommencer ce qui a l'air d'tre

un rond et est en ralit une spirale, comme

250

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

celle des tire-bouchons

ou de la vrille, qui

prend son appui et sa force dans la rsistance qui-lui est oppose, les d'Orlans ont

beaucoup plus de chances que vous ; moins que cette sottise absurde de la fusion, qu'on devrait appeler confusion, ne les leur ait Tout le bon sens, tout

fait perdre jamais.

le peu de bon sens de la France comprend que la Rpublique est le seul gouvernement mobile et modifiable, sans rvolutions, dchirements. La Rpublique, c'est le gouvernement des meilleurs choisis par tous, en ayant soin de laisser le temps de devenir sans

ne pas leur mauvais. La

Rpublique,

c'est

un

gouvernement

que la nation fait elle-mme, qu'elle corrige,

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

251

retouche, modifie, perfectionne son gr et sans secousses. Chacun peut y mettre qu'il croit bon pour le pays. Avez-vous lu Don Quichotte, Monsieur le ce

comte ? Si vous ne l'avez pas lu, lisez-le, vous avez le temps. Il y a un chapitre l'illustre chevalier o

de la Manche descend

dans la caverne de Montesinos, et l, entre les choses tranges qu'il lui est donn de

voir, une des plus tranges est le chevalier Durandart, enchant par Merlin, comme la Belle-au-Bois-Dormant. peu prs Seulement,

une fois par sicle, son cousin Montesinos .vient lui donner des nouvelles de la terre, du monde, de la vie. Le moment est arriv, Montesinos l'veille et lui dit : ee Cousin, le grand don Quichotte,

252

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

qui a ressuscit la chevalerie errante, est ici, il va faire cesser votre enchantement.

Quand cela serait, mon cousin, rpond Durandart, je ne vous en prierais me laisser dormir. Il pas moins de se- retourne et

s'endort pour cent ans. C'est un bon exemple suivre : se dfier de Montesinos et se rendormir de l'autre ct. qui a suivi le mani-

Dans la dclaration

feste, M. le comte de Chambord, la fois, affirme qu'il n'abdiquera jamais,.et rend

impossible la fve. Il

son arrive au pouvoir.

Il avale

maintient

loyalement,

mais

purile-

ment, le drapeau blanc. Hlas ! Henri IV son aeul et son prdcesseur immdiat, numriquement

celui qu'on a voulu sa naissance

...PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

253

lui donner pour patron, pour parrain,

pour

rpondant et pour exemple, a fait bien d'autres concessions que la couleur du drapeau, quand il s'est agi de monter sur le trne de France et de fonder la race des Bourbons. eLe drapeau blanc, dit M. de Chambord, rendrait tige. M. Thiers pense que ce prestige peut tre rendu en changeant la couleur du passe-poil des pantalons du jaune au rouge. Peut-tre se trompent-ils eeJe prpare l'avenir tous les deux ! nos armes leur antique pres-

de la France.

Avec le principe national de l'hrdit, je puis tout. Je rtablis nos alliances; je donne une notre arme ; je rends
'15

forte organisation

254

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

notre diplomatie

son autorit,

la France

son crdit et son rang; j'assure aux classes laborieuses le bienfait de la paix, l'ouvrier la dignit de sa vie, les fruits de son travail, la scurit de sa vieillesse. Je ne voudrais pas tre dsagrable qui me parat

M. Je comte de Chambord,

un bien honnte homme, mais je lui ferai cependant remarquer que ce qu'il promet ,

au moyen ee du principe

de l'hrdit

MM. Pyat, Vermesch, Ferr, Gambetta (je joindrai matre Gambetta ces messieurs

tant qu'il n'aura pas dit en quoi il est spar d'eux). MM. Gambetta, Ferr, Vermesch et Pyat le promettaient, et MM. Gambetta, Vermesch et encore, si vous voulez,

Pyat le promettront

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

255

condition que vous leur confiiez le pouvoir. Napolon IV et sa mre promettent pr-

cisment la mme chose si on leur permet de revenir, comme M. Thiers si on lui permet de rester. C'est le programme, * les disons le mot, c'est de tous

le boniment de tous les candidats, prtendants.

Mais on a le droit de leur demander quels sont leurs procds ou leurs secrets. Vous, par exemple, Monsieur le comte,

vous avez quitt la France l'ge de dix ans, et vous en avez aujourd'hui cinquante-deux.

A quoi avez-vous employ ce long espace de temps? quelles tudes avez-vous faites sur

les moeurs, le caractre, les intrts, les progrs, les tendances du peuple franais?

256

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Quelle exprience.avez-vous dcouvertes avez-vous

acquise? quelles quel secret

faites?

avez-vous trouv qui vous permette de croire vous-mme magnifiques que vous pouvez raliser vos

promesses?

Vous tes, je le rpte, un homme honnte et loyal, vous ne cherchez pas nous tromper, vous nous avouez que' vous n'avez fait conserv quarante qu'une chose, vous avez ee ans le principe monarchique .

Eh bien-, permettez-moi cela ne suffit pas.

de vous dire que

Supposons un moment qu'on ce Allons, Monseigneur,

vous dise :

ne dissimulez plus,

n'avalez pas la fve ; nous savons qu'elle est dans votre morceau ! On crie : Vive le roi ! et on vous proclame.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

257

Trs-bien;

vous allez aux Tuileries,

vous

y entrez, et, je crois que vous ne montez pas cheval, vous rentrez en voiture et vous vous asseyez sur cele trne . 11s'agit maintenant, 1 de cerendre nos

armes leur prestige. Qu'allez-vous faire? rien de si facile : on tricolores

a, vous l'avez dit,

enlve des hampes les drapeaux qui flottent sur les Tuileries

(je les suppose

restaures), et on les remplace par le drapeau blanc, et vlan ! l'arme antique prestige; que cela. Faudra-t-il rtablir aussi les passe-poils a repris son

a n'est pas plus difficile

jaunes que M. Thiers a remplacs par des passe-poils rouges ?

258

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

eeLe prestige des armes franaises leur est rendu, bien ; pensons au ee rtablissement cle nos alliances, eela restitution . de l'au-

torit notre diplomatie

Il faut aussi ee rendre la France son rang et son crdit . ce

eeAssurer aux classes laborieuses.... que vous avez dit.

Eh bien, pour tout cela, que faites-vous? quels moyens employez-vous? Par o commencez-vous? quel est le pre-

mier ordre que vous donnez? par quel bout commencez-vous? milieu? eeVous pourrez tout , dites-vous? beaucoup, mais voyons l'exprience. Vous~nous annoncez cle tels prodiges, qu'on c'est droite? gauche? au

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

259

pense involontairement

aux contes de fes des cinq

et aux miracles ; vous souvient-il

oeufs qu'une marraine fe avait donns une princesse ee plus belle que le jour , Florine, de l'Oiseau bleu? Quand elle tait embarrasse, elle cassait un oeuf et y trouvait ^ce qu'elle pouvait dsirer. Avez-vous de ces oeufs-l? un oeuf pour le eertablissement de nos alliances , un son tout

oeuf pour que ee la France reprenne

rang et son crdit ? etc., ou comptez-vous planter une bouture "de l'arbre tuba du paradis de Mahomet, qui produit pour fruits des poulets rtis, des vestes de soie verte et tout ce que dsirent les croyants ? Avez-vous une baguette comme la fe'

Urgle? avez-vous une verge comme Mose?

260

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Voyons la baguette, voyons la verge. Ou bien encore, votre grand-pre Charles X a-t-il repli avec soin et emport, comme et

appartenant la monarchie hrditaire, eenos alliances , et ee l'autorit-cle

notre

le prestige de nos armes , diplomatie , et ee et eenotre rang dans les nations ? et les rapportez-vous dans votre malle avec l'pe de la France, que vous prtendez avoir, et qu'on pourrait blmer votre grand-pre d'avoir emporte et vous d'avoir conserve, en laissant cette pauvre France ainsi dsarme? Aviez-vous, Frohsdorf, pendant quarante ans,

dans une vitrine,

tous ces esticonservs

mables bibelots

mtaphoriques

avec le eeprincipe de l'hrdit , que vous avez pass, dites-vous, uniquement ces

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOS'E

261

quarante astiquer?

annes conserver,

pousseter, aussi

et nous les rapportez-vous

beaux que neufs et valant du neuf ? Ce que vous nous apportez, par exemple, et cela pas mtaphorique, avec l'Italie : ecJe n'ai pu assister, dites-vous, aux preuves de l'glise "sans me souvenir des traditions de ma patrie. Cela veut dire que vous comptez mettre fin aux eepreuves de l'glise (toujours c'est une guerre

des tropes et des mtaphores) ; alors, vous enjoindrez Victor-Emmanuel de quitter

Rome et les tats du pape ; et vous pensez qu'il le fera sans hsiter, aussitt qu'il

verra eele drapeau blanc sur les Tuileries, l'pe de la France en votre dextre,
15.

262

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

et cele prestige rdiviv ! Cependant,

antique

de nos armes

j'ai quelque raison de croire entre autres, qui

Victor Emmanuel, que

doit en grande partie son royaume au drapeau tricolore, et ce qui tenait lieu

d'pe la France pendant serviez la vraie,

que vous conmpris

n'a pas ce grand

pour ce drapeau et cette arme. Cela nous ramne Rome. Les traditions l'histoire, : vous qui avez- tudi devraient vous

dites-vous,

rappeler que a nous a peu russi de nous mler des affaires de Rome, et, pour ne citer qu'un exemple, j'en pourrai citer dix

si vous le voulez, avez-vous trouv, dans les livres qui vous ont t permis (ad usum

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

263

DeVphini), l'histoire Louis XII?

du pape Jules II et de

Savez-vous les secours donns ce pape par la France, et la reconnaissance du pape qui, aussitt qu'il n'eut plus besoin de son alli, s'allia contre lui avec Ferdinand, et les Suisses, et

Henry VII,

les Vnitiens

l'excommunia? Tout ce que vous annoncez que vous

nous rapporteriez en mme temps que cele principe de l'hrdit ne peut s'accomplir il faut donc en

par des moyens humains; revenir

au ce doigt de Dieu , ee l'oint la ee sainte ampoule. oindre

du Seigneur,

Vous commencerez par vous faire

eeen sept parties, savoir : au sommet de la fte;, sur l'estomac; l'paule droite et la

264

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

gauche mises nu ; au pli du bras droit

et

du gauche, et, ainsi oint, vous redeviendrez eele fils an de l'glise, toutes choses que je suppose conserves dans la vitrine aux bibelots avec les autres. Et alors, gurirez-vous les crouelles? Je ne peut exis-

ne plaisante pas : la lgitimit ter que tout d'une pice. Et voici la tradition :

ceLes rois ne sont pas plus tt sacrs et oints de l'huile du ciel, plis d'une qu'ils sont rem-

grce particulire

de gurir les

crouelles par leurs attouchements.

Si vous ne les gurissez pas, parce que vous ne croyez pas pouvoir personnellement les gurir, vous tes singulirement dchu

de vos anctres; si vous neles touchez pas,

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

265

parce que vous croyez que c'est une fable ridicule, une fourberie diminuez et un escamotage, prodigieusement hrditaire, le sur

.alors vous

respect de la

monarchie

laquelle vous vous appuyez. Encore un mot, et j'ai fini. Vous terminez par ces paroles : Personnev n'obtiendra de moi que je cle la

consente devenir le roi lgitime Rvolution.

Mais, Monsieur le comte, comment ferezvous alors? Faut-il, -la France pour vous possder, que

renonce ce qu'elle croit avoir le domaine des ides, des

conquis dans

droits, de la libert? Faut-il Louis XIV? donc revenir l'absolutisme cle

266

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Et o commence Et vous-mme,

la Rvolution? Monsieur le comte, n'tes-

vous pas rvolutionnaire, Vous parlez tes des

sans le savoir? quand vous

rvolutionnaire ce classes il le n'y mot

laborieuses avait mme pas

~. Avant de classes pas;

la Rvolution, laborieuses; le peuple

n'existait

qui, aujourd'hui, qui le perdent,

a ses courtisans le peuple tait

et ses fous un troupeau droits Vous parlez vrier

corvable

merci,

sans aucuns

dans la socit. tes de ee la , quand rvolutionnaire dignit de la quand vie vous

de l'oului

vous considrez fruits de son

comme travail,

appartenant etc., etc. Avant

ce les

la Rvolution,

vous

n'auriez

pas

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

-267

trouv mme les mots pour excellentes ides. Vous tes rvolutionnaire,

exprimer

ces

car, si vous

vous faites

sacrer et oindre, comme je le aujour-

pense, vous n'oseriez pas affirmer

d'hui cependant que vous to'ucherez et gurirez les crouelles; en disant : cele roy te

touche, Dieu te gurisse, selon eela tradition de la monarchie hrditaire, dont

vous conservez le principe ans, sans distraction chose.

depuis quarante autre

et sans faire

* *

L'histoire

cle la lgitimit

est ancienne,

nous en trouvons un spcimen curieux dans la Bible :

268

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Samuel, Juifs

le prophte,

le prtre, pour

dit

aux

: ee Je prierai

l'ternel

vous. Et de sa avait

Samuel jugea les Juifs tous les jours vie; mais les fils tablis de Samuel, pour lui qu'il

d'avance firent vint

juges

succder,

cle telles trouver plus

prvarications, et lui dit

que le peuple : ee Nous ne avoir et

Samuel

voulons

de juges,

nous voulons peuples

un roi comme universoe habent contrari et rsiste

les autres nationes).

(sicut

Samuel est trs-

(displicuit tant

sermo in oculis Samuelis) peut; il raconte au

qu'il

peuple que Dieu est oppos ce changement, et, de la part de Dieu, il : mnera dveloppe les

inconvnients

de la royaut

Un roi prendra la guerre,

vos fils et les

et leur fera cultiver

ses terres ;

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

269

et il prendra parfumeuses, vos terres, vos oliviers, ses esclaves. Mais le

vos etc.,

filles etc.;

pour il

en faire s'emparera

des de de

de vos vignes

les meilleures,

etc. et de vos nes, et vous serez

peuple

exigea

un

roi.

Alors, sous dt

Samuel en chercha un qu'il sa domination, tout. Il choisit

pt avoir qui lui

un roi de paille Sal, un

berger versa

qui avait de l'huile

perdu ses an esses : il lui sur la- tte, le baisa,

(deosculatus est eum) cria : ceVive veut

et le dclara roi ; et le peuple le roi ! et il lui disait

: ce L'ternel

que tu fasses ceci et cela . Et Sal obissait, et. en ralit, jour, alors Samuel tait le roi. Mais, un et

Sal s'avisa de dsobir Samuel, Samuel dit au peuple

: ceL'ternel

270

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

vient tabli

de me dire

qu'il

se repent

d'avoir

Sal -pour roi (poenitet me quod con-

stituerim Sal regem). Et Samuel versa de l'huile sur la tte du

jeune David, autre, berger (unxit eum), et le dclara roi en place de Sal. Cette histoire et mille autres viendraient

l'appui, si c'tait ncessaire, nous montrer la lgitimit, rgnant sous la tutelle de

l'glise. Est-ce possible aujourd'hui? Les rois de

France n'ont-ils lutter

pas d plusieurs reprises de la cour seul de ces de saint qui

contre les envahissements qu'un

de Rome? Je ne citerai rois,

cause de son titre

l'empche d'tre

suspect : c'est Louis IX,

qui, en 1269, publia la fameuse eePragma-

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

271

tique Sanction , qui limitait la puissance des papes. La peut exister

singulirement lgitimit ne

sans le droit- divin,

et sans

une noblesse hrditaire et le droit d'anesse, qui seul maintient* la noblesse riche et

puissante. Pense-t-on rtablir, cela ? Qu'est-ce royaut de que droit signifie divin? aujourd'hui Qu'est-ce une que

signifient les droits de tel ou tel homme, de telle ou telle famille, tre les matres de \ n'est

tel ou tel pays? Le roi, aujourd'hui, plus le propritaire habitants, d'une

rgion et de ses

les lguant son fils comme on

lgue une maison, une terre, des meubles ; le roi ne peut plus tre qu'un mandataire, qu'un fonctionnaire; tout mandataire doit peut

rendre des comptes, tout fonctionnaire

272

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

tre rvoqu s'il ne remplit

pas ses fonctions

la satisfaction de ses mandants. Que devient l'hrdit? Certains lgitimistes^ cessions l'esprit concilier la lgitimit pour faire des concherchent la lgitimit? que devient

du temps,

de droit divin avec le

suffrage universel et l'lection par le peuple : le roi serait nomm par Dieu, et le peuple nommerait fendre des reprsentants mais, pour le dest

contre le roi;

si le roi

nomm par Dieu, on lui doit une obissance absolue et on ne peut lui opposer personne ; s'il n'est pas nomm par Dieu, quel titre est-il roi plutt que tel ou tel autre? Il n'y a plus qu'un trs-petit lgitimistes, de vieilles familles nombre de ayant con-

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

273

serve les traditions les rangs plutt

du roi de droit divin ; sont grossis, ou par un certain

cle la lgitimit grossis

paraissent

nombre d'intrus, renvers

bourgeois qui, aprs avoir de l'an-

les abus, les privilges

cienne noblesse, etc., les ont ramasss, recolls leur bnfice. Aujourd'hui, contentent plus d'tre vainqueurs ils ne se et succes-

seurs, de jouir de toute la partie matrielle de la puissance qu'ils pouille, ils veulent ont renverse et dencore s'emparer des

fictions, des traditions

de la partie mtaphytre noblesse et : ee Nous autres,

sique ,' etc. ; ils veulent vieille noblesse, et dire

nos anctres, nos droits, notre maison, etc. Voyez-les aujourd'hui affecter d'occuper

les mmes chaises l'glise et les mmes

274

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

fauteuils l'opra , simuler des croyances, et, faute de sentiments des pratiques ridicules religieux, afficher

dvotes, jouer les comdies Salette, des

des plerinages la

Lourdes, etc., exhumer

les momeries

vieilles femmes, appliquer l'as de coeur sur leur poitrine, blique. La lgitimit son d'tre. Si,, par surprise, les lgitimistes s'empan'a aujourd'hui aucune raietc., en bra'vant la gaiet pu-

raient du pouvoir, ils ne s'y maintiendraient pendant quinze jours qu'en sacrifiant leurs principes, leurs traditions. Le peu de chances qu'aurait la lgitimit sont ruines par les

sottises, les prtentions et les aveuglements de ceux qui prtendent la soutenir.

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

275

Passons au bonapartisme. Qu'est-ce que le bonapartisme? cela diffre-t-il en quoi

de la lgitimit ? En ce que

le premier Bonaparte, aprs avoir sduit la vanit nationale par ses victoires, par du pouvoir, moiti s'est em-

par ruse, moiti

par force ; en ce que le second a excut son exemple la tour. Puis l'un et l'autre ont voulu faire un seconde moiti du mme

droit de leur usurpation, usurpation hrditaire. Pourquoi?

ont dclar cette

L'lvation du premier Bonaparte tait une

276

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

protestation

contre l'hrdit,

c'tait l'applide la phrase

cation plus ou moins juste d'Alexandre

mourant : ceOptimo, au meil l'lection.

leur , c'est--dire

Le second faisait donc une mauvaise plaisanterie, en rclamant la couronne de

France comme un droit et un hritage ; car si la descendance est un droit, alors il fallait revenir aux descendants de Louis XIV et de Henri IV. Aussi le deuxime recours l'lection assez puissant pour Bonaparte a-t-il eu

aussitt qu'il

s'est vu

faire agir le suffrage

selon son gr; ce recours l'lection, c'tait la reconnaissance de la vanit de l'hrdit, et, en mme temps, il prtendait rtablir et

instituer cette hrdit pour ses descendants ;

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

277

c'est--dire principe l'lection.

il mconnaissait et invalidait il devait

le

auquel

son succs,

Je ne pense pas que les bonapartistes plus fervents osent prtendre

les

que c'est

son titre de neveu de Napolon, et non aux suffrages obtenus, qu'il a d une puissance annes. dire :

peu prs absolue pendant dix-huit Napolon 1er, empereur, a veut

ce Plus d'hrdit ; et en effet Marc-Aurle, le meilleur et le plus sage des empereurs, a eu pour fils Commode, un fou cruel et dbauch ; chez nous, Charles V, le Sage, a eu l'Infils et Charles successeur VI, pour pour sens. II.faudra dsormais choisir nos rois.

Que nous offrent les bonapartistes ? Le fils du deuxime Bonaparte; quel titre? Per16

278

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

sonne ne le connat ; c'est un enfant qui ne se connat pas lui-mme. Qui peut lui constituer un droit? est-ce

l'tat dans lequel son pre a mis la France par cette guerre insense il et- criminelle? faudrait dsi-

S'il montait rer surtout

sur le trne, qu'il

ne ressemblt ferait

nullement de

son pre, et on lui faire prcisment

promettre

le contraire ; pourquoi

alors prendre le fils d'un pre auquel il ne faut pas que son fils ressemble? Si on a besoin d'une perdrix, on ne pen-

sera jamais prendre le fils d'un livre. Je ne pense pas qu'on sente en France le besoin d'un troisime empire et d'une qua-

trime invasion ; alors, si l'on veut un Bonaparte qui soit compltement diffrent des

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

279

deux prcdents, on a plus de chances de le trouver* en ne prenant pas un Bonaparte. Qu'est-ce que l'hrdit, si ce n'est pour continuer? et continuer... quoi? la besogne

des deux Bonaparte, qui ont laiss le pays ruin d'hommes et d'argent, diminu de

territoire et envahi par l'tranger? Mais, disent les bonapartistes, nous de-

mandons que l'on consulte le pays, que l'on demande au suffrage universel s'il veut

que Napolon IV succde Napolon III. S'il'dit non, il n'en sera plus question.

Je crois que la France a le droit de se dfier d'une forme de suffrage dit universel, qui a sanctifi le crime du 2 dcembre et

approuv la guerre contre la Prusse. J'ai cherch sur quelle chance les bona-

280

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

partistes peuvent

compter ; je crois l'avoir un veut

trouve : cette chance est une surprise, quiproquo, et la voici : une femme

traverser une rue que sillonnent breuses voitures; elle hsite,

de nom-

et se dcide un cocher

enfin au hasard. Elle lui

s'lance;

crie : eeGare ! elle a peur, sa tte se il y a un danger : o aller pour

trouble,

l'viter ? Elle ne s'aperoit pas que ce danger n'existe plus, qu'elle a pass devant les chevaux et la voiture ; elle se rappelle manire vague et trouble qu'elle d'une

tait en

sret avant cle traverser retourner, retourne

la rue ; elle veut

la place qu'elle occu-

de il faut alors ; mais, cela, pour passer pait nouveau devant les chevaux et la voiture ; elle se prcipite, et quelquefois se fait craser !

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

281

Tous ceux qui n'avaient

pas vingt

ans

au moins en 1848 se rappellent

le tumulte

de la rvolution de Fvrier, les sottises de M6 Ledru, le Gambetta suprieur de ce

temps-l, et les excs de ses acolytes; ils se rappellent le calme et la prosprit matrielle qui ont, pendant dix-huit le crime russi du 2 dcembre. Puis, en 1870, immdiatement dsastres de la guerre, ou plutt aprs les en mme ans, suivi

temps que ces dsastres, ils ont vu les folies, les crimes des pseudo-rpublicains ; ces avocats de brasserie balcon ont l'Empire pris et ces orateurs de

la suite

des sottises de

et s'en sont faits solidaires : ils le

savent depuis que M. Thiers, l'objet de leur engouement exagr et de leur dnigrement
16.

282

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

qui ne l'est pas moins, a fait la part cle ces fous furieux impropre prouv (furieux est une expression laudative) et a

et iniquement

que plus de la moiti de nos pertes taient

en hommes, en argent et en territoire

de leur fait. Si on tue un homme deux, celui qui a port les premiers coups n'ins-

pire pas autant de haine que celui qui l'a achev. La foule voit, sous l'Empire, une poque

de prosprit entre deux dsastres; ceux-l seuls qui avaient plus de vingt ans en 1848 savent de quelle prosprit plus grande

la France jouissait sous le rgne pacifique de Louis-Philippe. Alors, en cas de vote

universel, beaucoup repasseraient devant la voiture pour retourner au point o ils

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

283

taient tranquilles

et peu prs heureux.

Cette chance a exist, elle existe dj moins, mais existe encore un peu ; mais chaque jour la diminue ; elle disparatrait si le

gouvernement

savait, avec de l'nergie, de

la franchise, de la loyaut, faire renatre une prosprit matrielle. Mais qu'est-ce que le bonapartisme, je d'un

le demande encore ? La continuation homme suprieur

par un neveu mdiocre,

lequel laisse un fils enfant, qu'on ne connat pas. L'oncle, avec son gnie et sa gloire militaire, l'abme ; ayant mis la France au bord de le neveu, sans aucune de ces fait tomber au fond

compensations, l'ayant

du prcipice; le fils, l'enfant prsent comme

284

...

PLUS

C'EST

LA

MM-E

CHOSE

successeur et...

continuateur

de son grand-

oncle et de son pre, merci!

Passons la Rpublique rpublicains.

et aux prtendus

Il est un aveu que font mme des hommes qui ne sont pas rpublicains, forme rpublicaine c'est que la la

est incontestablement

plus digne, la plus honnte, la plus lgitime . des formes de gouvernement. ceLe gouvernement par tous. : : Ajoutez-y Ja formule saint-simonienne : des meilleurs, choisis

ee A chacun

selon sa capacit, chaque

capacit selon ses oeuvres. Mais il y a un argument terrible contre

...

PLUS.

C'EST

LA

MME

CHOSE

285

l'tablissement gument,

de la Rpublique ; cet arou du moins

c'est les rpublicains,

ceux qui mettent sur leur boutique enseigne de rpublicains. Ce ne sont que des ayants faim, des

ayants soif de tout,

avides de conqurir

les abus, les privilges, et de faire gauche toutes les sottises que les autres faisaient droite. Sans principes sans probit, sans

courage, sans amour de la patrie, vouement, sans intelligence,

sans d-

ils ont tu la

Rpublique en 1793, ils l'ont tue en 1848, ils l'ont peu prs tue en 1871, et ils coups. sont

s'occupent de lui porter les derniers La France, l'Europe, le monde

incontestablement

sur une pente qui mne

fatalement la Rpublique.

286

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Pour notre compte, nous avons deux fois travers la Rpublique et la libert, et nous sommes en route pour la troisime fois. -11 peut y avoir des temps d'arrt, des

tapes faites reculons, mais on y va et on y arrivera ; tous les pas qu'on fait en arrire sont des pas qu'il sens contraire : on faudra refaire dans le

ne recule

que pour

prendre de l'lan et sauter. En vain les uns veulent nous faire rtrograder 1643 et 1815, les autres 1793, d'autres encore 1804 et 1852. Ceux qui veulent retourner 1830 sont et c'est l que

encore les plus raisonnables, je voulais en venir.

Le rgne d'un Orlans, s'il est intelligent et s'il sait choisir des ministres qui le

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

287

soient

galement, doit tre employ prde la Rpublique.

parer l'installation

Je n'ai rien pour ni contre les princes de la famille d'Orlans, nec beneficiis, nec injuria noti; ils ne m'ont jamais fait ni bien ni mal, et je n'ai
d'eux. -

ni bien ni mal attendre

Je crois marche

que

c'est

vers

ce but

qu'on

en ce moment. Le duc d'Aumale,

prsident de la Rpublique aprs M. de Mac Mahon, et le comte de Paris succdant,

comme roi, son oncle le prsident, c'est peut-tre Rpublique, le chemin renverse le plus pour court la la

troisime

fois par les ultras et les faux rpublicains. Personne n'est prt, personne n'est pos-

sible; ce qu'il faut, c'est un laps de calme,

288-

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

de paix,

de scurit pour prparer les voies qui est invitable, et y

la Rpublique,

arriver sans secousses trop violentes. Certes, j'aurais core de prlr, je prfrerais enla Rpublique une

beaucoup de la

monarchie

branche cadette. Je n'ai difi, il s'en faut, des

pas t toujours attitudes

et des faons d'agir

des princes

de la famille d'Orlans, ne serait pas un

et leur avnement seulement un

port, mais

abri et un ancrage. Cependant il faut se rappeler, quant la lgitimit, que Charles X.a t chass parce

qu'il avait voulu luder le contrat pass avec la France, et aussi parce que les Bourbons taient revenus avec l'tranger et avaient

voulu rentrer non pas chez nous, mais chez eux.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

289

Et, quant au bonapartisme, Napolon III a encouru la dchance par insense et criminelle mais Louis-Philippe, excessif des intrts vers surtout contre cette guerre la Prusse;

outre le dveloppement matriels, a t ren-

par un caprice de la France, un peu grise

qui ces'ennuyait et s'tait

aux banquets que ses grands citoyens d'alors avaient provoqus, et auxquels ils n'osaient pas assister. Certes, il faut regretter vivement qu'en

1848 et, dfaut, aujourd'hui, russi ou on ait l'air fonder la Rpublique,

on n'ait pas

de ne pas russir parce qu'il faudra y

venir tt ou tard, et qu'il cela n'arrive

est craindre que

pas sans luttes, sans rvolu17

tions, sans conflits sanglants, sans crimes, etc.

290

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Ce serait

un beau rle que celui

d'un

prince qui se considrerait comme un pionnier de la Rpublique, c'est--dire de la

seule forme cle gouvernement

qui n'abaisse

pas et ne corrompt pas l'homme, d'un prince qui conduirait par une pente gradue le

peuple dont il aurait d'un homme

la charge, cle l'empire des lois, de la

l'empire

royaut la vraie libert; intelligente arriverait le fruit

dont la volont

dorer des couleurs encore vert un libre; homme, qui, un et pre, et de

de la maturit faire l'homme

de l'enfant un homme

jour,

assemblerait une chambre de reprsentants, et dirait : eeMon but est enfin atteint, j'ai

accoutum ce peuple au respect des lois, je lui ai fait comprendre la vraie libert, je lu

'...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

291

ai inspir

Je vrai courage civil,

la vraie

dignit : ce peuple tant mr pour. la rpublique, je donne ma dmission. Mais o est ce prince ? quel est le roi qui comprendra qu'il n'a faire que son relais

et son tape, qui ne tentera pas de reculer les limites cle son pouvoir et d'terniser pouvoir couronne en faisant que, dclarer ce

hrditaire la

depuis

Louis -.XIV, aucun

souverain n'a pu lguer son fils ? Revenons au bonapartisme.

292

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Je

m'tonne

quand

je

vois libres

et

retrouvant tres

leurs places en France les minisd se faire tuer avec

qui auraient

leur empereur. Revoyons un peu comment ils ont impudemment tromp la France. coutons M.*Rouher. Dans la sance du ces paro-

snat du 15 juillet, les : eeL'motion

il prononait

que le snat prouve est

le prcurseur des nobles sentiments du pays. Attendons triomphe de Dieu et de notre courage le

de l'pe de la France.

coutons encore M. Rouher. Dans le dis' cours qu'il- pronona Saint-Cioud , le

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

293

16 juillet,

il

s'exprima

ainsi

ce VOTRE

MAJEST TIRE L'PE; la patrie frmissante d'indignation

est avec vous

et de fiert.

C'est l'empereur est avec l'empereur, cde pas; prial. Lt Journal :

qui tire

l'pe ; la patrie le pr-

mais, elle ne c'est

le prcurseur,

le snat im-

officiel

s'exprimait

ainsi

le

18 aot 1869 etL'histoire persvrance, merveilleuse marchal Niel,

dira avec quelle activit, quelle force de volont, fcondit entrant de

quelle quelle le dans ce de

ressources

profondment est parvenu insoluble, de la

la pense de l'empereur, problme, doubler jusqu'alors

rput

les forces militaires

France,

non-seulement

sans augmenter

ses charges

294

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

en temps de paix, mais en les allgeant pour les familles et en diminuant les dpenses

du Trsor. Rappelons ici CE QUI A T FAIT ; le tableau est assez grand pour se passer de : de ligne de 750,000

commentaires ce Une hommes

arme disponible

pour

la guerre ; prs nationale

de 600,000 mobile;

hommes

cle garde

l'instruction

dans toutes les bran-

ches pousse un degr inconnu jusqu'ici ; nos rglements.militaires remanis et mis

en rapport avec les exigences nouvelles ; les conditions l'officier de l'existence d soldat et cle des

largement

amliores, l'avenir

sous-officiers qui ne veulent leur carrire militaire

pas poursuivre

assur par leur admis-

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

295

sion aux emplois

civils;

1,200,000 fusils mois; les

fabriqus en moins cle dix-huit

places mises en tat et armes ; les arsenaux remplis, un matriel immense prt suf-

fire toutes les ventualits, quelles qu'elles soient; et en face d'une France confiante telle situation, la ces

dans sa force : tous

grands rsultats obtenus en deux annes. Que rpondait le marchal guerre, lorsqu'on l'interpellait ministre de la

sur son mot dire

ceNous sommes prts ? eeJ'entends

par l que, pendant deux ans de campagne, nous n'aurons de gutre. Mais coutons encore M. Rouher dans son discours de Saint- Cloud, le 16 juillet. ses paroles : Voici pas acheter un seul bouton

296

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

ce DEPUIS PEREUR

PLUS

DE

QUATRE PLUS

ANNES,

L'EJl-

A PORT

A SA

HAUTE LEV

PERFECTION A TOUTE FORCES SIRE, SA

L'ARMEMENT PUISSANCE TAIRES.

DE NOS SOLDATS, L'ORGANISATION

DE NOS SOINS,

MILILA

GRACE

VOS.

FRANCE EST PRTE.

Eh bien ! rien de tout cela n'tait vrai : le budget de la 'guerre portait 567,000 hommes. un effectif cle

Combien avions-nous de

soldats prts entrer en ligne l'poque de la dclaration sition Leboeuf.) Nous lisons dans la dposition du marchal Leboeuf devant la commission d'enqute : ceAu Corps lgislatif, le marchal Niel de guerre? 243,171. (Dpo-

avait demand que l'on ncessaires.pour fabriquer

accordt les fonds 1 ; 800.000 fusils.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

297

Mais le Corps lgislatif que pour 1.200.000. il pouvait

n'avait

vot cle fonds

Quand je suis arriv y en avoir 800.000. peuvent c'est donner

au ministre,

Les manufactures 35.000 donnent cation, fusils par

de l'tat mois;

ce qu'elles la fabriau

maintenant.

Je continuai de la

et au moment

guerre,

1er juillet,

NOUSAVIONS FABRIQU1;037.555 Sur ce nombre, Niel, en avait taient

CHASSEPOTS SUR1.200.000. mon prdcesseur, livr 30.000

le marchal

la marine.

1.007.000

dans les mains du soldat ou dans nos arsenaux, formant par homme une rserve d'un fusil et demi sur pied de guerre; pour l'arme en

d'infanterie suffisant

ce qui paraissait campagne.

Vers la fin de 1869, la fabrication


17.

avait

298

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

t un peu ralentie

sur la demande de l'arpro-

tillerie, pour donner le temps de rduire gressivement le chiffre employs de 15.000

ouvriers

dans les manufactures avait

de l'tat.

Le Corps lgislatif pour la fabrication n'en a fait

vot des crdits fusils: on et

de 1.200.000

fabriquer

que 1.037.555!

encore les avait-on? Au lieu de 567.000 avions que 243.000! Au lieu de 2.400 nous n'en hommes par rgiment, hommes, nous n'en

avions que 1.350! guerre,

Intendant gnral administration Paris. ceII n'y a Metz ni riz, ni eau-de-vie, ni sucre, ni sel; peu

caf, de lard

ni et

de biscuit.

Envoyez d'urgence...

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

299

Gnral Ducrot guerre.


ce 20 juillet 1870.

Demain il y aura peine pour garder la place

50

hommes ; et sont sont fort

de Neuf-Brisach et Lichtenberg Les Prussiens de la

Mortier, galement

Schelestadt dgarnis...

dj matres Noire.

de tous les dfils

Gnral commandant 4e corps au major gnral, Paris. ceLe 4e corps n'a encore ambulances, ni voitures ni cantines, ni

d'quipages...

Tout

est compltement Intendant


" '

dgarni.

5a corps guerre.
ce 24 juillet 1870.

Le 3e corps n'ai ni infirmiers,

quitte

Metz

demain. d'administra-

Je

ni ouvriers

300

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

tion,

ni

caissons d'ambulance, ni la train, ni

ni fours

de cle

campagne, pesage, et, je n'ai

instruments

4e. division

de cavalerie, Je prie

pas mme un

fonctionnaire.

Votre Excellence

de me tirer

d'embarras.

Gnral artillerie

guerre.
1870.

ceParis, 28 juillet

Le colonel du 1er du

train

m'informe restant trouvent

d'un fait grave : sur 800 colliers la direction trop troits. de l'arme, 500 se

Que faire ? Il colliers,

y a en magasin un tiers se

Douai 1,700 trouvent

dont cas.

dans le mme Intendant

6e corps guerre.
a 8 aot 1870.

Je. reois l'arme

de l'intendant la demande

en de

chef

de

du Rhin

400.000

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

301"

rations

de biscuit

et vivres

de campagne.

Je

n'en ai pas une ration. Marchal

Canrobert guerre.
ce Paris, 10 aot.

Je continue gamelles;

n'avoir

ni

marmites sont

ni

blesss et malades Nous n'avons

dpour-

vus de tout. chage, ni

ni sacs de couni assez de

assez de chemises,

chaussures.

Gnral Michel guerre. eeSuis brigade, arriv pas Belfort; trouv pas trouv de ma

gnral pas

division.

Que dois-je rgiments. On voit vernement

faire?

Sais

o sont ..mes

que, quant dit

la guerre,

le gou

de la ee Dfense l'empire.

nationale

n'a pu que continuer

302

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Pendant quelques jours que je suis venu passer Paris, je regarde vois, avec une triste et j'coute. Je

et inquite

surprise,

que beaucoup de gens croient au retour cle la Commune et de la Terreur, reculeni

devant un bail long terme, devant une affaire dont les rsultats ne doivent pas tre immdiats, et sont, non pas rinstalls, mais camps. Et, en mme temps que ces mmes gens ne songent pas se prparer et s'armer pour la dfense, considrant le retour possible de cette tristesse et de cette honte comme un de ces flaux que le ciel envoie en ses jours de colre, tels que la peste, la guerre, la grle et la foudre et contre les-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

303

quels il n'y a aucune rsistance faire ; en mme temps, d'autres et c'est le plus nombre me paraissent avoir comgrand pltement oubli ce qui s'est pass il y a

quelques mois ; ils considrent ceux qui n'ou-. blient pas, ceux qui veulent prvenir le

retour du flau, ou du moins se mettent en dfense, comme des gens un peu trop rancuniers, inquiets, timors et implacables;

ils commencent ne plus s'indigner lorsqu'on demande l'amnistie pour les condamns de ils la demanderont

la Commune, et bientt eux-mmes. C'est contre ragir. Quant l'oubli, ces deux

excs qu'il

faut

cette maladie du caractre

franais, la presse doit rappeler sans cesse

304

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

et sans relche les crimes, les folies et les hontes cle cette triste poque. De plus, au lieu de s'empresser de reconstruire les monuments incendis, il faudrait, pour complter la. punition pour punir des sclrats, et

en mme temps la faiblesse de ont laiss faire, il

ceux qui, faute d'union, faudrait,

ainsi qu'une lettre adresse un

journal le demandait dernirement, conserver pendant un certain temps ces ruines noircies, qui sont elles-mmes un monument et un monument instructif.

11 faudrait faire plus. Je voudrais enceinte jourd'hui que, du milieu de cette au-

de planches

qui

entourent

la place o furent les ceFinances

(lambles , sur un grand tableau de bois,

- ...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

305

on du

inscrivt crime

en et. les

gros noms

caractres

la

date

cle ses principaux

auteurs. Il faudrait qu'il en ft de mme aux Tuileo les crimes

ries et dans .tous les endroits semblables Il faudrait les forfaits Ainsi, ont fait des ruines. qu'un tableau

indiqut

aussi

d'une autre nature. : gardien

sur les quais

ce A cette

place, un malheureux

de Paris a t prcipit et celui des assassins.

et noy. Son nom

Et prs de la colonne de Juillet eeIci, on a brl vif un officier. :

Et la "place de la Bastille eeIci, ont t fusills....

Le nom

des

otages et celui des assassins.

306

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Paris conserverait pendant un temps indtermin ces criteaux et ces poteaux, fltrissant le crime et ceux qui l'ont commis et,

en mme temps ce qui n'est pas moins utile humiliant ceux qui l'ont souffert ;

comme on met dans les coles le bonnet d'ne aux-lves paresseux et dsobissants. Et, lorsque le temps serait venu de reconstruire les difices, il faudrait que l'inscription ft reproduite sur le btiment restaur, et

y restt toujours,

comme on avait, dans le

temps, mis ou voulu mettre au-dessous d'une des fentres du Louvre : ce C'est de cette

fentre que Charles IX tira sur ses sujets calvinistes . Des colonnes seraient places avec l'inscription commmorative sur les quais, sur

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

307

la place de la Bastille

et . la place mme

o les crimes ont t commis. Ces monuments utiles pour seraient au moins aussi des gnrations

l'instruction

futures que ceux qui. retracent nos succs et nos victoires, dont l'infatuation a en grande

partie amen nos dfaites. Le peuple est roi, dit-on ; il a dj ses fous et surtout ses plats adulateurs comme les qu'on

anciens rois;

il est bon, il est utile

oppose ces fous le langage sincre de la vrit et de la justice; sans quoi, le peuple

est en route pour devenir le plus tyrannique et le plus fainant de tous les rois, comme il en est dj le plus tromp. Un trs-grand malheur est que la plupart

des chefs cle la Commune, ceux qui chan-

308

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

taient et hurlaient

le plus fort

en choeur :

Allons, marchons, courons, volons, mourons! etc., s'y sont pris temps pour mettre leur peau l'abri, et ont profit du moment o

leurs dupes se battaient pour prendre la fuite; c'est que plusieurs d'entre eux ont t aids

dans cette fuite par leurs anciens complices, qui, par hasard, se trouvaient victorieux, dj du ct

et, mus par un sentiment de frales rv-

ternit ou parce qu'ils craignaient lations du dernier ont facilit Angleterre. La lgitime punition-des leur

moment, novissima verba, passage en Suisse et en

chefs et perpour les

mis une plus grande

indulgence

comparses, pour les dupes. Ce qui contribue encore plaider tris-

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

309

tement contre l'amnistie, rantaine cle membres

c'est qu'une quade l'Assemble et

un certain nombre de journaux

la deman-

dent d'un ton qui est un aveu que ce ne sont .pas, selon eux, des criminels tants dont ils implorent soldats vaincus et repen-

la grce, mais -des dont ils

prisonniers

rclament la libration

pour les faire rentrer considrent tou-

dans les cadres, et qu'ils

jours comme leur arme cle rserve pour la guerre impie que l'Assemble a la faiblesse de ne pas les obliger fltrir ouvertement. Il serait, bon que les condamns fussent instruits que leurs chefs, qui les ont enivrs, paroles ensuite creuses et abandonns ou dclarer

empoisonns de leurs malsaines, et les ont

310

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

au jour

de la bataille,

de la dfaite et de

la punition,

esprent les duper, les exploiter

encore une fois; que ces chefs, en demandant l'amnistie, la rendent impossible,

parce qu'ils que c'est

laissent voir pour envoyer,

en mme temps le cas chant,

leurs malheureuses bataille,

dupes une nouvelle comme

o ils les abandonneraient en cas d'insuccs. que, parmi les

la premire C'est alore

condamns

clairs sur leurs prtendus amis, on pourra faire un choix de dupes et de repentants

le ; pour pardon pardon qui ne consisterait pas les ramener dans des centres o leur mais rechute serait presque

pestifrs certaine,

les interner

dans une

colonie comme l'Algrie,

o ils pourraient

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

311

demander, au travail, l'habitude, leurs

dont ils reprendraient ce que fait

et une viev nouvelle, meneurs leur

perfides

avaient

croire qu'ils pouvaient attendre de la paresse, de la violence et du crime, comme on

met les malades dans des maisons de convalescence. Je le rpte, le devoir du gouvernement, cle ne pas laisser des crimes qui de la presse, celui

celui cle l'Assemble, c'est s'endormir la mmoire et ensanglant

ont terrifi

Paris, et qui n'auraient subir

pas tard faire

le mme sort beaucoup de villes si la Commune avait l'opi-

des dpartements,

tenu un mois de plus. Il faut imiter nitret du vieux Caton, qui

terminait par

toujours ses discours au snat romain

312

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

ces mots dtruire rpter

toujours Carthage, sous

les

mmes

: ce 11 faut

delenda Carthago. Il faut les formes, par la

toutes

parole, par

la presse, par

le crayon : eeNe ne nous laissons

nous laissons plus dtruire, plus piller, incendier, des rues

gorger." et des passants ne frappe m'a pro-

L'aspect

frapp dans Paris, plus qu'il bablement J'ai vu ceux qui y vivent aux j'ai en Champs-Elyses, vu quelques

tous les jours. au bois de uns

Boulogne, cheval ou

promeneurs les

voiture

paraissant,

ne pas avoir entendu et qui, d'un neaux les autres

parier de la Commune, des matelots et en vue les ton-

semblables

sur un vaisseau naufrage de rhum certain,

entr'ouvert dfoncent

et se htent

de s'enivrer.

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

313

Mais la majorit morne, affaire; ts, inquiets ; la saccade.

des passants est triste,

les visages sont tourmendmarche . est prcipite,

On n'est pas heureux,

et la vie, pour

le

plus grand nombre, est triste et difficile. Aussitt que trois personnes sont runies, on se demande les uns aux autres : ee Qu'arrivera-t-il de tout ceci? Et personne

n'ose rpondre d'une manire certaine; tout semble abandonn au hasard, personne ne semble se prparer, s'armer en vue d'v-

nements que cependant les uns prvoient et que tous redoutent.

18

314

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

En

ce

temps

d'hsitations,

de ttonds ides ce que une assez

nements, il est bon de prsenter nettes, j'essaie arrtes, prcises ; c'est

de faire ; en consultant

longue exprience et une tude srieuse cle ce qui s'est pass en France ans, je crois fermement depuis trente ne me

que je

trompe pas. Le bon sens indique qu'en morale comme en politique, comme en mcanique, ce n'est que lorsqu'on arrive du compliqu au

simple que l'on approche du but. La plupart des politiques et des moralistes croient devoir ajouter toujours de nouveaux

rouages la socit; je pense, au contraire,

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

315

qu'il est sage, qu'il est urgent de dbarrasser la politique et la morale d'une quantit

de petites roues inutiles;

de les dcaper,

comme on fait de ces belles coquilles auxquelles on enlve la couche cle limon durci qui cache et, pour ainsi dire, ensevelit leurs brillantes couleurs. Qu'est-ce qu'une nation? C'est une famille agrandie, agglomre; une nation doit tre

gouverne de la mme manire qu'elle s'est forme-; tout difice, toute construction doit

tre commenc par les fondations et par la base. . a a l'air d'un axiome de M. de la Palisse :
Un quart d'heure avant sa mort, Il tait encore en vie.

Peut-tre M. de la Palisse n'occupe-t-il

316

;..

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

pas le

rang et de

qui

lui

est d parmi politiques; malgr

les la leur

.moralistes plupart

les hommes ses aphorismes,

clart et leur irrfragabilit, tous les jours. Personne ne s'est jusqu'ici sache, de commencer toiture ni mme par

sont mconnus

avis, que je

une maison par la le premier vous tage;

cependant tous les jours

voyez agir

ainsi les moralistes et surtout les politiques, Il faut donc commencer par la famille, pour

par la commune, par le dpartement, arriver

aux intrts communs et gnraux

de la nation entire. Il faut bien connatre et les qualits et les dfauts du caractre franais, ce qu'on

appelle en mdecine, je crois, idiosyncrasie.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

317

Le peuple franais est un peuple ternelnellement jeune, un peuple d'lans souvent gnreux,, souvent aveugles, fous et furieux; sur tous les sujets, il s'emporte, il ees'emballe comme on dit au mange ; il obit un courant invincible, sur ses pas, par un sauf revenir bientt autre courant non

moins terrible, mais en sens contraire. Il ne sait ni admirer ni mpriser. Il s'engoue, et l'engouement le dnigrement, qui succde en est la

bien vite

consquence invitable, le corollaire. Il dpasse le but dans les deux sens, par cette loi physique qui dit que ee l'angle

d'incidence est gal l'angle de rflexion . J'avais autrefois chez moi un


.

certain
18.

nombre de statuettes, prsent de Pradier.

318

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Une femme, aprs les avoir dit : On a tort d'accoutumer

regardes, me

ses yeux

ces petits chefs-d'oeuvre ; on exige ensuite des pauvres femmes des perfections dont la runion nature. C'est l'effet que produit l'engouement : n'existe presque jamais dans la

le hros du moment

a toutes les vertus,

toutes les qualits, tous les talents ; et, un peu plus tard, qu'un on dcouvre que ce n'est talent joint

homme d'un trs-grand

de brillantes

qualits et aux vertus indis-

pensables ; on se croit, on se dit tromp, on le renverse violemment du pidestal sur

lequel on l'avait juch ; c'est un fourbe, c'est un coquin, c'est un sclrat; on ne lui

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

319

accorde plus

rien, on nie ses qualits

les

plus visibles, ses capacits les plus dmontres. Il y a cls lois qui fixent certaines prescriptions trente ans, dix ans; les moeurs, consquence du caractre franais, fixent la prescription pour les crimes, pour les sot-

tises, pour les services rendus, six mois ; six mois, c'est l'tendue de la mmoire en aprs "

France : on ne se rappelle plus rien

un laps cle six mois ; rien n'existe plus, rien mme n'a exist aprs six mois. J'ai expos dernirement de M. Veuillot la rose des opinions si diverses sur la royaut et la rpu-

blique. M. de Girardin

a conseill la guerre

et en plein opra s'est cri : ceA Berlin! -Berlin ! Personne ne se le rappelle, et

320

... PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

l'un

et l'autre

continuent

rendre

des

oracles quotidiens. Il faut donc se dfier, surtout quand il s'agit- de gouverner les Franais, de ces entranements, cette facilit cle ces engouements d'oublier. donc, par la famille et de

Nous commencerons

et par la commune, la commune rurale, qui est la premire agglomration, la premire

extension de la famille. Dans la famille, dans la commune, il faut songer position devoirs; l'instituteur, pour sa avoir situation le il faut lever d'lever tre sa ses

droit doit

indpenrtri-

dante, ses fonctions bues. -

convenablement

Le paysan, qui gagne l'argent si pnible-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

321

ment, est naturellement la valeur de l'argent

port s'exagrer pour

et le prendre

le signe unique non-seulement mais aussi du mrite matre d'cole pauvre,

du bonheur, le mal

et de la capacit; vivant mal,

habill, constamment

aux ordres du maire

comme secrtaire, du cur je ne sais quel titre, car il ne peut vivre mme misrablement sans ce cumul, le matre d'cole n'inspire pas grand respect au paysan. Qu'arrive-t-il demeurent de l, c'est que ceux-l seuls de matre d'en

dans cette carrire

d'cole, auxquels leur capacit interdit tenter une autre. Les instituteurs honorablement

rtribus

et considrs, vous auriez dans cette profession un asile pour ces armes de bacheliers

322

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

qu'on lche tous les ans dans la socit, qui n'a pas besoin d'eux, qui les laisse dans la misre, et s'en fait des ennemis compter entre les plus dangereux. L'instituteur doit marcher entre le maire et l'autre. rurale doit qu'il faut

et le cur, gal l'un L'instituteur partir

de la commune :

cle ce principe nat

L'homme Un petit

laboureur. d'hommes seulement

nombre

doivent se rpartir

clans les diverses autres ne que

professions. La profession de cultivateur peut jamais tre encombre parce

d'abord, il

s'en faut

de beaucoup

que la

France soit entirement

cultive ; ensuite en plus

parce qu'au besoin, la terre,divise

petites parcelles, entre un plus grand nom-

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

323

bre de paysans, et cultive

la bche au

lieu de l'tre la charrue, se montre beaucoup plus gnreuse encore. Il faut sans cesse se rappeler non-seulement par les paroles, mais par les actes, que le mtier de cultivateur est le premier entre se

tous ; que tous les autres ne peuvent passer de lui, et que lui d'aucun des autres;

seul n'a besoin

clans ses travaux, dans

ses craintes, dans ses esprances, dans ses pertes comme dans ses gains, il directement Dieu. a affaire

Il faut ajouter que, sauf la rare exception d'une capacit diffrente trs-dmontre, ou

d'une incapacit relative absolue, le fils doit embrasser la profession de son pre ; il hrite de l'exprience, de la rputation, des relations

324

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

acquises par le pre; il sait dj une partie du mtier avant de l'avoir appris; il com-

mence l o a fini son pre, et naturellement doit aller plus loin que lui, avant de mettre ses enfants lui sur la route, quand son

tape est termine. Pour cela, il faut que la condition du paysan soit releve et honore, qu'il ne se considre pas lui-mme comme infrieur au mar-

chand, au citadin, l'oisif mme ; il ne faut pas imiter M. Dumas qui, sous le dernier

empire, snateur et ministre cle l'agriculture, crut devoir prononcer un discours clans un

comice agricole, et Je commena ainsi : ceBons habitants profession, sans avoir armes, etc, des campagnes, votre l'clat de celle des

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

325

.Ce discours m'inspira

une des plus vives

colres que je me souvienne d'avoir prouves. Mais, malheureux ! m'criai-je, prcisment le contraire parce que c'est vrit. qu'il c'est

fallait dire, qui est la

le contraire *

Il faut rappeler sans cesse et faire comprendre au paysan que son nom de paysan, dont on a fait btement une injure clans les

villes, o la terre ne se montre que sous la forme de boue, que son nom est le plus beau de tous, qu' trs-peu d'exceptions prs il est le pays ; que lui seul est et fait la richesse relle ; que toutes les autres formes cle la richesse, argent, or, pierreries, billets
19

de

banque, ne sont que des signes reprseu-

326

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

tatifs de la vraie richesse, fruit des travaux des paysans; que ces signes, si la chose disparaissait, redeviendraient des cailloux

sans valeur et des chiffons de. papier. 11faut lui dire cette histoire de l'Arabe qui, dans

le dsert, trouve terre un petit sac : il se prcipite dessus avec lespoir qu'il contient

quelques poignes de bl ou de mas ; il l'ouvre, et, dsappoint, le jette au loin avec mpris, en s'criant perles! Il faut faire comprendre au paysan la dignit, la puissance de sa profession et lui montrer qu'on la comprend, en l'amliorant et en l'honorant ; il faut changer le courant actuel qui entrane l'habitant des campagnes vers les villes, tel point que le laboureur : ee Ce n'est que des

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

327

qui a plusieurs

fils envoie le plus capable qu'il deviendra, huissier, ou sinon ou

la ville dans l'espoir .. avocat, au moins

cur,

commis dans une boutique, peut-tre domestique; il permet que ses filles aillent s'y qui c'est

faire servantes ; s'il y a un de ses fils soit moins celui-ci intelligent que les autres,

qu'il

garde avec lui,

ee il parce que

n'est bon qu' tre paysan . Empchons le paysan de quitter plus tard lui plus difficile. Il faut que l'instituteur din et qu'il ait un grand jardes meilleures soit les champs ; nous verrons rendre l'entre cle la ville

soit au courant

mthodes de culture ; que ce jardin plant des meilleures espces d'arbres

fruit, des meilleures

espces de graines et

328

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

de lgumes ; qu'il ne consacre qu'une partie de la journe l'instruction doit se borner, pour obligatoire, qui

la grande

gnralit,

pour la presque totalit lecture, l'criture,

cle ses lves, la et

l'arithmtique

un peu de dessin linaire ; s'il

s'en trouve

quelqu'un qui, clou de facults suprieures et diffrentes, ou mal partag du ct de la vigueur physique, soit entran vers d'autres professions, "qu'il aille complter son instruction" ailleurs. La moiti au moins du temps pass

' l'cole doit le beau mtier

tre consacre apprendre du paysan : planter, Du jardin gref-

fer, semer, cultiver. d'cole doivent sortir

du matre la com-

pour toute

mune des greffes, des plants, des semences

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

329

d'espces suprieures

o amliores,

etc.

Les cafs, les cabarets doivent nombre trs-limit lance, infatigable; et l'objet

tre en

d'une surveil-

il ne doit tre donn l'auqu' bon escient ; '

torisation . d'en ouvrir peut-tre

ces autorisations

devraient-elles

tre .comme. les bureaux de tabac sont .censs.l'tre et ne le sont pas toujours rserves. aux . vieux serviteurs militaires, aux vieux

de. la patrie, en tout

cas, avec

toutes les garanties de moralit imaginables. A la campagne, tout caf et cabaret doit tre ferm 8 heures du soir; qui se lve avec le jour, et entretenir heure..Il excitations le paysan,

doit, pour rparer

ses forces, se coucher de bonne avec les sans

ne peut veiller, surtout del

boisson et, du jeu,

330

...

PLUS

C'EST

LA

MEME

CHOSE

dtruire ses forces d'abord, sa sant ensuite. Ce n'est pas tout : Il faut que le vin qu'il reoit ou emporte chez lui, pour tre bu dans la maison et avec sa famille, soit dgrev de tous droits; on reportera ces droits sans scrupule sur les boissons bues au caf et au cabaret; peu importe que l'eau-de-vie et l'absinthe coverre et 1 franc

tent 100 francs le petit la goutte.

La loi ne doit pas reconnatre de caf ou de cabaret. Une surveillance inexorable

les dettes

doit

faire

fermer la boutique la moindre

infraction

aux rglements, la moindre tromperie sur cela quantit et la qualit de la marchan-

dise vendue .

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

331

Aucun caf, aucun cabaret, aucune buvette ne sont obligs de recevoir des journaux et

de les donner en lecture ; ils peuvent le faire, mais une condition, d'tablissement un journal, c'est que tout matre

de ce genre qui s'abonnera s'abonnera en mme temps ultqu'il

un second, celui dont nous parlerons rieurement, un journal contre-poison,

s'agira de rendre attrayant en mme temps que salutaire, ceL'homme d'un seul livre,

disait un ancien, est un sot ; l'homme qui ne lit qu'un seul journal est ncessairement abus, et souvent empoisonn. Des jeux, des divertissements d'exercices

doivent tre inaugurs, favoriss, encourags par l'autorit ; des concours de labourage, de bestiaux, de culture ; des prix donns aux

332

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

vainqueurs de la course, du saut, de la gymnastique, de l'quitation, de la natation, etc.

Des ftes doivent tre institues en J'iionneur du labourage, des semailles, cle la des rcompenses

moisson, de la vendange;

pour les filles les plus sages, pour les meilleurs serviteurs, etc. Nous voici arrivs au gouvernement de la commune, le choix du maire et des conseillers municipaux. Ce choix doit tre fait au vote et par le

suffrage universel; .ce mot universel doit tre expliqu : universel moins les incapables et les indignes. Les incapables sont les hommes gs ans; ceux qui n'ont

de moins de ving-cinq

pas au moins trois ans de sjour dans le

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

333

pays, c'est--dire

ne connaissant ni les in-

trts de la rgion ni les candidats ; ceux qui ne savent ni lire ni crire et ne sont

pas capables d'crire eux-mmes leur vote. .. Les indignes, dclars tels perptuit

ou pour un temps dtermin, sont ceux qui ont encouru des condamnations pour crimes ou dlits, pour meurtre, pour vol, pour

usure, pour tromperie

sur la quantit ou la

qualit d'une marchandise quelconque, pour habitude d'ivrognerie, de vagabondage, de

querelles, de braconnage, etc. _C'est un point, qui doit, tre ajout la pnalit des lois franaises : interdiction droit de vote pour ans, etc. Cela tabli, on procde au vote; ce jour19.

du

un an, deux

ans, dix

334

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

l les cafs et les cabarets sont ferms : c'est un acte srieux et solennel o l'alcool n'a rien faire; le vote ne peut tre port

que sur des hommes ayant au moins vingtcinq ans d'ge et cinq ans de sjour dans la commune. Le suffrage universel les conseillers nomme seulement se-

municipaux,

au scrutin

cret, sans liste ; les conseillers lus nomment un d'entre eux maire, un secret. sont ainsi doubleautre adjoint,

galement au scrutin Le maire et l'adjoint ment sanctionns, frage, prsentant Chaque

lus par un double sufdouble garantie. garde ses pauvres;

commune

c'est un moyen certain, supprimer la mendicit

le seul moyeu de et le vagabondage.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

335

La pauvret

vient

d'infirmit,

cle vieil-

lesse ou de vice et de paresse; ce peut tre une situation situation invitable, ce peut tre une la commune seule

momentane;

peut en dcider, parce qu'elle connat ses membres. Dans le les secourir premier cas, elle doit dans le se"

et les soutenir;

cond, il faut les considrer comme suspects et les. surveiller comme gens sur la pente

du vol, de tous les vices, de tous les crimes, Si la commune n'est pas assez riche pour entretenir ses pauvres, le dpartement vient son secours au moyen d'une assurance qui

mutuelle entre les diverses communes

le composent; il cotera beaucoup moins une commune voisine de la commune obre de contribuer l'entretien des vrais pauvres.

336

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

que d'parpiller utiles, errants raient.

des aumnes sans rsultats

entre les mendiants et les vagabonds qui l'envahiraient ou la traverse-

Seulement quelques mots de la commune urbaine, dont nous nous occuperons : en

dtail un autre jour

Par les moyens que nous avons indiqus et par tous les autres qu'on pourrait- ima-

giner, nous avons cherch, nous cherchons rendre la vie du paysan aux champs, douce, heureuse, honore. Il faut encore que son entre dans la ville exige certaines villes rtablir garanties; les corps il faut dans les d'tat, le compa-

gnonnage : le compagnonnage, dbarrass de certains abus qui engendrent des dsordres

..PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

337

et. des guerres, est une institution plus haute utilit.

cle la en ac-

On a vu d'ailleurs, et trs-beau,

1848 un acte trs-grand

compli par les ouvriers : c'est la rconciliation des eedevoirs , C'est--dire le renoncement aux prten-

tions, aux haines, aux luttes, au nom cle la vritable fraternit lequel n'tait lit ment du sang et du vrai patriotisme,

pas, cette fois, la prodigades autres, outrance. et l'marge-

personnel

Tout habitant de la campagne qui vient s'installer la ville reprsente, par le changement de ses habitudes de sobrit, sinon toujours de temprance, un producteur moins et presque toujours l'quivalent de de

trois consommateurs cle plus.

338

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Il ne doit donc tre admis s'installer dans la ville qu'avec des certificats srieux du

maire de sa commune et une constatation du syndic ou de la eemre des compagnons de la ville, qu'il y a place pour deux bras clans le mtier qu'il veut embrasser; autrement

les diverses professions sont encombres au hasard; des classes entires d'ouvriers sont

affames par la concurrence et le chmage, et cle mauvais alimenter sujets viennent abriter et

leurs vices dans les villes, pour un danger par la

lesquelles ils deviennent

facilit d'y cacher leur vie et leurs actions. Une surveillance analogue et au moins

aussi svre doit tre exerce sur les habitants des campagnes, filles et garons,

qui se prsentent dans les villes pour tre

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

339

domestiques ,: on ne saurait trop s'tonner de la facilit avec laquelle on introduit la maison des inconnus, matres, jour dans et

nuit, de votre fortune et de votre vie. Une agence ne doit admettre de domestiques, dans la ville, qu'autant qu'il y a des places vacantes. Ls syndics des compagnons, savent par une et pro-

correspondance rgulire,

clament dans quelle ville il est besoin d'ouvriers de tels pu tel corps d'tat. qui va au travail doit, L'ouvrier

comme le militaire

en service, voyager quart de place. Disons en passant seulement aujourd'hui que la colonisation et la transportation doivent jouer un rle important et salutaire dans la socit moderne.

340

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

La premire, honntes,

pour venir en aide aux gens laborieux, qui ne

intelligents,

trouvent pas leur place dans la socit ; la seconde, tant suffisamment gradue, ' appele remplacer presque toutes autres pnalits. Nous voici: arrivs aux lections pour les assembles constituantes, pour les chambres nation. Rien n'est devenu aussi simple, par l'organisation de la commune. Chaque commune envoie soit au chef-lieu, soit la sous-prfecture, ou son maire ou lgislatives, etc., de la est les

des reprsentants

un des membres, de son conseil municipal.' C'est l'objet d'un nouveau vote du conseil municipal; c'est la runion des reprsentants

...PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

341

des communes choisis, consacrs par deux lections, et par trois si c'est le maire qui est appel nommer les dputs. Les candidats la dputation doivent avoir au moins cinq ans de sjour dans l circonscription lectorale ; ils connaissent le 'pays

et le pays les connat. pril ridicule

Vous vitez ainsi le qui

cle ces candidats errants

vont toujours se prsenter le plus loin possible du lieu o ils sont connus : M. Barodet, de Lyon, Paris ; Me Gambetta, de Cahors, Paris; M. Ranc, de Paris, Lyon, etc. Les causes d'exclusion indignit pour incapacit ou

sont les mmes que pour les cande runions

didats communaux ; prohibition politiques et fermeture

des cafs et cabarets

le jour de l'lection.

342

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

Les dputs sont l'Assemble

lus pour cinq ans, et par cinquimes ;

se renouvelle

ce procd empche les courants, les torrents dont il y a tant se dfier, infuse perptuellement et cependant

un sang nouveau dans

l'Assemble et donne une soupape de sret l'inconstance et l'impatience franaises ;

jamais les lections l'Assemble ne doivent concider avec les lections communales avec l'lection du prsident. ou

L'Assemble est permanente et n'a jamais ni vacances ni prorogation; la rpublique, tionnel nutes, un ministre, un prsident cle un roi constitu-

ne doivent jamais, pendant cinq mipouvoir agir hors du contrle de

l'Assemble. Le nombre des avocats errants tant par

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

343

ce mode fort diminu bune'est supprime;

l'Assemble, la trion parle de sa place;

l'Assemble n'est plus une succursale ni une antichambre la tyrannie de l'Acadmie, elle chappe

de cinq ou six avocats. J'ai vu pas recul devant

des hommes qui n'auraient

une batterie de canons, n'oser monter la tribune: on doit pouvoir donner un avis utile et au besoin sauver son pays mme en patois. Les dputs n'ont que des congs individuels et motivs; l'indemnit est paye en l'entre des seulement et,

jetons de prsence distribus

sances pendant ure demi-heure aprs l'heure indique

pour l'ouverture

contrls la fin de la sance ; au bout du mois ces jetons sont rembourss-en L'Assemble nomme le prsident argent. de la

344 .

...

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

rpublique,

o dcide de la forme du gouver-

nement, s'il y a lieu. Ainsi M. de Mac-Mahon est nomm pour sept ans ; l'Assemble actuelle, qui ne peut cependant s'terniser, renouvellera prochainement le cinquime de ses membres ; pour

cette fois, le sort dcidera; un an aprs, un second cinquime, par un second tirage au pas part les nou s'en

sort, auquel ne prendront

veaux lus, qui seront les premiers

aller lors de la seconde priode cle cinq ans, etc. Dans six ans, l'Assemble, renouvele entirement, aura voter, soit sur la forme de soit sur la nomination d'un

gouvernement,

nouveau prsident. Le prsident n'est jamais rligible. Par ce mode, rgissant la fois la famille

...;

PLUS

C'EST

LA MME

CHOSE

345

communale, la famille dpartementale famille nationale, vous ne mutilez

et la pas le

suffrage universel ; au contraire, vous. sanctionnez, par un suffrage double et triple, lection des fonctionnaires l'-

dont les devoirs

sont les plus importants. : Vous vitez les e<courants . Vous supprimez dangereux. Vous chappez l'agitation des lections* gnrales. . L'Assemble, toujours, permanente, la libert sans contre la si prilleuse le bavardage inutile et

cesse renouvele, garantit toute atteinte, reprsente

rellement

France, ses vrais intrts, ses vrais besoins, ses vraies aspirations et en mme temps

ses vraies opinions, en faisant une part lgi-

.346

...

PLUS

C'EST

LA

MME-CHOSE

time celles du moment, au progrs des ides ou leurs volutions. Ce projet est le fruit tions, de srieuses de longues mditafaites par un ni

tudes rien

homme qui, n'ayant

craindre

esprer des hommes, quels qu'ils peuvent arriver aux affaires,

soient, qui

n'est aveugl

par aucun intrt ; a donn depuis trente ans des preuves incontestes de bon sens et de Comme clairvoyance, a fait dire sans cesse : ee il avait raison il y a vingt ans, il y a dix

ans, il y a un an ! mme par ceux qui contestent le plus qu'il ait raison aujourd'hui o il n'y a pas des juges, mais des joueurs et des parieurs. Je voudrais bien que ces 'tudes servissent quelque chose, je l'espre bien peu.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

.347

Tout le monde semble d'accord pour dire que nous sommes en rpublique. Les uns s'en rjouissent les autres s'en effraient raison. Eh bien ! soit : Vive la Rpublique! Que la France l'accepte ; Mais aussi qu'elle l'exige, Et alors, je sais pas mal de farceurs qui seront cruellement dsappoints. outre mesure, n'est de

plus qu'il

La rpublique, disais-je l'autre jour, eeC'est le gouvernement des meilleurs

lus par les bons, dsigns par tous. C'est la pauvret fire et contente,

348

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

c'est la

sobrit,

c'est

la

simplicit

des

moeurs, c'est l'amour

de cette libert qui a

pour limites respectes la libert des autres, et qui, obir se trouvant heureuse de n'avoir

qu'aux

lois, leur obit pieusement :

c'est le mpris des richesses, du luxe et de la vanit; c'est le courage, c'est le det la des

vouement, c'est l'amour religion du devoir;

du travail la puret

c'est

coeurs, c'est la sincrit du l'amour de la famille et l'amour la grande famille.

langage, c'est de la patrie,

Et rappelons le jugement par Victor Hugo en 1848 :

loquent, port

eeDeux rpubliques sont possibles. L'une abattra le drapeau le drapeau tricolore sous

la avec fera des sous rouge,

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

349

colonne,jettera bas la statue de Napolon et dressera la statue de Marat, dtruira titut, l'cole polytechnique et l'Ins-

la Lgiondevise :

d'Honneur, ajoutera

l'auguste

Libert, galit, Fraternit,

l'option sinistre : ruinera les

ou la mort : fera banqueroute, riches sans enrichir

les pauvres, anantira

le crdit, qui est la fortune de tous, et le travail,, qui,est le pain de chacun, abolira promnera des

la proprit; et. la famille,

ttes sur des piques, remplira par lesoupon

les prisons

et les videra par le massacre, en des les

mettra l'Europe en feu et la civilisation cendres, fera de la France tnbres, gorgera la libert, arts, dcapitera remettra la pense, la patrie touffera niera

Dieu ;
20

en mouvement ces deux machines

350

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

fatales qui ne vont pas l'une la planche guillotine

sans l'autre :

assignats et la bascule de la ; en un mot, fera froidement ce

que les hommes de 93 ont fait ardemment, et aprs l'horrible dans le grand que nos

pres ont vu, nous montrera le monstrueux dans le petit. eeL'autre sera la sainte communion de

tous les Franais ds prsent, et de tous les peuples un jour, dans le principe dmocratique, etc., etc. eeDe ces deux rpubliques, pelle la civilisation, celle-l celle-ci s'apla

s'appelle

terreur. Je suis prt dvouer ma vie pour tablir l'une et empcher l'autre. <eV. HUGO. Ce pauvre grand pote, par quelle aber-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

351

ration s'est-il

plus tard ralli ... celle-l?

Acceptons et exigeons la seconde. Acceptons la rpublique ; commenons par la nettoyer. Nettoyons-la se sont sottement hbleurs, de ceux qui, au pouvoir, des lois,

montrs vaniteux,

contempteurs menteurs, du

ignorants,

prodigues du

sang des autres de ceux qui, anglais n'ont d'avoir

autant qu'avares accuss en plein reu

leur;

tribunal

des pots-de-vin,

mme pas

essay de se disculper;

cle ceux qui ont

protg, impos leurs camarades de brasserie, et ont leurs donn ces escrocs et ; qui

concubines les cefournitures

ont envoy les dbris de nos armes et nos soldats improviss une mort certaine et

352

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

inutile, vivres.

sans armes, sans vtements

et sans

Nettoyons-la

de ceux qui

ont

refus

cle

rompre avec les assassins, les voleurs et les incendiaires de la Commune. de ces gens qui, contre la

Nettoyons-la

guerre, se sont rfugis et blottis

dans les

prfectures, o aucun d'eux n'a manqu de toucher et d'empocher des prfets de l'empire; De ceux qui ont suspendu, supprim, les gros traitements

pouss le suffrage lectoral. Nettoyons-la des gens sottement vaniteux bariols de

qui se sont zbrs, quadrills, galons. Une citation ce Voici, pour : servir

l'histoire

de la

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

353

Commune, un petit moins curieux :

dtail qui n'est pas le

11 s'agit des fournitures

faites aux gens Godillot.

de l'Htel de Ville par la maison

Les magasins de fournitures pour l'arme ont dlivr aux officiers Commune, environ et gnraux de la dors

2,000 uniformes

sur collet et sur manches. Ces 2,000 tenues -reprsentent une

somme de 150,000. francs. Outre les kpis, tuniques maison Godillot se vit et pantalons, la

bientt

oblige de

dlivrer aux communeux molles .rouges, vertes,

de superbes bottes bleues, qui firent

l'tonnement

de tout Paris.

Ce fut le gnral Duval qui demanda le premier des bottes la maison, et, bien
20.

354

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

entendu,

les autres

gnraux

et

officiers

d etat-major imitrent

son exemple.

11 semble vraiment l'influence

que nous soyons sous

d'un songe pnible, d'un cauche-

mar, tant ce que nous voyons est la fois invraisemblable, Rien triste et grotesque. tout

n'est logique, rien n'est vrai;

est absurde, insens, monstrueux, effrayant,

norme,

et, comme dans les rves, cela

r semble tout simple et tout naturel, et personne n'a l'air de s'en tonner. Il aurait sembl qu'une si grande calamit aurait produit ce qu'un malheur produit

souvent dans les familles les "plus dsunies, une runion des coeurs, une affectueuse prs-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

355

sion de mains,

une rsurrection

des senti-

ments de la famille. On aurait pu esprer qu'ayant les Prus-

siens en France, nous serions tous Franais et rien que Franais; mais non : on est lgitimiste, on est bonapartiste, on est surtout

goste, chacun veut odieusement et criminellement se tailler un bonheur dans le

deuil de la patrie. Comment se fait-il et conserver Me Gambetta? Avocat ignor, s'tant rvl par le truc une qu'on certaine laisse prendre importance

ordinaire ceux de sa profession, l'occasion d'un procs politique, o, se souciant sacrion

peu de la cause, mais au contraire,

fiant le client l'effet de sa plaidoirie,

356

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

fait, par un tribunal

qu'on exaspre desde

sein, condamner l'accus au maximum

la peine, mais on obtient les loges enthousiastes de la presse, auxquels est force, bien contre-coeur, de joindre de sa prison, la victime loquence. Sans tudes, sans mditation, de l'estaminet un n'importe aucun. A la faveur de la faiblesse et de l'hsitation des collgues que le hasard a donns, on s'empare de la dictature. Le dictateur, lui-mme, surtout quand il s'est lu ministre on s'lance quelconque, n'est apte sa voix du fond

cle cette prtendue

lequel, attendu qu'on

doit russir; il n'a pas le droit de

plaider, pour son insuccs,-les circonstances

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

357

attnuantes. Il ne peut compter, pour obtenir grce, que sur l'aveuglement et la btise du public. Il est prouv, M. Thiers l'a dit la tribune devant les reprsentants de toute la France, que matre Gambetta a cot au pays la moiti rpandu. Il a t visible pour tous que, au moment o il a fallu payer par une triste paix devenue ncessaire, et les folies de l'empire, l'ignorance cuidantes et l'incapacit de la dictature, et cle sa ruine, la moiti du sang

froces et outreMe Gambetta est

all se reposer sous les orangers d'Espagne : de mme qu'il s'est tenu l'cart pendant la lutte entre le gouvernement de Versailles et le gouvernement de la Commune, que le

358

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

gouvernement de Versailles avait eu la sottise de laisser s'tablir, comme il s'tait tenu

l'abri de tout danger, lorsqu'il de Franais une mort inutile

envoyait tant qui ne pou-

vait profiter qu' sa vanit et son ambition. Eh quoi! il n'y a pas dans l'Assemble un homme qui monte la tribune eeII faut en finir;' il faut et qui dise : que chacun

montre son drapeau.

Je propose l'Assem-

ble un vote ainsi conu : Les hommes de la Commune : Cluseret, Pyat, Vermesch, Raoul-Rigault, les assas-

sins des otages et des dominicains, et tous leurs acolytes, ne sont pas des hommes politiques, mais de vulgaires coquins et

d'pouvantables sclrats. Tous les reprsentants de la France

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

359

repoussent toute solidarit avec ces odieux bandits.

Puis, l'appel nominal et le vote. Et, le lendemain, tous les journaux duiraient le rsultat reproau

du vote et diraient

pays : ceTous les reprsentants repoussent toute solidarit

de la France

avec les incenqui se

diaires, les assassins et les voleurs

sont indment couverts du manteau del politique, except M. tels, tels' et tels, qui acceptent cette solidarit, et, par consquent, la

complicit des crimes de la Commune. Je l'ai dj dit, beaucoup ne sont pas rpublicains, mais sont du parti rpublicain, c'est-

-dire ont pari pour la rouge au jeu des vnements, tandis que pour la noire. d'autres pariaient

360

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Dfiez-vous, disait un ancien, du cabaretier qui fait peindre, avec trop de soin,

la couronne de lierre sur son enseigne :


Vino vendibili suspens hedera non opus. POBLIUS SRUS.

"M. Cotte, candidat rpublicain, et les lecteurs rpublicains qui l'ont nomm, ont fait,

et font contre la rpublique tout ce qu'il est possible de faire. a, des rpublicains? rpublicains, Appeler ces gens-l

c'est donner l'odium le nom

cle graine de raisin. Ce qu'ils sont, c'est ce la maladie de la rpublique . J'ai fait une remarque chaque rvolution, : c'est que, aprs

qu'elle ft faite pour ou

contre la libert, je me voyais, comme tout le monde, embarrass et gn dans mes trs-

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

361

petites affaires et trouvais pendant un certain temps quelques difficults vivre en travaillant; 'tandis que ceux qui s'intitulent eux-

mmes ee grands citoyens , victimes, proscrits, etc., ceux qui ont fait battre les autres, ceux dont le prtendu patriotisme est le sang et la libert des autres, trouvent toujours

moyen de vivre sans travailler

pendant le

temps qui s'coule entre deux rvolutions, et de vivre dans les loisirs et les dlices des bocks, de l'absinthe, du bezigue, du domino et du billard. Il faut faut accepter la rpublique, ne faut plus mais il

l'exiger ; il

permettre et des soifs

que des avidits, des fringales

s'avancent sous le masque du patriotisme. Il faut rendre impossible le retour de ce


21

362

...

PLUS

C'EST

LA

MEME

CHOSE

que la postrit ne voudra pas croire, qu'un petit avocat sans talent et sans causes, n'ayant d'autres tudes politiques et morales que des chopes bues au caf de Sude et au caf de Madrid, a eu un moment des chances de devenir le successeur de Charlemagne, de Franois Ier, de Louis XIV et de s'emparer du pouvoir souverain en installant avec lui tous les

dcavs, tous les dclasss, tous les fainants, tous les ivrognes, sans compter les voleurs, les assassins et les incendiaires, au concours desquels il a dclar publiquement vouloir renoncer. Ah! le brave homme ! le grand homme! l'illustre homme! Mais entrez donc! mais ne pas

asseyez-vous ! Il recommande aujourd'hui ses hommes

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

363

la modration, ses souliers bruit

c'est--dire sa troupe d'ter de

clous pour ne pas faire

en marchant;

ses matelots d'enve-

lopper les rames pour qu'on n'entende pas le corsaire entrer dans le port. C'est ainsi que les pseudo-rpublicains,

les loups se dguisent les uns en bergers, les autres en chiens, les autres en moutons, s'introduisent chez les bergers nafs et

bjaunes; le comte Ory dguis frappe doucement C'est qu'un

en nonne

aux portes du couvent. forban, pilote habile,

vieux

connaissant les ctes et ls rcifs, s'est mis la barre conduit du navire au pavillon rouge, ivres,

jusque-l louvoyer

par des matelots au milieu

et le fait

des cueils

savamment vits.

364

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

Nous n'avons pas voir ici si le pilote, insigne barateur, ne compte pas les mener dans un port o il les fera mettre aux fers pour rester matre du navire, et si eux-

mmes, quand ils se croiront assez prs cle terre, pour n'avoir plus besoin cle lui, ne

comptent pas le jeter par-dessus bord ; toujours est-il qu'ils ont depuis quelque temps une marche assure. Acceptons la rpublique, je le rpte

encore pour finir;

mais exigeons-la et net-

toyons-la, et surtout prenons un parti dfinitif et nergique. Cessons d'imiter ces nasur tard, accost

vigateurs qui, croyant aborder un jour une le, ne s'aperurent que trop avaient

quand l'le plongea, qu'ils une baleine endormie.

...

PLUS

C'EST

LA

MME'CHOSE

365

Nous avons deux voies qui peuvent conduire au salut : Exiger la rpublique et la nettoyer sv-

rement, auquel cas elle peut vivre et s'tablir dfinitivement.

C'est ce que j'appelle de tous mes voeux; le temps qui reste courir cle la prsidence cle M. cle Mac-Manon est plus que suffisant pour faire cette preuve. Si, cette- prsidence expire, on n'a pas russi nettoyer la rpublique, il est vident que ce serait jamais un mensonge, un gchis, la tyrannie des pires et la perte invitable de la France; que cette prtendue rpublique, au cas o on ne lui laisserait pas le temps de perdre la France, serait destine prir encore une fois sous l'indignation et le.dgot.

366

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

11faudrait

alors reconnatre

que le carac-

tre du peuple franais est, quant prsent, antipathique renoncer la forme tt rpublicaine, y

le plus

possible, au moins et entrer rso-

pour un temps indtermin, lument dans l'autre

voie. M. le comte de d'une

Chambord, clair sur l'impossibilit restauration lgitimiste,

abdiquant en faveur

du comte de Paris, et le comte de Paris, avec certaines conditions dont je parlerais,

le cas chant, succdant, comme roi des Franais, son grand-pre Louis-Philippe,

dont le rgne a t une des poques les plus heureuses la fois et les plus brillantes cle

notre histoire. En dehors de ces deux terres solides, vous n'aborderez que sur des baleines.

...

PLUS

C'EST

LA

MME

CHOSE

367

O Franais, auxquels on a trop rpt que vous tiez le peuple le plus spirituel terre ! il faut pourtant que quelqu'un dise la vrit. La vrit la voici : Jamais Cassandre, rou de coups cle batte par Arlequin ; jamais Gronte, mis clans un sac et btonn par Scapin ; jamais commissaire assomm par Polichinelle ; jamais grenouille mordant un morceau de drap de la vous

rouge ; jamais corbeau lchant son fromage pour montrer sa belle voix, n'ont t aussi

Cassandre, aussi Gronte, aussi commissaire, aussi grenouille, peuple franais! aussi corbeau que toi,

'-368"

...

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C'EST

LA^MME

CHOSE

Mais on se moque de toi, peuple franais ! ta vie n'est qu'un interminable et

. terrible poisson d'avril. "Tu t'attroupes autour de tous les charlad'orvitan, de

. tans, de tous les vendeurs tous les marchands et tu

de chanes de sret,

coutes leurs discours et leurs boni-

ments, et tu achtes toutes les drogues des eharlatans et des vendeurs d'orvitan, et tu

achtes pour la mettre ta montre la chane de . qui rendra si facile au mme mcffic^md te' voler ta montre le soir. / c^ "%\

FIN.

IMPRIMERIE

CENTRALE RUE

DES

C.HEMIXS 20, A

BERGRE,

FEU. PARIS.

DE

67'I7-J.

A.

CI1A1X

ET

C",